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Le mythe de Theuth dans le Phdre de Platon (texte comment

par Derrida dans La Pharmacie de Platon ) (274e-275)


Traduction
de
Mario
Menier
(1922)
accessible
sur
le
http://philoctetes.free.fr/platonph.htm
Texte grec sur le site Perseus de Tufts University : http://www.perseus.tufts.edu/

site

SOCRATE [] il est beau de tendre vers la beaut, et [274b ]de souffrir pour elle ce qu'il
peut arriver de souffrir.
PHDRE
Certainement.
SOCRATE
Mais nous avons suffisamment parl de ce qui fait, propos des discours, l'art ou le manque
d'art.
PHDRE
Assurment.
SOCRATE
Il nous reste, n'est-ce pas, examiner la convenance ou l'inconvenance qu'il peut y avoir
crire, et de quelle manire il est honnte ou indcent de le faire ?
PHDRE
Oui.
SOCRATE
Sais-tu, propos de discours, quelle est la manire de faire ou de parler qui te rendra Dieu
le plus agrable possible '?
PHDRE
Pas du tout. Et toi ?
SOCRATE
Je puis te rapporter une tradition des anciens, car les anciens savaient la vrit. Si nous
pouvions la trouver par nous-mmes, nous inquiterions-nous des opinions des hommes ?
PHDRE
Quelle plaisante question ! Mais dis-moi ce que tu prtends avoir entendu raconter.

SOCRATE
J'ai donc ou dire qu'il existait prs de Naucratis, en gypte, un des antiques dieux de ce pays,
et qu' ce dieu les gyptiens consacrrent l'oiseau qu'ils appelaient ibis. Ce dieu se nommait
Theuth. C'est lui qui le premier inventa la science des nombres, le calcul, la gomtrie,
l'astronomie, le trictrac, les ds, et enfin l'criture (grammata). Le roi Thamous rgnait alors
sur toute la contre ; il habitait la grande ville de la Haute-gypte que les Grecs appellent
Thbes l'gyptienne, comme ils nomment Ammon le dieu-roi Thamous. Theuth vint donc
trouver ce roi pour lui montrer les arts qu'il avait invents, et il lui dit qu'il fallait les
rpandre parmi les gyptiens. Le roi lui demanda de quelle utilit serait chacun des arts. Le
dieu le renseigna ; et, selon qu'il les jugeait tre un bien ou un mal, le roi approuvait ou
blmait. On dit que Thamous fit Theuth beaucoup d'observations pour et contre chaque art.
Il serait trop long de les exposer. Mais, quand on en vint l'criture : Roi, lui dit Theuth,
cette science rendra les gyptiens plus savants et facilitera l'art de se souvenir, car j'ai trouv
un remde (pharmakon) pour soulager la science (sophia) et la mmoire.
Et le roi rpondit :
- Trs ingnieux Theuth, tel homme est capable de crer les arts, et tel autre est mme de
juger quel lot d'utilit ou de nocivit ils confreront ceux qui en feront usage. Et c'est ainsi
que toi, pre de l'criture (patr n grammatn), tu lui attribues, par bienveillance, tout le
contraire de ce qu'elle peut apporter.
[275] Elle ne peut produire dans les mes, en effet, que l'oubli de ce qu'elles savent en leur
faisant ngliger la mmoire. Parce qu'ils auront foi dans l'criture, c'est par le dehors, par des
empreintes trangres, et non plus du dedans et du fond d'eux-mmes, que les hommes
chercheront se ressouvenir. Tu as trouv le remde (pharmakon), non point pour enrichir la
mmoire, mais pour conserver les souvenirs qu'elle a. Tu donnes tes disciples la
prsomption qu'ils ont la science, non la science elle-mme. Quand ils auront, en effet,
beaucoup appris sans matre, ils s'imagineront devenus trs savants, et ils ne seront pour la
plupart que des ignorants de commerce incommode, des savants imaginaires (doxosophoi)
au lieu de vrais savants.