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Quelle limite la libert dexpression ?

Un bon sujet de dissertation de philo pour le


bac 2015

par Nicomaque le 03/08/2015

le-nouvel-economiste-logoArticle publi dans Le Nouvel Economiste

par Philippe Plassart

Tenue pour acquise, hrite de la Rvolution, inscrite dans la Dclaration universelle


des droits de lhomme, la libert dexpression ne va pourtant pas de soi. Cest ce
que les Franais ont redcouvert avec la tragdie que vient de vivre le pays, qui a
rvl tout la fois sa fragilit lors des attentats, mais aussi sa force loccasion du
11janvier. Certes, on le savait: la libert dexpression na rien dun principe
universel. Les dictatures, mme douces, se caractrisent encore et toujours par la
rpression des voix dissidentes et le musellement des mdias.

Mais ce que lon a redcouvert aussi, cest combien lexercice de cette libert se
pratique de faon diffrente au sein mme de nos socits librales et
dmocratiques. Affaire de culture, mais pas uniquement, car cest bien la question
des limites poser cette libert qui signe les exigences dune civilisation entre le
droit de tout dire et celui de ne pas nuire autrui. Avec ce paradoxe frappant: cest
aux tats-Unis, pays du free of speech garanti par le premier amendement de la
constitution, o les grands mdias ont flout les caricatures du prophte publies
dans Charlie Hebdo. Et cest en France, o la libert dexpression est bien plus
encadre par la loi que ne le croient les Franais eux-mmes, que lhebdomadaire
satirique dploie son style, et trouve au moins momentanment son public.

Trois enjeux

Il convient donc de cadrer cette problmatique des limites par la raffirmation


pralable des vertus intrinsques de la libert dexpression. Il y a en premier lieu la
dimension conomique et scientifique, et son corollaire, lide mme du progrs. Ce
dernier est impossible sans remise en cause des connaissances acquises. Or pour
bousculer les certitudes les plus tablies, il faut laisser sexprimer les voix qui
rompent les consensus. La rvolution galilenne sest heurte la censure vaticane
avant de simposer. Et la vrit de la science proltarienne et de lhomme
nouveau a fait rgresser comme jamais sous Staline la biologie.
Inversement quand aujourdhui Laurent Alexandre proclame la mort du cancer, il
brise un tabou, rompt avec une certaine forme de fatalisme et ouvre des horizons
nouveaux. Ce qui est vrai pour la science lest aussi pour lconomie
schumptrienne de linnovation, qui requiert une socit ouverte et attentive
la nouveaut et donc la libre circulation des ides. Il est admis quune des
limitations au dveloppement futur de la Chine tient la mise sous coupe rgle de
sa socit civile. Car et cest le deuxime enjeu dordre politique la libert
dexpression est la compagne ncessaire et utile de la dmocratie. Face la
majorit, la minorit y compris ses marges doit pouvoir manifester ses opinions
pour lui permettre de devenir un jour son tour la majorit. Il faut donc admettre la
controverse, la critique, le dbat contradictoire. Enfin, troisime enjeu socital, la
libert dexpression peut tre considr comme le ciment ncessaire du vivre
ensemble, garante, par son mode opratoire les mots et non les coups dune
coexistence pacifique entre les individus et les groupes aux opinions divergentes.

Larsenal juridique

Solide dans les principes qui la justifient, la libert dexpression nen soulve pas
moins dans la pratique une question essentielle: celle des limites mettre son
exercice. Avec sous-jacente cette problmatique, le statut et la porte dune
opinion laquelle lcole librale apporte une rponse tranche. Seule la menace
physique et lappel la violence doivent tre interdits dans une socit civilise. La
pense ou la parole peuvent offenser, mais ne tuent pas. Les crimes de pense
nexistent pas. Rien ne justifie dinterdire des opinions que lon peut juger
immorales, fausses, stupides, voire scandaleuses, estime Damien Theillier. Une
vision rebours dune autre tradition qui, loin de dissocier pense publique et actes,
lie les deux en termes de responsabilit.

Cest sur cette base que sest dvelopp tout particulirement en France tout un
arsenal juridique visant contenir la libert dexpression. Le socle, cest la loi sur la
presse de 1881 qui interdit linjure et la diffamation, et qui a t complte au gr
des vnements et des volutions sociologiques, avec comme ligne de force
llargissement de la protection des individus aux groupes explique Matre Jean-
Yves Dupeux, avocat spcialis. Loi Pleven contre le racisme et lantismitisme, loi
Gayssot contre le ngationnisme, loi contre lhomophobie, contre la stigmatisation
des handicaps, etc., les juges sont placs en premire ligne. Et la part des choses
peut se rvler, parfois, difficile faire. Un exercice qui na rien dvident
comment distinguer la satire, qui a droit de cit, de linjure ou lincitation la haine
et la violence, qui est interdite et dont la cohrence nest pas toujours vidente.
Quand Houellebecq dclare que la religion musulmane est la plus con, il est
relax. Mais sil avait dit les musulmans sont des cons, il aurait t condamn
illustre lavocat.

Lappel la responsabilit

Do lide den appeler plutt un autre principe, celui de la responsabilit. La


libert dexpression ne vaut dans labsolu que si elle saccompagne de la
responsabilit de son usage, et implique donc de faire preuve de la retenue
ncessaire, nuance ainsi Pierre Bessard, directeur gnral de lInstitut libral en
Suisse. Si la civilit ou la politesse taient remplaces en permanence par les
injures ou les provocations, la vie prive, la vie professionnelle ou publique,
deviendraient insupportables, argue-t-il.

Et ce qui vaut pour la sphre prive vaut aussi pour la sphre publique. Il nen va
pas autrement de la libert de la presse, qui tire sa crdibilit de la responsabilit
avec laquelle elle est use, de la bonne foi, du sens de la mesure et des
comptences des rdacteurs, reprend Pierre Bessard. Oui, sans doute, mais
condition de ne pas sombrer alors dans lautocensure et le politiquement correct,
ces travers qui touffent petit feu le dbat dmocratique dans nos socits. Une
piste pour sortir de la contradiction: apprendre ds le plus jeune ge bien
communiquer pour mieux convaincre (contextualiser le message, dissocier le fond
et la forme), tant il est vrai que la provocation parfois ncessaire pour soulever les
tabous ou faire bouger les lignes se rvle toujours dun maniement dlicat.