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Revue d'histoire

moderne et
contemporaine (1954)
Source gallica.bnf.fr / Bibliothque nationale de France

Socit d'histoire moderne et contemporaine (France). Revue d'histoire moderne et contemporaine (1954). 1954.

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SOCIT D'HISTOIRE MODERNE

tome XXX - JANVIER-MARS 1983


CPJ?. n 52558.

revue d'histoire moderne et contemporaine


Publie chaque trimestre par la Socit d'Histoire moderne
avec le concours du Centre National de la Recherche Scientifique
Directeurs honoraires : f Charles H. POUTHAS, Roger PORTAL et Jean-Baptiste DUROSELLE
Directeur : Pieire MILZA
Secrtariat : Jacques BOUILLON et Daniel ROCHE

sommaire
LE CORPS, LE GESTE ET LA PAROLE
Le geste dans la vie religieuse, familiale, sociale, publique et politique de la
noblesse polonaise aux XVF, XVIIe et xvnp sicles
Janusz TAZBIR : Le rle de la parole dans la propagande religieuse polonaise
Nicole LEMAIIRE : Un prdicateur et son public. Les sermons du Pre Lejeune et le Limousin,
Maria

BOGUCKA :

3
16

1653-1672

Jean-Louis

FLANDRIN :

La diversit des gots et des pratiques alimentaires en Europe du

au xvnr sicle
.\
Paul SERVAIS : La consommation alimentaire Lige au xvnp sicle : le cas de l'abbaye de Val-Benot.
Christian KONINCKX : L'alimentation et la pathologie des dficiences alimentaires dans la navigation
au long cours au xvine sicle
Jean-Louis BOURGEON : La peur d'tre enterr vivant au XVHF siole : mythe ou ralit ?
Jean-Marie Roux : La comtesse de Sgur, ou la peur de l'eau
XVIe

33
66

84
109
139
154

COMPTES RENDUS

Le corps du Roi

Jean-Marie APOSTOLIDS, Le roi-machine, spectacle et politique au temps de Louis XIV ;


Philippe BEAUSSANT, Versailles opra; Louis MARIN, Le portrait du roi (Grard Sabatier), 163. Des
gots et des odeurs : Alain CORBIN, Le miasnie et la jonquille. L'odorat et l'imaginaire social, 18'19e sicles (Jacques Bouillon), 179. Une profession a la parole : Nous les assistantes sociales, naissance
d'une profession, tmoignages prsents par Yvonne KKIBIEHLER (Anne-Marie Sohn), 182.
:

(g) Socit d'Histoire moderne, Paris, 1983

ABONNEMENTS

Abonnement annuel :
1983 (4 numros) : France : 220 F
Chaque numro spar : 80 F

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Le numro spcial

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RDACTION DE LA REVUE
104,

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avenue Saint-Exupry, 92160 Antony.

SOCIT D'HISTOIRE MODERNE


La Socit d'Histoire moderne, fonde en 1901, se runit la Sorbonne, d'octobre juin, le 1" dimanche
de chaque mois. Les socitaires reoivent la Revue et un Bulletin qui publie le compte rendu des
sances. Se renseigner auprs du Secrtaire gnral de la Socit, M. Boquet, 49, Boulevard Bessires,
75017

Paris.

revue d'histoire
moderne et

contemporaine
tome XXX
1983

La Revue d'Histoire moderne et contemporaine est publie chaque


trimestre par la Socit d'Histoire Moderne avec le concours du Centre
national de la Recherche scientifique.

Directeurs honoraires :
Charles-H. POUTHAS
Roger PORTAL
Jean-Baptiste DUROSELLE

Directeur :
Pierre MILZA
Rdacteurs en chef :
Jacques BOUILLON
Daniel ROCHE

Socit d'Histoire moderne, Paris,

1983

revue d'histoire moderne


et contemporaine

TOMEXXX
JANVIER-MARS 1983

LE GESTE DANS LA VIE RELIGIEUSE,


FAMILIALE, SOCIALE, PUBLIQUE ET POLITIQUE
DE LA NOBLESSE POLONAISE
AUX XVIe, XVIIe ET XVIIIe SICLES

Le geste dans la culture, tant sous le rapport des manifestations du


phnomne que de ses fonctions, n'avait pas t jusque-l tudi dans
l'historiographie polonaise. L'unique tude parue jusqu' ce jour sur ce
sujet est l'article de P. Sczaniecki sur le geste de la prire dans le bas
moyen ge 1. Le mot geste vient du latin; d'aprs le dictionnaire de la
langue polonaise, il dsigne un mouvement du corps accompagnant la
parole pour en souligner le contenu, parfois il la remplace 2. La plupart
des encyclopdies omettent cet article, par exemple, la Grande Encyclopdie (PWN WEP). Le Petit Larousse informe cependant qu'il s'agit d'un
mouvement du corps, surtout de la main ou des bras, d'o gesticulation,
ventuellement d'une action d'clat, d'o la chanson de geste mdivale.
Cette ambigut n'est sans doute pas un fait du hasard. Le rle du geste
tait, n'en pas douter, beaucoup plus considrable dans les anciennes
cultures qu'aujourd'hui. Selon J. Huizinga : Quand le monde tait de
cinq sicles plus jeune qu'aujourd'hui, les vnements de la vie se dtachaient avec des contours plus marqus... Chaque acte, chaque vnement
tait entour de formes fixes et expressives, lev la dignit d'un rituel.
Les choses capitales, naissance, mariage et mort, se trouvaient plonges,
par le sacrement, dans le rayonnement du divin mystre ; les vnements
de moindre importance, eux aussi, voyage, tche ou visite, taient accompagns d'un minier de bndictions, de crmonies et de formules 3. Le
geste semble remplir au moyen-ge, puis au XVIe, xvrr et xviiT sicles, une
triple fonction, tant la fois un moyen de communication, une manire
d'exprimer des sentiments et un signe d'appartenance un milieu socioculturel dfini. Il tait d'autant plus important que plus chichement inter-

1. P. SCZANIECKI, Gest

modlitewny w pznym sredniowieczu [Le geste de la prire


dans le bas moyen ge], dans Kultura litarna a kultura masowa w Polsce pznego sredniowiecza, ss la rd. de B. GEREMEK, Wroclaw, 1978, pp. 41-51.
2. Maly Slownik Jezyka Polskiego [Le petit dictionnaire de la langue polonaise], Warszawa, 1968, p. 193.
3. J. HUIZINGA, Le dclin du moyen ge, Paris, 1948, p. 9.

REVUE D'HISTOIRE MODERNE ET CONTEMPORAINE

venaient les autres moyens de communication, que plus grande tait la


tendance l'expressionnisme son apoge correspond l'poque du
baroque , que plus urgent enfin tait le besoin de dfinir par des
marques extrieures son statut social et familial dans la vie de socit.
L'importance et la place du geste dans la culture nobiliaire de l'ancienne
Pologne taient en outre dtermines par les gots spcifiques forms au
point de contact de deux aires culturelles : occidentale et orientale. De l
venait la prdilection particulire pour le faste, exprime non seulement
dans la sphre du costume ou du mobilier, mais aussi dans la faon d'tre.
Celle-ci son tour devait mettre en relief la place occupe sur l'chelle
de la hirarchie sociale, distinguant trs nettement ceux d'extraction
noble des plbiens, qui, d'ailleurs, mettaient beaucoup de zle imiter
cette manire d'tre. Dans cette faon d'tre, le geste tait quelque chose
d'aussi important que le port du costume noble ou la coupe la faon
noble des cheveux ; mieux mme, de mme que le costume ou la chevelure, il subissait les variations de la mode qui, cette poque, tait une
course aux modles non encore populariss ou adopts par des gens de
position ou de fortune infrieure, voire mme par les imitateurs plbiens.
Ce que je me souviens de mode diffrente dans les vtements, les coiffures, les bottes, les sabres, les harnais et tout quipement militaire ou
domestique, mme dans les toupets, les gestes, la dmarche et les salutations, Grand Dieu, on ne saurait le transcrire sur dix peaux de boeufs ,
avouait le mmorialiste du xvir sicle Jan Chryzostom Pasek 4.
Notre propos, ncessairement trs abrg et fond sur un dpouillement fragmentaire, s'articulera en trois points o nous traiterons du
geste successivement : 1) dans la vie religieuse de la noblesse ; 2) dans sa
vie de famille et de socit ; 3) dans la vie politique et publique.

Le rle du geste de la prire dans le bas moyen ge polonais a t


prsent par P. Sczaniecki dj cit, qui en relve l'abondance et la synchronisation avec les paroles de la prire 5. L'accroissement gnral du
rle du geste dans la liturgie romaine partir du dclin du XVe sicle
tait relev rcemment par Wi. Tatarkiewicz qui rappelle par exemple que
l'agenouillement pendant l'lvation ne date que d'environ 14886. Dans la
liturgie et la religiosit baroque de la Contre-Rforme, qui se plaisait particulirement dans les effets thtraux, le geste avait connu dans toute
l'Europe une carrire immense ; la chaire surtout tait le lieu o la verbalisation dramatique ne pouvait se passer du geste amplificateur du prdicateur. L'aire culturelle spcifique qu'tait la Rpublique nobiliaire des
xvr-xvnr sicles tait le berceau d'un catholicisme aux teintes rgionales
fortement marques et d'un rituel souvent exotique pour les voyageurs
4. Jan PASEK, Pamietniki [Mmoires], d. W.
5. Op. cit., p. 42.

CZAPLINSKI,

Wroclaw, 1968, p. 93.

6. W. TATARKIEWICZ, O sztuce polskiej XVII i XVIII w. [Sur


xvm* s.], Warszawa, 1966, p. 433.

l'art polonais des xvii* et

LE GESTE DANS LA VIE DE LA NOBLESSE POLONAISE

venus de l'tranger 7 puisqu'il intgrait des influences l'glise orthodoxe


et des autres cultes librement pratiqus dans la Rpublique multinationale
et multiconfessionnelle. On rencontrait rarement dans les glises polonaises les prires contemplatives : la pit s'y exprimait d'une manire
gale par la parole comme par le geste qui accompagnait gnralement
la prire et parfois mme la remplaait. Charles Ogier, le secrtaire de
l'ambassadeur franais Claude de Mesmes d'Avaux, qui avait fait un sjour
en Pomranie en 1635-1636, note dans ses Mmoires son tonnement la
vue des signes de dvotion typiquement polonais : pendant la messe,
quand le prtre lve le Corps du Seigneur, ils se frappent fortement la
bouche, au front, aux joues et la poitrine et se prosternent jusqu'

terre 8.
Particulirement grand tait le rle du geste au cours des multiples
manifestations de la pit collective l'poque du baroque. Le VendrediSaint, Ogier avait t tmoin de toute une pantomime dramatique, de
l'auto-flagellation qui, comme tous les ans, avait lieu dans les glises
polonaises

Quand, vers le soir crit-il , nous tions revenus chez nos dominicains,
j'ai t le tmoin d'un spectacle que je n'avais jamais vu encore. Il s'tait
notamment form, vers sept heures du soir, une procession de pnitents vtus
de manteaux rouges qui, en chantant des chants polonais, faisaient le tour
de l'glise, s'arrtaient, tombaient terre devant le Corps du Seigneur et se
flagellaient... Et quand, aprs cent coups ou plus ils ont cess au signe de leur
chef qui marquait le rythme avec son bton, et sont rests terre, j'ai cru
que c'en tait fini. Cependant quand le chef, immdiatement aprs, eut recommenc marquer le rythme, ils ont repris le spectacle avec plus de violence
encore... Il parat qu'en Pologne nombre de gens de la noblesse ont l'habitude
en ces jours [le carme] de se torturer et flageller ainsi, soit publiquement, soit
en priv 9.

La mme coutume a t dcrite d'une manire non moins pittoresque


cent ans plus tard par un mmorialiste polonais J. Kitowicz 10. Le Carme
d'ailleurs n'tait pas seul fournir une occasion de spectacles dramatiques l'glise. Se prosterner les bras en croix sur le pavement de
l'glise tait une pratique journalire et une manifestation massive de la
pit, d'ailleurs pas seulement en Pologne mais aussi en Europe occidentale 11. Un usage typiquement polonais en revanche tait de tirer le
sabre du fourreau au moment de l'vangile pendant la messe, pour marquer qu'on tait prt dfendre la foi, ou bien d'entendre la messe en
portant l'armure et le sabre au poing en pnitence pour ses pchs n. Les
J. TAZBIR, Kultura szlachecka w Polsce [La culture nobiliaire en Pologne], Warszawa,
1978, pp. 104 et suiv.
7.

8. Karola Ogiera dziennik podrzy do Polski 1635-36 [Caroli Ogerii ephemerides sive
iter...X d. W. CZAPLINSKT, Gdansk, 1950, vol. I, p. 75.
9. Op. cit., vol. II, p. 71.

Opis obyczajw za panowania Augnsta III [Une description de coutumes polonaises pendant le rgne du roi Auguste III], IIIe dition, d. par R. POLLAK,
Wroclaw, 1970, pp. 4344.
11. Ogier raconte que l'ambassadeur franais Claude d'Avaux aussi avait coutume de se
prosterner les bras en croix , op. cit., vol. II, p. 69.
10.

J.

KITOWICZ,

12.

J.

PASEK,

Pamietniki, p.

120.

REVUE D'HISTOIRE MODERNE ET CONTEMPORAINE

pratiques de ce type illustraient visuellement l'identification de la trilogie


si caractristique du XVIIe sicle : Polonais-catholique-dfenseur de la foi.
Le rle du geste tait particulirement fort dans les processions eucharistiques, dont le nombre et la popularit s'accroissaient si considrablement aux xvr, xvir et xviir sicles, ainsi que pendant les offices de la Passion et les rites de Nolu au cours desquels des acteurs mimaient les rles
du Christ, de Marie, de Saint Joseph, des soldats romains, d'Hrode. Aux
crmonies funbres prenaient part ds le xvT sicle ce que l'on appelle
les archimimes. Tout d'abord aux enterrements des rois puis, sur le mme
modle, aux enterrements solennels des soldats, tait joue la scne de la
mort consistant s'effondrer sur le pavement ou tomber de cheval
prs du catafalque. Un lment stable de la Pompa funebris des x\T, xvir
et xviir sicles tait de briser ostensiblement les insignes du pouvoir le
sceptre royal, le bton de gnral en chef, le bton de marchal ou
casser les armes et les sceaux ayant appartenu au dfunt si celui-ci n'tait
pas parvenu aux dignits suprieures1*.
Ainsi donc, tout au long des xvT et xvir sicles, l'glise se transformait
en un grand thtre sur la scne duquel se jouait une incessante pantomime laquelle participaient fidles et clerg. En effet, les acteurs de
scnes de l'glise taient non seulement les ecclsiastiques excutant les
gestes liturgiques traditionnels et amplifiant au moyen du geste l'loquence de la chaire: c'taient aussi les participants lacs des offices et
des rites. Par le geste individuel et collectif, ils manifestaient leurs sentiments religieux avec plus de force peut-tre qu'au moyen de la prire
orale, et ils considraient coup sr le geste qui accompagnait celle-ci
comme faisant partie de la pit manifeste.

Quand on parcourt les silva rerum du xvir sicle, ces compendia


authentiques du savoir du noble, on est tonn par la quantit d'exemples
qu'ils reclent de discours, lettres, salutations, adieux adapts aux diffrentes circonstances et l'tat, l'ge, au sexe, etc. La vie de famille et
de socit de la noblesse polonaise se droulait d'aprs certaines rgles
que tout noble devait connatre ; ce savoir, justement, on reconnaissait
les gens d'extraction noble , alors que l'ignorance en la matire trahissait le plbien 15. En plus des capacits oratoires, le noble devait possder
un savoir-vivre particulier, au sens de la connaissance de tout un cr13. Koscil w Polsce. Wieki XVl-XVHI [L'glise en Pologne, xvr-xvm s.], ss la rd.
de J. KLOCZOWSKI, vol. II, Krakow, 1969, p. 465 ; du mme J. KITOWICZ, Opis obyczajw,
pp. 43-52.
14. J. CHRSCICKI, Pompa funebris, Warszawa, 1974, p. 52 ; Cudzoziemcy o Polsce. Relacje

i opinie [Les trangers sur la Pologne. Les relations et les opinions], lab. par J. GINTEL,
vol. I, Krakw, 1971, p. 326.
15. Selon l'crivain polonais du xvne s., Walerian NEKANDA TREPKA, Liber Chamorum,
d. W. DWORZACZEK, J. BARTYS, Z. KUCHOWICZ, Wroclaw, 1958, vol. I, pp. 8, 101, 151, 181, 336,
468, 567, 641, 1144, 1874, 2098, 2327, 2465.

LE GESTE DANS LA VIE DE LA NOBLESSE POLONAISE

monial de gestes accompagnant les paroles dans les diverses occasions.


Les observations notes par les voyageurs visitant la Pologne aux XVIe, xvrr
et xvnT sicles, sont unanimes relever la prolifration du geste dans les
moeurs polonaises. Le rle du geste dans la vie de famille et de socit
venait de ce qu'il fonctionnait en ce temps dans deux sphres : en tant
qu'lment dterminant le statut de l'individu c'tait donc un guide
spcifique des degrs au sein de la famille et des systmes hirarchiques
dans la socit, en tant qu'expression particulire des tats motionnels.
Un des attributs indispensables du noble tait de savoir se dplacer
et agir dignement , conformment aux circonstances et sa condition
propre. Un rle particulier dans la formation de la jeunesse en la matire
avait sans doute incomb aux coles jsuites. Les Jsuites passaient pour
des connaisseurs exceptionnels de ce savoir-vivre gestuel, non crit,
et vigoureux dans certains milieux; eux-mmes d'ailleurs y attachaient
une grande importance dans leur faon d'tre, surtout en la chaire.
Kitowicz nous dit qu'ils exeraient les novices dans les gestes, la parole,
la dmarche ; dans chaque mouvement du corps transparaissait une
formation particulire 16.
La posture et la dmarche du noble devaient tre empreintes de
srieux et pleines de dignit. C'est la main appuye sur le pommeau de
l'indispensable sabre long ou court, le marteau d'armes ou le bton de
commandement la main, ou encore la main la hanche, dans une attitude respirant l'orgueil et le sentiment d'appartenance au groupe des
privilgis, que le reprsentent les portraits du xvir ou du xviir sicle 17
et les nombreuses gravures du xviir, d'Oriowski, Chodowiecki, Norblin.
C'tait un sentiment de dignit troitement attach la hirarchie sociale
et l'ge d'o l'obligation strictement respecte de cder le pas au
plus digne ou au plus g dans les occasions les plus diverses : le cortge,
le passage de la porte, la danse, table. Et cela s'accompagnait de rvrences crmonieuses et de gestes d'invitation, dont ne pouvait se passer
aucune rencontre. A elle seule, la dmarche du noble attestait sa condition :
Ils avancent majestueusement, le marteau d'armes la main et le sabre
au ct, dont ils ne se sparent qu'au moment d'aller se reposer , crit
un voyageur du xvrr sicle. De cette manire de marcher, pleine de dignit
et marque de frquentes rvrences, tirait son origine la danse caractristique de la noblesse la polonaise, dite danse marche ou grande
danse, qui faisait aussi grande impression sur les trangers 19. Cet attachement la majest manifeste jusqu'aux divertissements a peut-tre
fait que la noblesse a trait avec mpris tous les jeux mobiles, surtout
la ballex. On considrait en revanche comme un sport digne des

16.
17.

J. KITOWICZ, Opis obyczajw, p. 110.


Portret polski XVII i XHII w. [Le portrait polonais ds xvn= et xvm s.], Katalog

Wystawy Muzeum Narodowego w Warszawie, Warszawa, 1977.


18. Cudzoziemcy o Polsce, vol. I, p. 323.
19. Cudzoziemcy o Polsce, vol. I, p. 325 ;

J. St.

Dzieje obyczajw w dawnej


Polsce. Wiek XVI-XVIII [Histoire des coutumes en ancienne Pologne, XVF-XVHI0 s.], Warszawa, 1976, vol. I, p. 215.
BYSTRON,

REVUE D'HISTOIRE MODERNE ET CONTEMPORAINE

ns uniquement l'quitation et la chasse qui en tait insparable21.


Un protocole gestuel particulirement dvelopp prsidait aux salutations et aux adieux : toutes sortes de rvrences, la main tendue ou,
dans des circonstances plus cordiales, le baiser l'paule dans le cas
d'une position identique dans la hirarchie sociale, l'inflexion du genou, le
baiser de la main, ou encore l'embrassement des genoux ou des jambes
des personnes avances en ge ou situes plus haut sur l'chelle sociale.
Il a t conserv sur ce sujet de nombreuses mentions dans les mmoires
et des tmoignages iconographiques 22. Les hommes s'embrassent
l'paule et se traitent fraternellement quand ils sont d'gale condition,
mais quand il n'y a pas d'galit entre les personnes en prsence, la plus
basse dans la hirarchie tombe aux pieds de la plus leve, embrasse les
pieds ou enlace ses bras autour des genoux, ou tout simplement fait un
geste de dfrence en profrant la formule je tombe vos pieds 23.
Les crmonies de salutation taient souvent prpares l'avance : un
serviteur tait envoy prvenir les htes de l'arrive de l'invit pour que
le matre du logis puisse l'accueillir sur le pas de la porte ou mme partir
sa rencontre; dans certaines gentilhommires on tenait toujours quelqu'un aux aguets pour qu'il observe si personne n'approchait. Les salutations s'exprimaient par un change abondant de rvrences et d'embrassades pendant que l'invit tait conduit dans la maison, le matre de
cans accompagnant l'homme et la matresse de maison, son pouse. Le
passage de la porte fournissait une nouvelle occasion de politesse qui
cdait le pas, la mme chose se rptant au moment de l'occupation des
bien

siges

On n'en finissait pas de se complimenter, de faire des faons au passage de la porte et au moment de s'asseoir. Ensuite, le matre de cans
invitait debout dceindre l'pe, et l non plus ne manquaient pas les longs
changes de politesses et de prtendus refus ; finalement, cdant aux insistances
ritres, le nouveau venu enlevait son arme et, accompagn de l'hte, la
dposait dans un coin du salon. Sur ces entrefaits entrait un laquais portant
sur un plateau plusieurs bouteilles et... un verre; celui-ci tait vid avec des
embrassades rciproques 2*.

Revenons aux rvrences. On les rptait maintes fois 7S, exagrant ds


le xviF sicle leur profondeur, tant le couvre-chef avec lequel on balayait
presque le plancher ou le gazon & ; certaines occasions en revanche n'exigeant que de soulever la coiffure 27. En tant le couvre-chef, on manifestait
en effet un respect particulier; la personne jeune, situe plus bas dans
la socit ou oblige, tait la premire sa coiffure. Les gaux enlevaient

Voir le mpris de la noblesse envers le roi Sigismond III cause de son attachement au jeu de la balle.
21. J. St. BSTRON, Dzieje obyczajw, vol. II, p. 199 et suiv.
22. Cudzoziemcy o Polsce, vol. I, pp. 201-205, 297, vol. II, p. 93.
23. Cudzoziemcy o Polsce, vol. II, p. 93.
24. J. St. BYSTRON, Dzieje obyczajw, vol. II, p. 162.
25. J. PASEK, Pamietniki, p. 244 ; Cudzoziemcy o Polsce, vol. I, pp. 202, 205.
26. Beaucoup de preuves dans l'iconographie de l'poque.
27. J. PASEK, Pamietniki, p. 431.
20.

LE GESTE DANS LA VIE DE LA NOBLESSE POLONAISE

leur coiffure simultanment 28. On tait aussi son couvre-chef et on se


levait lorsqu'on lisait une lettre d'une personne de haute condition
laquelle il convenait de manifester du respect; d'une manire analogue
tait parfois ostensiblement manifest le respect en prononant le nom
d'une personne particulirement digne 29.
Au cours des xvn" et xvnr sicles, du fait des transformations sociales
et culturelles entre autres la dpendance plus grande de la noblesse par
rapport aux magnats et la .dmoralisation de la clientle des grands ,
les marques d'humble soumission commencrent se multiplier, adoptant
des formes de plus en plus expansives. On embrasse les protecteurs non
plus seulement sur la main, mais aussi sur la poitrine, le ventre, les
genoux, les pieds, on se jette devant eux plat ventre 30. Des gestes nombreux accompagnent aussi tous les vnements de famille ; la cour faite
aux demoiselles et les demandes en mariage (qu'il s'agisse de jeune fille
ou de veuve) qui s'accompagnent toujours d'agenouillements empresss
aux pieds des parents ou des tuteurs, les crmonies nuptiales (l aussi
on se jette aux pieds), les enterrements (il en a t question ci-dessus).
Tout comme les salutations, un rituel particulier de gestes accompagne
les adieux, surtout ceux des fils envoys aux coles ou la guerre. L'un
des gestes d'adieu les plus populaires tait la gnuflexion devant la personne laquelle on faisait ses adieux, celle-ci serrant la tte du partant 31.
Ce mme geste d'ailleurs se retrouve aussi l'poque comme une expression de cordialit familire manifeste la personne agenouille, de condition infrieure : par exemple par le roi l'gard d'un courtisan, par
l'vque ou le moine l'gard d'un laque 32.
Le baiser joue dans la vie de socit des xvir et xvnF sicles un rle
de plus en plus important. Au xvr sicle, l'poque de l'influence assez
forte des moeurs occidentales, italiennes surtout, il n'tait pas pratiqu
frquemment et tait considr comme une coutume plbienne.
Aujourd'hui cet usage a presque disparu chez les Polonais
Et ne s'est gure conserv que chez les Ruthnes vulgaires
Qui s'embrassent volontiers en se saluant.
crivait Jan Protasowicz33. A l'poque o l'emprise occidentale a commenc faiblir et la dignit rserve de la Renaissance a commenc
cder le pas l'exagration baroque dans la manifestation des sentiments,
intensifie encore par les influences orientales, le baiser est devenu un
lment indispensable des contacts de socit. Gnralement, les Polonais ont l'habitude de s'embrasser en se saluant ce que les autres
nations n'ont pas coutume de faire, mme s'ils ont des liens de parent
28. J. St. BYSTRON, Dzieje obyczajw, vol. II, p. 164.
29. Cudzoziemcy o Polsce, vol. I, pp. 201-202.
30. Cudzoziemcy o Polsce, vol. I, p. 297 ; W. LOZIKSKI, Zycie polskie w dawnych wiekach

[La vie dans l'ancienne Pologne], Krak6w, 1958, p. 192.


31.
p. 201.
32.
33.

J.

PASEK,

Pamietniki, pp. 25, 103, 243, 244, 251, 297 ; Cudzoziemcy o Polsce, vol. I,

J. PASEK, Pamietniki, p. 297.


J. St. BYSTRON, Dzieje obyczajw, vol. II, pp.

166-168.

10

REVUE D'HISTOIRE MODERNE ET CONTEMPORAINE

pour manifester par cette crmonie extrieure leur sentiment amical


rciproque, nous dit Szymon Starowolski dans son livre ReformacjaM.
On embrassait les mains des membres gs de la famille et toutes les
personnes de condition sociale suprieure. Les paysans embrassaient les
mains des seigneurs et des membres de leur famille, y compris les
enfants ; de mme, le hobereau embrassait aux xvir2 et xvrir sicles la
main du magnat chose impensable encore au xvr sicle. On embrassait
aussi les mains des femmes maries, et mme des jeunes filles ; les
jeunes femmes s'inclinaient en baisant les mains des matrones. Les
enfants avaient l'obligation d'embrasser les pieds de leurs parents quel
que soit leur ge, dans des circonstances particulires : dpart de la
maison ou retour, bndiction au moment de la prise d'une dcision
importante (le mariage), l'entre au monastre ou au couvent, le dpart
en plerinage, etc.
Au xviP sicle, o la noblesse tombait sous une dpendance de plus
en plus grande vis--vis des magnats, s'est gnralise la pratique de se
jeter aux pieds des grands protecteurs pour demander une faveur ou
remercier pour quelque bienfait. Mais surtout on s'agenouillait devant ses
parents :
Le fils sur un genou, la fille sur les deux
Rend hommage sa mre
crivait Piotr Kochowski3S. Les femmes se jetaient genoux non seulement devant leurs parents mais aussi devant les membres plus gs de
la famille et mme devant leurs frres. Les garons se jetaient aux pieds
des jeunes filles. Cet usage s'tait tellement gnralis au xvnr sicle qu'il
commena susciter des inquitudes chez les ecclsiastiques qui considraient que trop d'honneur manifest aux hommes portait atteinte au
respect d Dieu. Le recueil gnral de tous les pchs, paru en 1776,
destin aider faire l'examen de conscience avant la confession, renferme la question : Est-ce que tu t'es agenouill devant les jeunes
filles ? Est-ce que tu te mets genoux devant les personnes ? [laques] 36.
Les gestes ne servaient pas uniquement manifester le respect : on
pouvait aussi par ce moyen exprimer le mpris, par exemple par le
retrait de la main, c'est--dire le refus de tendre la main 37, en faisant
la figue quelqu'un 38, en giflant de la main ou avec un gant, enfin en
frappant avec du plat du sabre 39. On manifestait la colre en montrant
le blanc de l'oeil, en grinant des dents, en tirant ou mordillant la moustache 40, par le cliquetis du sabre ou en jetant son bonnet terre 41, le
34. Ibid.
35. Ibid.
36. Ibid., p. 168.
37. J. PASEK, Patnietniki,

p. 176 ; J.
p. 55.

OSSOLINSK,

W. CZAPIINSKI, Warszawa, 1976,


38. J. St. BYSTRON, Dzieje obyczajw, vol.
39. J. PASEK, Patnietniki, p. 119.
40. Ibid., p. 256.
41. Ibid., p. 316.

II, pp.

Pamietnik [Mmoires], lab. par

168-169, 170.

LE GESTE DANS LA VIE DE LA NOBLESSE POLONAISE

11

contentement, en revanche, en relevant la moustache42. Certains gesticulaient si violemment toute occasion qu'ils donnaient l'impression de
mener un jeu d'acteur exagr ; ceci s'appelait wydwarzanie (jouailler).
Le geste, comme en tmoigne l'iconographie, jouait un rle important
pendant les festins qui occupaient beaucoup de place dans la vie de
socit de la noblesse 43. Les convives taient placs dans l'ordre de leur
dignit et de leur ge 44; si quelqu'un tait insatisfait du voisinage, il fendait la nappe devant lui, abolissant ainsi symboliquement la communaut
de la table 45. Au XVIF sicle encore et au dbut du xviiT sicle, on se
mettait table la tte couverte et on ne la dcouvrait qu'au moment des
toasts : cette occasion on se levait des chaises, se conformant au dicton
du xvir sicle :
L'hte fait cette obligation :
Qui boit enlve son bonnet et en buvant se lve 46.
L'habitude de se lever pendant le festin tait dj raille par Jan
Kochanowski 47 ; l'Italien Jean-Paul Mucante s'en plaignait vers la fin du
xvr sicle "*, tout comme le Franais Hubert Vautrin au XvnF sicle qui
crit : Ainsi, en portant les toasts, il faut se lever et s'asseoir, s'asseoir
et se lever nouveau, et ainsi jusqu' la fin du festin 49. Les toasts les
plus importants taient chaque fois ports dans des verres diffrents :
l'amphitryon avait de ce fait l'habitude d'avoir devant lui toute une collection de coupes, gobelets et verres de forme diffrente : tantt un carr,
tantt un triangle, tantt une figure longue et tantt une ronde , crivait
Beauplan au XVIIe sicle 50. La personne qui portait le toast levait le verre
et en vidait le contenu, aprs quoi on faisait circuler ce mme verre, le
remplissant et le vidant au fur et mesure. L'amphitryon poli buvait
ainsi la sant non seulement du commensal le plus digne, mais aussi
de chacun des prsents ; la matresse de maison faisait de mme, sauf
qu'elle ne vidait pas le verre mais, l'ayant port ses lvres, le passait
l'invit que le toast devait honorer. Assez souvent aprs l'avoir vid,
l'invit ainsi distingu jetait le verre terre pour indiquer que personne
plus n'tait digne d'y boire l'avenir. Les commensaux plus zls ou
griss cassaient les verres contre leur tte. Un incident clbre de ce type
avait eu lieu au dbut du xviF sicle Toloczyn : l'hetman Chodkiewicz
avait bris sur sa tte le verre que lui avait pass le roi Sigismond III :
J'ai cass le verre sur ma tte, crivait-il sa femme, et le roi a dit :
Aimable hetman, ne casse donc pas ta tte ; nous y tenons normment 51.
42.
43.
44.
45.
46.
47.
48.
49.
50.
51.

Le geste est trs souvent soulign par l'iconographie.


W. LOZINSKI, Zycie polskie, pp. 190, 204.

J. PASEK, Pamietniki, pp. 15, 103 ; J. OSSOLINSKI, Pamietnik, p. 48.


J. St. BYSIRON, Dzieje obyczajw, vol. II, pp. 180-181.
W. LOZINSKI, Zycie polskie, p. 209.
J. St. BYSTRON, Dzieje obyczajw, vol. II, p. 186.
Cudzoziemcy o Polsce, vol. I, p. 195.
Ibid., vol. II, p. 92.
W. LOZINSKI, Zycie polskie, p. 210.
Ibid., p. 211.

12

REVUE D'HISTOIRE MODERNE ET CONTEMPORAINE

Un autre pisode pittoresque du mme genre avait t not cent ans plus
tard (1740) par le mmorialiste Marcin Matuszewicz : la demoiselle Szamowska, une noble de Mazovie, ayant mouill les lvres dans la coupe
de l'trier, la passa au jeune Sollohub qui tait dj cheval. Celui-ci,
ayant bu le vin, posa la coupe entre les oreilles du cheval, mit le verre en
clats d'un coup de pistolet et, ayant mis pied terre, se jeta plat
ventre devant le pre de la jeune fille, lui demandant la main de celle-ci 52.
Voil bien un tableau caractristique, montrant dans toute son vidence
le rle du geste dans la vie quotidienne de la noblesse polonaise de ce
temps.
*

Le geste si important dans la sphre familiale et dans la vie de


socit avait une non moindre signification dans l'arne publique. L
aussi, nous observons aux xvir et xvnr sicles une gesticulation plus
grande qu'au xvT sicle. Au milieu de ce sicle, en effet, on relevait comme
une chose extraordinaire le fait que les dputs suppliaient genoux
Sigismond-Auguste de renoncer au mariage avec Barbara Radziwill, impopulaire dans la noblesse 53. Cent ou cent cinquante ans plus tard, cette
scne n'aurait plus tonn personne la position genoux, les prosternations ou la position plat ventre les bras en croix tant devenues extrmement frquentes dans les relations officielles 54. Un rle particulirement important incombait aux gestes pendant les discours publics : la
modration en la matire ne faisait pas bonne impression sur les auditeurs. L'ambassadeur sudois qui tenait un discours Varsovie, en
automne 1632, la Dite, les bras croiss (plicatsque brachiis), obtint le
surnom de rustre 55. Aux ditines, pendant les dites et les lections souvent orageuses, le geste devenait d'ailleurs une ncessit puisque dans le
brouhaha gnral on n'entendait pas les paroles. L'attachement au rituel
gestuel s'exprimait entre autres dans la crmonie, clbre avec une
onction particulire, du baiser de la main royale, qui avait lieu immdiatement aprs l'lection et tait repte chaque dite. Pendant les dbats,
les dputs n'enlevaient pas leurs bonnets et ne quittaient pas leurs
armes K, ce qui pouvait devenir dangereux pendant les changes d'opinions
plus violents. A n'importe quel mot cliquetis des sabres, brandissement
des marteaux d'armes , crit Pasek S!. La violence de la gesticulation aux
ditines et aux dites est atteste tant par l'iconographie 58 que par les
chroniqueurs59. Au xvnF sicle, les choses taient alles si loin que, pen52. Ibid.
53. Diariusz sejmu piotrkowskiego w

journal de la dite, 1548], dans Scriptores Rerum Polonicarum, vol. I, d. J. SZUJSKI, Krakw, 1872, pp. 178-207.
54. J. St. BYSTROK, Dzieje obyczajw, vol. II, p. 167.
55. Ch. OGIER, Dziennik podrzy, vol. II, pp. 127-129.
r.

1548 [Le

56. Selon l'iconographie.

57. J. PASEK, Pamietniki, p. 453.


58. Cf. les dessins de Norblin ou le tableau de B. Canaletto reprsentant l'lection du

roi Stanislas August (Muse National, Varsovie).


59. J. KITOWICZ, Opis obyczajw, pp. 577 et suiv. ; Cudzoziemcy o Polsce, vol. I,
pp. 342-343 ; vol. II, pp. 31, 66-68.

LE GESTE DANS LA VIE DE LA NOBLESSE POLONAISE

13

dant les dbats de la dite, on mangeait et buvait ouvertement (des


vendeurs de bire, de friandises, etc. circulaient parmi les dputs), on
bavardait en gesticulant, alors que les arbitres lanaient du haut de la
galerie contre les orateurs impopulaires des pommes et des poires dures oe.
La fin du xvnr sicle seulement mit fin ces excs, terminant l'histoire
du geste sur le forum du parlement avec la tragique intervention du
dput de la terre de Nowogrd, Tadeusz Rejtan, qui, ayant dchir ses
vtements et s'tant jet terre, protestait de la sorte contre la lgalisation du premier partage de la Pologne.
La question
de la tte couverte ou dcouverte occupe une place
...
particulire dans l'histoire de la vie publique et de la diplomatie polonaises. Le costume polonais d'apparat exigeait que l'on se produist la
tte couverte d'o, comme on l'a vu, l'usage de festoyer, dbattre la
Dite, etc. la tte couverte. Garder le chef dcouvert ou enlever sa coiffure en prsence de quelqu'un tait une marque de respect particulier et
cette question tait l'objet de disputes mme dans les appartements
royaux 61. Au moyen des bonnets on manifestait son appui aux magnats
pendant les assembles des nobles. Couvrir la tte ou la dcouvrir avait
aussi une signification particulire dans la vie diplomatique ; lors des
dputations l'tranger, le rituel des gestes acqurait les dimensions
d'une affaire d'tat. Dans l'instruction crite pour les ambassadeurs en
1601, nous lisons :
[Leurs] gestes doivent tre virils, pondrs selon les besoins, et non pas
effmins, ni enfantins, ni peureux, ni honteux, ni colreux, ni craintifs, ni
tourdis, ni mortifis... Dans l'exercice de l'ambassade, se tenir tel un pieu en
terre, regarder devant soi. Puis, porter les yeux sur celui auprs duquel on est
ambassadeur. Sans faire de mouvement. Sans regarder droite ou gauche.
Sans hocher la tte. Tenant les mains tranquilles, sans gesticuler. Ne pas tirer
sa barbe. S'abstenir de tousser, de cracher et de se moucher. Sans se gratter
la tte ni nulle part. Sans mettre le doigt dans le nez ou dans l'oreille. Sans
mchonner 62.

Les instructions du roi pour les ambassadeurs envoys le 30 mai 1667


auprs du tsar, recommandaient qu'ils se conduisent selon les usages
anciens sans se dcouvrir et qu'ils saluent le tsar la polonaise 63.
On lit dans la relation de cette ambassade que les courtisans du tsar
sommaient les ambassadeurs se rendant l'audience d'enlever leurs bonnets, mais messieurs les ambassadeurs n'en voulaient rien faire . Des
tractations assez longues s'ensuivirent, et finalement le tsar lui-mme
consentit ce que les Polonais entrent dans la salle en bonnet et qu'ils
ne se dcouvrent que in conspectum le tsar sa Majest assis in maiestate . Peu aprs cependant ils se couvrirent nouveau, expliquant que
de cette faon ils gardent la dignit de leur souverain et de la Rpu-

60.
61.

Ibid.
J. St.

Dzieje obyczajw, vol. II, p. 165.


62. Dyplomaci w awnych czasach. Relacje staropolskie z XI-XVIII stulecia [Les anciens
diplomates. Les relations du xvr:-xvni<! s.], lab. par A. PEZYBOS et R. ZELEWSKI, Krakw,
1959,

pp.
63.

BYSTRON,

170-171.

Ibid., pp.

339-340.

14

REVUE D'HISTOIRE MODERNE ET CONTEMPORAINE

blique Polonaise. En revanche, selon les ides du temps, il n'tait pas


contraire la dignit d'ambassadeur d'embrasser la main du tsar et du
tsarvitch M.
Encore l'poque saxonne, quand l'ambassadeur turc venait la
cour de Pologne, l'entourage du roi qui s'habillait alors l'allemande et
ne couvrait jamais les perruques de chapeau, mettait spcialement pour
cette circonstance les couvre-chef ds que l'ambassadeur pntrait en turban dans la salle 65. Rien d'tonnant donc qu' la fin du xvir sicle,
l'incident touchant le port de la coiffure pendant la prsentation faite
par Jean III Sobieski de son fils l'empereur Lopold aprs la
dlivrance de Vienne, ait si fortement boulevers la partie polonaise, trs
sensibilise ce geste 65. L'affaire fut envenime par le fait que, rpondant
la rvrence des colonels polonais, l'empereur s'est content de faire
un signe de tte sans soulever son chapeau. En reprsailles, lTietman
Sieniawski ne fit que baisser devant lui son bton de commandement
et non pas l'tendard, comme c'tait de coutume. Ayant appris de quoi
il s'agissait, Lopold s'effora, quoique tardivement, de rparer sa maladresse et, depuis ce moment, o qu'il rencontrt une division il tendait
vers l'tendard son chapeau, crit un mmorialiste, rendant ces honneurs
mme aux tendards valaques et tartares aprs l'admonition 67.
Devant les tendards militaires il tait absolument obligatoire de
lever son couvre-chef. D'autre part, l'tendard inclin tait une marque
d'hommage et de respect; le geste de la victoire consistait jeter les
tendards et insignes conquis aux pieds du gnral en chef ou, pendant
le triomphe, aux pieds du roi. Cette crmonie toutefois n'tait pas
spcifiquement polonaise 68.

Notre propos n'est certainement pas complet. On peut toutefois en


dduire la grande importance accorde au geste dans la culture nobiliaire.
Cette importance a augment au cours des xvir et xvnr sicles, quand
l'expressivit baroque s'est allie la fascination exerce par les civilisations de l'Orient. Le rituel dvelopp du geste dans diffrents domaines
de la vie tait, n'en pas douter, un des lments importants, jusque-l
semble-t-il insuffisamment apprci, de la spcificit des moeurs
sarmates dont des vestiges se sont prolongs jusqu'au XIXe sicle 65.
Le geste symbolisait, et en mme temps protgeait, la dignit du
noble, du dignitaire, du roi et, dans la diplomatie, de la Rpublique tout
entire. Il exprimait en mme temps les tats d'me, les liens motionnels
unissant la famille, les relations d'amiti entre connaissances et voisins,
Ibid., p. 345.
J. St. BYSTRON, Dzieje obyczajw, vol. II, pp. 165-166.
66. Jan SOBIESKI, Listy do Marysienski [Jean III Sobieski. Lettres la Marysienka],
lab. par L. KUKULSKI, Warszawa, 1962, p. 527.
67. J. St. BSTRON, Dzieje obyczajw, vol. II, p. 165.
68. La problmatique du geste militaire mrite bien une plus profonde analyse.
69. J. TAZBIR, Kultura szlachecka, pp. 179 et suiv.
64.
65.

LE GESTE DANS LA VIE DE LA NOBLESSE POLONAISE

15

les actes de pit l'gard de Dieu. Il tait plus facile et plus suggestif
la fois d'exprimer ces sentiments par des gestes que par des paroles,
dont d'ailleurs on tait trs prolixe l'poque. L'expressivit semble
d'ailleurs disparatre avec les lments ludiques de la culture 70. La chose
est d'ailleurs comprhensible, car c'est justement cette spontanit ludique, caractristique tant du Moyen Age que des xvr, XVIP et xviir sicles
qui mettaient en relief le geste sous ses formes les plus diverses 71. Des vestiges de ces phnomnes ne se retrouvent plus aujourd'hui que dans le
folklore populaire en rapide rgression.

Maria

BOGUCKA,

Institut d'Histoire,
Acadmie polonaise des Sciences.

J. HUIZINGA, Homo ludens, Warszawa,


71. Jbid., pp. 12 et suiv.
70.

1967,

pp.

270

et suiv.

LE ROLE DE LA PAROLE
DANS LA PROPAGANDE RELIGIEUSE POLONAISE
Meilleur est toujours le verbe vivant
que la peau morte dont est fait le
parchemin.
Mikoiaj REJ.

La dcouverte de l'art de l'imprimerie a devanc de plus d'un demisicle les dbuts de la Rforme. Aussi trs vite le verbe imprim est-il
devenu un puissant instrument de propagande du nouveau mouvement 1.
Toutefois, la relation rciproque tait tellement troite qu'il est difficile parfois de prciser qui tait davantage redevable qui : les disciples
de Luther et de Calvin aux successeurs de Gutenberg, ou inversement.
Dans sa retentissante tude La Galaxie Gutenberg, McLuhan a avanc la
thse que le facteur dcisif des transformations dans l'histoire de l'humanit tait l'acclration continuelle de la circulation de l'information, ce
qui, chaque fois, produisait une sorte d' explosion sociale. Il se produisait notamment une dsagrgation des rapports humains ns partir
du prcdent systme de transmission des informations, plus lent 2.
L'hypothse de Me Luhan semble discutable en de nombreux points ; elle
peut nanmoins s'appliquer la grande communaut religieuse qu'avait
t l'Europe chrtienne d'avant la Rforme.
Pour la premire fois dans l'histoire de notre continent, la propagande religieuse pouvait utiliser, ct de la parole vivante, du tableau
ou de la musique, l'art typographique. L'humanisme italien prcoce ou le
hussitisme tchque s'en passaient encore par la force des choses, mais
les propagateurs du protestantisme usrent avec le plus grand zle de
cette nouvelle arme d'action intellectuelle. Certains chercheurs ont affirm
que la carte de l'emprise de la Rforme correspondait en gros l'tendue
et au niveau de l'alphabtisation. Les couches o une grande majorit
savait lire et crire adoptaient plus vite et plus volontiers la nouvelle

pp.

1. C'est ce que remarquent L. FEBVRE et


285 et suiv., Le livre et la Rforme x>.

H.-J.

2. M. Me LUHAN, La Galaxie Gutenberg. Face

l'ge oral l'imprimerie, Paris,

1967,

passim.

MARTIN,

L'apparition du livre, Paris,

1958,

l're lectronique, les civilisations de

LA PAROLE DANS LA PROPAGANDE RELIGIEUSE POLONAISE

17

foi 3. Cette hypothse se vrifie aussi dans une certaine mesure en territoire polonais. D'une part, en effet, la Mazovie, rgion o le pourcentage
d'analphabtes tait probablement le plus lev, est reste sourde aux
mots d'ordre de la Rforme 4 et, d'autre part, la noblesse la plus riche
et claire ainsi que le patriciat des villes subissaient leur emprise. Selon
les rcentes recherches de A. Wyczanski et W. Urban, chez la premire
plus de 90 % d'hommes (et la moiti des femmes) savaient lire et crire,
et pour ce qui est du patriciat, les chiffres correspondants se situeraient
entre 70 et 90 % pour les hommes, et environ 25 % pour les femmes 5.
Pour ce qui est de la propagande imprime, les protestants polonais
l'emportaient de beaucoup sur les catholiques. Bien qu'au milieu du
xvr sicle, les partisans de la Rforme n'aient pas compt plus de 25 %
de la noblesse et un peu plus du patriciat, ils dtenaient dans le mme
temps prs de la moiti de toutes les imprimeries fonctionnant dans la
Rpublique nobiliaire 6. Une partie importante des imprims non catholiques sortait dans les langues vulgaires de leurs rcepteurs potentiels,
alors que les catholiques s'en tenaient obstinment au latin. Ce n'est
pas eux non plus mais les protestants qui, les premiers, ont lanc les
nouveaux genres de la littrature religieuse, tels que les cantionnaires, les
postilles ou les drames inspirs de la Bible.
Nous savons que la Rforme apportait la dmocratisation des querelles religieuses ; les partisans de Rome soulignaient avec regret que
cordonniers, tailleurs et boulangers discutaient des questions de la foi.
Les thologiens (comme d'ailleurs tous les autres spcialistes) n'aimaient
pas que les profanes, donc des gens sans aucune prparation, se mlent
de l'objet de leurs tudes. Ce qui, cependant, remplissait d'une inquitude
particulire les papistes , c'tait le fait que, pour les partisans de la
Rforme, le mot d'ordre ad fontes quivalait la ncessit du retour
la Bible, les officines publiant tous les ans des centaines d'exemplaires de
l'criture Sainte, et cela des prix peu levs. Le texte imprim des hrtiques facilitait de lui-mme la circulation des ides de la Rforme, et
son utilisation ne requrait que la connaissance de l'art de la lecture:
d'o la grande importance accorde par les protestants l'tude de
l'alphabet.
3. Ceci

a t remarqu pendant la confrence polono-britannique des historiens, Var-

sovie, avril 1978.

4. D'autres causes y taient videmment aussi intervenues, cf.

sur ce sujet J.

TAZBIR,

Piotr Skarga, szermierz kontrreformacji [Piotr Skarga, militant de la contre-rforme], Warszawa, 1978, pp. 10-11.
5. A. WYCZANSKI, Alphabtisation et structure sociale en Pologne au XVIe sicle ,
Annales. conomies. Socits. Civilisations, 1974, n 3, pp. 705 et suiv., et W. URBAN,
Umiejetnosc pisania w Malopolsce w drugiej polowie XVI wieku [La capacit d'crire en
Petite-Pologne dans la seconde moiti du XVIe s.], Przeglad Historyczny, 1977, fasc. 2, pp. 231
et suiv.
6. Cf. J. TAZBIR, A State without Stakes. Polish Religious Tolerantion in the Sixteenth
and Seventeenth Centuries, Warsaw, New York, 1973, p. 140. Non sans importance tait ici
l'origine allemande de la plupart des imprimeurs. Or, on sait que les campatriotes de Luther
taient en Pologne les plus accueillants pour la propagande de la nouvelle foi. Sur d'autres
raisons de la sympathie des imprimeurs pour la Rforme attirent l'attention L. FEBVRE et
H.-J. MARTIN, op. cit., p. 289.

18

REVUE D'HISTOIRE MODERNE ET CONTEMPORAINE

Ce n'est pas un fait du hasard si, en Pologne au moins, la lutte contre

la nouvelle confession s'est concentre pendant longtemps plus sur la


chasse aux imprims hrtiques , Bibles, cantionnaires ou pamphlets,
que sur la perscution des prdicateurs ambulants ou des prtres trahissant quelque penchant pour l'hrsie. Si l'examen des bagages des marchands ambulants ou des logis bourgeois ls demeures nobles en taient
exclues par la force de la loi rvlait des imprims teneur religieuse,
leur possesseur devenait d'emble suspect aux yeux des autorits ecclsiastiques et laques. Ceci tmoignait en effet qu'il voulait de son propre
chef et sans l'intermdiaire du clerg examiner les questions de la foi;
donc qu'il ne se contentait pas de la parole vivante qu'il entendait prononcer du haut de la chaire ou pendant la confession. Pour les couches
claires, la Rforme polonaise tait avant tout une grande aventure intellectuelle, ce qui d'une faon toute naturelle imposait l'obligation de lectures parfois assez intensives.
Ce que nous venons de dire ne signifie videmment pas que l'glise
catholique ait sous-estim le texte imprim en tant qu'instrument de
propagande. Tout au contraire, mesure que se dveloppait la polmique
religieuse, elle l'apprciait de plus en plus, bien que dans la deuxime
moiti du xvr sicle encore, les jsuites aient d combattre l'opposition
conservatrice avanant que la publication d'oeuvres polmiques apportait
plus de dommage que de profit. Alfonso da Pisa, un professeur italien
du collge jsuite de Poznan, tentait en 1582 de convaincre le gnral
Aquaviva que le financement de la polmique tait le meilleur des placements de capitaux. La Socit de Jsus possde beaucoup de prdicateurs,
et pourtant un livre de plus vaut davantage que mille sermons, et cela
surtout en Pologne o la noblesse rside gnralement non dans les villes
mais la campagne o les livres parviennent plus facilement que les
prdicateurs... 7.
Par ailleurs, les protestants ne renonaient pas le moins du monde
annoncer oralement la parole sincre de Dieu s, selon le principe connu
fides ex auditu . Les premiers propagateurs de cette parole Gdansk,
Cracovie ou Wilno taient justement des prdicateurs, pour une grande
part des anciens prtres qui avaient retir de leur ancienne glise la
conviction qu'on touche l'me le plus vite et le plus efficacement par le
sermon. Ce n'est pas non plus un fait fortuit que ceux qui pratiquaient
le plus activement la propagande orale taient les Frres Tchques 9, une
7. B. NATONSH, Humanizm jezuicki i teologia pozytywno-kontrowersyjnaw XVII

i XVIII

wieku. Nauczanie i pismiennictwo [L'humanisme jsuite et la thologie positive et controverse aux XVIF et xvnF s. L'enseignement et la littrature], dans : Dzieje teologii katolickiej
w Polsce [Histoire de la thologie catholique en Pologne], ss la dir. de M. RECHOWICZ, t. II,
1 partie, Lublin, 1975, pp. 117-118.
8. Y recouraient entre autres les anabaptistes allemands menant la propagande parmi les
paysans. Cf. H.-G. STEEUBEL, Des Bauern Wort in des Bauern Kampf. Wirkung der Rede in
den Volkserhebungen der friihbiirgerlichen Rvolution, Jena, 1975, passim.
9. L'historiographie protestante rptait volontiers l'pisode du magnat de GrandePologne Jakub Ostrorg, tomb avec un bton en plein milieu d'un office des Frres Tchques avec lesquels sympathisait sa femme, voulant disperser toute l'assemble. Sous l'influence
cependant du sermon habilement prononc, il est momentanment devenu leur ardent partisan, cf. Andreae Wengerscii Libri quattuor Slavoniae reformatae, Varsovie, 1973, pp. 107-108.

LA PAROLE DANS LA PROPAGANDE RELIGIEUSE POLONAISE

19

secte ne vers le milieu du XV sicle et renouant en toutes choses avec


la tradition des hussites qui, par la force des choses, s'taient passs des
services de l'art typographique.
En dpit de ces restrictions, il faut constater que l'glise catholique
se servait plus volontiers que les dissidents de la parole vivante, dont
elle avait constat l'efficacit par une pratique sculaire. Et si elle recourait au texte imprim, elle y voyait pourtant assez souvent un malum
necessarium : la ncessit de ragir contre la propagande des dissidents,
pratique justement par ce moyen. La prdication en langue vulgaire tait
considre comme une chose vidente par l'glise, alors qu'elle ne consentait qu'avec de grandes restrictions l'introduction des chants religieux
en langue polonaise, alors qu'elle s'opposait le plus aux imprims religieux
autres que latins. En 1566, se justifiant (dans l'introduction de son livre
Nauka prawego chrzescijanina [Enseignement du bon chrtien]) d'avoir
crit un des premiers catchismes en langue polonaise, Benedykt Herbest
avouait ouvertement : Si la chose n'avait pas t ncessaire cause du
venin hrtique, jamais je ne l'aurais fait.
On relve, et juste titre, les mrites de la Contre-Rforme dans le
dveloppement de la littrature nationale lettonne, estonienne ou lituanienne. On doit cependant se souvenir que c'tait en quelque sorte agir
par contrainte. En Livonie surtout ou en Lituanie, le clerg tait trop peu
nombreux pour mener des activits missionnaires au moyen du verbe
vivant. Chose plus grave, il ne connaissait pas les langues de la population
locale : la premire gnration des jsuites de Pologne tait en grande
partie compose d'trangers. Ceci concernait d'ailleurs dans une mesure
beaucoup plus grande encore les porte-parole de la Rforme qui se recrutaient chez les Allemands, les Italiens ou les Franais. Et si les catholiques
se racontaient avec grande joie comment le Bernardin Ochino, qui faisait
sur la place du march de Cracovie de l'agitation en faveur de la polygamie, avait t rou de coups par les marchandes irrites, c'est que probablement ils comptaient sur la navet des auditeurs. Il est en effet difficile de se reprsenter que les vnrables marchandes aient connu l'italien
ou le latin 10.
Les partisans de la Rforme taient fascins par les possibilits
qu'offrait une invention encore si rcente, d'autant que l'imprim jouissait
l'origine d'une autorit beaucoup plus grande que plus tard et ne
pouvait contenir, aux yeux du lecteur, que la vrit 11. Les succs remports par la foi nouvelle furent considrs avec le temps comme le rsultat du large colportage des brochures luthriennes. Ce n'est pas sans raison que la noblesse de Grande-Pologne qui sympathisait avec le nouveau
mouvement, rclamait en 1534 avant tout, la libert d'impression en langue
polonaise, cette libert devant concerner surtout le texte de l'criture
Sainte. Rappelons que dans la clbre estampe Balance , c'est justement
10. A. BRtiCKNER, Rznowiercy polscy. Szkice obyczajowe
polonais. Esquisses morales et littraires], Warszawa, 1962, pp.
11. J. ELLUL, Histoire de la propagande, Paris, 1967, p. 51.

i literackie [Les dissidents

ll et

144.

C'est ainsi qu'au XXe sicle


encore les hommes simples entendaient le texte imprim : c'est crit, donc ce doit tre vrai.

20

REVUE D'HISTOIRE MODERNE ET CONTEMPORAINE

la Bible qui fait pencher le plateau au profit de la Rforme, bien que sur
l'autre plateau reposent les insignes du pouvoir papal et qu'un moine s'y
trouve accroch. Il tait videmment dans l'intention de l'auteur, Allerdt,
d'opposer le verbe divin pur aux symboles has de la tyrannie de Rome,
sous forme de moine et de tiare. Tout naturellement, pourtant, cette
estampe 12 s'rige en symbole de la supriorit de la vrit imprime par
rapport au pouvoir ecclsiastique de Rome.
La propagande religieuse pratique par les catholiques se rfrait non
seulement l'exprience sculaire de l'glise, mais aussi, pour une grande
part, la pratique de la vie politique polonaise du xvr sicle. La promotion socio-politique de la noblesse qui s'tait accomplie en ce temps
s'accompagnait pour de nombreuses raisons de l'panouissement de l'art
de la parole. Dans le systme absolu, on pouvait imposer beaucoup de
choses, alors que ce qu'on appelait la dmocratie nobiliaire tait fonde
sur la persuasion puisqu'il fallait se concilier des partisans par une argumentation bien conduite. L'opinion publique tait un facteur de poids
dans les dcisions du pouvoir central, et sa formation un lment important du jeu politique. Parfois on prparait des canevas de discours,
d'autres fois on apprenait ceux-ci par coeur : ceci ne change cependant
en rien le fait qu'il tait extrmement rare de voir prononcer un discours
partir d'une feuille de papier. On formait cette opinion publique la
ditine et la Dite, la cour du magnat et l'glise 13. Une concidence
a voulu que le dbut de la propagande religieuse catholique mene sur
une grande chelle ait correspondu en Pologne avec la cristallisation dfinitive du modle institutionnel de la Rpublique nobiliaire. Aussi cette
propagande devait-elle adapter ses moyens aux conditions institutionnelles
en place. Et on doit se souvenir que l'tat de la noblesse, exceptionnellement nombreux en Pologne, se composait par 60 % de ceux qu'on appelait
les dnus , qu'il tait impossible d'atteindre au moyen du verbe
imprim. Selon Wyczanski et Urban dj cits, 60 % des nobles les plus
pauvres savaient peine crire leur nom, 25 % ne savaient mme pas
apposer leur signature, et 15 % seulement avaient matris l'art de la
lecture et de l'criture 14.
Le transfert dans la deuxime moiti du xvr sicle du centre de la
vie politique dans la capitale de la Mazovie habite en majorit par ces
dnus , fit que justement les idiotae nobles (comme on appelait
l'poque les gens sans instruction et les analphabtes) commencrent
participer aux dcisions, mme celles relatives l'lection du roi. Aprs
l'extinction de la dynastie des Jagellons (1572), toute nouvelle lection libre
tait un grand march de souverains o les concurrents la Couronne
en donne une reproduction : Histoire gnrale du protestantisme, t. I :
La Rformation, Paris, 1961, aprs la page 304.
13. Cela est juste titre remarqu par J. MACISZEWSKI, Mechanizmy ksztaltowania sie
opinii publicznej w Polsce doby kontrreformacji [Les mcanismes de formation de l'opinion
publique en Pologne l'poque de la contre-rforme], dans : Wiek XVII - Kontrreformacja Barok. Prace z historii kultury [XVIF sicle - Contre-rforme - Baroque. Travaux sur l'histoire de la culture], ss la dir. de J. PELC, Wroclaw, 1970, pp. 58 et 64.
14. Cf. note 5.
12. E.-G. LONARD

LA PAROLE DANS LA PROPAGANDE RELIGIEUSE POLONAISE

21

devaient, par l'intermdiaire de leurs agents, se concilier les lecteurs.


Dans ces conditions, ceux qui maniaient habilement la parole vive, sinon
polonaise, du moins latine, faisaient de grandes carrires politiques. Ce
n'est pas sans raison que le prsident populaire de la chambre des
dputs, Mikolaj Sienicki (un Arien), tait justement appel le Dmosthne des Dites polonaises.
Dans la premire moiti du xvir sicle, le pote jsuite Maciej Kazimierz Sarbiewski crivait que comme l'Espagnol est naturellement thologien, l'Italien philosophe, le Franais pote, l'Allemand historien, ainsi
le Polonais est orateur . Et il ajoutait qu'ailleurs l'loquence trouve son
refuge dans les livres, alors que dans la Rpublique nobiliaire elle trouve
sa plus grande expression dans la parole vive, aux runions, dans les
tribunaux, aux Dites 15. La signification de l'loquence tait releve par
d'minents reprsentants de la littrature polonaise, dont Lukasz Grnicki,
Wawrzyniec Golicki et Jakub Grski. Les programmes pdagogiques de la
Renaissance tenaient compte de la rhtorique. Les confrres de Sarbiewski
la considraient comme l'un des objectifs essentiels de l'enseignement
donn dans les collges jsuites. Marcin Laszcz crivait en 1594 que parmi
ceux qui interviennent au snat ou dans le Cercle des chevaliers, il est
facile de distinguer les lves des coles jsuites 16. Dans cette affirmation
on peut dceler la fiert non seulement de la belle forme rhtorique des
discours prononcs, mais aussi de leur contenu, qui rpondait pleinement
la doctrine de propagande de la Contre-Rforme polonaise.
C'est avec raison qu'on a remarqu rcemment que ce qu'on appelle
la causerie nobiliaire est un genre connu exclusivement dans la littrature
polonaise. La causerie est ne de la culture nobiliaire, et la culture du
quotidien de la Pologne nobiliaire, c'est la culture de la parole orale. Le
livre ne trouvait pas de place dans la vie du noble moyen ... Le noble ne
lisait pas, le noble coutait ... La verve sublime et orne existait comme
une valeur en elle-mme, et la capacit de prononcer des oraisons assurait
une position sociale. Le verbe rgnait aussi sans partage dans la vie
de socit trs dveloppe I7. Ceci ne veut videmment pas dire qu'au
xvr sicle on n'ait plus men d'agitation politique au moyen du texte
imprim, surtout de brochures phmres. Il convient cependant de remarquer que les deux corpus d'crits politiques de l'poque du premier interrgne (1572-1573) et du rokosz (rvolte) de Sandomierz (1606-1608), publis
par Czubek en 1906 et 1916-1918, sont pour une grande part fonds sur des
matriaux manuscrits. Une partie importante des oeuvres notoires imprimes taient des discours, avec dans le titre ls mots oratio ou
sermon. Et bien qu'ils fussent considrablement remanis ou augments avant d'tre imprims, cela ne change rien au fait qu'au point de
dpart de nombreuses publications se situait justement l'oral. Le mode
15. M. K. SARBIEWSKI, De

perfecta poesi, sive Vergilius et Homerus, Wroclaw,

p. 201.

1954,

16. J. TAZBDR, Piotr Skarga, p. 34.


17. Z. LEWINWNA dans la Postface de H. RZEWUSKI, Pamiatki Soplicy [Souvenirs de
Soplica], Warszawa, 1978, pp. 428-429. L'hospitalit des anciens Polonais pouvait effectivement

jouer dans le dveloppement de l'loquence.

22

REVUE D'HISTOIRE MODERNE ET CONTEMPORAINE

oratoire de s'adresser au lecteur, ou les tournures propres la prdication, intervient chez de nombreux crivains polonais de la Renaissance,
avec Mikolaj Rej et Jan Kochanowski en tte.
En m'attardant si longtemps sur la propagande politique mene oralement, je ne pense pas m'carter du sujet essentiel de mon propos : la vie
politique restait en effet en relation troite avec la vie religieuse. La noblesse
qui intervenait aux synodes dissidents puisait pleines mains dans ses
expriences des ditines. Et la libert de propagande en faveur de la
Rforme se rattachait pour elle la libert gnrale d'impression et
d'expression orale dont bnficiait cet tat. Le mot d'ordre de lutte contre
la tyrannie papale avait une rsonnance sympathique et comprhensible
pour des hommes qui voyaient dans la dfense de leurs privilges contre
le despotisme lac un devoir sacr de la noblesse.
Tout comme les autorits laques, mme les plus leves, devaient
convaincre les citoyens, la Contre-Rforme polonaise, ne pouvant recourir
l'argument de la prison, de l'exil ou du bcher, attachait une importance d'autant plus grande toute forme de persuasion, utilise d'ailleurs
tous les chelons de l'chelle sociale, depuis les magnats jusqu' la
plbe des villes. Un rle particulier incombait ici aux disputes religieuses,
qui rappelaient d'une part les spectacles donns au thtre, et, de l'autre,
les comptitions sportives. Tout comme aux reprsentations, prenaient
part aux polmiques religieuses tout au plus quelques acteurs-discutants,
les autres participants tant constitus par une foule d'auditeurs. Celle-ci,
comme les spectateurs au thtre qui intervenaient souvent dans l'action
qui se jouait sur la scne, commentant haute voix son droulement, ou
mme lanant contre les vilains toutes sortes d'objets, ne restait pas
toujours passive. Parfois, la noblesse traitait la dispute comme un lment
du divertissement qui accompagnait les festins donns au chteau. Damian
a Fonseca, le visiteur de la province polonaise des Dominicains, crit dans
ses souvenirs qu'en 1617, pendant un banquet donn Sarny, en Volhynie,
dans une proprit des princes Czartoryski, il a t forc de polmiquer
contre un noble arien sur la divinit du Christ. Il a d y remporter un
succs, comme en tmoigne l'approbation manifeste par les convives,
sans doute dj ivres 18. Uhomo htdens sarmate savait donc faire mme
de la dispute religieuse une forme de divertissement !
Nous avons galement compar les disputes aux spectacles sportifs,
car tout duel, main arme ou intellectuel, est un jeu, et celui-ci demande
que soient adoptes des rgles concertes par les deux parties. Aussi,
avant la dispute tait concert son rglement. Celui-ci prvoyait, entre
autres, que les deux parties dsigneraient des modrateurs qui devaient
veiller sur le cours paisible des entretiens et, en cas de besoin, intervenir
comme arbitres ou juges. Les modrateurs taient en gnral d'illustres
leaders de la vie politique. Or, les disputes taient les plus souvent
organises pendant les dbats de la Dite pour que les dignitaires, venus
18.

J.

KLOCZOWSKI,

Wielki zakon XVII-wiecznej Rzeczypospolitej

u progu

swego roz-

woju. Dominikanie polscy w swietle wizytacji generalnej z lat 1617-19 [Le grand ordre de
la Rpublique du xvne sicle au seuil de son dveloppement. Les dominicains polonais la
lumire de la visite gnrale des annes 1617-1619], Nasza Przeszlosc, t. XXXIX, 1973, p. 148.

23

LA PAROLE DANS LA PROPAGANDE RELIGIEUSE POLONAISE

en tant que dputs ou snateurs, puissent prendre part aux entretiens.


Chacune des parties s'engageait viter les attaques ad personam, garder calme et gravit. Les modrateurs avaient le droit d'exclure de la
discussion ceux qui ne respectaient pas le rglement. On avait mme prvu
un service d'ordre, assur par l'arme personnelle d'un des magnats.
Comme dans le cas des rgles du jeu sportif, le rglement des disputes
religieuses n'tait pas toujours respect dans la pratique. Celles-ci avaient
un caractre grave et concret quand l'change d'arguments se faisait avec
un adversaire chevaleresque. Il arrivait cependant que la partie numriquement plus importante ust de toutes sortes de chicanes et d'expdients.
Parfois, court d'arguments concrets, on lanait des invectives dans le
but de ridiculiser par tous les moyens possibles l'adversaire aux yeux des
auditeurs. Parfois, on visait l'assourdir et cela au sens littral par des
cris et non convaincre.
Aux yeux des catholiques, la dispute publique tait en elle-mme une
innovation dangereuse, conue dans l'esprit de la Rforme. Au Moyen Age,
en effet, on ne permettait pas aux hrtiques de proclamer publiquement leurs ides. Les disputes religieuses se faisaient exclusivement entre
spcialistes, les laques n'y tant en gnral pas admis (la seule exception
concernait un cercle restreint de l'lite du temps). Cependant, aux disputes
menes par les ariens avec les catholiques venaient parfois de cent cent
cinquante personnes, et parmi les auditeurs on pouvait voir le laboureur,
le savonnier, le menuisier, des femmes et une populace compose de
toutes autres gens , comme le constataient les jsuites scandaliss 19.
A cela s'ajoutait le fait que les discussions publiques taient faites en
polonais, quoi les catholiques s'opposaient par principe. Le latin devait
non seulement mettre hors de porte de la foule les affaires de la foi,
mais encore constituer une barrire empchant les laques de se mler
des questions rserves aux thologiens. Ceux-ci taient souvent des spcialistes de grande valeur; or ces derniers aucune poque et dans
aucun domaine ne tolrent l'immixtion des profanes. On craignait aussi
qu'une traduction errone, inexacte ou mme tendancieuse des termes
thologiques en polonais n'engendre de nouvelles hrsies . Chez les
jsuites, une autre raison des rticences rsidait dans des considrations
pratiques. Au premier stade de leur activit en Pologne, une partie importante des membres de l'Ordre taient des Italiens, des Espagnols ou des
Allemands, qui ne pouvaient mener des discussions dans une langue autre
que le latin. Rappelons enfin que la polmique non seulement orale, mais
aussi imprime, suscitait au dbut des rserves chez les partisans de
Rome. Certains d'entre eux affirmaient en effet que, du fait des polmiques les catholiques commencent douter des vrits de la foi
qu'auparavant, tant qu'ils ne lisaient pas les crits polmiques, ils professaient fermement . En crivant sur les questions litigieuses, on exaspre
les hrtiques et les pousse de nouvelles interventions contre l'enseignement catholique. Et ainsi les griefs et les rpliques se multiplient sans
fin *.
,

Progrom lewartowski... [Le progrom de Lewartw], Krakw,


20. B. NATONSKI, op. cit., p. 117.
19. M. LASZCZ,

1592,

f.

24

REVUE D'HISTOIRE MODERNE ET CONTEMPORAINE

Ce n'est qu' la fin du xvT sicle, quand la Contre-Rforme se sentira


matresse de la situation dans les villes, sauf videmment dans le territoire de la Prusse Royale, et que les jsuites auront un personnel capable
d'assumer la polmique en polonais, que disparatront chez les catholiques
les prjugs relatifs aux disputes publiques. On continuait cependant
rappeler que celles-ci n'avaient port aucun des participants changer,
mme en partie, ses ides religieuses, sans parler de changement de profession de foi. Comme le constate opportunment un des chercheurs

contemporains, leur but n'tait pas en principe de tendre convaincre


et "convertir" l'opposant, mais plutt de donner du courage et de
l'assurance aux gens de son camp 21. Dans de nombreux cas d'ailleurs,
la mthode des contacts et entretiens personnels (de ce qu'on appelait
les conversations) apparaissait tre plus efficace ; c'est ainsi que l'on
gagna au catholicisme de nombreux magnats.
A mesure que la Contre-Rforme remporte des succs, sur le champ
de bataille ne restent en principe plus que les ariens face aux catholiques.
Les reprsentants des autres fractions de la Rforme commencent peu
peu viter les entretiens religieux publics. Ceux-ci entrent en revanche
au programme d'enseignement des collges jsuites. A l'occasion de
diverses solennits, ils organisaient des soutenances des thses discutables, auxquelles taient galement invits des dissidents avec droit de
parole. En l'absence d'opposants rels, les pres de la Socit de Jsus
commencrent organiser des pseudo-disputes, o certains de leurs lves
jouaient le rle de dfenseurs de l'hrsie, et d'autres de partisans du
catholicisme. Le rsultat de telles rencontres tait facile deviner: elles
ne pouvaient avoir le nom de disputes que dans la langue de ce temps.
Les polmiques scolaires visaient non seulement faonner l'opinion de
la foule d'une manire favorable la Contre-Rforme, mais aussi prparer les lves des collges aux futures escarmouches verbales avec les
dissidents. Des polmiques de ce genre peuvent donc tre reconnues comme
des espces de manoeuvres sur le front des conflits confessionnels. Les
Jsuites y attachaient une grande importance. L'enseignement de la thologie positive et de la controverse occupait dans leurs collges beaucoup
de place; dans nombre d'entre eux fonctionnaient des chaires de cette
spcialit, qui non seulement prparaient les auteurs d'ouvrages polmiques, mais aussi formaient les participants aux discussions menes de

vive voix.
Les disputes taient la seule occasion de proclamer publiquement les
ides hrtiques tolres par les catholiques rencontre des dissidents.
Rien d'tonnant de ce fait que, par exemple, la dispute mene l'glise,
en 1581, dans la ville de Lublin, les Ariens aient prfr venir peu nombreux. Ils voulaient laisser plus de place aux catholiques pour qu'ils
entendent la vrit sur la divinit du Fils de Dieu .
Tu es heureuse, Pologne et Lituanie, d'avoir entendu la vrit divine
dans les entretiens qu'autrefois tu mprisais , crivait aprs des annes
21.

Ibid., p.

158.

LA PAROLE DANS LA PROPAGANDE RELIGIEUSE POLONAISE

25

l'Arien Andrzej Lubieniecki, auteur d'un catalogue dtaill des disputes


menes par ses coreligionnaires22.
Celles-ci devenaient une tribune d'expression d'autant plus importante
pour les dissidents que, partout ailleurs, la propagande publique qu'ils
pratiquaient tait conidre comme un blasphme; ceci concernant surtout la critique des rites catholiques. A mesure que la Contre-Rforme
gagnait du terrain, la notion de blasphme devenait d'ailleurs de plus en
plus lastique et elle couvrait aussi bien la prdication publique protestante que la clbration des offices par les dissidents. En gnral cependant, au xvr sicle on ne chtiait pas pour la seule critique, mme
publique, des dogmes de foi catholiques, moins qu'elle ne s'accompagnt
de la destruction des objets du culte. Et l encore, l'importance comme
l'excution du chtiment dpendaient de l'appartenance sociale du coupable. Ainsi, le noble Erazm Otwinowski n'encourut aucune peine pour
son attaque en 1564 contre la procession de la Fte-Dieu Lublin, bien
qu'il ait arrach au prtre l'ostensoir et, que l'ayant jet terre, l'ait foul
aux pieds en criant : Dieu est au ciel, donc il n'est pas dans le pain, il
n'est pas dans ta bote. Toutefois, lorsqu'en 1611, l'Italien Francus
de Franco eut demand la foule, pendant une procession analogue
Wilno, de ne pas commettre d'idoltrie en rendant l'hostie un culte
divin, il fut condamn tre cartel. Pendant le demi-sicle qui s'tait
coul depuis le premier vnement, la puissance de la Contre-Rforme
s'tait accrue, ce qui n'tait pas indiffrent pour la rigueur de la sentence.
Il convient cependant de souligner qu'en 1611 le bourgeois arien Iwan
Tyszkowic a pay de sa tte le blasphme la Sainte Trinit (il aurait
cette occasion foul le crucifix), alors qu'exactement trente ans plus
tard le magnat arien Jerzy Niemirycz, accus d'un dlit analogue, ne
subit aucune peine bien qu'un procs lui et t intent 23.
Le lieu de l'endoctrinement idologique de tous les dimanches tait

seulement
chez les catholiques la chaire, dont il serait difficile
et pas
de surestimer l'emprise sur les fidles. A la charnire des xvT et
xvir sicles, les dissidents se plaignaient, non sans raison sans doute,
que de l justement venaient les encouragements attaquer leurs temples
et leurs boutiques, leurs enterrements et leurs cimetires. Si on disait de
certaines feuilles volantes, visant les partisans de la Rforme, qu'elles
sentaient davantage le sang que l'encre, on peut le dire plus encore des
sermons 24. En 1581, Skarga aurait encourag attaquer le temple des
calvinistes de Wilno : les dissidents lui reprochaient galement de pousser
les fidles cracher sur eux dans la rue. A Poznan, en 1605, un des
prdicateurs encourageait les fidles mettre feu et flammes et
rduire en cendres tous les temples des hrtiques 25. En 1655, les incur22. Dysputacyj Braci Polskich katalog... [Catalogue des disputes des Frres Polonais...],
Reformacja w Polsce, A. IX-X, 1937-1939, pp. 458-459.

la

23. J. TAZBIR, A State without Stakes, pp. 75-76, 117 et 183.


24. M. KOROLKO, O prozie Kazan sejmowych Piotra Skargi [De la prose des Sermons
Dite de Piotr Skarga], Warszawa, 1971, pp. 54-55, remarque que les jsuites attachaient

beaucoup d'importance l'entranement du prdicateur au courage, l'loquence polmique

et l'habilet combattre l'adversaire.


25. A. WEGOERSKI, op. cit.,

p.

223.

26

REVUE D'HISTOIRE MODERNE ET CONTEMPORAINE

sions des paysans contre les gentilhommires des dissidents nobles avaient
t prcdes de l'agitation mene contre ces derniers pendant ls foires.
La chaire tait devenue un lieu d'agression idologique si important
que les protestants envoyaient leurs hommes dans les glises catholiques
pour qu'ils puissent rapporter aussi bien la teneur des sermons que le
genre de gestes qui les accompagnaient. Les catholiques n'taient pas en
reste: eux aussi frquentaient les sermons des prdicateurs protestants.
La reconnaissance entranait des consquences fcheuses. Skarga lui-mme
a pu s'en convaincre : alors qu'il sortait en effet du temple luthrien de
Riga, on le siffla dans le vestibule mme, le couvrit d'outrages et lui
lana des pierres x.
La partie catholique reprochait aux protestants de dformer malicieusement la teneur des sermons, mettant dans la bouche des prtres
des mots que ceux-ci n'avaient jamais prononcs. Les querelles sur ce
sujet prenaient parfois une grande ampleur; ainsi, le sermon de Skarga
sur la guerre de Livonie (1601) eut un grand retentissement non seulement dans la polmique religieuse polonaise, mais aussi dans l'allemande.
Le prdicateur Daniel Cramer de Szczecin l'a appel horrible, sanguinaire, ce qui provoqua une rplique rectificatrice de la part du prdicateur royal 27. Nous ne nous carterons cependant pas trop de la vrit
en admettant que l'auteur des Sermons la Dite n'tait pas le seul
user d'un verbe en gnral plus violent et plus imptueux qu'il ne faisait
habituellement dans les textes imprims. Assez souvent l'orateur se laissait emporter par son temprament, alors que l'on crivait avec plus de
prudence, sachant que rien ne tache tant que l'encre d'imprimerie. Enfin,
la forme du texte imprim dpendait pour une part de la censure ecclsiastique qui, en gnral, retranchait toutes les attaques personnelles.
Les limites de libert dans l'expression orale taient d'ailleurs toujours
plus tendues que celles du verbe imprim. Ce qui jouait aussi dans ce
cas tait la possibilit de complter la phrase par le geste, parfois beaucoup plus violent que celle-l et on ne peut plus loquent. Dans ses
Confrences parisiennes, Adam Mickiewicz disait qu'on devrait introduire
dans les clbres Mmoires de Jan Chryzostom Pasek des signes indiquant
les lieux o l'on dresse sa moustache, o l'on tire son sabre, car ce
geste tient lieu quelquefois d'un verbe, ce geste explique la phrase 28.
De mme, pendant les sermons, on tirait assez souvent son sabre, mtaphoriquement, videmment. En avril 1606, attaquant violemment les chefs
de l'opposition royale, Skarga aurait fait de la main un geste comme s'il
voulait lui-mme faucher les ttes trop orgueilleuses . Ce sermon eut un
cho retentissant en Allemagne o les publicistes anti-jsuites crivirent
que le prdicateur conseillait Sigismond III Wasa de dcapiter les

ne s'abstint pas pour autant de continuer ses visites de contrle dans


les temps luthriens. Cf. J. TAZBIR, Piotr Skarga, pp. 61 et 82.
27. Ibid., p. 287.
28. A. MICKIEWICZ, Les Slaves. Histoire et littrature des nations polonaise, bohme,
serbe et russe, t. II, Paris, 1866, p. 345, et Les Mmoires de Jean-Chrysostome Pasek, gentilhomme polonais (1556-1688), traduits et comments par P. CAZIN, Paris, 1922, p. 28.
26. Skarga

LA PAROLE DANS LA PROPAGANDE RELIGIEUSE POLONAISE

27

fomentateurs les plus en vue 29. Les prdicateurs baroques surtout n'pargnaient pas les gestes par lesquels ils donnaient du relief leurs discours.
Waclaw Potocki a prsent ce fait sous un jour satirique: dans son
Weta parnawskie il dcrit comment un prtre fait tout d'abord tirer du
mousquet derrire un mur, puis commence par le mot on a tu le
sermon sur la mort du Christ. Les fidles suivaient l'exemple des prtres :
les voyageurs franais visitant la Pologne (Tende Gaspar, madame de Guebriant) notent avec un grand tonnement que, pendant les offices, les
hommes non seulement prient haute voix, mais encore battent de la
tte les murs, le plancher ou les bancs, et se donnent des soufflets pendant l'lvation 30.
La chaire servait aussi au rglement des comptes au sein de son
propre camp. En 1566, le ministre calviniste Szymon Zacjusz reprochait,
justement pendant le sermon, aux ariens de se marier nus dans les jardins ou les bains, ce qu'videmment les catholiques eurent vite fait de
divulguer 31. A leur tour, les dissidents devaient avoir de la satisfaction
voir les querelles entre prtres sculiers et jsuites, ceux-ci reprochant
aux premiers du haut de la chaire leur manque de zle religieux et leurs
moeurs rprhensibles. Des dignitaires lacs se sentaient galement offenss
par certains sermons des jsuites ; aussi le suprieur de la province polonaise de l'Ordre, Piotr Fabrycy (Kowalski) dsigna-t-il en 1612 deux
hommes sages que devaient en contrler la teneur. A ct des censeurs
des textes imprims, existant depuis longtemps, apparurent donc des
censeurs de la parole orale 32.
Au cours du xvir sicle, le rle des sermons s'accrot encore davantage : ils sont sans aucun doute un facteur essentiel de la propagande
religieuse, d'une force d'action d'autant plus grande qu'ils ne se bornent
pas aux seuls problmes religieux. L'univers du prdicateur baroque
tendait graduellement sa domination sur l'imagination de l'auditeur
noble. En effet, la campagne surtout, les sermons taient une sorte de
gazette paroissiale hebdomadaire. A ct des informations locales, ils
contenaient des nouvelles de Pologne et des pays voisins. L'lment exotique tait constitu dans les sermons par les rcits sur l'activit des
missionnaires dans les Indes occidentales, en Asie ou en Afrique. Une
place tait aussi rserve ce qu'on pourrait appeler la rubrique des
curiosits : celle-ci d'ailleurs s'largissait sans cesse. Les sermons ont
gard ce caractre de gazette du dimanche transmise oralement jusqu'au
xxe sicle.

En parlant du rle de l'oral, on ne saurait passer sous silence les


reprsentations thtrales, grce auxquelles le verbe, le son (la musique)
et la couleur taient mis au service de la propagande religieuse. Elles
der Jesuiten un ihrer Gegner in den letzten
Jalirzehnten vor Ausbruch des dreissigjhrigen Krieges, Halle, 1980, pp. 55 et 163, et J. TAZBER,
Piotr Skarga, p. 240.
30. J. St. BYSTEON, Dzieje obyczajw w davmej Polsce, wiek XVI-XVIH [Histoire des
moeurs dans l'ancienne Pologne, xvie-xvnie sicles], t. I, Warszawa, 1960, pp. 298 et 320.
31. A. BROCKNER, op. cit., pp. 144-145.
32. J. TAZBIR, Piotr Skarga, p. 263.
29. Cf. R. KREBS, Die politische Publizistik

28

REVUE D'HISTOIRE MODERNE ET CONTEMPORAINE

attiraient de nombreux spectateurs, et pas seulement des coreligionnaires. Les dissidents, inquiets par les succs des collges jsuites dans ce
domaine, prirent soin d'organiser leurs propres reprsentations thtrales dans les gymnases de Gdansk, Elblag, Torun et Leszno. Ceci n'eut
lieu cependant qu'au xvir sicle, donc avec un certain retard qui tmoigne
sans doute que les protestants n'apprciaient pas sa juste valeur cette
forme de propagande orale.
L'histoire du thtre de l'ancienne Pologne a fait ces dernires
annes l'objet de nombreuses tudes. Ici, nous dsirerions uniquement en
souligner les moments essentiels pour notre propos. La scne protestante
comme la catholique tait subordonne aux objectifs de la propagande
religieuse. L'une comme l'autre avaient beaucoup en commun, ne serait-ce
que l'exploitation des mmes sujets dramatiques ou l'utilisation du dialogue en tant qu'instrument d'action idologique. Toutefois, comme dans
la Rpublique nobiliaire, le catholicisme tait rest la religion dominante,
la scne jsuite portait un caractre offensif, pour ne pas dire agressif.
Les pices qui y taient reprsentes veillaient la dsapprobation
rencontre des ennemis de l'glise, par exemple quand elles montraient
les perscutions dont ceux-ci frappaient les confesseurs de la vraie religion, en commenant par l'Antiquit et en terminant avec l'Angleterre
lisabthaine. On doit galement souligner l'introduction constante dans
les textes des spectacles d'lments d'actualit, renouant avec les victoires
remportes sur les ennemis de l'glise et de la patrie ; dans les conditions
de la Pologne encercle par des pays non catholiques, ces deux notions
se recouvraient. Les dissidents leur tour, tout en se gardant d'attaquer
les institutions, les rites et les dogmes romains , proclamaient volontiers l'loge des actes de tolrance religieuse (tels que l'dit de Nantes ou
la confdration de Varsovie) et stigmatisaient le fanatisme. On puisait
surtout frquemment dans les vnements de la Saint Barthlmy comme
dans ceux qui ont marqu le gouvernement du sanglant prince Albe aux

Pays-Bas a.
Dans les gymnases protestants comme dans les collges jsuites, les
spectacles constituaient une partie essentielle des programmes d'enseignement. Il n'est pas inutile de rappeler l'occasion que si les catholiques
n'envoyaient en gnral pas leurs enfants dans les coles dissidentes, les
protestants confiaient volontiers l'ducation de leurs fils aux pres de la
Socit de Jsus. Souvent, les tudes des fils de la noblesse arienne ou
calviniste dans les collges aboutissaient l'adoption par eux du catholicisme. L'endoctrinement systmatique y tait men justement principalement par voie orale. Dans l'glise catholique, l'action ne s'exerait pas
uniquement entre un rcepteur collectif (auditeurs des sermons, lves
des collges, spectateurs au thtre ou participants des disputes) et un
metteur individuel (prdicateur, professeur, acteur, polmiste). Particu-

Theatr i dramat szkl rznowierczych w Polsce [1* thtre et


le drame des coles dissidentes en Pologne], Odrodzenie i Reformacja w Polsce, t. XIII,
1968, pp. 51 et suiv., et J. TAZBIR, La Saint-Barthlmy dans la polmique religieuse aux
XVF et XVIF sicles , Bulletin de la Socit du Protestantisme Franais, 1977, pp. 52-53.
33. Cf. T. BIENKOWSKI,

LA PAROLE DANS LA PROPAGANDERELIGIEUSE POLONAISE

29

lirement essentiel tait galement ici le contact strictement personnel


intervenant dans la relation confesseur-pnitent. Dans ce domaine justement, Rome avait la supriorit sur ses antagonistes protestants qui
rejetaient a limine le sacrement de la pnitence. De nombreuses sources
indiquent combien souvent au rsultat de la confession intervenaient des
dcisions favorables pour les sphres dirigeantes de la Contre-Rforme.
Ceci concernait surtout les souverains : ce n'est pas en vain que le confesseur et le prdicateur de Sigismond III Wasa avaient l'obligation de prsenter aux suprieurs religieux des rapports sur leurs contacts avec le
pnitent couronn. Ceci concernait aussi la noblesse fortune ; les auteurs
des pamphlets anti-jsuites dploraient que souvent, grce la confession,
les Pres de la Socit de Jsus tissaient leur toile d'araigne autour des
mes des veuves riches et pieuses. Ceci concernait enfin les paysans, tant
donn qu'au dbut du XVIIe sicle les protestants se plaignaient que les
jsuites excitent la confession leurs sujets contre les nobles dissidents.
On a remarqu juste titre qu'une des sources de la casuistique
jsuite rsidait dans le contact rgulier du puissant pnitent avec un
confesseur qu'il connaissait du fait de leurs relations quotidiennes et qui
dpendait de lui et, ainsi, devait parfois tre indulgent pour le temprament exubrant de son pupille 34. Cependant, on peut aussi considrer ce
problme d'un autre ct : le confesseur, qui connaissait parfaitement la
psychologie du pnitent, ses ambitions et ses faiblesses, pouvait justement
grce cela influer efficacement sur le cours de nombreuses affaires.
Grond, rprimand ou mme rabrou, il obtenait cependant souvent,
sous peine de refus de l'absolution, des rpressions plus rigoureuses
contre les dissidents.
Les signes distinctifs du catholique taient le rosaire, le scapulaire ou
une image de la Vierge, la croix tant porte par tous les chrtiens, et
le geste, les orthodoxes se signant avec trois doigts. A cela s'ajoutait la
formule de salutation : les jsuites introduisaient en Pologne la formule
Lou soit Jsus-Christ . A quoi on rpondait Dans tous les sicles des
sicles, amen comme salutation obligatoire pour les catholiques ( la
place de l'expression jusque-l usite : Que Dieu vous aide). Ce n'tait
pas uniquement le signe distinctif sui generis d'un nouveau type de religiosit, mais aussi un test de l'attitude orthodoxe du catholique bien pensant. Tout chrtien en effet pouvait appeler l'aide de Dieu. L'emploi du
nom du Christ liminait a limine les ariens qui ne reconnaissaient pas la
divinit du fils de Dieu.
Il semble que les militants de la Contre-Rforme tendaient inconsciemment, il va sans dire susciter au moyen de certains mots et
gestes des ractions que Pavlov devait dfinir au XXe sicle comme des
rflexes conditionns. Le mot luther , signifiant dans la bouche du
peuple tout hrtique , devait faire penser quelqu'un d'tranger, voire
mme de tratre la patrie (en 1658 on crivait que tout arien [est]
34. Ceci a t excellemment prsent dans son roman

II Galtopardo par G. Tomassi di

Lampedusa, sur l'exemple de l'attitude du pre Pirone envers le duc de Salina.

30

REVUE D'HISTOIRE MODERNE ET CONTEMPORAINE

ennemi de Dieu, et par l mme poltron, dserteur et tratre 35. Au mot


hrtique la main devait se tendre vers le bton ou la matraque ; pendant la lecture de l'vangile, on tirait moiti les sabres des fourreaux
pour le dfendre (geste de la noblesse pendant la messe). Si quelqu'un
ne faisait pas le geste correspondant la situation, par exemple en ne
s'agenouillant pas devant la procession, il s'exposait de graves consquences mme s'il tait dissident 36.
Pour terminer, quelques rflexions de nature plus gnrale. La parole
orale tait profre seule ou dans un accompagnement de gestes, de sons,
d'images et mme d'odeurs. Jusqu' aujourd'hui d'ailleurs, pour de nombreux hommes, la procession c'est les chants ou le son des cloches, mais
aussi le parfum de l'encens. Celui-ci tait insparable des offices tout
comme la senteur des cierges allums 37. La frontire entre le verbe
imprim et oral tait souvent mouvante. A ct du livre imprim continuait d'exister le livre manuscrit, reproduit en de nombreux exemplaires ;
il suffit de consulter les silva rerum du temps, la lecture prfre de la
noblesse. Les sermons prononcs du haut des chaires taient ensuite
publis, par ailleurs, il y avait des imprims qui servaient d'autres orateurs pour faire l'loge d'autres vnrables dfunts. En Pologne du
XVIT sicle avait vu le jour toute une masse de sermons-pangyriques,
louant les vertus de personnes concrtes. Ils prsentaient en mme temps
certains modles personnels : de l'homme politique-snateur, du chevalier-colonel, de l'honnte noble terrien ou de la matrone pieuse et gnreuse pour l'glise. Les auteurs de ces opuscules ajoutaient la fin que
le sermon pouvait tre utile pour d'autres enterrements 38. Il s'agissait
donc en quelque sorte des formulaires o l'on inscrivait ensuite les
noms d'autres personnes. Les protestants imitaient en cela les catholiques.
Nous savons aussi que le tirage d'un ouvrage n'quivalait absolument
pas sa vritable diffusion. Trs souvent, il tait un point de dpart pour
une propagande religieuse mene de vive voix. Pendant assez longtemps
encore, le mot lire quivalait avant tout la lecture haute voix tout
comme c'tait le cas du Moyen Age 39. D'autre part, en Pologne galement,
les ides de la Rforme taient propages au moyen de la lecture haute
voix de la Bible, commente ensuite en commun. D'autre part, les Vies
des saints de Skarga taient trs populaires mme chez les analphabtes
qui ne pouvaient les connatre que par leur lecture haute voix. De nombreuses oeuvres sont ainsi parvenues jusqu'aux chaumires.
35. Bibliothque Nationale Varsovie, ms 1201 (BOZ), f. 124.
36. A la Dite de 1648, les dissidents se plaignaient que le calviniste Ostrwski avait t

condamn au donjon pour ne s'tre pas agenouill devant le Saint-Sacrement port en procession. J. MICHALOWSKI, Ksiega pamietnicza [Livre commmoratif], Krakw, 1864, p. 330.
37. La chose est releve par B. RUSSEL, Wychowanie a zistrj spoleczny [L'ducation et
le systme social], Warszawa, 1933, p. 17, qui crit que la relation motionnelle du catholique l'glise vient entre autres du souvenir de la Messe de Minuit, de l'ambiance de
l'encens, de la pnombre et du mystre .
38. Cf. titre d'exemple, M. KUNOEWICZ, Dobry a pobozny ziemianin [Le bon et pieux
noble terrien...], Warszawa, 1640, p. 382 verso.
39. On en trouve de nombreux exemples dans le Slownik polszczyzny XVI wieku [Dictionnaire du polonais du XVIe sicle], t. IV, Wroclaw, 1969, pp. 364 et 366. La Sainte criture
tait cite de mmoire dans les ouvrages imprims.

LA PAROLE DANS LA PROPAGANDE RELIGIEUSE POLONAISE

31

La Pologne de la Contre-Rforme suivait dans son activit de propagande le principe: par les yeux jusqu' l'me, que l'on peut sans
crainte dvelopper par les yeux et les oreilles jusqu' l'me . C'tait
une propagande fonde sur l'action de la parole et de l'image, donc sur
un principe analogue celui utilis aujourd'hui par la tlvision pour
faonner l'opinion publique. Si les dissidents recouraient plus souvent au
texte imprim que les catholiques, c'est que l'histoire de la Rforme dans
notre pays avait eu un cours spcifique. Tout d'abord, elle tait venue de
l'tranger : ne connaissant pas suffisamment la langue de la population
locale et craignant le ridicule, ses premiers propagateurs substituaient
volontiers le texte imprim aux interventions orales. Deuximement, la
Rforme polonaise n'tait pas un mouvement plbien mais plutt litaire : elle trouvait des partisans dans les couches habitues former
leurs ides par voie de lecture. Troisimement enfin, au xviP sicle surtout o ses partisans s'taient trouvs dans un isolement de plus en plus
grand, les livres lus en cachette taient souvent pour eux la seule forme
accessible de maintenir leurs liens religieux.
L'glise catholique tait donc reste fidle non seulement l'esprit,
mais aussi la lettre de l'vangile qui parle surtout de l'annonce de la
parole de Dieu. Ce n'est que peu peu que cela a commenc aussi
signifier le texte imprim et pas seulement la parole orale. Il est difficile
de surestimer sa signification dans la propagande religieuse. D'une part,
c'est principalement partir des messages oraux que l'on se faisait une
ide des adversaires, tout comme aux xixvxx" sicles dans les paroisses
rurales, on apprenait pendant le sermon l'existence des horribles francsmaons . Dans la Mazovie ultracatholique, o il tait difficile au
xvir sicle de voir un hrtique , les hommes simples se demandaient,
ce qu'on dit : H, si on pouvait voir ce Luther, est-il un homme ou
quelque chose d'trange? 40. D'autre part, les partisans de la tolrance
trouvaient pour une grande part un encouragement dans la condamnation orale, par les grands, de la violence en matire de religion. Il serait
donc vain de chercher dans les lettres de Sigismond-Auguste la phrase
qu'on lui attribuait dans les milieux de la Rforme : Je suis roi de la
nation et non des consciences 41, ou dans la correspondance de Jan
Zamoyski l'affirmation qu'il donnerait volontiers la moiti de sa sant
pour la conversion des dissidents. Mais si quelqu'un voulait les convertir
de force, il sacrifierait toute sa sant pour ne pas voir cet esclavage 42.
Nous avons beaucoup parl du rle de la parole vivante dans la propagande religieuse ; mais qu'il me soit permis de citer pour terminer ces

40. A. SUCORSH, Colloquium charitativum, abo rozmowa braterska... [Colloquium charitativum ou entretien fraternel...], Krakw, 1652, p. 1.
41. A. WEGIERSH, op. cit., p. 215.
42. W. SOBIESKI, Nienawlsc wyznaniowa tlumw za zradw Zygmunta III [La haine des
foules sous le rgne de Sigismond III], Warszawa, 1902, p. 51. De mme Henri IV avait
dclar qu'il voudrait avoir perdu un bras et pouvoir runir tous ses sujets dans
une
mme croyance . E.-G. LONARD, op. cit., t. II, Paris, 1961, p. 325.

32

REVUE D'HISTOIRE MODERNE ET CONTEMPORAINE

vers taquin de Saint-Evremond qui met en doute l'importance et l'utilit


de toute dispute religieuse :
Toutes ces belles controverses
Sur les religions diverses
N'ont jamais produit aucun bien :
Chacune s'anime pour la sienne ;
Et que fait-on pour la chrtienne ?
On dispute, et l'on ne fait rien.
Janusz TAZBIR,
Institut d'Histoire,
Acadmie polonaise des Sciences.

UN PRDICATEUR ET SON PUBLIC


LES SERMONS DU PRE LEJEUNE ET LE LIMOUSIN
1653-1672

Le pre Lejeune a t trs tt considr comme une des gloires de


la prdication oratorienne ; ce titre, il appartient la gnration hritire des modles de ce sicle des saints que fut le premier xvir sicle.
Sa renomme, dj grande de son vivant, a t soigneusement dveloppe
par les pres de l'Oratoire et largement diffuse dans les Sminaires. Ses
sermons, recueillis dans le Missionnaire de l'Oratoire, ont fait partie des
classiques de la prdication l'usage des missions intrieures jusqu'au
XXe sicle. Ce culte postrieur, l'effacement volontaire du personnage luimme, sa ccit qui nous prive largement d'une communication crite
directe avec lui, rendent difficile une vocation de l'homme, de ses motivations et de ses combats.
Le carcan hagiographique qui le protge n'est pas facile percer.
L'essentiel reste l'image extrieure forge au long des missions et magnifie par les disciples. Elle nous rvle une fonction et une attitude : la
fonction du missionnaire des provinces de France laborant une mthode
d'vanglisation ; l'attitude du prtre et du chrtien du xvrr sicle aux
prises avec ses interrogations, ses peurs et ses contradictions. Sa vision
du monde est celle des lettrs de ce sicle, totalement immergs dans
l'immense effort entrepris par les clercs rformateurs, pour donner une
rponse chrtienne aux transformations radicales introduites par l'Humanisme et le dveloppement scientifique naissant. Comme beaucoup
d'autres, il a pris conscience de l'immensit de la tche d'vanglisation
des masses, au sortir des dsordres des guerres de religion.

I.
1.

LE HROS CHRTIEN ET LE PRTRE MISSIONNAIRE

Fils de juge et franc-comtois.

Jean Lejeune est n Dle en 1592, d'un pre conseiller au Parlement


et dput du roi d'Espagne auprs d'Henri IV. Sa mort en 1595, renvoyait
son ducation une mre profondment et mme farouchement pieuse,
dont il restera jamais marqu, comme ses frres et soeurs (son frre
an est devenu provincial des Jsuites au Nouveau Monde, deux soeurs
2

34

REVUE D'HISTOIRE MODERNE ET CONTEMPORAINE

ont fond le monastre des Annonciades de Pontarlier). Au tmoignage


du pre Lejeune lui-mme, sa mre lui a transmis une pit bas-mdivale
marque par la matrise, voire l'crasement du corps au moyen des macrations. Elle lui a fait apprendre par coeur Grenade; et le juridisme de
ce dernier en matire d'examen de conscience et de pnitence lui est
devenu une seconde nature.
Dans ce milieu des hautes notabilits franc-comtoises, il a reu une
ducation probablement trs soigneuse. Son intrt pour le monde judiciaire et son sens de la pastorale lui adapter viennent de l. Mais la
mort prcoce de son pre et l'loignement conscutif des alliances lies
ses fonctions en a fait un marginal dans ce monde parlementaire. La
possession d'un canonicat dans le chapitre d'Arbois lui assurait une vie
tranquille et douce. Mais son aventure intrieure en a dcid autrement.
La frquentation des cercles dvots, par l'intermdiaire probable de sa
mre, l'a mis en contact avec les catholiques rformateurs et conqurants
de ce premier xvir sicle ; et d'abord Anne de Xaintonge, fondatrice des
Ursulines de Dle, puis Brulle qui semble avoir trs vite dcel les qualits de l'homme.
Jean Lejeune entre donc l'Oratoire naissant en 1613 ou 1614, et s'y
prpare la prtrise, aprs avoir abandonn son canonicat et son pa$'s.
A partir de 1619, l'Oratoire fait de lui un de ses prdicateurs.
2. La formation du prdicateur.

L'Oratoire des premires dcennies dveloppe la nouvelle image du


prtre, issue des dbats du xvr sicle et renforce par le Concile de
Trente. La nouvelle congrgation se doit de runir les trois fleurons de
la couronne sacerdotale : autorit, saintet, science 1. Le prtre n'est plus
seulement le ministre des sacrements, il est aussi le modle de spiritualit
chrtienne et le dtenteur du savoir religieux, le mdiateur privilgi
entre Dieu et les hommes. Il possde la dignit la plus haute acquise par
le sacrement de l'Ordre, mais aussi la responsabilit la plus absolue du
salut des mes qui lui sont confies. Il est responsable sur son propre
salut, de celui des ouailles que Dieu met sur sa route. L'image du prtre
telle qu'elle apparat dans les sermons est conforme celle du sicle.
Elle exige la saintet du prtre et le respect religieux (pour ne pas dire
plus) des fidles, mme quand il est indigne ; car le mdecin qui est
malade ne laisse pas de gurir... et peu importe que la semence Iuy soit
jette par une main bien blanche... ou souille... que l'eau qui arrose les
fleurs passe par un conduit d'argent ou un canal de plomb 2.
Cette responsabilit nouvelle est de mme l'origine de la tension
missionnaire des Bourdoise, Olier, Vincent de Paul et autres. Comme
beaucoup, le pre Lejeune parcourt inlassablement le royaume et les
Brulle et le sacerdoce, Paris, 1969, p. 81.
2. Sermon LUI, De l'honneur deu aux prestres qui sont les pres spirituels , dans
Le Missionnaire de l'Oratoire, Toulouse, 1662, t. II, p. 345. Il rptera plus tard aux curs :
Si quelqu'un de vos paroissiens les ignore (les mystres de la foi), vous tes incapable
d'absolution, en tat de damnation {Sermons pour tous les jours de Caresme, Paris, 1677,
1. M. DUPUY,

p. 470).

UN PRDICATEUR ET SON PUBLIC

35

pays en cours d'assimilation, du Comtat en Flandre, de Lorraine en


Bretagne, de Picardie en Languedoc. En 1635, la perte de la vue est sans
aucun doute la grande preuve de sa vie. Elle n'arrte pas son activit,
elle servira mme son loquence auprs des foules ; mais l'homme lettr
et plus encore le prtre, semblent avoir beaucoup souffert, mme si cette
souffrance est reste muette. Malgr les tmoignages de la rsignation et
de la paix avec laquelle il s'est accommod de sa ccit, on doit se
demander si cette infirmit n'a pas contribu renforcer encore son
refus de la nature et du monde, le crispant sur une recherche dsincarne
de l'absolu. En tout cas, il insiste beaucoup trop sur le rle de la vue
dans la damnation des hommes [notamment toute vision de la femme
suffit faire perdre l'innocence, toute communion avec la nature est suspecte], pour que le soupon ne soit pas fond.
Ses suprieurs l'ont bien compris, qui lui ont propos la dispense pour
clbrer l'Eucharistie. Son refus motiv par la dignit du sacrement et
parfaitement cohrent avec son sens du sacerdoce, va de pair avec une
intransigeance cassante, ultra-augustinenne qui allait lui valoir quelques
accusations de jansnisme de la part des toulousains. Lui-mme, cependant, s'est beaucoup mfi de sa svrit envers les hommes. Ses compagnons ont tmoign plusieurs fois de son dsespoir d'avoir parl avec trop
de duret un pnitent. Il est certain qu'il a longtemps combattu les
tendances personnelles qui le poussaient l'intransigeance. Le souvenir
de sa charit envers les brebis gares restera une des marques de son
action. Pour ses admirateurs postumes, il a t le modle du missionnaire
rude au pch mais non au pcheur. Il se peut que la querelle jansniste
et la concurrence avec les jsuites aient accentu cette prsentation.
3.

La lgende du hros chrtien.

La renomme du prdicateur de son vivant est vidente. Il est un


produit trs demand des vques. C'est la preuve de son efficacit
immdiate, car ses prdications n'taient pas plus gratuites que celles
des autres. Nous avons quantit de tmoignages du succs populaire qu'il
a su provoquer. Lors de sa mort, les habitants de Limoges se constituent
des reliques en dchirant ses vtements, comme ceux de Saint-Cyr, en
Bas-Limousin, l'avaient fait pour son guide-secrtaire en 1655. L'vque
lui-mme entre dans le systme en venant baiser publiquement les pieds
et les mains de son ouvrier mort.
Les lments de l'hagiographie se fixent la suite de la publication
de l'oraison funbre de Gabriel Ruben, reprise par tous les historiens de
l'Oratoire 3. Elle est le tmoignage de l'image que la maison de Limoges
veut diffuser en Limousin et dans les provinces. II tait un homme de
Dieu dont la premire qualit recense est la prire : cinq six heures
par jour. Viennent ensuite les traits de sa charit (partager nourriture et
habits, donner ses honoraires, crer des confrries de dames de la Chasur la vie et la mort du R. P. Jean Le Jeune, Toulouse, s. d.,
215 p. ; E. CLOYSEMIT en reprend l'essentiel dans son Recueil des vies de quelques pres
de l'Oratoire, t. II, pp. 191-224.
3. G. RUBEN, Discours

36

REVUE D'HISTOIRE MODERNE ET CONTEMPORAINE

rite). La pit est d'abord ponctuelle dire l'office, dsireuse de la messe,


prte fondre en larmes l'votation des martyrs ou de la Vierge, selon
les canons du sicle. Il a possd la patience des saints dans son aveuglement et sa douceur 4. Il a possd l'humilit des saints, ne parlant
jamais de lui-mme que pour s'accuser, et pour se condamner , marqu
du sceau de l'obissance . Mais surtout, la marque du hros est la
pnitence prche et vcue avec ses jenes rigoureux et subtils, les veilles,
l'emploi des cilices, haires et disciplines, dignes des plus beaux exploits
de la Lgende Dore. Le tout s'accompagne d'un got morbide de la souffrance qui veut l'apparenter l'image des martyrs dchirs, brls et
gels qu'il a prches.
Rien ne manque cette vie de saint : les travaux extraordinaires et
continuels (toujours prier et prcher et vouloir mourir en prchant), les
perscutions personnelles, violentes ou calomnieuses, telle l'opposition de
ce noble de Riom mcontent de la pnitence impose (on sait ce que fut
la noblesse auvergnate des annes prcdant les Grands Jours), celle des
Toulousains anti-jansnistes. Sa ccit permet de retrouver un grand
nombre d'anecdotes sur ses chutes, l'eau, le feu, les mauvais guides qui
n'altrent ni son humeur ni sa volont pastorale.
Sa mort prcieuse , paisible et douce est un modle du genre ;
conforme sa volont (un vendredi), toute occupe de Dieu d'un bout
l'autre, avec rception du viatique quelques minutes avant la fin : le rve
du dvot du xviP sicle.
La renomme du pre aveugle tient aussi ses crits dsormais soigneusement revus quant au style (trop populaire pour les lettrs) et
la doctrine (parfois jansnisante) par ses collgues oratoriens. Le pangyrique de Gabriel Ruben rend compte du succs de librairie et des nombreuses conversions qu'il a soutenues. Mais le tmoignage le plus impressionnant est celui de Benot Labre, cent ans plus tard : C'est un livre
qui enseigne le chemin du ciel ; et sans faire ce qu'il dit, il n'y a point de
salut esprer 5. Cette vie difiante n'aurait certainement pas t du
got de son hros ; non seulement cause de son dsir sincre d'humilit,
mais aussi par la vise pdagogique de ses missions et de sa conception
Il toit persuad aussi bien que Csar du Bus... que
les mdecins qui gurissoient de l'aveuglement, ne faisaient voir que la vanit... et que
celui qui aime la vrit ne se met gures en peine de voir la vanit. Il prenoit un plaisir
innocent comme cet aveugle bien-heureux couper ce mot de savoir en tant chaque fois
une des lettres, qui le composent ; en tant l'S, il reste avoir, et en tant l'A, il reste voir,
en tant l'V, on trouve oir, qui veut dire our, et reprenant les quatre mots, qui se trouvent dans celui de savoir, il disoit qu'il ne vouloit, ni savoir, ni avoir, ni voir, ni our les
choses de ce monde : mas qu'il vouloit savoir, avoir, voir, et our les choses de l'ternit. Ces deux saints aveugles avoient t instruits dans l'cole de l'Aptre, qui ayant t
aveugle pendant trois jours, s'aveugla volontairement le reste de sa vie, fermant les yeux
aux choses que l'on ne voit pas, parce qu'elles sont ternelles, et qu'elles entrent dans les
droits de la vrit de Dieu qui demeure toujours.
5. Prface l'dition du Missionnaire de l'Oratoire ou sermons choisis du P. Lejeune
dit l'aveugle, t. I, Paris, 1784, 72 p. (Arch. nat., Congrgation de l'Oratoire, M 220). Dieu
s'est servi de ces sermons pour affermir le P. Labre dans les dispositions de : renoncement,
pauvret, pnitence, prire, assistance aux offices, union avec J.-C, dvotion la Vierge,
esprit de sacrifice et soumission la volont de Dieu .
4. G. RUBEN, op. cit., pp. 62-63.

UN PRDICATEUR ET SON PUBLIC

37

du prtre. On ne peut que constater le dcalage de l'image du missionnaire


entre le pre et son disciple local. Pour le comprendre, il faut entrer
plus avant dans l'ide de la mission selon le pre Lejeune et son application
en Limousin.
II.
1.

UNE MISSION POUR LE SALUT

Pourquoi la mission?

Le prtre intimement persuad que le salut de ses ouailles est entre


ses mains rpond : parce que notre salut est une affaire de trs grande
importance (sermon II). C'est Dieu lui-mme qui dlgue cette responsabilit, et la cause est trs simple. Elle nous est rapporte par Ruben,
lors de sa dernire mission (Busserolles, trois semaines avant sa mort) :
On ne peut tre sauv si l'on n'est brebis de Jsus Christ ! or, il dit
lui-mme que ses brebis le connaissent, il le faut donc connatre pour
tre sauv. Prenez-y bien garde, me disoit ce cygne mourrant ; le pauvre
peuple ne parle de Jsus Christ qu'en perroquet, sans le connoitre ; faitesleur bien comprendre que c'est le Fils de Dieu, qu'il est Dieu comme son
pre et qu'il est homme comme nous, que comme Dieu il est ternel, et
avant le monde, et que comme homme il est plus jeune que la Vierge
Marie, parce qu'elle est sa Mre. Hlas s'crioit-il, si on ne connoit pas
Jsus Christ, notre seul et unique mdiateur, on est perdu ! Faites-le
bien connoitre aimer et servir.
Tel est le coeur du projet du pre Lejeune, tout le reste est accessoire.
C'est la transmission oblige de ce savoir, particulirement aux pauvres
qui est sa raison de vivre. Le soin avec lequel il s'y emploie en fait un
prcurseur. Sa vise est premirement catchtique ; l'indispensable exhortation la conversion tombe dans le vide sans cette pierre de fate. L'ide
n'est pas nouvelle ; elle est celle de tous les rformateurs du Concile de
Trente qui reprenaient un grand souffle amplifi plusieurs dcennies
durant. Le point de dpart pourrait en tre en France Gerson et son
entourage ; avec dj cette volont de catchiser les pauvres et de faire
des clercs de vritables pasteurs. Le catchisme de Gerson a t trs largement utilis dans les diocses, comme le prouve la traduction en langue
d'oc faite par Georges d'Armagnac au diocse de Rodez, au milieu du
xvr sicle.
Lorsque le pre Lejeune arpente le royaume de France, l'objectif est
le mme, mais la technique de transmission s'est affirme. Les contenus
du discours se prcisent. Comme Vincent de Paul, Franois Bourgoing et
beaucoup d'autres, il contribue cette mise au point qui rglera la mission
pour deux sicles et demi. En 1662, les grands traits en sont fixs. Quant
au droulement de la mission (sinon dans ses thmes), le pre Lejeune
suit les rgles de l'Oratoire dictes par les deuxime et troisime

suprieurs 6.

6. [Bourgoing], Direction

pour les missions gui se font par la congrgation de l'Oratoire de J.C.N.S. contenant les avis ncessaires afin de les rendre fructueuses, Paris, 1646.

38

REVUE D'HISTOIRE MODERNE ET CONTEMPORAINE

Les fins de la mission oratorienne sont de glorifier Dieu,

faire
connatre et aimer et servir J.-C.N.S. , communiquer son esprit, ruiner
l'empire de Satan, faire de bons et parfaits chrtiens. Pour cela, elle doit
servir un renouvellement gnral de vie et un tablissement pour
l'avenir dans la voie du salut (par la confession gnrale). Franois
Bourgoing reprend ainsi inconsciemment le vieux thme dyonisien transform en poncif par les commentateurs de saint Thomas et de Gerson:
la fonction sacerdotale est de purifier, illuminer, parfaire 7. Purifier
du mal pass, illuminer par la connaissance et la crainte de Dieu, parfaire
par la dvotion et les bonnes oeuvres. La mission n'est que cela. Elle se
prsente ainsi comme la perfection de la mission du prtre envers son
peuple. Si l'on ajoute que pour Brulle et l'ensemble des lettrs du temps,
la thorie scotiste de la foi naturelle assure que la raison conduit naturellement un certain nombre de vrits rvles et notamment au tmoignage des prtres qui participent au ministre mme du Christ, on
comprend le succs de l'ide de mission intrieure en ce dbut du sicle.
Pour Brulle et ses disciples, comme ministre de la parole, le prtre est
ducateur de la foi et mdiateur oblig du retour Dieu. La mission est
donc inscrite au coeur de sa raison d'tre.

missions de l'Oratoire sur le terrain limousin.


Cet employ est nay avec nostre congrgation , affirme Franois
Bourgoing. Ceci ne veut pas dire que les missionnaires s'imposent. Ils
sont seulement disponibles la demande de l'vque. Aucune mission ne
se fait sans l'accord du clerg paroissial. En fait, le pre Lejeune n'a pas
seulement t demand avec insistance par Franois de La Fayette en
1647-1648 puis 1652 ; le choix de l'homme et la fixation de ses activits est
le fait de la Compagnie du Saint-Sacrement de Limoges. L'installation du
pre Lejeune est donc le choix de la fraction la plus influente du clerg
et des lacs (en gale proportion parmi les confrres) 8.
Le succs des oratoriens oblige leur suprieur faire en divers
quartiers de la France des petits camps volants de personnes choisies et
appeles ce travail apostolique tant de nostre congrgation que d'autres
ecclsiastiques qui voudront s'y associer. Les pres dbords ont besoin
d'aide pour l'administration des sacrements, et surtout pour maintenir
le contact avec leur public et mnager le clerg local. C'est particulirement vrai dans un pays tel que le Limousin o les confessions et le
catchisme ne peuvent tre reus qu'en langue d'oc ; o les communauts
campagnardes vivent relativement en vase clos, avec un clerg, des saints
et des rites autochtones. Comment sont choisis ces auxiliaires prcieux?
F. Bourgoing leur demande comme aux siens des qualits de rvrence envers Jsus , de dgagement vis--vis des intrts terrestres, le
zle de la gloire et de l'amour de Dieu et du Christ, l'humilit, l'obissance
aux ordres de la mission. Chaque groupe possde un suprieur, auquel
2. Les

7. M. DUPUY, op. cit., p. 57.


8. A. LEROUX, Extraits des registres de la compagnie du Saint-Sacrement de Limoges,
1647-1663 , dans Bull, de la Soc. arch. et hist. du Limousin, t. XXXIII, 1886, p. 76, liste

des confrres.

UN PRDICATEUR ET SON PUBLIC

39

tout est dferr et qui vraisemblablement choisit ses hommes ; c'est en


tout cas ce que fait le pre Lejeune en Limousin. Mais ce choix est surveill par la Compagnie du Saint-Sacrement : en 1658, il est pri de se
servir de sculiers et dfaut seulement de religieux 9. Beaucoup (tels
les Ruben) appartiennent la compagnie de Limoges, mais sur place,
faute de trouver assez de personnel dans les filiales locales, il lui fallait
bien accepter un clerg plus mdiocre ses yeux, port selon lui au
laxisme'0. Il se pourrait bien cependant que nous ayons ici un cho de
l'opposition probable entre les oratoriens et les jsuites (qui ont un collge Limoges, et forment donc l'lite du diocse). Cependant, le pre
Lejeune a toujours t trs respectueux des curs : ils sont les pres en
la paroisse, nous sommes les serviteurs envoys pour les servir en la
sanctification des mes... ils sont les pasteurs, nous sommes comme les
chiens pour abbayer contre les loups... ils sont comme les mres, nous
sommes les nourrices u.
Le poids de la Compagnie du Saint-Sacrement est lgitime dans cette
aventure. Elle compte parmi ses fondateurs parisiens le second suprieur
de l'Oratoire, Condren, rdacteur de ses statuts. La mission est une de
ses raisons d'tre. En Limousin, elle bnficie du renom du duc de
Ventadour. C'est elle qui finance (de faon occulte) les missions du diocse
de Limoges. C'est elle qui propose l'impression des sermons ds 1658.
C'est elle qui cre un sminaire de la mission Limoges en 1659 (pour
sortir de la rivalit oratoriens - jsuites ?)n Son utilisation du pre aveugle
n'est qu'une de ses multiples activits. Les oratoriens n'ont jamais eu le
monopole des missions en Limousin. Les jsuites installs Beaulieu
depuis 1624 travaillent la reconqute sur les protestants du sud des
diocses de Limoges et de Tulle. Les membres de la Compagnie elle-mme
ont lanc des sries de missions dans les centres calvinistes du nord et
de l'ouest avant de faire appel au pre Lejeune, dont l'activit sdentaire
ne commence vraiment qu'en 165513.
C'est cependant l'cole de la mission oratorienne que se sont forms
les rformateurs du clerg limousin. Le bras droit en a t Gabriel Ruben,
originaire d'Eymoutiers. Avec son frre et deux autres compagnons, il
rejoindra l'Oratoire en 1679 seulement. Brillant prdicateur (trop peuttre), la pointe de la rforme du diocse avec une poigne d'amis, il
s'est cependant dvou totalement l'action du pre Lejeune qui semble
avoir eu une grosse influence spirituelle et technique sur lui. Il est de
ceux qui ont mis sur pieds le sminaire de Limoges et anim pendant
un demi-sicle la formation du clerg limousin. Et pourtant, mme avec
9. Ibid., p. 70, 14 aot 1658.

10. Liste non exhaustive dans AUIAGNE, La rfomie catholique du XVIIe sicle
le diocse de Limoges, Paris-Limoges, 1906, p. 561. A. ARNAUID, OEuvres, Lausanne, 1775,

dans
t. I,
pp. 215-217. L. BATTEREL, Mmoires domestiques pour servir l'histoire de l'Oratoire, pub.
AJM.P. Ingold et . Bonnardet, Paris, 1904, t. III, pp. 76-77.
11. Le P. Lejeune a toujours t trs respectueux des curs : ils sont les pres en la
paroisse, nous sommes les serviteurs envoys pour les servir en la sanctification des mes...
ils sont les pasteurs, nous sommes comme les chiens pour abbayer contre les loups... ils
sont comme les mres, nous sommes les nourrices. Le Missionnaire..., t. I, avis aux jeunes
prdicateurs.
12. J. AULAGNE, op. cit., p. 564.
13. L. BATTEREL, op. cit., p. 70.

40

REVUE D'HISTOIRE MODERNE ET CONTEMPORAINE

un homme de cette qualit, on mesure les limites de l'influence du pre


Lejeune. Les accents du pangyrique tmoignent d'une pit beaucoup
plus incarne que celle du matre. Le culte de la personnalit, celui des
reliques et de l'extraordinaire ne sont pas dans sa ligne.
Le pre Lejeune n'est pas le seul oratorien sur le terrain. Outre son
guide, il peut compter sur d'autres membres de l'Oratoire. En 1673, la
maison de Limoges compte trois prtres et en attend un quatrime14. L'un
d'eux originaire du diocse de Nantes, Pierre Barbin, est en place depuis
1652. Le suprieur est alors Gilbert Vron, du diocse de Clermont,
Limoges depuis cinq ans et g de trente-cinq ans seulement. C'est une
toute petite communaut par rapport celle des jsuites (trente-six en
1685, rien qu' Limoges). Elle vit de la fondation ancienne et pionnire
d'un chanoine de la collgiale Saint-Martial, Jacques Salhuguet, en 161915.
L'vque Raymond de La Martonie autorise en 1629 leur installation;
mais celle-ci n'est effective qu'en 1637. Le testament de Salhuguet les dote
condition qu'ils feront des missions dans six paroisses du Bas-Limousin ;
et fait rvlateur, en cas de non-installation, le legs ira aux jsuites,
charge de faire une leon de morale au collge. En 1673, la communaut
vit trs largement de ses rentes, honoraires et aumnes.
Lors de la prsence du pre Lejeune, la question du lieu o les missions ont t donnes se pose, en l'absence d'annales de la maison de
Limoges 16. Par fondation, les missions ont t assures autour de Juillac
et Samt-Mesmin, aux confins du Haut et Bas-Limousin et du Prigord.
Pour le reste, nous ne connaissons que les missions finances par la
Compagnie du Saint-Sacrement, partir de 1656 et surtout jusqu'en 1663
(elles ne sont pas forcment du pre Lejeune). Ensuite, les souvenirs de
G. Ruben fournissent un ensemble non exhaustif. Il n'a pas pntr en
Haute et Basse-Marche, ni au coeur du plateau de Millevaches. Il a laiss
la vicomte de Turenne et ses abords aux jsuites de Beaulieu. Les missions
sont par contre nombreuses aux confins du Prigord et de l'Angoumois
(galement zone de reconqute sur les protestants). Il est pass plusieurs
fois dans quelques paroisses.
II ne pouvait aller partout, mais l'organisation d'une mission dpendait largement des conditions matrielles (fondation ou aumne), et
humaines (bonne volont du clerg local). La Compagnie du Saint-Sacrement dcidait des missions selon la reconqute sur l'hrsie et selon la
volont de ses membres. Le pre Lejeune devait d'ailleurs rester deux
mois par ans Limoges. Le reste de son temps tait ventuellement
employ dans d'autres diocses (Alet, Pamiers, Toulouse) et normalement
aux quatre coins de la province. Selon l'avis du pre Bourgoing, les missions duraient entre quinze jours et deux ou trois mois, selon l'importance
du lieu.
14. Arch.
15. Arch.

nat., M
nat., M

229, visite de la maison de Limoges, l-5 septembre 1673.


623, Annales de la maison de l'Oratoire, Archives de l'Oratoire, Mai-

sons, XXXVII, Limoges : Copie du cartulaire. Les paroisses sont Juillac, Rosiers-de-Juillac,

Saint-Cyr-la-Roche, SaimVMesmin, Les Champagnes.


16. L. Batterel cite un Livre historique de Limoges qui ne se trouve dans aucun
des fonds de l'Oratoire de Paris ou de Limoges.

UN PRDICATEUR ET SON PUBLIC

41

temps de la mission.
Matriellement, comment s'organisait la mission ? Une fois les lieux
et dates fixs, et la population prvenue, le petit groupe se rendait sur
place. Au tmoignage de Ruben, le pre Lejeune commenait seul, laissant
ses assistants le soin de recueillir les bienfaits de sa parole dans les
conversions . Son but tait de prcher la conversion de faon efficace ;
la rconciliation ne requirait pas de qualits particulires. Ce systme
lui a permis de multiplier les missions, sans risque d'puisement (il a plus
de soixante ans en 1655). Le mode de vie des missionnaires tait trs strict,
selon les rgles de l'Oratoire, cousines de celles des prtres de la Mission
et autres capucins lancs dans les missions intrieures : refus des visites
et des repas, d'tre charge de quiconque dans la paroisse afin que
l'extrieur corresponde la prdication.
Ds leur arrive, ils installent un criteau sur la porte de l'glise pour
annoncer l'indulgence plnire. Au moment favorable, ils distribuent
images, mdailles, chapelets et livrets. La plus grande partie de leur temps
se passe au confessionnal (10 h), o ils attendent les pnitents avec un
livre ou un diurnal. Le prdicateur est chang chaque semaine pour qu'il ne
perde rien de son nergie. La vie communautaire prvoit une demi-heure
de prire commune le matin ( 4 h 30) et un examen commun suivi des
matines entre 8 et 9 h du soir. Un jour de relche par semaine est destin voquer les problmes immdiats de conscience ou d'organisation,
et une certaine rcupration spirituelle par une confrence de pit.
Pour les fidles, la journe comprend une prdication et une exhortation qui est en fait un grand catchisme. Tout commence le matin
la pointe du jour ou plus tard, selon la commodit des habitants, avant
leur travail, par un sermon d'une heure. Vers midi ou une heure, se fait
le catchisme des enfants. Aprs le travail, c'est celui des adultes. Le tout
s'accompagne d'une ducation aux prires du matin et du soir, et de
l'apprentissage d'un sommaire de la doctrine chrtienne (par coeur),
auquel le pre Lejeune tient beaucoup, et qui est inscrit dans les habitudes oratoriennes. Cette organisation n'est pas originale, elle est peu ou
prou celle de toutes les missions du xvrr sicle. Avant le pre Bourgoing,
Vincent de Paul l'a codifie pour ses prtres de la Mission 17.
Le prdicateur doit prparer les mes la confession gnrale en
instruisant les esprits et mouvant les coeurs pour en combattre
l'ignorance et la malice . Pour ce faire, les sermons sont diviss en
trois temps ou trois semaines qu'on peut raccourcir ou allonger selon les
besoins. Les thmes sont fixs par le pre Bourgoing selon les critres
adapts au dessein : la pnitence, la crainte de Dieu, les pratiques de la
vie chrtienne pour connatre, aimer et servir Dieu , pour purifier du
mal pass, prserver du mal venir, conserver et perfectionner au bien.
La pdagogie oratorienne veut convertir, mais surtout former des chr3. Le saint

une lettre Jeanne de Chantai en 1639 : G. CHALUMEAU, Saint Vincent de


Paul et les missions , dans XVIIe sicle,
Missionnaires catholiques l'intrieur de la
France , 1959, pp. 317-327.
17. Dans

<c

42

REVUE D'HISTOIRE MODERNE ET CONTEMPORAINE

tiens solides, conformes aux schmas du Concile de Trente. Sur ce


canevas, les missionnaires brodent avec plus ou moins de libert. Celle
du pre Lejeune semble tre assez grande comme on le verra lors de
l'tude des thmes des sermons.
Le catchisme se devait d'tre au centre d'un tel dispositif enseignant,
on a vu l'importance que lui accorde le pre Lejeune. Son suprieur n'est
pas moins explicite lorsqu'il en fixe les modalits d'organisation selon
cinq classes. Dans la premire, qui rassemble tous ceux qui ne savent pas
lire, les enfants, les pauvres gens des champs et les serviteurs ; il
consiste rciter par coeur le Pater, le Credo, les Commandements de
Dieu et de l'glise, le Confiteor, le Benedicite et les Grces en franais
et en latin. Les autres apprennent le sommaire de la doctrine chrtienne
et reoivent les explications sur le sens du signe de la croix et du
symbole.
Pour les catchismes, il est de bon ton d'utiliser une pdagogie
vivante : faire tenir le rle des questions et rponses deux catchistes
ou deux fidles, utiliser les images et les rcits. Mais le pre Lejeune y
introduit une gravit qui est propre son caractre. Il refuse tout ce
qui peut faire rire : Abstenez-vous de toutes paroles qui peuvent faire
rire, cela ressent son charlatan. Le Fils de Dieu n'en a jamais dit. Il
craint le chant, non en soi (il attire le peuple), mais si le pre catchiste chante luy-mesme, je crains que cela ne diminue la gravit ecclsiastique. Il fallait donc que le srieux et l'austrit dominent tout, ce
qui n'empchait pas son succs.
Il est vident que l'ensemble des populations limousines (en dehors
des 10 15 % d'alphabtiss) se retrouvait dans la premire classe, celle
de l'acquisition mcanique des prires. Seule la petite frange lettre des
bourgs recevait quelques explications sur sa confession de foi. Que faisait-on des autres gestes du chrtien limousin, de ses dvotions aux sanctuaires locaux, de sa participation aux ostensions ? Dans l'ensemble total
des sermons publis, un seul sanctuaire local est cit par le pre Lejeune,
celui de Notre-Dame de Saint-Junien. Le silence du missionnaire, dont
nous verrons l'avis sur les saints, et plus encore celui de la Compagnie
du Saint-Sacrement de Limoges sur les Ostensions est inquitant.
La mission ne se bornait pas induire la confession et faire entrer
des prires dans les crnes des rustres ; elle duquait aussi la communion (hebdomadaire) des adultes, et organisait les premires communions
des enfants. Dans un mme mouvement, elle formait les pasteurs de ce
peuple par des confrences avec les prtres du lieu, elle rformait les
maisons religieuses (les bndictines nobles de Bonnesaigne, peut-tre
Solignac).
Toute mission devait se marquer par des rsultats clatants. Comme il
n'est pas facile de peser les conversions, le pre Bourgoing trace quelques
preuves matrielles : les rconciliations dans la communaut, l'assistance
aux pauvres (par une confrrie de charit), aux prisonniers, les embellissements de l'glise et du culte, la fermeture des marchs pendant l'office,
l'institution du catchisme et de l'homlie dominicales, la surveillance
des coles, le chtiment par la justice des pchs publics. C'est le pro-

UN PRDICATEUR ET SON PUBLIC

43

gramme de la Compagnie du Saint-Sacrement; et dans le diocse de


Limoges, ces bonnes oeuvres ont t accomplies.
En Limousin, le pre Lejeune a adapt ce programme ce qu'il a
cru percevoir de la ralit du pays. Il le rsume dans son avis aux prdicateurs et aux curs, en tte de ses sermons. Il dveloppe particulirement
la cration des confrries en ajoutant celles de la Charit, le Rosaire et
le Mont-Carmel. Les confrries du Rosaire ont t particulirement bien
accueillies en Marche 18 ; on peut estimer qu'en Limousin les crations des
missions ont eu le mme succs. Le pre aveugle insiste particulirement
sur la simplicit de l'adhsion, sans argent, sans charge autre que dire
trois chapelets par semaine. Il ajoute aux embellissements du culte la
sonnerie de l'Anglus ; il veut surtout la surveillance des sage-femmes.
Il a particulirement insist sur la validit du sacrement donn par les
matrones limousines et leurs voisines. Celles-ci utilisaient la formule
aigo te batiso , (l'eau te baptise) par l'imitation de la formule latine.
C'est sur de telles remarques qu'est bti le sommaire rpt soir aprs
soir, et pivot du systme de catchse.
La disparition des visites pastorales du diocse du xvir sicle rend
toute tentative de bilan de l'action du pre Lejeune impossible sur le
terrain. Il a beaucoup insist sur l'vanglisation des plus pauvres ;
lui-mme ne ddaignait pas de faire le catchisme au menu peuple et aux
enfants ; aussi le recommande-t-il fortement ses prdicateurs. Mais il
y a loin de la bonne intention et de l'acte d'humilit l'laboration d'un
discours adapt.
Il a certainement cru que son message pouvait s'adresser tous ; il
a demand de prvoir dans la prparation du sermon ce que pouvait en
tirer un artisan, une servante, etc.. . Sa bonne volont n'est pas en
cause; mais lorsqu'on observe le public qu'il suppose en face de lui, le
doute vient l'esprit. Il a rserv dans ses sermons des modles d'application pratique des prceptes noncs, introduits par la formule : si
vous tes . S'il avait tenu son propos, nous devrions trouver un chantillonnage peu prs quilibr de la socit des petits bourgs dans lesquels
il s'arrtait. Nous avons choisi dlibrment d'liminer le sermon LXV sur
les pchs qui se commettent au palais qui a t prch Toulouse
et certainement Limoges ; il marque trop une catgorie sociale dtermine. Il reste ainsi quinze sermons dans lesquels les si vous tes
dfinissent cinquante-neuf estats (tabl. 1).
Le tableau est sans appel : 49 % des citations font rfrence au monde
des officiers ou celui de la sant, et encore les hommes de loi forment-ils
28 % du total. Les rustres et les domestiques ne sont cits que trois fois.
Le pre Lejeune s'est adress la frange suprieure des villes provinciales,
celle qui prtendait avoir le plus de prestige, alors que la plus nombreuse (artisans et marchands) n'est pas plus cite que les mdecins et
leurs subalternes. Ceci n'est pas pour nous tonner, le pre aveugle n'a
18. L. PEROUAS, La diffusion de la confrrie du Rosaire au xvne sicle dans les pays
creusois , dans Mmoires de la Socit des Sciences naturelles et archologiques de la
Creuse, 1975, pp. 431-448.

44

REVUE D'HISTOIRE MODERNE ET CONTEMPORAINE

pas quitt le monde duquel il est issu au plan social et intellectuel. Quoi
qu'il en dise, il n'a pas adapt son langage l'ensemble de la communaut laquelle il s'adressait, mais en est rest celui de sa classe en
esprant l'imposer tel quel aux autres catgories. Il faut bien reconnatre
qu'il a parl pour ceux qui payaient.
TABLEAU

1. Les

Nbre
Clerg :
Cur
Thologien

Prdicateur
TOTAL

Nobles :
Cavalier
Soldat
Dame
TOTAL

Bourgeois :

si vous tes du pre Lejeune

Artisans :
Tailleur

Serrurier
Porteur d'eau
Indtermin

2
1

TOTAL

Paysans :
Laboureur
Fermier
Mtayer

2
2
1

5
1

Officiers, etc..

Justice :
Conseiller
Magistrat
Juge
Avocat
Procureur
Notaire
Sergent
Autres
TOTAL

Finances :
Partisan

3
3

17

28

2
5

4
1

10

yj

TOTAL

29

49

Marchands :
Mercier
Cabaretier
Indtermin

TOTAL

TOTAL

2
4

1
1

TOTAL

Intellectuels :
Philosophe
Jurisconsulte
TOTAL

1
1
1

TOTAL

Domestiques :
Fille de chambre
Palefrenier
Valet

1
1
1

TOTAL

Sant :
Mdecin
Chirurgien
Apoticaire

Nbre

1
1

2
59

IW PRDICATEUR ET SON PUBLIC

45

Chemin faisant, la prsentation du christianisme nous a sembl de


plus ne pas prendre en compte divers aspects de la spiritualit limousine,
dont les plus importants sont les dvotions locales et les gestes collectifs
en dehors des confrries. Il va de soi que la sociabilit villageoise ou
artisane est condamne dans ses ftes, ses jeux, ses reinages , comme
partout. Quelques semaines furent-elles suffisantes introduire la prire
familiale quotidienne, rformer durablement les moeurs et induire des
conversions durables et mme secouer l'inertie du clerg? C'est trs
peu probable, et le pre Lejeune en tait trs conscient, plus que beaucoup de missionnaires.
Il a t hant par la ralit de la conversion. Il craignait qu'elle
ne soit souvent qu'une motion passagre ou quelques commencemens
de conversion, mais encore forts imparfaits, qui tant mal mnags, par
l'imprudence des confesseurs, dgnrent en des absolutions sans aucun
changement de vie et des communions indignes . Il fait part de cette
crainte Antoine Arnauld en 1660. Il est une des grandes ttes pensantes
du temps. Malgr son expulsion de la Sorbonne en 1656 pour son appui
trop voyant l'Augustinus (condamn par la Bulle cum occasion). La
polmique a t porte dans l'opinion publique par Pascal, mais la Frquente communion a t loue des cercles dvots et ne sera d'ailleurs
jamais condamne. Il est bien plac pour rpondre au pre Lejeune puisqu'il fait rebondir la question du lien Pnitence-Eucharistie travers le
risque d'indignit de la communion.
Sa rponse, le 30 octobre 1660, est embarrasse 19. Il reconnat bien
les risques de conversion superficielle, mais aussi l'intrt de jetter le
trouble dans la conscience de quelques vieux pcheurs . Contre les curs
qui poussent des communions indignes par une conduite prcipite
et conforme aux opinions des casuistes , Arnauld ne donne aucune recette,
sauf une limitation de la responsabilit du missionnaire qui fait tout
pour l'viter. Il se veut rassurant et appaisant, d'ailleurs il y a des
mes qui tirent un vritable profit de ce qui est d'autres, contre votre
intention une occasion de ruine . La mission n'est pas de la responsabilit
du missionnaire mais de celle de l'vque qui la lui impose. Pour obtenir
un fruit plus solide quoique moins clatant, il faut s'arrter plus
longtemps dans un mme lieu pour y conduire les mmes mes .
Le pre Lejeune n'a pas attendu cet avis ; il est install depuis cinq
ans en Limousin. Arnauld le rassure mais l'oriente aussi vers la modration. Le pre Lejeune a bien t jansniste, comme beaucoup des siens,
ainsi que le confirment ses escapades au service des vques jansnistes
de la rgion. Tout le rapprochait de ce courant : son milieu, ses amis,
sa spiritualit, sa rigueur. Mais il a t trop soucieux de travail pastoral
avant tout et surtout trop loign du bouillonnement parisien pour entrer
dans la querelle qui prenait trs vite un tour politique. Augustinien jusqu'aux trfonds de son me, il tait du ct jansniste dans le dbat
d'ides ; mais pasteur perdu dans une campagne illettre, volontairement

19. A. ARNAULD, OEuvres,

Lausanne,

1775,

t. I, pp.

215-217.

46

REVUE D'HISTOIRE MODERNE ET CONTEMPORAINE

soumis aux ordres d'un vque prudent, en contact direct avec le travail
pastoral jsuite; pour sauvegarder son action, il s'est bien gard de
s'engager profondment dans la militance.

III.

LES BASES DE LA TRANSMISSION DE LA FOI

Le pre Lejeune dans la culture de son temps.


Le missionnaire se doit d'tre en rapport avec ses contemporains,
s'il veut les vangliser. Mais il est aussi porteur de la culture commune
auprs des masses. Il ne peut pas faire autrement que de diffuser les
solutions apportes par les hommes de son temps et lui-mme, aux questions poses par l'expression de la foi, dans le monde de la Renaissance
et des Rformes. Seulement, il fait un choix dans les diverses tendances
qui laborent ces rponses, et celui-ci est rvlateur de sa propre vision
1.

de la question.
Le pre Lejeune recommande formellement aux lacs lettrs un seul
auteur : Louis de Grenade. Tout est bon dans ses oeuvres spirituelles, mais
surtout le Mmorial et le Pdagogue chrtien. C'est assez banal pour un
homme du xvir sicle. Grenade figure aussi en bonne place dans les
recommandations de Franois de Sales. Il restera l'un des best sellers
de tout l'Ancien Rgime. Molire a t le tmoin de sa vogue dans la
bourgeoisie parisienne austre au milieu du sicle, lorsqu'il l'a mis dans
la bouche d'un des personnages de Sganarelle en 1660.
Il y ajoute les vies de saints du jsuite Ribadeneira, assez scientifiques
et dcentes pour lutter contre les lgendes qui supportent encore des
dvotions peu orthodoxes. Les Mditations de Louis du Pont apportent
une formation spirituelle beaucoup plus approfondie. Ses bases sont la
mystique rhnane et les Exercices, avec une ducation l'oraison mentale
et un guide cohrent de la mditation des mystres vangliques. Ce
choix montre que le pre Lejeune n'est pas totalement ferm toute
mystique comme pourrait le faire croire la suite de notre analyse ; il en
condamne seulement les excs possibles 20.
Pour les prtres, l'exigence est plus grande; la comparaison avec les
prescriptions de Franois de Sales sont intressantes 21. Tous deux placent
l'criture en premier ; mais l o Franois de Sales met les vies de saints,
le pre Lejeune met Augustin qui n'apparat pas chez l'vque de Genve.
est encore un bon guide. C'est l qu'en
peu de temps on apprend bien vivre. Le ton de Molire est peine railleur dans ce passage, il ne devait pas tre loin de penser la mme chose. La condamnation du thtre par le
pre Lejeune est cependant sans appel ; et Molire a eu maille partir avec la compagnie du
Saint-Sacrement, Limoges comme ailleurs.
L. DU PONT, Mditations sur les mystres de la foy en forme de pratique de l'oraison
mentale, tr. R. Gaultier, Paris, 1670, 2 vol.
21. Lectures conseilles pr F. de Sales : Ecriture, Vie des saints, saint Thomas, saint
Antonin, Diez, Osorius, Grenade, Hilarez, Stella, Salmeron, Barradas, saint Grgoire, saint
Jean Chrysostome, saint Bernard, Sylva allegoriarum. Par J. Lejeune : Ecriture, saint
Augustin, saint Jean Chrysostome, saint Thomas, Vie des saints, Commentaires de l'Ecriture,
tout Grenade.
20. SGANARELLE, SC. 1. Le Guide des pcheurs

UN PRDICATEUR ET SON PUBLIC

47

La liste du pre Lejeune est plus rduite, mais ne prsente que des
ouvrages de premire main. Seul Grenade reprsente la spiritualit rcente,
face aux huit auteurs et la compilation. L'idal de formation du clerg
du pre Lejeune semble moins moderne que cinquante ans plus tt,
mais plus attach tablir des fondements scripturaires et patristiques
solides.
Le pre Lejeune a longtemps t considr comme le type mme du
prdicateur basant sa parole sur l'criture seule. ' Il disait aux prtres
l'criture
ne craignez pas de la prescher toute pure et aux curs
sainte, messieurs, doit tre votre bibliothque 22. Ses hagiographes ont
longuement insist sur ce choix de l'criture seule, en faisant un pionnier
dans le genre, en lutte contre la dcadence et les superfluits du temps.
Il est bien vrai qu'il appartient la seconde gnration de rnovation du
clerg ; les travaux d'exgse dans le sillage de l'humanisme ne pouvaient
pas ne pas dboucher sur une meilleure utilisation de l'criture et des
Pres. Le mythe du retour aux temps vangliques qui travaille le premier
xvir5 sicle a encore accentu cette volont. Qu'en est-il dans les faits ?
Pour saisir ces principes, nous avons eu recours une tude statistique des notes (tabl. 2). Les rfrences ne sont pas pour le pre Lejeune
un moyen d'rudition; elles sont destines aider et former les prdicateurs qui utiliseront ces sermons. Elles n'ont donc pas t places de
faon indiffrente. C'est la mme volont affirme qui prsidait l'dition
des sermons des grands auteurs du temps. Nous avons choisi deux pionniers trs diffrents l'un de l'autre. Pierre de Besse, natif du Bas-Limousin,
dont la prdication a joui d'un immense prestige la cour de Louis XIII,
a t vilipend par les rudits du xrx* sicle qui lui reprochent ses citations profanes et son galimatias 23. De la mme gnration, Jean-Pierre
Camus, vque de Belley et grand ami de Franois de Sales, dont il
diffusa les ides au long d'une oeuvre abondante, reprsente le courant
dvot diffrent de celui du jansnisme naissant. Le suprieur de l'Oratoire,
Franois Bourgoing, et La guide des pcheurs de Louis de Grenade, dans
la nouvelle traduction en franais de 1656, donnent les tendances ordinaires de la littrature pieuse en matire de rfrences.
Il est ncessaire de se souvenir que les auteurs du temps travaillent
peu de premire main. Ils ont leur disposition une foule d'ouvrages de
citations regroupes sous le nom de Florilge, Fort des exemples, Lieux
communs, en franais comme en latin. Tous les auteurs ont utilis les
compilations, y compris les plus grands. Parmi ceux-ci, l'ouvrage de Joseph
Lange, Loci communes sive florilegium rerum et materiarum selectarum, publi Strasbourg en 1625, est un classique de la littrature
ecclsiastique du temps.
Il faut se rendre l'vidence, les citations de l'criture chez le pre
Lejeune ne tiennent pas la place exclusive qu'on a cru trouver : 70 %
seulement contre 90 % J.-P. Camus comme au pre Bourgoing, moins
que P. de Besse. Pourtant, la rupture est nette par rapport la culture
22. Sermons pour tous les jours de Carme, Paris, 1677, p. 467.
23. Abb GRANGE, tude sur le P. Lejeune, Limoges, 1867, p. 185.

48

REVUE D'HISTOIRE MODERNE ET CONTEMPORAINE


TABLEAU

2. Les

auteurs cits en notes

Lejeune

Besse

Camus

Boutgoing

Ancien Testament
Nouveau Testament

39,4
31

57,2
21,6

57
33,7

36,5
53,4

Ens. Bible
Antiquit profane
Pres

70,4

78,8

90,7

90

2,8

6,3

15,3

10,4

1,5
5,2

Nombre (%)

Moyen Age
Modernes
Droit
TOTAL CITATIONS

Grenade

Florilegium

54,8

32,4

26,7

18,9

81,5

51,3

2,2
6,8

12

5,7

2,4

16,9

\
j

30

3,5

1851

2356

1147

277

1072

604

ordinaire, puisque Joseph Lange n'en fournit que 51 %. Notre modle cite
encore passablement les auteurs antiques profanes tant dcris, mais
autant les auteurs rcents, ce qui est la marque de son insertion dans la
culture savante de son temps. Ce fait est renforc par son got des citations juridiques de l'un et l'autre droit, qui est bien le sceau de son
milieu d'origine. Mais il cite aussi beaucoup les Pres de l'glise, plus
que tout autre.
L'tude des rfrences nous montre l'immense culture rudite du pre
Lejeune, qui contredit totalement sa langue si verte et son got des
comparaisons populaires. C'est son style archasant et populaire qui a
longtemps t retenu pour le classer parmi les prdicateurs des simples.
Le nouveau suprieur de l'Oratoire, Senault, beaucoup plus familier de la
prdication de cour, l'obligera d'ailleurs corriger ce langage crit qui
sent si bien la parole. En fait, si l'extrieur du discours est bien en partie
le reflet de la socit laquelle il s'adresse (moyenne et provinciale), le
tout est soutenu par une rudition dont on a trs peu parl, acquise
avant sa ccit et reste prsente dans sa mmoire trente ans aprs, mme
s'il a pu se faire aider pour fournir les rfrences. Une des caractristiques reconnues de sa manire est sa faon de concevoir les plans de ses
sermons. Il les dcoupe la faon d'un thologien, dans la tradition
scolastique, tout au contraire de son contemporain Massillon. Il place en
tte un canevas, expose un principe ou un fait, puis en tire les consquences au plan moral 24. C'est tout le contraire d'une loquence de
l'motion.

24. G. RENOUX,

tudes sur les sermons du P. Lejeune, Avignon,

1863, 125

p.

UN PRDICATEUR ET SON PUBLIC

49

Ainsi apparat le caractre formel de sa pense, cach derrire les


ornements pittoresques et les exemples. Il fait voir la ncessit pour
l'homme raisonnable d'obir Dieu et de se soumettre au joug de la loi,
mais ce joug devient lger qui consent le subir 25.
Quels sont les points d'appui de cette rudition non scripturaire (qui
reste cantonne 30 % seulement de ses rfrences) ? D'abord les Pres.
Notre oratorien participe au grand renouveau patristique de son temps.
Les Pres qui ont sa faveur sont Augustin, Jean Chrysostome, Grgoire le
Grand, Tertullien, Ambroise. Rien de plus classique ; ce sont les auteurs
privilgis des clercs du Moyen Age. Comme il se doit, les Pres latins
dominent. Ce choix est identique chez peu prs tous les auteurs du
xvir sicle, avec les nuances qui tiennent au temprament de chacun.
Ainsi J.-P. Camus cite plus souvent Jean Chrysostome (presque autant
qu'Augustin) et un peu moins Grgoire (9,7 %) (tabl. 3). Autre diffrence
importante, l'ami de Franois de Sales utilise plus les potes et les pres
grecs, et laisse de ct Tertullien. Le classement n'en reste pas moins le
mme chez l'un et chez l'autre.
Ce qui diffrencie le pre Lejeune, c'est son insistance particulire
sur saint Augustin : une citation sur trois. C'est beaucoup plus que la plupart de ses contemporains et l'explication d'un chiffre global plus important de citations patristiques. Comme Jansenius, il pense sans doute qu'il
est le docteur des docteurs , le seul avoir lucid les quatre grands
mystres de la foi. Pour l'vque d'Ypres, il tait le seul o la vrit
puisse se dcouvrir, car en lui se rassemble toute la tradition 26. On
remarquera que dans les conseils de lecture aux prtres, Augustin vient
en seconde position aprs l'criture alors que Franois de Sales ne le
conseille pas encore et que Jean-Pierre Camus ne le cite qu' peine une
fois sur cinq (19 %).
C'est indubitablement sur l'emprise de plus en plus grande d'une
certaine lecture d'Augustin que s'est difi le xviT sicle tragique auquel
le pre Lejeune participe. Il marque le retour une religion austre,
srieuse et quelque peu froide, par opposition l'hritage de l'humanisme
du tout dbut du sicle.
Son intrt relatif pour les auteurs mdivaux (5,7 %), renforce
l'arrire-plan scolastique dont tmoignait l'organisation des sermons. Son
Moyen Age est celui de Thomas d'Aquin (51 %) et de saint Bernard (35 %).
Fait rvlateur, la devotio moderna (Gerson, Thomas A Kempis, deux
citations) lui semble assez indiffrente ; comme d'ailleurs ses racines
patristiques (le Pseudo-Denys est cit trois fois). Le choix de saint Bernard
comme modle de mystique ne prsente rien d'anormal au xvir sicle ;
Brulle tenait le matre cistercien en haute estime. Son emploi exclusif
nous rvle certainement le type de communication de l'exprience mystique laquelle le missionnaire tient.

25. G. RENOUX, ibid.


26. H. BRMOND, Histoire
Paris, 1923, 552 p.

H.

DE LUBAC,

littraire du sentiment religieux, t. I, L'humanisme dvot,

Augustinisme et thologie moderne, Paris, 1976, 338 p.

50

REVUE D'HISTOIRE MODERNE ET CONTEMPORAINE


TABLEAU

3.

L'utilisation des Pres de l'glise par le pre Lejeune


Nbre

Pres grecs:
Jean Chrysostome
Autres 1

Nombre selon les parties 3

....

TOTAL

Pres latins :
Augustin
Grgoire le G
Tertullien
Ambroise
Autres 2

46

16,2

II

III

IV

VI

VII

10

10

20
66

23,2

13

12

14

10

14

95

33,5

13

12

31

22

42

14,8

15

10

28

9,8

11

16

5,6

5
4

6
6
2

53

16

40

50

43

12

37
218

TOTAL

284

TOTAL CITATIONS

76,8

100

Origne, Eusbe de Csare, Basile de Csare, Athanase, Ephrem le


syrien, Cyrille d'Alexandrie, Grgoire de Naziance, Grgoire de Nysse, PseudoDenys.
2. Clment de Rome, Justin, Cyprien, Lactance, Hilaire de Poitiers, Arnobe,
Finnicus Maternus, Pacien, Jrme, Maxime, Cassien, Salvien, Prosper d'Aquitaine, Fulgence, Csaire d'Arles, Sidoine Appolinaire, Victor d'Utique, Boce,
Isidore, Bde.
3. I : De l'importance du salut (ser. 14) ; II. La pnitence comme vertu et
comme sacrement (ser. 5-25) ; III : La contrition (ser. 26-40) ; IV : Le premier
commandement (ser. 41-58) ; V. Autres commandements (ser. 59-66) ; VI. La perfection du chrtien (ser. 67-72) ; VII. Contre la R.P.R. (ser. 73-80).
1.

Son Bernard prsente l'avantage pdagogique de mettre l'exprience


au premier plan, et non les raisonnements abstraits, ce qui le rend prcieux pour une pastorale. Mais surtout, son style doit beaucoup plus la
rhtorique qu'au sentiment 27. Le pre Lejeune, comme beaucoup de jansnistes de la premire heure, s'intresse peu la prire affective et
l'extriorisation des sentiments dans la vie de foi. Dieu n'a que faire
de tendresse, de dvotion sensible... , affirme-t-il. Par cette attitude, il se
place dlibrment l'oppos des courants dvots ou de la sensibilit assez
thtrale du premier xvrie sicle.

27. Dom

J.

LECLERCQ,

de la satisfaction.

Saint Bernard et l'esprit cistercien, Paris,

1966,

p.

145 ;

Sermon 24,

UN PRDICATEUR ET SON PUBLIC

51

On comprend ainsi qu'il est trs loin de Jean-Pierre Camus et du


courant salsien; mais aussi de toute une part de l'hritage brullien.
C'est l'vidence un trait de caractre, renforc par une volution culturelle ambiante vers la dignit, la gravit, le raisonnable qui sera plutt
l'idal de la fin du sicle. On dcle ces tendances du pre aveugle, dans
sa prdilection pour d'autres sources.
Il cite assez les auteurs des gnrations prcdant sa jeunesse. Il
tient Baronius pour ses Annales et Franois Suarez comme thologien jsuite et modr de la prdestination. Ce choix est aussi une faon
de ne pas donner prise aux critiques qui l'ont attaqu sur le sujet
Toulouse 28.
Il fait allusion Thrse d'Avila et aux carmlites franaises, mais
moins qu'il n'aurait d, tant donn le rle capital jou par Brulle dans
l'installation du Carmel rform en France. Mme avec Thrse, le modle
de mystique du temps, il ne semble pas avoir beaucoup de points
communs quant l'expression de l'exprience mystique (deux citations).
Aux carmlites, il demande surtout un modle de chrtien travers la
vie de leur fondatrice. Le pre Lejeune utilise beaucoup plus les auteurs
rcents que la plupart des prdicateurs de son temps. Ce trait est la
marque de la qualit de sa formation intellectuelle, et de son insertion
profonde dans les combats et la problmatique de la Contre-rforme. Il
est vrai que l'Oratoire peut tre considr comme une congrgation nettement intellectuelle. Elle forme ses membres d faon mthodique, et en
prenant le temps (trois ans), une poque o en l'absence de sminaires,
la diversit et l'clectisme sont la rgle. Cependant, il ne faut pas exagrer
ce recours la culture ambiante. Le pre Lejeune comme tous ses semblables utilise d'abord l'criture.
2. L'utilisation de l'criture.

Pour les oratoriens, l'essentiel de l'criture est le Nouveau Testament 28biI. C'est encore plus vrai pour Bourgoing que pour Lejeune. Ce
parti pris est cohrent avec le renforcement du christocentrisme et l'limination de l'anecdotique et du saugrenu dans l'expression de la foi. C'est
plus qu'un contrepoids ventuel l'utilisation protestante de l'Ancien
Testament.
En utilisant le Nouveau Testament, le pre Lejeune ne diffre pas des
autres auteurs dans son choix des livres (tabl. 4). Il cite un peu moins
les vangiles en particulier celui de saint Jean et l'Apocalypse ; un
peu plus les lettres de saint Paul. Il est bien difficile de trouver l une
signification en dehors du caractre propre de l'auteur. Il se peut que la
plus grande propension 1' enthousiasme de Jean n'attire pas son
tente de tenir (difficilement) la fois Molina et l'augustinisme en affirmant la gratuit absolue de la prdestination la gloire, antrieure tous les
mrites ; mais la grce de Dieu ne devient efficace que par le consentement humain.
28 bis. Proportion de citations du Nouveau Testament : Lejeune, 44 % ; Besse, 37,8 % ;
Camus, 37,2 % ; Bourgoing, 59,4 % ; Horilegium, 36,9 %.
28. Suarez comme Bellarmin

52

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TABLEAU

Livres
Genesis
Exodus
Leviticus
Numeri
Deuteronomium
Josue
Judicum

Ruth

Regum (4)
Paralipomenon (2)
Esdras (2)
Tobias

Judith
Esther
Job
Psalterium
Parabolae
Ecclesiates
Canticam C
Sapientia
Ecclesiasticus
Isaias
Jeremias
Baruch

Ezechiel
Daniel
Ose
Jol
Amos
Abdias
Jonas
Micheas
Nahum
Habacuc
Sophonias
Aggaeus
Zacharias
Malachias
Macchabeeorum (2)
TOTAL

4. Le

pre Lejeune et l'criture

Nbre

43

15

6
7
26
5

80

11

11

4
7
8

2
32
139

19

30

6
8
20
62

57
56
3
27

8,5
7,8

7,7

12
11

Livres

Matthaeum
Marcum
Lucam
Joannem
Actis A
Ad Romanos
Ad Corinthios I
Ad Corinthios II
Ad Galatas
Ad Ephesios
Ad Philippenses
Ad Colossenses
Ad Thessalon. I
Ad Thessalon. II
Ad Timotheum I
Ad Timotheum II
Ad Titum
Ad Philemonem
Ad Hebraeos

Ptri I
Ptri II
Joannis I
Joannis II
Joannis III
Jacobi
Judae

Apocalypsis

4
5

TOTAL

1
1

TOTAL BIBLE

Nbre

83
17
75

14,5

40

23
48
38

3
13,1

8,4
6,6

18
17

5,1

29

9
13

H
4
15

9
9

29

5,1

13
14
15

15

2
26
572

4,5
44

1301

5
3
3

2
4
4
9
7
729

66

ct raisonnable. Cependant, la hirarchie des livres cits est peu


prs la mme pour tous les auteurs tudis : prminence de Mathieu et
de Luc parmi les vanglistes (Marc est considr comme abrviateur,
Jean comme moins historique). Les deux premires ptres de Paul sont
les plus cites, viennent ensuite celles aux phsiens et aux Hbreux;
cette dernire tant trs en faveur chez le pre Lejeune comme chez
Jean-Pierre Camus (peut-tre en raison de leur souci commun de former
les prtres). Mis part le peu d'intrt relatif pour Jean, et l'importance
accorde Hbreux, cette hirarchie correspond assez bien au rle doctrinal des textes, tel que nous le comprenons aujourd'hui.

UN PRDICATEUR ET SON PUBLIC

53

Dans l'Ancien Testament, les choix du pre Lejeune sont beaucoup


plus significatifs. Comme ses contemporains, l'histoire de l'alliance travers la Gense et les livres de Samuel et des Rois donne corps aux rfrences concernant l'oeuvre de Dieu dans l'histoire. Comme toujours, le
message messianique d'Isae en fait le prophte privilgi. Mais il cite
beaucoup moins les Psaumes (19 %) que Camus (32 %) et Bourgoing
(31 %). Ce n'est donc pas l'Ancien Testament du culte qui l'intresse;
c'est le Deutronome, les Proverbes et l'Ecclsiastique (16,2 % contre 6,6
chez Camus et 8,9 chez Bourgoing). Il se montre ainsi proche de Grenaae
(21 %). A travers ces livres, c'est tout le corpus des prceptes moraux du
judasme qui est repris. La pdagogie du pre Lejeune est nous l'avons
vu, base sur les Dix Commandements. Il a choisi de privilgier la version
du Deutronome plutt que celle de l'Exode (prfre par Louis de
Grenade). Le got prononc pour l'histoire d'Isral dans les quatre
livres des Rois (selon la Vulgate) renforce encore le primat du code
deutronomique.
Ce choix rvle que le pre Lejeune a tent d'enseigner une morale
vivante lgitime par la raison et par l'histoire de l'amour de Dieu pour
son peuple, autant qu'il lui tait possible. A ce peuple parlant en perroquet , et ses pasteurs, il a donn un enseignement du christianisme
qui tait d'abord une morale. Dieu n'a que faire de tendresse, de dvotion... il demande des oeuvres . Ce n'est pourtant pas une loi sche, la
faon de beaucoup de prdicateurs presss de son temps, ou celle de
son suprieur; mais un discours cohrent, faisant appel autant aux
dispositions intrieures qu'aux actes.
Il n'empche que, quand ses disciples reprenaient les lments de son
enseignement par imitation, il devait leur tre difficile de faire passer cet
esprit dans une population illettre. Les risques de formalisme se profilaient donc l'horizon de cette prsentation du salut par les oeuvres, et
par les oeuvres satisfactoires en particulier ; d'autant que le corpus de
prceptes issu de la littrature sapientielle, et formant un code de bonne
conduite du croyant tait assez facile assner de haut.
Pour renforcer encore le ct humain et vcu du salut chrtien, le
pre Lejeune fait plus appel Jrmie que ses contemporains qui en
restent Isae. Il l'aide cerner de plus prs et enraciner la ralit de
la responsabilit individuelle devant Dieu qui ressort des Proverbes et de
l'Ecclsiastique. Les missionnaires de l'intrieur comme les protestants
tentent d'duquer la vie personnelle de foi, la conscience du lien privilgi avec Dieu de tout tre particulier. On trouve ici un trait commun
aux deux Rformes : la monte de l'individualisme du vcu religieux, au
dtriment de la foi collective caractristique des temps mdivaux.
Parmi les autres livres, le pre Lejeune dlaisse le Cantique des Cantiques, alors que J.-P. Camus y tient particulirement et que les matres
du Moyen Age, Bernard en tte, en faisaient un texte essentiel de l'expression du lien de l'me et de Dieu. Le missionnaire a-t-il peur du langage
trs marqu au plan sexuel ou bien se mfie-t-il une fois de plus de toute
expression affective de la foi ? Le refus est trs net : huit citations seulement (sur 729) d'un texte aussi pris laissent la question en suspens.

54

REVUE D'HISTOIRE MODERNE ET CONTEMPORAINE

3. Le modle des

saints.

L'utilisation des vies de saints comme modles de vie chrtienne est


traditionnelle. Franois de Sales les recommandait vivement aux prdicateurs : Il n'y a plus de diffrence entre l'vangile et la vie des saints
qu'entre une musique note et une musique chante. En mme temps
il affirmait sa mfiance des histoires profanes : Il s'en faut servir comme
on fait des champignons, fort peu ; seulement pour veiller l'aptit, encore
faut-il qu'elles soient bien aprtes 29.
Depuis toujours, la littrature hagiographique est destine l'instruction des chrtiens et a une fonction essentielle dans les sermons. Elle a
t la base du catchisme mdival et de l'dification des fidles. Le pre
Lejeune recommande le recueil de P. de Ribadeneira La fleur des saints,
un classique, paru Madrid en 1599-1601 et qui va devenir la base des
compilateurs jansnistes 30. Mais il n'utilise pas systmatiquement les
modles de saintet ; il prfre chercher ses exemples dans les histoires
de l'criture ou dans la vie courante.
Seuls vingt-quatre sermons ont utilis les vies de saints, soit 30 %
du corpus de la premire dition. C'est le soixantime sermon ( des excellences de la virginit contre la luxure ) qui cite le plus de saints. Les
figures vraies ou supposes des premiers sicles ont la prfrence du pre
Lejeune (tabl. 5). Les cinq premiers sicles fournissent plus de la moiti
des exemples. C'est bien normal, en ce temps o les rformateurs catholiques se tournent volontiers vers la communaut vanglique et les ges
patristique. Ils sont les modles de la foi pure et forte pour les chrtiens
de l'ge classique; ils dominent le calendrier liturgique. Pourtant, les
modles ne sont pas tous d'un pass lointain. On n'hsite pas citer les
saints et bienheureux, reconnus ou non par l'glise des temps proches :
une fois sur huit, ce qui est rvlateur de la volont de dlivrer un
message pleinement actuel.
Ce sont essentiellement des carmlites ou carmes dchaux : les franaises Marie de l'Incarnation (M"" Acarie), Marguerite du Saint-Sacrement
(de Beaune), le pre espagnol Dominique de Jsus Maria. Thrse d'Avila
est cite comme auteur pour son autobiographie, mais Jean de la Croix
inconnu (il est vrai qu'il est rest longtemps suspect ; il ne sera canonis
qu'en 1726). Isabelle des Anges, la fondatrice du Carmel de Limoges, n'est
pas cite. Elle appartient cependant au groupe des carmlites ramenes
en France par Brulle. C'est d'autant plus surprenant que d'autres fondateurs sont en bonne place : Ignace de Loyola, Csar de Bus, Charles
Borrome. Il est cependant difficile de tirer des conclusions des absents
puisque les gloires oratoriennes sont galement absentes. Cette volont
d'exalter les chrtiens de la gnration prcdente montre l'esprit rsolument moderne du pre Lejeune, son dsir d'appliquer au mieux les
acquis du Concile de Trente, si bien adapt la culture issue de la
Renaissance.
p.

29. Cit par T. FRIARD, La vraye mthode de bien et utilement prescher..., Paris, 1654,
72.
30. R. AIGRAIN, L'hagiographie, Paris, 1953, p. 320, p. 358.

55

UN PRDICATEUR ET SON PUBLIC

TABLEAU

5. Les

saints du pre Lejeune et ceux du Limousin


Lejeune

Couches chronologiques

Collin

viaire

Nbre

Nbre

sicle
vr-xiv sicles
xv-xvr sicles

37

18

19

55
28

13

37
5
3

28,6
58,7

TOTAL

67

63

Jusqu'au

Ve

Qualit
Martyr-confesseur
Prtre-vque
Religieux-abb
Ermite
Autre lac
Homme
Femme

16
17

16
8
8
48
19

24
25
24
12
12

72
28

75
25

9
21

143
333

12
13

19

8
57
6

60

20,6

26,6
8,4
5,4

12,7

89

90,5
9,5

11

La foi exemplaire des premiers chrtiens et celle des temps rcents


qui semblent en retrouver la puret sont mises sur le mme plan. Cette
prsentation du christianisme n'a rien de passiste en dpit de la fascination du sicle pour l'Antiquit. Ces modles dessinent un portrait robot
de la perfection chrtienne vue par le pre Lejeune: quels en sont les
grands traits ?
Le bon tmoin du Christ est martyr selon la tradition patristique,
religieux selon la tradition mdivale, prtre ou vque selon la nouvelle
vision. Les trois modles de l'histoire chrtienne sont rendus quivalents
(un quart des exemples). Ils rendent compte d'un glissement de l'idal du
bon chrtien selon les trois aspects (tabl. 5).
Le pre Lejeune, en haussant le clerg sculier aux autres niveaux,
est le tmoin de la Rforme catholique, qui est d'abord celle de son clerg.
L'idal du sacerdoce de Brulle est derrire ce privilge nouveau accord
aux sculiers, typique des xvr et xvir sicles, en particulier pour les
pasteurs du premier et du second rang (vques et prtres).
Le dernier quart des modles est rempli par les lacs ordinaires et les
ermites (le plus souvent lacs). Il ne faudrait pas souponner le pre
Lejeune d'un mpris gnral des lacs puisqu'il leur donne une place relativement importante par rapport celle des calendriers liturgiques. Il
n'hsite pas citer des exemples rcents et rgionaux de dvotion laque ;
mais l'vidence, l'tat lac ne lui semble pas favorable la conqute du
salut. Il l'affirme plusieurs reprises de la faon la plus claire. Le sermon
cinquante en est un exemple parmi d'autres 31 : Si cette pnitence est
l'unique voye que nous pouvons avoir pour nous sauver aprs le pch et
31. Le Missionnaire...,

t. II, p.

256.

56

REVUE D'HISTOIRE MODERNE ET CONTEMPORAINE

retrouver la grce baptismale, ne devons-nous pas conclure qu'il y a fort


peu de gens qui se sauvent dans le monde, d'o cette pnitence semble
entirement bannie ? Ne devons-nous pas conclure que l'tat religieux est
quasi l'unique planche o on se peut rfugier pour arriver au havre de
salut, dans le dbris et naufrage universel o tous les autres se perdent ?
L'idal monastique mdival n'est pas mort. Par contre, les ermites
qui pourraient reprsenter cet cart du monde et cette priorit de la pnitence sont relativement mal traits. C'est que l'ambiance du xvir sicle
les rejette plutt. On se mfie de leur indpendance par rapport la
hirarchie, de leur refus d'une vie contrle, de la singularit ventuelle
de leur vie et de leur dvotion. Le pre Lejeune est plutt en retrait par
rapport cette rigueur. Il aime la singularit, garante du mpris du
monde, condition qu'elle soit ramene l'autorit du clerg. Il le montre
en citant des singularits de saints et surtout les pisodes de la vie de
Bernard Bardon de Brun, dans toutes les mmoires Iimougeaudes 32.
Cet homme vnr de tout Limoges, une gnration aprs sa mort,
n'est pas reprsentatif de la saintet limousine traditionnelle. Or, celle-ci
est fixe au temps mme du pre Lejeune par Jean Collin, chanoine de
la collgiale Saint-Junien, lui-mme prdicateur. Le pre Lejeune a parl
Saint-Junien en 1654, l'appel d'un autre chanoine (Julien de Glane),
Collin n'a pu l'ignorer, et les contacts entre les deux hommes sont probables. Son Histoire sacre... fournit aux chrtiens limousins de la fin du
xvrr sicle un ensemble de saints honors un titre ou un autre en
Limousin. L'approbation des docteurs est de 1660, celle de l'vque de 1666.
Nous sommes bien au temps de l'action du pre aveugle. Or les diffrences
de rfrences entre les deux hommes portent essentiellement sur la place
faite aux ermites. Un saint sur cinq est un ermite chez Collin, et l'anachorte est assez systmatiquement magnifi. La tradition rmitique est trs
forte en Limousin. Sans parler des dvotions populaires locales, le calendrier liturgique de Limoges nomme onze solitaires, dont Junien et Lonard,
qui sont parmi les saints les plus honors du pays. Le Limousin a en
effet t une terre d'ermites ; le pre Lejeune ne retient que Lobon (et
fait significatif, en tant que laboureur). C'est trs peu pour la rgion 33.
Le chanoine insiste beaucoup sur les qualits que la saintet tire de
la rudesse d'un pays strile, raboteux et sauvage.
Avec toutes ces rigeurs, nous avons eu des saints qui se sont volontairement
confins dans nos desers : ils ont support avec plaisir la rudesse extrme des
Bernard Bardon de Brun est considr par Aulagne comme le Bourdoise du Limousin. N en 1564 dans la bourgeoisie des hommes de loi, form par les jsuites, il devient
prtre en 1615, aprs la mort de sa femme et entreprend jusqu' sa mort (1625), la rforme
du clerg avec l'appui de l'vque. Le p. Lejeune rapporte un des pisodes les plus pittoresques de sa rie d'avocat ; lorsque toute la ville le vit pieds nus et en chemise arpenter
Limoges et visiter les saints pour faire cesser la pluie. J. AULAGNE, op. cit., p. 3942 ; p. 81-83.
33. J. AULAGNE, op. cit., p. 236-237 ; J. COLLIN, Histoire sacre de ta vie des
saints principaux et autres personnes vertueuses du diocse de Limoges, Limoges, 1672,
Bibl. mun. Limoges, Ms. T 9, Breviarium..., cite onze solitaires, ce qui est exceptionnel
(Viance, Theau, Vaury, Psalmet, Amand, Marien, Victurnien, Lobon, Junien, Lonard,
Goussauld). Mme au plan de l'office quotidien, le clerg limousin connat globalement ces
noms. En fait, le pre Lejeune ne part pas de l'utilisation liturgique des saints, de mme
qu'il citait peu les psaumes ; il part d'une utilisation littraire. C'est certainement droutant
pour le clerg local.
32.

UN PRDICATEUR ET SON PUBLIC

57

peuples... ils ont vcu de racines et des herbes sauvages que la terre produisait
d'elle-mesme ; ... Ils ont beu l'eau des mesmes fontaines, hum le mesme air
que nous respirons et couch sur la mesme plate terre que nous marchons tous
les jours et ont pratiqu dans ce pays rude et fascheux les austeritez que les
autres saints ont exerc dans un pays plus doux et dans un air plus dlicat.
Le Limousin est donc terre de saintet pour l'lite des autochtones.

Ils se sentent tonnamment proches des saints de leur terroir, ils partagent ce sentiment avec les classes populaires. Le problme est que tous
les rformateurs limousins ne se rfrent pas aussi fortement la foi
rgionale. Le culte des saints appartient la culture limousine qui les
magnifie lors de l'ostension de leurs reliques tous les sept ans. Les Ostensions de Limoges ont t des temps forts de la spiritualit mdivale
limousine. Or, la tradition est bien vivante ; elles continuent jouir d'une
grande faveur dans certains milieux. En 1659, l'vque a dment autoris
la tenue d'Ostensions priodiques avec indulgence l'appui, la suite
d'un transfert de reliques entre les collgiales du Dort et de SaintJunien 34. C'est un fait que ni le pre Lejeune, ni la Compagnie du SaintSacrement n'ont attach d'importance cette forme de spiritualit pourtant enracine dans cette culture.
Cette remarque peut tre largie l'ensemble des saints choisis pour
les missions. Un souci pdagogique aurait pu pousser le missionnaire
puiser dans les vies des saints connus du pays, ceux qui taient vnrs
par les auditeurs, pour greffer par eux une formation chrtienne cohrente.
Il n'en est rien (tabl. 6). Un saint sur dix est d'Aquitaine ou de Septimanie.
Le Limousin et le Toulousain qui sont les lieux d'coute des sermons
sont aussi mal reprsents l'un que l'autre. Les saints de dvotion immmoriale, premiers vanglisateurs du pays, dont la protection est invoque
dans les noms de baptme, dont les sanctuaires locaux ou autels fonds
restent trs frquents ne sont pas l. Si Martin est cit en bonne place,
c'est plus en raison de son caractre europen que de son souvenir rgional. Restent pour le Limousin Amable, Aurlien et Etienne de Grandmont.
Ni Martial, ni les autres vques de Limoges, ni Lonard, ni Lger, ni
Etienne d'Aubazines, ni Yrieix, ni Gaucher d'Aureil, ni Valrie, qui compte
tant pour le pays, n'ont droit de cit dans les missions.
En se transportant en Limousin, le pre Lejeune ne s'est pas assimil
la chrtient locale. Il a transport les saints bourguignons, champenois
et vosgiens de son pays, mais surtout les saints de l'glise parisienne
qu'il pratique dans son Brviaire. Son vanglisation est de fait (inconsciemment peut-tre), l'imposition d'un modle parisien. Les saints parisiens partent la conqute des provinces, en mme temps que la liturgie
parisienne est de plus en plus souvent choisie par les vques rformateurs, dont la vie et la formation sont insparables de la capitale. Tout
ce mouvement tmoigne d'une volont unificatrice des pratiques, des
croyances et des liturgies qui est bien du sicle de Louis XIV.

saint Martial lors de l'ostention de 1388 dans Bulletin de la Socit archologique et historique du Limousin, 1975, p. 67-139 ; J. AULAGNE, op. cit.,
34. J.-L. LBMATRE, a Les miracles de

237.

58

REVUE D'HISTOIRE MODERNE ET CONTEMPORAINE

Cette attitude est gnrale dans les milieux dvots. Elle a eu pour
rsultat de prsenter un discours de la foi totalement coup de la ralit
quotidienne des Limousins illettrs ; mme si les hautes classes provinciales sont suffisamment fascines par les modes et les attitudes nouvelles
exprimentes Paris pour se couler dans le moule et trahir leur culture.
Les thmes de la prdication ne font que renforcer ce refus de considrer la culture vangliser. Ils sont le choix d'un homme qui, comme
ses contemporains, a une claire vision des conditions du salut et donc
une pdagogie adapte d'abord au savoir transmettre. Dans cette perspective, la dvotion aux saints est tout fait accessoire, pour ne pas dire
inutile.
Leur vie fournit avant tout des exemples de vertus. La premire de
trs loin est la chastet, laquelle il faut ajouter le choix de la virginit
qui en est un cas particulier. Le saint est d'abord remarquable par sa
chastet (au sens large) une fois sur deux. Ensuite, il est humble (17 %)
et pnitent (12 %). Sa pit, sa charit, sa temprance et mme sa foi
ou son esprit de perfection sont secondaires (tabl. 6). Si on transforme le
saint en modle de chrtien faisant son salut, le portrait-robot est digne
d'une analyse psychanalitique qui rejoindrait d'ailleurs d'autres aspects
des sermons.
La pnitence et l'humilit sont bien en accord avec l'objet de la prdication (la conversion) et l'esprit du sicle. Mais l'exclusivit de la chastet dpasse les bornes ordinaires. Elle est conforme l'image de la
femme dans les sermons. Ils reviennent plusieurs fois sur la perversit
fminine, et pas en passant comme il est habituel en ce temps, mais de
faon approfondie. Les pires sont les sermons 58 ( du scandale ) et 61
(contre les ornements des femmes). Le pre Lejeune y affirme:
Les suprieurs et les vieillards ne peuvent tre scandaleux que par leurs
paroles ou actions, mais les femmes le sont ordinairement par tout ce qu'elles
ont sur elles, par tout ce qu'elles font, par tout ce qu'elles sont.
Citant l'Ecclsiastique, il insiste :
La femme est plus amre que la mort ; il ne dit pas la femme farde,
veille, vente, impudique mais absolument toute femme. Il ne dit pas, elle
est amre aux hommes volages, folastres, aux jeunes hommes mais gnralement
et indiferemment, sans restriction, elle est amre.
Ailleurs, la suite de Basile, il la dcrit de faon dfinitive :
Tout ce qui est en la femme est fminin, mol, charmant, attrayant, ses
cheveux, ses habits, son port, sa dmarche, sa contenance, sa seule prsence ;
quand elle rit, quand elle chante (il est contre le chant chez les religieuses),
quand elle parle, quand elle se montre, elle amollit et attendrit, elle est suspecte
et dangereuse.
Bien videmment,
une femme qui aime bien N.S. et qui a l'honneur et la gloire de Dieu se tient
close et retire en sa maison, autant qu'il lui est possible 33.

35. Le Missionnaire...,

t. II, ser.

58, p. 487-488.

59

UN PRDICATEUR ET SON PUBLIC

TABLEAU

6. Les

saints du pre Lejeune comme modles

Origine gographique

Aquitaine
Reste de France
Autre

Nombre

e/o

6
15

9
22

46

69

22

27

15

18

14
10

17

Vertus
Chastet
Virginit (choix)
Humilit
Pnitence
Foi
Perfection
Pit
Charit
Force
Temprance

12

7
6

2
2
1

Des exemples parmi des dizaines. Le pre Lejeune avait des problmes
avec les personnes du sexe; c'est trs banal chez les missionnaires du

temps.
Le drame est que son auditoire est surtout lac, donc fminin pour
moiti, ou form de prtres sculiers, donc de confesseurs. Les dangers
d'une telle prsentation sont grands. Soit on le suit, et une partie des
cratures est exclue du salut par nature si elle ne reste clotre ; soit on
on ne le suit pas, et alors son message perd sa crdibilit. Jamais la chastet n'a t prsente comme la premire des vertus, y compris chez les
religieux, mme si le xvir sicle y insiste beaucoup. Jamais la virginit
n'a t prsente par les moralistes comme le contraire de la luxure (sermons 59-60). Saint Thomas, qui sert de rfrence en la matire, est net:
Unde ex hoc non sequitur, quod virginitas sit simpliciter maxima virtutum
omnium, sed solum in aliis gradibus castitatis 36. Il oppose d'ailleurs la
chastet la luxure, ce qui est repris par tous les auteurs cits par Lejeune,
Grenade, Collin, Franois de Sales.
Quel pouvait tre l'impact d'un tel discours sur les lacs engags dans
la vie conjugale ? Ils admiraient le prdicateur, mais ne pouvaient penser
appliquer la lettre son discours. L'incitation la virginit a pu faire
natre ou soutenir quelques vocations religieuses ; mais le Limousin du
xvir sicle n'a pas le choix de son tat matrimonial. Soit il est hritier
dsign, et il se doit de transmettre le domaine ou la boutique pour faire
vivre l'ensemble du clan, soit il est cadet, et gnralement oblig de vivre
dans l'indivision et le clibat pour conserver la cohrence du groupe. Pour
vivre l'tat religieux, il faut un minimum de revenu (dot, titre patrimonial),
36. Sum. theot.,

Ha Ilae,

62, 5

ad resp.

60

REVUE D'HISTOIRE MODERNE ET CONTEMPORAINE

or toute rente amoindrit les chances de survie de la famille, particulirement en ces temps sombres du xvir sicle 37.
Une telle prsentation du christianisme n'est pas ordinaire. Lorsque
J.-P. Camus parle de la destruction des vices dans son Catchisme spirituel , il assure que les pires sont contre le Saint-Esprit, dans l'ordre : le
dsespoir, la prsomption, l'envie, le mensonge, l'obstination. La luxure
n'est qu'un des 62 vices auxquels sont opposes les vertus comme antidotes.
La meilleure est la justice (17 fois), puis la charit et la prudence (9),
avant la temprance et la religion. C'est une prsentation du pch aux
antipodes de celle du pre Lejeune crisp sur quelques particularits. Il
ne faudrait pas cependant en msestimer la morale prche par le pre
aveugle. Celle-ci court dans tous les thmes qu'il aborde devant ses
auditeurs.
4. Les thmes de prdication et leur signification.

On a vu que toutes les journes de mission convergeaient vers le rappel


inlassable d'un rsum des connaissances ncessaires la foi. Deux fois
par jour, les fidles recevaient un abrg des mystres de la foy. Des mystres et non pas des vrits. L'Oratorien est bien plus prudent que les
confrres du Saint-Sacrement; il est vrai que les vrits sont plus caractristiques des gnrations suivantes de missionnaires, encore qu'on retrouve
le mme esprit chez Grignon de Montfort. Quels furent ces mystres ?
Nous les trouvons noncs logiquement la fin du deuxime volume du
Missionnaire de l'Oratoire.
Ce sont les dfinitions de la Trinit, l'Incarnation, la Passion, mort et
rsurrection du Christ, l'Ascension, et trois sacrements seulement : baptme, pnitence, eucharistie, au coeur des controverses rcentes. C'est une
prsentation trs christocentrique du christianisme ; elle est parfaitement
conforme celle du xvir sicle. Fait trange aux chrtiens du xx sicle,
l'Esprit Saint, la Pentecte, l'glise sont peine nomms. Ce n'est pas un
hasard; ce choix tient la faon d'apprhender le salut et le lien de
l'homme Dieu. La figure de la Vierge est normalement raffirme en face
des protestants. Mais ce n'est plus la Vierge de misricorde, l'avocate du
Moyen Age ; c'est elle qui a port le Fils dans ses entrailles sans perdre sa
virginit.
Lorsqu'on compare les thmes imposs du pre Bourgoing et du
Missionnaire de l'Oratoire, on peroit l'originalit du pre aveugle. La premire semaine tait destine prcher la pnitence ; elle pouvait tre
rebattue deux ou trois semaines. C'est exactement ce que propose le
pre Lejeune en la prsentant comme vertu, comme sacrement, comme
contrition (il n'est plus question d'attrition; nous sommes aprs les
Provinciales..). Point de discours sur la crainte de Dieu. Ce n'est pas que
le thme soit totalement absent de la prdication ; la peur de l'enfer insufle
par l'exemple et mme l'exprience est bien utilise, mais jamais pour
affermir la foi ; elle n'est qu'un motif ne pas diffrer la pnitence.
cette socit dans : N. LEMATRE, Un horizon bloqu, Ussel, 1978, 237 p. ;
M.-C. KIENER et J.-C. PEYRONNET, Quand Turgot rgnait en Limousin, Paris, 1979, 333 p.
37. Analyses de

UN PRDICATEUR ET SON PUBLIC

61

Le dernier tiers de la mission oratorienne standard est rserv au perfectionnement du chrtien. Le pre Lejeune y consacre sa sixime partie,
mais seulement cinq sermons (sur soixante-douze sans l'introduction).
Encore y a-t-il une diffrence de contenu. Bourgoing base cette partie sur
le paradis comme rcompense; notre prdicateur sur la ncessit de la
perfection envers Dieu et nous-mme. Le premier donne des conseils pratiques et prcis, il codifie la saintet dans l'imitation du Christ, l'emploi
du temps, la pratique des sacrements. Le second ne donne pas de rgle de
vie mais seulement un idal adaptable chaque temprament, sous les
ordres d'un directeur particulier et savant, avec pour seule recette la
ferveur aux bonnes oeuvres . Dans sa rigueur, le pre Lejeune dveloppe
une spiritualit de l'amour, l o son suprieur en reste celle beaucoup
plus discutable de la rtribution. En ce sens, il est vritablement disciple
de Brulle. Mais l'essentiel de ses sermons n'est pas l. La conclusion
n'efface pas le long cheminement qui la prcde.
Lorsqu'il ne parlait pas de pnitence, que faisait le pre Lejeune ? Il
catchisait. La quatrime partie rassemble le gros de l'ensemble des sermons (26). Ils portent sur les Dix Commandements (tableau 7). Comme
tous les catchtes du temps, le pre Lejeune en fait l'encadrement total
de la vie chrtienne. Il y fait passer tous les vnements de la vie quotidienne (rapports matres-serviteurs, devoirs envers les prtres pour le
quatrime commandement; contre les bals, les ornements des femmes et
pour la virginit aux 6e et 9e).
Il a fort logiquement voulu privilgier le vcu sur le dit, au nom de
l'authenticit de la foi. Pourtant, le choix du Dcalogue comme structure
de son discours conserve sa vise un caractre extrieur juridique. A
tous ceux qui ne sont pas capables de vie intrieure, il ne restera que ce
cadre rigide qui ouvre cependant mieux un christianisme authentique
que celui de Bourgoing. Qu'en est-il chez d'autres auteurs ?
C'est dans le Mmorial de la vie chrtienne, de Louis de Grenade, que
le missionnaire a puis l'essentiel de sa mthode. L'ouvrage publi en
1566 par le dominicain espagnol est devenu un classique, au mme titre
que la Guide des pcheurs, condamne dans un premier temps par l'Inquisition 39. Il veut prsenter un expos complet de tout ce que requiert la
vie cleste du chrtien . Dans un premier temps, il exhorte une conversion immdiate, sans attendre l'heure de la mort. Puis il dcrit cette dcision comme exercice de pnitence et de conversion en trois parties :
contribution, confession, satisfaction. Il passe ensuite la sacre communion qui dtermine deux rgles de la vie chrtienne , puis la prire
et la perfection. Le pre Lejeune a trouv l son canevas. Il rservera
simplement la prsentation de l'Eucharistie une autre srie de sermons.
Seule la prire est moins bien reprsente. La filiation est vidente et
reconnue de la part de Lejeune qui insiste plusieurs reprises sur la
valeur de son modle.
38. J.-P. CAMUS, Le catchisme

spirituel, Paris,

1642, 606

p., Catchse 7 sur la destruc-

tion du vice, p. 377-425.


39. Mis l'index en 1559 cause des dangers que l'on croyait trouver dans les ouvrages
asctiques en langue vulgaire en ce temps de dveloppement de l'illuminisme.

62

REVUE D'HISTOIRE MODERNE ET CONTEMPORAINE

7. Les thmes de prdication de F. Bourgoing

TABLEAU

Bourgoing (1646)

Introduction
1.

La pnitence.
Examen gnral, le pch originel.
Donner l'horreur du pch.
Donner l'horreur du pch.
Le remde du pch.
Ncessit de bien la faire.
Intgrit de la pnitence.
Motifs de l'attribution et de la
contrition.

La crainte de Dieu pour l'avenir.


Motif : la mort.
Motif : le jugement.
Motif : l'enfer.
Rcapitulation.
L'incertitude de notre salut.
Le petit nombre des prdestins.
Les effets de la crainte.
3. Le perfectionnement au bien.
Le paradis comme rcompense.
Moyens pour y parvenir : connatre
et adorer Dieu.
Moyens pour y parvenir : connatre
et adorer Jsus-Christ.
La vie de Jsus-Christ.
La journe du chrtien.
L'usage des sacrements.
L'usage des sacrements.
2.

et J. Lejeune

Lejeune (1662)

Introduction (5)
1.

La pnitence comme vertu


(12 sermons).

2. La pnitence comme sacre-

ment (8).

3. De la

contrition (5).

4. Les dix

commandements (26).

satisfaction (6).
Oraison.
Jene.

5. La

Aumne.

Aumne.
Afflictions.

6.

Pour perfectionner les


mes (5).
Perfection envers Dieu et

soi-mme.
Perfection des actions.
Ncessit du directeur.
Ferveur aux bonnes oeuvres.
Contre la rcidive.

Lorsqu'en 1616 l'vque de Belley, Camus, a dit ses homlies dominicales, l'accent tait trs diffrent. Elles s'adressaient au clerg pour
leur donner le cadre ncessaire aux exhortations du dimanche:
Tu trouveras ici de l'or en billon, c'est a toy de le battre et de l'estendre...
je trace le plan, il n'y a qu' btir.
Le propre du prdicateur n'est pas de faire connatre au d'expliquer
(ce qu'il ne peut se dispenser de faire), mais
d'entretenir la flamme du Saint amour es coeurs qui en sont espris ou de
l'allumer en ceux qui n'en sont encores embrasez, c'est par leur touche que
nostre seigneur jette ce feu sacr et sucr, duquel il se dit vouloir ardre
l'univers.

Le prdicateur allume le feu brlant de l'amour de Dieu, non celui du


jugement et de l'enfer que les gnrations missionnaires enflammeront

UN PRDICATEUR ET SON PUBLIC

63

rellement sur les parvis quelques gnrations plus tard 40. La douceur
remplace la crainte, mais se transforme vite en mivrerie. Elle alimentera
tout un courant de spiritualit qui va de Franois de Sales aux quitistes
de la fin du sicle. Dans les missions limousines, il n'en est pas question.
La compagnie du Saint-Sacrement de Limoges tmoigne d'une spiritualit bien plus dgage des purs prceptes, dans les confrences qu'elle
organise. En dehors des pratiques requises des confrres comme tels et
comme chrtiens et de l'approfondissement de tout ce qui touche au
Saint-Sacrement, l'essentiel porte sur les Batitudes (1648-1655), l'Imitation (1649), les Vertus (1654), le Pater (1656), l'vangile de saint Matthieu
(1658), celui de saint Luc (1660-1661). Il n'est jamais question d'enfer ni de
paradis, ni d'un corpus de prceptes. Le pre Lejeune reste mi-chemin
de l'esprit et de la loi, selon la volont de ses commanditaires qui ne
tiennent donc pas le mme discours pour eux que pour leurs pauvres.
Ceux-ci sont d'abord encadrs par un ensemble de commandements,
et c'est sur eux qu'est rgle la conversion ventuelle. Le plan du Missionnaire montre l'vidence que la mission n'est qu'un grand exercice de
moralisation et d'apprentissage de la frquentation correcte du sacrement
de pnitence. Le pre Lejeune va plus loin que son suprieur sur ce terrain. Pour lui, il ne peut y avoir de vritable connaissance de Dieu sans
reconnaissance scrupuleuse de l'tat dliquescent dans lequel se trouve
toute crature. Il est le tmoin de la rupture entre Brulle et ses disciples,
qui est exemplaire de l'volution du sicle. On passe d'un humanisme
dvot, glorifiant encore la grandeur de l'homme, au refus de ce qui est
de la nature dchue. Cette attitude, qui rapproche les catholiques des
rforms, marque durablement la conception qu'on peut se faire de
l'vanglisation.
Porteur du tragique de son sicle, le pre aveugle se rapproche tout
naturellement des thories la mode du renouvellement, mises en application par les jansnistes entre autres. Elles vont porter les missionnaires
de la seconde gnration (jusqu' la fin du XVIF sicle), et orienter les
missions dans le sens de la retraite, destine renforcer la ferveur et la
profondeur de la vie chrtienne. Cet crit du pre Lejeune marque l'quilibre provisoire des deux desseins missionnaires : le catchisme et la
conversion. La meilleure formation du clerg local dispensera bientt du
premier.
CONCLUSION

Le pre Lejeune est un tmoin de l'lite clricale de son temps. Face


aux transformations du monde engendres par l'humanisme, le dveloppement des sciences et l'instabilit politique et religieuse des dbuts de
l'entre en vigueur du concile, il a tent avec les siens de poser sa foi
dans sa culture la fois moderne et encore scolastique. Il a hrit d'une
40. Le p. Lejeune

a eu l'ide d'utiliser l'exprience de la brlure du feu duquel on

approche les mains pour rendre compte de l'enfer, mais ce procd a surtout t employ
par les missoinnaires au style thtral comme le p. Maulnoir en Bretagne ou mme Grignon
de Montfort.

64

REVUE D'HISTOIRE MODERNE ET CONTEMPORAINE

pit bas-mdivale qui rsistait mal la conscience de plus en plus vidente d'un Dieu cach. Il s'en dgageait mal. Il n'a par exemple jamais
omis de pratiquer des exorcismes secrets avant de monter en chaire. Ceci
explique certainement les difficults qu'il a eues exprimer une mystique.
Mais la confiance en la raison humaine lui donne encore la possibilit
d'exprimer sa foi comme savoir. C'est partir de l qu'il parle, en intellectuel sr de sa vrit.
L'ide du respect des cultures, de l'vanglisation des cultures dans
le mme mouvement que celle des individus, qui est la grande attention
de notre temps, n'affleure pas les missionnaires. Pour eux, la fascination
de la langue franaise et de la capitale submerge tout.
La notion de pastorale par milieux est totalement trangre la
mentalit du temps. Pourtant, Vincent de Paul et Jean Lejeune recommandent de penser aux diffrents tats dans l'laboration du discours ;
et l'ide est sous-jascente de nombreuses missions. Mais il y a loin de
la bonne volont la prise en compte effective de la richesse culturelle
de celui auquel on s'adresse. Ne leur jetons pas la pierre. Ils ne sont pas
sociologues ; pas plus que leurs contemporains lacs.
On peut tout fait comparer leur attitude celle des intendants
chargs de faire sentir de plus en plus fortement la prsence du roi dans
les provinces. Ce n'est d'ailleurs pas la volont seule du missionnaire qui
lui fait ainsi ignorer la culture locale; elle est d'abord celle de l'lite
locale qui le commandite. Les confrences de la compagnie du SaintSacrement se font en franais. Ruben et ses amis n'emploient que cette
langue. Il n'y a donc rien d'tonnant ce que les thmes de la prdication
missionnaire transportent et imposent les interrogations de l'lite intellectuelle du temps, sa soif de connaissances raisonnables, son sens aristotlicien (ou thomiste) de la vrit, une vrit divine cache derrire le
matriel, immuable et unique.
Cette lite veut sauver par la connaissance. Elle se sent responsable
du salut des autres ; le point de dpart est donc respectable44. Pour l'Oratoire comme pour les autres rformateurs, le salut du genre humain n'est
que la somme de celui des individus qu'il convient d'arracher aux griffes
de Satan et de rgnrer par le second baptme qu'est la pnitence.
L'aventure du salut est devenue individuelle. Or une telle prsentation du
christianisme pose problme quant son adquation la situation culturelle et sociale du Limousin du xvir sicle.
L'individualisme est une notion qui se dgage lentement dans la
socit moderne. La conscience en est vidente dans les hautes classes de
la socit limousine. Mais pour l'ensemble de la population, ce n'est pas
encore le cas. La socit limousine est patriarcale. Au xvrf sicle, l'organisation domaniale impose les familles polynuclaires dans lesquelles plusieurs couples peuvent vivre en commun, dans les campagnes mais aussi
dans les bourgs qui forment l'armature de l'organisation rgionale. Dans
les hameaux, qui sont encore des mas au plan fodal, les individus
portent encore souvent tous le mme nom (celui de la tribu qui est celui
du mas), les familles et les mas ont des habitudes d'exploitation et de
possession commune et indivise. Quoi d'tonnant ce que les Limousins

UN PRDICATEUR ET SON PUBLIC

65

aient l'habitude d'exprimer leur foi collectivement ? Ils le font dans les
plerinages, les processions, les confrries, les rites de passage mme.
Les fondations pieuses des testaments faites auprs des communauts de
prtres font prier la fois pour les morts et pour les vivants de la

famille.
La conscience individuelle de ces Limousins ne peut qu'tre trs faible,
sous peine d'clatement des structures (ce qui ne se fera qu'au xviiF sicle,
trs lentement). Le pre Lejeune ne peut donc communiquer avec la masse
limousine sa faon. Son langage de la foi est diffrent de celui des
fidles dont le sens sacr appartient une toute autre sphre que la sienne.
L*htrogmt intellectuelle s'ajoute ainsi la barrire de la langue. La
question de la comprhension du franais, par les ruraux surtout, doit
tre pose si l'on observe que les prtres de la Mission prouvaient le
besoin de prcher en patois dans certains bourgs en 178741.
On comprend ds lors que sa prdication n'ait pas laiss de traces.
Ds le XIXe sicle, les pays de mission du pre Lejeune sont dchristianiss 42. Il n'en est certes pas le seul responsable, mais la fascination qu'il
a exerce sur les rformateurs du clerg est susceptible d'avoir influenc
durablement la frange la plus dynamique du clerg, et d'avoir orient la
pastorale dans de mauvaises directions. C'est du moins une hypothse
poser face au constat du XIXe sicle.
Il faut reconnatre que le refus des intellectuels et des clercs de
prendre en compte la religiosit d'une culture a provoqu un dracinement de la foi. Faute d'tre parti du vcu religieux limousin pour justifier
et affermir la foi chrtienne, les missionnaires du xvir sicle et les curs,
forms dans leur esprit, n'ont pu en rester qu' la superficie de la vie de
foi, celle de prsentations rituelles trangres. Le type de rforme apport
par le pre Lejeune et support par les vques et l'lite dvote a provoqu des ravages. Les Limousins ont prfr se crisper (parfois honteusement, mais toujours avec obstination) sur leurs rites et leurs saints
propres. Il est certain que d'autres pastorales missionnaires, celles des
lazaristes ou des capucins, auraient peut-tre moins accentu cette prsentation intellectuelle de la foi, et prpar un terrain moins favorable
l'acculturation radicale. Pourtant, la prdication du pre Lejeune n'est
en somme qu'un cas extrme de cette conception gnrale du temps qui
voit le peuple vangliser, surtout s'il est rural, comme un champ dont
la fertilit dpend uniquement du travail du clerc.
Nicole LEMATRE,
Universit de Paris I.

41. Arch. dp. de la Haute-Vienne,

I Sem 151. Cahier de M. Menot, prtre de la Mission


(de Limoges), p. 191. Tout en patois Rosiers (d'Egletons ?) comme Oradour-sur-Vayre ;
le catchisme et l'examen en patois Chabanais et Bnvent.
42. A. CORBDJ, Archasme et modernit en Limousin, Paris, 1975, p. 619-704.
3

LA DIVERSIT DES GOUTS


ET DES PRATIQUES ALIMENTAIRES
EN EUROPE DU XVIe AU XVIIIe SICLE

L'alimentation est depuis longtemps un objet d'histoire ', mais on s'est


encore peu intress l'histoire du got alimentaire non plus qu'
celles du got olfactif, du got sexuel, du got musical ou artistique
soit qu'on ait considr le got comme immuable dans l'espce humaine,
soit, au contraire, comme trop individuel pour intresser l'historien. Pour
moi, je suis persuad qu'il y a dans le got une composante culturelle
importante et qu'il varie donc dans le temps comme dans l'espace. De
cela, d'ailleurs, les sociologues et anthropologues sont conscients depuis
longtemps 2, mais les historiens ne les ont gure suivis.
J'ai donc entrepris, depuis 1978, avec mes tudiants de Paris VIII
Vincennes, des recherches sur les transformations du got et de l'art culinaire en Europe, du xrv sicle nos jours. Et je voudrais d'abord dire
quelques mots des sources utilisables pour une telle recherche. Il y a
d'abord quantit de discours normatifs : littrature gastronomique, surtout
abondante aux xrx* et XXe sicles, et littrature dittique qui remonte
beaucoup plus loin : jusqu' l'antiquit. Il y a ensuite les livres de cuisine,
dont nous avons, pour la France, l'Italie, l'Angleterre et l'Espagne des
sries remontant au xrv sicle. Je n'en parlerai gure ici, parce que pour
les XVIF et xvirr sicles nous n'avons encore analys que des livres franais. Mais il y a, en outre, les recueils de proverbes qui nous indiquent les
principes alimentaires de milieux vraisemblablement plus larges que ceux
que l'on peut toucher par l'intermdiaire des manuels culinaires, et
permettent donc souvent d'largir la porte des enseignements de ceux-ci.
Entre beaucoup d'autres, il faut citer le livre de Louis STOUFF, Ravitaillement et
alimentation en Provence aux XI\rc et X\rc sicles (Paris, Mouton, 1970, 507 p.) ; le recueil
de J.-J. HMAKDINQUER, Pour une histoire de l'alimentation {Cahier des Annales, n 28,
A. Colin, 1970, 315 p.) ; plusieurs numros des Annales E.S.C., et particulirement celui de
mars-juin 1975, dont la moiti est consacre l'Histoire de la consommation; les actes du
93e congrs national des Socits savantes, publis en 1971 dans l'anne 1968 du Bulletin
Philologique et Historique (jusqu' 1610) du Comit des Travaux Historiques et Scientifiques
(438 pages, et 472 pages pour la partie Moderne et Contemporaine); le premier volume de
Civilisation matrielle et capitalisme de Fernand BRAOTEL, et le Mangeur du XIXe sicle de
Jean-Paul ARON.
2. Voir en particulier le n 31 de la revue Communications (Paris, 1971) consacr La
nourriture et ralis par Claude FISCHLER.
1.

DIVERSIT DES GOUTS ET PRATIQUES ALIMENTAIRES

67

Vrifions-le sur quelques exemples. De plusieurs choses Dieu nous


garde , disait-on autrefois, De femme qui se farde, De valet qui se regarde,
Et de boeuf sal sans moutarde . Sentence galement rpandue sous la forme
suivante : De femme qui se farde, de valet qui se regarde, (...) et de chair
sale sans moutarde, Libra nos Domine. Or les livres de cuisine confirment que l'on mangeait la moutarde tout ce qui tait sal viandes
diverses aussi bien que poissons , habitude qui s'est en partie perdue
aujourd'hui en France. Nous mangeons en effet la moutarde aussi bien
des viandes non sales, comme le pot-au-feu, voire les daubes et autres
braiss ; et nous avons plutt tendance adoucir les viandes et poissons
sals (ou fums) en les accompagnant de beurre, d'huile ou de crme.
Voyez les anchois, les harengs, le jambon cru, voire mme le saucisson
chaud pommes l'huile lyonnais, etc.
Autant qu'aux transformations, nous nous intressons aux stabilits.
Veau mal cuit et poulet crus font les cimetires bossus , disait un ancien
proverbe languedocien traduit par Voltaire. Or, aujourd'hui encore, nous
prenons garde Dieu sait pourquoi ne pas manger saignantes ces
viandes blanches, alors qu'en d'autres pays on vous sert parfois de fines
tranches de veau cru.
Les proverbes, d'ailleurs, nous apprennent beaucoup sur la diversit
des gots et des coutumes alimentaires des diffrents peuples une mme
poque. Mais nos tudes ne sont pas encore assez avances pour me permettre de parler, partir de cette source, d'un nombre suffisant de peuples
europens. C'est sur un quatrime type de source qu'est fond l'essentiel de
cet expos : les rcits de voyage. En les tudiant, nous avons cherch
croiser l'information, c'est--dire comparer systmatiquement ce qu'un
Italien, un Anglais, un Allemand ont dit des gots franais, par exemple,
ce que les Franais ont dit des gots de ces diverses nations. Pour l'instant, cependant, nous n'avons encore tudi aucun rcit de voyage espagnol ni polonais, ce qui est d'autant plus regrettable que je parlerai
beaucoup de la Pologne et de l'Espagne.
Sur la cinquantaine de rcits de voyage dpouills, la moiti l'ont t
par des tudiants de licence, l'autre par un tudiant de matrise, Philippe
Gillet, qui sont dues galement beaucoup des ides que je vais prsenter,
en particulier pour ce qui concerne les boissons et les manires de

boire 3.

I.

BOISSONS ET MANIRES DE BOIRE

Aux xvr, xvir et XVIIIe sicles, tous les peuples d'Europe usaient de
boissons fermentes. Mais ils n'usaient pas tous des mmes, ne buvaient
pas de la mme manire et n'avaient pas, sur ce chapitre, la mme rputation. Les Allemands, les Polonais, les Russes, voire les Anglais et autres

3. Philippe GILLET, Le got et les habitudes alimentaires d'aprs les rcits de voyage,
XVI'-XVIII' sicles, Mmoire de matrise, 215 p. dact. (Universit de Paris VIII Vincennes,
1979-1980).

68

REVUE D'HISTOIRE MODERNE ET CONTEMPORAINE

peuples du Nord passaient pour des ivrognes. Au contraire, les Italiens,


les Franais dans une certaine mesure, et surtout les Espagnols taient
rputs pour leur sobrit.
Ces rputations n'ont rien voir avec les statistiques contemporaines
sur la quantit d'alcool absorbe par habitant et par an. Le concept
d'alcoolisme n'existait pas encore. Il n'y a que des Franais dj!
qu'on disait parfois que l'abus du vin ou des liqueurs fortes les rendait
obses ou abrgeait leurs jours. Mais ce qui faisait la rputation d'ivrognerie d'un peuple, c'tait d'abord et essentiellement sa propension
s'enivrer et son indulgence envers les gens ivres.
Ie L'ivresse.

En Espagne, les dbits de boisson offraient des vins trs divers, excellents et trs bon march, si l'on en croit le Blois Thomas Platter qui
visita la rgion de Barcelone la fin du XVF sicle. Et pourtant, remarquait-il avec tonnement, on n'y rencontre jamais d'ivrogne . Tous les
voyageurs franais qui ont parcouru l'Espagne au cours du sicle suivant
ont eux aussi t frapps de la sobrit espagnole. Jouvin de Rochefort, en
1672, crivait :
Ils sont sobres au manger et au boire, ils s'ennivrent rarement, aussi c'est

une grande injure entre eux que d'appeler quelqu'un ivrogne (borracho).
Et l'abb M..., en 1663 :

C'est une chose si extraordinaire en Espagne, de voir un homme ivre, que


c'est peu prs comme si, en France, on voyait un fils tuer son pre.
On pourrait citer bien d'autres tmoignages analogues.
Or les Franais passaient eux-mmes pour sobres, aux yeux des Alle-

mands. Just Zinzerling crivait en 1616 :


Ils n'aiment ni les repas prolongs pendant plusieurs heures, ni l'ivresse,
ni les provocations boire.
Et Flix Platter, pre de Thomas, au milieu du xvT sicle, attestait
aprs un sjour de plusieurs annes :
Je n'ai jamais vu d'homme ivre Montpellier, l'exception des Allemands.
Inversement, les voyageurs franais en Allemagne taient surpris du
nombre des ivrognes qu'ils rencontraient. Dans les rues de Mulhouse, par
exemple, de Thou a vu la fin du xvf sicle :
Des femmes soutenant leurs maris, les filles leurs pres chancelant sur leurs
chevaux. C'est, crit-il, la vraie image d'une bacchanale. Dans les cabarets, tout
est plein de buveurs. Ce qu'il y a de particulier, c'est que dans un si grand
concours de peuple, et parmi tant d'ivrognes, tout se passe sans querelle et sans
contestation.
Remarque analogue de Jean Le Laboureur, en 1648, propos des
Polonais :
Ils boivent de la bire ou bien de l'eau de vie qui... a la vertu et bont de
les ennyvrer ; mais ils ne sont pas furieux.
Jouvin de Rochefort, en 1672, confirmait qu'ils

DIVERSIT DES GOUTS ET PRATIQUES ALIMENTAIRES

69

s'ennyvrent souvent d'eau de vie qu'ils font... de toutes sortes de grains, mais
principalement de bl de froment... L'eau de vie qui est de vin, pour les riches...,
il s'en boit en Pologne et en Moscovie plus qu'au reste de l'Europe, en sorte que
souvent ils en font si grands excs qu'on en a trouv plusieurs morts sous
la table.
Pour ce qui concerne les Anglais, nul de nos voyageurs ne les a dit
particulirement enclins s'ennivrer. Mais les Franais ont souvent
remarqu le temps qu'ils passaient la taverne. Au XVe sicle dj,
Commynes les avait accuss de la hanter ds le lever du jour. Il est vrai
qu'il ne pouvait tmoigner que des moeurs d'une arme d'occupation, au
lendemain d'une victoire. Mais Sorbire, en 1661, crivait qu'en Angleterre

mme :
Tout est plein de tavernes, et la besogne va lentement dans les boutiques,
car il faut qu'un tailleur ou qu'un cordonnier, quelque presse qu'il y ait, abandonne son travail pour y faire un tour le soir. Et comme il en revient souvent
fort tard et demi saoul, il ne se remet gure au travail et n'ouvre sa boutique,
mme en t, qu'aprs 7 h. du matin.
Quant Jouvin, il remarquait, en 1672, qu'on ne fait point d'affaires
en Angleterre qui ne soient entre les pots de bire . Il resterait savoir
si au mme niveau social, en France, on ne concluait pas les accords
commerciaux entre les pots de vin.
2 Moeurs

des femmes.

Autre chose surprenait les Franais et les choquait sans doute : le


fait que les femmes, en Angleterre, buvaient elles aussi des boissons
alcoolises.
Selon la coutume du pays, disait Jouvin, les htesses soupent avec les
trangers et les passants. Si elles ont des filles (celles-ci) sont aussi de la
compagnie pour entretenir ceux qui sont table de choses divertissantes, et...
elles boivent autant que les hommes.
Mme surprise, de la part de de Thou, dans le monde germanique,
Mulhouse :
Dans les cabarets, tout est plein de buveurs. L des jeunes filles qui les
servent leur versent du vin dans des gobelets d'une grande bouteille long cou,
sans en rpandre une goutte. Elles les pressent de boire par des plaisanteries
les plus agrables, boivent elles-mmes ncessairement et reviennent toute
heure faire la mme chose aprs s'tre soulages du vin qu'elles ont pris.
Si de Thou trouvait plaisant ce spectacle en Allemagne, ses compatriotes ne l'admettaient pas chez eux. Parlant des Franaises, l'abb
Locatelli crivait en 1665 :
Quant au vin, elles n'en boivent pas. Et si elles en buvaient, elles se garderaient bien de le dire, comme une chose indigne d'elles, car en France, une des
plus grosses injures que l'on puisse adresser une femme honorable consiste
lui dire que sa bouche pue le vin.
Au xvr sicle dj, un ambassadeur vnitien, Jrme Lippomano,
crivait :
Je crois qu'aprs les Italiennes et les Espagnoles, les femmes franaises
sont les plus sobres de toutes. Les filles ne boivent jamais de vin. Les femmes
maries s'en servent peine pour rougir un peu l'eau.

70

REVUE D'HISTOIRE MODERNE ET CONTEMPORAINE

Que les Espagnoles aient t encore plus sobres que les Franaises,
cela nous est confirm par la comtesse d'Aulnoy en 1691 :
Ils [les Espagnols] sont d'une retenue surprenante sur le vin. Les femmes
n'en boivent jamais, et les hommes en boivent si peu que la moiti d'un demi
septier leur suffit pour un jour.
Mais pour les Italiennes, les choses sont moins claires. Les remarques
de Locatelli et de Lippomano lui-mme suggrent qu'en Italie le vin n'tait
pas interdit aux femmes. Il faut y joindre une note du P. Labat, jsuite
franais, qui sjourna dans la rgion de Bologne au dbut du xvrir sicle :
Tout le monde boit du vin, en ce pays, les femmes et les enfants comme les
hommes, quoiqu'ils soient sobres et qu'on ne puisse gure leur reprocher sur
cet article.
Ce tmoignage vaut-il pour toute l'Italie, ou seulement pour la petite
rgion dont il est ici question ? Je ne saurais conclure en l'tat actuel des
recherches. Au reste, pour ce qui concerne la France, le tmoignage de
Locatelli ne valait que pour les femmes honorables ; et Lippomano
prcisait qu'il ne parle pas des femmes du peuple qui, dans tous les pays
du monde, vivent d'une manire drgle .
Locatelli suppose que les Bourguignonnes qu'il voit danser dans la
campagne doivent leur sobrit d'tre plus sveltes et plus agiles que
leurs maris ; Montaigne, en revanche, suggre qu'on pouvait tre, dans les
campagnes du Sud-Ouest, femme de bien et ne pas se priver de vin*.
Une femme de village, veuve, de chaste rputation, crit-il, se reconnut un
jour enceinte sans pouvoir comprendre comment. Elle s'en ouvrit au cur et fit
proclamer au prne qu'elle pardonnerait celui qui avouerait l'avoir engrosse
et l'pouserait mme s'il le voulait. Or, dit Montaigne, Un sien jeune valet de
labourage, enhardi de cette proclamation, dclara l'avoir trouve, un jour de
fte, ayant largement pris son vin, si profondment endormie prs de son foyer,
et si indcemment, qu'il s'en toit pu servir sans l'esveiller {Essais, L. 2, c. II).
Plus qu'un tmoignage sur le boire des campagnardes du Sud-Ouest
de la France, cette annecdote, vraie ou fausse, montre bien pourquoi Franais et Espagnols interdisaient le vin aux femmes et plus encore aux filles.
Derrire la diffrence des pratiques alimentaires, c'est une diffrence dans
le statut de la femme que l'on devine entre Europe mridionale et Europe

septentrionale.

Couper son vin.


Les Franaises honorables, lorsqu'elles taient maries, rougissaient
peine leur eau d'un peu de vin. Cette formule de Lippomano est exactement reprise deux sicles plus tard par Rtif de La Bretonne. C'est que les
hommes en France mettaient aussi de l'eau dans leur vin, quoique en
moindre proportion. D'innombrables textes l'attestent et opposent cette
pratique l'habitude allemande ou polonaise de boire son vin pur. En
Pologne, Le vin est ordinaire aux nobles, tant hommes que femmes, qui
3

Je dois Olivier MALLET, tudiant l'Universit de Paris VIII - Vincennes, tout ce qui
vient des Essais de Montaigne.
4.

DIVERSIT DES GOUTS ET PRATIQUES ALIMENTAIRES

71

ne boivent jamais d'eau remarquait Le Laboureur. Et Montaigne, plaidant


pour que chacun se conforme aux usages de son pays, crivait :
Je harais autant un Allemand qui mt de l'eau au vin qu'un Franais qui

le boirait pur.

On pourrait multiplier les tmoignages. Ils ne diffrent quelque peu


que par les explications qu'ils donnent de ces usages diffrents. Paul
Heutzner, qui voyagea en France en 1619, met en avant le fait que les vins
franais sont trop gnreux pour tre bu sans eau. Et Montaigne juge
que les Allemands ont quasi raison de boire le leur pur car
leurs vins sont si petits que nos gentilhommes les trouvaient encore plus
faibles que ceux de Gascogne fort baptiss.
Cela suffit-il tout expliquer ?
L'Allemand Nemeitz, en 1709, affirmait que si les Parisiens coupaient
d'eau le vin d'Orlans qu'ils buvaient ordinairement, c'est qu'il tait trop
mauvais au got comme la sant pour tre consomm pur, les cabaretiers ayant l'habitude de le mlanger de mdiocres vins de pays. La
preuve, dit-il, c'est qu'on boit pur les bons vins d Bourgogne et de Champagne servis au milieu ou la fin du repas. Irrecevable comme explication
d'une coutume pluri-sculaire et nationale, son tmoignage est intressant
cependant en ce que, d'une part, il atteste que la distinction des vins fins
et des vins d'ordinaire bien tablie au dbut du XIXe sicie existait
dj en 1709 ; et d'autre part en ce qu'il jette le doute sur l'explication de
Montaigne et d'Heutzner. Les vins que l'on buvait sans eau taient souvent
les plus forts, et ceux qu'on mouillait les plus petits. D'ailleurs, au Moyen
Age dj, on buvait pur les malvoisie, vin de Grce ou d'Espagne et autres
hypocras servis en dbut ou en fin de repas, et qui taient bien plus
gnreux que le vin bu table.
4

Foliations du vin.

Au reste, il est clair que le vin n'avait pas exactement la mme fonction en France et en Allemagne. Boire la franaise , au dire de Mon-

taigne, c'est boire deux repas et modrment, en crainte de sa sant .


C'tait aussi boire en gourmet, puisque notre moraliste reproche cette
dlicatesse ses lecteurs :
Si vous fondez la volupt le boire agrable, vous vous obligez la douleur
de le boire parfois dsagrable. Il faut avoir le got plus lche et plus libre.
Pour tre bon buveur, il ne faut le palais si tendre. Les Allemands boivent
quasi galement tout vin avec plaisir. Leur fin c'est l'avaler plus que le goter.
Ils. en ont bien meilleur march. Leur volupt est bien plus plantureuse et plus
en main (Essais, livre 2, c. II).
De quelque qualit que soit le tmoin, ce tmoignage sur le type de
volupt que les Allemands recherchaient dans le vin demande vrification.
Nous n'avons, en l'tat actuel des recherches, que quelques allusions
rapides de voyageurs allemands la dlicatesse des Franais.
Plus vident est le fait que les Franais buvaient le vin au cours du
repas tandis que les Allemands le buvaient aussi et surtout aprs le repas
et entre les repas.

72

REVUE D'HISTOIRE MODERNE ET CONTEMPORAINE

Aprs le repas, dit Montaigne, ils remettent sur la table des verres pleins
et y font deux ou trois services de plusieurs choses qui meuvent l'altration
(Journal, p. 92).

Quant Nemeitz, il avertit ses compatriotes qu'ils ne pourront, en


France, trouver de bonne bire boire table, et qu'ils devront se rsoudre
y boire, comme les Franais, du vin coup d'eau.
L'absorption de vin, en Allemagne, tait surtout un rite social signification complexe plutt qu'un plaisir alimentaire. Les Franais n'aimaient
pas, disait Zinzerling, les provocations boire qu'affectionnaient les
Allemands.
De fait, Montaigne n'a jamais pu s'y faire.
Etant en un lieu, dit-il, o c'est discourtoisie barbaresque de ne rpondre
ceux qui vous convient boire... j'essayai de faire le bon compagnon... Mais...
cette menace et prparation d'avoir m'efforcer outre ma coutume et mon
naturel m'toupa le gosier de manire que je ne sus avaler une seule goutte...
(Essais, livre 2, c. XVII).
De mme, en Pologne, les Franais taient surpris et gns d'avoir
boire pour faire honneur leurs htes et pour dfendre leur propre honneur. Ainsi Le Laboureur :

La rgale de Pologne ne se fait pas sans boire. C'est galement faire honneur
et le recevoir que de s'en mieux acquitter, et c'est une mulation un peu obstine
parmi les nobles...

Il fut par exemple victime de cette habitude chez le duc Radziwill :


L'on but extrmement. Quoy que les Polonais fissent pour nous ennyvrer,
pendant que les violons sonnaient la charge, nous nous en sortmes notre
honneur, et le duc Raziwill fut contraint d'avouer qu'encore que nous soyions
moins septentrionaux et gnralement moins accoutums de tels excs, nanmoins notre complaisance nous rend capable de tout.
De mme Jouvin :
Les Polonais... sont magnifiques dans leurs festins. Ils y boivent volontiers
jusqu' ennyvrer leurs amis (qui prennent cela grand honneur) de vin de
Hongrie, de Grce, d'Italie, de France, d'Espagne et du Rhin, jusqu'aux valets
mme qu'ils saoulent de vin par honneur.
5

Permanences et transformations.

Pour conclure ce chapitre des manires de boire, je poserai la question


de la permanence des habitudes nationales en ce domaine. Sur plusieurs
points, les tonnements des voyageurs des xvT et xvir sicles concident
avec ceux des voyageurs d'aujourd'hui. Et il semblerait que l'attitude prudente des peuples mridionaux, pour qui le vin est un aliment quotidien,
se soit toujours oppose celle des buveurs de bire de l'Europe septentrionale et orientale pour qui il n'est que boisson de fte, dont on fait
facilement des excs.
Si les Gaulois de l'antiquit avaient une rputation bien atteste d'ivrognerie, et s'ils se provoquaient boire dans leurs interminables banquets,
comme les Allemands et les Polonais de l'poque moderne, n'est-ce pas
qu'ils taient eux aussi des buveurs de bire et d'hydromel et n'avaient pas
encore domestiqu le vin ? Ce changement d'attitude d'un peuple confirme-

DIVERSIT DES GOUTS ET PRATIQUES ALIMENTAIRES

73

rait donc l'opposition stable que je suggrais entre buveurs de vin et

buveurs de bire.
Cependant, les choses ont quelque peu chang chez les buveurs de vin
eux-mmes. Pour les Grecs et les Romains de l'antiquit, le vin n'tait pas
seulement un aliment : il tait aussi une drogue permettant de clbrer le
culte de Bacchus. Ces buveurs de vin, dans leurs banquets, coupaient leur
boisson d'eau. Mais contrairement ce qui se passait en France aux xvi
et xvir sicles, la proportion d'eau ne dpendait pas du got de chacun
des buveurs : elle tait la mme pour tous, forte ou faible selon que
l'assemble avait dcid de s'enivrer vite ou lentement. Tous les convives,
d'ailleurs, vidaient leur coupe ensemble, et ils en vidaient le mme nombre,
jusqu' l'ivresse.
Y a-t-il eu, en somme, domestication du vin, chez ces peuples mridionaux, entre l'antiquit et la fin du Moyen Age ? Ou dsacralisation, le
christianisme ayant interdit d'en faire un moyen de clbrer le culte de
Bacchus ? Le vin, vrai dire, est rest sacr dans la socit chrtienne.
Mais il y est sacr comme le pain : en tant qu'aliment et non pas comme
drogue. De fait, c'est bien comme aliment qu'il parat avoir t utilis par
les peuples latins aux xvr et xvir sicles, et peut-tre par tous les peuples
chrtiens mridionaux. Mais par eux seuls. Ni dans les pays musulmans,
ni dans l'Europe septentrionale, le vin n'a eu ce statut d'aliment sacr
autant que quotidien.
Notons enfin que les manires de boire se sont transformes aussi
depuis le xvir sicle. Les Franais d'aujourd'hui ne mettent gnralement
plus d'eau dans leur vin. Et pourtant, les vins ordinaires sont beaucoup
plus alcooliss qu'autrefois. Autrefois, ils buvaient pour se dsaltrer, un
peu comme on boit de la bire. En effet, au temps de Rabelais et de Montaigne, les bons buveurs de vin mangeaient des salaisons pour se donner
soif. Aujourd'hui, au contraire, l'amateur de vin ne craint rien tant que
la soif : il faut la chasser avec de l'eau avant de pouvoir dguster nos vins.

II.

GOTS ET DGOTS ALIMENTAIRES

Le tableau que nos voyageurs des xvr-xvnr sicles ont bross de l'alimentation des divers peuples d'Europe ressemble, pour l'essentiel, celui
que l'on pourrait en faire aujourd'hui. En Italie des ptes ; en Espagne
la passion du safran et du chocolat ; en Angleterre de grosses viandes
boeuf et mouton rties saignantes ; en Allemagne beaucoup de gibier,
beaucoup de salaisons, du pain noir, de la choucroute et des raves ; en
Pologne du bouillon de betteraves fermentes et du kasza ; en France une
prdilection pour les volailles de toutes sortes et pour le pain blanc.

Macaronis et ptes.
Dans le dtail, pourtant, des diffrences sensibles. Les ptes alimentaires, par exemple, n'avaient pas encore, au dbut du xviir sicle, la
notorit qu'elles ont acquises depuis. Tmoin le P. Labat :

74

REVUE D'HISTOIRE MODERNE ET CONTEMPORAINE

Je viens de parler de macaroni, crit-il, tout le monde ne sait pas ce que


c'est. Il faut le dire afin qu'on n'aille pas les prendre pour la ptisserie que
l'on connat en France sous le nom de macaron.
Ces ptes, d'autre part, n'taient pas prpares comme elles le sont
aujourd'hui dans la plupart des pays (Italie excepte !) :
On fait un bouillon de viande sans herbes, avec du sel, et quand il est
fait on met dans un plat sur un peu de feu la quantit de ptes qu'on juge
propos ; mesure qu'elle s'chauffe, on l'arrose doucement de bouillon, la
pte s'imbibe et se gonfle, et lorsqu'on la voit un certain degr de grosseur
ou sans se dissoudre elle est tendre, molle et bien humecte, on la sert sur
la table.
Autre recette, semblable celles d'aujourd'hui un dtail prs :
On la met dans une bassine d'eau chaude pendant quelque moment pour
l'amollir et l'humecter; on la retire avec une cumoire et on la met dans un
plat ; on rpe dessus du fromage bien sec et quelquefois on y jette un peu de
canelle ou de poivre.
De sauce tomate, il n'est jamais question. Comme aux xrv* et
XV sicles, c'est encore la canelle qui en tient lieu. Mais voici maintenant
une recette moins ordinaire, celle d'un pt de macaroni que le P. Labat
a mang en Sicile :
Les macaroni avaient t cuits dans un bouillon de lait d'amande sucr et
ambr, la poudre de la canelle la plus fine, les vritables raisins de Corinthe, les
pistaches- du Levant, les corces de citron, les andouillettes les plus dlicates,
ptes de Gnes le garnissaient, c'tait un vrai boconi di cardinal. Je trouvais
ces macaroni excellents, et si on nous en avait donn de semblables au couvent,
je n'aurais pas eu de peine m'y accoutumer.
C'est que le P. Labat, comme beaucoup de Franais de son temps
sans doute, ne parvenait pas se faire cette nourriture typiquement
italienne qu'taient les ptes :
Il faut tre accoutum pour la trouver bonne, moins que ce soit des Andarini ou des Vermicelli nourris d'un bon bouillon et sans fromage. Quelque bons
qu'ils soient, ils donnent un certain got auquel je n'ai jamais pu m'accomoder.
Ce texte est un peu ambigu : on pourrait, en effet, croire que c'est la
prparation au fromage qui donne un got auquel Labat n'a jamais pu
s'accommoder. En fait, c'est au got des ptes elles-mmes, ainsi que le
fait ressortir un autre texte du mme auteur :
On servit les deux poules ensevelies dans certains petits morceaux de pte
appels macaroni, qu'on disait excellents et dignes de la bouche d'un cardinal...
Je n'en pus pourtant manger. Les poules avaient contract une certaine odeur
attache ordinairement cette pte, qui me faisait soulever le coeur.
Et Jouvin de Rochefort, un quart de sicle plus tt, tmoignait dj
d'un dgot analogue et de celui de la plupart de ses compatriotes
pour cette nourriture italienne. Il est vrai qu'il l'explique autrement :
Ceux qui ne sont point accoutums cette sorte de potage, dit-il, n'en
peuvent manger sans tre incommods, cette pte n'tant qu' demi cuite.
La cuisson dans un liquide laisse en effet aux ptes la consistance de
la pte crue, ce contre quoi les Franais mangeurs de pain taient particulirement prvenus.

DIVERSIT DES GOUTS ET PRATIQUES ALIMENTAIRES

75

Autre dgot, d'un Allemand cette fois, celui que Just Zinzerling nous
avoue qu'il a toujours eu pour les hutres crues dont les Franais et autres
mridionaux de rgalaient.
L'avouerais-je, avant de visiter Bordeaux et La Rochelle, je n'avais mang
les hutres que marines ou cuites, et je regardais avec horreur les consommateurs se rgaler d'hutres crues dans les hostelleries, surtout le matin avant le
djener.
Si Zinzerling surmonte finalement ce dgot, c'est seulement parce
qu'il tait un fervent admirateur du pote gallo-romain Ausone, qui vantait
les hutres de Bordeaux :
Lorsque j'eux lu les vers d'Ausone qui dans sa XIIIe ptre met au-dessus
de tout les hutres du Mdoc je me laissai persuader par mon pote favori de
faire comme tout le monde. Et alors combien ne fus-je pas irrit contre moimme de m'tre priv de tant d'occasions de me rgaler !
En l'tat actuel des recherches, nous ne sommes pas encore assurs
que la rpulsion de Labat et Jouvin pour les ptes italiennes, ou celle de
Zinzerling pour les hutres crues, aient t partages par leurs compatriotes. Si j'ai tendance le croire, dans ce dernier cas, c'est peut-tre que
la raction de Zinzerling envers les hutres m'a rappel celle de beaucoup
de Polonais de passage en France qui j'ai eu l'occasion d'en servir. Mais
il y a une rpulsion dont le caractre national est abondamment attest,
c'est celle des Franais du XVIIP sicle pour les mets assaisonns de safran
et d'pices orientaux.
Nemeitz, en 1709, avertissait ses compatriotes allemands de passage
Paris :
Les amateurs de viandes pices seront d'abord surpris de voir paratre les
viandes simples et au naturel et quelquefois avec une sauce pour tout assaisonnement. Car les Franais n'aiment pas fort les piceries du Levant... Au reste
ils sont capables d'assaisonner tout aussi proprement et aussi bien que nous
autres.
Encore me semble-t-il sous-estimer la profondeur de l'aversion des
Franais pour les pices, aversion qui apparat beaucoup plus forte dans
les textes qu'ils ont eux-mmes crits. Voyez, par exemple, Jean le Laboureur. A Oldenbourg, participant au grand banquet qui a t donn en
l'honneur de Marie de Gonzague et de sa suite, il crivait :
Rien n'tait mangeable, que les oeufs frais, de ce grand et long service qui
semblait tre plus prpar pour les yeux que pour la bouche, car il y avait
nombre de pts dors et tout noirs au dedans d'pices et de safran. Les autres
mets taient assaisonns de mme avec beaucoup de sel... Les ambassadeurs
polonais firent meilleure chre que personne, car les ragots de Pologne sont
tout pareils, comme il nous fut dit et comme nous avons vu depuis...
Puis Brme :
Ceux qui voulurent goter aux sauces les premiers n'y retournrent pas. En
peu de temps on vit une merveilleuse temprance rpandue gnralement chez
les Franais et les Franaises. Il n'y eut que les Polonais qui s'en donnrent
coeur joie, louant tout hautement le bon nombre d'pices et de safran et de
sel que les cuisiniers avaient si librement prodigus.
Enfin, lors du banquet de la ville de Dantzig, plus magnifique encore
que les prcdents :

76

REVUE D'HISTOIRE MODERNE ET CONTEMPORAINE

La Reyne n'en mangea pas de meilleur apptit, car tout tait prpar la
polonaise et presque tout consomm d'avoir bouilli avec le safran et les pices :
il n'y eut que deux perdrix cuites la franaise qui furent son usage.
Les Allemands et les Polonais n'taient d'ailleurs pas seuls faire une
cuisine trop pice au got des Franais. La comtesse d'Aulnoy, peine

entre en Espagne, crivait :

L'on me servit un grand souper que les galands Espagnols m'avaient fait
prparer, mais tout tait si plein d'ail et de safran et d'pices, que je ne pus
manger rien.
Puis, djeunant Tolde chez la reine-mre :

J'tais cette table comme Tantale mourant de faim sans pouvoir manger.
Car il n'y avait point de milieu entre les viandes toutes parfumes ( l'ambre
et au musc, donc trop douce) ou toutes pleines de safran, d'ail, d'oignon, de
pouvre et d'pices (donc trop fortes).
Dernier tmoignage sur le got du safran en Espagne et le dgot qu'il
provoquait ordinairement chez les Franais, celui du duc de Saint-Simon :
Les Espagnols taient toujours ravis de voir un Franais s'accommoder du
safran, surtout d'en trouver toujours chez moi en plusieurs mets et de m'en
voir manger avec plaisir. Pour dans le pain et dans la salire, o ils en mettent
volontiers, je ne pus pousser jusque l mon got et ma complaisance.
L'Italien Marana, dans les annes 80 du xvir sicle, tmoignait quant
lui de l'opposition du got franais avec le got italien aussi bien
qu'avec l'espagnol :
Les Franais n'aiment pas les aromates du Levant, non pas qu'ils mprisent
ces assaisonnements prcieux ; mais parce qu'tant les dlices des Espagnols et
des Italiens, ils ne peuvent pas imiter les autres nations, mme dans les bonnes
choses.
De ce texte, je ne retiens pas l'explication sur laquelle nous reviendrons d'ailleurs mais seulement l'opposition des gots.
Finalement, c'est presque tous les peuples d'Europe que les Franais
de la seconde moiti du xvir sicle s'opposaient en ce domaine. Ecoutons
le P. Labat :
Le safran vient en bien des endroits d'Europe et en plusieurs provinces de
France... Le meilleur, les marchands prtendent que c'est celui du Levant... Les
Espagnols, les Italiens, les Portugais, les Allemends, toutes les nations septentrionales comme les Sudois, Danois, Moscovites et mmes les Hollandais,
Anglais et Flamands en font une grande consommation. Ils en mettent dans
toutes leurs sauces, dans leurs ragots, dans leurs ptisseries. Ils prtendent
qu'il est cordial, pectoral..., alexitre, apritif, somnifre, qu'il fortifie la
mmoire, qu'il gurit le rhume et les acrets de la pituite...
Les rcits de voyage nous fournissent de mme toutes sortes de renseignements sur les gots et les dgots relatifs aux diffrents types de
pain, la cuisson des viandes, aux matires grasses, la bire, aux vins
et aux alcools, au mlange sucr-sal, etc.. Je n'ai videmment pas le
temps de traiter ici ces questions, et j'ai prfr dvelopper un peu longuement celle du safran et des pices, parce qu' son propos nous possdons assez d'informations pour pouvoir raisonner. Aussi vais-je y revenir

dans ma dernire partie.

DIVERSIT DES GOUTS ET PRATIQUES ALIMENTAIRES

III.

77

DIVERSIT DES VALEURS, DOMINATION, TRANSFORMATIONS HISTORIQUES

Dans les aventures d'Astrix le Gaulois, une des bandes dessines les
plus populaires en France, il y a une rflexion qui revient sans cesse sur
les lvres de l'un des hros de l'histoire : Ils sont fous ces Romains . Je
ne sais si tous les peuples ragissent de mme lorsqu'ils sont en prsence
de moeurs diffrentes des leurs, mais il semble que cette raction soit frquente chez mes compatriotes. Aussi la question que je voudrais aborder
maintenant est de savoir si les Romains taient vraiment fous, ou si, au
contraire, ils taient aussi normaux que les Gaulois par leurs moeurs et
leurs gots.
1

La diversit des systmes de valeur.

Nos voyageurs jugeaient gnralement des gots et des pratiques


trangres par rapport un systme de valeurs dont il convient de savoir
dans quelle mesure il tait commun toute l'Europe et dans quelle mesure
il diffrait d'une nation une autre.
Reprenons l'exemple des pices. Nemeitz crit que les Franais sont
capables d'assaisonner tout aussi bien que nous autres , les Allemands.
Pourquoi ne le faisaient-ils donc pas ? Premier lment d'explication, ils
n'aiment pas fort les pices du Levant . Mais, pensant apparemment que
le got est le mme chez tous les hommes, Nemeitz a besoin d'une seconde
explication, qu'il emprunte Marana : ce n'est pas que les Franais
mprisent ces assaisonnements prcieux , disait celui-ci, mais que les
pices, tant les dlices des Espagnols et des Italiens, ils ne veulent pas
imiter les autres nations, mme dans les bonnes choses . Aucun de ces
deux textes n'admet vraiment la relativit des valeurs gastronomiques, et
cela se marque d'ailleurs jusque dans les mots et expressions : capables ,
aussi bien que nous , assaisonnements prcieux , les bonnes choses .
Or, les Franais n'admettaient nullement que les viandes assaisonnes
d'pices et de safran fussent de bonnes choses. Au contraire. Pour
Le Laboureur, nous l'avons vu, rien n'tait mangeable dans le banquet
d'Oldenbourg. Et son explication n'est pas non plus que le got des Allemands diffre de celui des Franais, mais que ces mets noirs d'pices et
dors de safran avaient t plus prpars pour les yeux que pour la
bouche . Sur cette question des pices, au moins, il est clair que les Franais n'ont pas le mme systme de valeur que les autres peuples. Mais
aucun de nos trois tmoins n'est conscient que son systme de valeur n'est
pas universel.
On pourrait tirer des conclusions analogues des remarques relatives
au pain. Les voyageurs germaniques quatre Allemands, deux Suisses
allemands, et un Sudois font parfois allusion au pain, par exemple
pour dire qu' telle tape de leur voyage ils n'ont eu manger que du
pain, ou que dans les auberges de telle rgion on pouvait acheter du pain
et d'autres nourritures. Mais 'une exception prs, sur quoi nous reviendrons, ils ne portent jamais de jugement sur la qualit du pain, et ne

78

REVUE D'HISTOIRE MODERNE ET CONTEMPORAINE

mentionnent mme pas sa couleur. Au contraire, les voyageurs franais,


italiens et anglais notent trs frquemment la qualit du pain qu'ils mangent et s'attardent volontiers sur sa couleur, sa lgret ou sa lourdeur,
son degr de cuisson, son got et sa digestibilit.
Lister nous dit qu'on vendait Paris deux fois par semaine du pain
de Gonesse qui tait blanc, ferme, lger et fait avec du levain , tandis
que le pain qu'on faisait Paris tait plus grossier et beaucoup plus
mauvais . Locatelli note qu'en son htellerie, le pain, le vin et deux
hachis... furent excellents . Mais c'taient surtout les Franais qui taient
attentifs la qualit du pain qu'on leur donnait.
Montaigne, Vitry-le-Franois, se plaint que le vin et le pain y sont
mauvais. A Constance, il a mang un pain blanc, tendre, coup taillade , avec force pices et force sel jets parmi et au-dessus aussi de la
crote du pain . Dans les montagnes du Haut-Adige, il dit que l'on mange
le meilleur pain du monde . Et tout au long de son voyage en Allemagne,
il a dcrit les pains et fouaces parsems de cumin, fenouil ou autres
pices ou surmonts de petits lopins de lard hachs fort menu et de
gousses d'ail .
Le P. Labat loue surtout le pain du Pape, Rome :
On peut dire que ce pain est excellent, d'un got dlicat, d'une lgret
admirable ; et il affirme que cette tendre dlicatesse et cette lgret font
regarder ce pain comme le plus dlicat qui soit au monde.
A Gnes, il trouve que l'on mange d'assez bon pain dans les htelleries , mais non dans les couvents ni les maisons particulires. Et Lyon,
en temps de disette, il est vrai, il a t
surpris de la chret et de la [mauvaise] qualit du pain... Il tait noir et pesant.
Je crois, dit-il, qu'on avait t le gros son et que les gruaux et les recoupes
y taient en leur entier.

La noirceur, la lourdeur, la mauvaise cuisson et l'indigestibilit taient


les principaux dfauts d'un mauvais pain. Ils manifestaient la pauvret et
la barbarie d'une population. Or ce sont de tels pains que les voyageurs
franais auraient trouvs en Pologne. Selon Vautrin au reste toujours
mcontent de ce qu'il boit et mange hors de France , le pain du paysan
polonais
est aussi dsagrable la bouche qu' l'oeil, et entre dans sa composition du
sarasin, du seigle, de l'avoine et tous les grains parasites que le hasard ou la
ngligence a sem parmi le bon grain.
Pire : cette mdiocrit du pain s'tendait celui que consommaient
les hautes classes :
Le pain du reste de la nation mme des grands seigneurs est de farine
de seigle, quelquefois parsem de cumin.
C'est en cela, me semble-t-il, que se manifeste la diversit des systmes
de valeur des pays occidentaux et de ceux de l'Europe centrale et orientale. En France mais aussi, je suppose, en Angleterre et en Italie
jamais un pain noir ni un pain lourd n'a t, ma connaissance, jug bon.
Le bon pain qui tait aussi le pain des riches et des gens de qualit

DIVERSIT DES GOUTS ET PRATIQUES ALIMENTAIRES

79

tait toujours blanc et lger. Aux yeux d'un Franais, il fallait tre pervers
pour dsirer du pain noir quand on en avait du blanc. Tel semble tre,
pourtant, le dsir des Allemands de passage Paris, exprim par Nemeitz
en des mots sur lesquels nous allons revenir.
2

La part d'universalit.

Il ne faut pas exagrer la diversit des systmes de valeurs nationaux.


La preuve que nos voyageurs se rfraient un systme plus universel,
c'est qu'il arrive souvent, plusieurs d'entre eux, d'aimer les nourritures

qu'ils trouvent dans les pays trangers, voire de les prfrer celles de
leur pays.
Ce type de raction se rencontre en particulier dans le journal de Montaigne, propos de l'Allemagne, envers laquelle ses compatriotes taient
gnralement plus critiques : Quant au traitement de table, crivait son
secrtaire, ils sont si abondants en vivres et diversifient leur service en
tant de sortes de potage, de sauces, de salade qu'il n'y trouve rien
redire. Comme
hors de notre usage, [dit-il], ils nous ont prsent des potages faits de coings,
d'autres de pommes cuites tailles rouelles sur la soupe, et les salades de
choux cabus. Ils font aussi des brouets sans pain, de diverses sortes, comme
de riz... et cela est d'un si bon got, aux bons logis, qu' peine nos cuisines de
la noblesse franaise [me] semblent comparables... Ils ont force gibier, bcasses,
levreaux, qu'ils accoutrent d'une faon fort loigne de la ntre, mais aussi
bonne au moins. Nous ne vmes jamais de vivres si tendres comme ils les servent
communment. Ils mlent des pommes cuites, des tartes de poires et de
pommes au service de la viande, et mettent tantt le rti le premier et le potage
la fin, tantt au rebours.
Tout cela tait surprenant pour un Franais, mais Montaigne ne s'en
plaignait aucunement :

H prfrait les commodits de ce pays-l, sans comparaison, aux franaises,


et s'y conforma jusqu' y boire le vin sans eau.
On trouve d'autres commentaires logieux, par exemple dans les
voyages du P. Labat, sur le thon espagnol et certains plats italiens. Et

cela me mne deux sortes de rflexions :


1 Il y a des voyageurs plus ouverts que d'autres ce qui leur est
tranger, et certains, comme Montaigne, le sont par principe ce qui complique un peu notre tude sur les structures du got. Mais aucun de ceux
que nous avons tudis n'est ouvert toutes les nourritures trangres,
mme Montaigne qui fait profession de toujours se plier aux moeurs des
pays qu'il traverse. Autrement dit, le got de chaque individu est structur de manire caractristique par la nature et sa culture (ou son histoire personnelle). Il y a des structures particulirement dures, particulirement fermes la nouveaut, et d'autres plus souples, plus accueillantes.
2 Quelle que soit la duret ou la souplesse des structures du got
d'un individu ou d'un peuple, il faudrait dterminer quels types de choses
tranges elles peuvent valoriser et quels types elles ne peuvent que rejeter,
du moins dans un premier temps, avant accoutumance, car cette ouverture
slective est caractristique de la structure considre.

80

REVUE D'HISTOIRE MODERNE ET CONTEMPORAINE

Je suis pour l'instant incapable de raliser une telle analyse, mme


pour les lites franaises d'une poque prcise comme le xvir sicle. Mais
je voulais poser le problme et souligner que nos recherches se situent
dans la perspective d'une telle analyse.
3

Gastronomies dominantes et gastronomies domines.

On peut en revanche montrer, sur quelques exemples prcis, des phnomnes de domination. Je veux dire que certains peuples, qui tiennent
leurs habitudes alimentaires et les maintiennent, reconnaissent cependant plus ou moins la supriorit des pratiques alimentaires d'un autre
peuple et du systme de valeur de cet autre peuple, ainsi, des Allemands
des xvir-xvnf sicles par rapport aux Franais. Lisons une dernire fois
ce qu'crivait Nemeitz en 1709 :
Ceux qui sont accoutumez des viandes grossires, ne trouveront gure leur
compte Paris. Car l'on n'y mange point de jambons, point d'andouilles, de la
chair sale ou fume, point de choux salez, ni du pain de seigle, et ce qui est
semblable. Toutes ces mangeailles ne conviennent pas un estomac Franais.
Leur pain est blanc et toutes les viandes sont fraches. Les amateurs de viandes
pices seront d'abord fort surpris de voir paratre toutes les viandes simples
et au naturel, et quelquefois avec une sauce pour tout assaisonnement. Car les
Franais n'aiment pas fort les piceries du Levant, non pas qu'ils mprisent
ces assaisonnements prcieux ; mais parce qu'tant les dlices des Italiens et des
Espagnols, ils ne veulent pas imiter les autres Nations, pas mme dans les
choses bonnes, selon le style d'un certain auteur. Au reste ils sont capables
d'assaisonner tout aussi proprement que nous autres, s'ils en veulent prendre
la peine. Leurs fricasses et ragots sont fort savoureux, et sur tout ils savent
fait rtir excellemment la viande. Nanmoins les Anglois les surpassent pour
du boeuf et du mouton rti. Car quoique le sang dcoule souvent de leur rti,
il ne laisse pas d'tre fort tendre et bien cuit.
Cet Allemand n'a pas trahi les gots de son peuple : il continue
aimer les nourritures allemandes et prfrer les viandes pices celles
qui ne le sont pas. Cependant, il qualifie ces nourritures qu'il aime de
viandes grossires et de mangeailles . Il est tout fait possible qu'il
mette un point d'ironie aprs ces deux mots ainsi qu'aprs estomac franais . Quoi qu'il en soit, il est incapable de caractriser la nourriture allemande qu' la manire des Franais, en opposant sa grossiret la
dlicatesse des leurs. Voyez encore cette notation :
Un Italien ou un Franais nourri dans les dlices et dans le vin est ordinairement sujet quelques maux assez violents avant qu'il s'est accoutum la
bire et aux viandes sales et grossires de la basse Allemagne, de Sude et du
Danemarc.

Et cette reconnaissance :
Car les cuisiniers de France l'emportent sur tous les autres soit pour l'invention soit pour l'assortiment des viandes.

La supriorit de la cuisine franaise n'est d'ailleurs pas admise dans


tous les domaines. Dans l'art de rtir les viandes de boeuf et de mouton,
ce sont les Anglais qui, pour Nemeitz, l'emportent sur tous les autres
peuples. Je souponne qu'en France mme les Anglais passaient alors pour
suprieurs aux Franais dans cet art, et que Nemeitz reprend ce jugement

DIVERSIT DES GOUTS ET PRATIQUES ALIMENTAIRES

81

franais. Il faudrait le vrifier. Je me fonde sur le fait que tous les rtis
de boeuf ne se sont imposs en France qu'au XIXe sicle, et comme une
mode anglaise ; et sur l'existence de cette expression aussi frquente dans
les livres de cuisine des xvir-xvnF sicles que beefsteak dans les
ntres : rtis de bif de mouton . Au reste, il me semble que Nemeitz,
personnellement, prfre les viandes bien cuites aux viandes saignantes.
Voyez son Quoique le sang dcoule souvent de leur rti, il ne laisse pas
d'tre fort tendre et bien cuit. Ce qui faisait la rputation des rtis
anglais savoir le sang dont ils restaient pleins lui parat un dfaut,
et c'est sur un bien cuit qu'il tente de la fonder.
La gastronomie allemande n'a pas t domine au point de disparatre : on sait qu'entre le xvir sicle et le XXe sicle elle a bien survcu
et a mme pntr d'autres pays comme les tats-Unis et mme la France
o la choucroute et les gibiers la confiture d'airelle se sont finalement
imposs. Mais elle tait assez domine au dbut du xvnr sicle pour qu'un
Allemand, qui lui restait profondment attach, ne sache plus la dfendre
sur une scne internationale et qu'il se croit oblig d'adopter, pour en
parler, le langage et les valeurs des Franais, voire des Anglais.
Un autre exemple trs clair de domination culturelle domination
beaucoup plus ancienne et plus durable est celui du vin sur les autres
boissons alcoolises et particulirement la bire.
Nemeitz dit du mal de la bire franaise, et avec raison, peut-on penser.
Les Franais font de la mauvaise bire parce qu'ils n'aiment pas la bire.
Ils n'aiment pas l'amertume de la bire; c'est donc cette amertume qui,
pour eux, caractrise la bire; et pour la rendre amre, lorsqu'ils en
fabriquent Paris, ils utilisent des produits infmes comme du fiel de
boeuf. Nemeitz l'affirme au dbut du xvnr sicle et le bruit en court toujours au XXe sicle. Contre-preuve : les Franais qui vont en Allemagne ou
en Angleterre taient incapables de remarquer que la bire y tait meilleure que chez eux et ne tentaient d'ailleurs pas de soutenir le contraire.
Leur seule remarque tait qu'ils taient obligs de boire de cette boisson
qu'ils n'aimaient pas. Diversit des systmes de valeur, diversit des gots
et diversit des ressources naturelles, les pays de bonne bire tant gnralement des pays sans vignobles, l'exception, il est vrai, de l'Europe
mdiane (Allemagne du Sud, Bohme, etc.).
Mais, dans ces pays de bire, les lites buvaient du vin, ce par quoi
elles prenaient plaisir se distinguer du peuple. C'tait le cas en Angleterre, en Pologne, et vraisemblablement en Allemagne du Nord, en Hollande, etc. Or, cette manire de se distinguer socialement par l'adoption
d'une autre boisson que celle du peuple ne se retrouve pas dans les pays
de vin.comme la France, l'Espagne et l'Italie. Dans ces pays, les lites
ne buvaient pas de bire pour se distinguer du peuple, mais peuple et
lites, sans distinction, buvaient du vin. Cela tmoigne de la supriorit
reconnue, dans l'Europe entire, du vin sur la bire et sur les autres boissons alcoolises, mme si nombre d'individus, dans les pays de bire,
prfraient sans doute leur bire au vin.
Cette supriorit du vin vient videmment de loin : de l'acculturation
de l'Europe par les Grecs et les Romains, que ce soit par le moyen du

82

REVUE D'HISTOIRE MODERNE ET CONTEMPORAINE

christianisme ou autrement. Il a fallu attendre la seconde moiti du


XXe sicle pour que des boissons du Nord, comme le whisky, l'aquavit ou
la vodka soient utilises par une partie des lites, dans les pays de vin,
pour se distinguer du reste de la socit.
4

Transformations historiques.

J'ai dit, propos des manires de boire, que bien des choses s'taient
transformes, au cours des sicles, dans les pratiques alimentaires des
peuples. Et on vient de voir d'autres transformations au niveau du choix
des boissons. Je voudrais maintenant montrer que ces transformations ont
affect les gots et les dgots les plus profonds.
Le dgot des Franais pour les plats pics et safrans, aux xvir et
xvnr sicles, tait en effet profond. J'aurais pu montrer de mme que s'ils
aimaient le sucre avec certains mets en gros : tout ce qu'on servait au
dessert ils ne le supportaient pas dans d'autres mets, comme les viandes
ou les salades vertes. Jouvin nous le dit par exemple propos de son
voyage en Irlande:
Il me souvient d'y avoir mang d'une salade la mode du pays, compose
de je ne sais quelles herbes je crois qu'il y avait de la poire hache et de
l'oseille ensemble ...le tout sans huile ni sel, seulement un peu de vinaigre
de bire et dessus de la salade couvert de sucre, semblable au mont Etna couvert de neige, en sorte qu'il est impossible celui qui n'a jamais got cela
d'en manger.
Toujours mal lev et sr de la supriorit de ses manires franaises,
il ajoutait :
Je fis bien rire mon hte... lorsque je demandais de l'huile pour assaisonner
la salade la franaise et qu'aprs l'avoir ainsi apprte je lui en fis goter...
Il fut fort aise de m'entendre parler des coutumes de France.
Or, les Franais n'ont pas toujours eu horreur du safran, des pices,
ni du sucre dans les viandes sales. Montaigne dit qu'un soir de grande
chaleur il ne mangea que du fruit et de la salade avec du sucre ;
non pas par politesse, puisqu'il mangeait seul, mais volontairement.
D'ailleurs, il est clair qu'aux xrv", XV et xvT sicles les Franais ont
apprci le safran et les pices tout autant que les autres peuples. Dans
tous les livres de cuisine de cette poque, qu'ils soient franais, italien ou
anglais, mes tudiants et moi avons trouv 73 77 % de plats pics. C'est
une fourchette remarquablement troite ! Il apparat donc qu'entre le
milieu du xvr sicle et le milieu du xvir sicle, les pices du Levant ,
qui en France comme ailleurs avaient distingu la cuisine des lites, y
sont devenues dans les lites mais peut-tre pas dans le peuple un
objet de rpulsion. Ce n'est donc que tardivement que la cuisine franaise
et le got franais se sont, sur ce point, opposs la cuisine et au got
des autres nations d'Europe.
On ne peut pas viter de souligner, cependant, le fait que c'est partir
de cette poque que la cuisine franaise a commenc tre dominante en
Europe. Du moins, les cuisiniers auteurs de livres de cuisine, en France,
s'en sont-ils flatts, et Nemeitz parat confirmer qu'elle le fut en effet.

DIVERSIT DES GOUTS ET PRATIQUES ALIMENTAIRES

83

II resterait savoir si elle a t assez dominante pour faire voluer les


autres cuisines nationales, ou si elle ne s'est impose qu'aux lites europennes qui ont pu trouver l un nouveau moyen de se distinguer des
milieux populaires. Cela, nous ne l'avons pas encore cherch. Si nous
connaissons le sens de l'Histoire, pour la cuisine franaise et le got franais, nous ne savons pas encore ce qu'il fut pour la cuisine et le got des
autres nations.
Jean-Louis FLANDRIN,
Universit de Paris VIII.

LA CONSOMMATION ALIMENTAIRE A LIGE AU XVIIIe SICLE


LE CAS DE L'ABBAYE DU VAL-BENOIT

Dans un monde partag entre la malnutrition et l'indigestionJ, il est


naturel que les problmes d'alimentation retiennent l'attention du profane
comme du spcialiste. Du nutritionniste2 au vendeur de rgime 3, de l'agronome 4 ou de l'conomiste 5 au fonctionnaire international* en passant
par le gastronome7, chacun, des niveaux trs divers, tente d'apporter sa
Faut-il rappeler que le Moyen-Age a t
remarque de Lucien FEBVRE :
une priode de perptuelle sous-alimentation, de disettes et de famines coupes de
certains jours par d'anormales bombances ? Ce rgime, faut-il supposer qu'il engendrait,
qu'il conservait des hommes de la mme texture physique et mental que nous nous et
nos rgimes de sdentaires gras, faisant succder le martyre de l'obse au martyre du
famlique ? (in Combats pour l'histoire, Paris, 1935, p. 217) ne pourrait-elle tout simplement s'appliquer notre propre monde o, selon les dernires statistiques de l'UNESCO,
30.000.000 d'enfants meurent chaque anne de faim ou des suites de leur malnutrition, et
o l'obsit change de signification psychologique et sociologique selon qu'elle se situe au
sud ou au nord, l'est ou l'ouest de certaines lignes de partage de la plante (Cf. par
exemple TORRIS, G., Obsit , in Encyclopaedia Universitalis, Paris, t. XI, p. 1019).
2. On citera parmi bien d'autres TREMOLTERES, J., SERVTTIB, Y. et JACQUOT, R., Manuel
lmentaire d'alimentation humaine, Paris, 1955-1956, et encore TREMOLIRES, J., Nutrition,
Paris, 1973, ou LEDERER, J., Problmes sociaux de l'alimentation, Louvain, 1964.
3. Pour notre civilisation, qui a rlgu les plantureuses beauts rubniennes au second
plan et port la ligne filiforme au pinacle, les placards publicitaires en faveur de
rgimes amaigrissants sont devenus monnais courante dans tous les magazines, fminins
ou non. Une mode venue des tats-Unis y a ajout les rgimes base de philosophie
orientales et de riz complet. Et la prolifration des boutiques de produits dittiques
a entran une efHorescence parallle de publications plus ou moins srieuses. Citons par
exemple dans la production la plus rcente DE ROSNAY, J. et S., La Malbouffe, Paris, 1979.
4. Les publications de Ren DDMONT sont particulrement retenir. On citera par
exemple L'conomie alimentaire dans le monde, Paris, 1954 ; Terres vivantes, Paris, 1961 ou
encore Seule une cologie socialiste..., Paris, 1977.
5. Le nom de J. DE CASTRO, Gopolitique de la faim, Paris, 1954 vient immdiatement
l'esprit. Mais on pourrait encore citer MOORE-LAPPB, F. et CdixiNS, J., L'industrie de la
faim, Paris, 1978.
6. La F.A.O. est bien sr la premire concerne. Ses Enqutes mondiales sur l'alimentation, Washington, 1946 ; Rome, 1953-1963, constituent des mines d'information.
7. Signalons par exemple, en-dehors des multiples livres de recettes qui, des frres
Troisgros G. Clment, sont publis chaque anne, la rdition d'un classique du xvur=
sicle, GRIMOD DE LA REYNIRE, J. B., crits gastronomiques, Paris, 1978, ou encore DE COQUET,
J., Lettre aux gourmets, aux gourmands, aux gastronomes et aux goinfres sur leur comportement table et dans l'intimit, Paris, 1977, et enfin un dernier venu, mais non des moindres,
REVEL, J. F., Un festin en paroles, Paris, 1979.
1. La clbre

<=

CONSOMMATION ALIMENTAIREA LIGE AU XVIII' SICLE

85

contribution la rflexion contemporaine sur le manger et le boire, ou


leur absence. L'historien n'chappe pas cette rgle 8. Et c'est tout un
monde que nous avons perdu 9, de transitions imperceptibles en modifications insensibles 10, qui, morceau par morceau, se reconstitue pour nous.
Pourtant, et bien qu'elles rtrcissent comme peau de chagrin, des
zones d'ombre subsistent, gographiques ou sociales. Ainsi en rgion ligeoise o, cependant, l'implantation au point de rencontre de trois cultures
avive encore l'intrt d'une analyse du systme alimentaire et de ses
variations.
Pour mener une telle tude, il est vrai, l'historien n'a gure le choix
des moyens. A Lige, comme trop souvent ailleurs, les comptes de bouche,
les livres de raisons font dfaut. C'est donc aux comptabilits des grandes
institutions hospitalires ou religieuses qu'il faut avoir recours, malgr
le biais dont ces documents souffrent la base 11. Encore faut-il les analyser de manire serre avant d'en induire pratiques et habitudes alimentaires. Et c'est dans une vritable course d'obstacles qu'il faut parfois
se lancer pour tenter de rpondre quelques questions simple : que
mange-t-on ? quel prix ? en quelle quantit ? pour quel rsultat physique
ou, plus partiellement, dittique ? L'abbaye du Val-Benoit et sa comptabilit en offrent l'exemple.

l'article retentissant de F. BRAUDEL, Alimentation et catgories de l'histoire ,


in Annales. E.S.C., 1961, pp. 723-728, les travaux se sont succds un rythme de plus
en plus acclr. Certains d'entre eux ont t rassembls dans HMARDINQUER, J. J., Pour
une histoire de l'alimentation, Paris, 1970. Deux revues leur ont fait une trs large
place en 1973. Les Annales. E.S.C. d'abord qui, dans un dossier sur l'histoire de la
consommation (Annales. E.S.C, 1973, pp. 402-631) publient l'essentiel des contributions
la section consommation du 2e congrs national des historiens conomistes franais,
et la revue d'histoire conomique et sociale ensuite o NEVEUX, H., L'alimentation du
xnr au xvn? sicle. Essai de mise au point , in Revue d'histoire conomique et sociale,
1973, pp. 336-379 tente une synthse et une critique de travaux rcents.
Parmi les quelques travaux de plus grande envergure, citons STOUFF, L., Ravitaillement
et alimentation -en Provence aux XIV' et XV' sicles, Paris, 1970 et VANDENBROUCKE, Chr.,
L'agriculture et l'alimentation dans les Pays-Bas autrichiens. Contribution l'histoire
conomique et sociale la fin de l'Ancien Rgime, Leuven, 1975.
De mme ARON, J. P., Essai sur la sensibilit alimentaire Paris au XIXe sicle, Paris,
1967 et Le mangeur du XIX' sicle, Paris, 1973.
9. Reprenant le titre particulirement heureux de LASLETI, P., Un monde que nous
avons perdu. Famille, communaut et structure sociale dans l'Angleterre, pr-industrielle,
Paris, 1969.
10. Parmi les cas les plus rcents ( l'chelle des habitudes alimentaires) celui de la
pomme de terre est particulirement frappant. Il n'aura pas fallu moins de trois sicles
pour que cette tubercule amrindienne soit formellement et intimement intgre la
cuisine des principaux pays d'Europe comme le montre BERTIN, J., HEMARDINQUER, J. J., KEUL,
M., RANDLES, W. G. L., Atlas des cultures vivrires, Paris, 1971, carte 12.
11. Le caractre privilgi de ces communauts religieuses, soulign par tous les auteurs
(par exemples MORSA, D., Consommation et crises de subsistance sous l'Ancien Rgime.
Permanences et discontinuits dans le budget des Ursulines de Huy, 1732-1741 , in Annales
du cercle hutois des sciences et beaux-arts, 1978, pp. 169-201) touche la fois le niveau
de leurs ressources et la nature de leur mode de vie La quasi-totalit des travaux repris
dans HMARDINQUER, J. J., op. cit., comme dans Annales. E.S.C, 1973, pp. 402-631, se trouvent
dans le mme cas, sauf lorsque l'tude porte sur les rations alimentaires de l'arme ou
de la marine. Cette situation est encore releve par NEVEUX, H., op. cit., p. 338.
8. Depuis

86

REVUE D'HISTOIRE MODERNE ET CONTEMPORAINE

Fonde au xiir sicle, dissoute sous la Rvolution n, cette abbaye appartient l'ordre de Citeaux. Le volume des archives accumules au cours
de six sicles d'existence, et rpertories sous 588 numros, rend compte
de l'importance de ses proprits 13 comme de la communaut qui l'anime.
La comptabilit proprement dite s'tend, dans l'inventaire du fonds, du
numro 309 au numro 39814. Dans cette impressionnante srie, ce sont
les quatre registres couvrant les annes 1726 1735 a qui ont t retenus.
Le problme fondamental tant celui de l'alimentation normale 16, ces
annes de rpit, voire de rcupration, entre deux crises d'ingales importance, semblaient constituer pour notre propos un cadre idal 17.
La structure du compte annuel est simple. L'anne comptable s'tend
du premier septembre d'une anne civile au trente-et-un aot de l'anne
suivante. La premire partie de chaque registre, qui couvre gnralement
trois ans, concerne tout naturellement les rentres. La boursire distingue les livraisons faites en nature des payements en espces sonnantes
et trbuchantes. Les premires sont classes chronologiquement par type
de produit, avec l'indication de la date de livraison, de l'unit utilise, de
l'origine et du volume global de la rentre. Se succdent ainsi le froment,
le seigle, l'peautre, la navette, l'orge et l'avoine, les pois blancs et les
pois verts. Ce sont bien sr les tenanciers des biens de l'abbaye, mais
aussi bon nombre de dbit-rentiers, qui fournissent la quasi-totalit de
ces dlivrements engrangs par les religieuses. Et ce stade aucune
estimation en monnaie de compte n'est mentionne.
Les secondes sont de nature relativement diverses. On y retrouve
d'abord les payements des canons de rentes dues au Val-Benoit. On y
mentionne les montants des rentes de douceur acquittes par les familles
de plusieurs religieuses. On y note enfin le produit de la vente d'une fraction importante des rentres en nature, coule manifestement aux poques cruciales des soudures.
La seconde partie du registre concerne tout aussi naturellement les
dpenses. La boursire y retranscrit, en se basant la plupart du temps
sur des acquits , les diffrentes sorties. Elle mentionne pour chacune
d'elles la date, la nature et la dpense et sa valeur. Assez gnralement
aussi mais les variations sont ici bien plus grandes d'un poste l'autre
Sur l'histoire de l'abbaye du Val-Benoit on consultera essentiellement les deux
ouvrages de CUVELIER, J Inventaire des archives de l'abbaye du Val-Benoit-lez-Lige de
l'ordre de Citeaux , in Bulletin de l'Institut archologique ligeois, 1902, pp. 1-705 et
Cartulaires de l'abbaye du Val-Benoit-lez-Lige, Bruxelles, 1906.
13. Ce sont les censs de Hombroux, Alleur, Le Thienesse, Angleur, et celle
d'Heure (n 252 273 de l'inventaire) Heure-le-Romain, qui constituent le gros des proprits rurales de l'abbaye. Mais de nombreux autres biens, ruraux ou urbains, grossissent
encore du montant de leur loyer les revenus de la communaut.
14. Doivent y tre adjoints six numros bis. Par contre deux registres sont signals
comme disparus ou introuvables .
15. A.E.L., Abbaye du Val-Benoit, Comptes des recettes et dpenses, 375 37S.
16. Contrairement la problmatique de MORSA, D., op. cit., p. 169, compte-tenu de
la mise au point de la note 1.
17. Plus vraisemblablement que celles qui suivent la pnible dcennie 1740, aprs
laquelle diffrents secteurs de l'conomie connaissent une expansion rapide, contrastant
avec la priode de rcupration et d'accalmie des annes 1720 1740.
12.

RPARTITION DES DPENSES DU VAL-BENOIT PAR CATGORIE DE PRODUITS (DE 1726 A 1735, EN FLORINS DE
BRABANT-LIGE ET POURCENTAGE DU TOTAL ANNUEL DES DPENSES).
TABLEAU

Annes
1726

1728

1727

1729

1731

1730

1732

1733

1734

1735

Totaux

5 841 Vs 66 674
6 264
6 575 V* 6 430
59,97 %
63,58 % 61,85 % 63,45 % 54,98 %
57,88 % 59,16 % 57,60 %
54,85%
45 049
3 607 */ 4 782
3 766
3 965
4 386 8/4 5 284
Non alimentaires. 5 842 s/4 4 262 V 4 867
9 871 Vs 10 623 */ 111723
11043 V 10 341 Vs 10 395
12 465
13 8621/* 10 821 '/ Il 556 V. 10 743
Totaux

Alimentaires

8 019 Vs

6 558 s/8
60,60 %

6 689 J/

6 356 J/s

6 758 s/4
61,20 %
4 284 */

7 181

TABLEAU

1727

1728

1729

1730

12418/4

1731

1732

Condiments pices, sucre, sel,


huile
Boulangerie, p-

401 lU
5 %
237

3,94 %
160 VJ

295 /i
4,41 %
213 /s

tisserie,sucrerie..

4,95 %

2,44 %

3,19 %

19

Crales

0,23 %

259

0,12 %

0,08 %

284

4,46 %
230
3,61 %
4
0,06 %

485 /i
6,76 %

3221U
4,49 %
9

0,12 %

g
s.

149 Ve 1 277 V. 1 315 1U 1 282 V 1 235 s/4 1 197 s/4


15,48 % 17,52 % 19,09 % 20,69 % 17,85 % 17,89 % 17,90 %
2 368 s/4 2 223 s/4
2 078 */ 1 880 8/4 1 866 V* 2 236
2 739
Viande
34,15 % 31,69 % 28,11 % 29,36 % 31,13 % 34,29 % 33,81 %
493 V*
483 V
643 VI
811 VJ
919 Vs
596
725
OEufs
9,04 % 9,08 % 13,74 % 12,76 % 8,95 % 7,14 % 7,34 %
1 503 8/4
398 8/4 1 554
1 223 Va
18,38
1 648 / 1 609
Laitage
25,13 % 24,05 % 19,24 % 21,53 % 22,50 % 22,86 %
22,91 %
103 V* '
112
57
87 8/4
73
89 /
Fruitset lgumes. 104
%
1,57
%
0,79
%
1,62
1,09
1,38
%
%
1,36 %
1,23 %
447
599
585
534
415
568 8/4
714 Vi
Boissons
6,79
8,47
%
%
8,34
%
6,20 % 8,40 %
8,67 %
8,90 %

Poisson

o
1

II

Annes
1726

266 V
3,85 %
284
4,11 %
7 /

0,08 %

1733

1734

1078

1735

12 231,875
18,30 %
19,68 % 17,20 % 20,35 %
600,75
21
668
2 213 */ 1
2 236
36,17 % 35,33 % 28,55 % 32,32 %

1266

427

497 V

1 188 8/4

472 8/4

377 =7,
5,87 %
358 Vs

461 V<
7,36 %
421 Va

149 s/4
2,56 %
375 V

4,25 %

5,57 %

6,72 %

6,42 %

6 s/4

5 /
0,09 %

*/

6 095,25

9,08 %
8,09 %
7,93 %
6,65 %
14 268 */
1 233 V
1 238
1,022
%
21,57 %
15,89 % 19,76 % 21,11
246
50 s/4
62 V4
106 V*
1,26 %
0,56 %
0,99 %
1,65 %
5
391,75
V.
697
s/<
285
545Vs
4,50 % 11,94 % 8,06%
8,42 %

332 V*
5,05 %
279 8/4
4

Totaux

V*

0,06 % 0,00003 %

0,10 %

3 312 Vs
4,95 %
2 882 */
4,31 %
71

0,10 %

ta

i
es

tn

|*
ta-

pi
ta

oo
o

88

REVUE D'HISTOIRE MODERNE ET CONTEMPORAINE

elle indique les quantits achetes, l'unit de mesure utilise

et/ou la

valeur unitaire prise en compte.


La clture de chaque exercice comptable enfin donne lieu vrification et approbation par l'abb d'Aulne, provincial de l'ordre, qui appose
sa signature au bas du compte aprs avoir relev les totaux de dpenses
et de recettes et avoir not au sou prs le malus ou le bonus c'est plus
frquent qu'il constate. L'abbesse, la boursire, la prieure et, parfois,
la sous-prieure, voire une religieuse, signent gnralement, aprs ou avant
lui 18.
L'analyse budgtaire et ses enseignements.
Concrtement pour les annes 1726 1735 (Tableau I), le budget du
Val-Benoit se situe un peu plus de 11100 florins de moyenne. Le chiifre
le plus lev est celui de l'anne 1726, le plus bas celui de l'anne 1735.
Les grands travaux entrepris aux btiments conventuels entre ces deux
dates ne sont sans doute pas trangers cette situation. Quatre annes se
situent au-dessus de la moyenne (l'anne 1731 ne la dpasse que de quatre
florins), six lui sont infrieures 19. Les dpenses alimentaires reprsentent
en moyenne 59 % du total du budget. Les variations annuelles qui les
rpartissent autour de cette moyenne diffrent trs nettement, la fois
d'ampleur et de signification, selon que l'on considre leur valeur brute,
exprime en florins de Brabant-Lige, ou la part du budget totale qu'elles
reprsentent, exprime en pourcentage de l'ensemble des dpenses annuelles. Dans ce dernier cas, le niveau global du budget joue bien entendu un
rle. Dans le premier par contre ce sont les dpenses relles, portant la
marque des contraintes matrielles et, souvent, des ncessits vitales, qui
sont primordiales. On le constate pour l'anne 1726, celle qui possde le
budget le plus important : les achats de nourriture ne reprsentent que
54,85% du total des dpenses, alors que leur valeur totale dpasse les
8 000 florins. Par contre pour l'anne 1734, au budget le plus bas, les
6 264 florins de dpenses alimentaires reprsentent 63,45 % de l'ensemble
des dbours, soit une des parts les plus leves des dix annes observes
(avec l'anne 1733). Si l'on se cantonne alors aux valeurs absolues, seules
les annes 1726 et 1730 se font remarquer par un chiffre nettement
suprieur la moyenne, alors que l'anne 1735 se voit gratifie d'une
somme nettement infrieure.
A qualit d'enregistrement gale et rien ne permet de mettre en
doute un moment ou un autre l'ordre et la prcision de la boursire
du Val-Benoit la ventilation de ces dpenses de bouche par nature des
des produits 20 peut se rvler singulirement clairante (Tableau II). On
18.

C'est le cas notamment la fin des exercices budgtaires

1730-1731

(A.E.L., Abbaye du Val-Benoit, 377).


19. L'cart-type se situe ici 1186,29 pour une mo3renne de 11172,3.

et

1731-1732

Il n'est peut-tre pas inutile de rappeler qu'une nomenclature permet de ranger


suivant un ordre rationnel simplificateur de trs nombreux aliments. Toutefois il existe
autant de nomenclatures que de critres de classement. Et ceux-ci peuvent tre partiels
(origine, technologie, nutriment dominant, etc..) ou multiples. On a retenu ici la classi20.

CONSOMMATION ALIMENTAIRE A LIGE AU XVIIIe SICLE

89

y relve d'abord un grand absent : le pain. Les achats de crales sont,


tout au long des dix annes retenues, au-dessous du drisoire et se limitent presque systmatiquement l'acquisition, une ou deux fois l'an,
de quelques livres de riz. L'avoine apparat une fois. Mais de froment, de
seigle, d'peautre, il n'est jamais question. Le recours au boulanger ne
modifie pas cet tat de fait. En effet chez lui, c'est bien plutt de ptisserie
(tartes, tourtes, pains d'pice, biscuit de Spa, etc..) dont on est amateur.
Et lorsque l'on parle pain, c'est bien entendu de pain de Gonesse, de pain
au sucre, de pain aux raisons ou de ces petits pains blancs croustillants,
que l'on sert deux fois l'an aux grandes ftes, qu'il s'agit. Seule une
rubrique de ces dpenses de boulangerie donne une explication : c'est
le au boulanger, pour cuisage de pains de froment et de seigle durant
l'anne , qui ponctuellement rapparat au milieu de chaque exercice.
C'est l'auto-consommation dans toute sa nettet qui transparat ici. De
l'ensemble des payements en nature encaisse par le couvent, cens, rentes,
loyer, part de bail ferme, seule une partie est vendue au march pour
procurer quelques liquidits aux religieuses. Le reste, et le calendrier
des relivrements nous permet d'en mesurer l'importance, est moulu;
la farine, ou la pte, est envoye au boulanger et seule la main-d'oeuvre de
ce dernier est mentionne comme dpense. Il en ira d'ailleurs de mme,
au chapitre des boissons, pour le brasseur, qui ne facture au Val-Benoit
que ses brasses , le grain lui ayant t fourni des greniers de l'abbaye.
Pour les fruits et lgumes, la situation est assez identique, si ce n'est
que passant directement du potager ou du verger la cuisine, ils ne ncessitent pas d'intermdiaires extrieures la maison pour leur apprt. Les
indications que l'on peut recueillir en sont donc d'autant plus floues.
En fait tout ce que produit le jardin, parce qu'il y a un jardin 21 et un
jardinier dont les gages sont rgulirement pays 22, ne peut tre mesur.
De mme tout ce que produit le verger, et qui est loin d'tre perdu pour
nos cisterciennes 23, chappe. Seuls apparaissent alors les achats exceptionnels : des asperges, des fraises, des citrons, ou quelques postes rguliers, d'une importance pratiquement nulle (3 florins en moyenne chaque
mois) et d'une prcision tout aussi nulle ( lgumes diverses fois ).
Cette auto-consommation apparat donc relativement importante et
rduit d'autant la signification que l'on peut accorder d'un simple point
de vue dittique cette ventilation budgtaire.

fication base sur les trois critres de la valeur nutritionnelle , du tonus motif
et de la valeur conomique et culturelle propose par le professeur J. TREMOLIKBS
(Notamment dans l'art. Aliments , in Encyclopaedia Universalis, Paris, t. I, pp. 671-673),
tout en la modifiant lgrement et en la compltant sous certains aspects.
21. A.E.L., Abbaye du Val-Benoit, 22. Au moment de la dissolution de la communaut

et de la mise en vente de son patrimoine, un tat dtaill des lieux a t dress, qui
mentionne explicitement, ct des btiments et des vignes, un grand jardin.
22. A.E.L., Abbaye du Val-Benoit, 376. En mars 1731 par exemple on acquitte le gage
de Guillaume, le jardinier du quartier .
23. Les achats de sucre pour faire des confitures se reproduisent tout fait rgulirement raison de une ou deux fois l'an. C'est le cas par exemple le 30 juin (A.E.L.,
Abbaye du Val-Benoit, 377).

90

REVUE D'HISTOIRE MODERNE ET CONTEMPORAINE

L'essentiel des achats non pas de la consommation alimentaires


concerne donc des produits d'origine animale. La viande et le poisson
reprsentent eux seuls prs ou plus de 50 % du total des dpenses de
bouche. La premire reprsente presque le double, en valeur, du second,
mais cette situation moyenne cache des fluctuations assez sensibles du
niveau des dpenses de chaque type. Si on les examine conjointement, on
constate alors qu' une forte dpense en poisson correspond gnralement une dpense plus faible en viande. C'est le cas en 1728, 1729, et 1735.
En corollaire, une forte dpense en viande correspondent de petits
achats de poisson. On le constate trs clairement en 1726 et en 1729.
On note le volume croissant des dpenses de poisson en 1727 et 1728 avec
en corrlation le volume dcroissant des achats de viande. Seules les
annes 1732, mais surtout 1733 et 1734 font exception, avec les achats de
viande les plus importants et des achats de poisson qui le sont tout
autant. Si le rle de substitution du poisson par rapport la viande peut
donc tre soulign, le facteur qui dtermine cette substitution est encore
isoler. Le prix de la viande pourrait bien sr se rvler dcisif, mais
l'hypothse reste vrifier. Des achats exceptionnels de denres prix
particulirement bas, mais en grande quantit (anchois sal, morue
sche, ...) pourraient galement gonfler un poste de manire anormale,
un moment donn, mais ici aussi une vrification doit tre entreprise
pour en acqurir la certitude.
L'ide d'un rle de substitution du poisson par rapport la viande
se renforce d'ailleurs encore si l'on examine la place prise par les oeufs.
9% du budget alimentaire global semble tre ici un niveau normal. Or
durant les annes 1728 et 1729, moins riches en viande et avec des
dpenses en poisson plus leves, la part des oeufs atteint pratiquement
13 %. Par contre pour les annes 1731, 1732, 1733, 1734, o la situation est
inverse, ce poste ne reprsente plus que 7 %, ou moins, du total des
dpenses. Ces fluctuations replaces dans un ensemble budgtaire semblent donc bien confirmer le rle premier de la viande, autour de laquelle
s'articule le repas, les oeufs et le poisson jouant les faire-valoir, les seconds
rles, moins que des circonstances exceptionnelles ne les poussent en
avant. Mais, mme ce moment, leur conjonction est ncessaire pour que
la prpondrance de la viande soit mise en question.
Quant aux laitages, leur rle s'avre un peu plus ambigu. Si le lait
est totalement absent des achats de l'abbaye, par contre cette catgorie
de produits regroupe la fois les fromages et le beurre. Et ce dernier se
retrouve simultanment sur la table de la communaut et la cuisine. La
part qu'il prend aux diffrentes prparations est sans aucun doute importante, mme si des achats d'huile d'olive apparaissent plusieurs reprises
(rpertoris dans notre rubrique : condiments), mais elle est bien difficilement chiffrable. La ralit quotidienne des pratiques culinaires chappe
encore ; ce domaine, prometteur plus d'un gard, reste approfondir et
l'absence, que l'on espre momentane d'lments prcis d'information
empche de se prononcer.
Mais si l'examen de cette rpartition trs gnrale apporte dj un
certain nombre d'lments, l'analyse plus fine de chaque catgorie com-

TABLEAU

III

LES DPENSES DE L'ABBAYE DU VAL-BENOIT EN LAITAGES (1726-1735)


RPARTITION PAR POSTES (EN FLORINS DE BRABANT-LIGE)

Produits

Annes
1727

1726

Beurre
Fromages
Herv
Comin
Hollande
Brebis

dont

Totaux

398 8/4
439 V
82
266 Vs

305 */
343 V

71 Vs

218

838

1729

271 V*
337 /
65

1 092 Va

63
26

5
1 223 /

53
248 V*

131

222 s/4

8/4

91
1

1728

50
1 609

1730

1731

210 V4
336 Vi
60 V
221

983
423
72
285

55
546

1733

1734

1735

217
274

8/
/

916 8/4
105 Va
63 Vs

991 V*
242
55

193 s/4

41 a/4

885
353
69
261 V

65=/,

1732

81
/

TABLEAU

1 406 V*

111/*
503 8/4

022

238

1726

1728

1727

882V<

1935

20 s/<
233 V

5
374 V
228 */,

IV

1729

1730

242 Va

1078

329

632 8/4

lk

55 Vs

1204 V.
Mouton
Chvre
8 8/4
33 Vs
Gibier et volaille.

21 Vu

51 */

8 V*
23

7 V
43 8/4

16

14 Va

Totaux

tu

tu

;>

1733

1734

1735

Totaux

51

28 V.
274 Va
/ 1 034 V* 1256
36
56 Vs
756
V
770
V*
717W,
18 8/
13 /
25
261 V
26 V8
80
135
907
47

630

31 V*
1

333 V
27 V*
620 *U
37 V*
166

101 Vs
131 V

22 V*
716 V
24
330 8/4

42 s/4

3 275,75
860
10 099,75
351,75
16
6 190
597 V
195,5
38 V
13

1135
21 V
734 V*
14

254

131 V

15,16
46,75
1,81

28,65
0,90
1350,75 6,25

Prsentation du
boucher

tfl

1732

1731

Iri
1
I

X
1180
58/

Porc

11272
2 9968/4

Annes

Produits

Boeuf et veau....

Totaux

22 8/4

161 V

LES DPENSES DE L'ABBAYE DU VAL-BENOIT EN VIANDE (1726-1735)


RPARTITION PAR POSTES (EN FLORINS DE BRABANT-LIGE)

Viande et postes
mixtes

11 Vs

2 739

2 078 8/4

880

8/4

7
866 V* 2 236
15

2 368 s/4 2 223 s/4 2 326


5 8/4

12
2 213 V

12
668

95,75 0,44
21 600 2/4

Oj

tU
o
f<
ta

92

REVUE D'HISTOIRE MODERNE ET CONTEMPORAINE

posite devrait nous aider atteindre le coeur mme de ce systme alimentaire. Pour les laitages (Tableau III), la situation est, comme nous
l'avons vu, relativement simple. On y retrouve d'une part le beurre et
d'autre part les fromages. Pour ces derniers la boursire note des
dpenses pour fromages , fromage crme , et fromages de Herv ,
qui, toutes trois se comptent la pice, au prix de cinq sous l'unit. Et
il s'avre en fait que ces trois mentions concernent toutes l'odorant produit des fromagers du Pays de Herv tout proche. Elle mentionne galement l'achat de fromage au comin, gnralement rserv aux domestiques, presque aussi rgulirement celui de fromage de brebis, et une
occasion celui de fromage de Hollande, les uns et les autres mesurs la
livre. Le beurre lui seul reprsente plus des trois quarts des achats de
laitages. Quant aux fromages, c'est le plus simple, celui qui, souvent, est
attribu aux domestiques, qui emporte la palme. Le Herv et le fromage
de brebis ne le suivent que de trs loin; l'apparition du Hollande, sans
que l'origine prcise en soit indique, n'est qu'un accident.
Pour la viande (Tableau IV) les choses deviennent dj plus compliques. Une identification prcise de la nature des produits achets est
possible pour prs de 85 % du total des dpenses en viande. Le boeuf et
le veau difficiles dissocier, l'un et l'autre tant pays une fois l'an
un mme fournisseur sur un seul rcapitulatif un prix identique
reprsentent plus de la moiti des achats identifiables. Le mouton en
atteint le tiers. Le porc, par contre, essentiellement sous la forme de
saucisses ou de jambon de Mas'ence, ne reprsente que moins de 2 % des
achats de viande. Et l'abattage des quelques btes (en moyenne six
chaque anne) leves la basse-cour du couvent, le salage des quelques
livres de lard qu'ils reprsentent, le fumage des quelques jambons, des
quelques morceaux de rtis qu'on leur doit, ne font gure remonter la
part qui peut leur tre attribue dans ce type de consommation.
Enfin la rubrique gibier et volailles , avec ses quelques 6 % de
l'ensemble, regroupe ple-mle les grives et les alouettes, les livres,
lapins, dindons, canards, oies, poules et poulets, qui apparaissent de
temps autre la table de la communaut, un peu plus souvent pour les
malades, dont l'tat requiert une nourriture roborative, une frquence
assez rapide pour la table de l'abbesse. Et c'est alors, trs nettement, une
forme de hirarchisation sociale l'intrieur de la population de notre
Val-Benoit qui apparat. Tout en bas de l'chelle bien sr, les domestiques,
qui ne semblent jamais avoir droit des mets relativement fins ou exceptionnels, moins que, l'auto-consommation aidant ici aussi, quelques-unes
des maigres gallinaces de la basse-cour du couvent ne finissent par
chouer dans leur cuelle. A peine plus haut, les soeurs converses, et au
sommet, les dames religieuses sur lesquelles rgne Madame l'abbesse
les malades se situant un chelon intermdiaire, dfavoriss quant
leur tat de sant, privilgis quant la qualit de la nourriture qui leur
est dispense, quivalente de celle de la haute table.
Pour ce qui est du poisson, le dernier poste rellement important de
ce budget, la situation est bien plus difficile saisir (Tableau V). La
nature prcise du poisson achet ne peut en effet tre retrouve que pour

TABLEAU

LES DPENSES DE L'ABBAYE DU VAL-BENOIT EN POISSON (1726-1735)


RPARTITION PAR POSTES (EN FLORINS DE BRABANT-LIGE)

Produits
Poissons
Marci

Postes mixtes....
Poisson de mer..

dont
Hareng
Soret
Morue

Stockflsh (24)....
Cabillaud

1726
778
41
105

1728
684 /
49

126 V2

202

31
149

310 Vt

339

286

302

53
23
55

V
8/4
V
V

78

73 V

17 V

117

V*

2 Vs

Scolkin(26)
Saumon

2
15

13

Grenette(27)....

Anchois
Poissonderivire.

31/*

dont
Truites

16 8/4

Brochet
Abeilles (28)
crevisses

Foust
Totaux

7 3/4

II'/i

1 V
2 V*
5 8/4

12418/4

149 V

1 */

96
28

29 8/4
2 8/4

2 /,

12
5

31/.

2 V*

16 8/4
6

68

18

39

33 V.

2 /2

2
8

8/4

315 V 1282 V

10 V.

10

V
/4

235

8/4

8/4

11
6
41 Vs

24. Morue sche. Cette traduction et celles des notes 25 28 sont reprises de
Dictionnaire ligeois, Lige, 1933.
25. Aiglefin.

25

9 8/4
3 V

11

3/4

8/4

22 8/4

HAUST,

1733
799

HO1/
286 8/4
73

8/4

1734
707

36

3 */
3 l/n
10 V.
8
40
27

l'A

74
7 Vs
45 8/4
82 V.
29

18
/

71
18 8/4
13 V.

5 8/4

32 /
2Vs
2

18 8/4

2 8/4
1 V
/
V*

8/,

2
2
45

1280
3 286 V*

1156 V*
245 8/4
64
4 V
153 V
9 8/4

32 8/4

Ci

-187 V.

19 V*
3 V.

98/
24
46
138/4

188 8/4

10,46
26,86

173 Va
654 */

42 V.'

761

66 V.

8/4

Totaux

7 127 V 58,26
158 Va 1,29

56 8/4
37 8/4
379 V

27
111/

3
3

8/,
6 8/4
3
133/4

197 8/4 1266


1078

J.,

128
289 V

242 /

65
76
12 8/4
3 V.

56

16

1735
705

83 8|4

8/4
V

14

H5

HVs

/4

85

1 8/4

40

8/4

16 Va

8/4

6'/,
277

89

108 8/4
374 V

86 V*
28 V.
86 8/4
147 V*
32 V.

106
131 */,

660 V
5
88 V*
440 Vs

8/4
V*

1732
646

1731

148 8/4
414 Vs

2/,

2 /,
2

8/4

H1/.

12

1730
678 /

80
18 *U
64
124 8/4
23

793

57 V.
140 '/,

51 V*
151

3 Vs

Hutres

17:9

1727
676 V
32V

Moules

Annes

11

Rivet (25)

te

3,10

11231,875

26. Plie sche et sale.


27. Crevettes.
28. Ablette.

I
te

94

REVUE D'HISTOIRE MODERNE ET CONTEMPORAINE

l'ensemble des dpenses de ce poste. Prs de 60 % des achats ne


sont identifis que par la mention poisson ou celle de mare , et
un peu plus de 10 % concernent des achats groups, pour lesquels aucune
ventilation n'est possible.
En se limitant l'examen des achats clairement identifis, il saute
d'abord aux yeux que le poisson de mer en reprsente la plus grande
partie. Prs des 9/10 des dpenses lui sont en effet consacres. Encore ne
s'agit-il pas de n'importe quel poisson de mer, mais essentiellement de la
morue frache, sale ou fume et du hareng, frais, fum ou al pick ,
qui eux deux constituent les 4/5 des livraisons. Loin, trs loin derrire
eux, le cabillaud, puis le saumon sont les dernires espces tre consommes de manire assez rgulire.
Les hutres, les moules, les crevettes apparaissent deux ou trois fois
l'an et sont assez gnralement rserves la table de l'abbesse.
Transparat ainsi nouveau cette hirarchie qui rserve les mets les
plus fins ou les plus rares au quartier le plus noble du monastre.
Pour le poisson de rivire, c'est d'autant plus sensible qu'il ne reprsente que de petites quantits annuelles. En dehors des carpes, qui sont
strictement et exclusivement rserves aux soeurs converses qui ont nettoy l'glise et la sacristie durant la semaine sainte, la truite et le brochet
forment le gros du contingent d'eau douce. Et dans deux cas sur trois,
c'est la table de Madame qu'ils sont destins. Il en va presque toujours de mme pour les crevisses, et c'est galement le cas pour les deux
seuls achats d'ablettes.
Pour autant que l'on puisse admettre que les 30 % d'achats de poisson
clairement identifis sont reprsentatifs de la totalit des dpenses de
cette catgorie, la part de la morue et celle du hareng semblent donc
prpondrantes. La quasi totalit des autres poissons n'apparaissent qu'
une, deux ou, au mieu, trois occasions, introduisant un peu de varit
dans un menu parfois monotone ou ornant la table dj bien garnie
du quartier de la dame de Montfort, abbesse du Val.
Ce rgime extrmement solide, base de poisson frais ou sal, de
boeuf et de mouton sans doute longuement mijotes, deux groupes de produits aident le faire passer, un troisime s'en consoler.
Le premier regroupe condiments et pices. Y figurent en bonne place
le sucre faire des confitures et le sel, de mme que l'huile d'olive,
achete en pot d'un litre et 3/10. Et une fois l'an, c'est l'achat de l'assortiment, bien limit, d'herbes, de baies et de poudres destines parfumer
rtis et ragots : le poivre y ctoie traditionnellement le clou de girofle,
le gingembre et la muscade, en noix ou en fleur.
Le deuxime nous conduit aux caves du monastre, o futailles et tonneaux s'alignent en bon ordre. On y trouve sans doute la production des
quelques bonniers du lieu-dit le petit Bourgogne , mais nous n'en avons
aucun signe positif. Par contre les cousins de la piquette locale y occupent des places qui sont, n'en pas douter, de choix. Le vin de Bourgogne, celui de Volnay ou tout simplement un Moselle de premire fracheur sont mentionns plusieurs reprises et achets en quantits non
ngligeables. L'eau-de-vie, par contre, n'entre pas dans les provisions des
30 % de

CONSOMMATION ALIMENTAIRE LIGE AU XVIII' SICLE

95

bonnes soeurs et tous les achats de pots de brandevin sont bien


explicitement destins oux ouvriers qui ont battu notre grain ou
ceux qui ont moissonn notre part de la cens d'Heure .
Quant la bire, elle n'apparat gure, comme ce ft le cas pour le
pain et le porc, qu'au travers des prestations d'un homme de mtier, le
brasseur, qui sont livrs tous les grains ncessaires.
Enfin la dame du Val-Benoit est seule se faire acheter diffrentes
fois quelques livres de th.
Et le dernier groupe, c'est un petit air de fte qu'il tente de donner
au repas, en dvalisant la boutique du ptissier ou celle du chocolatier. Ainsi en 1735 c'est sept reprises que l'ordinaire s'agrmente d'une
tarte, et sept autres occasions le pain de tous les jours est remplac par
du pain de Gonesse. Les petits pains blancs croustillants apparaissent
trois fois, comme les galettes. Mais mme l'achat d'une provision de
chocolat et de pain d'pice ne permet gure de croire que les soeurs, ou
mme les dames, du Val-Benoit succombent au pch de gourmandise ou
tentent de rivaliser avec Lucullus.
Au total, c'est la monotonie, sans doute tempre par les herbes de
leur jardin, dont nous ignorons tout, qui semble la caractristique dominante de leur rgime. Le pain y occupe sans doute mais nous aurons
l'occasion d'en reparler une place essentielle. Du ct des viandes,
boeuf et mouton s'octroient la plus grande part, comme le font le hareng
et la morue pour les poissons. Mais le constater au dpart des chiffres
biaises d'un budget tronqu d'lments essentiels ne permet gure qu'une
apprciation trs subjective de leur ordinaire. Un deuxime stade devrait
permettre d'en objectiver qualits et dfauts.
De l'approche budgtaire l'analyse dittique.

La dittique dfinie comme l'tude de l'hygine alimentaire et celle,


systmatique, de la nutrition, s'est essentiellement donn pour objectif
une alimentation quilibre. L'analyse de la ration alimentaire 29 a t le
chemin le plus frquemment utilis pour l'atteindre. Dans ce cadre chronologiquement dj lointain, mme au coeur de notre communaut ligeoise, l'anamnse dittique du mangeur du xviir sicle x ne s'avre
pas sans difficult. Le document lui-mme la limite trs troitement.
Pour ce qui est du nombre de bouches entretenues l'abbaye d'abord.
La seule indication prcise ce sujet date de l'anne de sa suppression :
en 1796 on y dnombre 17 religieuses et 6 soeurs converses 31. Mais un
caractre particulirement ambigu et subjectif de cette notion au xvrrp sicle
et jusqu'au milieu du xrx sicle a t soulign par ARON, J. P., Biologie et alimentation
l'aube du XDP sicle , in Annales. E.S.C., 1961, pp. 971-977.
30. Pour paraphraser le titre dsormais clbre de ARON, J. P., Le mangeur du XIXe sicle,
Paris, 1973.
31. HALKIK, J., Relev des corporations religieuses du dpartement de l'Ourtlie, supprimes par la loi du 15 fructidor an IV , in Bulletin de ta socit d'art et d'histoire
du diocse de Lige, 1900, pp. 231-240.
29. Le

96

REVUE D'HISTOIRE MODERNE ET CONTEMPORAINE

inventaire du sept ventse an cinquime de la rpublique 2 prcise


que dans le dortoir sont cinquante-trois cellules avec chacune une
croise et une porte . Deux chiffres de base donc, entre lesquels se
situe sans doute la population du couvent au tournant des annes 17201730. Et c'est le compte lui-mme qui va nous en donner les chiffres les
plus vraisemblables. Pour ce qui est de la domesticit d'abord.
En 1726 la boursire note le payement des gages de six servantes et
d'un valet, soit sept personnes. En 1731 la rpartition se prsente un peu
diffremment. Pour les trennes de janvier sont successivement numrs
les deux matre-valets du Val-Benoit, Guillaume, le jardinier du quartier , les deux servantes du refuge, sans que soient prciss leurs noms,
en fin Marie Bodson pour le contoir et sa soeur Marie Catherine, soit
nouveau sept personnes. Les dbours pour gages donnent les mmes
indications. Il est donc permis de supposer que, malgr une certaine
mobilit de personnel, le chiffre de sept domestiques demeure peut
tre retenu pour toute la priode envisage.
Les choses sont beaucoup moins claires pour la communaut ellemme. La distinction entre soeurs converses et religieuses proprement
dites d'abord ne se fait explicitement aucun moment. Ensuite seules les
grces faites aux alentours de Pques aux Dames et aux soeurs
sacristes, chacune un florin , permettent d'obtenir un chiffre prcis,
celui de douze. Enfin en se basant sur les fonds remis deux fois l'an
la prieure pour les religieuses (36 florins) ou sur les achats de saucisses pour la communaut et la table de l'abbesse (40 pices), on peut
mettre l'hypothse que le chiffre total des membres de la communaut
se situe aux alentours de 35, avec un maximum de 40 M. Ce sont donc
deux chiffres qui doivent finalement tre pris en considration pour
tenter une approche de la ration alimentaire individuelle thorique :
42 ou 47 personnes, toutes catgories sociales confondues.
La question du stock alimentaire disponible ensuite pose quelques
problmes de complexit croissante. Le cas le plus simple est celui des
oeufs. Un quarteron d'oeufs rassemble 25 pices ; un oeuf pse en moyenne
48 grammes 34; on achte en moyenne 977, 25 quarterons par an, soit
24.431 oeufs ou, en poids 1.172 kg et 700 grammes 35.
Avec les laitages cela devient un peu moins simple. Les quantits
achetes (Tableau VI) sont aises relever. Le beurre, le fromage au
comin, le fromage de brebis, celui de Hollande se vendent la livre. Il
suffira alors de connatre le poids en gramme de la livre de Lige au

32. A.E.L., Abbaye du Val-Benoit, 22.


33. A supposer bien sr que l'on ne serve

qu'une seule saucisse par personne et que


la prieure ne reoive de la boursire qu'un seul florin par personne.
34. Tables scientifiques, publies sous la direction de DEEM, K., et LENTNER, C, CibaGeigy, Ble, 1972, p. 518.
35. Achats d'oeufs l'abbaye du Val-Benoit de 1726 1735.
1726 : 29875
1727 : 24875
1728 : 30475

1729 : 30600
1730 : 26237
1731 : 20850

1732 : 18175
1733 : 18975
1734 : 22250

1735 : 22050

CONSOMMATION ALIMENTAIRE A LIGE AU XVIIIe SICLE

TABLEAU

97

VI

LES ACHATS DE LAITAGES DE L'ABBAYE DU VAL BENOIT


EN LIVRE LIGEOISE PAR CATGORIE DE PRODUIT ET PAR AN

Produits
(en livres)
Beurre
Fromages, dont

aucomin
de Herv
de brebis
de Hollande

Annes
1726

1727

1728

1729

1730

1731

1732

1733

1734

1735 Totaux

3 980 3 682 3 428 2 881 3 128 2 432 3 337 2 594 2 691 3 050

31203

2 353 1827 2 039

726 2 056 2 807 1912

571 2 465 1610 18 266

1705 1312 1575

460 1600 2 255 1538


246
236 282 324
20
220
50
270

317 2 094 1250 14106


276
220 2 725
254
94
80 1395

60
60

328
320

295

220

264
200

xviir sicle, soit 467,93 grammes 36. Le fromage de Herv, ou crme, par
contre se vend la pice. Il importe donc de savoir de quel type de fromage il s'agit et quel est son poids habituel. Si le quatre saisons

pse le plus souvent de 5 12 kg, le Remoudou le plus ordinaire n'atteint


en gnral qu'une livre 37. Une comparaison avec les prix des autres fromages incline considrer cette dernire possibilit comme vraisemblable dans le cas du Val-Benoit. Le volume annuel moyen des achats de
laitage peut alors tre valu 3.100 livres pour le beurre et 1.959 livres
pour le fromage38.
Le pain prsente d'autres difficults d'estimation. Nous avons vu que
nos religieuses ne cuisent pas leur pain elles-mmes. Elles confient cette
tche dlicate un matre-boulanger. Mais la pte est sans doute prpare dans la cuisine du monastre et sans aucun doute possible avec la
farine faite des grains qui lui sont livrs et qui reprsentent l'essentiel
de ses rentres. Le poids de cette pte n'apparat toutefois aucun
moment. C'est donc le passage du muid de grain-froment, seigle ou
pautre au sac de farine, puis de ce dernier la huche pain, qui
doit d'abord retenir l'attention. La valeur du muid de Lige, qui sert
mesurer la totalit des grains cultivs dans la principaut peut trs lgrement varier d'un endroit l'autre. Mais la fin de l'Ancien Rgime,
elle est fixe sans quivoque 238 litres 511 millilitres 39. Elle correspond
un poids moyen de 182,22 kg de froment, de 168,62 kg de seigle et de
36. Almanach du dpartement de VOurthe pour l'an 1808, Lige, 1808.
37. RUWET, J., L'agriculture et les classes rurales au Pays de Herv sous l'Ancien

Rgime, Lige, 1943, p. 160.

des achats de fromage fait problme en 1729, 1731 et 1733. Dans


le premier et dans le dernier cas, il semble que l'on se trouve en prsence d'un enregistrement nettement dficiant, moins qu'il ne s'agisse de difficults majeurs d'approvisionnement
qui font chuter le volume normal des achats.
39. Almanach du dpartement de VOurthe pour l'an 1808, Lige, 1808.
38. L'enregistrement

TABLEAU

VII

00

DLIVREMENTS ANNUELS

DE GRAIN AU VAL-BENOIT
PAR TYPE DE GRAINS
EN MUIDS, HECTOLITRES ET KILOGRAMMES (1726-1735)

Unit

Type

(Muids...
Froment ] Hectol..
(

Seigle

Kilog...

(Muids...
Hectol..

!
ta

Anne
1726

1727

44 V
105,54
8 063,23

43
102,55
7 835,46
69 >U
166,36

71 V

1728

45,/,
108,82
8 295,56
49 /
118,06
8 346,69
114
271,90

169,93
(Kilog... 12 014,17 11761,24
(Muids...
180
91 8/
]
Epeaulre Heetol..
429,31
218,83
(Kilog... 18 203,04 9 278,49 11528,59

1729

1730

49'/s

1731

1732

1733

1734

1735

Totaux

65'/s

34 */s
476
33 8/8
54
49 Va
56 8/4
81,98 1 135,13
118,95
157,11
79,60
128,79
117,16 135,35
9 088,22 12 003,74 6 081,59 9 839,88 8 951,55 10340,98 6 263,81 86 736,72
608,125
73
78 VB
55
50 /
54
72 /
34 8/
1450,44
82,88
186,33
131,18
174,11
119,85
128,79
196,77
9 274,1 12 309,26 8 473,15 9 105,48 12 224,95 5 859,54 13 173,43 102 542,03
114'/
164 / 11261,5
142
120
113
130
91 V
272,79
338,68
310,06 217,34
392,35
3 008,81
286,21
269,51
16
635,55
11566,51 34 250,03 12135,36 11427,46 13 146,64 9 227,97
127 572,972

TABLEAU

s00

s
ta
ta

I
II

IX

VOLUME ANNUEL DE VIANDE ACHETE


SELON LA QUALIT (EN LIVRES)

Produits

Viande 1
Viande II

Annes
1726

1727

1728

1729

1730

1731

1732

1733

1734

1735

Totaux

9 226
1 369,5

8 315
1 039

7 523
1 253

7 026 V
1 148 /

9 540/
1 118

8 422
1 184 >/

8 895
1 270 */,

8 270
1 958

8 332 V

7116 "/,

81320/=
12 800 V.

539 l/

334 V

CONSOMMATION ALIMENTAIRE A LIGE AU XVIIIe SICLE

99

kg d'peautre *>. Pour les meilleurs spcialistes, le poids de pain


correspondant au poids de grain varie de 650 1230 grammes de pain
pour 1.000 grammes de grains 41. En l'absence d'information prcise quant
aux techniques de meunerie et de boulangerie, le dbat reste bien sr
ouvert. Dans notre cas, c'est une valeur mdiane qui a t retenue comme
base, soit 900 grammes de pain pour un kg de grains.
Mais se pose alors la question de la quantit de grain rellement
consacre la fabrication du pain. Nous connaissons de manire trs
prcise les recettes en grains de l'abbaye. Nous savons de manire tout
aussi prcise quelle part de ces recettes tait finalement livre au
Val-Benoit (Tableau VII). L'examen du compte nous apprend qu'une
partie de ces grains sert au brasseur pour la fabrication de la bire du
monastre et qu'une autre est rserve pour le pain . Mais nous ignorons tout, ou peu s'en faut, du volume respectif de l'une et de l'autre ou
d'ventuelles variations selon le type de grain. En outre la part, parfois
non ngligeable, du grain perdu, dtruit, inutilisable ou rong par les
souris et les rats reste une inconnue, compte tenu du mystre que constituent toujours pour nous les conditions de la conservation de ce grain.
Enfin ce grain, il a fallu le moudre ; or l'abbaye ne possde pas de moulin. Bien qu'aucun payement en monnaie sonnante ne l'indique, un meunier est donc intervenu et c'est sans doute en nature, prlevant au passage quelques sacs de farine, qu'il s'est pay. Mais dans quelle proportion ? Ici encore, force nous est de reconnatre notre ignorance.
En tenant compte d'un pourcentage de perte valu 10 % a, en nous
limitant strictement au froment et au seigle, seules crales pour lesquelles nous disposons d'indications positives quant leur utilisation
pour la panification, en ne tenant pas compte de la part de grains ventuellement prise pour la bire, une estimation trs thorique, et maximale,
du pain disponible peut tre calcule. Aux 8.673,6 kg de froment remis,
bon an mal an, l'abbaye devraient correspondre quelques 7.025,7 kg de
pain, si l'on estime le rendement de la panification 90 %. Dans les
mmes conditions les 1025420 kg de seigle engrangs devraient donner
8.305,9 kg de pain. Mais les variations autour de ces moyennes ne sont
pas ngligeables. Et le rle de remplacement du seigle par rapport au
froment est net, que ce soit en 1727 comme en 1734, o il s'efface devant
le second, ou en 1735, o il le devance trs nettement.
101,128

40. En se

basant sur les poids spcifiques des crales retenus par RUWET, J., Prix des
crales Ruremonde. XVII'-XVIH' sicles, in RUWET, J., HELIN, E., LSDRIER, Fr., VANBUYTBN,
L., March des crales Ruremonde, Luxembourg, Namur et Diest aux XVIIe et XVIIIe
sicles, Louvain, 1966, p. 19.
41. Pour BERNARD, J., L'alimentation paysanne en Gvaudan au XVIIIe sicle , in
Annales. E.S.C., 1969, pp. 449-467, on obtient 900 grammes de pain par kilos de grain. Ce
chiffre passe 1230 grammes pour VAN DER WOUDE, M., Consumptie van graab, ulees
en boter in Holland op het einde van de achttiende eeuw, in AAG Bijdragen, n 9, p. 137.
Enfin pour STOUEF, L., op. cit., pp. 288-289, le chiffre varie de 670 890 grammes suivant la
qualit du blutage de la farine.
42. L'acheminement des crales vers divers pays en voie de dveloppement est ce
sujet particulirement clairant. Dans certains cas, du fait des conditions de stockage,
des souris, des rats, etc., le taux de perte a pu dpasser les 30 %.

100

REVUE D'HISTOIRE MODERNE ET CONTEMPORAINE

TABLEAU

VIII

VALEUR MOYENNE DE LA LIVRE DE VIANDE


SELON LA QUALIT (EN SOU DE BRABANT-LIGE)
Produits
Viande 1
Viande II

1726

1727

1728

1729

4 s/4
8

4
8

4 s/t
6

6'Zi

Annes
1730 1731
3 s/4

41/,

1732

1733

1734

4 l/s
4 /

5 *U

Moyenne
1735 dcennale
3 '/

6 s/4

Pour la viande et le poisson enfin, on atteint une complexit maximale. En effet, il est extrmement rare, surtout pour le poisson, que la
boursire indique une quantit achete exprime en poids 43. Le plus
souvent ce sont des pices ou des units de vente qui sont indiques. C'est
ainsi qu'apparaissent de temps en temps un cabri , des petits
oiseaux , et. trs frquemment un plat de poisson **. Par contre le
...
prix de certaines units de poids est mentionn avec une frquence beaucoup plus importante, du moins pour la viande, et c'est alors un dtour
par l'histoire des prix qui s'impose, mme si les habitudes d'achats ou les
pratiques comptables sont diffrentes pour la viande ou le poisson.
L'essentiel de la premire est fourni au jour le jour ou quelques
jours d'intervalle et le prix de ces fournitures est cumul et acquitt une
fois l'an, aussi bien pour le boeuf que pour le veau et le mouton, et trs
souvent d'ailleurs les diffrentes sortes de viande tant regroupes.
Par contre pour les viandes les moins courantes, essentiellement le
gibier, la volaille et les cabris, comme d'ailleurs pour les viandes de qualit suprieures rserves aux malades et, parfois, la table de l'abbesse,
l'achat semble se faire au coup par coup et tre suivi immdiatement
d'un payement.
Deux qualits de viande apparaissent donc 45, l'une ordinaire, reprsentant les quatre cinquimes des dpenses, l'autre de qualit suprieure,
n'en reprsentant que 20 %. Le prix moyen de la premire se situe
41/4 sous par livre avec de srieuses variations annuelles (Tableau VIII),
celui de la seconde 6 3/4 sous la livre, avec des carts la moyenne
tout aussi importants d'une anne l'autre. C'est pourtant sur cette
base, confronte aux valeurs et volumes explicitement mentionns dans
En 1726 on trouv. 13 indications de poids pour un total de 4125,6 livres reprsentant
36 % du total des dpenses pour achat de viande. En 1735 ce sont 2 indications de poids
pour un total de 133 livres, soit 1,6 % du total des dpenses, que l'on peut relever.
44. En 1726 on trouve 23 mentions de plat de poisson pour une somme totale
de 57 florins, soit 4,59 % des dpenses pour achat de poissons. En 1735 les 33 mentions
de plat de poisson atteignent la somme de 64,5 florins, soit 5,42 % des dpenses.
45. On pourrait peut-tre mme en distinguer une troisime, par exemple lorsque la
boursire note l'achat de viande pour les domestiques (A.E.L., Abbaye du Val-Benoit,
375, le 6 septembre 1726 et le 8 septembre 1727 notamment).
43.

V<

CONSOMMATION ALIMENTAIRE A LIGE AU XVIII' SICLE

TABLEAU

101

XI

VALEUR ANNUELLE MOYENNE DE LA LIVRE DE POISSON


(EN SOU DE LIGE/LA LIVRE)
Produits
1726

Poisson I
Poisson II

Moyenne

Annes

,.

6
11 Va

1727

5
9

1728

1729

1730

1731

1732

41/.

5
12

11 Vt

11

19

13

1733

1734

*/

13 V* 14

VE

1735

dcennale

4 Va
12 s/4

13

le compte, et par le jeu d'une simple rgle de trois, que notre calcul des
volumes disponibles s'est effectu (Tableau IX). Encore fallait-il passer
du volume disponible au volume consomm, et c'est toute la question des
pertes et dchets qui se reposait. Trs longuement discute 46 et faisant
d'ailleurs rel problme, puisqu'une bonne partie de la viande est achete
sur pieds ou, dans le cas du porc, abattue intra muros, cette question ne
pouvait gure trouver de solution autre qu'hypothtique et tire de
diverses comparaisons trs concrtes. Le chiffre de 20 % de pertes a
finalement t retenu. Compte tenu de l'abattage de porc au Val-Benoit
mme, la valeur thorique du stock de viande consomme a pu tre
reconstitue (Tableau X).
En tentant de procder de manire identique pour le poisson, on se
heurte une petite difficult supplmentaire : seuls sont rgulirement
mentionnes les valeurs unitaires de certains achats exceptionnels (truite
et saumon par exemple) de mme que celles de diffrents produits de
conservation longue (essentiellement la morue sche, mais parfois le
cabillaud fum). Le prix moyen unitaire utiliser pour notre rgle de trois
sera donc essentiellement une moyenne pondre de ces diffrents lments, soit une approximation un peu plus grossire que pour la viande.
Le prix moyen ainsi obtenu se situe systmatiquement aux alentours de
5 sous par livre pour le poisson de qualit courante et de 12 sols par
livre pour les fournitures plus rares, qui reprsentent ici aussi aux alentours du cinquime des dpenses de l'ensemble (Tableau XI).
Quant au volume de poisson annuellement consomm, compte tenu
cette fois d'une perte value 15 %, il se situe en moyenne 4.732 livres
ou 2214 kilogrammes (Tableau XII).
Trois rubriques des dpenses enfin ne se prtaient en aucune faon
une estimation globale de volume. Les boissons d'abord, parce que endehors du vin nous n'avons pu mesurer de manire prcise aucune autre
quantit de boisson, parce que la diversit des boissons utilises ne peut
pourtant tre ignore, comme en fait foi la note annuelle du brasseur,
parce que, enfin, l'auto-consommation du vin, comme de la bire, n'est
sans doute pas ngligeable ici. C'est encore le cas pour les fruits et
46.

Par exemple

NEVEUX,

H., op. cit., pp.

357-368.

TABLEAU

ESTIMATION DE VOLUME ANNUEL DE VIANDE


X>NSOMME AU VAL-BENOIT"7 EN LIVRE ET KILOGRAMME
Produits

Unit

Viande II

Livre
Kilog
Livre
Kilog

Annes
17X6

Viande I

1727

1728

1729

1730

1731

1732

1733

1734

1735

Totaux

7 893,5

7 164,5 6 531
6 133 8/ 8 145
7 250
7 628 l/s 7 128,5 7 178 Vt 6 206
70 181 Vs
3 693,6 3 352,4 3 056,05 2 870,16 3 811,26 3 392,5 3 569,6 3 335,6 3 358,9 2 904
32 840,02
1 223,6
959
1 130 */s 1 046 */4 1 022 Vs 1 075 Vs 1 144 >/t 1 694 /i 1 359 1k 1 135 Vs H 520 /
572,5 448,74 529
489,8
478,45 503,25
535,54 792,9
636,15
559,41 5 390,7,

ta

I
H

1
ta

TABLEAU

XII

ESTIMATION DU VOLUME ANNUEL DE POISSON


CONSOMM AU VAL-BENOIT (1726-1735)
(EN LIVRE ET KILOGRAMME)
Unit
1727

1728

Livre de :

II

ta
ta

Annes
1726

ta

3 311,3
432,25

3 677,2
510,72

4,087,2
444,26

1729

1730

4 676,44 4103,2
478,27

427,41

1731

1732

4 393,77 4 791
260,15
368,53

1733

1734

4 501,33 4 312
297,37
375

1735

Totaux

4 755
43 491,11
297,37 3 837,45

Kilog de :
1

II

1540,45 1720,67 1912,52 2188,24 1920,01 2 055,97 2 241,85 2106,30 2 017,71 2 255
202,26

238,98

207,88

223,79

199,99

121,73

d'un poids moyen de 50 kilos par porc abattu l'abbaye et


estimant
leur
nombre
annuel moyen 6.
en
48. Les deux catgories peuvent tre fusionnes, une distinction entre elles reposant beaucoup plus sur une question de prix que sur un critre de qualits nutritives.
47. En tenant compte

172,44

175,47

139,14

171,15

20 350,79

1795,65

CONSOMMATION ALIMENTAIRE A LIGE AU XVIIIe SICLE

TABLEAU

103

XIII

COMPOSITION DE LA RATION ALIMENTAIRE INDIVIDUELLE


QUOTIDIENNE MOYENNE AU VAL-BENOIT DE 1726 A 1735
(EN GRAMMES)
Produits

Pain-froment
Pain-seigle
Viande I
Viande II

458,29
541,80
214,22 ) ou 249,38 (48)

409,54
484,16
191,43 ) ou 228,84

OEufs

76,49
132,75 ) ou 144,46
11,71 -}
94,62
59,79

Poissons 1
Poissons II
Beurre
Fromage

35,16)

31,41)

68,36
(118,62

10,46)

ou 129,08

84,55
53,43

lgumes, pour lesquels nous ignorons tout des produits disponibles au


jardin et au verger, comme des volumes consomms. Pour les ptisseries,
la fine boulangerie, les sucreries enfin, parce que la multitude des units,
l'absence de toute indication de rfrence et la trs faible importance
budgtaire nous laissaient dans le vague le plus complet.
Compte tenu de ces lments, de ces restrictions, la ration alimentaire
quotidienne thorique d'un membre de la communaut du Val-Benoit
entre 1726 et 1735 peut aisment se calculer (Tableau XIII) en retenant
les deux chiffres de population les plus vraisemblables pour le couvent :
42 (A) et 47 (B) personnes.
Un dernier obstacle reste toutefois franchir, et non des moindres,
pour tablir un rel bilan dittique individuel : le calcul de sa valeur en
protides, lipides, glucides et calories. Deux problmes se posent ici. Le
premier concerne la valeur nutritive de chaque type d'aliment et son
volution. Est-il dfendable de supposer que la valeur nutritive de la
viande de porc ou du pain, mesure actuellement, est identique celle
qui aurait pu tre mesure il y a deux sicles, alors que les tables utilises
par les ditticiennes des grands hpitaux universitaires doivent tre
priodiquement revues pour tenir compte des modifications intervenues
dans les conditions de production et donc, par exemple dans la teneur en
lipides ou la valeur calorique ?
Le second touche la mise en place de points de rfrence idaux
pour des agrgats d'aliments trs composites. Si tous les morceaux de
boeuf n'ont pas la mme teneur en protides et en lipides, plus forte
raison en sera-t-il de mme si l'on compare boeuf et mouton ou mouton et
porc. Or ces diffrents types de produits se trouvent regroups dans une

104

REVUE D'HISTOIRE MODERNE ET CONTEMPORAINE

seule catgorie, celle de viandes, o finalement une distinction prcise


entre les uns et les autres s'avre bien difficile, voir prilleuse, envisager.
Le premier problme, voqu de multiples reprises par diffrents
auteurs 49, ne peut malheureusement trouver de solution ici. Seul le
recours aux tables actuelles de composition des aliments est possible et
les mthodes de production, les caractristiques des produits sont, les
unes et les autres, trop mal connues pour qu'un correctif, quel qu'en soit
le sens, puisse tre apport aux informations qu'elles nous donnent.
Par contre la seconde question, celle de la valeur thorique attribuer un agrgat de produits de valeur disparate, n'a pas la mme
importance pour tous les aliments. Ainsi le pain, selon qu'il est de seigle
ou de froment, donne pour 100 grammes tantt 6, 4 grammes de protides,
1 de lipides, 52,7 de glucides et 227 calories, tantt 8,2 grammes de protides, 1,2 de lipides, 51 de glucides et 253 calories.
Pour 100 grammes de beurre les protines et les glucides ne reprsentent que 0,6 et 0,7 grammes, alors que les lipides atteignent 81 grammes et les calories le chiffre de 716. Un oeuf de 48 grammes *> enfin donne
6,1 grammes de protines, 5,5 de lipides, 0,4 de glucides et 77 calories,
soit respectivement pour 100 grammes 12,7, 11,45, 0,83 grammes et
160 calories.
Avec le fromage cela devient dj plus difficile. Valeur protinique et
apport lipidique peuvent varier du simple au double. Un fromage blanc
gras donnera 12 % de protines et 6,6 % de lipides, alors qu'un pav de
l'Est, par exemple, apportera 26 % de protines et 20 % de lipides. Les
apports caloriques varient galement. En supposant que la consommation
principale du Val-Benoit soit de fromage blanc, les valeurs retenues
devront se rapprocher de celles de ce type de produit laitier, sans toutefois coincider avec elles. On retiendra dans notre cas, et aprs pondration, les chiffres de 18 % de protines, 12 de lipides, 3,5 de glucides et
de 338 calories pour 100 grammes de fromage.
C'est toutefois avec la viande, puis avec le poisson, que les difficults
deviennent rellement importantes. Ici aussi les diffrentes valeurs peuvent varier du simple au double, selon les diffrents morceaux d'une
mme carcasse 51, entre deux carcasses d'un mme type d'animal ou

Par exemple NEVEUX, H., op. cit., pp. 339-340 et COUPEROE, P., Rgimes alimentaires
dans la France du xvn* sicle , in Annales. E.S.C., 1963, pp. 1133-1141.
50. C'est la valeur moyenne donne par les Tables scientifiques, p. 519.
51. Si nous prenons le boeuf, on trouve les valeurs suivantes pour les protides et les
lipides (en %) :
49.

62,7 et 16,4
66,8 et 20,7
69,0 et 19,5

Aloyau :

Cte :
Culotte

Filet :
Rumsteck :

Viande sche
Langue :
Rognon :

et 19,2
56,5 et 17,4
47,7 et 343
68,0 et 16,4
75,9 et 15,4
75,1

I
TABLEAU

XIV

APPORTS NUTRITIFS EN PROTIDES, LIPIDES, GLUCIDES


ET CALORIES DE LA RATION ALIMENTAIRE QUOTIDIENNE
MOYENNE AU VAL-BENOIT DE 1726 A 1733

Aliments

Pain froment
Pain seigle
Total
Viande
OEufs

Poissons
Beurre
Fromage

Totaux

Protides

Lipides

A
Glucides

(g)

.(g)

(g)

34,67
72,27
42,39

5,49
5,41
10,90
33,91

233,72
285,52
519,24

9,72

8,76

28,74

9,96
76,64
7,95
148,12

0,63

0,66
2,09
470,96

37,57

0,56
11,36
164,01

4,41

Caloris

Pourcentage

493
123
214
677

202
4,097

Lipides

Glucides

(g)

(g)

(g)

4,90
4,83
9,74
30,30

208,85
255,15
464,00

7,82

0,56

8,90
68,48
7,10
132,36

0,58

33,57
30,98

159

1229
2 388

Protides

58,29%
12,05%
3 %

5,22 %

16,52%
4,912%

64,55

37,88
8,68
25,68
0,50
10,15
146,56

3,94

1,86
420,36

Coloris

Pourcentage

I
I
o
ta

1 036

t-i

1098
2 134
441
110

58,29%
12,05%

S
ta

3 %

191

5,21 %

605
180
3 661

16,52%

4,92%

S
ta

106

REVUE D'HISTOIRE MODERNE ET CONTEMPORAINE

entre diffrents types d'animaux52. Les moyennes thoriques retenues


devraient donc tre la fois dpendantes de la part de chaque morceau
dans l'ensemble d'une carcasse et de la part de chaque espce d'animal
dans la consommation concrte des nonnes du Val-Benoit. Cette double
pondration, pour autant que les quelques lments dont nous disposons
soient gnralisables toute la priode, nous permettent d'obtenir les
chiffres suivants : 17 grammes de protines, 13,6 de lipides, 1,77 de glucides et 197,6 calories pour 100 grammes de viande. Mais il importe de
ne jamais perdre de vue que ces valeurs reposent sur toute une suite de
raisonnements et que leur fiabilit risque d'autant plus d'en souffrir.
Comme le constate P. Couperie 53, de multiples vrifications et confrontations in concreto doivent tre entreprises pour confirmer ou infirmer leur
validit. Quant au poisson, en tenant compte la fois des rserves faites
pour la viande et de la prpondrance de la morue et du hareng dans
la consommation quotidienne, ce sont les chiffres suivants qui peuvent
tre retenus : 19,9 grammes de protines, 6,9 de lipides, pas de glucides
et 148 calories, toujours pour 100 grammes.
Selon que l'on choisit l'hypothse haute ou l'hypothse basse c'est
alors un total de 3.661 ou de 4.097 calories que l'on atteint (Tableau XIV).
Si l'on tente une comparaison avec les standarts nutritionnels couramment admis l'heure actuelle 54, une premire constatation saute aux
yeux : que ce soit pour l'apport protinique ou pour la valeur calorique,
la ration moyenne telle qu'elle a t calcule est proche du double de ce
qui semble souhaitable actuellement. Devant une situation o la ration
d'une religieuse, consacre en principe une activit relativement lgre,
rejoint ou dpasse celle d'un travailleur de force contemporain, la prelimiter une comparaison boeuf-mouton-porc et aux protides et lipides, on
obtient les chiffres suivant (en %) :
Cte de boeuf
Rognon de boeuf
: 75,9 et 15,4
: 66,8 et 20,7
Cte de mouton : 52,0 et 14,9
Rognon de mouton : 77,7 et 16,8
Cte de porc
Rognon de porc
: 53,9 et 15,2
: 77,8 et 16,3
53. COUPERIE, P., op. cit., p. 1141.
54. Les standarts nutritionnels constituent des grandeurs de rfrence choisies sur des
considrations empiriques et mouvantes concernant certains nutriments. Il s'agit le plus
souvent d'une moyenne d'apports quotidiens jugs convenables pour un sujet reprsentatif
de la catgorie de population auquel le standart s'applique.
Les rations caloriques du Food and Nutrition Board des tats-Unis, comme
celles de la F.A.O., sont tablies pour un sujet de rfrence. Dans le premier cas il
s'agit d'un homme de 22 ans, pesant 70 kilos ou d'une femme de mme ge de 58 kilos
et qui, tous deux, exercent une activit physique lgre une temprature moyenne de
20 C. Dans le second cas il a 25 ans, pse 65 kilos et vit en climat tempr par une
temprature moyenne de 10 C.
Pour la F.A.O. et l'O.M.S., compte-tenu de ces conditions, les apports quotidiens
recommands sont les suivants :
Calories : homme : 3200
Protines : 0,59 gr/kg de poids
52. Pour se

Pour le

femme : 2300
Food and Nutrition Board

les estimations donnent

Calories : homme : 2800


Protines : homme : 65 grammes
femme : 2000
femme : 55 grammes
Les besoins en lipides et glucides sont plus difficiles valuer de manire prcise
{Tables scientifiques, pp. 502 507).

CONSOMMATION ALIMENTAIRE A LIGE AU XVIII' SICLE

107

mire raction est de rechercher l'erreur de calcul ou d'estimation.


Au niveau du stock alimentaire disponible d'abord. L'indice du prix pour
la viande et le poisson ne porte-t-il pas la surestimation des quantits ?
N'en va-t-il pas de mme pour les valuations du volume du pain, rien
n'indiquant que tout le seigle et le froment livrs l'abbaye passent chez
le boulanger? D'ailleurs dans un cas comme dans l'autre ne risque-t-il
pas d'y avoir sous-estimation des pertes et dchets, que celles-l se produisent entre le stockage ou l'achat et la prparation ou lors de cette
dernire, que ceux-ci apparaissent lors de la prparation ou aprs le
repas, en une accumulation de restes ? De toutes faon les apports nutritionnels estims pour chaque type d'aliment peuvent-ils rellement tre
accepts ? Les modes de production, les modes de prparation55, bien
que nous les connaissions mal ou pas du tout, ne les rendent-ils pas
difficilement admissibles ?
L'examen de quelques cas trs concrets incline rpondre par la
ngative toutes ces questions. Sans mettre en exergue le cas des familiers de Mazarin 56, dont la ration calorique atteint 7 8.000 units quotidiennes, il est trs frquent de trouver des situations au moins comparables.
Au Collegio Borromeo de Pavie 57, entre 1609 et 1618, la ration calorique atteint en moyenne les 6.000 units. Un peu plus tard, aux alentours
de l'anne 1631, les bndictines de l'abbaye de Marcigny 58 reoivent plus
de 3.800 calories chaque jour. Si c'est l'origine de ces apports caloriques que l'on s'attache, les similitudes s'accentuent encore.
Au Val-Benoit 58,29 % des calories sont fournis par le pain ; cette
proportion est de 57,57 % Marcigny. Les oeufs apportent ici 3,71 % des
calories, l 3 %. Au niveau de la viande, des produits laitiers et du poisson, les similitudes sont tout aussi frappantes, bien que les renseignements
concernant les bndictines soient moins prcis, ne distinguant pas clairement chacun de ces lments. Pour Marcigny, ces catgories d'aliments
fournissent 38,54 % des calories, contre 38,71 % au Val-Benoit.
Les chiffres calculs pour nos cisterciennes, les valeurs attribues
leurs rations alimentaires apparaissent du coup plausibles. A tout le
moins elles ne semblent pas sortir d'une certaine norme, bien qu'elles
restent pour nous confondantes. Et ce simple fait oriente les questions
de toute autre manire. Cette fois c'est l'adquation de nos standarts
nutritionnels contemporains aux modes de vie d'autrefois qui doit faire
problme.

nature de la viande, ce que nous connaissons des modes de dcoupe, l'une ou


l'autre tradition culinaire, incitent accorder une prpondrance aux plats mijotes, mais
qu'en est-il en ralit ?
56. COUPEEIE, P., op. cit., pp. 1133-1141.
57. SPOONER, F., Rgimes alimentaires d'autrefois : proportion et calculs en calories ,
in Annales. E.S.C., 1J61, pp. 568-574.
58. COUPERIE, P., op. cit., pp. 1135-1137.
55. La

108

REVUE D'HISTOIRE MODERNE ET CONTEMPORAINE

En guise de conclusion.
Ce point d'interrogation n'est pourtant pas le seul

ponctuer ce

survol dittique. D'autres problmes continuent se poser une fois


acquise la ralit, ou du moins la vraisemblance, des chiffres calculs.
Cette abondance de nourriture d'abord, comment se rpartit-elle? Quelle
est la frquence et la composition des repas ? Quelle influence exercent
les jours maigres, et ceux qui ne le sont pas, sur ces deux lments ? Ces
aliments ensuite, quelle prparation subissent-ils ? A un premier stade
ils doivent tre nettoys et dcoups. Suivant quelles rgles? quelles
habitudes ? dans quelles conditions ? Leur cuisson, nous avons suppos
qu'elle faisait une large place aux plats longuement mijotes, aux ragots.
La nature de la viande, certaines traditions culinaires, le laissent penser.
Mais qu'en est-il rellement? Et une fois les mets cuits, quel est leur
accompagnement? Ne constituent-ils qu'une forme de companage ,
comme le connat le Midi, ou les viandes ont-elles une certaine autonomie,
mme en-dehors des jours de fte ? Quelle est au juste la part des lgumes ? Et celle des fruits ? Quelles sauces utilise-t-on le plus rgulirement ? Et d'abord y a-t-il des sauces ? Toutes ces oprations ncessitent
un matriel, le service table galement, qu'en est-il exactement ? Quelle
est son importance et sa composition ? Comment le manipule-t-on ? Quels
sont les matriaux utiliss pour le constituer et quel entretien leur fait-on
subir? La nature de ce matriel, son mode d'utilisation et d'entretien
ont-ils des implications dittiques et lesquelles ?
D'un point de vue dittique d'ailleurs, qu'en est-il de l'quilibre de la
ration calcule ? Quelles implications la surabondance des protines et
des glucides a-t-elle au niveau de la morbidit ou tout simplement de la
constitution physique ? Les volumes caloriques totaux ingrs impliquentils de notre part un rexamen systmatique des dpenses nergtiques et
de leur estimation sous l'Ancien Rgime? De quelle manire y procder
le cas chant ? Et enfin, last but no least, comment replacer cette ration
de privilgie dans un ensemble plus gnral ? A quel niveau la situer ?
Quels correctifs lui apporter pour atteindre une plus grande reprsentativit? Quelle volution connat-elle? Comment les diffrents types de
crise l'affectent-ils ?
Autant de questions qui, au-del des quelques certitudes sur le rle
du pain ou la dialectique viende-poisson-laitage, interpellent l'historien et
l'incitent d'autres analyses et d'autres confrontations.

Paul SERVAIS,
Universit de Louvain-la-Neuve.

L'ALIMENTATION
ET LA PATHOLOGIE DES DFICIENCES ALIMENTAIRES
DANS LA NAVIGATION AU LONG COURS AU XVIIIe SICLE

Nous sommes, en gnral, mal informs sur l'alimentation en mer au


xvnr sicle ainsi que sur les dficiences alimentaires et la pathologie des
maladies qui s'ensuivaient l'poque. A part des tudes trs srieuses
(Hmardinquer, Morineau, Neveux, Filippini, Davies, Baetens, etc.), ce qui
a t dit et crit ce sujet se rduit quelques interpolations inspires
des situations au XVF et au xvir sicles. La connaissance historique pour
ces priodes prcdant le xviir sicle repose elle-mme sur des donnes
de caractre fort impressionniste ou sur des faits isols. Il s'agit donc
d'tre prudent vis--vis des dductions faites et appliques une poque
qui se situe cent ou deux cents ans plus tard.
Faute de donnes srielles, le fait unique dans l'historiographie a
depuis toujours exerc une influence considrable et tendancieuse qui
enthousiasme facilement l'historien: celui-ci se risque chafauder des
conjectures que les grandes synthses historiques se sont empresses de
traduire malheureusement en vrit historique . On sait combien fragile
est cette mthode, mais tant que la preuve du contraire demeure absente,
l'histoire crite en reste l.
Pourtant, la mthode des donnes srielles ou quantitatives permet,
me semble-t-il, de se rapprocher de plus prs de la ralit historique,
quoique l'approche demeurera toujours imparfaite en un sens. Nous le
verrons plus tard ! Encore faut-il d'abord trouver ces sries de donnes
tant recherches.
ABRVIATIONS UTILISES DANS LES NOTES

RUG. FHH

SHM
KBS
LAG. OST
LAG. OU

GUB. SOKA
GOT. SJ. MUS
UUB

Universit de l'tatt Gand (Belgique) - Cabinet des Manuscrits


Fonds Hye Hoys.
Muse de l'Histoire Maritime Stockholm (Sude) - Fonds
M. Holmers.
Bibliothque Royale Stockholm (Sude) - Cabinet des Manuscrits.
Archives Provinciales Gothembourg (Sude) - Fonds stad.
Archives Provinciales Gothembourg (Sude) - Fonds Oijared.
Bibliothque de l'Universit Gothembourg (Sude) - Fonds Compagnie des Indes orientales.
Muse de la Navigation Gothembourg (Sude).
Bibliothque de l'Universit Uppsala - Cabinet des Manuscrits.

110

REVUE D'HISTOIRE MODERNE ET CONTEMPORAINE

1. LIMITATION DU

CADRE DES RECHERCHES

Dans l'tude prsente, nous allons tenter prcisment de dgager une


brve synthse se basant sur des donnes srielles et quantitatives grenes des sources d'archives : ces donnes concernent, d'une part, l'alimentation de base des marins au xviir5 sicle, et, d'autre part, les maladies
supposes tre la consquence de dficiences alimentaires. Dans un premier temps, nous tcherons de faire la part entre les rations alimentaires
thoriques ou prescrites et les rations rellement distribues ou consommes. Ensuite, nous tablirons un rapport entre le mode de vie en matire
d'alimentation et les maladies dues une malnutrition, pour autant que les
sources nous en offrent la possibilit. Dans le but d'obtenir des rsultats
acceptables, nous avons t contraints de limiter minutieusement le cadre
de notre tude.
1

Type de navigation considre.

Une premire limite que nous nous somme impose a trait au type de
navigation ; nous nous en tiendrons, principalement, ce qui aujourd'hui
se dnomme par la navigation au long cours. Le milieu marin au long
cours est un monde littralement plus isol que celui de la navigation
ctire ou du cabotage, et donc diffrent, ce qui en quelque sorte facilite
l'analyse historique. En effet, s'il s'avre au premier abord plus ais d'tudier l'alimentation dans le cabotage, il est nanmoins plus difficile d'valuer la compensation de l'alimentation terre ; car dans ce type de navigation, les priodes passes en mer sont plus courtes et plutt irrgulires ;
par consquent et inspir par la description habituelle de la quasi
misrable existence des gens de mer on pourrait supposer une forme
de rcupration aussitt le marin rentr au foyer. Aussi probable qu'elle
paraisse, cette assertion n'est pas du tout tablie. Une extrme prudence
s'impose face cette ide prconue, le rgime alimentaire terre n'tant
pas toujours rconfortant. Faut-il rappeler ici que l'enrlement signifiait
pour plus d'un la seule issue pour un rel gagne-pain au sens premier
du mot 1. Inutile d'ajouter qu'une mise en garde s'impose galement, afin
de discerner les maladies contractes bord de celles terre.
De toute faon, le cabotage est un type de navigation aux structures
moins formelles. Il s'ensuit que l'information est moins bien conserve
son sujet, moins que cela n'est le cas pour les grandes compagnies de
commerce.
Nous laisserons pour compte le rgime alimentaire des flottes militaires, sauf pour faire quelques comparaisons. Ce milieu est fort restreint
lui aussi, les sources ne font d'ailleurs pas dfaut. Les structures et l'organisation propres la marine de guerre rendent la tche de l'historien plus
facile. Mais on ne peut perdre de vue que le marin au service des armes

1. G. M. W. ACDA, Voor en
Beuw, Bussum, 1976, p. 10.

achter de Mast. Het Leven van de Zeeman in de Vide en lSde

ALIMENTATION, PATHOLOGIE DES DEFICIENCESALIMENTAIRES 111

se trouvait le plus souvent dans des circonstances particulires. En temps


de paix, les navires de guerre taient le plus souvent quai, en temps de
guerre les campagnes navales craient des situations assez exceptionnelles.
Au xviir sicle, les flottes de guerre faisaient peu de manoeuvres ; la pratique de la navigation tait tombe en dsutude tel point que lorsqu'un
marin passait la marine marchande, ses antcdents dans la flotte militaire, l'avantage de ses nouveaux employeurs, ne pesaient gure lourd
comme rfrences. Les armateurs civils et les amirauts ne cessrent d'ailleurs de se plaindre du manque d'exercice du personnel militaire. Quant
la pche, nous sommes relgus la mme situation que celle voque
pour le cabotage.
En fait, la navigation au long cours, laquelle nous nous attarderons,
se rsume aux compagnies des Indes, les seules pratiquer une navigation
rgulire de ce type.
Limitation dans le temps.
Nous nous bornerons au xvnr sicle, qui est le grand sicle des
compagnies de commerce. Il va s'en dire que l're des grandes compagnies
avait dj t entame au dbut du sicle prcdent. Cette premire phase
est caractrise par l'exploration et par l'exprimentation, surtout du point
de vue de la navigation (choix des routes maritimes, des escales, des destinations). L'quilibre sur le plan politique, le partage de ce qui beaucoup plus tard sera appel le gteau colonial et le balisage des zones
d'influence ne se raliseront qu'en fin de sicle. C'est partir de ce
moment-l que les grandes compagnies de commerce, plus spcialement
celles des Indes orientales, s'taient bel et bien tablies, que leur organisation avait atteint sa ligne de fate galement en ce qui concerne l'alimentation en mer les diffrences entre elles s'tant estompes graduellement. La comparaison entre rgimes alimentaires ds lors devient plus
facile.
Si nous sous-entendons plus d'une fois la facilit, c'est parce qu'elle
est synonyme d'une approche plus exacte de la ralit historique.

Limitation d'ordre gographique.

Une troisime limitation est d'ordre gographique. Si cet aspect a dj


t suggr par les deux limitations prcdentes, il est quand mme utile
d'en rappeler l'essentiel. Nous n'ignorons pas que les compagnies des Indes
manaient du continent europen et,' par consquent, le sujet trait a
comme toile de fond un type de navigation propre aux Europens. Une
extension du terrain de recherche aurait impliqu des problmes mthodologiques supplmentaires qui n'auraient pas permis les comparaisons
auxquelles nous aspirons. Les milieux que nous voulons tudier, s'ils ne
peuvent tre identiques, doivent pour le moins tre comparables.
Au xvnr sicle, presque chaque puissance maritime en Europe occidentale possde au moins une compagnie. Les rgimes alimentaires dans
ces pays ne sont pas pour autant identiques. Il y a des diffrences entre
la France et la Sude, par exemple, et il y en a aussi entre la France et
l'Angleterre, ou entre la France et les Provinces Unies.

112

REVUE D'HISTOIRE MODERNE ET CONTEMPORAINE

Le rgime climatologique est diffrent d'un pays l'autre, tout comme


l'approvisionnement en nourriture frache dans les ports d'attache. Inutile

de dire que ces lments ont un impact direct sur le rgime alimentaire,
mme bord. Ds qu'on a quitt la mtropole, les circonstances climatologiques se modifient, mais elles deviennent peu prs identiques pour
tout marin embarqu pour les Indes, puisque les routes maritimes sont
pratiquement les mmes pour toutes les compagnies, quelques exceptions
prs 2.
On traverse l'ocan Atlantique, contournant le cap de Bonne-Esprance,
faisant voile soit vers l'Inde proprement dite, soit vers l'Extrme-Orient
et notamment la Chine. En croisant dans ces diffrentes rgions climatologiques, il va s'en dire que l'alimentation a d jouer un rle prpondrant, aussi bien pour ce qui concerne la condition physique de l'quipage
que pour ce qui concerne leur tat de sant. Nul doute que l'homme s'est
adapt ces circonstances et qu'il a surmont les obstacles, puisque le
type de navigation en question s'est maintenu pendant plus de deux sicles.
Le marin au service d'une compagnie croisait dans peu prs toutes
les mers du globe. Ds lors, il devient intressant de le suivre la trace
et de voir dans quelle mesure il s'est adapt aux changements des conditions climatologiques. Sous cet angle-l, l'tude du rgime alimentaire ne
peut que susciter la curiosit. L'homme a russi tourner ce facteur dterminant qu'est le climat son avantage : la longvit des compagnies en
tmoigne. Mais la question se pose : comment l'homme y est-il parvenu ?
Et quel prix ? Ceci nous le verrons plus tard, lorsque nous aborderons la
pathologie des maladies en rapport avec l'alinientation.
Les compagnies taient des entreprises commerciales dont le but et
la raison d'existence taient indiscutablement le gain commercial. Les
armateurs avaient donc tout avantage entretenir convenablement et
bien nourrir les quipages. Dcs et maladies devaient tre vits autant
que possible, car ils influenaient directement le succs commercial.
Lorsqu'un marin prissait en cours de route, ses gages couraient jusqu'au
retour et revenaient en droit aux hritiers 3. Si une pidmie ravageait
une bonne partie de l'quipage, un recrutement additionnel s'imposait, afin
d'assurer la manoeuvre des vaisseaux. Aux gages des hommes succombs
s'ajoutaient donc de nouvelles dpenses. En somme, un dcs en mer tait
chose trop coteuse pour n'tre prvenue temps.
2. L.

DERMIGNY,

La Chine et l'Occident. Le Commerce Canton au XVIIIe sicle -

1719-

Paris, 1964, vol. I, pp. 244-273. J. P. SIGMOND, De Weg naar de Oost , in : Spiegel
Historiael, IX, 1974, pp. 358-367. C. KONINCKX, The Maritime Routes of the Swedish East
India Company during its first and second charter (1731-1766) , in : The Scandinavian Economie History Review, XXVI, 1978, pp. 36-65. E. GOBEL, The Danish Asiatic Company's
Voyages to China, 1732-1833 , in : The Scandinavian Economie History Review, XXVII, 1979,
pp. 22-46.
3. J. MERRIEN, La Vie quotidienne des Marins au temps du Roi Soleil, Paris, 1964,
p. 212.
Dans les compagnies des Indes, on tint compte de la date du dcs par rapport au
trajet parcouru. Dans la Compagnie sudoise, le parcours du voyage fut scind en trois
parties : Gothembourg-Cadiz, Cadiz-Extrme-Orient et Extrme-Orient-Gothembourg. Selon que
le marin tait dcd sur l'une des trois sections, les hritiers avaient droit soit un tiers,
la moiti ou la totalit des gages.
1833,

ALIMENTATION,PATHOLOGIE DES DFICIENCESALIMENTAIRES 113

L'issue des maladies n'tait pas toujours totalement nfaste ; mais


une pidmie pouvait traner et diminuer sensiblement le corps actif de
l'quipage. Dans ce cas aussi, les capitaines taient astreints recruter un
quipage de fortune complmentaire bien souvent tranger, videmment impliquant encore une fois des charges financires supplmentaires. Il est vrai, dans les flottes militaires, que des situations semblables
pouvaient galement se produire. Ce fut le cas lors des campagnes navales.
Mais rappelons quand mme que les autorits militaires disposaient de
moyens plus efficaces pour combattre la pnurie de main-d'oeuvre, notamment par le service militaire obligatoire ou l'enrlement forc (la presse).
On peut donc aisment se rendre compte des difficults auxquelles
se trouvaient confronts les armateurs civils. Ils avaient par consquent
tout avantage prvoir ces situations difficiles, plutt qu' les subir. D'un
autre ct, il fallait au plus vite boucler l'itinraire, car chaque jour de
plus fit accrotre le cot du voyage. Le trajet devait tre au plus court, le
nombre d'escales limit, ce qui impliquait des problmes de ravitaillement
en route et surtout de conservation de la nourriture. Une mauvaise nourriture pouvait atteindre la sant des hommes, et donc au succs des
expditions.
Bref, plusieurs facteurs entraient manifestement en ligne de compte,
posant le problme de l'alimentation dans le long cours d'une faon plus
aigu et ncessitant des solutions plus rapides que dans d'autres types
de navigation. Ici se dgage une des caractristiques importantes des
marines marchandes de l'poque, et de leur impact sur l'volution du
milieu marin.
2. LES

SOURCES

En schmatisant grossirement, nous pouvons discerner quatre catgories de sources permettant une approche des rgimes alimentaires :
1 Presque chaque amiraut s'tait charge d'tablir des prescriptions
pour la distribution des rations alimentaires. Le plus souvent ces prescriptions n'taient ni plus ni moins qu'une conscration d'habitudes en usage
depuis longue date. Elles ne visaient pas dlibrment la navigation au
long cours ;
2 La direction des compagnies de commerce (les armateurs) rdigeait,
elle aussi, des prescriptions qui, tout comme les prcdentes, taient inspires de la pratiqu, mais cette fois distilles au travers des journaux de
bord des navires qu'elle armait ;
3 Ces journaux de bord constituent donc une troisime catgorie et en
mme temps une des plus importantes ; quand ils ont t rigoureusement
tenus, ces journaux de bord informent non seulement sur l'approvisionnement, mais aussi sur la consommation. Les inventaires ne renseignent que
sur l'approvisionnement;
4 Enfin, d'un type plus thorique, les traits sur la construction des
vaisseaux de l'poque reproduisaient, en appendice, des directives pour
l'approvisionnement des navires et pour la distribution des vivres. Comme

114

REVUE D'HISTOIRE MODERNE ET CONTEMPORAINE

pour les prescriptions, l'exprience est la base de l'laboration des listes


ou tableaux, mais repense cette fois par les savants de cabinet.
Toutes ces sources sont utiles la recherche historique, car si les
prescriptions plutt thoriques (1, 2 et 4) permettent de connatre le
rgime alimentaire impos, soit par l'amiraut, soit par les armateurs, ou
mme conseill par certains auteurs de l'poque, les journaux de bord, par
ailleurs, offrent la possibilit de vrifier si les rations distribues correspondent aux prescriptions. Dans les deux cas, il incombe l'historien de
constater si les rations thoriques et relles rpondaient aux besoins
vitaux des hommes.
C'est ici que l'tude du nombre de calories absorbes doit tre prise
en considration. Il est vident que les donnes puises dans les journaux
de bord sont d'autant plus riches qu'elles permettent une apprciation de
la qualit de la nourriture. Les commentaires quant l'tat des vivres :
pourriture, moisissure, dprdation par les insectes, les microbes, pertes
en cas de voie d'eau, clatements de fts, etc., ne manquent pas dans les
journaux de bord. Aussi prs soient-ils de la ralit, les commentaires sur
la qualit des aliments doivent tre interprts avec les nuances ncessaires : mme pour les contemporains, l'apprciation de la nourriture
demeure une affaire de got personnel ! Le srieux de l'information peut
se mesurer au degr de prcision avec laquelle les journaux ont t tenus.
tude de l'absorption, oui, mais aussi tude des carences et des maladies qui en sont la consquence. A ce moment-l, il faudra recourir
nouveau aux journaux de bord et/ou aux rles d'quipages. Mais nous
constatons malheureusement que l'information est fort incomplte et
obscure sur ce point. Rien de trs anormal au fond, car la typologie des
maladies d l'poque prtait confusion.
3. LES

HABITUDES ALIMENTAIRES

En principe, le ravitaillement d'un navire tait une des tches qui


incombaient au commandant de bord. A cet effet, il recevait des armateurs une somme d'argent considrable pour l'achat des provisions. Un
capitaine avide d'en tirer profit pour son propre compte pouvait aisment
commander de la nourriture de qualit douteuse des prix drisoires et
empocher la diffrence 4. Pourtant, cette pratique peu sociale pouvait avoir
des consquences fcheuses pour le capitaine escroc; car d'un mauvais
ravitaillement s'ensuivaient des rations rduites ou rpugnantes qui
leur tour provoquaient le mcontentement de l'quipage et incitaient la
mutinerie. Dans les grandes compagnies, les armateurs se chargeaient du
ravitaillement, de concert avec les capitaines ; quoique dans les ports
d'escale, ceux-ci se retrouvaient seuls pour s'acquitter de la besogne. Mais
Op de Schepen der Oost-Indische Compagnie, dit. J. R. Bruijn
& J. Lucassen (Historische Studies van het Instituut voor Geschiedenis der Rijksuniversiteit
te Ulrecht, vol. XLI), Groningen, 1980, p. 115 et sq. J. VAN BELEN, Schepen van de Nederlanden. Van de late Middeleeuwen tt het einde von de 17de Eemv, Amsterdam, 1970, p. 242.
4.

J.

DE

HULLU,

ALIMENTATION,PATHOLOGIEDES DFICIENCES ALIMENTAIRES 115

dans le long cours, on semble avoir t conscient du danger qu'on courait


en entretenant des pratiques frauduleuses. De plus, le tonnage des vaisseaux, allant toujours croissant, augmentait par consquent le nombre de
bouches nourrir, l'approvisionnement crait des problmes de temps et
de quantit, mme l'tranger 5. Un personnel rampant s'tait vu confi
cette tche, afin de ne pas retarder le dpart des navires qui dpendait
entirement des saisons et des vents 6; de cette faon, le ravitaillement
tait organis l'avance, parfois mme avant le retour du navire d'un
voyage prcdent. A l'tranger, un consul ou un agent commissionn
s'acquittait de cette tche. Aux Indes, c'est le personnel des factoreries
qui s'en chargeait, tandis qu'en Chine les instances locales nommaient des
compradors travaillant de concert avec les subrcargues. Si ces mesures
ne vinrent pas bout de tout abus, les risques en taient fortement minimiss. En toute circonstance, la vrification des quantits livres et de
leur qualit ressortait de la responsabilit du commandant de bord.
A bord, les repas taient pris selon une hirarchie trs stricte. Le
matre queux prparait les repas pour la premire table laquelle
taient convis subrcargues, capitaines et officiers 7; un matre d'htel
assurait le service.
Les sous-officiers des cadres suprieurs prenaient leurs repas ensemble
la seconde table 8 ; en dehors de la question hirarchique, la diffrence entre ces deux tables se rapportait entre autres la consommation
des vins et autres spiritueux. Dans la marine de guerre des Provinces-Unies,
on servait de doubles rations de lard, de viande, de fromage et de beurre
la premire et seconde tables 9. Nous n'avons pas pu tablir une mme
rgle gnrale en vigueur dans les compagnies. Il est vrai que chaque
homme avait droit au transport gratuit d'une quantit de vivres qui variait
d'aprs le grade, et dont il pouvait disposer librement. On peut imaginer
que ces rserves taient vite puises. A bord des navires de la Compagnie
des Indes sudoise, on. peut distinguer un troisime groupe : le matre de
canonnage, le matre d'htel et les cadets prenaient leurs repas une
mme table 10. Un dernier groupe, le plus nombreux, englobait le reste de
l'quipage, divis en plusieurs petits groupes de sept huit personnes,
dnomms les bacs . C'est le rgime alimentaire de ce groupe-ci que
nous prendrons en considration. Plus facile contrler les provisions
du tonnage entranait une augmentation des effectifs de l'quipe, indpendamment d'une diminution proportionnelle d'hommes par cent tonneaux.
Voir C. KONINCKX, The first and second charters of the Swedish East India Company
(1731-1766). A contribution to the maritime, conomie and social history of Northwestern
Europe in its relationships with the Far East, Courtrai, 1980, pp. 304 et 493.
Voir aussi les protestations des villes sudoises quant l'approvisionnement des vaisseaux de la compagnie. Id., pp. 56-57.
6. Id., pp. 120-124.
7. Les officiers sont : les seconds, le mdecin et l'aumnier. Les assistants des subrcargues prenaient les repas la mme table.
8. L'crivain, les aspirants, le sommelier, le mdecin en second.
9. J. R. BRUIJN, De Admiraliteit van Amsterdam in rustige jaren. 1713-1751. Regenten en
financin, schepen en zeevarenden, Amsterdam-Haarlem, 1970, p. 149.
5. La croissance

10. UUB. L 186, 29.

116

REVUE D'HISTOIRE MODERNE ET CONTEMPORAINE

personnelles y tant trs rduites et donc ngligables ce rgime suscite


d'autant plus d'intrt qu'il devait soutenir ceux qui fournissaient le plus
gros effort physique.
4. LES ALIMENTS

Une comparaison entre le menu de base hebdomadaire dans les


compagnies des Indes hollandaise et sudoise, dans la marine de guerre
anglaise, danoise et hollandaise, et dans la marine marchande franaise
et sudoise, met en vidence la ressemblance des habitudes alimentaires",
ce qui souligne en mme temps la sret de l'information. La ressemblance
est d'autant plus frappante que les sources dont les donnes sont tires
sont de types fort ingaux.
La premire srie provient du trait de Witsen : Aeloude en hedendaegsche scheepsbouw en bestier (1671)n, ouvrage traitant principalement
de la construction navale et touchant fugitivement l'aspect de l'alimentation. L'auteur n'explicite pas si ce menu fut appliqu comme tel ; il a trait
la Compagnie des Indes orientales hollandaise.
La seconde srie se rapporte la flotte militaire hollandaise (1732) ;
elle se distille d'une recommandation du capitaine amsterdamois Cornelis
Schrijver 13. Les deux autres menus sont sudois. Le premier, extrait d'un
journal de bord, tait celui en vigueur sur un vaisseau de la Compagnie
des Indes (1746)u, le deuxime forme le contenu d'une proposition de
von Ackern, ombudsman , de la Maison des Marins Stockholm (1759) 15.
Elle avait t suggre par les armateurs civils de la capitale. Les trois
derniers menus sont extraits de la littrature ; nous n'avons pas pu vrifier
leur impact.
Ressemblances trs prononces, mais aussi quelques diffrences. Les
divergences se rsument deux jours gras sur les navires hollandais, trois
chez les Danois et les Franais, et de quatre cinq chez les Anglais et
les Sudois. Ceci influencera considrablement le nombre de calories
absorbes par jour. Nous reviendrons sur cet aspect !
Une deuxime diffrence concerne le hareng sal consomm chaque
petit djeuner dans la Compagnie hollandaise. S'il faut en croire les journaux de bord de la Compagnie sudoise, un demi-hareng par tte, ne
figurant pas au menu, tait nanmoins distribu le matin, pour autant
11. Voir tableau I, menu de base.
12. N. WITSEN, Aeloude en Hedendaegsche Scheepsbouw en Bestier... 't Amsterdam,
Anno 1671, p. 416. Quoique ce trait date du xvn? sicle, grce aux ditions ultrieures

(e.a. Architectura Navalis et Regimen Nauticum ofte Aaloue en Hedendaagsche ScheepsBouw en Bestier... Tt Amsterdam, MDCXC), on peut en dduire que les donnes restaient
actuelles pour les priodes suivantes. C. ALLASD a d'ailleurs puis dans le trait de Witsen
pour rdiger son ouvrage : Algemeene en Verbeterde Hollantsche Scheepsbouw, 2 vol., Te
Amsterdam, MDCCXVI.
13. D'aprs J. R. BRUJN, C De Voeding op de Staatse Vloot , in : Spiegel Historiael, II,
1967, p. 178. Les donnes datent de 1732.
14. GT. SJO. MUS. N 9571. Le journal de bord date de 1746.
15. D'aprs D. H. J. BO'RJESON, Stockholms Segelsjfart, Stockholm, 1932, p. 351.

ALIMENTATION,PATHOLOGIEDES DFICIENCES ALIMENTAIRES 117

TABLEAU

MENU DE BASE
Dimanche

Lundi

Mardi

Mercredi

Jeudi

I. COMPAGNIE DES INDES HOLLANDAISE (V.O.C. - 1671)1 :


Gruau
Gruau
Gruau
Gruau
Gruau
Viande ou
Viande ou

Lard
Lard
Pois
Pois
Pois
Pois
Pois
Hareng s. Hareng s. Hareng s. Hareng s. Hareng s.
Morue s.
Morue s.
Morue s.

Pain
Pain
Pain
Pain
Pain
Beurre/
Beurre/
Beurre/
Beurre/
Beurre/
Huile
Huile
Huile
Huile
Huile

II.

Gruau

Gruau

Gruau

Pois
Morue s.
Pain
Beurre/
Huile

Pois
Morue s.
Pain
Beurre/
Huile

Pois
Morue s.
Pain
Beurre/
Huile

Gruau
Viande ou
Lard
Pois

Pain
Beurre/
Huile

Gruau
Viande s.

Pois

Pain
Beurre/
Huile

Gruau

Lard
Pois

Pain
Beurre/
Huile

Gruau

Pois
Morue s.

Pain
Beurre/
Huile

Gruau
Viande s.

Pois

Pain
Beurre/
Huile

IV. MARINE MARCHANDE SUDOISE (1759)4 :


Gruau
Gruau
Gruau
Gruau
Gruau
Viande
Viande
Viande

[Lard]

Pois
Pois
Pois
Pois
Pois
[Morue s.]
Morue s.

Pain
Beurre/
Huile

2.

Gruau

Pois
Pois
Hareng s. Hareng s.
Morue s.
Morue s.
Pain
Pain
Beurre/
Beurre/
Huile
Huile

Gruau

Gruau

Pois
Morue s.

Pois
Morue s.
Pain
Beurre/
Huile

Pain
Beurre/
Huile

COMPAGNIE DES INDES SUDOISES (1746)8 :

Gruau
Viande s.

Pois

Pain
Beurre/
Huile

1.

Gruau

Samedi

MARINE DE GUERRE HOLLANDAISE (1732)2 :

Gruau
Viande ou
Lard
Pois

Pain
Beurre]
Huile

III.

Vendredi

Pain
Beurre/
Huile

Pain
Beurre/
Huile

Pain
Beurre/
Huile

Pain
Beurre/
Huile

Gruau

Pois
Morue s.

Gruau

Pois
Morue s.

Pain
Beurre/
Huile

Pain
Beurre/
Huile

Gruau

Pois

Gruau

[Lard]
Pois

Morue s.

[Morue s.]

Pain
Beurre/
Huile

Pain
Beurre/

J. WITSEN, Aeloude Scheepsbouw en Bestier, Amsterdam, 1671, p. 416.


J. R. BRUUN, Voeding op de Staatse Vloot , in : Spiegel Historiael, II,

3. GOT.SJO.MUS., n 9571 (Journal de bord).


4. D. H. J. BORJBSON, Stockholms Segelsjfart. Stockholm, 1932, p. 351.

Huile

1967,

p.

178.

118

REVUE D'HISTOIRE MODERNE ET CONTEMPORAINE

Dimanche

Lundi

Mardi

Jeudi

Mercredi

Vendredi

Samedi

V. MARINE DE GUERRE DANOISE (1736)5 :

Gruau

Lard
Pois

Pain
Beurre

VI.

Gruau

Pain
Beurre

Gruau
Viande
Viande ou
Lard
Pois ou
Fves

Pain
Beurre
Fromage

MARINE DE GUERRE ANGLAISE

Lard
Pois

Gruau

Viande

Pain
Beurre

Pain
Beurre
Fromage

Pain

1976,

Gruau

Pain
Beurre

Gruau

Gruau
Viande
Viande ou
Lard
Pois ou
Fves

Pain
Beurre
Fromage

Pois ou
Fves
Morue s.
Pain
Beurre
Fromage

(xvme sicle)'

| Gruau

Pois
Pain
Beurre
Fromage

5. H. HENNINGSEN, Ssmandens Kogebog r,

p.

Gruau

Lard
Pois

Pain
Beurre

Gruau

Pain
Beurre

Gruau

Pois
Poisson
Pain
Beurre

NAVIGATION COLONIALE FRANAISE (1786)6 :

Gruau
Gruau
Viande

Viande ou

Lard
Pois ou
Pois ou
Fves
Fves
Morue s.

Pain
Pain
Beurre
Beurre
Fromage
Fromage

VII.

Gruau
Viande

Pois

Pain
Beurre

Pain

Beurre
Fromage

Gruau

Pois ou
Fves

Pain
Beurre
Fromage

Lard
Pois

Gruau

Pois

Viande

Pain

Pain
Beurre
Fromage

Pain

in

Gruau

Pois ou
Fves
Morue s.

Handels- og Scfartsmuseets rbo,

14.

d'aprs A. CABANTOUS, La Mer et les Hommes. Pcheurs et Matelots


dunkerquois de Louis XIV la Rvolution. Dunkerque, 1980, pp. 138-139.
7. D'aprs C. LLOYD. Weekly scale of provisions issued on board ships of the Royal
Navy in the late 18th Century. (Symposium on the Influence of Nutrition upon naval and
maritime history, National Maritime Musum, 1980).
6. Reconstitution

ALIMENTATION, PATHOLOGIE DES DFICIENCES ALIMENTAIRES 119

que le navire croisait dans des rgions climat modr. Ceci rejoint ce
que J. Lucassen prtend pour les Pays-Bas : ...du hareng au dbut du
voyage 16. Il semble et les exemple cits le font supposer que les
traditions alimentaires taient trs gnralises, qu'il s'agisse de la force
navale, de la marine marchande ou de la Compagnie des Indes.
Poussons la comparaison un peu plus loin. Les domestiques en service
l'orphelinat de Stockholm au xviir sicle recevaient quatre fois de la
viande et trois fois du poisson par semaine au repas de midi; au petit
djeuner, on leur servait du poisson quatre jours par semaine 17.
Les Sudois semblent donc consommer plus de viande que leurs voisins du Sud 18. Cette divergence se manifeste d'une mme faon entre le
Nord d'une part, le Centre et le Sud de l'Allemagne d'autre part 19. Depuis
longue date, les historiens allemands ont d'ailleurs cru dcouvrir, dans
la diminution de la consommation de viande, un indicateur important du
bien-tre croissant.
a) La consommation de viande.
On consommait surtout de la viande sale. Mais la viande frache
n'tait gure chose rare sur les grands vaisseaux, puisqu'ils hbergeaient
toute une mnagerie d'animaux vivants abattus d'aprs les besoins au fur
et mesure que le voyage progressait. On embarquait des porcs, des
vaches, des boeufs, des veaux, des moutons, des chvres, mais aussi de la
volaille : des poules, des oies, des canards et des dindes. La mnagerie,
renouvele ou agrandie chaque escale, pourvoyait l'quipage de bonne

chair, puisque les animaux contraints vivre l'troit s'engraissaient et


que certains procuraient des produits laitiers ou des oeufs.
Le nombre d'animaux embarqus n'tait pas mince du tout. Quelques
exemples peuvent en donner une ide impressionnante sans exiger un effort
intellectuel. Le vaisseau sudois Freden embarqua, en 1747, Canton :
2 boeufs, 25 moutons chinois , 2 moutons sudois , une chvre, 29 porcs
chinois , 10 d'Europe, 6 sans nationalit , 196 chapons, 376 poules,
30 oies et 8 pigeons, en tout 685 animaux vivants, tandis qu'un subrcargue
chargea pour son propre compte 440 petits oiseaux 20. Au cours du mme
voyage, lors d'une escale Saint-Hlne, on complta cette cargaison
animale avec 10 boeufs, 8 moutons, 24 poules, 10 porcs et 6 chvres 21.
Lorsque la Princessa Lovisa Ulrica, autre vaisseau de la Compagnie sudoise, quitte Cadiz en 1749 destination de la Chine, la mnagerie se
compose de 3 vaches, une gnisse, 6 veaux, 25 porcs espagnols, 20 suZeevarenden , in : Maritieme Geschiedenis der Nederlaiiden, vol. II :
Zeventiende Eeuw van 1585 tt COL. 1680, Bussum, 1977, p. 155.
17. G. UTTERSTROM, Fattig och FSrldralos i Stockholm pa 1600- och 1700-talen (Acta Vniversitatis Vmensis, XIV), Umea, 1978, p. 146.
18. J. R. BRUUN, op. cit., p. 149.
19. H. J. TEUTEBERG & G. WIEGELMANN, Der Wandel der Nhrungsgewohnheiten uner dem
Einjlufi der Itiustriaisierung, Gottingen, 1972, p. 252 et sq., et p. 264 et sq.
20. KBS. M. 286 1/2/1747. Spcification p Wr Provision infrn Canton.
21. Ibid. 12 & 13/6/1747. Spcification p wra lefwandes creatur.
16.

J.

LUCASSEN,

<t

120

REVUE D'HISTOIRE MODERNE ET CONTEMPORAINE

TABLEAU

II

LA CONSOMMATION DE VIANDE

(jour gras/tte)
Rationsthoriques

425 g

Lard
212,5 g

429 g

284 g

375 g

187,5 g
140 g
250 g

Boeuf

Sude : Compagnie des Indes (1746)

Marine marchande (1759)


Hollande : Compagnie des Indes (1671)...
Marine de guerre (1705-1716)...
Marine de guerre (1732)
Pays-Bas autrichiens : Compagnie des Indes
(1727-1733)

280 g
500 g

Rations relles

485 g (1761-62)
410 g (1748)
301 g(1745)
227 g(1746)
142 g (1746)

boeuf

465g
413 g

349 g

310 g

France : Marine de guerre (1759)

122,4 g

Russie : Marine de guerre (?) (1725)

117 g

lard

376g|297g
(moyennes)

dois, 15 moutons espagnols, 9 sudois, 4 agneaux, 8 chvres, un cabri,


47 oies, 13 dindes, 400 poules et 5 canards, en tout 557 animaux bel et bien
vivants n.
Lors des relches, on se procurait aussi de la viande frache provenant de btail rcemment abattu. Parmi l'approvisionnement du Riksens
Stdnder sudois Canton, on dnombre un chargement de 20.768 catties
de viande de boeuf frache pour un quipage de 176 ttes ^ ; ce qui reprsente 85,473 kg de viande par jour pour l'quipage au complet donc
12.564,64 kg pour 147 jours, soit la dure exacte du retour vers l'Europe.
Concrtement, cela nous donne un peu moins d'un demi-kg par tte par
jour (0,485 kg). Cette ration dpasse les 425 g de viande sale, comme prescrit officiellement24. Ce demi-kg nous parat quand mme assez optimiste.
Sans doute faut-il songer ce que le poids des provisions en viande
frache avait t calcul les os compris. Mais, vraisemblablement, cela vaut
galement pour le calcul des rations thoriques. De toute faon, une grosse

22. GOT. SJO. MUS. N 6131. 1/3/1749. Frteckning

hade uthi Skieppet nr wij gingo till sios ifrn Cadiz.


23. UUB. L 186. Frskt for Besattningp resan.
24. Voir tableau II, consommation de viande.

p hvad... Lefwande Creatur wij

ALIMENTATION,PATHOLOGIEDES DFICIENCESALIMENTAIRES 121

partie de cette viande frache dut tre sale afin d'tre conserve. Cependant, il y a de quoi s'tonner lorsqu'on constate que, par-dessus le march,
le comprador approvisionne le mme navire de 9.271,625 kg de viande de
boeuf frachement sale et de 870,595 kg de lard 25.
En 1745, les soutes du Gtheborg, appartenant la mme compagnie,
contiennent onze fts de viande, au total 5.560,555 kg 26. Cette provision
tait destine au voyage de retour (Canton - Gothembourg) dont la dure
s'tala sur huit mois, soit 244 jours. Nos calculs tablissent une ration
journalire moyenne de 172 g par tte pour un quipage de 135 hommes.
En fait, le voyage ne dura que 242 jours ; tenant compte des quatre jours
gras par semaine, les portions atteignent les 301 g par tte.
En 1748, les cargaisons de viande du Prins Gustav au retour s'lvent
2.223,980 kg de viande de boeuf et 2.974,785 kg de lard 27. Pour environ
110 hommes pendant 202 jours, cela donne 410 g par tte et par jour.
En 1746, on embarque bord de YAdolph Friedrich, Gothembourg,
9.576,525 kg de viande 28. Cela permit de distribuer des rations de 227 g
par tte par jour gras. Ces portions sont infrieures celles prescrites
pour la viande sale (425 g), mais suprieures aux rations de lard (212,5 g).
Malheureusement, nous n'avons pas de prcisions quant la sorte de
viande laquelle ont trait les 9.576,525 kg. En outre, ne sont pas incluses
les quantits de viande que reprsentaient les animaux vivants embarqus
Gothembourg et Cadiz 29. Il faut noter que le navire en question hiverna
l'le Maurice, o le nombre de jours gras fut rduit trois. Sur le trajet
de l'le Maurice Canton, on rintroduisit les quatre jours gras, mais avec
une forte diminution de la ration de viande sale (142 g), la portion de lard
tant maintenue.
Si nous acceptons que les prescriptions officielles en vigueur sur
YAdolph Friedrich taient appliques sur le Gtheborg 11745) et le Prins
Gustav (1748), force est de constater que les portions respectives de 301 g
et 410 g taient infrieures aux 425 g de viande sale, mais nettement
suprieures en ce qui concerne le lard. Notons que le terme viande
frache , dans les sources, peut prter confusion avec le viande frachement (rcemment) sale. En outre, les sources ne prcisent pas toujours le type de viande. Inutile de rappeler que nos calculs se basent sur

af

25. UUB. L 186. Provision for hemresan af Skeppe Compradoren 15.325 cat. frskt
60 oxar insaltadt, 1.439 catt. frskt flask af 20 swin insaltadt.
26. SHM. 41: 6. Spcification.
27. Ibid.
28. GOT. SJ. MUS. N 9571. Provisions utredning p sMeppet Adolph FRIEDRICH

kott

ifr.

Gtheborg.
A Gothembourg

A Cadiz

10

24

31

Chvres

Moutons

Animaux embarqus

29.

Boeufs, vaches

Porcs
Oies

Dindes
,
Embarqus Cadiz, en outre : 50 canards,

35
10
515

poules, 6 pigeons.

20

6
54

122

REVUE D'HISTOIRE MODERNE ET CONTEMPORAINE

la dure effective du voyage, alors que les contemporains devaient se


contenter d'estimer la longueur du voyage et par consquent la consommation probable. Si la dure relle dpassait l'estimation, il y avait
pnurie ; et dans le cas contraire, il y avait un excdent.
D'aprs Witsen, on peut estimer la consommation de viande dans la
Compagnie des Indes hollandaise 375 g en ce qui concerne la viande
sale, et 187,5 g pour le lard 30. Dans la flotte militaire, les proportions
taient respectivement de 500 et 250 g 31. Dans la marine marchande sudoise, les portions prescrites taient de 429 g pour la viande sale et de
284 g pour le lard 32.
Notons que les portions sudoises taient plus leves que les hollandaises (respectivement 50 g pour la viande sale et 25 g pour le lard).
Entre la marine marchande sudoise et la Compagnie des Indes hollandaise, la diffrence monte un peu moins de 100 g pour le lard (96,5 g
pour tre prcis).
Tout compte fait, les diffrences ne sont pas normes. Elles deviennent
cependant trs prononces lorsque nous faisons des comparaisons avec
des rations de viande semblables ailleurs. En effet, J.-P. Filippini valua
la portion de viande de boeuf sale ou de lard d'un milicien malouin
embarqu en 1759 122,37 g 33. M. Morineau avance le chiffre de 117 g de
viande de porc sale pour un marin russe en 1725 M. Ces exemples confirment la prpondrance des rations de viande nordiques. Mais nous craignons que les auteurs franais n'aient pas tenu compte du nombre de
jours gras et de jours maigres 35. Dans ce cas, de nouveaux calculs pourraient dgager une lgre amlioration.
M. Baetens calcula des rations des viande (sale) oscillant entre 340
et 450 g l'aller des navires de la Compagnie des Indes ostendaise, et
entre 305 et 409 g au retour ; pour le lard, elles varient entre 285 et 325 g
(aller), et entre 251 et 326 g (retour). Les moyennes des rations ostendaises
sont du mme ordre de grandeur que dans la compagnie hollandaise 36.

J. WIISEN, op. cit., p. 416.


31. J. R. BRUIJN, op. cit., p. 178.
31. D. H. J. BORIESON, op. cit., p. 351.
33. J.-P. FILIPPINI, Le rgime des soldats et miliciens pris en charge par la marine
franaise au XVEDF sicle , in : J.-J. HMARQUTNDER, Pour une histoire de l'alimentation
(Cahiers des Annales, XXVIII), Paris, 1970, p. 97.
34. M. MORINEAU, Marines du Nord (Angleterre, Hollande, Sude et Russie). Conclusions in : id., p. 103.
,
35. M. Morineau ne semble pas avoir tenu compte des jours maigres et des jours gras.
Il calcula 140 g de viande de boeuf et 70 g de lard (il a malheureusement traduit ' spek ' par
jambon !) d'aprs les donnes de C. ALLARD (Nieuwe Hollande Scheepsbouw, Amsterdam,
1705, vol. II, p. 55 et sq.). Nous sommes arrivs au mme rsultat sur base des donnes
d'Allard (rimpression de 1716, vol. II, p. 60). Mais si nous tenons compte de deux jours
gras, o on servait soit le lard, soit la viande de boeuf, il faut multiplier les rations par deux.
C. LLOYD (The British Seaman. 1200-1860. A social survey, Londres, 1968, p. 254) cite
1 livre de viande porc (soit 453,6 g) et 2 livres de viande de boeuf par tte.
36. R. BAETENS, De Voedselrantsoenen van de Zeevarenden : de thorie getoetst aan
de werkelijkheid, in : Bijdragen tt de Geschiedenis, LX, 1977, p. 278. Les donnes empruntes cette tude-ci ont trait aux rations rellement distribues.
30.

ALIMENTATION,PATHOLOGIE DES DFICIENCES ALIMENTAIRES 123

Retenons qu' chaque fois il faut discerner les rations de viande (sale)
et celles de lard qui, souvent, sont la moiti des premires. A l'poque, on
savait dj que le lard tait plus nourrissant que la viande sale 37.
La consommation de viande en mer ne doit en rien cder le pas aux
usages terre, car la viande y tait plutt rare, certainement en ce qui
concerne la viande frache. Dans les milieux bourgeois campagnards et
urbains de province, il tait de coutume de consommer de la viande
sale 38.
Pourtant, si nous revenons la consommation de la viande dans
notre orphelinat de Stockholm, on pourrait s'tonner des quantits servies.
Pour les orphelins eux-mmes, on note des rations de 106 ou 108 g de lard
ou mme de viande frache, tandis que les adultes en service recevaient
deux portions de viande frache par semaine : la premire de 425 g, la
seconde de 319, et trois de lard : une de 27, une seconde de 53 et une
dernire de 213 g 39.

b) La consommation de poisson.
L o la consommation de viande tait moindre, on la remplaait
par le poisson. Nous avons signal cinq jours maigres chez les Hollandais,
contre quatre dans la Compagnie ostendaise, dans la flotte danoise et dans
la navigation coloniale franaise, et trois dans la Compagnie sudoise et
dans la flotte anglaise. Dans la marine marchande sudoise, nous comptons
deux jours maigres fixes, tandis qu'un choix s'imposait entre le lard et le
poisson pour les deux jours supplmentaires. Il est vident que le hareng
sal au petit djeuner ne dfinit pas l'indication de jour maigre. Le poisson
comme plat du jour tait de la morue sche.
Pour la Compagnie sudoise, nous notons une ration thorique de
212,5 g par jour et par homme, contre des rations relles allant de 199
189 g, donc trs proches des prescriptions ; mais nous avons aussi calcul
des rations relles de 82 g et de 425 g. Dans le dernier cas, il s'agit d'un
menu de crise bord de l'Adolph Friedrich, le vaisseau hivernant l'le
Maurice o la viande faisait dfaut. Le nombre de jours maigres fut augment raison de quatre par semaine. L'quipage en fit d'ailleurs une

maladie intestinale.
Chez les Hollandais, la ration de stockvis, d'aprs les calculs de
M. Morineau base des donnes d'Allard, n'excde pas les 160 g. Cela
reprsente une diffrence de 52,5 g en moins avec le rgime sudois. Mais
la ration thorique hollandaise se rapproche nettement de celle de 155 g
prescrite dans la Compagnie ostendaise, alors que les rations relles
ostendaises doivent tre values 132 g en moyenne. Dans la marine
marchande sudoise, l'amiraut ne prescrivait que 121 g.
J. MERRIEN, op. cit., p. 169. Le boeuf " fournit " moins que le lard, car il comporte
de la graisse, qui reste dans la chaudire.
38. L. BUREMA, De Voeding in Nederland van de Middeleeuwen tt de Twintigste Eeuw
(Coll. Van Gorcum's Historische Bibliotheek, vol. XLIII), Assen, 1953, p. 161.
39. G. UITERSTROM, op. cit., pp. 201-202 et 205-206.
Tandis que les malades jouissaient tous les jours de rations de viande frache, raison
de 142 g par jour.
37.

124

REVUE D'HISTOIRE MODERNE ET CONTEMPORAINE

Il est vrai qu'en pleine mer, et si la houle n'tait pas trop forte, la

pche tait un passe-temps agrable et utile. Elle permettait de complter


les provisions et de varier un peu de la morue sche monotone la longue.
On pchait le cabillaud, le maquereau, la bonite et mme le requin 40. Cela
permit de consommer du poisson frais. Le fruit de la pche fut aussi
sch et prpar la conservation 41. Il nous est difficile de quantifier la
pche, mais il est supposer que les minces diffrences avec les rations
prescrites furent galises de cette manire. Ne dramatisons donc pas la
ration de 82 g cite tout l'heure. Le cas de l'hivernage l'le Maurice
nous donne un exemple de compensation par la pche. En mme temps,
nous avons pu constater que le menu se modifiait d'aprs les circonstances.
En ce qui concerne les rations de viande et de poisson, nous pouvons
conclure que les Sudois taient indiscutablement de grands mangeurs
de viande, l'instar des continentaux. C'est ce que F. Braudel avait dj
remarqu pour des sicles antrieurs 42. Nous sommes donc en mesure
d'tendre cette conclusion au xvnr sicle. Mais ceci tout l'inverse de
la situation notre poque. Quant la consommation de poisson, les
Sudois dtiennent aussi une premire place, ce qui tout compris va trs
clairement influencer avantageusement le rgime alimentaire en gnral
des marins sudois.
c) La consommation de gruau.
La consommation de gruau tait importante dans tous les rgimes
marins. Non seulement il figurait au menu quotidien, mais de surplus ce
plat consistant procurait un nombre de calories lev. La consistance
du gruau tait de l'orge perl, de l'avoine ou du sarrasin (bl noir), ou le
riz la rigueur. Gnralement prpar avec de l'eau et servi chaud, le
gruau pouvait galement tre mlang avec de la bire dfaut de beurre ;
sous cette forme, cette bouillie ou soupe la bire (lgre) s'appelait
lsupa chez, les Sudois et couscous chez, les Hollandais. Ce couscous tait de coutume sur les vaisseaux hollandais, tant qu'ils attendaient un vent favorable en rade de Texel 43. En mer, lorsqu' son tour la
bire faisait dfaut, les Hollandais mlangeaient le gruau avec de l'eau et
du vinaigre (beveraas)u.
J.

op. cit., p. 247 ; J. MERRIEN, op. cit., p. 169.


GUB. SOKA. H 22 4a (1196), 23 juin 1752.

40.

VAN BELEN,

juillet 1737.
P. OSBECK, Dagbok ofwer en Ostindisk Resa dren 1750, 1751, 1752, med anmarckningar
uti Naturkuntiigheten, frmmande Folkslags, Sprak, Seder, hushdltning, m.m. pd fieras
astundan, Stockholm, 1757, p. 281.
41. GUB. SOKA. H 22 4a (1196) : 21 avril 1751 : <r Torckade 1. partie Stockfisk .
24 avril 1751 : Wadrade & klappade stockfisk J>. 3 avril 1751 : klappade & stockade 1.
partie stockfisk .
GT. SJO. MUS. N 9571. 14 juin 1746. Begyntes att bylta, torcka och nedpacka
Stockfisken.
42. F. BRAUDEL, Civilisation matrielle et capitalisme (XV'-XVHI' sicle), vol. I, Paris,
1967, p. 97.
43. L. BUREHA, op. cit., p. 180.
44. Cit par J. R. BRUBN, Voeding..., op. cit., p. 178.
LAG. OST. A 152-53/3. 1/12

ALIMENTATION,PATHOLOGIEDES DFICIENCES ALIMENTAIRES 125

D'aprs les indications de C. Allard, on arrive des portions de 160 g


par jour et par tte. Le marin russe en recevait 175 g, le matelot hollandais 160 g et le sudois sur les navires marchands 150 g. Dans la compagnie sudoise, les prescriptions en vigueur sur l'Adolph Friedrich indiquaient une ration de 252 g; ce qui semble quand mme lev car sur
le Finland en 1762 on distribua des rations de 166 g 45. Que dire des 109,5 g
de moyenne pour la Compagnie d'Ostende ? Il est vrai que cette portion
concerne une ration relle. Nanmoins, nous avons not des rations relles
chez les Sudois de 166, 163 et 140 g.
Compte tenu des rations relles, le paralllisme entre les milieux
marins se dessine assez nettement, l'exception du cas ostendais peut-tre.
Cela ne facilitera pas la tche de l'historien, aspirant quantifier le
nombre de calories absorbes. En effet, celui-ci variera selon le produit
de base employ.
d) La consommation de pain.
La consistance du pain est trs variable; ce problme surgit aussi
bien en ce qui concerne l'alimentation terre qu'en mer. Il y avait le
biscuit , une sorte de pain de seigle ressemblant au knckebrd
Scandinave qui, tenu au sec, se conservait facilement pendant un an ou
plus. Mais on embarquait galement du pain frais. Il est supposer que
le pain se consommait chaque repas ; car il est douteux qu'indpendamment des aliments prcits et riches en calories, les hommes soient rassasis sans une bonne part de pain, quitte bien remplir les estomacs
affams.
La comparaison des ration de pain dmontre leur prpondrance sur
les navires franais et russes quoiqu'il s'agisse de rations thoriques
et mme chez les Ostendais 46. Ici, les rations relles l'emportent sur les
rations thoriques. Sans doute fallait-il rattraper le manque de viande par
une consommation plus large de pain. Chez les Sudois, les rations sont
infrieures aux prescriptions ; la consommation de pain y est donc
l'inverse de la situation chez les mridionaux.
e) La consommation de pois et de beurre ou d'huile.
Les pois schs figuraient nous l'avons vu au menu quotidien.
Le plus souvent, on prparait une soupe aux pois. Les sources mentionnent les pois jaunes , verts , bruns ou gris ; sans doute s'agissait-il parfois de haricots verts ce qui tait certainement le cas bord
des navires franais 47 de mange-tout, de flageolets ou mme de fves.
Les rations de pois sont difficilement quantifiables et convertibles en
units de poids. Les sources renseignent sur le nombre de fts, mais leur
contenu n'est pas exactement connu. Nous avons donc d recourir une
mthode d'estimation : du point de vue du nombre de calories, les rations
de pois sont par trop importantes pour tre ngliges dans notre analyse.
45. LAG. OU. A 406 F III-1-7. 2 nov. 1762.
46. Voir tableau III, consommation de pain.
47. J. MEEEIEN, op. cit., p. 167.

126

REVUE D'HISTOIRE MODERNE ET CONTEMPORAINE

TABLEAU

III

LA CONSOMMATION DE PAIN

(jour/tte)
Rations
thoriques

Rations
relles

France : Soldat embarqu (1759)


Milicien malouin (1759)

550,7 g
550,5 g

Russie : Marine de guerre (?) (1725)

529 g

Angleterre : Marine de guerre (xvme)

453,6 g

Sude : Compagnie des Indes (1745-1762)

364 g

Marine marchande (1759)

406 g
349 g
334 g
235 g

305 g

Hollande : Marine de guerre (1705-1716)

320 g

Pays-Bas autrichiens

Compagnie des Indes (1727-

1733)

265,7 g
206,6 g

457 g
270 371 g
239

au marin hollandais une ration de 160 g, 43 g de


plus que le marin russe qui doit se contenter de 117 g 48; dans les deux
cas, il s'agit donc de rations thoriques. Une estimation pour la Compagnie
sudoise nous donne 280 g par tte, tandis qu'une autre pour la marine
marchande sous-entendait une ration d'environ 300 g 49. Dans la Compagnie
ostendaise, les rations de pois relles variaient de 135 182 g 53. Une fois
de plus nous constatons de grandes divergences entre rations sudoises,
d'une part, et hollandaises, russes ou ostendaises, d'autre part; celles-ci
ne s'levant qu' la moiti des premires.
L'information repose surtout, nous le rptons, sur des estimations.
Mais le manque de prcisions pourrait aller de paire avec le fait que rarement il y avait pnurie de pois, la conservation ne causant pas de grosses
difficults. La mme rflexion vaut pour les fves.
On retrouve le beurre ou l'huile dans pratiquement tous les menus.
Ces aliments devaient faciliter l'absorption du pain, du gruau et du
C. Allard conseille

48. M. MORINEAU, op. cit., p. 103.


49. GT. SJO. MUS. N 9571.
D. H. J. BBRJESON, op. cit., p. 351.
50. R. BAETENS, op. cit., p. 278.

TABLEAU

IV

CALORIES

(rations thoriques) (par tte en grammes et kcal)


Marine de Guerre
hollandaise

Marine Marchande sudoise

Jours Gras

sc-<

Jours Maigres

^^^^^^-^^
a
,

<o

fco

3(542
S
ES

3 .2
fi E
oe

14

O,

1240

26,8

Lard

284

1437

29,8

507
1068
810
458

23,1
17,5
9,9

300

1245

4083

88,2

300
61

_g

429

305

_g

.2
S
fi .2
.2
Sfi ,2 3a .2S oeS
3e
3fi .E gS .2S Sfi ,S 3S
c .2 3a 3 .2S
go
E
E

fi
2 o go
Bo
go ES
S
SS
So
5
g
M
E 3 ES Ea ES E S* ES E S
3
2
S S

Viande sale

150

0
SP

(jj
P

oe
6D

ao

C<

Morue sche
Gruau
Pain
Pois
Beurre
Fromage

Russie

11

150
305

507
1068
810
458

10,5
22,1
16,8
9,5

1100

4280

88,7

61

24
70

1120
432
180
245

6
5,2
2,6
8
16,5
6,4
2,7
3,6

84,4

1104

3451

51

546

15,5

7,9 L

3318

49

80

[1,86]

[781]

132
507
1068
810
458

3,7
14,4
30,5
23
13

937

2975

1,3 L

121

150
305

300
61

140
70
160
160
320
160

405
354
174
541

46
175
529
117
70

592
50
592
1852
316
526

100
1,3

1054

3928

117

15,1

I
O

ta

47,1
8
13,4

100

ta

00

TOTAL

Bire
ou

Vin

TOTAL GNRAL.

..

1,3 L

546

16,25
cl

80

4629

ou
[4163]

11,8

100

1,3 L

546

16,25
cl

80

4826

ou
[4360]

11,3

100

16,25

cl

ta
3521

ou
[3055]

99,9

6769
ou
[4.232]

100

to

128

REVUE D'HISTOIRE MODERNE ET CONTEMPORAINE

poisson. Lorsque le stock de beurre tait puis, on entamait la provision


d'huile.
Dans la Compagnie hollandaise, la ration de beurre hebdomadaire
cette fois tait une demi-livre laquelle il faut ajouter une deux
livres pour la sauce par bac 51. Cela quivaut un minimum de base
de 35,7 g par tte et par jour, dpassant la ration thorique de 24 g d'aprs
Allard, sans compter la portion supplmentaire 52. Le marin sudois, tant
dans la compagnie que sur les navires marchands, recevait 61 g, du moins
lorsque les inscriptions officielles furent appliques 53. En somme, les
rations sudoises quivalaient au double ou plus de celles distribues sur
les vaisseaux ostendais ou hollandais ; mais elles taient infrieures aux
portions russes (70 g).
Nous en resterons l en ce qui concerne le menu de base. Nous
ne prendrons pas en considration les fruits, les rares lgumes frais ou
confits, distribus occasionnellement, ni les produits laitiers qui certes
n'taient pas trs courants non plus, l'exception du fromage. Sur les
navires hollandais, franais et anglais, le fromage tait de coutume; les
portions variaient entre 65 et 70 g par tte et par jour, dans la navigation
coloniale franaise elle n'tait que de 33 g S4. La distribution se fit une fois
par semaine, ou mme une seule fois pour toute la dure du voyage.
5. LES BOISSONS

Les boissons distribues sont presque identiques dans tous les


rgimes : la bire, dans les rgions climat modr, sinon l'eau potable, le
vin l'occasion et l'eau-de-vie dans certaines circonstances. Evidemment,
les rations varient d'un rgime l'autre, mais autant dire d'avance que
c'est prcisment au sujet des quantits de la boisson que les divergences

sont les plus prononces.


Dans la marine marchande et la Compagnie sudoises, chaque marin
se voyait attribu d'une ration de 1,3 1 de bire 55. Les sources mentionnent
le dricka, svagdricka ou trtdricka qui, au fond, tait une bire
lgre base de malt. Dans la Compagnie hollandaise, on distribuait 0,894 1
de bire par homme et par jour 56. Des rations relles pour la Compagnie
d'Ostende indiquent 1,3, 1,67 et 0,92 l 57. J. Merrien cite une ration hollandaise de 1,86 1, exemple qui aurait t suivi par les Dunkerquois 58. Ces
51.

J.

VAN BEYLEN,

op. cit., p. 246. Tout au dbut du voyage, l'quipage tait rparti en

plusieurs groupes ou bacs s de 6 8 matelots. Le terme est emprunt au bac en bois


dans lequel la nourriture fut servie.
52. M. MORINEAU, op. cit., p. 101.
53. Ce qui correspond F. H. Chapman.
54. A. CABANTOUS, La Mer et les Hommes. Pcheurs et Matelots dunkerquois de Louis XIV
la Rvolution, Dunkerque, 1980, p. 138.
55. GT. SJ. MUS. N 9571. Utdrag...
D. H. J. BORJESOK, op. cit., p. 351.
56. J. VAN BEYLEN, op. cit., p. 246.
57. R. BAETENS, op. cit., pp. 297, 301 et 305.
58. J. MERRIEN, op. cit., p. 171.
A. Cabantous parle de deux litres (op. cit., p. 138).

ALIMENTATION,PATHOLOGIE DES DFICIENCES ALIMENTAIRES 129

TABLEAU

RATIONS DE BOISSON THORIQUES


Sude

Marine marchande
Bire
Vin

1.3

16.25 c.

Compagnie

546 cal.

1,3 1.

546 cal.

79,625 cal.

Hollande
Marine marchande [C. Allard]

Compagnie

[C. Allard]

Bire
Vin

1,86 1.

781,2 cal.

7,9 1.

3318 cal.

Angleterre
Marine de guerre
Bire
Vin

4,54351 . 1908,27 cal.

0,8941. 341,46 cal.


59,6 cl. 293,681 cal.
max.

France

69 cl.

340 cal.

chiffres paraissent trs acceptables. Il en est tout autrement pour les


donnes d'Hard et de Lloyd qui, respectivement pour la Hollande et
l'Angleterre (Royal Navy), citent des rations de 7,9 et 4,5 159.
Ces chiffres font preuve d'une extrme gnrosit ; mais ils ne paraissent pas tout fait exagrs, puisqu'une coutume dans la marine de
guerre hollandaise permettait une consommation de bire sans limites. Il
est vident qu'il faut sous-entendre, pour autant qu'il y en avait ! Ce qui
ne semble pas trs trange, car la conservation de la bire posait des
problmes en fonction du climat, on tait bien oblig de la consommer
avant qu'elle ne surisse.
Si les rations hollandaises et anglaises nanmoins paraissent normes,
comment ragissait un estomac avec tant de liquide et comment se com-

59. C.

LLOYD,

op. cit., p. 254. Un gallon par jour et par tte.

130

REVUE D'HISTOIRE MODERNE ET CONTEMPORAINE

portait par consquent le marin ? Les rations relles de la Compagnie


d'Ostende sont fort proches des rations sudoises et semblent moins
fantaisistes 60.
Ni le vin, ni l'eau-de-vie n'tait de coutume quotidiens. On servait
du vin lors de certaines escales, ou le dimanche, tandis que l'eau-de-vie
tait distribue par temps rude ou lorsque certains aliments solides, soit
par manque, soit par dtrioration, faisaient dfaut. L'eau-de-vie tait donc
servie comme compensation ou comme fortifiant 61.
Dans ces cas, les Sudois remplaaient la bire par 16,25 cl de vin,
les jours gras a. C'est peu en comparaison avec le rgime de la Compagnie
hollandaise o l'on servait 59,6 cl au maximum, tandis que les Franais
servaient jusqu' 69 cl 63. Sur les navires franais, on servait parfois du
cidre, jusqu' 3 1 par jour 64.
Les capitaines sudois distribuaient 8,18 cl d'eau-de-vie. De toute faon,
l'eau-de-vie devait tre dilue dans un tiers d'eau. Une coutume sudoise
d'origine anglaise sans doute consistait prparer le punch avec
l'eau-de-vie, du jus de citron, du sucre et de l'eau, assaisonne de l'une
ou autre pice. Rserv aux occasions et si on en avait les moyens, ces
rations s'levaient 38,3 cl. Une autre coutume tait le gloria prpar
avec de l'eau bouillante, du th, du sucre et de l'eau-de-vie. Nous avons
calcul des rations de 16,25 cl. Les Hollandais paraissent avoir t plus
modrs cet gard : nous notons des rations de 2,5, 3,7 et 7,5 cl, contre
11 et 27 cl chez les Ostendais 65.
La mythologie fabuleuse des boissons, dans les milieux marins, semble
donc tre dnue de tout fondement. Rappelons que la distribution de
l'eau-de-vie avait presque toujours une cause accidentelle mais nettement
fonctionnelle : la pnurie d'un aliment de base ou en guise de fortifiant.
Exagration en effet, car dans la plupart des cas, le marin au long cours
devait se contenter tout simplement d'eau potable, pour autant qu'elle
pouvait tre considre comme potable.
Que reprsentait la ration d'eau ? Sur les vaisseaux de la Compagnie
sudoise, la ration officielle tait de 1,3 l 66. Compte tenu des climats
chauds et de la transpiration que provoquaient les efforts physiques, il
est douteux que cela ait suffi. Probablement faut-il accorder crdit la
tradition assez rpandue du tonneau d'eau install au pied du mt, o
tout homme d'quipage avait loisir de se dsaltrer son gr. Par ailleurs,
autant que la bire n'tait pas atteinte d'aigrissement, sa consommation tait
presque illimite dans la marine de guerre hollandaise.
61. Voir la pratique dans la flotte danoise. K. G. GLAMANN, Ber and brewing in preindustrial Denmark , in : The Scaninavian Economie History Review, X 1962, p. 130.
62. B. H. J. BORJESON, ibid.
63. J. VAN BEYISN, ibid.
J.-P. FJLIPPINI, op. cit., p. 97.
64. J. MERRIEN, op. cit., p. 170.
65. R. BAETENS, ibid., signale des rations relles d'eau-de-vie de 11, 21, 23 et 27 cl.
66. M. P. H. ROESSINGH, De Watervoorziening op de schepen van de V.O.C. *, in :
Spiegel Historiael, II, 1967, p. 21, cite une distribution de rations d'un litre d'eau par tte
dans la Compagnie hollandaise. Cette donne vaut pour le xvn= sicle, mais il est peu probable que la soif ait diminue un sicle plus tard.
60. Pour

ALIMENTATION,PATHOLOGIEDES DFICIENCES ALIMENTAIRES 131

nous avons remarqu que la consommation relle d'eau par tte excdait
la prescription. Pour le Tre Cronor sudois (1737), nous avons t en
mesure d'tablir une consommation journalire de 369 1, soit 3,5 1 par
tte et par jourei. Peut-tre devons-nous tenir compte du tonneau
public et certainement de l'usage de l'eau pour la prparation du gruau
et d'autres plats. Mme chiffre pour le Freden son retour de Chine en
1747, o la consommation atteint les 3,4 l 68, quoique pendant d'autres
priodes du voyage nous avons tabli une consommation relle variant
entre 2,6 1 et 4,9 1. Pour la Lovisa-Ulrica pendant son voyage de 1748-1750,
nouveau une ration d'eau de 3,4 1, mais avec des pointes allant jusqu'
6,24

par jour et par tte 69.

Nous avons l'impression que, sur le plan de la consommation d'eau,


les prescriptions taient largement et quasi systmatiquement dpasses
dans la pratique. Sur ce point, les rations relles sudoises convergent avec
les rations de bire thoriques anglaises et hollandaises. Mais parlant de
l'eau potable, si sa consommationgardait une fonction vitale pour le corps
humain, par contre elle n'entre pas en ligne de compte pour le calcul
des calories. Bien au contraire, et malheureusement, et laissant pour
compte ici le problme de sa conservation, bien souvent elle portait en
elle les germes de maladies frquentes. Nous y reviendrons !
6. LE

PROBLME DES CALORIES ABSORBES

Il s'avre d'aborder maintenant l'aspect du nombre de calories fournies par le menu de base. Remarquons tout d'abord qu'il n'est gure facile
de calculer le nombre exact de calories pour les aliments du xvnr sicle.
Le problme est d'autant plus pineux qu'il faudrait tenir compte de la
consistance des aliments, de l'tat de conservation ou de prparation de
la nourriture en question. La cuisson, la salaison, la macration ou mme
la conservation pure et simple augmentaient ou diminuaient le potentiel en
calories. Nanmoins, en prenant quelques prcautions, il y a moyen d'tablir une estimation proche de la ralit. Force est d'appliquer les mmes
tableaux de conversion, dont ont fait usage les autres historiens, afin
d'tablir en tout cas des comparaisons dignes de foi.
Considrons prsent le tableau de comparaison. On remarquera la
prpondrance des rations sudoises. Encore faut-il faire une distinction
entre jours gras et jours maigres pour tous les rgimes, les jours gras
comptant entre 800 et 1.300 cal de plus.
Dans les rgimes ostendais et sudois, la viande et les pois procurent
entre 37 et 50 % des calories absorbes. Chez les Hollandais et les Russes,
c'est le pain qui domine, quoique exprime en pourcentages, la part du pain
67. LAG. ST. A 152 53/3.
-

Nottisie van de Consumaetie van het Waeter op de thuys


reijse met het Compagnie-Schip drie Kroonen, begonst met ons waeter van tusschen deck
den 1/12 maerte 1737.
68. KBS. M. 286. Spcification p wart wato, nar vi gick frn Meu Bay.
69. GOT. SJ. MUS. N 6131. Frteckning p hvad Watten...
Voir R. BAEIENS, op. cit., pp. 289-290, en ce qui concerne la Compagnie d'Ostende.

132

REVUE D'HISTOIRE MODERNE ET CONTEMPORAINE

Compagnie sudoise des Indes orientales

Jours Gras

Jours Maigres

<B

6D

S,

Oi

Gruau
Pain

*^J
:gc:S
2 co5h 5.2
3

O
S

C a ogo

5. 2 S,10
CD.
tfo ^o03

Viande sale. 425 1228 24


Lard

Morue sche.

bD

S
O
SS
g

2oea
S 5.
a

252 852 16,7


364 1274 24,9

<D

"S>

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*>
g
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de
g Nombre

_ior_
bo
o par gramme

E.
ffft Co
p,

______
_

2,89
212,5 1075 21,7
5,06

(maigre)
1,09
212,5 232 5,6


(macre)
252
364

852 17,2
1274 25,7

252

852 20,7

364

1274 30,9

3,38
3,50

(grignon)
Pois

Beurre

280
61

Fromage....

756

14,8

458 8,9

280
61

756

458

15,2

9,2

Total

1382 4658 89,3 1169,5 4415 89

Bire
ou
Vin

1,3 L

546 10,7 1,3 L

546 11

___

__

5114 100

4961100

280

61
.

756

18,4

458 11,1

2,70

(verts)
7,51

3,50

1169,5 3572 86,7


1,3 L

546 13,3

___

420/L
493/L

Total Gn-

ral..

4118 100

sur les navires hollandais reste quand mme infrieure aux parts sudoises
et ostendaises. Chez les Sudois, le pain, la viande et les pois reprsentent

chez les Russes 70 %.


Notons cependant que la rpartition des calories est plus quilibre
dans le rgime hollandais.
Lorsqu'on additionne le nombre de calories des rations de bire
celles absorbes par l'aUmentation de base, en enregistre une pousse du
total des calories par jour et par tte suprieure 500. La part de la bire
dans le calcul exprim en pourcentage varie aux alentours des 11 % pour
la Sude (lgrement suprieure les jours maigres), dpassant les 10 %
estims pour l'apport de l'alcool dans l'alimentation en gnral de
l'poque 70. A condition qu'un litre de bire procure 420 calories, dans le cas
65 %,

70. Ce qui correspond aux calculs de F. S. SPOOHER, Rgimes alimentaires d'autrefois :


proportions et calculs en calories , in : J.-J. HMARDINQUER, op. cit., pp. 39-40.
En gnral, l'alcool ne procurait pas plus de 10 % du total des calories absorbes.
C. VANDENBROEKE, Agriculture et Alimentation {Centre belge d'Histoire rurale, vol. IL), Gand-

Louvain, 1975, p. 590.

ALIMENTATION,PATHOLOGIE DES DFICIENCESALIMENTAIRES 133

ostendais, on obtient des chiffres infrieurs sauf pour les jours maigres.
Pour la Hollande, les pourcentages montent 18 et mme 40 % ; chiffres
assez exceptionnels sinon inexacts.
Conclusion pour l'alimentation
Les rations sudoises atteignent facilement les 4.600 cal par jour et
au-del, de 4.800 5.100. Ces donnes sont valables pour les jours gras ;
pour les jours maigres, il faut dcompter 800 1.300 cal. Le rgime dans
la compagnie tait plus favorable que dans la marine marchande. En Hollande, on atteint les 6.700 cal si on tient compte de la consommation
exceptionnelle de la bire. L'alternative se chiffre 4200 cal. En ce qui
concerne le rgime russe, nous notons un total de 3.928 cal. Ce chiffre
n'est qu'un minimum puisque la boisson ici n'a pas t calcule. Pour la
Compagnie ostendaise, les totaux varient de 2.346 3.681 cal, soit une
moyenne de 2.899 cal 71.
Si nous comparons les rations de marin du xviir sicle des rations
terre, nous devons conclure que le rgime alimentaire des gens de mer
au long cours n'tait pas si svre qu'on l'a prtendu 72. Des moyennes
parisiennes pour 1789 oscillent entre 1.669 et 2.336 cal. Il est vrai, l'effort
physique en mer exige plus. Le milicien de Saint-Malo, en 1759, atteignait
les 3.451 cal 73, tandis qu'un pre de famille type dans les Pays-Bas mridionaux, travaillant durement, arrivait 3.400 et mme 4.100 cal 74.
En comparaison avec des rgimes d'tudiant en France et en Espagne
au mme sicle, nos rgimes paraissent nettement plus faibles. Pour le
Colegio Mayor Fonseca , Saint-Jacques-de-Compostelle (1751), on cite
4.358 cal. Pour le personnel suprieur (ministros mayors), on a calcul
6.444 et 6.381 cal ; quant au personnel subalterne (ministros menores), les
chiffres retombent 5.345 et 4.191 cal 75. Ce n'est pas mal, mais suppose
des repas trs copieux pour des hommes qui n'avaient gure fournir
un travail physiquement extnuant. Moins prononc, mais toujours impressionnant, est le rgime de pensionnaires franais, variant de 4.008

cal 7.
Dans les milieux marins du xvrr5 sicle, nous notons : pour la Compagnie hollandaise en 1601, 1682 et 1695, respectivement 4.449, 4.736 et 4.942 cal
(ou 5.014), dans la marine de guerre hollandaise 4.700 4.800 cal pour les
4.874

tre
I,

71. R. BAETENS, op. cit., pp. 297-306. Ce qui signifie que les rations ostendaises ne peuvent
considres comme des plus favorables, tel que l'auteur le fait supposer (p. 293).
72. H. VAN DER WEE, Voeding en Dieet ni het Ancien Rgime , in : Spiegel Historiael,

1966,

p. 101.
73. J.-P. FILIPPINI, op. cit., p. 97.
74. C. VANDENBROEKE, op. cit., p. 594.

75. A. EIEAS ROEL & M. J. ENRIQUEZ MORALES, La Consommation alimentaire d'Ancien


Rgime : les collges de Saint-Jacques-de-Compostelle , in : Annales. conomies, Socits.
Civilisations, XXX, 1975, pp. 456 et 458.
76. W. FRLTHOEF & D. JULIA, L'alimentation des pensionnaires la fin de l'Ancien

Rgime (Auch, Beaumont-en-Auge, Mosheim et Toulouse) , in : Annales. conomies, Socits.


Civilisations, XXX, 1975, p. 496.

134

REVUE D'HISTOIRE MODERNE ET CONTEMPORAINE

annes 1671-1672T!. Ces chiffres correspondent ceux du xvnr sicle. Un


ouvrier dans le textile Leyde (1663) atteignait les 3.500 cal.
Le rgime du marin au xvnr sicle se maintient donc au niveau de
celui des marins au xvir sicle, ce qui ne permet pourtant pas de supposer
que le rgime suffisait pour fournir le travail exig. En effet, les besoins
en calories pour un manoeuvre sont estims 3.000 cal, mais pour un
travail avec effort musculaire, il faut tabler sur 6.000 cal, compte tenu du
climat. Les rgimes tudis permettaient cet effort, mais rendaient la rcupration plutt pnible. Nous nous sommes borns, il est vrai, l'alimentation de base, laissant de ct toute forme de nourriture supplmentaire.
Les totaux, en calories, avancs sont peut-tre des minimums. Mais
n'oublions pas non plus que les exemples des rations relles, infrieures
aux prescriptions, sont frquents. Cela ne nous empche pas de conclure
que l'enrlement dans le long cours, du moins dans les compagnies,
permettait au marin de subsister de faon relative.
7. PATHOLOGIE

DES DFICIENCES ALIMENTAIRES

L'tude de l'alimentation fait la paire avec l'analyse des dficiences


alimentaires. Il est hors de question de passer ici en revue toutes les
maladies courantes ; nous nous bornerons donc aux maladies dont les
causes peuvent en toute probabilit tre attribues l'insuffisance ou la
dficience de l'alimentation.
Le sujet est difficile aborder, car l'information que nous cherchons
ce propos doit tre dduite des chiffres ayant trait la mortalit. En
effet, les renseignements sur les maladies en gnral se concrtisent le
plus souvent dans les donnes concernant les cas de dcs bord. Cette
fois, les sources d'o nous puisons se limitent aux journaux de bord.
L'avantage rside dans le fait qu'ici nous ne devons qure faire la distinction entre la thorie et la pratique; il s'agit uniquement de faits bel et
bien rels. Encore faut-il se rappeler que les cas de dcs nous renseignent
sur la mortalit, c'est donc une approche ngative de l'aspect maladies . Le dcs tant souvent l'issue fatale d'une maladie, nous sommes
donc fragmentairement informs sur les maladies tant qu'elles n'aboutissaient pas la mort. Distinguons de toute faon les maladies dcoulant de
l'alimentation des autres : il y a lieu de retenir le scorbut videmment
et la dysenterie.
a) Le scorbut.
Le scorbut, nous le savons, est une forme d'avitaminose par insuffisance de vitamines C. La maladie peut tre aggrave par le manque de
mouvement du corps, de lumire, d'air frais, et de tensions. Trs rpandue
77. Maritieme Geschiedenis der Nederlanden..., op. cit., vol. Il, p. 152. J. R. BRUUK,
op. cit., p. 183. In de Maritieme Geschiedenis..., vol. III : Achttiende Eeuw en eerste helft
Negentiende Eeuw van ca 1680 tt 1850-1870. Bussum, 1977, p. 176, J. R. BRUIIN crit : Naar
inhoud was een tabel met rantsoenen bij de marine uit 1830 gelijk aan het voedingsreglement

van

1654.

ALIMENTATION,PATHOLOGIEDES DFICIENCES ALIMENTAIRES 135

dans les milieux marins, la maladie se caractrise par divers troubles :


fivre, anmie, hmorragies, gastro-entrite, ou mme cachexie (amaigrissement et fatigue gnralise). Le scorbut avait rgress progressivement
durant le xvif sicle, surtout dans le long cours. Une recrudescence se
remanifeste au xvrrr5 sicle, principalement dans les flottes militaires,
moins dans les compagnies.
La maladie demeurait prsente au cours de presque chaque voyage,
mais le plus souvent on y remdiait. Citons quelques exemples pour la
Compagnie des Indes sudoise.
A bord du vaisseau sudois Ulrica Eleonora (1733), 22 hommes furent
atteints du scorbut 78, mais ils n'en moururent pas. A bord du Stockholm,
en 1739, nous avons not 16 cas 79. En 1742, 40 hommes d'quipage du Fredericus R.S. en sont atteints 80. Nous pouvons citer des cas bord du
Freden en 1747, et du Adolph Friedrich en 174681. La plupart des cas se
manifestaient au retour des Indes, mais le nombre de dcs pouvant tre
attribus au scorbut est extrmement limit. Pendant la priode 1733-1767,
nous avons en tout et pour tout compt deux cas de dcs dans la
compagnie sudoise (sur un total de 61 voyages) 82.
Nous le savons maintenant et les contemporains semblent l'avoir
pressenti la maladie tenait son origine du manque de lgumes et de
fruits frais. Mais le problme de l'poque restait insoluble. Pourtant,
l'administration d'antiscorbutiques avait t entame ds le XVIIe sicle, ce
qui sans doute a provoqu la rgression, du moins des cas de dcs.
Quels taient donc ces antiscorbutiques ? En fait, il s'agissait de prventifs : tel que la choucroute, les agrumes et mme l'alcool 83. La relche
des vaisseaux des compagnies en Espagne permettait justement l'approvisionnement d'oranges, de citrons, de limons, de melons et de limes. Aux
malades souffrant du scorbut, on administrait d'ailleurs une dose de jus
de citron, contribuant un prompt rtablissement. Cette pratique tait
en vigueur longtemps avant la publication clbre de Lind (Treatise of the
Scurvy) en 1753. Les Scandinaves connaissaient ce remde bien avant la
parution du trait de Lind 84. Les Hollandais en firent dj usage sur le
Zutphen en 163285. Mme bien avant eux, les Ibres administraient le jus
de citron aux malades l'poque des Grandes Dcouvertes. Les croyances
que l'acide en gnral paississait le sang, ou que le jus de citron portait
atteinte la virilit, semblent avoir subsist plus longtemps chez les
Anglais puisque, vers 1760, 19 % des dcs sont toujours attribus au
scorbut dans la Royal Navy ; en 1782, la proportion a diminu, mais stagne

78.
79.
80.
81.
82.
83.

LAG. OST. A 152 53 1.

RUG. FHH. Ms. 1928.


RUG. FHH. Ms. 1929.
KBS. M. 286 ; GOT. SJO. MUS. N 9571.
C. KONINCKX, op. cit., p. 475.
A. FAXE, Afhandling om hushalningen til sjss

Carlscrona, hr,

1782,

143.
84. LAG. OST. A 152 - 56, f 266.
85. L. BRUUN, Voeding..., op. cit.,

p.

p.

176.

i afseende p Misons bevarande.

136

REVUE D'HISTOIRE MODERNE ET CONTEMPORAINE

aux alentours des 6%M. Ce qui se rapproche des 5 % de la Compagnie


d'Ostende m.
La choucroute tait gnralement prpare avec du chou blanc ou
des navets ; dfaut, on recourait aux carottes, aux betteraves et aux
choux de Milan. Si cet antiscorbutique tout comme le jus de citron
tait connu de certains, nous avons pu constater que ces aliments ne
figuraient pas au menu de base. Les inventaires des vivres, par contre, en
font mention. Il faut donc croire qu'ils taient rservs pour les cas
d'urgence.
Le scorbut, quand la maladie s'tendait, entranait une rduction de
l'quipage actif. Le mieux faire tait de relcher au plus vite. C'est dans
ce but que les Hollandais s'taient tablis au Cap de Bonne-Esprance;
la rcolte de fruits y tant assez maigre, le projet ne remporta pas le
succs espr sur ce plan 88.
Mais n'exagrons pas l'ampleur de la maladie dans le milieu marin.
Il est vrai qu'en mer les remdes n'taient pas toujours immdiatement
disposition, de l les nombreux dcs dans certaines flottes. Ajoutons
tout de suite qu' terre, au xvnr sicle, le scorbut restait une maladie
pidmique importante jusqu' l'introduction gnralise de la pomme de
terre B9.
b) La dysenterie.
Si les symptmes du scorbut sont parfois dcrits avec beaucoup d'imagination, il parat y avoir confusion avec d'autres maladies, notamment
le typhus. Il y avait des cas de typhus ou de fivres typhodes, mais dans
nos sources nous n'avons pas dcouvert les symptmes qui y correspondent. II en est tout autrement de la dysenterie. Elle tait elle seule
responsable de la majorit des victimes. Pour la priode de 1733 1767,
nous avons dnombr 26 dcs dus la dysenterie dans la Compagnie
sudoise.
A bord du Fredericus R.S., en 1739, la dysenterie tait l'origine de
la moiti des dcs. Cette maladie tait particulirement rpandue dans
les rgions tropicales, mais rapparut facilement dans des climats plus
modrs, principalement dans les cas chroniques et de rcidive. La maladie
consistait en une inflammation ulcreuse du gros intestin. Des ulcres se
formaient sur la membrane muqueuse par l'ingestion de bacilles. Ces
bacilles s'introduisaient dans le corps humain par l'absorption de l'eau
potable , provoquant d'abord des diarrhes, et par la suite des vacuations sanguinolentes. De l le terme bloody flux, roode loop ou
roda lopp. L'vacuation des matires fcales pouvait se faire jusqu'
British Overseas Trade during the Frenck Wars. 17931815. Edit. C. Northcote Parkinson, Londres, 1948, p. 123.
C. LLOYD, op. cit., pp. 259 et 269.
87. R. BAEITENS, Les conditions sociales bord des navires flamands vers l'Orient (Commission Internationale d'Histoire Maritime, Bucarest, 1980), p. 8.
88. C. R. BOXER, Zeevarend Nederland en zijn Wereldrijk, 1600-1800. The Dutch Seaborne Empire 1600-1800 , transi. J. W. Schotman, Leyde, 1967, p. 338.
89. L. BUREMA, op. cit., p. 208.
86. The Trade Winds. A Study of

ALIMENTATION, PATHOLOGIE DES DFICIENCESALIMENTAIRES 137

vingt fois par journe. Mme un bon traitement rendait le rtablissement


difficile. Aprs une quinzaine, les symptmes diminuaient, mais aprs
l'extinction de la maladie les patients souffraient de retombes chroniques.
La dysenterie tait fort contagieuse ; dans un milieu isol tel les quipages
en mer, la maladie se propageait rapidement par la contagion. Mme dans
les cas de maladie chronique, les malades durent tre isols du reste au
plus vite. Cette sgrgation n'tait gure chose facile compte tenu de
l'troitesse sous les ponts.
Il tait donc important de s'approvisionner en bonne eau. Les places
d'eau, garantissant au maximum la puret de celle-ci, taient trs recherches sur tout le parcours. C'tait sans doute le meilleur remde et aussi
le meilleur prventif. D'autres remdes existaient, mais taient-ils toujours
en stock ? Le th en tait un, mais aussi la rhubarbe et la tinctura catechu,
un antiseptique et en mme temps un astringent 90. La bire, o on plongeait un fer chauff rouge, tait un autre remde 91. On sait que la bire
faisait dfaut aprs quelques semaines de voyage.
Nous ne pouvons terminer sans faire le rapport entre la dysenterie et
le scorbut. En effet, la dysenterie pouvait son tour engendrer le scorbut,
et a fortiori accentuer les symptmes si la maladie avait dj pris racine ;
car la dysenterie rendait l'estomac alcalin, dtruisant les vitamines C si
ncessaires pour l'organisme humain. Si le scorbut se dclare normalement
aprs une incubation de quatre mois, il est vident qu'une dysenterie subite
peut courter cette priode et aggraver rapidement l'tat du malade. Il
est clair que lorsqu'une pidmie de dysenterie clatait bord, dans des
situations qui au pralable taient dj favorables au scorbut, il tait
difficile de combattre ces deux flaux la fois. Ils taient d'ailleurs
confondus. Il est fort probable que les contemporains ne connaissaient
pas l'impact que la dysenterie avait sur des patients scorbutiques.

Nous devons en rester l pour ce qui concerne l'tude des carences


alimentaires. Rappelons-le, la typologie des maladies du xviir sicle n'tait
pas fort avance. Les renseignements les plus dignes de foi demeurent
obscurs, c'est le moins qu'on puisse dire. Nanmoins, les chiffres se rapportant la mortalit des gens de mer au long cours parlent. L. Dermigny
estime une moyenne gnrale pour les compagnies variant entre 15 et
20 % ; pour la Compagnie des Indes franaise, la mortalit atteint 11,37 %,
du moins pendant la priode 1735-1742 92. Pour la Compagnie sudoise, nous
l'avons value 12,19 % pour les annes 1731-17669i. Dans la Compagnie
hollandaise, les pourcentages oscillent entre 6,5 et 23 % pour la priode
90. C. KONINCKX, op. cit., pp. 351-352.
91. A. E. LEUFTINCK, De Geneeskunde

bij 's Lands Oorlogsvloot in de XVHIe eeuw


(Coll. Van Gorcum's Historische Bibliotheek, vol. XLI), Assen, 1953, p. 64.
92. L. DERMIGNY, op. cit., p. 272.
93. C. KONINCKX, op. cit., p. 357.

138

REVUE D'HISTOIRE MODERNE ET CONTEMPORAINE

de 1700 177594, tandis que des chiffres officieux pour la Compagnie


d'Ostende ramnent le pourcentage 8,5 %. R. Baetens signale 7,6 et
8,3 % respectivement pour les navires destins au Bengale et la Chine 95.
Dans la Compagnie danoise, le taux s'lve 9 % de 1732 1752 et 7 %
de 1770 1807*.
Mais nous avons dj fait remarquer pour le scorbut que la maladie
existait aussi bien terre, quoique la proximit des remdes pouvait
viter des ravages. C'est l'inverse en ce qui concerne la dysenterie. Des
pidmies enregistres en Sude mridionale de 1749 1773 exigeait en
moyenne 5 % de la mortalit ; pendant certaines annes, ce taux pouvait
excder les 40 "/o 97. Mme pourcentage d'ailleurs pour une pidmie
identique Saint-Brieuc en Bretagne en 1779-178098.
Une fois de plus, force est de constater que le rgime du marin au
long cours n'tait pas si dfavorable tel qu'il a souvent t dcrit. Aprs,
l'analyse de l'alimentation, la pathologie des carences alimentaires ne
parat pas dmesure ou spcialement dramatique. En outre, les taux
ayant trait la mortalit doivent en tout tat de cause tre attnus,
puisqu'ils sont souvent calculs sur l'ensemble des quipages, et non par
anne ".

Christian KONINCKX,
Vrije Universiteit Brussel.

J. R.

personeelsbehoefte van de V.O.C. overzee en aan boord, bezien


in Aziatisch en Nederlands perspectief , in : Bijdragen en Mededelingen betreffende de
Geschiedenis der Nederlanden, XCI, 1976, p. 223.
95. R. BAETENS, op. cit., p. 290.
96. E. GOBEL, Sygdom og Dod under hundrede rs Kinafart , in : Handels- og Sofartsmuseets Arborg, 1979, p. 87.
97. A. E. IMHOEF & B. LINDSKOG, Les causes de la mortalit en Sude et en Finlande
entre 1749 et 1773 , in : Annales. conomies. Socits. Civilisations, XXIX, 1974, pp. 930-932.
G. UTTERSTROM, Some Population Problems in Pre-industrial Sweden , in : The Scandinavian Economie History Review, II, 1954, pp. 126 et 160-161.
98. J.-P. GOUBERT, Malades et Mdecins en Bretagne : 1770-1790, Institut Armoricain de
Recherches Historiques, Rennes, 1974, p. 306, citant des pointes allant probablement jusqu'
94.

BRUIJN, De

80 %.
99. Un voyage

en Extrme-Orient durant au moins dix-huit mois.

LA PEUR D'TRE ENTERR VIVANT AU XVIII SICLE


MYTHE OU RALIT ?

Plusieurs grands travaux rcents il suffit de citer ceux de Franois


Lebrun (1971), Michel Vovelle (1973), Philippe Aris (1977) et Pierre Chaunu
(1978) permettent aujourd'hui d'avoir une meilleure ide de ce que
furent aux sicles passs les conduites et les croyances des Franais
devant la mort. Aussi est-ce seulement sur un point de dtail, somme
toute assez marginal, que nous voudrions revenir ici : il s'agit de la peur
d'tre enterr vivant, sur laquelle on a peut-tre trop complaisamment
insist, parlant couramment son propos de hantise , d' obsession ,
voire de psychose collective ; on donnait par l le droit un auteur
aussi prudent que Jean Delumeau d'crire en guise de rsum : En Occident, au moins partir du xvF sicle, la crainte d'tre enterr vivant,
c'est--dire lorsqu'on tait seulement victime d'un sommeil lthargique,
prit d'importantes proportions. Elle tait largement rpandue dans l'Anjou
du xviT sicle et plus gnralement dans l'Europe du xvrrr sicle 1. Au
vrai, ni la prcocit, ni plus tard la gnralisation de cette attitude ne
nous semblent attestes. Essayons donc de bien cerner la ralit du phnomne, surtout pour la priode 1650-1750, que l'on a peut-tre fait entrer
un peu trop tt dans l're du doute et du frisson et qui nous apparat
plus fondamentalement dvote que tourmente d'angoisses macabres.
Pour mieux dbrouiller la question, commenons par compter les testaments o s'exprime la crainte explicite d'tre enterr vif, que cette peur
soit ouvertement avoue ou qu'une intervention chirurgicale quelconque
soit exige titre de prcaution. C'est dire que nous excluons provisoirement tous les testaments o l'on suppose une telle crainte partir de la
seule rclamation d'un dlai avant l'ensevelissement : cette exigence nous
parat pour le moins ambigu et nous l'examinerons plus loin en dtail.
Or, lire tous les historiens prcdemment cits, de telles mentions
explicites, indubitables, sont finalement trs rares et, sauf Paris, particulirement tardives.
Une apprhension gnralise d'tre enterr en tat de simple lthargie est, au demeurant, peu vraisemblable avant la mi-XYiir' sicle. C'est

1. Jean DELUMEAU, La

peur en Occident, XIV'-XVIH' sicles, Paris,

1978,

p. 84.

140

REVUE D'HISTOIRE MODERNE ET CONTEMPORAINE

seulement en 1742-1745 qu'une Dissertation sur l'incertitude des signes de


la mort et l'abus des enterremens et embaum.em.ens -prcipits, due
J-J. Bruhier d'Ablaincourt, souleva dans le public une motion que ne
parvint pas dissiper le grand chirurgien Antoine Louis par sa Lettre sur
la certitude des signes de la mort, o l'on rassure les citoyens de la
crainte d'tre enterrs vivans (1752) : encore en 1765, l'article Mort
de l'Encyclopdie fit un large et peu scientifique cho aux anecdotes
macabres tires de Bruhier. Pour Robert Favre, les dbats d'actualit
sur les signes de la mort, les analyses distinguant mort relative et mort
absolue ont trs probablement jou un rle dans l'closion soudaine de
cette obsession : elle semble brusquement se manifester autour de 1755
dans les testaments de personnes nobles ou de bourgeois assez bien nantis
pour exiger des prcautions chirurgicales lors de la constatation du
dcs 2. En Anjou, la question n'est pas agite au niveau d'une petite
lite intellectuelle avant les annes 1750, et les testateurs n'y paraissent
sensibles que plus tard encore 3. Michel Vovelle, assez flottant sur ce sujet,
ne cite en Provence qu'un seul cas incontestable de peur d'tre enterr
vif, dat de 1770".
Paris est probablement en avance sur la province, car on y dcouvre
quelques manifestations isoles d'inquitude ds la fin du XVIIe sicle;
ces cas sont rarissimes et Philippe Aris, pourtant trs sensibilis par
cette question de la mort apparente, n'a qu'un seul exemple donner
alors, tout fait prcoce il est vrai : ds 1684, la princesse Elisabeth
d'Orlans, seconde fille de Gaston d'Orlans et de Marguerite de Lorraine,
exigeait sa mort certaines prcautions :
Je deffend que l'on m'ouvre, et je veux que l'on m'ensevelisse qu'au bout
de vingt quatre heure et que l'on me donne devant deux coups de rasoirs sous
la plante des pieds 5.
Nous pouvons y ajouter un cas encore plus explicite, celui, en 1705, de
messire Jean Poitevin, prestre du diocze de Poitiers, dcedd en cette
Ville de Paris en la maison de sainct Magloire (Congrgation de
l'Oratoire) :
A quelque heure qu'il plaise Dieu de m'appeller luy, je dsire que l'on
garde mon corps le plus qu'on pourra sans une grande incommodit, et jusqu'
ce qu'on soit parfaitement assur de ma mort par des marques trs certaines:
non que j'aye beaucoup d'attache la vie, mais parce que les exemples de ceux
que je scay avoir est enterrez tous vivans me font d'autant plus craindre les
La mort dans la littrature et la pense franaises au sicle des
lumires, Lyon, 1978, pp. 365-366. Cf. aussi pp. 266-268. L'assertion de l'auteur semble fonde
sur le seul dpouillement des Mmoires du duc de Luynes sur la Cour de Louis XV (17351758), 17 vol., 1860-1865, qui intressent la haute noblesse de Cour.
3. Franois LEBRUN, Les hommes et la mort en Anjou aux XVIIe et XVIIIe sicles, Paris2. Robert

FAVRE,

Genve, 1971, pp. 460-461.

4. Michel VOVELLE, Pit baroque et dchristianisation en Provence au XVIIIe sicle,


Paris, 1973, p. 81.
5. Philippe ARIES, L'homme devant la mort, Paris, 1977, p. 393. Ce testament n'est ni
de 1696 (dixit, p. 393), ni de 1669 (dixit, p. 357), mais bien du 1" mars 1684 (Arch. Nat.,

S 6160, dossier Alenon : copie du testament olografe de feu Madame de Guise, duchesse

d'Alenon ; l'original a disparu des minutes de Claude Levasseur, XCVIII, 288, mars 1696).

LA

PEUR D'TRE ENTERR VIVANT : MYTHE OU RALIT ?

141

tentations ausquelles je serois expos si je revenois moy dans le tombeau,


que cela est arriv quelques uns de mes ancestres 6.
Tmoignage tout fait exceptionnel pour l'poque. Un sondage 7 portant sur 1.000 testaments parisiens de la priode 1710-1725 ne rvle, en
tout et pour tout, que deux cas o s'exprime la crainte d'un enterrement
prmatur ; en 1716, la veuve d'un marquis stipule :
Dans la crainte que j'ai qu'on ne m'enterre vive, j'ordonne qu'au bout
de vint quatre heures on ouvre l'endroit o est mon coeur 8.
Inversement, en 1723, une simple bourgeoise prie son excuteur testa-

mentaire :

D'empcher l'ouverture de son corps, mais de lui faire donner deux coups
de rasoir sous chaque plante de pied et ce, avant l'ensevelissement qu'elle
ordonne vingt quatre heures aprs dcs 9.

Toujours Paris, pour le milieu du sicle, Pierre Chaunu 10 renvoie


au mmoire d'Anne Meningand, Les attitudes devant la mort Paris, 17301772; mais si l'on se reporte ce travail qui s'appuie sur 193 testaments , on constate qu'il ne recense qu'un seul tmoignage incontestable,
encore est-il dat de 1768. Par acquit de conscience, nous sommes alls
consulter une dizaine d'autres mmoires de matrise recoupant tous la
tranche 1730-1760, dont le climat pouvait tre diffrent de celui des annes
1710-1725. La conclusion est nette : c'est seulement partir de 1755-1756
que plusieurs testateurs se mettent exprimer leur crainte d'tre enterrs
vivants u. Mais ne dpassons pas pour l'instant la date de 1755 que, prcisment, Robert Favre a cru pouvoir fixer comme celle d'un tournant
de sensibilit. Nous sommes donc assurs que pendant toute la premire
partie du xvnr sicle, en France et mme Paris, les tmoignages probants d'une relle peur d'tre enterr vif restent rarissimes (de l'ordre
de 2 %).
Venons-en maintenant une disposition testamentaire qui a pu prter
confusion : il s'agit du dlai quarante-huit heures en gnral que
6. Archives Nationales, Minutier central, XLrV, 177 : testament olographe

du

juin

1705,

dpos le 12 fvrier 1706.


7. Sondage rapide, effectu non dans l'ocan des minutes notariales eEes-mmes, mais
parmi les fiches analytiques de testaments dposes l'Universit de Paris-Sorbonne, Centre
de recherches sur la civilisation de l'Occident moderne : il s'agit des matriaux de l'enqute
mene entre 1971 et 1978 par le Pr P. Chaunu et ses tudiants.
8. CVII, 334, testament olographe du 3 janvier 1716, dpos le 9 dcembre 1717 ; il
mane de dame Louise-Diane Dauvet des Marets, veuve de Messire Gaspard Jeannin de Castille, chevalier, marquis de Monjeu.

testament du 8 octobre 1723 dict au notaire par Marie Cattin, dite


Langlois, fille majeure.
10. Pierre CHAUNU, La mort Paris, XVIe, XVIIe, XVIII" sicles, Paris, 1978, p. 40.
11. Ainsi Elisabeth-Franoise Gauthier-Duclos, fille majeure (LXXXIX, 558, 18 janvier 1755) et Marie-Anne Petit, veuve de Messire Nicolas-Claude de Brilhac (LXXXIX, 655,
testament olographe du 18 septembre 1756, dpos le 30 dcembre 1767) : documents signals
par Marie-Jos Le Magourou.
9. XXVIII, 189,

142

REVUE D'HISTOIRE MODERNE ET CONTEMPORAINE

certains testateurs imposent de respecter avant leur enterrement. Dans


les testaments parisiens, Philippe Aris trouve trace de cette exigence ds
les annes 1660n et, sa suite, tous les historiens actuels de la mort
interprtent la demande comme dcoulant de cette soi-disant hantise
d'tre enterr vivant : pareille attente viserait prvenir toute mprise
entre sommeil lthargique et mort relle.
Reconnaissons que, sans tre levs, les pourcentages deviennent ici
plus significatifs. Pierre Chaunu value 3 ou 4 % le nombre de ceux
qui, dans les premires dcennies du xvnr sicle, repoussent ainsi le
temps de leur ensevelissement 13. Pour notre part, sur l'chantillon de
1.000 testaments parisiens des annes 1710-1725, nous avons seulement
dcompt 17 cas (tous de femmes) o un dlai est spcifi : trois testatrices se contentent de vingt quatre heures, treize rclament deux fois
vingt quatre heures , une enfin va jusqu' exiger un intervalle de trois
jours. Dans un milieu prcis, celui des marchands parisiens, nous avons
seulement trouv, vers 1710-1715, 2 % de testateurs diffrant leur enterrement. En province, la proportion est encore plus faible : dans la Provence
de Michel Vovelle, et tout au long d'un xviir sicle qui s'tend de 1680
1789, on descend moins de 1 % 14.
Minoritaire ou pas, quelle signification accorder ce type de demande ? Car il est tout de mme curieux que sur 17 testatrices parisiennes
qui mentionnent un dlai avant l'ensevelissement, aucune n'exprime,
mme indirectement, la crainte d'tre enterre vive. Jamais explicites,
les motivations ne sont donc pas aises discerner, d'autant que, d'une
testatrice l'autre, rien ne dit qu'elles soient les mmes. Nous n'excluons
donc nullement l'hypothse que cette garde prolonge du cadavre ait t
conue par certaines comme moyen de tester leur mort relle ; mais il
nous parat hasardeux, partir de la simple exigence d'un quelconque
dlai pralable l'enterrement, de conclure systmatiquement la hantise
d'tre enterr vif. Bien d'autres arrire-penses pouvaient justifier ce voeu.
Tentons d'en dgager quelques-unes, en nous appuyant sur notre propre
exprience des documents parisiens.
Si l'on s'attache aux termes mmes des testateurs, on constate que
la formule la plus courante est celle-ci : Veut qu'aprs son dcs son
corps soit gard deux fois vingt quatre heures avant que d'tre ensevely .
Le mot-clef est le verbe garder que l'on est tent, dans un premier
temps, d'interprter au simple sens de conserver . Or, dans quelques
cas, une connotation prcise s'impose :
Veut que son corps mort soit gard par deux prtres de sa paroisse et deux

Religieuses de l'Ave Maria...I5

12. Ph. ARIS, op. cit.,

p. 392.
13. P. CHAUNU, op. cit., pp. 437438. Cf., l'appui, le solide mmoire de matrise de
Franchie CHAPUT, Les attitudes devant la mort Paris, 1700-1741, travers les clauses des
testaments (1975), p. 86 : sur 300 testaments dpouills, cette tudiante ne dcompte que dix
demandes de dlai avant ensevelissement, soit exactement 3,3 %.
14. M. VOVELLE, op. cit., p. 79.
15. LXII, 323, 2 septembre 1720, testament de Marie Gomot, fille majeure.

LA PEUR D'TRE ENTERR VIVANT : MYTHE OU RALIT ?

143

...Aprs avoir demeur deux fois vingt quatre heures sur la paille, assist
d'un prestre qui sera satisfait honnestement de ses veilles 16.

Par ailleurs, dans les comptes d'excution testamentaire ou dans les


inventaires aprs dcs, on trouve des mentions de ce genre : tant de
livres tournois payes un prtre de la paroisse pour avoir gard le
corps dudict deffunct 17 ou bien : dix livres tournois dues un prtre
habitu de Saint-Eustache pour avoir veill ledit deffunt pendant deux
...
jours et deux nuits 18 ou encore : tant de livres tournois
dpenses
pour la nourriture du prestre qui l'a veill vingt quatre heures aprs
son dceds 19. Certains testaments font allusion la prsence, dans le
cortge funraire, du prtre de veille w. Il semble donc bien que, dans
le contexte testamentaire, garder ait le sens de veiller, et que le dlai
demand de vingt-quatre ou quarante-huit heures soit associ la prsence
scurisante, non d'un homme de l'art, mais d'un prtre en prire.
Ce qui nous met sur la voie d'une interprtation sensiblement diffrente de ce dlai de garde : ce que rclame le testateur, c'est d'tre veill
un temps suffisamment long, c'est d'accumuler sur son cadavre encore
tide le plus possible de prires ecclsiastiques, les mieux mme de lui
ouvrir les portes du ciel (en vertu du dogme de la communion des saints).
Sans compter tous les parents, amis, anciens voisins et bnficiaires de
legs qui ont ainsi le temps d'tre prvenus et la possibilit de venir se
recueillir auprs du corps. Car le salut, pour la plupart des catholiques
des xvir-xviir5 sicles, reste moins une question de foi qu'une question de
prires, et de prires insistantes ; plus il se dira de prires autour du
nouveau mort, et plus il y a de chances que Dieu se laisse flchir et
l'appelle lui ; or, nul doute qu'un dfunt gard quarante-huit heures
durant est lest d'une plus grande masse de prires qu'un autre veill la
moiti moins longtemps. La pieuse prcaution d'une veille prolonge
(s'ajoutant au nombre impressionnant de messes ultrieures de requiem)
est bien dans la logique quantitativiste du catholicisme de l'poque.
Dans la mme perspective, il importe de maintenir le plus longtemps
possible le cadavre parmi la socit des vivants : les prires d'intercession
ont beau concerner l'me immatrielle, n'empche que celles dites en prsence du corps mort sont conues comme plus efficaces. D'abord
parce qu'on savait bien que la contemplation mme du dfunt ne pouvait
laisser indiffrent, et que sa muette prsence arrachait aux assistants et
aux prtres appels en renfort les prires les plus ferventes. Et puis
parce que sur son Ht mortuaire, au milieu des siens (avec des cierges qui
brlent, des aspersions d'eau bnite), protg par un rideau de prires
dites voix haute, il est en scurit, son me a moins redouter les
entreprises des dmons. Le confier trop tt, d'abord au linceul, puis la
terre, c'est l'abandonner en partie ses propres forces, lui retirer prma16. LXXXV, 319, testament d'Agns Cheneau du 10 dcembre 1710.
17. LXII, 296, compte d'excution testamentaire du 13 mai 1712.
18. XIII, 146, inventaire du 17 avril 1704.
19. XXVIII, 143, inventaire du 19 dcembre 1716.
20. Par exemple, XLIV, 473, testament de Me Jean-Didier Ducro du 7

octobre

1767.

144

REVUE D'HISTOIRE MODERNE ET CONTEMPORAINE

turment le prcieux rempart de la communaut des vivants. Retarder


la mise en bire a valeur prophylactique contre tous les mauvais sorts.
Il faut galement faire intervenir une ide sous-jacente. On pourrait
penser en effet que la croyance l'immortalit de l'me conduisait
retirer toute importance au vil corps mort ; or, tous les testaments
sont l pour nous rappeler l'intrt port la dpouille mortelle : il n'est
que de noter l'insistance avec laquelle les testateurs exigent lors de leurs
funrailles la clbration d'une haute messe de requiem sur leur
corps ou leur corps prsent (seuls les plus pauvres sont conduits
directement au cimetire, sans passer par l'glise). Et ce n'est pas seulement affaire de vanit mondaine, il s'agit bel et bien, par l, d'assurer
son salut. Sans doute prvaut encore dans les esprits l'ide toute anthropomorphique que, plac devant la cohue des mes, Dieu s'aide des apparences corporelles, voire des symboles de leur ancienne puissance terrestre, pour les distinguer les unes des autres. Eliminer le corps avant
que Dieu ait eu loisir d'appeler l'me lui, prsente des risques : risque
pour l'me de perdre son identit, d'tre confondue avec une autre, risque
d'tre plus longtemps laisse l'cart en proie aux embches du dmon,
voire oublie et contrainte d'errer interminablement avant de trouver le
chemin du ciel. Toutes ces ides, ou d'autres du mme genre, devaient
hanter plus ou moins confusment l'esprit des gens. Dans une perspective
quasi magique, on se figurait peut-tre mme que la rtention du corps
permettait de faire pression sur Dieu, tout au moins d'attirer plus srement son attention. Autant de raisons, dont il est difficile de dire quelle
tait la plus dterminante, mais qui toutes conduisaient penser que les
prires adresses au ciel au vu du corps mort comme plus tard,
l'glise, en prsence du cercueil avaient les meilleures chances d'tre
entendues de Dieu.
D'autant que l'on ne sait exactement ni quand l'me quitte dfinitivement ce corps mort , ni quand elle passe au tribunal de Dieu. Cesser
de vivre, par arrt respiratoire et cardiaque, n'implique pas la dissociation immdiate du compos me-corps ; pour un temps indtermin, le
L'glise observait sur ce
corps mort reste le rceptacle de l'me 21.
point une rserve prudente, laissant le champ libre maintes suppositions
hrites des temps les plus anciens. Certaines croyances populaires envisageaient cette sortie de l'me comme une preuve plus ou moins
longue, aussi dlicate qu'une seconde naissance, et pour laquelle s'imposait un certain nombre de rites de passage indispensables. D'autres imaginaient que l'me, retenue soit par le poids de ses pchs, soit par un
reste d'attachement bien humain envers tout ce qui avait si longtemps
constitu son habitacle familier, hsitait quitter son enveloppe charnelle,
s'en vadait un moment pour la rintgrer quelques heures plus tard 22.
du xvnc sicle, en croire de pieux narrateurs,
viennent contempler le visage expos de tel ou tel dfunt exemplaire n'implique-t-elle pas
que, derrire ce masque aux yeux clos, l'me tient encore sa demeure, attendant son envol ?
(22) D'o peut-tre l'insistance mise par certaines testatrices rclamer qu'on les laisse
48 heures dans leur propre lit, et vtues de la chemise mme dans laquelle elles seront
21. L'avidit avec laquelle les foules

LA PEUR D'TRE ENTERR VIVANT : MYTHE OU RALIT ?

145

Toutes suppositions entretenues par l'vidence sensorielle, avant les premires modifications d'aspect du cadavre. La sparation de l'me ne
se faisait donc pas d'un coup, n'avait rien d'un instantan: elle intervenait par tapes, englobant tout un intervalle chronologiquement mal dlimit ( la mme poque, la notion de frontire entre tats voisins est
galement conue comme une zone, et non comme une limite prcise).
On peut donc mettre l'hypothse que le dlai pralable impos par
certains testateurs avant leur ensevelissement n'avait d'autre but que de
permettre leur me de prendre dfinitivement son envol (d'o la ncessit de maintenir le plus longtemps possible le visage du mort dcouvert). Ce qu'ils craignaient obscurment, ce n'tait pas de se rveiller
vivant au fond du tombeau, mais que leur me n'ait eu le loisir de
s'chapper et soit mene en terre avec leur corps mort : l'me a beau
tre immatrielle, un sjour souterrain ne prsage rien qui vaille. Encore
Paris, dans les annes 1930-1950, se trouvaient des familles qui refusaient
la mise en bire de l'un des leurs avant quarante-huit heures, pour viter,
disaient-elles, que l'me, n'ayant pu partir temps, ne ft enterre avec
le corps (et d'voquer l'appui les feux follets qui luisent dans les cimetires...) ; ce dlai passait trois jours si l'on envisageait l'incinration,
l encore si paradoxal que cela puisse paratre de crainte de brler l'me avec le corps ! Comme quoi ce domaine des croyances postmortuaires est l'un de ceux, la fois o se conservent de trs anciens
tabous et o voisinent, dans un amalgame illogique, des conceptions
contradictoires.
Venues du fond des ges et vraisemblablement nourries d'anecdotes
relatives aux revenants, esprits et fantmes, ces angoisses ont en effet
fort bien pu coexister avec l'apport d'un christianisme authentique. Car
l'autre inconnue tait de savoir quand l'me passerait au tribunal de Dieu
les fidles n'imaginant pas son admission au ciel sans un jugement
particulier . Dj vers 1300, le berger montalionais Pierre Maury suppose
pour les bons chrtiens qu' en trois jours, une fois qu'on est mort, l'me
monte jusqu'au Pre cleste 23. voquant vers 1900 les traditions de
Basse-Bretagne, Anatole Le Braz confirme: Ds la mort, l'me comparat au tribunal de Dieu pour y subir le jugement particulier. Ce jugement
aurait heu trois jours aprs la mort 24. A quoi correspondait ce dlai de
trois jours ? A l'obligation toute prosaque d'une invitable attente avant
de pouvoir se prsenter devant Dieu (ne serait-ce que le temps d'alerter
et de runir tous les intercesseurs clestes) ? A l'ide d'un minimum de
Purgatoire, les seuls saints montant directement au Ciel? Toujours est-il
que ce sursis de trois jours est exploit par certains testateurs ; tel
marchand bourgeois de Paris :

mortes : leur me, en cas de vagabondage post mortem, doit pouvoir rintgrer sans risque
de confusion le corps qui est le sien. Sur ces thmes, on lira d'Anatole LE BRAZ, La lgende
de la mort chez les Bretons armoricains, Nouvelle d., 2 vol., Paris, 1902.
23. Emmanuel LE ROY-LADURIE, Montaillou, village occitan, de 1294 1324, Paris, 1975,
p. 470.
24. A. LE BRAZ, op. cit., 3 d. 1912, t. I, p. 179.

146

REVUE D'HISTOIRE MODERNE ET CONTEMPORAINE

veut et ordonne qu' l'instant de son dceds, si faire ce peut, ou le lendemain,


il soit dit et clbr l'glise et parroisse Saint Eustache de cette ville, son
intention et pour le repos de son me, le nombre de trente messes basses de
requiem, le second jour pareil nombre de trente messes en l'glise Saint Innocent, et le troisime jour pareil nombre aux Pres de l'Oratoire de cette ville,
le tout mesme intention que dessus, et que pour la rtribution desdits trois
trentains de messes, il soit pay ce qu'il conviendra 25.
Cette attente du troisime jour prend au xvir sicle une allure nettement christocentrique. C'est pour reproduire la lettre la destine du
Christ qu'on tient reculer de quarante-huit heures son ensevelissement.
De ce naf souci d'identification au Christ, on a par ailleurs d'indniables
preuves : organisant l'avance leur convoi funraire, plusieurs testateurs
parisiens veulent expressment que leur cercueil soit symboliquement
escort de douze pauvres, censs incarner les aptres du Christ. N'oublions
pas que le catholicisme tridentin, insistant sur la double nature du Christ,
vrai homme autant que vrai Dieu, a facilit cette identification du fidle
son Dieu. Pour les plus pieux, la dernire communion est mieux qu'un
simple viatique, c'est une faon de se rincarner dans le Christ ; ds lors
qu'il dtient en soi un peu du corps et du sang du Christ, le dfunt
pourra surmonter les mmes preuves que lui : la mort, certes, mais
dbouchant au troisime jour sinon sur la rsurrection (seul le Christ eut
ce privilge), du moins sur l'admission de l'me au Paradis. Une attente,
sur le lit funbre, de quarante-huit heures, permet prcisment de reporter les funrailles au troisime jour aprs la mort ; l'admission retarde du dfunt l'glise et la clbration d'une haute messe de requiem,
son corps prsent , ont donc les meilleures chances de concider avec
le passage de l'me au tribunal divin et son envol au Ciel (du moins
pour ceux qui ne se verront pas imposer un temps supplmentaire de

Purgatoire).

On dcle toutefois une faille dans ce pieux calcul, et c'est sans doute
la raison pour laquelle la rclamation d'un enterrement au troisime jour
n'est pas plus frquente. Le Christ, lui, fut htivement enseveli au soir
mme de sa passion, et c'est au tombeau qu'il attendit la rsurrection.
Il y avait l une difficult que les plus clairs des dvots parisiens
avaient trs bien sentie; ainsi Jean Cattelin, seigneur du Charmel, dans
un trs beau testament olographe dat de 1713, sans prvoir le moindre
dlai avant d'tre enterr, se proccupe plutt des trois jours qui en

suivront :

J'ordonne qu'il n'y ait que six flambeaux mon convoi, mais que l'on y
invite six bons curs du voisinage afin qu'ils disent la messe pour le repos de
mon me et que par trois jours ils fassent violence au ciel pour m'en ouvrir
l'entre M.
Cette divergence sur le point de dpart des trois jours de dlai
compts gnralement partir du dcs, mais quelquefois de l'enterrement est rapprocher de l'hsitation des testateurs quant au dbut
de clbration des multiples messes de requiem. De nos propres recher25. XV, 457, testament de sieur Franois Janot du 10 fvrier 1714.
26. LXII, 304, testament du 1" avril 1713 dpos le 12 juillet 1714.

LA PEUR D'TRE ENTERR VIVANT : MYTHE OU RALIT ?

147

ches sur les testaments de marchands parisiens dans les annes 1710-1715,
il ressort que les deux tiers d'entre eux les exigent le plus tt que faire
se pourra ; incontinent aprs leur dcs trait de mentalit hrit
des temps anciens, o l'immdiat aprs-mort effrayait le plus , mais que
13 %, anims d'une pit plus raffine, prfrent en faire dbuter la clbration au jour de l'enterrement, tandis que 20 % d'hsitants les rpartissent entre le jour du dcs et celui de l'enterrement. Donc, mme en
cette priode de trs grand conformisme religieux, il subsistait un certain flottement quant au moment le plus crucial pour le salut de l'me :
tait-ce le dcs ? tait-ce l'inhumation ? tait-ce l'entre-deux ? ou les trois
jours suivants ? Au vrai, ni la culture populaire, ni la religion ne donnaient
de rponse claire sur les lendemains de la mort.
Aucun testateur, du moins jusque vers 1750, ne donnant jamais les
raisons qui le poussent diffrer son ensevelissement, tout ce que nous
venons d'avancer pourra paratre assez hypothtique ; et de fait, comment
tre jamais sr des reprsentations qui peuvent hanter le subconscient,
individuel ou collectif ? Il n'est donc nullement impossible que joue pour
quelques-uns la crainte d'tre enterr vivant. Mais nous doutons que ce
soit le cas gnral. Qu'il s'agisse tantt de faire le plein de prires, tantt
de laisser l'me toute commodit de s'chapper, ou bien de faire concider l'enterrement avec le passage prsum au tribunal de Dieu, voire
d'accomplir jusqu'au bout l'imitation de Jsus-Christ, bien des motifs
pouvaient animer les testateurs. Peut-tre mme la principale raison nous
chappe-t-elle encore, et quelque testament enfin plus explicite nous mettra-t-il un jour sur la voie 27. Il nous parat pourtant ds maintenant
assur qu'il faut chercher, en cette poque de grande foi, du ct des
conceptions et des pratiques dvotes (lesquelles peuvent trs bien recouvrir d'antiques superstitions populaires) ; il serait anachronique d'appliquer la fin du xvir sicle une angoisse peut-tre propre l'extrme
xviir sicle. Car jusque vers 1750, cette demande d'un dlai post mortem
s'inscrit toujours dans un contexte tmoignant d'une grande pit et d'une
nette esprance du salut. Ainsi de Madeleine Cochard, qui se dit convertie , et dont tout le testament olographe (1721) respire une religion forte
et personnelle :
Je veux vivre et mourir fesant profesion d'une vritable catholique, apostolique et rommaine, ce qui me fait esprer que je auray le bonneur d'estre placez
dans le dortoir des catholiques lors ce moment de la cparation de mon me
d'avec mon corps que je croit estre prochaine, insie je prie que l'on me garde
trois jours avant que de manterrer 28.

l'interprtation d'une clause trs rare


par laquelle le testateur veut que son corps mort soit ouvert avant inhumation ; dans
les annes 1750 sq., cette demande a pu prendre le sens d'un geste de prcaution contre
une mort incertaine, mais pendant longtemps, il dut rpondre une curiosit mdicale
posthume : s'expliquer les troubles dont le dfunt avait souffert, connatre le sige exact
de sa dernire maladie, et faire ainsi profiter de cette dcouverte d'autres membres de sa
famille susceptibles de prsenter les mmes symptmes.
28. XIII, 215, testament olographe du 13 juin 1721, dpos le 27 aot 1721.
27. La mme prudence s'impose quant

148

REVUE D'HISTOIRE MODERNE ET CONTEMPORAINE

Mme si l'interprtation de son voeu est dlicate, n'est-il pas plus logique
de lui prter une pieuse inspiration que de la ranger automatiquement dans
la douteuse cohorte de ceux qui craignent d'tre enterrs vivants ?
Bien sr, rien n'empche de rencontrer au dbut du xviiF sicle voire
aux sicles antrieurs tel ou tel cas, individuel ou familial, d'apprhension devant un faux-semblant de mort. Cette peur a quelque chose d'instinctif, elle n'est gure qu'une composante de l'horreur de la mort et de
la solitude du tombeau. Et il est fort possible qu'aux veilles paysannes,
bien avant 1740, se soient transmises des histoires fantastiques tisses
autour de ce thme. Mais ce qui nous semble important, du point de vue
d'une histoire majoritaire des mentalits, c'est que cette anxit, qui effleurait peut-tre, un moment ou un autre, la pense de tout homme rflchissant ses derniers instants, ait t si longtemps refoule. Sans doute
aurait-il mme paru incongru de l'exprimer ; pour une majorit de gens
navement croyants, la mort tait d'abord d'ordre providentiel , rsultant d'un dcret divin : il tait exclu que la Mort jout cache-cache avec
la volont divine. C'tait d'ailleurs une crmonie faisant intervenir trop
de familiers de la mort et de ses symptmes, comme trop d'tres surnaturels (le saint patron, le bon ange gardien, voire la Vierge), pour laisser
une place raisonnable au doute. Gageons que la peur d'tre enterr vif,
longtemps occulte, ne s'est rveille que tardivement, quand, avec le dclin
de l'imagerie religieuse traditionnelle et les prcautions croissantes contre
les risques de contagion, on tait tent de se dbarrasser des cadavres
avec plus de hte que par le pass : qui pourra nous dire si le raccourcissement des veilles mortuaires, vers 1740, n'a pas prcd le cri d'alarme
de Bruhier d'Ablaincourt?

Si tout laisse penser que pendant au moins un sicle (vers 1650-1750),


la seule pit animait la plupart des testateurs quand ils demandaient
tre gards deux fois vingt-quatre heures, partir, en gros, de 1750, la
mme exigence a pu rpondre une inspiration totalement diffrente. Un
passage des Mmoires du duc de Luynes sur la cour de Louis XV est cet
gard instructif :
Madame la marchale de Maillebois mourut ici la nuit du 1er au 2 (avril
1756)... Elle avoit demand qu'on gardt son corps pendant deux fois vingt
quatre heures ; cet ordre a t observ, mais peut-tre pas suivant ses vritables
intentions ; car on l'a mise dans un cercueil aprs vingt quatre heures, et on l'a
porte la maison que M. de Sourches, son gendre, a dans la ville 29.
A cette date (1756), il commence donc y avoir quivoque sur le traditionnel dlai de quarante-huit heures. En l'occurrence, nous pensons que le
doute est introduit ici par le narrateur lui-mme : la Marchale de Maillebois ayant eu avec M. de Schelles, son excuteur testamentaire, une
conversation de presque une heure de suite, deux ou trois heures avant
du duc de Luynes sur la cour de Louis XV
C'est la thse de R. FAVRE qui nous a renvoys ce texte.
29. Mmoires

(1735-1758),

t. XV

(1864),

p. 5.

LA PEUR D'TRE ENTERR VIVANT : MYTHE OU RALIT ?

149

que de mourir 30, il est peu plausible que ce dernier ait t tenu dans
l'ignorance des proccupations exactes de la mourante, ni qu'il ait drog
ses dernires volonts : mise ou non dans un cercueil, la Marchale a
bien t veille pendant deux jours pleins, et c'est l sans doute ce qui lui
importait.
On mesure du mme coup les difficults d'une histoire srielle des
mentalits : quelques annes d'intervalle, une mme formulation n'a pas
toujours la mme signification ; ou bien, une poque charnire, cette
signification peut varier selon les individus. Quand, en 1766, Suzanne
Bisson, simple ouvrire en linge de 59 ans, dclare : Je veux que mon
corps soit gard deux fois vingt-quatre heures et qu'il soit enterr de la
manire la plus simple 31, tout donne penser qu'elle agit par pit,
afin d'assurer son cadavre un lot suffisant de prires immdiates et
bon march (compensant par l le petit nombre de messes qu'elle peut
s'offrir). Mais chez une testatrice plus aise, la mme exigence pourra
rpondre la peur inavoue d'une mise en bire prmature; ainsi,
quand Marie-Catherine du Sacel de Beaujour, veuve d'un conseiller au
Parlement, spcifie en 1768 : Je souhaite qu'on ne m'ensevelisse que
quarante huit heures aprs mon dcs et me laisse dans mon ht jusqu'
ce temps 32, c'est vraisemblablement par prudence plus que par pit ;
de positive ( que mon corps soit gard... ), la formulation est devenue
dfensive ( qu'on ne m'ensevelisse que... ). Il y a en effet toute une
priode, vers 1760, o se juxtaposent des demandes positives, manant de
gens simples (gnralement des filles majeures ) et des formules ngatives, dues des membres de l'aristocratie ; chez ces derniers, partir des
annes 1760, tendent prdominer des mises en garde du genre : Que
mon corps ne soit inhum que vingt quatre heures aprs mon dcs , Je
dsire n'tre enterr que quarante huit heures aprs ma mort. On note
paralllement le progressif abandon du terme gard , tandis que la
vieille expression deux fois vingt quatre heures (tait-elle empreinte
de quelque sens magique ou sacr?) tend disparatre au profit de la
moderne forme quarante huit heures .
Nous avons donc prfr carter de notre enqute les annes charnires 1740-1760, d'interprtation trop dlicate, pour entreprendre un nouveau sondage parmi 1.000 testaments parisiens des annes 1760-177733. Ce
nouvel chantillon livre 34 cas 25 femmes et 9 hommes de testateurs
spcifiant un dlai avant leur ensevelissement : encore n'y en a-t-il que 13
(9 femmes et 4 hommes) pour lesquels ce dlai est li explicitement
l'apprhension d'tre enterr vif. Citons-les dans l'ordre chronologique :
Jean-Lambert Daymar, cuyer, Premier valet de garderobe du Roi :
Je souhaitte et prie que l'on m'enterre de grand matin sans tenture, et de
Ibidem, p. 6.
XXVI, 637, testament olographe du 4 mars 1766, dpos le 11 dcembre 1775.
XXVI, 618, testament olographe du 26 janvier 1768, dpos le 3 mars 1774.
Sondage effectu grce, toujours, la masse des testaments relevs et dpouills
par les tudiants de matrise du Pr P. Chaunu. Le terminus de 1777 est purement accidentel :
il nous a fallu pousser jusqu' cette date pour runir notre corpus de 1.000 testaments.
30.
31.
32.
33.

150

REVUE D'HISTOIRE MODERNE ET CONTEMPORAINE

la faon la plus simple que faire se pourra, aprs avoir bien vrifi la ralit
de ma mort, avouant la crainte que j'ay toujours eu de la lthargie3*.
Demoiselle Anne-Marie Leconte, fille majeure :
Ayant est pendant trois jours en lthargie, dans une maladie que j'ay eu
il y a longtemps, je prie mon excuteur testamentaire cy aprs nomm de vouloir bien faire laisser mon corps dans le lict o je dcderay, sans me faire
ensevelir pendant trois fois vingt quatre heures compter du moment de mon
dceds, moins que ma mort ne soit annonc par des signes qui ne permettent
pas d'en doutter^s.
Dame Catherine-Thrse Boucher, veuve d'un Secrtaire du Roi,
Maison et Couronne de France :
Je veux que l'on garde mon corps jusqu' ce que la putrfaction assure de
ma mort et au moins quarante huit heures, pendant lesquels on priera Dieu et
on dira cent messes3*.
Messire Charles Poulet, chevalier, seigneur de La Tour, Maistre de
camp, Inspecteur Gnral de toutes les marchausses du Royaume :
C'est l'usage dans ma famille de n'estre enterre que au moin deux fois
vingt quatre heures aprest estre mort, cause des accidents que l'on dit y estre
arrive. C'est pourquoy je charge absolument mes chers Saint Martin et Beaubourg, au nom de l'amiti qu'ils ont toujours ut pour moy, d'avoir cette attention. Il faudra me maitre dans mon lit comme si je n'tois pas mort et que
l'on ne m'an sorte que pour me maitre dans le coeurqueuille de plomb ; il faut
que je sois trante six heures dans mon ht, dans mes draps proprement, et que
mes amis puissent me venir voir, comme ma tante a fait mon grand-perre,
comme j'ay fait faire ma tante selon ses ordres et comme j'ay fait mon
perre, ma merre et ma chre soeur. Aprs quoy, on m'ouvrira simplemant
le ctt et l'on me maittera dans le coeurqueuille de plomb, et l'on ne me sortira de ma chambre que pour me porter l'glise de Saint Gervais o je veux
estre enterre 37.
Dame Madeleine Guenet de Francqueville, pouse d'un chevalier,
marquise de Beaus :
Je veux qu'aprs ma mort on me garde pendant trois jours dans mon lit,
aprs lequel tems seulement je veux tre inhume. J'ordonne que pendant ce
tems, les deux domestiques de Mr le Marquis et le mien, ainsy que le cocher et
le cuisinier me gardent et veillent alternativement, et que pour rcompense il
leur soit distribu la somme de trois cent livres une fois paye 38.
Messire Henry de Barberie de Saint-Contest, ancien Intendant de
Champagne :
Je prie qu'on ait attention de veiller avec soin ce que je ne sois ensevely
qu'aprs qu'on se sera bien assur de mon dcs, et que vingt quatre heures
aprs qu'il sera arriv 39.
Dame Marie-Louise Prvost, veuve d'un Greffier en chef des Eaux
et Forts de Paris :
34.
35.
36.
37.
38.
39.

XXX, 362, testament olographe du 7 juin 1757, dpos le 12 juillet 1760.


CXI, 281, testament du 15 juin 1764.
XXVI, 537, testament du 4 dcembre 1764.
XXVI, 562, testament olographe du 14 avril 1765, dpos le 3 dcembre 1767.
XLIV, 474, testament du 8 mars 1768.
XXVI, 566, testament du 21 mai 1768.

LA PEUR D'TRE ENTERR VIVANT : MYTHE OU RALIT ?

151

Je veux tre garde dans mon lit deux fois vingt quatre heures aprs ma
mort avant que d'tre ensevelie, et que l'on coupe mon talon 40.
Damoiselle Marie Fessard, veuve d'un marchand de vin :
Je dsire tre garde pendant quarante huit heures, afin de s'assurer de
mon dcs 41.
Dame Anne Ruau du Tronchot, veuve d'un marquis de Saint-Cyr,
Matre des Requtes :
Je supplie instamment qu'aprs ma mort on veuille bien me garder trois
jours, et davantage si cela se peut, et sans m'ensevelir jusqu' ce qu'on ne
puisse plus supporter l'odeur de mon cadavre 42.
Marie-Anne Lenglet, veuve d'un marchand bijoutier :
Je veux tre garde pendant quarante huit heures avant d'tre enterre,
pour obvier aux inconvniens que des maladies inconnues peuvent entraner .
d'tigny, pouse d'un marquis et colonel
Dame Franoise Megret
du Rgiment d'infanterie de Barn:
Je ne veux estre ensevelie que deux fois vint quatre heures aprs ma mort ;
cependant, sy la mauvaise odeur incomodoit trop les prtre qui me garderont,
que l'on me mette dans une bierre de bois, n'en voulant point de plombs. Je
veux que mon enterrement se fasse que deux fois vint quatre heures aprs ma
mort 44.
Messire Jean Thvenin de Tanlay, conseiller honoraire au Parlement de Paris :
permette qu'on garde mon corps aprs mon dcs au moins deux fois
...
vint quatre heures, si ce n'est que la putrfaction ne devint trop insuportable,
pour viter les suites funestes d'une spulture prcipite 45.
Dame Marie-Louise Guinot, veuve de chevalier :
Je veux n'tre ensevelie que trois fois vingt quatre heures aprs mon dcs
reconnu, et aprs que l'on aura aproch la plante de mes pieds d'un feu ardent
jusque la brlure 46.
De 2 13 7~, un demi-sicle d'intervalle, la proportion d'anxieux
s'est notablement accrue. Encore ce pourcentage n'est-il plus qu'un
minimum difficilement acceptable. Comme nous venons de le voir, le problme de l'interprtation se pose en termes radicalement diffrents selon
que l'on est en 1710 ou en 1760 : cette dernire date, toute demande de
dlai, mme non assortie d'explication, peut tre dsormais interprte
comme relevant d'une hantise nouvelle d'tre enterr vivant. Si bien qu'
la limite les 34 cas relevs, mme ceux qui restent elliptiques, peuvent
tre tenus pour autant de pices verser au dossier de cette peur. C'est

40. XLIII, 460, testament olographe du 23 octobre 1768, dpos le 16 juillet 1770.
41. XXVI, 588, testament du 24 dcembre 1770.
42. XLIV, 533, testament olographe du 25 janvier 1772, dpos le 11 juin 1778.
43. XXVI, 735, testament olographe du 1" fvrier 1773, dpos le 23 mai 1785.
44. XXVI, 648, testament olographe du 23 mars 1776, dpos le 21 novembre 1776.
45. CXI, 325, testament olographe du 4 mai 1776, dpos le 7 aot 1776.
46. III, 1085, testament du 15 mars 1777.

152

REVUE D'HISTOIRE MODERNE ET CONTEMPORAINE

ce mme pourcentage 3 ou 4 % que parvient Pierre Chaunu> mais


contrairement ce qu'il avance, nous ne le croyons pas caractristique des
premires dcennies du xvra* sicle : seulement du troisime quart du
sicle. Nous doutons aussi que ce pourcentage n'ait fait qu'augmenter par
la suite, comme le suggre le mme auteur quand il crit : C'est surtout
la fin du XVIII' sicle que cette hantise passe par une phase paroxysmique. Elle ne retombe dfinitivement qu'aux alentours des annes 1860 47.
Pour illustre qu'ait t le cas de M*" Necker, il ne faudrait pas s'exagrer l'ampleur de cette vague morbide, fin de sicle. Nous serions plutt
tent de penser que cette hantise (le mot est un peu fort, ne touchant
que 3 % ou quelque de testateurs) n'a dur qu'un temps, et qu'elle est
assez vite retombe. Avec seulement 34 cas reprs entre 1760 et 1777,
aucune statistique annuelle n'est possible, mais il est tout de mme intressant de noter l'absence de toute progression entre ces deux dates.
Faute de relle statistique, tant en amont qu'en aval, nous resterons prudent, mais nous ne serions pas tonn si l'on dcelait un jour que la peur
de l'enterr-vif a surtout fleuri dans la vingtaine d'annes comprise entre
1755 et 1775. A partir de 1772, trois allusions nettes l'odeur du cadavre ,
au risque que la putrfaction ne devint trop insupportable ou que la
mauvaise odeur incommode trop les prtres , sont peut-tre des indices
d'un retour d'opinion sur cette exposition prolonge des cadavres. D'autant
qu' cette poque, la notion d'hygine tend s'imposer : il n'tait pas trs
logique, au moment o l'on bannissait les spultures des glises et les
cimetires du centre des villes, de conserver longtemps domicile le foyer
d'infection que pouvait reprsenter le cadavre.
Ce qui nous surprend, avouons-le, c'est la raret des demandes d'interventions chirurgicales pour s'assurer de la mort : le coup de lancette au
talon, la scarification restent l'exception ; en plein sicle des Lumires,
ce qui l'emporte dans la faveur des testateurs inquiets, ce n'est rien moins
que les premiers symptmes de dcomposition cadavrique... Il faut d'ailleurs tre trs prudent sur tout ce chapitre : le testament n'est qu'un
document parmi d'autres, il ne peut tout nous rvler et la limite,
il peut nous induire en erreur, dans l'ignorance o nous sommes des
pratiques chirurgicales au chevet du plus grand nombre des dfunts.

En conclusion, la crainte d'tre enterr vivant a-t-elle tenu du mythe


ou de la ralit ? Si l'on veut bien faire abstraction de la littrature qui
a fleuri sur le sujet pour s'en tenir au tmoignage d'une source srielle,
les testaments, force est de reconnatre que les preuves d'une pareille peur
sont rarissimes avant 1750. Les auteurs Ph. Aris, P. Chaunu qui ont
le plus insist sur cette mentalit macabre ont sans doute t victimes
d'une double erreur de perspective : ils ont d'abord gnralis un peu
trop partir de quelques cas clbres, mais exceptionnels, appartenant
47. P. CHAUNU, op. cit.,

p. 438.

LA PEUR D'TRE ENTERR VIVANT : MYTHE OU RALIT ?

153

essentiellement au milieu aristocratique (ni une princesse d'Orlans en


1684, ni un sicle plus tard une Mm Necker ne tmoignent pour le commun
de l'poque) ; ils ont ensuite interprt un peu trop vite toute demande
d'un report de funrailles comme grossissant le nombre des anxieux de
la mort apparente 48.
Nous pensons au contraire avoir dmontr que cette demande relve
en fait, jusque vers 1750, de mobiles varis et complexes, mais essentiellement religieux. Quant aux cas indubitables de peur, les pourcentages que
nous suggrons pour la premire moiti du XVIIIe sicle (2 %) n'autorisent
nullement parler alors de hantise ou d' obsession .
Les annes 1750 ouvrent certainement sur des proccupations nouvelles qu'il s'agisse d'une volution propre des mentalits, notamment
religieuses, ou de la rsonance de quelques livres succs. Et l'on n'est
pas peu frapp de cette irruption de l'irrationnel en plein coeur du sicle
des lumires : de 2 /. on saute 3 ou 4 % de testateurs anxieux. L'invasion n'est pourtant pas telle qu'on puisse en faire une caractristique
gnrale de l'poque. D'autant qu' Paris, le testament n'intresse qu'une
poigne de gens : 90 % des Parisiens meurent intestats. Et les personnes
rellement obsdes ont toute chance d'avoir, plus que d'autres, laiss un
testament pour chapper leur hantise. Si bien que les 4 % de testateurs
angoisss ne constituent vraisemblablement que 0,4 % de l'ensemble de
la population ; ce sont surtout les milieux aristocratiques qui s'meuvent,
eux qui lisent, eux qui ont des caveaux funraires et en auscultent les
sourdes rumeurs, s'offrant parfois le luxe d'exhumations avec leur lot
d'observations macabres.
Au-del de 1780, il n'existe l'heure actuelle en France aucune tude
quantitative de testaments permettant de mesurer objectivement l'ampleur
ultrieure du phnomne, notamment son extension exacte en province.
Mais mme vers 1800, et dans les milieux urbains les plus aiss, nous doutons qu'il ait jamais pris des proportions vraiment significatives.
Jean-Louis BOURGEON,
Universit de Paris TV.

prciser que, si nous nous permettons de chicaner ces deux auteurs


sur un point tout fait marginal de leur oeuvre, nous n'entendons nullement, pour autant,
contester la forte originalit et l'immensit de leur apport ? Leurs deux ouvrages sur la mort
dans l'histoire furent et demeurent pour nous deux matres-livres.
48. Est-il besoin de

LA COMTESSE DE SGUR, OU LA PEUR DE L'EAU

Destin exceptionnel que celui de la Comtesse de Sgur ! Russe et


descendante directe, selon une invrifiable vanit familiale, de Gengis
Khan, filleule d'un tsar, Paul Ier, catholique ds l'adolescence et mre
d'un prlat franais et d'une religieuse, fille de l'intraitable adversaire de
Napolon Ier, l'homme de l'incendie de Moscou, Rostopchine, et femme
d'un comte de Sgur dont la famille servit si bien l'Empire, grand-mre
affectueuse et inquite devenue cinquante-sept ans, grce Louis
Veuillot et la Bibliothque des chemins de fer de Louis Hachette, un
des grands succs de la littrature pour enfants ; cet auteur de Bibliothque Rose , publi depuis une quinzaine d'annes dans des collections
pour adultes, apparat comme un irremplaable tmoin de son temps.
Dans des rcits o l'imagination du conteur se mle toujours l'aventure
personnelle et familiale, c'est l'image extraordinaire par sa prcision, de
toute une poque, que nous voyons. P. Bleton n'hsite pas affirmer : La
Comtesse de Sgur est la moins fabulatrice des femmes ; sous le voile
d'un rcit peine romanesque, ce sont des histoires vcues qu'elle
raconte , Authentique tmoin, elle est aussi un observateur rigoureux.
Mais, il faut bien l'avouer, ce tmoin fidle, cet observateur rigoureux
tonne plus d'une fois. On ne peut, par exemple, manquer d'tre frapp
par l'importance que tiennent dans son oeuvre les noyades, les chutes
dans des mares ou dans des rivires. Ces accidents et les maladies qui en
rsultent constituent chez elle une cause essentielle de mortalit : les
parents de Sophie, son oncle et sa tante en sont les victimes les plus
connues ; mais bien rares sont les livres qui n'apportent pas leur lot de
noys. Est-ce le reflet d'un danger quotidien et dramatique, d'une terreur
largement rpandue l'poque et qu'elle chercherait inculquer ses
jeunes lecteurs, ou tout simplement d'une hantise qui aurait son origine
dans sa propre existence ? Non contente de faire prir ainsi au hasard
d'un rcit le pre, la mre, le frre... de ses hros, elle va jusqu' consacrer des chapitres entiers raconter des noyades ou les pripties d'un
incertain sauvetage. Pratiquement 5 % des Mmoires d'un ne concernent
de tels accidents et ceux-ci apparaissent cinq reprises dans le rcit ;
Pierre, La vie sociale sous le Second Empire. Vn tonnant tmoignage de la
Comtesse de Sgur, Paris, Les ditions Ouvrires, 1953, p. 10 et 12. Les vrifications que
nous avons pu faire nous paraissent confirmer ce jugement.
1. BLETON

LA COMTESSE DE SGUR, OU LA PEUR DE L'EAU

155

l'un des hros, Auguste, tombe deux fois l'eau, est gravement malade et
risque de prir tout comme sa mre, morte des suites d'une chute au
cours d'une promenade en bateau 2. Un chapitre entier de Pauvre Biaise 3,
qui parat totalement tranger au corps du rcit (en fait la Comtesse en
tire une leon de soumission la volont de Dieu et c'est sa seule justification) est consacr la noyade d'un enfant de trois ans. Et que seraient
Les petites filles modles et surtout Les vacances sans le naufrage de. la
Sibylle dont nous avons le double rcit par Paul et par Sophie dvelopp
durant cinq chapitres. Fait surprenant, les hommes ne sont pas les seules
victimes de l'eau, les animaux prissent galement malgr la matrise
naturelle que chacun leur reconnat.
Les causes de ces accidents sont des plus diverses. Le jeu, une partie
de pche, par exemple, mais dans ce cas, la victime a toujours commenc
par faire ce qui tait dfendu ; l'enfant obissant ne tombe jamais l'eau
(Diloy le chemineau, Les petites filles modles). La mchancet et la vengeance : Cadichon dans Mmoires d'un ne projette Auguste qu'il n'aime
pas dans une mare. Dans Les bons enfants, c'est le mauvais Esbrouffe
que la foule en colre veut noyer. La fe Rageuse des Nouveaux contes de
fes saisit le pied de Violette de ses pattes froides et gluantes et cherche
l'entraner au fond de l'eau. Le bain forc est l'amusement favori
des garnements et des mchants (Mmoires d'un ne). L'accident fortuit :
la Comtesse excelle placer de telles descriptions dans ses rcits 4. Elles
n'apportent pas grand chose si ce n'est pleurs, misre ou leon de soumission un monde qui tient autant de la Bibliothque Rose que de
la Srie Noire (Marc Soriano) 5. Le passage suivant des Petites filles
modles illustre parfaitement cette situation. Sophie et Marguerite sont
seules 6.
MARGUERITE.

...maman ne veut pas que j'approche de la mare.

Pourquoi ?
MARGUERITE. Parce que je pourrais glisser et tomber dedans.
SOPHIE.
Quelle ide ! Il n'y a pas le moindre danger.
SOPHIE.

(Sophie s'approche de la mare.)

d'un ne, chap. XXII.


Il n'existe pas d'dition complte faisant autorit de l'oeuvre de la Comtesse de Sgur,

2. Les mmoires

mais seulement de multiples rditions partielles. Parmi les principales, citons : la Bibliothque Rose, la collection Vermeille (Hachette), Folio Junior, J.-J. Pauvert (dition intgrale).
Dans ces conditions, nos rfrences ne peuvent que renvoyer des chapitres et non pas des
pages prcises.
3. Chap. V.
4. Diloy le chemineau, chap. XVIII ; Les petites filles modles, chap. VIII ; Les
mmoires d'un ne, chap. IV, XXI, XXVI ; Les bons enfants (Esbrouffe, Lamalice, la
Souris) ; Nouveaux contes de fes, Ourson (V).
Il va de soi que cette liste n'a rien d'exhaustif. Ici comme ailleurs, nous nous contentons de quelques rfrences. On en trouverait facilement d'autres.

Marc, Introduction La Fortune de Gaspard, d. J.-J. Pauvert, Paris, 1972,


p. LVH. On peut galement consulter du mme le Guide de Littrature pour la Jeunesse,
Flammarion, 1975, et Encyclopaedia Universalis, t. XX, p. 1757.
6. Les petites filles modles, chap. VIII.
5.

SORIANO

156

REVUE D'HISTOIRE MODERNE ET CONTEMPORAINE


...Le poids de son corps l'entranant, Sophie tomba dans l'eau ; elle poussa

un cri dsespr et disparut.


Marguerite s'lana pour secourir Sophie, aperut sa main qui s'tait accroche une touffe de gent, la saisit, la tira elle, parvint faire sortir de l'eau
le haut du corps de la malheureuse Sophie, et lui prsenta l'autre main pour
achever de la retirer.
Pendant quelques secondes, elle lutta contre le poids trop lourd qui l'entranait elle-mme dans la mare ; enfin ses forces trahirent son courage, et la pauvre
petite Marguerite se sentit tomber avec Sophie.
La courageuse enfant ne perdit pas la tte, malgr l'imminence du danger;
elle se souvint d'avoir entendu dire M"e de Fleurville que, lorsqu'on arrivait
au fond de l'eau, il fallait, pour remonter la surface, frapper le sol du pied ;
aussitt qu'elle sentit le fond, elle donna un fort coup de pied, remonta immdiatement au-dessus de l'eau, saisit un poteau qui se trouva porte de ses
mains, et russit, avec cet appui, sortir de la mare.
N'apercevant plus Sophie, elle courut toute ruisselante d'eau vers la maison
en criant : au secours, au secours !
Une des faneuses (qui travaillait prs de l), plus intelligente que les
autres, courut la mare, aperut la robe blanche de Sophie qui apparaissait
un peu la surface de l'eau, y plongea un long crochet qui servait charger
le foin, accrocha la robe, la tira vers le bord, allongea le bras, saisit la petite
fille par la taille, et l'enleva non sans peine.

Rapidit de l'immersion qui relve plus de la psychologie que de la


physique, coup de pied au fond pour remonter (il faut croire que le fond
des mares tait rsistant...), sauvetage partir de la berge, l'aide de
crochets, par des travailleurs du voisinage. La description, prcise mme
dans ses impossibilits, est confirme par d'autres documents 7.
La ranimation, dans les cas o elle s'impose, est plus incertaine. L
encore les tmoignages que nous possdons confirment les rcits de la
Comtesse. Lenteur des progrs au XIXe sicle, absence totale de diffusion
dans les campagnes des multiples appareils de sauvetage invents depuis
quatre-vingts ans. Certes, nulle part on n'utilise encore les mthodes traditionnelles, si vigoureusement condamnes au xviir sicle : on ne pend
plus les noys par les pieds, on ne les roule plus dans les tonneaux, on
ne les abandonne pas sans soins. Les milieux populaires connaissent parfaitement quelques uns des moyens les plus simples et les plus anciens,
et les mdecins n'en savent gure plus. Bien souvent, ils sont les premiers
abandonner des noys qu'ils jugent morts (avec raison) des voisins

7.

Il est intressant de comparer la noyade de Sophie celle de Flicie. Diloy le chemi-

neau, chap. XVIII

Au moment o Flicie se
glissa ; elle eut peine le temps
Diloy ! au secours !
Et elle disparut au fond

tournait avec violence vers le pauvre chemineau, son pied


de pousser un cri terrible :

de l'tang.
Diloy s'lana aprs elle, la rattrapa dans ses bras ; mais le bord tait trop escarp,
il dut nager jusqu' un endroit o il tait possible d'aborder. Il eut soin de soutenir Flicie
d'une main, tandis qu'il nageait de l'autre bras.
Remarquons encore la rapidit de l'immersion, la bonne pratique, assez exceptionnelle,
de la natation chez Diloy et surtout son excellente technique de sauvetage (encore peu
frquente). II s'agit galement ici d'une noyade-punition.

LA COMTESSE DE SGVR, OU LA PEUR DE L'EAU

157

dvous et capables. Pauvre Biaise 6 nous fait connatre les techniques de


ranimation :
M. Renou fit tendre l'enfant sur une couverture de laine, devant le feu;
on le frotta d'eau de vie, d'alcali, de moutarde ; on lui fit respirer des sels, de
l'alcali. On employa tous les moyens usits en de pareils accidents, mais sans
succs : l'enfant tait sans vie et glac.
Le mdecin arrive. On n'hsite jamais faire appel lui, mme chez
les gens modestes. Il est srieux comme le sont tous ceux de la Comtesse,
pourtant la situation ne change pas. Quant aux remdes pour ranimer

l'enfant :

Je n'en connais pas. Faites ce que vous avez dj fait : soufflez de l'air
dans la bouche, frottez le corps d'alcali, mettez des sinapismes, tchez de
ranimer les battements du coeur ; mais je crois que tout sera inutile, car l'enfant
est mort, sans aucun doute.
Aprs son dpart, la voisine M* Renou,
dsole de cet arrt du mdecin et de son prompt dpart, s'cria : un peu de
courage encore ! On a vu faire revenir des noys aprs deux heures de soins ;
nous n'avons pas russi jusqu' prsent, mais nous serons peut-tre plus heureux en continuant.
M"* Renou... recommena ce qui avait t vainement essay depuis une
heure... On ne cessa de frictionner, rchauffer l'enfant sans obtenir aucun bon
rsultat.
Rien ne manque part l'utilisation de la cendre chaude. Nous la
trouvons quelques pages plus loin quand Biaise affirme:
J'ai entendu dire un mdecin qu'on faisait revenir les noys en les couvrant de cendre tide.
Le mdecin de Biaise ignorait que cette mthode tait juge peu
efficace ds 1770.
Longueur, prcision des rcits dont le but ducatif parat vident :
l'eau c'est dangereux, voil ce qui arrive aux enfants dsobissants, les
enfants bien levs ne s'amusent pas avec l'eau ; apprentissage d'un monde
qui est bien souvent dur et hostile... Mais il y a plus. Ces accidents prsents dans la totalit d'une oeuvre ont une telle cohrence interne qu'il
est difficile de les attribuer au seul dsir ducatif, l'imagination ou au
hasard. Ils ne sont jamais innocents ; bien au contraire, ils sont le reflet
d'une crainte beaucoup plus profonde. L'eau voit son domaine utile strictement dlimit : la toilette, les lgumes du jardin, la boisson si l'on est
perdu dans la fort. Elle peut tre l'lment d'un dcor d'autant plus
agrable qu'il est discret et lointain, donc sans danger. C'est le joli
appartement ayant vue sur la rivire et sur le parc 9 ; c'est la rivire
qui limite la proprit de L'Auberge de l'ange gardien, encore faut-il
l'amnager 10.
Il faut peut-tre voir ici le rsultat des immenses efforts faits dans la
deuxime moiti du xvme sicle pour assurer le sauvetage et la ranimation des noys.
Notons galement que la Comtesse de Sgur crivit en 1858 un ouvrage sur La sant des
8. Chap. V.

enfants.
9. Aprs la pluie, le beau temps, chap. XIV.
10. L'auberge de l'Ange Gardien, chap. XXIV.

158

REVUE D'HISTOIRE MODERNE ET CONTEMPORAINE

Elle peut tre un remde quasi universel : sale contre la rageu,


frache contre les blessures, la fatigue, les tourdissements n. Mais utilise
avec excs, ces deux derniers exemples en tmoignent, elle tue coup sr.
Tout remde est aussi un poison. Et celui-l plus que tout autre 13. Elle
accompagne bien souvent les jeux d'enfants ; mais toujours ceux des
enfants dsoeuvrs, mchants ou mal levs. Les bons, nous le savons, n'y
touchent jamais. Son action est ici franchement catastrophique : elle salit
tout, elle abme tout, elle entrane des disputes. Bref, on ne compte plus
ses dgts. Sophie, malgr l'interdiction de sa mre, lave sa poupe : ses
joues et ses lvres devinrent ples comme si elle tait malade 14. On
n'aurait aucune peine trouver d'autres exemples. Contentons nous de
Gisle 15. C'est coup sr l'enfant le plus mal lev et le plus dsagrable
de toute l'oeuvre. En promenade avec sa bonne, sur les Champs-Elyses,
elle cache dans les massifs les balles des petits pour les faire crier, elle
enlve et jette au loin leurs chapeaux, enfin elle imagine de puiser de
l'eau avec sa main et d'en jeter sur les passants (amusement ternel
de l'enfant, mais assurment fort dplac parmi les petites filles en chapeaux que leurs bonnes sortent sur les Champs-Elyses). C'est bien
entendu cette dernire invention qui provoque l'attroupement, le scandale
et le retour prcipit la maison. Quelques jours plus tard, toujours sur
les Champs-Elyses, ne pouvant faire ce qu'elle voulait, elle n'hsite pas
se rouler un endroit que l'on venait d'arroser et qui tait plein de boue.
Et nous en passons. Seules les parties de pche, pendant les vacances,
poque o la discipline se relche, sont autorises. Il est bien rare pourtant qu'elles se terminent sans drame. De toute faon, on ne touche pas
l'eau, la ligne matrialisant la distance qu'il convient de garder lorsqu'on
est bien lev. Partout on le constate, l'eau est associe au mal et bien
souvent, nous allons le voir, au mal absolu, la mort.
Malgr tout, il y a des rescaps qui, curieusement, ont l'ge de Sophie
ou de Marguerite peu de choses prs. Impossibilit de tuer les hros
(mme ngatifs car ils vont s'amender) c'est vident, mais surtout la
Comtesse de Sgur ne peut pas tre dans ses ouvrages le meurtrier de ses
propres petits enfants qui sont ses hros et ses lecteurs. C'est vrai pour
Marguerite, pour Sophie, pour Auguste et pour bien d'autres encore.
Quant l'enfant de la malheureuse femme dans Pauvre Biaise, il est trop
jeune et surtout d'un milieu social qui rend l'identification impossible :
aussi la Comtesse n'hsite-t-elle pas. Dans des livres destins aux enfants,

11. Les petites filles modles, chap. VI.


12. Le mauvais gnie, chap. XIII ; Un bon petit diable, chap. XIII.
13. Il serait intressant de faire ici une tude de vocabulaire. Contentons-nous

de signa-

ler l'eau <: frache qui apporte la vie, froide qui entrane la mort ; les belles fontaines , entendons les sources, dans la fort donnent un rconfort au promeneur puis,
mais les rivires peuvent le tuer. Le terme mouill est souvent associ celui de sale :
Sophie,
Le pauvre petit malheureux (un chat) est si mouill et si sale (.Les Malheurs de
chap. XVII). Nous savons que la Comtesse, qui crivait trs vite, attachait une grande
importance aux mots qu'elle utilisait (voir ce sujet M. SORIANO, Guide..., p. 480).
14. Les Malheurs de Sophie, chap. II.
15. Quel amour d'enfant ! Chap. VII et XVI.

LA COMTESSE DE SGVR, OU LA PEUR DE L'EAU

159

le monde des enfants est ion monde privilgi et c'est normal; ce n'est
pas chez lui que nous trouverons la justification de nos propos.
Pour les adultes, les noyades sont catastrophiques ; ici la Comtesse
de Sgur n'pargne rien, mme pas sa propre famille. M de Ran, les
parents de Paul, la mre d'Auguste, le mari d'une pauvre femme dans
La fortune de Gaspard... tous meurent sous la plume de la Comtesse,
mme Hurel, le bon boucher Hurel des Petites filles modles, le sauveur
de Marguerite et de Sophie, victime d'un accident stupide, inexpliquable
et d'ailleurs inexpliqu. Relisons le passage 16. Hurel, attendu au chteau
de M" de Fleurville est en retard; la bonne lisa et les enfants partent
sa rencontre :
UN OUVRIER. C'est un grand malheur qui vient d'arriver, Madame ! On a
trouv dans la rivire le corps d'un brave boucher nomm Hurel !
Le mdecin a essay pendant deux heures de le ranimer et il n'a pas fait
un mouvement.
LISA.
Mes chres enfants, nous n'avons pas besoin d'aller plus loin pour
avoir de ses nouvelles... Pauvre homme, il lui est arriv un accident, un terrible
accident...
MARGUERITE (avec terreur).
Quoi ? Quel accident ? Est-il bless ?
LISA.
Pis que cela, ma bonne Marguerite ; le pauvre homme est tomb
dans l'eau, et..., et...
lisa ; quoi ! Serait-il noy ?
CAMILLE.
Parle donc,
lisa. Tout juste...

Le dialogue est bref ; noy. Inutile d'en dire davantage, un noy c'est
un mort ; on peut d'ailleurs sans difficult remplacer un mot par l'autre.
La noyade c'est la mort, brutale, sans espoir : les enfants doivent le savoir.
Avec les animaux, tout scrupule disparat : une simple immersion et
c'est la mort. Les seuls rescaps sont les poulets d'Hlne de Trnilly 17.
Tandis que Biaise les ramenait au chteau, le frre d'Hlne, le mchant
Jules, s'empare du panier et les jette dans une mare. Hlne et Biaise
arrivent les rcuprer mais tous leurs efforts pour les ranimer sont
inutiles. Ils sont bien morts ; mais Biaise, touch par le chagrin d'Hlne,
fait une dernire tentative: il les recouvre de cendres chaudes et le lendemain les deux enfants tonns les retrouvent vivants. C'est un miracle ;
le mot n'est pas trop fort. Quelques chapitres plus loin, nous lisons 18 :
LE CUR. Biaise est un saint enfant, Monsieur le Comte... En vrit, cet
enfant a la sagesse, la vertu et l'onction (c'est nous qui soulignons) d'un
saint.
Dans le petit monde de la Comtesse de Sgur 19, on ne rencontre ni
bassin, ni jets d'eau. L'eau est constamment relgue dans le domaine
de l'utile. Elle ne constitue que rarement un agrment (d'une maison
bourgeoise la rigueur, mais jamais d'un chteau). On ne trouve que des

16.
17.
18.
19.

Les petites filles modles, chap. XXV.


Pauvre Biaise, chap. IX.
Pauvre Biaise, chap. XXI.
Nous empruntons cette formule au titre de l'ouvrage de Paul

GDRANDE,

Paris,

1964.

160

REVUE D'HISTOIRE MODERNE ET CONTEMPORAINE

mares, avec des sangsues parfois 2 et elles sont toutes du ct des domestiques. C'est une eau utilitaire, rserve aux besoins de la maison,
l'arrosage et au lavage. C'est une eau stagnante, pas toujours propre,
silencieuse. Toutes les eaux sont silencieuses, toutes les eaux sont tristes,
menaantes, relgues, immobiles, caches mais rappelant parfois cruellement leur prsence. Toutes les eaux sont mortes parce qu'elles entranent la mort. Nous avons ici l'illustration parfaite de l'affirmation de
Bachelard pour qui les eaux immobiles voquent les morts parce que
les eaux mortes sont des eaux dormantes 21. Dans ces conditions, y chapper relve d'un miracle que seul un saint comme Biaise a le pouvoir de
faire.
Vision tragique et inattendue dans la Bibliothque Rose, mais vision
certainement trs partage au XDC sicle. Il serait vain de vouloir dissocier ici la part du phantasme, l'hritage de tout un systme de valeurs
forg par des gnrations et l'exprience quotidienne, raisonnable et rflchie d'une franaise du Second Empire. Phantasme. La Comtesse aurait
t la victime consciente ou inconsciente d'un drame qu'elle rpercuterait
dans son oeuvre. On va rechercher dans sa vie les noyades : un de ses
petits-fils y chappa de justesse 22. On pourrait en trouver d'autres, cela
n'avancerait gure et risquerait fort de faire oublier l'essentiel.
Hritage d'un systme de valeurs qui voit dans l'eau comme dans le
feu un bienfait mais aussi un flau face auquel on est pratiquement
dsarm. La matrise de l'eau, en raison de la quasi-absence d'quipements
et du climat risque fort de rester incertaine. D'ailleurs, on n'a gure
confiance en une technique toujours insuffisante et qui multiplie les
risques en multipliant la pratique. On prfre organiser le sauvetage. De
plus, la natation choque la pudeur d'un sicle qui redoute le dshabillage,
et parat ainsi compltement dplace dans un milieu bien duqu.
Exprience vcue et c'est l, semble-t-il, l'essentiel. Au XIXe sicle, on
ne nage pas ou fort peu mais on vit dans le voisinage quotidien et ncessaire de multiples mares, tangs, rivires... qui assurent le lavage, l'arrosage, les besoins mnagers, la force motrice... La Comtesse donne des
exemples : dans un coin du verger elle a creus une petite mare pour y
laver le linge de son plus jeune fils g de trois ans n ; chaque ferme
en possde. On a beau prodiguer les conseils, les recommandations, c'est
le but de l'ducation, mais l'on n'empchera jamais totalement l'accident.
Les hros de la Comtesse ne savent pas nager (mme pas le marin
M. de Rosbourg qui la suite d'un naufrage a vcu plusieurs annes chez
les sauvages), pas plus les matres que les serviteurs, les paysans, les
artisans. Le tmoignage est confirm par ailleurs. Seuls les marginaux, les
dclasss (ou les sauvages, mais la distance est-elle si grande ?) savent
nager. Tous les sauvages des Vacances, le noir Ramoramor, et surtout le
20. Pauvre Biaise, chap. VII.
21. L'eau et les rves, neuvime rimpression, Paris, 1970, p. 90.
22. Marthe DE HEDOUVILLE, La Comtesse de Sgur et les siens, Paris, 1953, p. 229. Signa-

lons que pour quelqu'un qui aurait vu Moscou brler, l'eau joue un rle beaucoup plus
important que le feu.
23. Pauvre Biaise, chap. V.

LA COMTESSE DE SGUR, OU LA PEUR DE L'EAU

161

chemineau Diloy 24 qui reprsente le bas de l'chelle sociale et qui doit


pour vivre accepter tous les mtiers, mme les plus dangereux. Ce qui
permet la Comtesse de donner quelques leons : dans un monde o
chacun a sa place voulue par Dieu: matres, serviteurs... le matre, s'il
vient tomber l'eau, doit bien souvent la vie un pauvre vagabond.
L'enfant bien lev ne doit pas l'oublier. On sait courir, monter cheval,
on connat la boxe et la savate, on apprcie l'exercice qui rveille l'apptit
mais on ne sait pas nager 25. La noyade est un risque rel tragique et
constant.
Pourtant la Comtesse parat sensible l'volution qui se dessine au
milieu du xix* sicle en faveur d'une pratique de la natation. Certes, elle
place son rcit dans le milieu des parvenus qu'elle n'aime pas et dans la
peu recommandable pension (elle ne les aime gure) des Jeunes Savants.
La description des lieux est plus prcise que celle de l'apprentissage.
Peut-on lui reprocher d'ignorer les traits techniques et les mthodes
nouvelles M ?
quatre heures, les lves devaient aller au bain ; la saison tait un peu
avance, mais il faisait encore trs chaud, et c'tait toujours une grande joie
quand on y allait : d'abord c'tait du nouveau, ensuite il y avait une grande
heure d'tude de moins... On arriva aux bains ; on assigna des cabinets aux
lves rpartis par groupes. Innocent se trouva avec trois ennemis et quatre
amis, de sorte qu'il se crut bien protg. On se dshabilla, on revtit le caleon,
chacun accrocha ses vtements au clou dsign, et on se lana dans l'immense
bassin. Innocent savait un peu nager, de sorte qu'il se dirigea vers la partie
profonde du bassin ; plusieurs lves de sa classe s'y trouvaient.
Une passade Gargilier ! dit l'un d'eux.
Hop ! II appuya ses mains sur la tte d'Innocent et le fit aller au fond.
Une passade Gargilier ! dit le second en le voyant revenir sur l'eau.
Une passade Gargilier ! dit un troisime.
Innocent s'enfonait, se dbattait, revenait sur l'eau, cherchait reprendre
sa respiration, replongeait de nouveau ; la quatrime passade, il tait haletant,
il touffait ; il faisait des efforts inous pour pousser un cri, un seul, esprant
tre entendu de ses amis, mais on ne lui en donnait pas le temps. Les petits
malheureux, qui ne voyaient pas le danger de ces passades multiplies, ne cessaient de le faire plonger et replonger ; son air de dtresse, ses mouvements
convulsifs les amusaient au lieu de les toucher. Enfin, une dernire passade,
Innocent ne revint plus sur l'eau ; il flottait au fond, ayant perdu connaissance.
A ce moment, les grands lves arrivaient ; Paul sentit un corps que ses pieds
repoussaient ; il plongea et retira le pauvre Innocent, les yeux ferms, les mains
crispes.
Au secours ! , cria-t-il ; au secours ! Gargilier est noy !
Vingt lves et les matres arrivrent prs de Paul et l'aidrent ramener
sur le plancher le corps d'Innocent. On le porta dans la cabine des noys, o
les secours en usage lui furent prodigus : frictions, cendres chaudes, etc. Ce ne
fut qu'aprs Une demi-heure des soins les plus assidus qu'il donna quelques
signes de vie ; bientt, il ouvrit les yeux, mais les referma aussitt. Le mdecin
A

24. Les vacances, chap.

neau, chap. XVIII.

VIII ; Aprs la pluie le beau temps, chap. VI ; Diloy le chemi-

25. Les vacances, chap. XI ; Quel amour


26. Les deux nigauds, chap. XXII.

d'enfant I Chap. IX.

162

REVUE D'HISTOIRE MODERNE ET CONTEMPORAINE

qui prsidait au sauvetage le saigna au bras ; le sang coula, donc il vivait et


il tait sauv 27.
Ce rcit, on peut le remarquer, diffre quelque peu des traditionnelles

noyades de notre Comtesse : lenteur du drame, meilleure connaissance


des techniques, heureuse issue. Mais Innocent a l'ge de ses petitsenfants et c'est le fils d'un voisin de campagne; on l'pargne donc. Il
y a plus. Cet ouvrage plus rcent n'apporterait-il pas le tmoignage
certes encore bien flou et bien incertain d'un dbut d'intrt et d'une
meilleure connaissance de la natation chez les lites ? Le rcit de Diloy
semblerait conforter cette hypothse. Ce changement, que l'on pourrait
dater de la fin du IIe Empire, reste peine perceptible et encore une fois
ce sont les garnements qui savent bien nager, et toutes ces histoires
ne sont gure encourageantes pour d'ventuels candidats l'apprentissage.
Que conclure ? Malgr une insistance quelque peu morbide et tonnante dans des livres d'enfants, malgr cette srie noire de noyades
bien souvent gratuites, le tmoignage nous parat particulirement prcieux dans un domaine o notre information est rare et incertaine. Affirmation d'une ralit tragique (qui permet de mieux comprendre les importants efforts de sauvetage commencs au xvnr sicle), diffusion difficile
des techniques de secours, attestation d'une matrise limite et franchement populaire dans un domaine qui allait constituer moins de cent ans
plus tard l'une des principales disciplines sportives, mauvaise rputation,
peur de l'eau chez les lites, mais aussi acceptation d'un changement
(mme s'il est peu encourageant) qui part des coles. Le sens de l'observation l'emporte ici sur les prjugs et les phantasmes d'une Comtesse
ne Rostopchine.
Jean-Marie Roux,
Agrg d'histoire, Aix-en-Provence.

21. Innocent

a l'ge des petits-enfants de la Comtesse. De plus, c'est le fils d'un


voisin de campagne ; on l'pargne donc. Notons que les garnements savent nager et que le
rcit n'est gure encourageant pour les candidats l'apprentissage.
L'habitude des bains de mer (mais il ne s'agit videmment pas de natation) apparat
dans les milieux bourgeois la fin du Second Empire (Aprs la pluie, le beau temps,
chap. XX).

0 MPTES

RENDUS-

LE CORPS DU ROI
Jean-Marie APOSTOLIDS, Le roi-machine, spectacle et politique au temps de
Louis XIV, Paris, Les ditions de Minuit, Arguments , 1981, 164 p. ; Philippe
BEAUSSANT, Versailles, Opra, Paris, Gallimard, 1981,134 p., Louis MARIN, Le portrait
du roi, Paris, Les ditions de Minuit, Le sens commun , 1981, 300 p.
L'histoire politique ressusciterait-elle des oubliettes positivistes o l'avait
prcipit la nouvelle histoire ? C'est ce qu'on pourrait croire, considrer
la renaissance actuelle des tudes louisquatorziennes. Mais ce politique n'a plus
rien voir avec l'histoire vnementielle ou l'histoire des institutions. Il s'inscrit
dans la longue dure, l'histoire des mentalits, des gestes, des pratiques. Il est
l'tude des enracinements profonds et des volutions lentes dont les institutions
et les rgimes ne sont que les formes visibles passagres, tude de ce qu'il y a
au-dessous des institutions et qui leur permet d'tre. L'absolutisme est d'abord
un imaginaire avant d'tre un rgime. Le xvir3 sicle n'est pas seul connatre
un tel renouvellement. L'antiquit grecque, le moyen ge, l'ont connu avant lui.
N'est-il pas d'ailleurs symptomatique que ce soit ces priodes les plus classiques de l'historiographie, les plus anciennement et les plus solidement travailles, celles o la politique semblait n'avoir plus aucun mystre et o l'acquis
des connaissances semblait dfinitivement clos, qui soient devenues pour l'historien des territoires tout neufs ?
On ne s'tonnera donc pas que la priode la plus classique de l'histoire de
France, la monarchie absolue de droit divin, et particulirement le rgime louisquatorzien, revienne actuellement au premier plan de l'actualit, et si c'est
sur elle que sont ports, au moment o, par une concidence rvlatrice,
parat sous la plume du plus officiel de nos historiens patents, Roland Mousnier,
la dernire et la plus acheve des sommes de nos connaissances traditionnelles.
Les institutions de la France sous la monarchie absolue 1, des regards nouveaux.
Regards qui, trs symptomatiquement, sont ceux de non-historiens : ceux du
photographe, avec le magnifique album de Jacques Dubois : Versailles aux
quatre saisons 2 ou l'exposition de cet t au Grand Palais : Versailles, palais
d'images, Photographies 1852-1982*, ceux de la littraire Nicole Ferrier-Caverivire : L'image de Louis XIV dans la littrature franaise de 1660 17154, ceux
de l'amateur rudit Jean Autin : Louis XIV architectes, ceux du chorgraphe
Philippe Beaussant : Versailles, Opra, de l'pistmologue marxiste Jean-Marie
Apostolids : Le roi-machine, du Hnguiste-pistmologue-smiologue ( dfaut de
dnomination catgorielle prcise) Louis Marin : Le portrait du roi. C'est
propos de ces trois derniers ouvrages que je voudrais dvelopper ici quelques
remarques et rflexions sur les mthodes d'analyse et sur la nature du politique
au xviF sicle, en France particulirement.
Roland MOUSNIER, Les institutions de la France sous la monarchie absolue, Paris
P.U.F., T. 1, socit et tat, 1974, 586 p.
2. Versailles aux quatre saisons. Photographies de Jacques DUBOIS, prface de Jean
D'ORMESSOK, propos de Robert DOISNEAU, postface de Pierre LBMOINE. Hachette Ralits.
1981, 213 photographies.
3. Versailles, Palais d'images. Photographies 1852-1982. Exposition ralise par la direction du patrimoine au ministre de la culture. 227 photographies. Catalogue publi par
l'Association franaise pour la diffusion de la photographie. 91 photographies.
4. Nicole FERRTER-CAVERIVIRE, L'image die Louis XIV dans la littrature franaise de
1660 1715, Paris P.U.F., 1981, 439 p.
5. Jean AUTIN, Louis XIV architecte. Paris, Fernand Lanore, 1981, 254 p.
1.

164

REVUE D'HISTOIRE MODERNE ET CONTEMPORAINE

Ces trois ouvrages ont en commun de traiter du corps du roi. Et de considrer la politique comme une expansion de ce corps. Pour Philippe Beaussant,
ce corps est un : c'est le corps physique du roi-danseur (ou du danseur-roi ?)

qui par le carrousel et le ballet de cour exprime le paratre, c'est--dire l'tre,


de l'homme baroque, et pour dire l'tat baroque fait de son lieu, Versailles,
un opra. Pour Jean-Marie Apostolids ce corps est double : distinguant, aprs
Kantorowicz 6, le corps physique et le corps symbolique, il montre le passage
du premier au second, le roi-machiniste organisant le spectacle de son corps
jusqu' le faire disparatre et devenir un roi-machine, l'tat fonctionnant
tout seul sans lui au profit de la bourgeoisie qui occupe la place qu'il a laisse
vide. Pour Louis Marin enfin, entre les deux corps, physique et symbolique,
de Kantorowicz-Apostolids s'en articule un troisime, un corps ironique, le
portrait du roi, hostie royale, qui, comme l'eucharistie permet la communaut
catholique de consommer le corps historique du Christ et de se reconnatre en
lui, alimente le dsir des sujets du roi et fait, par son pouvoir de reprsentation,
de la reprsentation du pouvoir, le tout de ce pouvoir, du divertissement le tout
du roi, sans quoi il n'est que roi plein de misre, homme, roi dchu de son
royaume. Unique, double ou/et triple, le corps du roi donne donc la clef du
politique au XVIF sicle, je veux dire d'un imaginaire fantastique et d'une
phantasmatique par o s'opre le transfert du sacr au politique.

Philippe Beaussant est musicologue et chorgraphe. Il est manifestement


fascin par l'ge baroque, o les contraires [sont] harmonieusement possibles
(p. 9) o, entre Colbert et Fouquet, Louis XIV, donnant sa faveur au premier,
mais pratiquant les leons du second, occupe une position centrale (p. 47),
o le paratre constitue l'tre, un ministre menac rpondant par une fte,
concevant la finance comme Francastel dfinira le baroque art de l'illusion
et de l'apparence, art de l'improvisation, du dveloppement et du mirage
(p. 43), o ramage et plumage font autant de phnix des htes de la Cour,
commencer par le premier d'entre eux, le roi. Age d'or pour un chorgraphe,
o la vrit de l'homme se dit par la danse et celle de l'tat par l'opra.
Philippe Beaussant veut faire partager son enthousiasme et sa passion au lecteur.
Son livre s'adresse au grand public qu'il veut convaincre plus par renonciation
et l'vocation que par la dmonstration.
On lui trouvera des mrites. La dnonciation, par exemple, de la vacuit de
l'analyse formelle : le sens d'une architecture n'est pas contenu dans ses
seules formes, qui ne sont que la traduction dans un espace d'une intention
secrte qui donne sens une architecture ne saurait tre celle d'un homme seul,
rve, de quel songe, de quelle image intrieure elle est ne (p. 13). L'intention
secrte qui donne sens une architecture ne saurait tre celle d'un homme seul.
Et nous trouvons ici aussi une autre dnonciation utile : Bannissons jamais
l'ide que ce palais ne soit que la fantaisie d'un monarque tout-puissant. Il ne
se btit rien de grand dans le monde contre le reste des hommes ou sans eux.
Le.xvir5 sicle s'incarne dans Versailles, et nous l'y retrouvons intact si nous
savons le dchiffrer (p. 13). Versailles n'est pas le palais de Louis XIV ,
fantaisie ruineuse d'un roi absolu rgnant sur vingt millions de franais affams,
que l'on trouve dans les manuels d'histoire de France rdigs par les Lavisse
et autres historiens rpublicains pour l'enseignement primaire aux dbuts militants de la IIP Rpublique. Il est bien le produit, sinon du xvir5 sicle ,
ce qui est un peu vague, du moins de l'lite, de la nation , pour reprendre
le mot que Jean-Marie Apostolids emprunte l'poque, ou de la classe dirigeante , si l'on veut tre mieux compris. Autre mrite encore : nous peindre
un Louis XIV romanesque, un Versailles italien. Louis XIV n'a pas t la
statue du commandeur et Versailles le palais des symtries glaces et des
6. KANTOROWICZ E. H., The King's Two Bodies: a study in Mediaeval Political Theology,

Princeton University Press,

1957.

COMPTES RENDUS

165

courants d'air que l'image du classicisme voque en nous. Le grand public ne


connat pas forcment les travaux de Marie-Franoise Christout sur le ballet
Cour i et l'vocation de Louis XIV danseur (p. 61) pourra l'tonner. La rvlation
de Louis XIV lui-mme, du gros bent de vingt ans touch par la magie italienne, dcouvrant les livres avec Marie Mancini et la danse avec Lully, fera
penser la transformation de Jean-Marie Patte dans La prise de pouvoir par
Louis XIV de Rossellini. Le public, qui ne le savait peut-tre pas, apprendra
qu'entre le chteau la franaise hrit de Louis XIII et le palais classique
construit par Jules-Hardouin Mansart qu'il a sous les yeux, s'est intercal,
entre les annes 1660 et 1680, un palais l'italienne aux plafonds en trompe
l'oeil et aux bosquets de tle peinte, en mutations permanentes et remaniements
incessants, et surtout un parc, le vrai Versailles de cette poque, palais d'illusion, grotte de Thetis et palais d'Alcine, dont les artisans, les danseurs et les
danseuses, le scnographe Lully et le sorcier Vigarini, matre des embrasements, tous, ou presque, taient des Italiens. Et surtout Philippe Beaussant rquilibre l'ide qu'on se fait traditionnellement du xvir sicle, hritage d'une
scolarit o cette poque n'est connue qu' travers les classiques de la
littrature, le rigorisme des jardins la franaise et de l'tat centralis enseign
au cours d'histoire, bref, ses aspects intellectuels. Le xvir sicle est aussi une
poque o le physique, le corps, a compt autant que l'esprit, o il tait le
moyen d'expression de cet esprit. La conversation, l'art pistolaire, le roman,
l'acadmie, certes, mais aussi l'ducation du corps, la gestuelle, la danse, le
costume, la reprsentation physique. Versailles est un opra ; la Cour, un
thtre ; et son Saint-des-Saints : une Galerie des glaces.
Philippe Beaussant a donc le mrite de combattre quelques ides reues. Il
en conforte cependant quelques autres. Ainsi l'opposition schmatique Fouquetle-dilapideur-et-prvaricateur / Colbert-le-bon-gestionnaire-critique-impuissantd'une-monarchie-prodigue. Le bourgeois Colbert , l'homme en noir dont
les vingt annes de ministriat furent l'ge d'or de l'orthodoxie financire
et du classicisme conomique et politique (p. 49). On sait combien ce portrait
de Colbert, fabriqu par les historiens de la Troisime Rpublique (voir Lavisse
et l'offre de Colbert , Histoire de France, tome VII/1, p. 169) soucieux de
porter les actifs du Grand Sicle au crdit d'un bourgeois et ses passifs
au roi, est faux. Et que Colbert n'est qu'un Fouquet qui a personnellement
russi avec peut-tre moins d'ampleur de vue que lui 8. L'opposition baroque/
classique, qui revient incessament tout au long du livre, relve de cette analyse
formaliste, dnonce cependant par l'auteur, comme on a vu, pour sa vacuit.
Ce vocabulaire formel, ce nominalisme d'apparence commode, ne devrait-il pas
tre plus souvent laiss de ct au profit d'analyses plus prcises et de concepts
plus opratoires ? Rien que de trs traditionnel et de trs gnral en effet pour
voquer l'esprit baroque . Des quations qui parfois frisent le simplisme :
le xvir sicle baroque est le temps du thtre. Louis XIV est le premier
homme de son temps, il est donc le premier homme de thtre (chapitre 5).
La Cour est la plus haute condition de la vie, c'est donc elle qui ressemble le
mieux un thtre (chapitre 12). L'importance accorde la fte de Vaux est
hors de mesure. L'esprit baroque y connatrait un de ses moments d'apoge :
politique et esthtique [se mlant, on assisterait] un affrontement politique
[se doublant] d'un affrontement esthtique et se [manifestant] par lui, [faisant]
de ce 17 aot 1661 une date essentielle de l'histoire du xvir sicle (p. 42).
Excs de schmatisme et de nominalisme, qu'une analyse plus mesure et plus
exacte rduirait. L'initiation de Louis XTV par Marie Mancini, sa rvlation par
Lully, l'homme qui l'a le mieux compris ( s'il est quelqu'un en France qui a
compris qui tait Louis, dans les plus petites et les plus grande choses, qui
5

7. Marie-Franoise CHRISTOUT, Le ballet de cour de Louis XIV, 1643-1672 mises en

scne. Paris, Picard, 1967, 274 p.


8. Voir Pierre GOUBERT, L'ancien rgime, Paris, Armand Colin, T. 1, 1969, 271 p.
T. 2, 1973, 262 p. ; Daniel DESSERT et Jean-Louis JOURNET : Le lobby Colbert, un royaume
ou une affaire de famille ? Dans Annales ESC, dc. 1975, pp. 1303-1335, etc..
61

166

REVUE D'HISTOIRE MODERNE ET CONTEMPORAINE

a devin en lui ce que personne n'a vraiment vu, c'est--dire le romanesque, qui
a pressenti quelle image exacte ce roi voulait voir publier, cet homme est

Lully , p. 102) laissent un peu rveur. Admettons que ce soit vrai pour certains
moments de la jeunesse du roi. Mais Philippe Beaussant pche par o il a
mrit : rtablir la place du corps dans notre vision de la Cour et de Louis XIV
tait ncessaire. Mais Louis XIV ne saurait tre qu'un danseur, si grand cela
soit-il. Entran par sa passion, l'auteur nous propose en fin de compte un
schma bien trop rducteur. Le dernier chapitre tire le rideau sur la socit
de la reprsentation et ouvre sur une socit de transparence : de la lettre de
Rousseau sur la musique franaise, Philippe Beaussant dit trs justement que
ce n'est pas le langage d'un musicologue mais d'un orateur rvolutionnaire,
visant, travers l'opra franais, la socit du thtre, l'humanit de la reprsentation (p. 132-133). Ces noncs ne sauraient suffire et il faut poser les questions
du pourquoi et du comment : celle de la fonction et du fonctionnement de la
reprsentation.

Le livre de Jean-Marie Apostolids rpond au pourquoi/pour qui. C'est l'analyse du processus qui fait de Louis XIV roi-machiniste un roi-machine, l'tat par
la mdiation du corps royal, passant des mains d'une classe dominante une
autre, de la noblesse fodale la bourgeoisie industrielle. Aprs Kantorowicz
Jean-Marie Apostolids distingue les deux corps du roi, son corps physique et son
corps symbolique, l'tat et la communaut des Franais qui, sans le corps physique du roi, ne seraient justement que des corps (de mtiers), que seule la
prsence du roi unifie, comme il apparat au moment de l'entre royale o les
corps constitus, sortis de la ville pour aller la rencontre du roi, se forment
en cortge derrire lui, en ordre et selon les rangs, corps unique ayant trouv
sa tte (caput), pour faire retour dans la ville, investir son espace par le
parcours sinueux de ses rues, ses places, ses ponts, assignant une hirarchie
l'agrgat inconstitu des difices, lui confrant lgitimit, la sacrant capitale.
Mais les peuples au xvir2 sicle ne sont plus des membres gaux : la petite
lite des matres du sol et de la richesse forme seule la nation , la senior
pars, elle seule forme le corpus mysticum du roi, elle seule se reconnat
en lui et se dit par lui, depuis que le roi est devenu le Prince de la renaissance,
distanci par la pratique absolutiste apparue au xvr= sicle et par la
culture humaniste en rupture totale avec la culture populaire traditionnelle.
Toute l'histoire de l'tat en France sous le rgne de Louis XIV est celle de
l'organisation des rapports entre la nation et le (corps du) roi, sur le mode
d'un divorce progressif. Pendant un demi-sicle, de 1660 1715, les protago-

nistes changent, la nation s'ouvre aux lments suprieurs de la bourgeoisie et


le roi a tellement distanci son corps physique que dsormais les deux corps
ne coexistent plus, et que l'un l'emporte dfinitivement sur l'autre. Le livre
reconstitue l'histoire de ce divorce, et au bnfice de qui il s'est opr. A
l'origine, donc, la culture, la culture humaniste, par o, contrairement au moyen
ge et son langage religieux, se dit le roi/lrtat/moderne. Enjeu capital que
le roi entend bien sr se rserver et qu'il organise en consquence : le pouvoir
au xvrr5 sicle tablit un contrle systmatique sur la vie intellectuelle et
artistique par l'institution des diffrentes acadmies, o se regroupent les intellectuels d'tat, aux tches dfinies par le roi et ses principaux ministres (Colbert,
Louvois). Le roi-machiniste modifie de mme profondment les relations roi/
sujets (sujets c'est--dire membres de la Nation, dfinis comme on l'a dit, les
seuls exister ; le reste, les peuples , ne comptant pas, sinon pour payer,
se battre, et peut-tre prier pour le roi). Le carrousel de 1662 illustre ces nouveaux rapports. Il remplace le duel, le tournoi. Pour se distinguer du peuple
et de son inquitante et (conomiquement) concurrente lite, la noblesse fonctionne l'imaginaire, s'organise en caste spectaculaire, la matrise des signes
de la culture faisant sa force, et son dernier rempart. Une mutation qualitative
transforme le lien fodal. Le roi veut transformer l'attachement son corps

COMPTES RENDUS

167

personnel, physique, en un attachement son corps symbolique : si la relation


sujet/roi) la relation roi/sujet devient abstraite, prise dans un crmonial glac :
secret, mystre, silence, distance, blouissement. En mme temps, le corps
d'appartenance originelle du sujet est bris : le roi tablit avec se sujet un rapport direct : contrairement l'ordre linaire de l'entre royale, dans le tournoiement du carrousel, dans ses figures circulaires rayonnantes, chacun est en
rapport direct avec le roi. Ainsi manipuls, les sujets prsent rassembls
la Cour, les courtisans donc, deviennent des machines ; l'homme de cour nie
l'conomique, le physique : on n'emploie pas de ces mots bas voquant le
travail, la peine, la sueur, le corps. Versailles est le lieu de la magie, ses htes
des tres intemporels, des essences, leur costume, leur perruque, leur maintien,
leur dmarche en font des tres artificiels, pour qui la culture est nature. Mme
mutation dans l'activit caractristique du noble : le combat, le got du risque
devient jeu d'argent, le duel conversation, pigramme, littrature. On se tue
toujours mais les pes sont des mots. L'tat y conserve ses officiers, si l'arme
se peuple d'incapables. A l'image du corps du roi, le corps du courtisan devient
abstrait, artificiel. La manipulation royale est russie : la Nation (y compris la
montante bourgeoisie et ses Monsieur Jourdain) fait corps avec lui. Bien plus,
c'est tout le rel qui se trouve pli au dsir du roi, par la mdiatisation du
discours invent par les intellectuels d'tat pour le dire : la mythistoire .
Jean-Marie Apostolids propose d'appeler ainsi le vocabulaire charg de traduire
en images le corps imaginaire du roi, travers les rfrences mythologiques
et historiques dont se nourrit la monarchie. C'est une norme esthtique et
politique impose par l'tat. Loin d'tre autonomes, les diffrents arts ne trouvent leur vitalit que dans le discours politique, qui les organise la mythistoire
est tout la fois langage d'expression et mode d'analyse du rel. Elle dit le
prsent du pouvoir dans les formes traditionnelles de l'antiquit revue par
l'humanisme. Les contemporains en effet n'ont pas encore trouv leur langage
propre, et une distorsion se marque entre la ralit politique, conomique et
sociale, et le langage pour l'exprimer. Le vocabulaire de la mythistoire procde
du discours mythologique bris. Ce discours cohrent n'est plus que vocabulaire,
c'est--dire figures, imagines, allgories, employes hors de leur contexte antique
et servant exprimer une ralit toute moderne. Car ce serait bien sr une
erreur totale que de croir un imitation servile de l'antique, une adhsion
ses valeurs, ses croyances. Versailles n'est pas plus le Palais du Soleil
des Mtamorphoses d'Ovide que Louis XIV Auguste, et ce n'est pas parce que
dieux et desses sont partout aux votes des plafonds et dans les alles des
jardins que le Trs-Chrtien est paen. Ce discours n'est pas alors une langue
morte, comme il l'est devenu aujourd'hui. Il fonctionne parfaitement. Il est
le langage de la Nation : elle en possde le vocabulaire, les clefs, les codes,
par son ducation humaniste, les jeux de socit, les manuels, comme l'Iconologia
de Cesare Ripa ; il en exprime le romanesque qui constitue son imaginaire de
classe fodale et o coexistent sans heurt lgendes et hros de l'antiquit
paenne et du moyen ge chrtien. Par la mythistoire, l'lite dit la ralit
sociale et politique, l'investit de ses phantasmes, la plie son vouloir, l'accapare
et la fait sienne, et la rend indicible, incomprhensible, trangre, sans possibilit de prise ce qui n'est pas elle, aux exclus, aux peuples . Par sa mainmise sur la mythistoire, langage de l'lite, l'tat contrle cette lite, assure sa
cohsion et la cohrence entre ses phantasmes propres de monarchie absolue
et ceux de classe fodale de cette lite. Archasme du vocabulaire, modernit du discours, cet archasme seul capable d'exprimer cette modernit, c'est-dire ce moment trs prcis et trs instable du compromis historique entre
bourgeoisie montante et sans voix, fodalit bruyante et sans projet, et monarchie orchestratrice sonore mais inconsciente des vouloirs des premiers par les
fastes des seconds.
Nulle part cette ambigut et cette illusion baroque n'apparat mieux que
lors des ftes royales, o les produits de la bourgeoisie se consomment comme
signes du roi, o l'abondance bourgeoise (car il ne peut y avoir d'abondance
que bourgeoise) ne peut se dire que par le corps du roi, puisque la bourgeoisie
n'a ni conscience de classe ni discours propre. Les objets consomms lors des

168

REVUE D'HISTOIRE MODERNE ET CONTEMPORAINE

ftes de Versailles ne sont pas en effet des marchandises mais des smiophores.
Il faut taire le matriel, le travail. Tout doit paratre par enchantement, magie.
Les objets n'ont ni valeur d'usage ni d'change. Il ne sont mme pas consomms
(abondance des mets et nourritures, par exemple), les courtisans, gens qui ont
tout, n'ayant pas de besoins satisfaire. Les lois relles de la production et de
l'change du mode de production capitaliste, sont occultes, de mme que ne
fonctionnent pas non plus celles du mode de production fodal, fondes sur le
don et le contre-don : pas de rciprocit ici, le pouvoir est toujours crancier.
Les lois qui rgissent la vie du pays s'arrtent donc aux grilles de Versailles,
aux limites du royaume d'utopie o la socit de consommation naissante ne
peut se dire que par la consommation du corps du roi. C'est ce moment de
la dmonstration de Jean-Marie Apostolids qu'intervient le retournement dialectique (chapitre 6) : la mythistoire, discours de l'lite codifi par le roi, devient
dans les annes 80 inadquate pour dire le rel. La mutation qui se produit alors
dans le spectaculaire (volution du ballet de Cour, dcors de Versailles et
particulirement plafond de la Galerie des glaces o la gloire de Louis vince
les travaux d'Hercule initialement projets etc..) montre que la fable antique
est devenue inadquate exprimer les travaux du roi et le fonctionnement de
l'tat. La mythistoire perd son unit par l'viction de son lment englobant,
la mythologie romaine... L'idologie mythistorique se dfait dans les annes
1674-75, et de son parpillement vont sortir, officiellement sanctionnes par la
monarchie, les grandes catgories autonomises travers lesquelles nous nous
interprtons encore aujourd'hui (p. 114-115), soit les sciences de la nature,
l'histoire, l'art, etc.. dont apparaissent alors, les concepts bourgeois . Ainsi
disparat la distorsion entre langage et ralit, et s'opre l'adquation entre
structures du savoir et structures gnrales du mode de production capitaliste
sous la pression des forces conomiques et sociales libre par le colbertisme
(dveloppement conomique et monte de la bourgeoisie, rejet d'une culture
aristocratique) et des forces politiques suscites par la guerre (la ligue d'Augsbourg provoque une mobilisation nationale et le peuple ne peut plus tre
tenu l'cart comme avant). Entre 1660 et 1674 Louis XIV est un roi-machiniste.
Il suscite des spectacles partir de son corps priv, et permet la Nation
(l'lite) par le contact direct avec le corps priv, d'tre incluse dans le corps
symbolique , le peuple en demeurant exclu, confin dans le silence ou/et la
rvolte, comme le montre l'pisode de la femme au fils accidentellement tu
du rgne
sur le chantier de Versailles (p. 10 et p. 130). Cette premire partiel'tat
des
est marque par le discours mythistorique, union par l'action de
diffrentes catgories du rel dans un discours englobant. A partir de 1674 se
produit l'automatisation des grandes catgories du rel, tandis que s'efface le
corps priv au profit du corps imaginaire. Une sacralisation s'opre dans le
lieu du culte qu'est Versailles. L'image du roi se dtache de la personne prive,
et fonctionne dsormais d'une faon autonome. Au roi-machiniste succde le
roi-machine, dont l'unique corps se confond avec la machine de l'tat. A la
fin du rgne, la place du roi devient une case vide, susceptible d'tre occupe
par quiconque possde la ralit effective du pouvoir (p. 131). Il ne reste plus
ensuite Jean-Marie Apostolids qu' dcrire la fixation de l'image, le nouveau
dcor de Versailles et l'abandon de la mythistoire, la dification du roi, et la
ptrification de la fin du grand sicle. Le roi dsormais machine, son corps,
dsormais unique et uniquement symbolique, fonctionne alors au profit de la
bourgeoisie qui l'a investi et qui, faonne par ce fonctionnement mme de la
machinerie tatique royale, ralise ses objectifs elle, bourgeoisie devenue
son tour machiniste : le xvii' sicle voit en effet l'apparition conjointe de cette
fonction de l'tat, (la machine) et de cet acteur social (la bourgeoisie). Par ce
fonctionnement de l'tat-machine, la bourgeoisie prend conscience la fin du
xvrr sicle de la possibilit de transformer le rel. La mise en place, pendant
l'ancien rgime, de l'administration, permettra l'closion de l'industrie, aprs la
rvolution. Se concevant elle-mme comme une machine travers l'organe de
l'tat, la bourgeoisie du xrxc sicle concevra le proltariat comme une immense
machinerie mettre en oeuvre. La machine de l'tat crait l'abondance, le monde
miraculeux, surnaturel, magique et merveilleux des ftes royales. La machine
industrielle crera la mme abondance surnaturelle, illimite. Le corps du roi

COMPTES RENDUS

169

a ainsi servi de mdiateur entre fodalisme et capitalisme. La bourgeoisie a


donc hrit de l'tat d'ancien rgime, du corps du roi (l'tat, c'tait lui), un
processus de fonctionnement. Elle en a aussi hrit un discours, qui simultanment lui confre conscience de classe et matrise de l'appareil d'tat : le
discours culturel. Contrairement aujourd'hui, o le pouvoir politique se nie en
tant que tel, se dissimulant derrire une rationalit conomique et des impratifs de gestion, et mme dj au xviir sicle o le despotisme clair se
justifiait par le devoir de faire le bonheur des peuples , le xvrr sicle est
celui de l'affirmation du politique comme fait brut. Cette affirmation passe par
le spectaculaire. Ce spectaculaire passe par une culture. C'est par la culture que
la bourgeoisie, qui se structure en une totalit aux cours des XVIF et XVIIIe sicles
par des pratiques conomiques, acquiert conscience de cette totalit. Le domaine
de la culture tiendra, dans le discours bourgeois, la mme place que la religion
dans celui de l'aristocratie fodale. Chacune des grandes tapes du dveloppement de l'Occident ses smiophores : l'glise au moyen ge, le chteau princier
pendant la monarchie absolue, le muse ensuite. Le muse a annex, en les
dnaturant, les smiophores prcdents, par la mme opration de rcupration
que la mythistoire envers l'antiquit grco-romaine. C'est sous cette forme
culturelle que survivent les espaces signifiants de jadis et qu'ils participent,
titre d'objet d'art, au spectacle gnral contemporain (p. 164).
Le mrite de Jean-Marie Apostolids est, bien videmment, d'avoir trait
du spectaculaire comme du problme de fond du xvir sicle, par o se disent
et se rsolvent les tensions politiques et sociales ; bien plus, par o la France
accoucherait mme de la rvolution industrielle. Relier le spectaculaire l'conomique et au social. Pour ce double propos descriptif et explicatif, Jean-Marie
Apostolids croise deux, voire trois problmatiques : une sociologie et une
ethnologie du pouvoir, un matrialisme historique des plus orthodoxes o le
dterminisme en dernire instance par l'conomique et le social est des plus
rigoureux, enfin mme, par moment, la psychanalyse, comme dans le passage
sur les fonctions du spectacle (p. 152-155). Malheureusement la jonction de ces
problmatiques se fait mal. Autant l'analyse du spectaculaire royal dans ses
diverses manifestations sduira, autant son explication irritera. Jean-Marie
Apostolids se montre en effet trop souvent d'un matrialisme primaire ,
comme diraient certains, et l'analyse est trop souvent remplace dans un
esprit de systme, qui par ses outrances, ses erreurs, ses situations forces,
risque de faire rejeter sa thse avant d'en avoir apprci les mrites. Ses procds les plus frquents sont les manipulations chronologiques pour les besoins
de la cause, comme de prter au xvir sicle ce qui est du xviir1 voire du XIXe,
ou, plus rarement, de dater du xvir sicle des faits ou tendances antrieurs ;
la correspondance systmatique, le trop fameux reflet , le glissement d'instance , o des caractristiques de l'conomique s'appliquent comme pur dcalque au social, au mental, etc.. ; la lisibilit des intentions et des effets, un
volontarisme des agents de l'histoire, dous pour lors d'une tonnante prescience
du sens de cette histoire. Ainsi l'organisation de la culture, de la science et
des arts, la constitution des acadmies notamment, reflterait la division du
travail qui s'achve (sic) au cours du rgne de Louis XIV : le processus
du travail est morcel, seul le savant a connaissance de l'ensemble des tapes
ncessaires son accomplissement (p. 39). S'il y a bien une division du travail
sur les grands chantiers comme Versailles, par exemple, avec les entrepreneurs
Le Brun, Le Ntre, Le Vau, Jules Hardouin-Mansart, les artisans des mtiers
d'art, et l'norme masse des manoeuvres, c'est une exception dans un monde
du travail qui ne connatra vraiment la situation dont parle Jean-Marie
Apostolids qu'au XXe sicle. Reprise de cet anachronisme pour dire la distorsion
entre le rel conomique du xvir sicle et le langage des contemporains pour
l'exprimer : la priode d'achvement de l'accumulation primitive du capitalisme n'est pas comprise dans son originalit absolue. Elle est vcue comme le
retour de l'ge d'or..., indicible, et la limite impensable, en dehors de la
mythistoire (p. 77). Anachronisme encore que l'analyse de la nation au
xvir5 sicle, mlant une problmatique de classe et une problmatique des
lites qu'on ne peut gure appliquer avant le XVIIIe sicle (p. 37-40). Transparence
de l'histoire, propos de l'analyse du carrousel (chapitre 3) ; l'imaginaire est

170

REVUE D'HISTOIRE MODERNE ET CONTEMPORAINE

une compensation au dsarroi nobiliaire, le carrousel compensation au tournoi,


au duel, que l'volution militaire, le roi, ont fait disparatre. L'imaginaire
rponse, produit et reflet de l'volution technique, matrielle (et aussi politique,
il est vrai). Nominalisme et syllogisme, sans oublier l'anachronisme, au chapitre 5, celui de la fte royale : impossible de s'abandonner l'absolu fodal
du plaisir dans l'univers bourgeois du XVIF sicle. Il n'y a d'abondance
que bourgeoise. Par son caractre d'abondance, la fte royale au xvir sicle
est donc par essence bourgeoise , mais c'est une fte (bourgeoise) masque,
la bourgeoisie n'ayant pas encore son langage propre. Double rduction et simplification abusive quant au discours mythistorique lui-mme : il aurait t le
discours de la monarchie, l'exclusion de tout autre, historique notamment,
et aurait sombr dans les annes 80. En fait, les deux discours, mythistorique et historique, ont coexist et/ou fonctionn alternativement. Mythistoire
avec le foisonnant dcor humaniste du Rosso la galerie Franois Ier du chteau
de Fontainebleau, 1536-15395. Histoire avec le trait d'Antoine de Laval : Des
peintures convenables aux basiliques et palais du roy... 1600 : cette
convenance [exigeant] que la demeure du roi, la basilique reoive une dcoration en rapport avec la dignit du heu, et qui serve l'dification des sujets et de la postrit. Tout ce qui n'est que simple divertissement pour l'oeil ou pour l'esprit doit tre exclu : fable, paysage, figures vaines
qui n'ont rien de recommandable que le coloris et le trait . La condamnation
touche en premier la mythologie, qui risque toujours de se rduire quelque
chose de mansonger et d'impudique . Seuls conviennent le srieux et le vrai :
donc l'histoire i0. Recommandation que Rubens ralise d'une certaine faon
avec l'histoire de Marie de Mdicis la galerie du Luxembourgu et dont Le Brun
ne fera que reprendre la tradition Versailles. Inversement, le discours mythistorique investi par la bourgeoisie ne durera-t-il pas jusqu'au Second
Empire et la Troisime Rpublique u ? Est-il vrai que le dcalage entre les
deux corps partir de 1675 sera l'occasion pour la bourgeoisie de s'insinuer dans
le corps imaginaire et [que] au xvin* sicle, poursuivant cette infiltration, elle
occupera davantage les organes vitaux jusqu'au point d'en dloger le corps
rel ? La bourgeoisie n'a pas attendu le dcalage entre les deux corps ni 1675
pour s'insinuer. Par l'office, cette date, elle forme dj depuis longtemps
le mouvement n'a-t-il pas commenc depuis la fin du Moyen Age l'ossature
du corps imaginaire, c'est--dire l'appareil d'tat 13. Par contre sa conqute
n'est-elle pas freine au xviir sicle? Dans l'glise, l'arme, la haute administration ? Par un bloc au pouvoir regroupant de faon conflictuelle d'ailleurs
parfois, ancienne et nouvelle noblesse, c'est--dire bourgeoisie plus tt partie ,
nantie, acculture aux valeurs nobiliaires ? Ni l'origine et la cause du mouvement, le dcalage entre les deux corps, ni la linarit et l'extension du processus
ne sont vrais. On relverait encore nombre de ces dmonstrations qui, vouloir
trop prouver, jettent la suspicion sur la thse toute entire. Et particulirement sur ses deux temps forts : son articulation centrale, le passage du roimachiniste au roi-machine par le non-fonctionnement de la mythistoire, et sa
conclusion : la rvolution industrielle comme rsultante du fonctionnementmachine du roi. La faillite de la mythistoire claterait en fvrier 1669 : Bensrade
ne dclare-t-il pas alors, dans le livret distribu aux spectateurs du ballet de
1" au chteau de Fontainebleau, Revue de l'Art, n 16-17, 1972.
10. Jacques THUTT.T.TTJR, Peinture et politique : une thorie de la galerie royale sous
Henri IV. : Dans tudes d'art franais offertes Charles Sterling. Paris, P.U.F., 1975,
356 p., pp. 175-205. Cit. p. 178.
11. Jacques THUTT.T.TKR, Le storie ai Maria de'Medici di Rubens al Lussetnburgo, Milano
Rizzoli dit., 1967, d. franc. 1969.
12. Voir, par exemple, Le temps des gares. Centre National d'Art et de Culture
Georges Pompidou, Paris, 1978, 159 p.
13. Voir, par exemple, Pierre CHAUNU, Histoire conomique et sociale de la France :
tome 1 : de 1540 1660. Premier volume : L'tat et \la ville. Paris, P.U.F., 1977, 479 p.,
pp. 193-224 : l'tat d'offices ; Roland MousraER, Les institutions de la France... ouvrage cit,
9. La Galerie Franois

etc.

COMPTES RENDUS

171

Flore, que la gloire du prince est si grande que l'art ne peut traiter ce sujet
comme il faut . Autrement dit, la fable antique est devenue inadquate
exprimer les travaux du roi et le fondement de l'tat (p. 114) 14. Pourquoi
la mythistoire s'croule-t-elle ? Parce que la structure du savoir se met en accord
avec les structures gnrales du mode de production capitaliste : cause des
changements apparus au cours du rgne, particulirement la division sociale
du travail, sanctionne par la cration des acadmies, les modernes comprennent
le savoir comme quelque chose qui peut s'additionner, contrairement au caractre englobant du savoir mythistorique. Le savoir leur parat rgi par les
mmes lois que les autres biens : accumulation de savoir, comme accumulation
du capital. Anachronisme (la division sociale du travail), glissement d'instance
(la structure de l'conomique devant se reflter sur le mental), volontarisme
des agents de l'histoire (tonnant, Perrault marxiste inconnu jusqu'ici, gnial
fossoyeur de la mythistoire, cette anomalie discursive), on retrouve ici cumules
toutes les pratiques fallacieuses signales. Ajoutons que Jean-Marie Apostolids
n'a jamais dmontr le caractre englobant et totalitaire de la mythistoire. A
moins peut-tre de confondre les intentions du pouvoir et ce qui fut ralis.
La mythistoire a pu pendant un temps formuler un imaginaire culturel et
politique. Elle n'a jamais t un instrument d' analyse du rel dans son
ensemble, et la considrer en bloc comme le savoir est une exagration manifeste.
Quant aux deux temps de la formulation de la modernit par Perrault :
1667, le pome De la peinture, et 1687, le premier volume du Parallle des Anciens
et des Modernes, leur explication relve de la prestidigitation. En 1667 elle est
d'ordre conomique : Le pays connat un dveloppement conomique sans
prcdent (sic). Le discours moderne nous semble une premire tentative pour
penser l'conomie politique en dehors de l'ensemble mythistorique (p. 119),
dveloppement conomique gonfl pour les besoins de la cause, ncessaire adquation (reflet) du mental l'conomique. L'chec de cette premire formulation ? La rponse va de soi : mais cet essai fut sans lendemain d'une part
parce que le dmarrage industriel est peu important pendant la priode d'accumulation du capital commercial, d'autre part parce que la politique colbertienne n'est pas poursuivie au del de l'anne 1675 (p. 120). En 1687, il faut
trouver un autre lapin . L'conomique ne peut dcemment plus tre sorti,
la prosprit tant alors passe. Ce sera donc la conjoncture politique, la guerre :
mine par ses contradictions internes, la monarchie absolue ne les rsoud qu'en
les exportant et en ralisation l'union nationale contre l'enemi extrieur. En
exportant les divisions internes du pays, la monarchie attnue l'opposition de
la nation et du peuple. Le choix de la modernit permet l'une et l'autre
de penser leur situation dans un espace commun, dans le temps prsent, c'est-dire de les unir dans une mme idologie. Alors que la mythologie rejette le
peuple l'extrieur du corps du roi, le discours moderne l'inclut l'intrieur
de l'ensemble national (p. 121). Ces affirmations premptoires demanderaient
pour le moins des dveloppements, absents, et pour cause... La suite est encore
plus extravagante : avec le dclin du discours mythistorique l'antiquit devient
art et histoire : mergence des catgories de l'art et de l'histoire p. 122-123 :
apparition avec son apparente
la culture bourgeoise spare fait aussi son
gratuit, sa qute du beau universelle [deux formules dmontrer], ses cercles
d'amateurs clairs, ses collectionneurs qui spculent sur les noms la mode.
Avec le rgne de Louis XIV un march de l'art s'organise... Et Mazarin ?
et les mcnes de la renaissance italienne puis europenne ? Le march de
l'art a commenc il y a plus de deux sicles et ses spculateurs auraient t
surpris d'apprendre qu'ils pensaient bourgeois ... Quant l'histoire, merge t-elle vraiment alors ? Jean-Marie Apostolids lui-mme sait bien qu'il n'en est
au passage cette explication unilatrale de Jean-Marie Apostolids, pour qui
la dclaration de Bensrade ne peut se comprendre que d'une seule faon : l'art, qui ne
peut plus traiter le sujet comme il faut, est un art bien particulier : c'est la mythistoire.
1J faut donc en trouver un autre, plus adquat. On retrouvera la mme formule sous la
plume de Flibien, mais Louis Marin en donnera une explication toute diffrente, comme
on verra,
14. Notons

172

REVUE D'HISTOIRE MODERNE ET CONTEMPORAINE

rien, comme il le reconnat dans le passage embarrass : combats pour l'histoire,


p. 144-147 : l'autonomie de l'histoire qui s'amorce lors de laquelle des Anciens
et des Modernes n'entrane pas immdiatement une conception linaire et irrversible de la temporalit . En fait, la seconde moiti du xvir sicle est un
temps de stagnation et de marasme pour l'histoire, parent pauvre parmi
les branches du savoir ls. N'avait-elle pas par contre connu un essor tonnant,
une mergence nouvelle, entre Henri III et Louis XIII au temps de l'histoire
parfaite i6 et du trait d'Antoine de Laval sur la galerie d'histoire ?
Dans ces conditions que vaut la thse de Jean-Marie Apostolids ? Elle pose
le problme de la relation d'un imaginaire la socit qui le produit, au profit
de qui fonctionne un mythe, ici, celui du corps du roi, et comment un mme
mythe peut, mutatis mutandis, fonctionner au profit de groupes sociaux diffrents. Le fonctionnement du corps du roi me semble trs judicieusement dcrit,
mme s'il y a quelques excs, comme la description du roi-machine et de ses
gestes d'automate aprs 1675. Le rapport roi/sujet l'intrieur du cercle
courtisan est particulirement bien analys (mme s'il est mal nomm , j'y
reviendrai), le passage du corps physique au corps symbolique, de l'hommetat l'tat-rgime, bien montr, avec le rle fondamental qu'a jou Louis XIV
dans cette acculturation de la nation, la noblesse ex-fodale qui continue
vivre l'tat dans le rapport personnel, charnel du vassal au suzerain, l'ide
abstraite de l'tat, par la mdiation de son corps jadis familier et proche,
dsormais extraordinairement distanci, et de son contact ritualis, dsincarn.
L'chec de Jean-Marie Apostolids ne serait-il pas celui d'une problmatique ?
Au del des maladresses signales, avoir voulu trop prouver en tablissant des
liens de causalits trop vidents et souvent forcs, on peut se demander si
les critres du matrialisme historique sont opratoires pour apprhender l'tat
d'ancien rgime. Du moins utiliss d'une faon aussi mcaniste. Le discours mythistorique connat bien une crise dans les annes 1680, ce n'est pas pour les
raisons qu'en donne Jean-Marie Apostolids. Il a dj connu une premire
contestation, comme on l'a vu, et au temps de la Ligue comme au temps de
la Rvocation de l'dit de Nantes, c'est du ct du politique qu'il faut chercher,
avec la crise d'identit du pouvoir royal au plus bas, ou au plus haut
qu'il faut tablir une relation, et non avec l'conomique ou le social. En fait,
Jean-Marie Apostolids prsente d'une faon errone la relation tat/conomie
au x\ir= sicle. Son schma est le suivant : l'tat est le reflet de l'conomie et
du social : la fte royale est une fte bourgeoise masque. Et, dialectiquement,
l'tat informe, donne forme, propose un modle de fonctionnement, l'conomique, et c'est la rvolution industrielle. Pas plus la premire que la seconde proposition ne sont vraies. De la premire je reparlerai bientt. Quant la seconde,
l'tat d'ancien rgime prcipite bien l'avnement du mode de production
capitaliste. Mais pas par le modle de son fonctionnement-machine, fantasmagorie o les gestes dcomposs du roi-automate prluderaient aux gestes
dcomposs du travailleur industriel ( une poque o les gestes des premiers
ouvriers travaillant sur des machines industrielles sont dcomposs et analyss
pour un meilleur rendement [au temps de Louis XIV...] le corps du roimachine se trouve lui-mme dploy en une multitude de gestes mcaniques
p. 156). Je ne pense pas que la pense mcanicienne, relle au demeurant ds
le XVIe sicle ait quelque rapport avec le fonctionnement du corps du roi. Quant
au modle tatique, bureaucratie et centralisation, il a plutt servi de repoussoir, comme le prouve le dveloppement du libralisme conomique et social
ds le xviir= sicle. Ce n'est pas par le spectaculaire que l'tat d'ancien rgime
prcipite le mode de production capitaliste. Mais tout simplement par ses
commandes, et le matrialisme historique s'y retrouve davantage. Les bti15.

Jen

cit. p. 25.

EHKAED

et Guy P.

PAIAUDE,

16. George HUPFERT, L'ide


thque scientifique, 1973, 216 p.

L'histoire. Paris, Armand Colin,

3e

d.,

1971, 406

p.,

de l'histoire parfaite. Paris, Flammarion, Nouvelle biblio-

Claude-Gilbert DUBOIS, La conception de l'histoire en France au XVIe sicle, 1560-1610.


Paris, A. G. Nizet, 1977, 668 p.

COMPTES RENDUS

173

ments et la guerre sont l'origine des premires grandes concentrations,


d'ouvriers et de capital : il y avait 36.000 ouvriers sur les chantiers de Versailles
le 31 mai 1685 ; il fallait 90.000 journes de travail pour un vaisseau de 74 canons
en 1775, et sans doute pas moins un sicle auparavant ; en 1661, le roi avait une
vingtaine de vaisseaux, dont trois en tat de navigueur, ils taient 196 et 1696 ;
700.000 hommes taient sous les armes vers 1710, d'aprs Andr Corvisier ; les
partisans comme le fameux Samuel Dallis de la Tour ralisent alors les premiers grands montages capital-industrie &. Les intuitions de Jean-Marie Apostolids sont beaucoup plus exactes dans sa conclusion : trs justement il dit
l'mergence au XVIIe sicle du politique comme fait brut. Cette irruption du
politique passe par le spectaculaire, qui se dit par la culture, c'est vrai, mais
dans ses ressorts, si l'on cherche des mcanismes, fonctionne d'aprs un modle
religieux. Et c'est l le grand absent dans le schma Apostolids. Si l'tat
d'ancien rgime est le reflet de quelque chose, c'est bien des croyances et des
pratiques religieuses issues des deux rformes protestante et catholique. La
problmatique de Jean-Marie Apostolids ne lui permet pas d'apprhender ce
fonctionnement. Ainsi, s'il dcrit trs exactement les rapports roi/sujet et inversement, il les nomme mal : il les dit fodaux dans le sens sujet-roi,
et ne trouve pas de mot dans le sens roi-sujet. Ce sont tout simplement les
rapports post-tridentins du croyant Dieu. Ailleurs s'il crit trs justement
que la mythistoire remplace la religion, il n'analyse pas du tout ce fonctionnement de la mythistoire sur un mode religieux. Nous touchons pourtant l
l'essence de l'ancien rgime. Si Jean-Marie Apostolids nous a trs bien dit la
fonction du corps du roi, nous nous adresserons ailleurs pour en comprendre
le fonctionnement.

C'est le fonctionnement mme du corps royal, oprant par la mdiatisation


de son portrait, que dmontre Louis Marin, virtuose analyste du travail de
l'oeuvre dans les constructions discursives et picturales du Grand Sicle 18.
Ici aussi, au point de dpart, Kantorowicz.
La rflexion, la fois philosophique et historique, sur les relations du pouvoir
et de la reprsentation, conduit directement, dans les champs que cette relation
articule : l'imaginaire et le symbolique politiques du monarque absolu,
retrouver le motif eucharistique. Kantorowicz a dmontr la fonction fondamentale du modle juridique et politique joue par la thologie catholique du corpus
mysticum (ceci est mon corps) dans l'laboration de la thorie de la royaut.
Louis Marin se propose d'examiner les diffrents domaines du langage (rcit
d'histoire, discours d'loge) ou d'images (tableau d'histoire, mdaille, portrait)
comme des expansions de cet nonc : ceci est mon corps . Articuler cet
nonc thologique sacramentaire deux autres propositions, l'une politico-juridique : l'tat c'est moi , l'autre smiotique-smantique : le portrait de
Csar, c'est Csar . Dans renonciation de la formule ceci est mon corps
se produit un corps sacramentel visible comme prsence relle de Jsus-Christ
sur l'autel, le corps historique absent de Jsus-Christ comme reprsentation
narrative, le corps ecclsial comme socit fictive symbolique, la fois visible
et invisible. Transposer cette remarquable structure du corps thologique dans
le domaine juridique et politique, c'est l le geste historique de l'absolutisme .
En prolongation l'oeuvre de Kantorowicz, Louis Marin propose, pour l'absoPour d'autres exemples et un dveloppement de cette problmatique, voir Grard
SAEATIER, Imaginaire, tat et socit : la monarchie absolue de droit divin en France
au temps de Louis XIV , dans : Procs. Cahiers d'analyse politique et juridique, 1979, n 4 :
mode de production, tats, formes symboliques, pp. 36-152, et notamment p. 130 et suiv. :
affirmation de l'tat, take-off et capitalisme.
18. Voir notamment : La critique du discours, tudes sur la Logique de Port-Royal et
les Penses de Pascal, Paris, Les ditions de Minuit, 1975. Le rcit est un pige. Paris,
Les ditions de Minuit, 1978, 143 p. Dtruire la peinture, Paris, Galile, 1977, 203 p.
17.

174

REVUE D'HISTOIRE MODERNE ET CONTEMPORAINE

lutisme classique, l'hypothse suivante : le roi n'a plus qu'un seul corps, mais
ce corps unique en vrit en runit trois : un corps historique physique, un
corps juridique et politique, et un corps sacramentel smiotique, le corps sacramentel, le portrait, oprant l'change sans reste entre le corps historique et
le corps politique (p. 14 21). Ce corps sacramentel, ce portrait du roi, par sa
fonction de mdiatisation, joue donc un rle essentiel. Mdiation vraiment, auxiliaire entre deux termes qui seraient les essentiels ? Bien plus. Lui seul est rel.
Plus que Kantorowicz, c'est Pascal, encore une fois, qui est l'origine de la
rflexion de Louis Marin, et qui donne le vrai thme du livre : le pouvoir n'est
que reprsentation, et c'est la reprsentation qui produit le pouvoir. Le roi
n'est qu'un portrait de roi, et sa force effet de portrait . Le livre se partagera
donc en commentaires pascaliens , placs en ouverture et en finale ,
chargs de poser la problmatique, et en tude de cas, effets de portraits,
exemples de fonctionnement, reprises, pour certains, d'tudes antrieures, comme
le rcit du roi, les tactiques du renard, le roi et son gomtre, et le commentaire
sur Peau d'ne. Le tout ordonn en structure de ballet : trois entres et des
intermdes, ayant la fonction ironique de montrer les ressorts des machines
[encore...] dont le grand spectacle de l'absolutisme est l'effet (p. 22), lgante
et habile prsentation pour justifier un rassemblement parfois disparate et un
classement pas toujours vident. Mais Louis Marin est un virtuose, non un
pdagogue, son livre de l'ordre du jeu y compris du jeu de mots, voir Peau
d'ne et non de la dmonstration, et cette rfrence ludique somme toute
parfaitement justifie.
C'est la nature mme du pouvoir qui appelle la reprsentation. L'essence
du pouvoir est de tendre l'absolu. Irralisable. La reprsentation serait le
travail infini du deuil de l'absolu de la force , dans son double sens de substitution et de lgitimation (rendre prsent la place de, prsenter avec plus de
force, de poids), par la mise en rserve dans les signes de la force montre,
suspendue, stoppe par le victorieux n'allant pas au bout de sa victoire. La
reprsentation vite le passage l'acte, tout en en faisant fonction, et avec plus
d'efficacit : plus on a de bras, plus on est fort . Montrer qu'on a plusieurs
bras : par les signes. Les signes, effets de la force mise en reprsentation, sont
eux-mmes des forces, dans la mesure o non seulement ils montrent la force,
mais la multiplient comme effets ; et ils n'oprent cette multiplication que
d'tre montrs. Qui donne le respect et la vnration aux personnes aux
ouvrages, aux lois, aux grands, sinon cette facult imaginante ? Et, propos de
l'appareil auguste des magistrats N'ayant que des sciences imaginaires,
il faut qu'ils prennent ces vains instruments qui frappent l'imagination... et par
l en effet ils s'attirent le respect . Et voici formule la loi de la reprsentation : les cordes qui attachent le respect des uns envers les autres sont
cordes de ncessit... or ces cordes sont des cordes d'imagination . La reprsentation est de l'ordre de la ncessit dans son fondement et de l'arbitraire
dans sa formulation. Les cordes qui attachent le respect sont ncessaires. Les
institutions sociales sont de ncessit : elles rsultent des rapports de force.
Constat. Il y a diffrents degrs. Mais le discours d'ordre qui institue l'ordre
social est de l'ordre de l'imaginaire, de l'arbitraire des plus forts d'o sa
diversit ( vrit en de des Pyrnes... ). Ce qui donne pouvoir au discours
du pouvoir, c'est la puissance propre l'imagination : l'intriorisation de ce
discours de l'arbitraire de la dcision des matres comme reprsentation de
croyance obligatoire. Le discours de l'imaginaire tay sur le discours de la
force et lui donnant sa force d'obligation, telle est l'institution thico-politique.
L'institution n'est que le moyen de conserver la force hors de son exercice, dans
la reprsentation de croyance. Le peuple dit vrai lorsqu'il dit qu'il faut honorer
les gentilshommes, mais il se trompe en prenant l'imaginaire pour le rel, l'effet
pour la raison de l'effet : la naissance n'est pas un avantage naturel, mais un
avantage effectif (p. 34-36). Avec in fine la parabole de l'usurpateur lgitime ou du
naufrag-roi, Pascal et, en contrepoint, Louis Marin, introduisent la dimension
religieuse de la reprsentation et font du portrait ce divertissement par o le
dsir des hommes fait le roi parce que sans lui ils ne sont qu'hommes dchus,
hommes gars, hommes pleins de misre . J'emprunte Louis Marin les
termes de sa dmonstration (p. 263-290). L'image du naufrag-roi se trouve dans

COMPTES RENDUS

175

le premier des trois discours de Pascal sur la condition des grands, inclus par
Nicole dans son trait : De l'ducation du prince (1670). Qu'est-ce qu'un grand ?
un homme que le hasard de sa naissance a fait propritaire de biens (les cus
dfqus par l'ne du roi, dans le conte de Peau d'ne). La parabole entend
rvler au grand sa vraie nature et aux hommes, la nature des grands et le
mcanisme de leur illusion. Mais le problme que posent les trois discours est
bien davantage un problme de politique fondamentale dont le caractre fondamental renvoie au fondement du politique dans l'anthropologie religieuse... Il
s'agit du roi, de son pouvoir de roi, de ses droits, et des devoirs qui lui sont dues,
de la relation entre les pouvoirs du roi dans son autorit et sa lgitimit, et
de Dieu. Qu'est-ce donc qu'un roi ? C'est un portrait de roi et cela seul le fait
roi, et, par ailleurs, c'est aussi un homme. A quoi il convient d'ajouter que
l'effet de portrait fait le roi en ce sens que tout le monde croit que le roi
et l'homme ne font qu'un, ou que le portrait du roi est seulement l'image
du roi. Personne ne sait qu' l'inverse, le roi est seulement son image, et que,
derrire ou au del du portrait, il n'y a pas le roi, mais un homme. Personne
ne sait ce secret et le roi moins que tous les autres, peut-tre (p. 267). Pour
entrer dans la vritable connaissance de votre condition, considrez-la dans cette
image. Un homme est jet par la tempte dans une le inconnue, dont les
habitants taient en peine de trouver leur roi, qui s'tait perdu ; et ayant
beaucoup de ressemblance de corps et de visage avec ce roi, il est pris pour lui
et reconnu en cette qualit par tout ce peuple. D'abord, il ne savait quel parti
prendre ; mais il se rsolut enfin de se prter sa bonne fortune. Il reut tous
les respects qu'on lui voulut rendre et se laissa traiter de roi . La fable joue
sur le double registre du politique et du religieux. La fiction politique du
roi sans divertissement, homme plein de misre, est la figure anthropologique
de l'homme dsappropri de son tre propre, roi qui a perdu son royaume.
Toute la diffrence entre le roi et l'homme est qu'il est dans la dfinition mme
de la condition de roi d'tre sans cesse reprsentation en reprsentation, alors
que celle-l mme de l'homme est d'avoir perdu jamais sa dignit royale.
L'effet de portrait l'a fait roi. Par le hasard de la ressemblance. Mais est-ce
vraiment du hasard ? En ralit, c'est le rsultat du dsir des habitants de
(re)trouver leur roi perdu. Ressemblance ? Dans quel sens ? Non du naufrag
au roi, mais l'inverse. Le dsir du matre chez les habitants, du roi perdu comme
reprsentation, produit sa ressemblance sur l'objet qui n'en est que le support.
Le naufrag ne ressemble pas au roi perdu, mais c'est le roi qui, parce que
perdu et parce que dsir la mesure de cette perte, se ressemble lui-mme sur
l'homme naufrag qui survient. Trs exactement, le naufrag ne ressemble pas
au roi. Il se ressemble comme roi sur le naufrag. C'est par l, et par l
seulement, que l'homme sera portrait du roi (p. 277). Le naufrag est un signe
du roi perdu. Mais lui seul le sait. Les habitants, dans leur dsir de roi, le
prennent pour lui, pensent la prsence de l'tre mme. Le naufrag et les habitants de l'le, par la diffrence de ce que l'un pense et de ce que les autres
disent (je suis le portrait du roi-tu es le roi) oprent le clivage de la formule
conscratoire de l'eucharistie dans la thologie catholique. Le roi en son portrait,
le roi comme portrait, le roi-portrait, est une parodie du mystre eucharistique,
du corps mystique et de la prsence relle. C'est ainsi que le rcit-parabole de
Pascal fait trangement communiquer la formule religieuse de la conscration eucharistique ceci est mon corps , la formule juridique de la conscration politique l'tat c'est moi , et la formule rhtorique de la conscration mimtique C'est Csar, c'est le roi devant son portrait (p. 282). Ainsi
Pascal dplace-t-il radicalement la doctrine des deux corps du roi, qui fut le
fondement thologico-politique du droit du roi jusqu' leur impossible union,
la transsubstantiation fantasmatique d'un corps dans l'autre par le monarque
absolu. La distinction du corps physique du roi et corps politique-mystique
du Roi, ou celle du corps individuel rel et du corps de dignit fictif ou
reprsentatif, trouve dans le texte pascalien un sens nouveau et trange ,
dans la mesure o l'un, le corps individuel, ne trouve sa fonction que dans
l'espace de la mprise (le signe pris pour le rfrent, le reprsentant pour l'tre
mme), et l'autre, le corps politique, mystique, reprsentatif, ne trouve la sienne
que dans le lieu de l'usurpation. Mais usurpation non volontaire de la part

176

REVUE D'HISTOIRE MODERNE ET CONTEMPORAINE

du naufrag : mcanisme qui se droule tout seul ds qu'il parat : la prise de


pouvoir est le fait du dsir de ceux sur lesquels le pouvoir s'exerce, et le portrait
officiel du roi qui le constitue et l'institue Roi est en quelque sorte l'image
o se prend le dsir d'assujettissement de tout un peuple en mal d'un matre
(p. 284). Les commentaires pascaliens de Louis Marin valaient d'tre cit
assez longuement pour situer sur quel registre pouvait, avec quelque vraisemblance, fonctionner le corps du roi au XVIIe sicle.
Je ne dirai pas que les tudes de cas, que ces commentaires encadrent, sont
moins intressantes. Mais l'historien y trouve moins son compte, dans la mesure
o Louis Marin procde, en fait des analyses structurales de discours, o la
part d'investigation et d'interprtation personnelles, l'ingniosit, voire le jeu
(je pense au commentaire sur Peau d'ne) ne relvent pas de l'analyse historique
proprement parler. Se succdent ainsi une premire entre : l'tat c'est moi
ou le rcit du roi : le rcit du roi ou comment on crit l'histoire, long commentaire (p. 51-107) sur un texte de Pelisson-Fontanier crit vers 1670 : Projet de
l'histoire de Louis XIV adress Monsieur Colbert un intermde : le discours
du flatteur ou l'loge du roi, avec deux exemples : les tactiques du renard,
commentaire sur la fable de La Fontaine, Le corbeau et le renard , et les
stratgies raciniennes, commentaire sur le discours prononc par Racine l'Acadmie Franaise pour la rception de l'abb Colbert une deuxime entre :
ceci est mon corps ou le roi par sacrement, o l'effet de portrait de l'hostie
royale , la mdaille historique, est examin travers les textes d'Antoine Rascas
de Bagarris (nom magnifique qu'on souponnerait presque la malice de Louis
Marin d'avoir invent s'il ne l'avait trouv dans le si beau travail de Josphe
Jacquiot, Mdailles et jetons de Louis XIV d'aprs le manuscrit de Londres) et
de l'abb Tallemant sur l'utilit des mdailles et d'une histoire mtallique du
rgne, laquelle succde en intermde un trs pertinent (ou impertinent ?)
commentaire du Peau d'ne de Perrault, 1694, o l'on suit les mtamorphoses
de l'hostie royale, des cus initialement dfqus par l'ne au trou de la serrure
par o se donne voir l'oeil du prince le portrait secret de la princesse
cache sous la souillon. L'historien sera davantage concern par la dernire
entre : un portrait de Csar, c'est Csar , ou le roi dans son cadre.
Un commentaire ingnieux sur l'avertissement, la ddicace, les cartouches et
chelles, bref, tout ce qu'on a l'habitude de ngliger, d'un plan de Paris de
1652, montre que la rationalit, que le gomtre s'enorgueillit d'avoir fait gomtrique, est en ralit politique et sociale : seuls sont reprsents au naturel
glises et htels, les maisons bourgeoises n'ayant droit qu' d'anonymes points,
car leur lvation et couvert quantit de rues et offusqu les glises et htels
de consquence . L'tendue gographique o le gomtre inscrit ses lignes et
ses points la boussole et au compas se trouve assujettie au rseau des sites
du roi (les maisons royales des environs de Paris, dans des cartouches) et leur
lieu central (la galerie du Louvre, dans un autre cartouche). Chass-crois de
l'authentique et du lgitime. Et pour que la reprsentation soit parfaite dans
son auto-reprsentation, les mdiateurs eux-mmes y figurent : en bas de la
carte, cinq personnages reprsentatifs figurs de dos, regardent Paris, la
ville relle qu'ils voient dans sa reprsentation. Le plan de Paris, c'est Paris .
La squence suivante, le palais du prince, est un commentaire sur la Description
sommaire du chteau de Versailles par Flibien en 1674. Louis Marin propose
de lire cette description non comme un documentaire sur le chteau, mais
comme stratgie politique visant produire des effets imaginaires, une fantasmatique du pouvoir d'tat, un imaginaire politique du pouvoir absolu. Tout
s'ordonne autour du corps du roi, comme le plan de Paris : la plus ou
moins grande proximit de la personne royale dfinit le principe d'une hirarchie :
son corps matriel dfinit, dans le lieu qu'il remplit, l'absolument rare, chair
transfigure, corps glorieux dont le chteau dans son ordonnance est en quelque
sorte l'expansion . Le palais comme portrait du corps du prince. La troisime
squence, le roi magicien, ou la fte du prince, est un court commentaire, assez
dcevant, sur le divertissement de Versailles crit par Flibien en 1674. Mais
la dernire est tout fait remarquable (p. 251-260). Commentaire sur le portrait
du roi , texte de Flibien toujours, 1671. Comment travaille le meilleur
des portraits du roi , son portrait, justement, peint par Le Brun. Le texte

177

COMPTES RENDUS

de Flibien est en effet une description non pas du roi, mais du portrait du
roi. Opration politique et thorique fondamentale : est-il possible de dcrire
le roi autrement qu'en son image ? Le roi est-il autre que son image ? Pourquoi
faire pour le roi la description d'un portrait qu'il a lui-mme sous les yeux ?
Quelle est la fonction de se supplment ? En quoi la rflexivit l'infini de la
reprsentation du roi est-elle ncessaire la position de l'absolu du monarque ?
Car il s'agit bien de parler non du tableau, mais du roi. [Cf. stratgies raciniennes : parler du roi travers son laudateur, l'abb Colbert]. Seul est lgitime de parler du roi. Mais on ne le peut. On ne peut dire le roi. Comme on
ne peut dire Dieu. Ou regarder le soleil en face. Donc, pour dire le roi, dire
son portrait, c'est--dire ses qualits. Dmarche thologique : Dieu n'est pas
nommable. Seuls ses attributs le sont (justification du discours de louange). Le
roi, pour le descripteur comme pour le portraitiste, n'est accessible que par ses
qualits. Les crire ou les peindre, c'est avoir mystrieusement accs la substance mme de l'auguste personne du roi... Le Brun a peint ces qualits hors
du roi : Abondance, Renomme, Victoire, allgoriques elles-mmes (elles sont
facilement lisibles), mais plutt le fait qu'ayant reprsenter des attributs
infinis de la substance singulire du roi... le peintre a choisi de les dtacher
en quelque sorte de la figure du roi pour les hypostasier dans les trois figures
allgoriques. Celles-ci ne constituent pas le mystre, elles l'indiquent par la
distance constitutive de l'allgorie. Cet cart que le spectateur remarque (le roi
cheval/les trois figures sur des nuages) lui indiquent non seulement les
abmes insondables des attributs du souverain, mais encore, l'inverse, le
mystre du corps du roi sous son portrait. Le Brun, Flibien parlant du roi
comme la Logique de Port-Royal de l'eucharistie : il n'importe que... le pain
de l'Eucharistie subsiste en sa propre nature, pourvu qu'il excite toujours dans
nos sens l'image d'un pain qiii nous sert concevoir de quelle sorte le corps
de Jsus-Christ est la nourriture de nos mes, et comment les fidles sont unis
entre eux . Il n'importe que le corps du roi subsiste en sa propre nature
pourvu qu'il s'excite dans nos sens l'image d'un corps qui nous sert concevoir
de quelle sorte le corps du roi est prodigu par Sa Majest pour assurer de plus
en plus le bonheur et le repos de ses peuples et comment les sujets sont unis
entre eux dans le mme corps politique... Quel travail pour le descripteur ? Ce
n'est pas seulement reproduire, multiplier les chanons de la chane nimtique,
c'est aussi clbrer comme un prtre officiant le rituel du mystre royal de la
trassubstantiation du corps du prince. En effet il ne s'agit pas, pour donner
voir et admirer l'absolu du pouvoir, de produire un portrait qui imiterait
l'absolu. Le Brun lui-mme n'a-t-il pas renferm dans un espace fort mdiocre
(toile de petite dimension) le portrait d'un roi dont le nom remplit toute la
terre ? [Cf. Dieu renferm dans l'hostie]. Il n'est pas de ressemblance possible. Le roi est inimitable. On peut dcrire les figures qui l'accompagnent
(c'est--dire dcrire ses qualits). Quant au portrait lui-mme ? Les critres de
reconnaissance sont les traits que les Anciens donnaient leurs dieux (port, taille
si grande, si noble, si aise...) et l'effet produit : la fascination. Les mots manquent pour dire. Indescriptible. Inimitable. Incomparable. En votre Personne
et votre Portrait, nous avons deux Rois qui tous deux n'auront jamais rien
comparable... Je ne pourrais entreprendre sans tmrit de pntrer plus avant
dans les perfections dont votre sacre personne est remplie et dans ces vertus
hroques que le Peintre avec tout son art et toutes ses couleurs ne salirait
reprsenter 19. Il faut que je me contente de les admirer avec vnration . Fin
de citation de Flibien, et fin de mes emprunts Louis Marin.
II faut certes faire la part de la rhtorique, mais le vocabulaire, le comportement qu'il exprime, sont incontestablement religieux. Le culte royal est calqu
sur le culte divin. Il y a trs exactement transfert d'un comportement religieux
un comportement politique. C'est l l'intrt du livre de Louis Marin : le
discours de reprsentation fonctionne au religieux . Il donne une clef pour la
comprhension exacte du politique au xvir sicle, du lieu o il se situe, comment
il se dit, comment il est vcu. On objectera que l'clairage pascalien est peut19. A

rapprocher de la dclaration de Bensrade, voir note

17.

178

REVUE D'HISTOIRE MODERNE ET CONTEMPORAINE

tre particulier, que Bossuet par exemple serait pour la monarchie louisquatorzienne un meilleur guide. Mais l'essentiel tait de lire la politique en
termes religieux. Flibien tient le double langage de la rhtorique humaniste et
de la thologie catholique post-tridentine pour dire le roi. C'est l l'hritage
du formidable investissement culturel et religieux du xvr sicle, double investissement qui est la vraie marque de ce sicle, bien plus qu'une volution conomique et sociale qui n'est certes par ngligeable mais n'est alors nullement,
comparativement au culturel et au religieux, une rvolution. Le rsultat en est
au XVIIe sicle cette mutation du politique, qui en France prend figure de l'absolutisme louis-quatorzien, mais que l'on retrouve aussi ailleurs dans l'Europe
dveloppe, en Angleterre par exemple, sous une autre forme mais avec des
caractres voisins. Cette mutation du politique, l'tat au premier plan, pour
parler comme Pierre Chaunu, c'est le produit de la rvolution mentale du
xvr5 sicle, de la double rvolution culturelle et religieuse, et dont le catalyseur
a t la guerre, la premire activit humaine la seule alors avoir connu,
ds la fin du moyen ge, la rvolution technique. Avnement fracassant du
politique au xvir sicle, clipsant tout, se situant en force au premier plan,
annexant, au niveau des intentions au moins, l'espace social, conomique,
intellectuel, religieux, totalitarisme proclam et, sinon ralis car le rel a fait
obstacle, achev dans l'utopie avec Campanella, Cordemoy, etc.. Jean-Marie
Apostolids, Louis Marin invitent l'historien travailler sur les signes de la
monarchie. Louis Marin a tudi le travail des textes. Il y a bien d'autres
signes que scriptuaires, par o se dit le corps du roi : la sociabilit de l'homme
de Cour, l'tiquette royale, le palais du roi, etc.. La problmatique est indique :
le pouvoir, et plus particulirement la monarchie absolue, est au xvir sicle le
rsultat d'un transfert du religieux. Le politique hrite alors directement de la
conception nouvelle qu'on se fait de la divinit : infini de son omniscience et de
sa toute-puissance, inaccessibilit, mystre, secret, clat... Dieu dit en termes
de pouvoir, non d'amour, retour au dieu de l'ancien testament, dieu terrible,
juge et guerrier, double produit de l'humanisme et des guerres de religion et
des pratiques par o se dit le rapport du chrtien ce dieu : nant de l'homme,
totale soumission, devoir de louange, d'adoration et d'action de grce, seul
comportement lgitime. Le culte divin est tout naturellement transpos dans
le culte royal, en Espagne d'abord, puis en France, o il trouve son panouissement. Versailles est une basilique, au sens trs fort du terme : Heu du roi,
lieu sacr, et lieu sacr car c'est celui du roi et de son culte. Philippe Beaussant
fait trs justement remarquer que l'Opra de Versailles fut construit sous
Louis XV : au temps de Louis XIV, il n'est besoin de nul lieu scnique particulier : c'est tout Versailles qui est opra. De mme ne pourrait-on pas dire que
si Louis XIV a attendu 1698 pour faire entreprendre la chapelle, s'tant content
jusque l, pour rendre Dieu ses devoirs, de simples amnagements dans les
appartements, c'est que le culte divin lui importait peut-tre moins que le culte
royal, et que c'tait tout Versailles qui tait lieu sacr ? Ne faut-il pas lire ainsi
l'ensemble palatial alors ralis ? La Galerie des glaces ne travaille -t-elle pas
exactement comme la coupole d'une glise, les attributs du roi hypostasis dans
les huit grands tableaux, les douze mdaillons et les six camaeux, avec au centre
dans sa gloire Louis-Pantocrator, rminiscence pourquoi pas ? du Christ
de Michel-Ange que Le Brun avait pu voir la Sixtine lors de son sjour
romain ? Fonctionnement religieux mais vocabulaire humaniste, mythistoire si
l'on veut. Retirez le roi (le fonctionnement de type religieux). Restent la culture,
les signes, le schma de Jean-Marie Apostolids peut-tre retenu. A ceci prs
cependant. Quand commence la fossilisation des signes du roi, est-elle bien due
la bourgeoisie ? Ne commencerait-elle pas du vivant mme de Louis XIV ?
En codifiant les signes, en organisant la gestion bureaucratique de son corps,
administration des collections, inventaires, garde-meuble, maison du roi, Louis XIV
ne transformait-il pas sa basilique en inuse, n'oprait-il pas lui-mme le transfert du cultuel au culturel, et laissant sa place vide car impossible occuper
par un homme aprs lui, n'aboutissait-il pas ce que le roi cesst d'tre
indispensable ? Ne voyait-il pas le danger mortel qu'il y avait dire la Dauphine
Madame nous ne sommes pas des personnes ordinaires, nous nous devons
tout entier au public ? N'avait-il pas sous les yeux l'exemple de son oncle

179

COMPTES RENDUS

Stuart, Charles I", dont le corps physique avait t tu le


dont le corps mystique resplendissait au Lviathan ?

30

janvier

1649

mais

Grard SABATIER.

DES GOUTS ET DES ODEURS...


Alain CORBIN, Le miasme et la jonquille. L'odorat et l'imaginaire social, XVIIIeXIXe sicles, Paris, Aubier, 1982, 334 p.
Premier titulaire de la chaire d'hygine publique cre la Facult de mdecine de Paris en 1794, Jean-Nol Halle se proccupe d'tudier les odeurs et part
la qute des senteurs fortes, des miasmes dangereux des berges de la Seine
aux manations des fosses d'aisance ou aux puanteurs fades des hpitaux. A
travers ses Mmoires, point de dpart des rflexions d'Alain Corbin, on
constate que le discours sur les odeurs fort ancien tend alors changer
de signification : ce sont les premiers effets d'une volution relativement rcente
o se mlent les influences de la philosophie de Condillac et des premires
recherches de la chimie moderne. Dans son ouvrage sur L'incroyance au XVIe
sicle, Lucien Febvre, ouvrant une piste longtemps nglige, voquait la ncessit d'difier une histoire de la perception olfactive. L'odorat et son rle dans
les comportements individuels et collectifs ne devaient-ils pas tre rhabilits,
et rehausss au mme niveau que la vue et l'oue considrs comme les sens
dominants, ceux de la connaissance et de la communication et, partant, du
pouvoir ? Ces rflexions, l'intrt qu'il porte l'insolite, ont incit Alain Corbin
nous donner une approche de ce que pourrait tre une grande histoire de
la perception et des sens. Ce livre en constituerait lui seul un lment fondamental par les voies qu'il explore, par l'originalit du propos, par la matrise
avec laquelle l'auteur domine une quantit impressionnante de lectures.
La perception des odeurs et les comportements qu'elle induit sont une
composante fondamentale des mentalits, mais aussi de tout le jeu social. Selon
Alain Corbin, des annes 1760 aux annes 1840, se prpare une rvolution olfactive ; dans la seconde moiti du XIXe sicle, le contenu, la signification des
odeurs et leur perception se sont profondment modifis. En mme temps,
l'tude de l'odorat informe pleinement l'historien sur les intolrances psychologiques et sociales. Elle occupe une place dcisive dans le grand rve de
dsinfection qui sous-tend au plan mdical l'action des hyginistes , mais
aussi dans une approche globale des clivages et antagonismes sociaux.
Dans la deuxime moiti du xvnF sicle, l'air change, en quelque sorte, de
nature. Considr jusqu'alors comme un fluide lmentaire et non comme
une combinaison chimique, il devient objet d'tude, comme porteur d'manations, rarement bnfiques, plus souvent dangereuses. Avec les premiers chimistes,
de Boyle Scheele et Lavoisier, on s'efforce d'analyser les airs . En mme
temps, tout le courant qui, sur la lance du sensualisme de Locke et de Condillac,
attire l'attention sur les phnomnes sensibles, rhabilite l'odorat. Les mdecins et les savants apprennent sentir, de manire souvent pittoresque, et multiplient les expriences, mettant profit malades ou prisonniers que l'on soumet aux manipulations les plus saugrenues : ne voit-on pas, en Italie, le chanoine
Gattoni, lve de Volta, chercher mesurer l'altration des corps infirmes et
malades en enfermant dans des sacs de cuir hermtiques djeunes mendiants afin
de recueillir et analyser l'air qui en mane ? En 1846, Chevreul entreprend, avec
son seul odorat, une tude des boues parisiennes, rue par rue, persuad que
l'insalubrit de la ville est fonction de l'imprgnation passe des matires ftides.
Parent-Duchtelet s'efforce d'tablir une hirarchie des puanteurs urbaines, au
sommet de laquelle il place les relents de l'eau de vaisselle sche sur les pavs.
Tout s'ordonne ainsi autour de trois thmes, l'air mphitique, les excrments
et la crasse. La vieille rpulsion pour les palus pestilentiels, propices aux
maladies que l'on attribue au mauvais air , a la vie tenace : le bon docteur
Benassis se flatte ainsi d'avoir pu arracher les basses terres la maldiction
qui pesait sur elles, et le phnomne olfactif tient une place de premier plan

180

REVUE D'HISTOIRE MODERNE ET CONTEMPORAINE

dans les descriptions qui parsment le Mdecin de campagne. Les excrments


sont une composante majeure des odeurs urbaines : il est caractristique de
constater, dans le Paris du xvnr sicle, les ractions de plus en plus vives
des habitants contre les puanteurs pestilentielles dgages lors des vidanges.
Mais le problme se pose tout au long du.xixc sicle. Le corps humain, enfin,
dans cette esquisse typologique, est au coeur de la problmatique pose par
l'histoire olfactive. Il engendre des exhalaisons spcifiques de chaque organe,
mais permet aussi de dceler des comportements physiologiques, voire sociaux.
Ainsi l'odeur spcifique des rgles, de la bile, des affections digestives renseignent-elles sur les individus. Au xviif sicle encore, l'assimilation est entire
entre l'intensit des effluves et la vigueur de l'individu : ainsi constate-t-on aussi
bien la rpulsion des paysannes ter la crasse de la tte de leurs enfants,
que les prventions des mdecins envers les bains et la propret corporelle.
L'odeur mle , o se mlangent effluves sui generis et odeur spermatique ,
est considre par beaucoup comme un lment essentiel de la force de sduction et, par l, de la virilit. La senteur naturelle d'une chevelure fminine
joue, dit-on, un rle capitale dans l'attirance sexuelle. Les odeurs corporelles
sont, par ailleurs, fondamentales dans la smiologie mdicale, permettant de
fixer diagnostic et pronostic : ainsi de doctes traits dterminent les odeurs
propres aux phtisiques, aux dysentriques, aux parturiantes, etc. Observer, mais
aussi sentir les urines, est toujours un geste obligatoire de l'acte mdical,
et, peut-tre, au-del du persiflage moliresque, de la considration porte au
mdecin. Et la sudation, gnratrice d'odeurs particulirement tenaces, n'est-elle
pas en mme temps indice de gurison, puisqu'elle passe pour extirper les
humeurs ?
Dans les dernires annes du xvnr sicle, le comportement olfactif amorce
une profonde mutation. Certes des auteurs encore nombreux prconisent le
recours aux aromates, la fois protection contre le nausabond et procd
curatif contre les maladies qu'il est suppos engendrer. Camphre, coton imbib
de vinaigre ou de vin aromatique, fumigations ont toujours leurs adeptes. Il est
d'ailleurs parfois malais de faire le partage entre le produit prophylactique ou
mdical et le parfum : musc, civette, les lourds parfums animaux purifient l'air
ambiant tout en se substituant aux odeurs mal supportes. Mais, vers 1780,
derrire Vicq d'Azyr, tout un courant novateur se refuse voir une quelconque
vertu dans les fumigations aromatiques et nie toute valeur thrapeutique aux
odeurs. Des comportements olfactifs nouveaux s'bauchent. Aux parfums enttants, l'on prfre dsormais les odeurs dlicates que l'engouement pour la
nature pousse rechercher dans les plantes et les fleurs : thym, romarin,
lavande, violette, puis parfums vgtaux imports des Iles, donnent aux lites
sociales des senteurs nouvelles. L'eau de rose envahit alors la littrature galante
en mme temps qu'elle inonde le corps fminin : le lavage des femmes avec
des lotions base d'eau de rose est un vritable rite chez Casanova, et, chez
Rtif de la Bretonne, elles servent rafrachir le cul et le conin de la
Conquette-Ingnue de VAnti-Justine. Il est vrai que le parfum dlicat disparat
de l'espace erotique de Sade. Mais il imprgne la vie sociale. Le tabac priser
se charge des parfums la mode et il est jusqu'aux cuisiniers en vogue qui
parfument les plats.
En mme temps, la stratgie de la dsodorisation qui va de pair avec
celle de la dsinfection se met en place. L'assainissement des latrines, le
contrle des flux de l'air par les procds de ventilation les plus ingnieux,
surtout la lutte contre l'entassement domestique ou urbain sont prsents
comme la panace. Ainsi l'on estime que dans une ville prive de murailles
et aux rues largements ouvertes et dgages, le vent circulant plus librement
balaiera constamment les exhalaisons. De mme, on veut rejeter hors de la
ville les mtiers malsains et nausabonds. Telle apparat, par exemple, la ville
de Claude-Nicolas Ledoux. Dsentasser les hommes, procder une nouvelle
dcoupe des quipements urbains, apparat comme le moyen de parachever
le travail de la ventilation, de matriser le flux des exhalaisons et d'endiguer
l'effet morbifique des manations sociales (p. 118).
Au tournant des xviir et xix* sicles, en effet, le problme des odeurs appa-

COMPTES RENDUS

181

rat de plus en plus comme une composante dterminante des clivages sociaux.
Les rfrences anciennes aux effluves mphitiques de la terre ou des eaux stagnantes, l'odeur cadavrique, cdent la place devant les rfrences aux puanteurs sociales . Ainsi l'olfactif, se dplaant du vital au social, prend une
dimension nouvelle. A travers Balzac, entre autres, se dessinent avec nettet
deux conceptions antinomiques de la socit. Il faut voquer, avec lui, les
parfums dlicats qui flottent dans l'atmosphre intime des boudoirs, l'odeur
suave du corps fminin, les eaux de Cologne discrtes sur les mouchoirs
seul parfum que les convenances sociales permettent la jeune femme. Le
Lys dans la valle est peut-tre le point majeur de cette assimilation de
l'odeur naturelle du corps aux lgres senteurs florales, de la dlicatesse des
sentiments et de la distinction sociale. Le thme de la puanteur du pauvre ou,
par exemple, des catgories les plus modestes confines dans la pension Vauquier, contrastant avec les bonnes odeurs des classes sociales dominantes, est
une constante de la Comdie humaine : Dans [l'oeuvre de Balzac], la bonne
odeur se trouve le plus souvent associe aux vocables de : fleurs / femme /
parisienne / jeunesse / amoureuse / riche / propre dsentass, tandis que la
puanteur se relie aux termes : confin / sale / entass / pauvre / vieux / peuple (p. 220). Mais en ce domaine, le romancier rencontre les analyses et
observations de tous les enquteurs ou rformateurs sociaux de son temps, de
Villerm Villeneuve-Bargemont : logis infmes, garnis, caves de Lille
chres Victor Hugo, mais aussi ateliers et prisons, autant d'odeurs qui se
confondent avec la misre. Classes dangereuses , les classes laborieuses sont
aussi les classes nausabondes. Louis Chevalier avait, avant Alain Corbin, not
combien l'exigut des logements, la profondeur humide des cours mal ares
o stagnent les remugles de crasse, de cuisine et d'ordures, l'entassement urbain
rendaient sensible cette lourde et constante prsence des odeurs o un nez
averti allait jusqu' distinguer l'activit professionnelle de chaque individu.
Paralllement, la phobie du manque d'air, de la suffocation et de la promiscuit
envahit alors l'imaginaire bourgeois. La campagne a sa part dans cette prise
de conscience olfactive. On est loin des bergeries aimables et factices du
sicle prcdent : le paysan, lui aussi, a son odeur, autre, faite d'manations
de purin, d'table, de cohabitation avec les btes. Il tend ainsi peu peu
devenir le bouseux expression qui associe troitement la salet et
l'odeur , cependant que le peuple des villes exhale l'odeur du pauvre contre
laquelle la bourgeoisie cherche se prmunir. C'est sans doute dans les
annes de la Restauration ou de la Monarchie de Juillet que la rpulsion
olfactive atteint sans doute le sommet de sa signification sociale. Elle gagne
mme, comme l'a fait remarquer Jacques Lonard, jusqu'au discours mdical.
Des stratgies nouvelles s'laborent. On lutte contre les mauvaises odeurs
au sein mme du logement bourgeois. La contradiction n'est qu'apparente
entre rideaux et tentures qui contribuent y maintenir les senteurs d'une
intimit qui ne saurait tre profane, et les premiers prceptes d'aration
chers aux hyginistes et que l'on inculque soigneusement la femme de mnage.
De mme, le recours la propret corporelle apparat aussi, bien qu'il rencontre
de nombreuses rsistances, et se recouvre parfois d'un alibi mdical, comme
l'apanage des classes aises. Mais il y a et pendant une bonne partie
du sicle, loin de la thorie la pratique qui demeure longtemps le fait de
minorits. L'hyginisme, relay par l'cole, joue un rle dcisif. Mais, l encore,
il y a bien des prjugs vaincre, et aussi bien des ambiguts sociales :
dcrotter le pauvre quivaut l'assagir; convaincre le bourgeois de se laver,
c'est le prparer l'exercice des vertus de sa classe (p. 208).
Des dernires annes du xvnf3 sicle au dbut du XXE, selon Alain Corbin,
un vritable trend olfactif privilgie les senteurs florales. Mais de brusques
ruptures cassent cette apparente continuit. Ainsi, le muscadin affirme par son
odeur caractristique son appartenance la raction. Le Directoire, par engouement pour l'Antiquit grco-latine, revient aux bains et onctions d'huiles parfumes. Les senteurs fortes dominent la cour de Napolon I". Peut-tre
est-ce comme une rpulsion tant politique qu'olfactive peut-tre aussi comme
une nostalgie des temps de la douceur de vivre , qu'il faut interprter le

182

REVUE D'HISTOIRE MODERNE ET CONTEMPORAINE

retour, sous la Restauration aux senteurs vgtales douces ? Mais, ds les annes
1840, et surtout sous le Second Empire, de nouveaux gots s'panouissent. Les
senteurs enivrantes des fleurs exotiques associes la mode des serres et
des jardins d'hiver complique l'ventail olfactif. Les grands parfumeurs
tablissent harmonies et accords pour laborer les parfums les plus sophistiqus.
Au moment mme o la parfumerie devient une industrie, l'art du composeur de parfum se fait plus subtil. Le moment est venu des correspondances baudelairiennes. Avec le Des Esseintes de Huysmans, en 1884, les compositions paraissent le fruit la fois de la posie la plus libre et de l'imagination la plus dbride. Quelques annes plus tard, s'impose la haute parfumerie
et les noms qui feront le renom de Londres ou de Paris.
Mais ce jaillissement d'odeurs nouvelles va de pair, encore, avec la persistance des fatales effluves urbaines. Tous les rapports, des administrateurs
aux hyginistes, s'accordent pour considrer que le Paris de l't 1880 reprsente
l'intensit absolue de la puanteur. Le vieux dbat sanitaire et municipal sur
le tout l'gout, remarquablement prsent dans cette mme revue par le
regrett Grard Jacquemet ', arrive alors son terme : c'est la fin des vidanges nausabondes. Trs vite, le chlore, la chimie, un meilleur entretien de la
voirie, vont assainir et, au sens plein du terme, aseptiser l'atmosphre de la
ville. En mme temps, la vulgarisation des savons et de la parfumerie contribue
uniformiser les senteurs individuelles. La purification passe, en quelque sorte,
par l'entre progressive dans un univers dsodoris. Toutes les odeurs savamment composes par les grands parfumeurs, ne sont-elles alors que snobisme, esthtisme, ou affirmation nouvelle d'une diffrence sociale ? Par ailleurs,
n'y a-t-il pas dans l'exaltation des odeurs naturelles senteurs des herbes
ou des fleurs des prs que respirait avec dlices un xvnr sicle finissant
mais qui, au-del des modes, persiste pendant tout le XIXe sicle, une source
du futur songe cologique se rattachant un rousseauisme perdu ?
Ces rflexions parses ne donnent qu'une faible ide de la richesse foisonnante de l'essai d'Alain Corbin, dont de multiples lectures sont possibles
sociale, politique, littraire, psycho-historique... Aprs son tude des filles
de noces , cet historien qui sait avec hardiesse s'engager sur les pistes les plus
originales n'a sans doute pas fini de nous tonner.
Jacques BOUILLON.

UNE PROFESSION A LA PAROLE

Nous les assistantes sociales, naissance d'une profession, tmoignages prsents


par Yvonne KNIBIEHLER, Paris, Aubier, 1980, 393 p.
Cet ouvrage qui donne la parole aux assistantes sociales ne se limite pas
une simple prsentation de documents. Yvonne Knibiehler a su solliciter
une rflexion approfondie sur leur mtier, leurs motivations, l'volution et la
nature du service social. Ces tmoins exemplaires, instruits comme les instituteurs dj sollicits, ont russi associer description et analyse.
La profession d'assistante sociale est au coeur de l'ouvrage. Ce nouveau
mtier le terme apparat dans les annes 1920 se conjugue d'emble au
fminin. Sa naissance concide avec celle du service social. A l'assistance souvent
prive du XIXe sicle succde l'action sociale conue comme un droit collectif.
Les assistantes ont bti l'institution. Ds 1917, des infirmires-visiteuses et des
surintendantes d'usines sont formes, l'image du modle amricain, dans des
coles spciales (prives). La lutte contre la tuberculose et la mortalit infantile,
la promotion de l'hygine, en bref le mdico-social , l'emportent dans leur
activit jusqu'en 1945. Toutefois, sous l'impulsion d'lus qui, comme le maire
1. Grard

du

XIXe

sicle

Urbanisme parisien : la bataille du tout l'gout la fin


Revue d'Histoire moderne et contemporaine, octobre-dcembre 1979, p. 505.

JACQUEMET,

COMPTES RENDUS

183

de Suresnes Henri Sellier, souhaitent, dans le cadre d'un socialisme municipal,


promouvoir le bien-tre et l'ducation des masses, certaines assistantes prennent
en charge tous les problmes des familles visites.
Dans l'entre-deux-guerres, les assistantes n'ont pas de statut lgal. Elles
sont embauches pour des tches trs diverses par des organismes tant publics
(dispensaires, centres de P.M.I., etc.), que parapublics (H.B.M.) ou privs (entreprises, socits d'aide l'enfance, etc.). Les expriences dcrites sont donc
varies : travail en milieu rural, parmi les marins ou les ouvriers. Mais des
constantes se dgagent des tmoignages recueillis. Et d'abord, tout est faire :
trouver et amnager les locaux, faire les visites domicile et tenir des permanences, organiser des services collectifs (colonies, consultations de nourrissons),
mais aussi forger ses mthodes, vaincre les rsistances de l'administration et
des employeurs. Trouver enfin sa place et dfinir son champ d'action face
l'hostilit des bnvoles dpossds des activits caritatives, voire des spcialistes institutrices, mdecins menacs dans leurs comptences. Ce combat
permanent a t conduit avec opinitret et efficacit par les premires assistantes, le plus souvent des jeunes femmes. Toutes parlent avec enthousiasme
et nostalgie de la grande libert dont elles ont joui lors de la construction du
service social.
Nes entre 1900 et 1920, ces pionnires constituent un groupe homogne par
ses origines sociales et ses motivations. La premire gnration appartient aux
classes moyennes urbaines, voire la bonne bourgeoisie. Beaucoup s'engagent
dans la carrire par vocation, certaines continuant ainsi la tradition philanthropique familiale. Les qualits alors exiges de l'assistante disponibilit, douceur, abngation , l'assimilation frquente de son rle celui d'une nonne
laque s'loignaient peu de l'image traditionnelle de la femme qu'on avait
inculque ces jeunes filles souvent aises ; elles ont contribu leur choix
professionnel. Toutefois, ainsi que le souligne Yvonne Knibiehler, beaucoup
avaient dj conquis une certaine mancipation par leur participation aux mouvements de jeunesse catholiques (guides) et au catholicisme social. Le catholicisme de gauche apparat clairement ici comme la matrice d'une ouverture
aux problmes sociaux et d'une certaine mancipation fminine. Les assistantes
adhrent aux idaux du catholicisme social, favorable aux congs pays, aux
assurances sociales ; elles se reconnaissent dans le personnalisme d'Emmanuel
Mounier et son respect de l'individu. A une poque o la femme ne vote pas,
les assistantes trouvent dans le service social une forme drive d'engagement
politique (mme si elles insistent sur leur neutralit politique). Il ne faut
donc pas s'tonner que la profession ait t d'emble colonise par des femmes.
Cependant, la phase de construction est brve, moins de trois dcennies.
Aprs la guerre (qui fait l'objet d'un chapitre particulier), les assistantes ont
vcu l'institutionnalisation du service social. La loi du 8 avril 1946 sanctionne
par un diplme national leur profession. Le dveloppement rapide de l'action
sociale s'accompagne d'une centralisation et d'une fonctionnarisation qui modifient l'esprit et les mthodes des assistantes. Les stratgies deviennent administratives, une hirarchie rigide se met en place. Les assistantes se voient
confines dans des tches executives et exclues des postes de responsabilits,
monopoliss par des technocrates masculins. Le travail mdico-social , accapar par les centres de P.M.I., dcline au profit de l'aide psycho-sociale, plus
floue et peu gratifiante en raison du caractre alatoire des rsultats. La formation doit s'adapter ces nouveaux objectifs. Les tmoins dcrivent le rle
croissant des sciences humaines, surtout de la psychologie, et la vogue dans les
annes 40 et 50 du case-Work l'amricaine. Mettant l'accent sur l'individu, il
rompt avec les ambitions d'ducation populaire des annes 20 ; il nglige aussi
une rflexion sur le milieu et les causes sociales des dtresses. Mais, en insistant
sur le respect de la personne, il condamne le moralisme et la moralisation
auxquels le service social d'avant la guerre n'avait pas toujours chapp. Pour
les assistantes dont la libert se rtrcit, le case-Work apporte le rconfort
voire l'illusion d'une comptence technique prouve, mais la mthode
contribue au repli sur soi de la profession.
Dans cette institution en mutation, le malaise gagne ds la fin des annes 50
et clate au grand jour en 1968 avec l'arrive d'une nouvelle gnration d'assis-

184

REVUE D'HISTOIRE MODERNE ET CONTEMPORAINE

tantes. Ces jeunes femmes, nes pendant ou aprs la guerre, sont issues de
milieux modestes et voient dans le mtier moins une vocation qu'une promotion
sociale. Par souci de considration, elles se laissent sduire par la thorie, au
dtriment d'une pratique souvent dcevante. Enfin, plus ouvertement politises,
elles dnoncent le rle normalisateur qu'on veut leur faire jouer. Actuellement,
grignote par de nouveaux spcialistes comme les ducateurs, conteste par des
clients rtifs, la profession se cherche.
L'ouvrage ne cherche pas refaire une histoire du service social, mais de
ses animatrices. Toutefois, il complte heureusement des travaux rcents sur
ce thme. Il apporte sa contribution dans le dbat ouvert depuis une dizaine
d'annes sur la nature du service social, son rle de contrle et de normalisation sociale. Yvonne Knibiehler a voulu rendre la parole aux accuses
et celles-ci n'esquivent pas ces questions. Elles apportent des rponses nuances,
traverses de contradictions. Ces femmes n'ont pas voulu simplement rparer
les failles de la socit, elles ont souhait amliorer son organisation : ce
faisant, leur action fut d'abord rformiste. Mais peut-on affirmer que les assistantes ont t de simples outils au service des classes dominantes et de leurs
intrts ? Ces femmes se veulent neutres politiquement mais, bourgeoises et
catholiques, elles ont naturellement vhicul les valeurs de leur milieu dans
leur profession. Ainsi, leur action mdicale et mnagre semble trs normalisatrice (elle dcline, du reste, aprs 1945, en raison de la rsistance des clients
toute ingrence dans la vie prive). Mais, comme l'indique une retraite,
diffuser l'hygine, aider ce que l'on appelle aujourd'hui le pouvoir mdical ,
tait-ce asservir les classes populaires au modle bourgeois de l'hygine, ou bien
diffuser l'hygine dont les bienfaits taient incontestables quoiqu'elle et d'abord
pntr les milieux bourgeois ? Ces interrogations nous semblent trs prcieuses
dans les discussions sur la mdicalisation et la politique familiale.
Ce travail contribue galement notre connaissance du travail fminin dans
rentre-deux-guerres : le mtier d'assistante tmoigne de l'irruption des filles de
la bourgeoisie dans les mtiers du tertiaire. Il confirme l'volution, classique,
d'une profession, ici fminine, qui s'institutionnalise, recle alors un pouvoir
accru et passe enfin sous la direction des hommes. Mais ces tmoignages fourmillent galement de dtails concrets sur des thmes trs divers : vie dans les
familles ouvrires, manifestations de la crise, expriences en Afrique du Nord.
Des notations originales sur les femmes nous pensons particulirement aux
rflexions sur les agricultrices, la modernisation de leur comportement sont
tout aussi passionnantes. Enfin, et ce n'est pas le moindre apport, Yvonne
Knibiehler rvle le rle trop nglig mais capital du catholicisme social dans
la France d'aprs 1945. Si ce mouvement n'a pu donner naissance un parti
durable, il a influenc toute une gnration arrive l'ge adulte dans les
annes 30 et dans laquelle le syndicalisme agricole, comme le service social,
pour ne prendre que ces deux exemples, ont trouv cadres et animateurs.
En bref, nous retrouvons ici l'apport toujours dcisif de la mthode qualitative en histoire contemporaine, tout particulirement pour l'entre-deux-guerres
qui nous semble la priode la mieux traite (sans doute en raison de l'ge des
tmoins sollicits).
Anne-Marie

SOHN.

Le grant: G. BOQUET.
IMFIUMERIB A. BONTEMPS, LIMOGES (FEANCE)

~ Dpt lgal :

Mars

1983 N IMP, : 31091/62

revue d'histoire moderne et contemporaine


L'ANNE 1917, Janvier-mars 1968.
P. Renouvin, H. Contamine, M. Baumont, J. N. Jeanneney, G. Liens,
W. Mommsen, Y. H. Nouailhat, G. Pedroncini, P. Niri, M. Reulos, G. Rufin,
H. Wereszycki, J. Willequet.

L'EUROPE EN NOVEMBRE 1918, Janvier-mars 1969.


P. Renouvin, E. Anchieri, G. Castellan, H. Contamine, J. B. Duroselle,
F. Engel-Janosi, D. Groh, A. L. Narotchnizky, K. Pichlik, S. Pollard, A.
Siilos, J. Streisand, L. Valiani, H. Zielinski, F. Zwitter.

LA FRANCE A L'POQUE NAPOLONIENNE, Juillet-septembre


1970.
Colloque tenu Paris, les 25 et 26 octobre 1969. Rapports d'A. Soboul,
L. Bergeron,, J. Dupquier, J. Godechot, J. Tulard, et 34 communications.

TUDES D'HISTOIRE DE LA PRESSE, XVIP-XX6 S., Octobredcembre 1971.


P. Guiral, P. Albert, M. Baumont, R. Cazelles, R. Duchne, A. Krebs,
G. Liens, V. Nguyen, C. Sigal, E. Tmime.

DIMENSIONS ET RSONANCES DE L'ANNE 1871, Avril-Juin


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E. Anchieri, A. Batowsky, D. Brindei, J. Bradley, P. Damjanovic, H.
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