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Cheikh Anta DIOP participe au colloque dAthnes Racisme, science et pseudo-

science, organis par lUNESCO. Il fait une communication intitule Lunit


dorigine de lespce humaine . Il est signataire de lAppel dAthnes davril 1981.
Ce colloque a t consacr un examen critique des diffrentes thories pseudo-
scientifiques invoques pour justifier le racisme et la discrimination raciale.

LUNESCO et la lutte contre le racisme, les signataires de lAppel dAthnes :

Les squelettes dun enfant et dune vieille femme de lpoque aurignacienne (il y a
35 000 - 40 000 ans) dcouverts dans la Grotte des Enfants en Ligurie italienne.
Connus sous la dnomination de ngrodes de Grimaldi, ils reprsentent les premires
populations d hommes modernes sinstallant en Europe mridionale. Muse
dAnthropologie prhistorique de Monaco.
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UNIT DORIGINE DE LESPCE


HUMAINE

Communication de Cheikh Anta DIOP au Colloque Racisme, science et


pseudo-science, runi par l'UNESCO en vue de l'examen critique des
diffrentes thories pseudo-scientifiques invoques pour justifier le racisme
et la discrimination raciale, tenu Athnes du 30 mars au 1er avril 1981. Elle
a t publie dans Racisme, science et pseudo-science, Collection Actuel -
UNESCO, 1982, pp. 137-141.

LES DONNES DE LA PRHISTOIRE

Au XIXe sicle, DARWIN pensait dj que l'Afrique pouvait tre le


berceau de l'humanit.

Cette hypothse hardie est aujourd'hui largement confirme par les


travaux de DART, de l'abb BREUIL, d'ARAMBOURG, de TEILHARD de
CHARDIN et de L. S. B. LEAKEY surtout. H. V. VALLOIS a dmontr le
caractre anti-scientifique de l'hypothse, aujourd'hui prime, du
polyphyltisme, qui voulait faire descendre les trois races
actuelles, blanche, noire et jaune, de trois familles de singes distinctes
(gorille, chimpanz, orang-outang). Le but tait manifeste pour les
savants conservateurs . II s'agissait de sauvegarder le postulat de la
hirarchisation des races en partant de l'ide qu'il y avait trois origines
distinctes de l'humanit actuelle.

l'heure prsente, les spcialistes de la palontologie humaine sont


rpartis en deux coles, dfendant deux thories diamtralement
opposes sur l'origine de l'humanit, savoir la thorie
monogntique, et la thorie polygntique de l'humanit.
Les deux coles sont d'accord sur le fait que l'Afrique est trs
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probablement le berceau de l'humanit. Mais, pour les tenants de la


thorie polygntique, l'Afrique reste le berceau de l'humanit
jusqu'au stade de lHomo erectus seulement. Celui-ci, qui inclut
l'ancien pithcanthrope, sortit de l'Afrique il y a deux millions
d'annes, pour aller peupler les autres continents. Les diffrentes races
seraient nes de son adaptation au palo-environnement des rgions
qu'il envahit alors. Mais, puisqu'il s'agit d'un stade trs ancien et,
somme toute, trs primitif de la formation du rameau humain, la
hirarchisation des races resterait une possibilit physique
scientifiquement dfendable, compte tenu de l'norme distance qui
spare Homo erectus et Homo sapiens sapiens, non pas seulement sur
le plan chronologique, mais sur celui de l'anthropologie physique. Le
but poursuivi est le mme que celui des anciens protagonistes du
polyphyltisme mais avec des arguments scientifiques plus consistants
en apparence.

La thorie polygntique est aussi celle du sens commun : il parat, a


priori, plus vraisemblable qu'une race ait merg au niveau de chaque
continent, partir d'une souche primitive commune, et qu'une
volution gnrale se soit dessine vers le stade Homo sapiens
sapiens.
Mais, contre toute attente, cette hypothse ne rsiste pas un examen
attentif des faits.

S'il en est ainsi on se demande pourquoi le continent amricain, qui


connat toutes les transitions climatiques, de la Terre de Feu
l'Alaska, n'a pas donn naissance un Homo sapiens sapiens indigne,
fossile. On peut rtorquer que c'est parce que ledit continent aurait t
pargn par la migration d'Homo erectus, qui, de ce fait, n'y a pas
volu, sur place, pour donner naissance une humanit comparable
celle qu'on rencontre sur les autres continents au stade de lHomo
sapiens sapiens. L'homme moderne serait entr en Amrique par le
dtroit de Behring, il y a environ 10 000 ou 20 000 ans.

Mais les arguments dcisifs qui s'opposent l'acceptation de la thse


polycentrique sont tirs de la chronologie absolue des faits.

En effet, toute idologie mise part, nous savons aujourd'hui que le


plus ancien Homo sapiens sapiens, dat par des mthodes
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radioactives, est africain ; il s'agit, entre autres fossiles, des crnes de


Omo I et Omo II, dcouverts par Richard LEAKEY en 1967 ; une
datation l'uranium/thorium de la couche infrieure du site donne
130 000 ans 1 .

Le premier Homo sapiens sapiens europen est un envahisseur, venu


probablement d'Afrique par l'Espagne, c'est le ngrode de Grimaldi,
dont l'industrie aurignacienne est date de 32 000 ans av. J.-C.

Les savants sont conscients maintenant des graves incertitudes qui


entourent la dcouverte du fossile de Combe-Capelle en 1909, une
poque o les mthodes actuelles de fouilles ntaient pas au point.
Au surplus, l'inventeur de ce fossile, HAUSER, tait un marchand
suisse antiquaire, pourvoyeur des muses europens et allemands en
particulier. On a mme pens que le spcimen pourrait tre un faux et
la dcouverte du Nanderthalien de Saint-Csaire 2 lui enlve
brusquement la paternit de l'industrie prigordienne qu'on voulait lui
attribuer.

Celle-ci est le fait des derniers Nanderthaliens qui vcurent, il y a


35 000 ans, et qui, de ce fait, furent momentanment contemporains
des premiers Homo sapiens sapiens europens de type grimaldien,
avant de disparatre dfinitivement. L'industrie prigordienne ou
castelperronien reprsenterait donc la phase ultime du Moustrien
europen et le Nanderthalien est galement responsable de ces deux
industries. Cela s'accorde bien l'extension trs restreinte du
Prigordien, fait que nous avions dj signal dans des tudes 3 .

Dans ces conditions, la premire industrie europenne due un Homo


sapiens est bien celle de l'envahisseur grimaldien, venu d'Afrique.
C'est par attitude anti-scientifique et par pure idologie qu'on a

1
Karl W. BUTZER et Leslie G. FREEMAN (dir. publ.), Prehistoric archaeology and
ecology series ; Yves COPPENS, F. Clark HOWELL, Glynn L. ISAAC et Richard E.
F. LEAKEY (dir. publ.), Earliest man and environment in the Lake Rudolf Basin.
Stratigraphy, paleoecology and evolution , p. 19.
2
Franois LEVQUE et B. VANDERMEERSCH, Le Nanderthalien de Saint-
Csaire , La Recherche (Paris), n 119, fvrier 1981, p. 242-244.
3
Cheikh Anta DIOP, L'apparition de lHomo sapiens , Bulletin de l'IFAN (Dakar),
srie B, t. XXXII, n 3, 1970, p. 623-641.
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assimil le Grimaldi au Cro-Magnon.

Le premier spcimen morphologie spcifiquement caucasode


n'apparatra qu'au Solutren, vers 20 000 ans av. J.-C., c'est--dire
20 000 ou 15 000 ans aprs l'arrive du Grimaldien en Europe. II
semble bien que c'est au bout de cette longue priode d'adaptation du
Grimaldien aux conditions spcifiques de la dernire glaciation
wrmienne qu'apparatra le Cro-Magnon du Solutren, avec sa
morphologie si typique, qu'on ne saurait en aucun cas confondre avec
celle du Grimaldien, laquelle elle ne saurait tre relie que par une
longue chane de transformations et de mutations successives,
s'tendant sur 20 000 ans.

Le Grimaldien, ainsi que le montre l'extension de l'industrie


aurignacienne, a migr aussi vers l'est, en Europe centrale, en
Crime, dans le bassin du Don et probablement jusqu'au lac Bakal,
comme l'a affirm le professeur GURASSIMOV.

Il crit : II est tout fait clair que l'homme du Palolithique


suprieur a pntr en Europe sur le territoire de l'Europe
occidentale, possdant dj diverses variantes de culture et de traits
spcifiques de l'Homo sapiens infrieur, et montrant plus ou moins
des traits quatoriaux. Ce complexe pseudo-ngrode se manifeste de
concert avec des traits spcifiques, non seulement d'ordre
physionomique mais aussi d'ordre constitutionnel. Ce complexe de
ngrodit, bien qu'exprim dans une autre forme, est surtout trs
net sur les squelettes de Grimaldi. Ce complexe quatorial spcifique
s'exprime d'une manire particulirement prcise sur le squelette de la
Marquina Gora, sur le Don. Le crne de cet homme ne peut
pratiquement tre distingu des crnes des Papous actuels ni par les
indices descriptifs ni par les donnes de mensuration. 4

Le rameau palo-sibrien, qui natra de ce complexe, n'est pas attest


avant 20 000 ans av. J.-C.

Les Jaunes actuels, Chinois et Japonais, sont dj trs diffrents du

4
Communication de GURASSIMOV, Colloque sur L'origine de l'homme moderne,
Paris, UNESCO, 1972.
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Palo-sibrien et n'apparaissent qu'au Nolithique.

La datation par la mthode du radiocarbone, pratique par les Chinois


eux-mmes, a permis d'tablir que l'homme de Ziyang, que les
estimations des savants faisaient remonter 100 000 ans, date de
7 500 130 ans, soit 5 500 ans av. J.-C.

De mme, l'homme de la grotte suprieure de Zhoukoudian, auquel les


spcialistes attribuaient galement un ge de 100 000 ans, date de
18 865 420 ans, soit 16 865 ans av. J.-C 5 .

Du reste, ces faits chronologiques sont en accord avec les donnes de


la biologie molculaire.

D'aprs Jacques RUFFI, citant Nei MASATOSHI et A. R.


ROYCOUDHURY, la sparation des groupes raciaux serait trs
ancienne. Ces auteurs partent de plusieurs dizaines de marqueurs
sanguins pour tudier les diffrences gntiques inter- et intra-groupes
entre populations ngrodes, caucasodes et mongolodes : Ils
dfinissent les coefficients de corrlation qui permettent de dater, de
faon au moins approximative, quel moment ces groupes se sont
spars les uns des autres. L'ensemble ngrode se serait autonomis
il y a quelque 120 000 ans, alors que mongolodes et caucasodes se
seraient spars il y a 55 000 ans seulement. 6

Mme si 55 000 ans nous paraissent un ge trop ancien pour la


formation des rameaux caucasodes et mongolodes, compte tenu des
donnes prhistoriques, 120 000 ans est un ge qui s'accorde bien avec
l'apparition des premiers Homo sapiens sapiens africains dans la
valle de l'Omo et au Kanjera, comme on l'a vu ci-dessus. C'est
dessein que nous avons laiss de ct la thse des pr-sapiens de
COON selon laquelle la transformation erectus-sapiens se serait
effectue en Europe, il y a environ 200 000 ans, et aussi toutes les
autres thories qui s'appuient sur cette dernire pour tenter de

5
Archeologia (Paris), n 123, octobre 1978, p. 14. Voir aussi : Kia Lam-Po, La
caverne de l'homme de Pkin, 1re d., p. 2, Rpublique populaire de Chine, 1978.
6
Jacques RUFFI, De la biologie la culture, p. 298, Paris, Flammarion, 1976.
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dmontrer la hirarchisation des races : en effet leur critique


approfondie dpasserait le cadre de cette communication. Disons
seulement qu'elles sont toutes contradictoires et fragiles, sinon
inconsistantes, quand on les examine de prs 7 . Elles recourent parfois
la falsification. La pice matresse de cette thorie, le crne fossile
de Piltdown, est un faux fabriqu de toutes pices par le gologue
britannique Charles DAWSON et tudi principalement par SMITH
WOODWARD, Elliot SMITH, KEITH, etc.

Depuis que OAKLEY, un autre savant britannique de bonne foi, en a


dmontr la fausset, en 1954, par le dosage du fluor accumul dans la
mchoire simiesque et dans la partie suprieure du crne d'allure
moderne, la thorie des pr-sapiens s'est croule comme un chteau
de cartes.

Donc, c'est l'origine monogntique de l'humanit qui semble tre


confirme chaque jour davantage par les faits recenss objectivement,
sans proccupation idologique, bien que cette thorie soit l'oppos
du sens commun.

L'Afrique serait le berceau de l'humanit non pas seulement au stade


de lHomo erectus, mais aussi celui de lHomo sapiens sapiens.

CONCLUSION

L'origine de l'humanit est selon toute probabilit monogntique.

L'adaptation de lHomo sapiens sapiens africain aux diffrents palo-


environnements a, entre autres changements, modifi l'apparence de la
population humaine selon les continents et fix l'aspect extrieur des
races telles qu'elles existent aujourd'hui.

Il existe d'autres formes d'adaptation, comme le remarque le


professeur RUFFI :
Par exemple, le chromosome r est prsent surtout chez les Blancs et
culmine chez les Basques, R0 est observ partout, mais avec des

7
Cheikh Anta DIOP, Civilisation ou barbarie, Paris, Prsence africaine, 1981.
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frquences particulirement leves dans les populations noires au


sud du Sahara, etc. Ces systmes ont d se former lors de
l'hominisation et leur polymorphisme a d s'instaurer alors que
l'humanit commenait clater en plusieurs groupes gographiques.
Une troisime catgorie accuse une rpartition raciale bien plus
stricte : le facteur Diego (a) (Dia) n'est rencontr que chez certains
groupes d'Amrindiens, et avec une frquence moindre en Extrme-
0rient; les facteurs Sutter, Henshaw sont presque uniquement
reprables chez les Noirs ; le facteur Kell est surtout observ chez les
Blancs, etc. On leur a donn le terme d'ailleurs impropre de
marqueurs raciaux. Leur apparition doit remonter l'poque o
l'humanit, rpartie en groupes numriquement faibles et vivant dans
des cologies diffrentes a subi un dbut de raciation 8 .

Toute l'espce Homo sapiens possde le mme type de cerveau


antrieur : c'est le lobe du cerveau antrieur qui distingue l'homme
moderne du Nanderthal. Des diffrences de ce genre ne peuvent pas
exister l'intrieur de la sous-espce Homo sapiens sapiens. Cela dit,
nous savons que le polymorphisme est de rgle partout et, en
transformant les races en populations composes d'autant d'individus
distincts, il a multipli l'infini les possibilits d'adaptation de l'espce
et dcupl ses chances de survie. II n'existe pas deux cerveaux
humains identiques ni mme deux individus identiques sur Terre et
tant mieux pour l'espce disent les biologistes. Mais aucune de ces
diffrences ne saurait conduire une hirarchisation raciale : les
Jaunes passent pour avoir un volume crbral moindre que celui des
Caucasodes mais le programme industriel actuel de l'Europe consiste
vouloir rattraper les Japonais !

Le climat, par la cration de l'apparence physique des races, a trac


des frontires ethniques qui tombent sous le sens, frappent
l'imagination et dterminent les comportements instinctifs qui ont fait
tant de mal dans l'histoire. Tous les peuples qui ont disparu dans
l'histoire, de l'Antiquit nos jours, ont t condamns, non par une
quelconque infriorit originelle, mais par leurs apparences physiques,
leurs diffrences culturelles.
C'est au niveau du phnotype, c'est--dire des apparences physiques

8
J. RUFFI, op. cit., p. 393.
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que la notion de race intervient dans l'histoire et dans les relations


sociales : peu importe qu'un Zoulou soit, au niveau de son stock
gntique, plus proche de VORSTER 9 qu'un Sudois, ds l'instant qu'il
a la peau noire.

Donc, le problme est de rduquer notre perception de l'tre humain,


pour qu'elle se dtache de l'apparence raciale et se polarise sur
l'humain dbarrass de toutes coordonnes ethniques.

9
Dirigeant de lAfrique du Sud au cours de la priode du rgime dapartheid : note de
lditeur.
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