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MOHAMMED IQBAL

Reconstruire la pense religieuse de lislam


"Reconstruire la pense religieuse de l'Islam" de Mohammed
Iqbal (1/3)

Reconstruire la pense religieuse de l'Islam est considr comme l'oeuvre majeure


deMohammed Iqbal. C'est Eva de Vitray-Meyerovitch (m. 1999) qui s'est charge de traduire,
du persan au franais, et de faire dcouvrir cette uvre au public francophone. Comme nous
allons le voir, cet ouvrage se veut tre un pont entre le monde musulman et la pense
europenne, un dialogue entre deux systmes de pense dans les domaines de la thologie, de
la philosophie sociale, de la philosophie du droit et de la philosophie des sciences. C'tait pour
Mohammed Iqbal un devoir imprieux que de rconcilier la vision coranique avec la structure
dynamique de l'univers et les dernires avances scientifiques, notamment celles de la physique
et de la biologie. De par son immense rudition et ses connaissances scientifiques, Mohammed
Iqbal va, travers ces confrences, s'efforcer de comparer les thories de penseurs et
scientifiques occidentaux et musulmans de diffrentes poques en vue de rfuter certains
prjugs sur l'islam et par la mme occasion mettre en exergue tout un pan ignor de la
civilisation islamique. Sa dmarche intellectuelle va inspirer, longtemps aprs sa mort, un grand
nombre de penseurs et d'tudiants musulmans fru de sa pense qui, de nos jours, trouve
encore toute sa pertinence.

Ayant fait ses tudes universitaires en Europe, le penseur, pote, homme politique et philosophe
musulman d'origine indienne Mohammed Iqbal (m. 1938) est considr comme le pre spirituel
et le concepteur de la gense de l'Etat islamique du Pakistan. Sa pense philosophique et sa
production littraire sont pourtant peu connues en Europe. Il est galement considr,
essentiellement dans le monde musulman, comme l'un des plus grands intellectuels et
rformateurs de la pense religieuse musulmane au 20 me sicle. Il a notamment crit Le
dveloppement de la mtaphysique en Perse (1908) et une abondante oeuvre potique en
langue ourdou et persane.

De 1928 1932, Mohammed Iqbal donne, la demande de l'Association musulmane de Madras,


une srie de confrences Madras, Hyderabad, Aligarh et Londres. Ces confrences visent
rpondre une demande du public sur l'volution de la philosophie religieuse musulmane vis
vis du pass et par rapport aux progrs rcents dans les divers domaines de la connaissance
humaine. Reconstruire la pense religieuse de l'Islam est un recueil de sept de ces confrences
qui ont des titres ayant une forte connotation spirituelle : "La connaissance et l'exprience
religieuse", "le "test" philosophique des rvlations de l'exprience religieuse", "La conception
de Dieu et la signification de la prire", " l'go humain : sa libert et son immortalit ", " l'esprit de
la culture musulmane ", " Le principe du mouvement dans la structure de l'Islam " et " La religion
est-elle possible ? ".
La connaissance et l'exprience religieuse
Dans cette confrence, Mohammed Iqbal dresse un parallle et une comparaison entre la
posie, la religion et la philosophie. Les questions mtaphysiques concernant la place de notre
existence dans l'univers et notre rapport avec lui sont communes aux trois disciplines. Selon
Iqbal, l'inspiration potique relve de l'ordre de la symbolique et elle a un caractre individuel. La
religion permet, au contraire, d'apporter une vision plus large, de repousser les limites de
l'homme et d'offrir une vision directe de la ralit. La vocation de la philosophie est celle du
questionnement permanent, de la recherche libre, de dconstruire toute certitude au point mme
de nier ou d'accepter l'incapacit de la raison atteindre la Ralit ultime.

Cependant Mohammed Iqbal reconnat que la foi religieuse est avant tout un " sentiment ". Il cite
le Professeur Whitehead pour parler de la religion, c'est "un systme de vrits gnrales ayant
pour effet de transformer le caractre lorsqu'elles sont professes avec sincrit et saisies avec
ardeur". Mohammed Iqbal reconnait aussi le fait que rationaliser la foi ne lui confre pas pour
autant une supriorit sur la philosophie. Cette dernire a le droit de questionner la religion. Mais
dans le mme temps, la religion a ses propres conditions et en aucun cas la philosophie ne peut
se permettre de relguer la religion un rang infrieur. Mohammed Iqbal cite le rapport
d'influence entre la philosophie grecque et les penseurs musulmans qui ont tablis diffrentes
coles de thologie scolastique sous l'inspiration de la pense grecque. Mohammed Iqbal met
en avant le fait que la philosophie grecque a t une force culturelle indniable dans l'histoire de
l'Islam mais il souligne aussi la vision universelle du Coran qui s'interroge galement sur l'origine
de la faune et de la flore contrairement la pense de Socrate qui est focalise sur l'Homme.

Mohammed Iqbal fait aussi une comparaison entre la pense de Kant (m. 1804) et celled'Al
Ghazali (m. 1111). La diffrence majeure entre ces deux philosophes est que Kant, en dpit de
ses principes, ne pouvait affirmer la possibilit de connaissance de Dieu alors que Al Ghazali
qui, suite une crise personnelle, dsesprait du raisonnement analytique trouva la rponse
ses questions dans l'exprience mystique. De ce fait, il donna droit la religion dexister
indpendamment de la science et de la mtaphysique. Selon Iqbal, l'ide que la pense est
essentiellement finie est une notion errone. L'impuissance de la comprhension logique est due
au fait qu'elle reconnat une multiplicit d'entits individuelles qui se repoussent mais sans tre
capables de tout rduire l'unit ou de les insrer dans un univers cohrent ce qui, d'aprs Iqbal,
est une source de scepticisme. La comprhension logique qui reposait sur une mthode fonde
sur des ressemblances, des gnralits sur des units fictives qui n'ont aucune influence sur la
ralit des choses concrtes. Toutefois, Mohammed Iqbal fait rfrence la porte "infinie" de
la pense car il prcise que cette dernire n'est pas statique dans le temps, qu'elle a une
expression dynamique qui correspond une srie de spcifications dfinies qui ne peuvent se
comprendre que par rfrences rciproques. Selon Iqbal, Al Ghazali et Kant n'ont pas su voir
que la pense dpassait ses propres bornes.
Mohammed Iqbal rappelle que durant les cinq derniers sicles, la pense religieuse de l'Islam
est reste un stade quasi stationnaire et que durant cette stagnation, les Europens se mirent
rflchir sur les sujets qui proccupaient les penseurs musulmans autrefois. Un grand pas a
t franchi dans les domaines de la pense et de l'exprience humaine tel point que l'homme
s'est senti investi d'une nouvelle foi et d'un sentiment de supriorit sur les forces qui
l'entouraient. En citant notamment la thorie d'Einstein (m. 1955) sur sa manire nouvelle
d'envisager les problmes communs la fois la religion et la philosophie, Iqbal justifie la
demande nouvelle manant du jeune public musulman sur ses questionnements et son dsir
d'une nouvelle orientation dans sa foi. Iqbal se propose, par le biais de cette confrence,
d'tudier, dans un esprit objectif, les conclusions de ce que l'Europe a pens. L'occasion
galement pour lui de combattre les contre vrits dont l'Islam a fait l'objet de la part de la
campagne de propagande anti religieuse qui a eu lieu notamment en Inde et en Asie centrale.
Iqbal rappelle, en outre, que dans la vision coranique, il n'y pas de dichotomie entre la nature et
l'homme et que le but principal du Coran est d'veiller les consciences dans leurs relations avec
Dieu et l'Univers. De mme, il n'y a pas d'opposition entre l'idal et le rel en Islam, contrairement
l'opposition que le Christianisme a relev entre la thorie de "l'en dehors" et celle de "l'en
dedans". Il y a un effort perptuel de l'idal pour s'approprier le rel en Islam d'aprs Iqbal.

L'exprience mystique est spcifique un individu et sa dimension ne peut tre enseigne et


cela, rappelle Mohammed Iqbal, n'atteint donc pas l'intellect discursif. Toutefois, l'exprience
mystique comme tout sentiment a un aspect cognitif. Ce dernier peut tre traduit par une ide.
L'exprience mystique est aussi relle que n'importe quel domaine de l'exprience humaine.
Pour Iqbal, nous possdons des "tests" qui sont semblables ceux que l'on utilise pour les autres
domaines de la connaissance. Ce sont les tests intellectuels et les tests pragmatistes. Le test
intellectuel chez Iqbal est l'interprtation critique, exempte de toute exprience humaine, il a pour
objectif de vrifier si notre interprtation nous conduit en dfinitive une ralit similaire celle
de l'exprience religieuse. Le test pragmatiste se base sur les fruits. Le premier test est celui
utilis par le philosophe et le second par le prophte. Cette conclusion permet Iqbal de faire
une transition et d'annoncer le sujet de la confrence suivante en prcisant qu'il va utiliser le test
intellectuel.

Le "test" philosophique des rvlations de l'exprience religieuse


Pour prouver lexistence de Dieu, la philosophie scolastique a dtermin trois arguments qui
relvent de la cosmologie, de la tlologie et de l'ontologie. Mohammed Iqbal commence par
souligner que la cosmologie regarde le monde avec un effet fini. Il utilise la mtaphore de
l'inventeur et de son matriau en prcisant que l'inventeur reste limit son matriau et pour
travailler ce dernier il doit crer une situation d'isolement des matriaux dont il a besoin pour
fabriquer son objet. Ce qui n'est pas absolument pas possible avec l'ensemble des lments de
la nature. La comparaison par exemple entre un architecte et Dieu ne peut donc tre possible
selon Iqbal. Les arguments ontologique et tlologique mnent aussi, selon lui, une impasse.
La raison de cet chec s'explique par le fait qu'ils regardent la "pense" comme un agent oprant
de l'extrieur des choses. Or, selon Mohammed Iqbal, il est possible de considrer la pense,
non pas comme un principe qui organise et intgre ses matriaux de l'extrieur, mais comme
une puissance qui forme ses matriaux eux-mmes.

L'exprience telle qu'elle se droule dans le temps prsente trois niveaux : le niveau de la
matire, le niveau de la vie et le niveau de l'esprit et de la conscience. Ces trois niveaux
principaux font respectivement l'objet d'tude de la physique, de la biologie et de la psychologie.
L'objet de l'enqute selon Mohammed Iqbal prend en compte les notions de "fin" et de "but", ces
derniers agissent de l'intrieur, la diffrence du concept de cause qui est extrieur l'effet et
agit de l'extrieur. Pour comprendre, par exemple, les relations d'un organisme vivant avec les
autres objets de la nature, il faut observer ces aspects avec les concepts de la physique et de la
chimie. Toutefois pour expliquer le phnomne de physique molculaire, Mohammed Iqbal
reconnat ses limites en la matire en prcisant qu'il lui faut l'appui d'un biologiste.

A l'gard du temps, Mohammed Iqbal rappelle quexister dans le temps, "ce n'est pas tre li par
les chanes de la succession temporelle mais le crer d'un moment l'autre et tre absolument
libre et original dans la cration". La rptition est une activit mcanique et elle s'oppose la
cration. Mohammed Iqbal arrive la conclusion qu'il est impossible d'expliquer en terme de
mcanisme l'origine cratrice de la vie. La science ne peut donc pas comprendre la vie. Une
critique philosophique de tous les faits d'exprience tend faire penser, pour Iqbal, que la Ralit
ultime est une vie cratrice dirige rationnellement. La vie est un principe d'unit organisateur,
cohrent de l'ensemble des entits rparties dans l'organisme vivant en vue d'une fin
constructive. L'homme possde une forme de connaissance de la vie et qui lui vient de l'intrieur
: l'intuition. Cette dernire, selon Iqbal, est un point de dpart et elle constitue une rvlation
directe de la nature ultime de la ralit. Toutefois, il souligne dans le mme temps que l'aspiration
de la religion est suprieure celle de la philosophie car cette dernire prsente une vision
intellectuelle des choses. La religion se veut tre dans une relation plus troite avec la ralit, la
pense doit s'lever au dessus d'elle mme travers un acte cultuel comme la prire en islam.
"Reconstruire la pense religieuse de l'Islam" de Mohammed
Iqbal (2/3)

La conception de Dieu et la signification de la prire


Mohammed Iqbal part de la question suivante : L'individualit n'implique t-elle pas le fini ? Dans
ce cas si Dieu est un individu, un go, comment peut-on parler de son caractre infini ? Selon
Iqbal, l'infini dans le cas prsent ne fait pas rfrence l'infinit spatiale. La nature est perue,
d'un point de vue scientifique, non pas comme un ensemble statique mais comme une structure
d'vnements lis entre eux. De cette relation mutuelle dcoulent les concepts de temps et
d'espace. Ces deux concepts sont des potentialits de l'Ego ultime et qui sont partiellement
ralises sous une forme mathmatique. Au del de Dieu et de son activit cratrice, Mohammed
Iqbal prcise qu'il n'est ni temps ni espace pour L'isoler par rapport aux autres gos. L'infinit de
Dieu consiste non pas dans l'infinit spatiale mais dans les potentialits infinies de son activit
cratrice, cette infinit peut donc prendre de l'extension. Toujours en se rfrant au texte
coranique, Mohammed Iqbal cite les autres lments de la conception de Dieu : la puissance
cratrice, la connaissance, l'omnipotence et l'ternit.
Comme nous l'avons vu prcdemment, Mohammed Iqbal a rappel la vocation suprieure de
la religion par rapport la philosophie, cette qute de sens qui se traduit par l'acte d'adoration
ou la prire. La prire islamique est compose de prires individuelles et collectives. Mohammed
Iqbal rappelle la dimension sociale de la prire collective, l'association accrot le sentiment de
perception de l'homme normal, son motion est plus intense. L'institution islamique de la prire
tend largir progressivement la sphre de l'association humaine. La prire incarne, chez le
croyant, le dsir qu'il prouve dans son for intrieur de recevoir une rponse dans le terrifiant
silence de l'univers.

Mohammed Iqbal ajoute que la direction particulire du culte de l'islam renforce cette cohsion
de groupe et que la prire annihile les barrires sociales et ethniques entre les diffrents
croyants. Pour illustrer son propos, il parle de la potentielle et importante rvolution culturelle qui
s'oprait en Inde si un brahmane appartenant une caste aristocratique venait prier aux cts
d'un intouchable.

L'go humain : sa libert et son immortalit


Le Coran met en exergue le caractre unique de l'homme. Avec cette conception, l'homme est
de ce fait dcharg du pch des autres et il peut, par le fruit de ses actions, atteindre la flicit
divine. L'ide de rdemption est donc contraire au texte coranique. Ce dernier mentionne trois
choses :

L'homme est l'lu de Dieu [1]


L'homme, en dpit de toutes ses fautes, est destin tre le vicaire de Dieu sur terre [2]
L'homme reoit en dpt une libre personnalit qu'il a accepte ses risques et prils [3]

Mohammed Iqbal va s'efforcer de dresser, au cours de cette confrence, une comparaison de la


vision de l'me et de l'go selon diffrents philosophes ou coles de pense. Il rappelle, en
premier lieu que, aussi surprenant que cela puisse paratre, la question de l'unit de la
conscience humaine qui constitue le centre de la personnalit humaine n'a jamais prsent de
grand intrt pour les penseurs musulmans.

Les penseurs musulmans se sont inspir de la pense grecque, rappelle Iqbal, et avec
l'expansion de l'empire musulman, diffrentes confessions apportrent leur visions et leur
conception de l'me : les juifs, les nestoriens, les zoroastriens. Ces derniers, dont la culture a
longtemps domin l'Asie centrale et occidentale, ont une vision de l'me qui a un caractre
dualiste, cette image est aussi prsente dans la pense thologique musulmane. Le Coran
mentionne trois formes de connaissance : l'histoire, la nature et l'exprience intrieure. C'est ce
dernier point que le soufisme s'est efforc, nous prcise Iqbal, de comprendre seul. Il voque par
la suite des penseurs comme Hallj (m. 922), Shah Waliullah de Delhi (m. 1722) et surtout Jamal-
ud-Din Afghni (m. 1897) dont Mohammed Iqbal reconnait l'important travail de rforme mais
tout en dplorant sa dispersion et lui reprochant de ne pas avoir consacr entirement son travail
l'islam en tant que systme de croyances et de conduites humaines.

Mohammed Iqbal affirme que la seule voie qui s'offre aux musulmans, est d'aborder les
connaissances modernes avec une attitude respectueuse et indpendante et dans le mme
temps apprcier les enseignements de l'islam la lumire de ces connaissances. Il voque
par la suite la vision de l'go selon l'cole de thologie musulmane dont Al Ghazali est le principal
reprsentant. Selon cette cole, l'go est une substance spirituelle simple, indivisible et
immuable. Cependant l'intrt de cette cole, prcise M. Iqbal, n'tait pas tant d'ordre
psychologique que mtaphysique, mais que nous considrions l'entit me comme explication
des faits de notre exprience consciente ou comme base d'immortalit. Mohammed Iqbal cite
Kant, Descartes avec lequel il exprime son dsaccord sur la vision de l'me. L'islam reconnat
un fait important de la psychologie humaine, poursuit Iqbal, et notamment concernant le fait de
pouvoir agir librement et l'Islam maintient cette libert comme facteur constant et non diminu de
la vie et de l'go. La prire en Islam redonne l'go "la possession de soi"..

La question de l'immortalit, l'poque moderne, est principalement d'ordre thique. Mohammed


Iqbal cite, notamment, la vision de Kant ce sujet : c'est une sorte de foi dans l'accomplissement
des revendications de la justice, chez l'homme, en tant qu'il aspire des idaux infinis,
l'immortalit est au-del de la raison spculative, c'est un postulat de la raison pratique.

Mohammed Iqbal voque, par la suite, la vision coranique de la destine de l'homme. Cette
dernire est en partie thique et en partie biologique. Le Coran fait rfrence la notion de
"Barzakh" qui un tat entre la mort et la rsurrection. Le Coran semble, ajoute Iqbal, considrer
la rsurrection comme un phnomne universel de la vie, valable la fois pour les oiseaux et les
animaux (S6, V38). Le Coran stipule trois choses :

-L'go a un commencement dans le temps et ne prexistait pas son mergence dans l'ordre
spatio-temporel.

-Suivant la conception coranique, il n'y a pas de possibilit de retour sur terre.

-Ce caractre fini ne constitue pas une infortune.

Mohammed Iqbal prcise que la vie offre l'go un champ d'activit et que la mort est une tape
de mise l'preuve de l'activit synthtique de l'go. C'est l'acte qui prpare donc l'go la
dissolution ou qui l'entrane pour une carrire future. Selon Iqbal, l'immortalit personnelle ne
nous appartient pas comme un droit, elle s'obtient par un effort personnel. Il ajoute que l'une des
erreurs du matrialisme a t de croire que la conscience finie puise son objet.

______________________________
[1] Sourate 20, V122
[2] Sourate 2, V30
[3] Sourate 33, V72
"Reconstruire la pense religieuse de l'Islam" de Mohammed
Iqbal (Partie 3/3)
L'esprit de la culture musulmane
Mohammed Iqbal veut travers cette thmatique exposer quelques uns des concepts dominants
de la culture islamique afin d'entrevoir le processus d'idation qui les sous-tend. Mais avant tout,
Iqbal affirme qu'il est d'abord ncessaire de comprendre la finalit de l'institution de la prophtie.

D'aprs Mohammed Iqbal, l'homme est primitivement gouvern par deux forces : la passion et
l'instinct. La raison inductive est celle qui rend l'homme matre de son milieu. Le monde antique
a produit de grands systmes philosophiques une poque o l'homme tait relativement
primitif. Partant de ce postulat, Mohammed Iqbal ajoute que le prophte de l'islam semble se
tenir entre l'Antiquit et le monde moderne : sa source de rvlation appartient au monde antique
et l'esprit de sa rvlation appartient au monde moderne. Pour Iqbal, la naissance de l'islam est
la naissance de l'intelligence inductive, la prophtie atteint sa perfection en dcouvrant la
ncessit de sa propre abolition. Cette comprhension est possible par le fait que la vie ne peut
tre tenue jamais en lisire et que pour atteindre une pleine conscience de soi, l'homme doit
tre livr ses propres ressources.
Pour voquer l'ide d'abolition, Mohammed Iqbal cite divers exemples : l'abolition de la prtrise
et de la royaut hrditaire en islam, l'appel la raison et l'exprience qui sont mentionns
dans le Coran.

Les signes de la rvlation coranique sont prsents dans la nature avec le soleil, la lune,
l'alternance du jour et de la nuit. C'est un devoir pour chaque musulman que de prter attention
ce genre de signe. Mohammed Iqbal prcise que c'est justement cause de cette injonction
coranique que les penseurs musulmans qui au dpart plaaient toute leur confiance dans les
penseurs grecs sont entrs en conflit par la suite avec leurs thories. La philosophie grecque
tait de nature spculative, elle aimait la thorie au dtriment des faits contrairement au Coran
qui a un esprit concret. Selon Mohammed Iqbal, c'est de cette incompatibilit qu'est n le
vritable esprit de la culture musulmane.

Pour illustrer cette nouvelle rvolte intellectuelle l'encontre de la philosophie grecque,


Mohammed Iqbal voque Al Ghazali avec sa Revivification des sciences de la religion, Ibn
Taymiyya (m.1328) et sa Rfutation de la logique o il montre que l'induction est la seule forme
de raisonnement laquelle on puisse se fier. C'est de cette manire que la mthode de
l'observation et l'exprimentation est ne. Les travaux des penseurs comme Al Kindi (m. 873) et
Al Biruni (m. 1052) sur le fait que la sensation est proportionnelle l'excitation sur le plan
psychologique amnent penser Mohammed Iqbal qu'il serait faux de dire que la mthode
exprimentale est une dcouverte europenne. Selon lui, l'Europe a t lente reconnatre
l'origine islamique de sa mthode scientifique.

Pour Mohammed Iqbal, le point le plus important concernant la culture musulmane est que pour
des fins de connaissance, elle s'attache ce qui est concret, fini. La naissance de la mthode
d'exprimentation n'est pas le fruit d'une conciliation avec la pense grecque mais bien au
contraire due une guerre intellectuelle contre les thories philosophiques des Grecs.
Mohammed Iqbal insiste sur le fait que pour lui la pense grecque n'a en rien dtermin le
caractre de la culture musulmane. A travers ses confrences, Mohammed Iqbal nous rappelle
qu'il s'est efforc de montrer que l'esprit anticlassique de la pense moderne est n de la Rvolte
de l'islam contre la pense grecque. Mohammed Iqbal prconise aux nouvelles gnrations
d'tudiants musulmans de chercher la signification culturelle de la doctrine de la finalit dans
l'islam.

Le principe du mouvement dans la structure de l'Islam


L'Islam rejette l'ide d'un univers statique mais adhre une vision de dynamisme. Pour parler
de l'unit mondiale dans la culture islamique, Mohammed Iqbal voque la notion de "Tawhd" qui
rclame la fidlit envers Dieu. C'est un facteur vivant dans la vie intellectuelle et motionnelle
de l'humanit. La fidlit en Dieu est dans le mme temps la fidlit de l'homme envers sa propre
nature idale. Sur le plan politique, c'est un moyen pratique de faire de ce principe un levier
galvaniseur dans la vie intellectuelle et motionnelle de l'humanit. Une socit se doit d'avoir
des principes ternels pour agencer et rglementer sa vie collective. Mohammed Iqbal rappelle
que l'islam n'est ni un nationalisme ni un imprialisme, le but de la religion tant de spiritualiser
les curs et toucher l'me humaine. Les principes ternels tendent immobiliser tout ce qui est
mobile dans la nature. Pour illustrer cet immobilisme, Mohammed Iqbal va faire une comparaison
entre l'Europe et la civilisation islamique.

Selon lui, cet immobilisme s'est traduit en Europe par l'chec dans la science politique et sociale
et durant les cinq derniers sicles concernant l'Islam. Le principe du mouvement dans la structure
de l'islam est l'Ijtihad. Cela signifie littralement faire des efforts. C'est aussi l'effort
d'interprtation intellectuel en vue de dterminer, de faon indpendante, un jugement sur une
question lgale dans la jurisprudence islamique. Mohammed Iqbal rappelle qu'en raison de
l'expansion politique de l'Islam une pense juridique systmatise tait une ncessit absolue.
Iqbal cite des tentatives de cette rforme travers les exemples d'Ibn Taymiyya ou plus
rcemment celui de la Turquie au lendemain de la Premire Guerre mondiale.

Encore une fois Mohammed Iqbal se pose en conseiller des nouvelles gnrations de
musulmans en prcisant que l'Islam devrait se mettre courageusement la tche de la
reconstruction qui s'offre lui. Mohammed Iqbal dtermine trois besoins essentiels pour
l'humanit : une interprtation spirituelle de l'univers, une mancipation spirituelle de l'individu et
des principes de porte universelle orientant l'volution de la socit humaine sur une base
spirituelle. Mohammed Iqbal poursuit sa comparaison avec l'Europe moderne en rappelant que
cette dernire a construit des systmes idalistes mais que ceux-ci ont dmontr par l'exprience
que la vrit rvle par la raison pure est incapable d'branler l'tre humain au mme titre que
la rvlation personnelle et donc de la foi religieuse. Selon Iqbal, la pense pure a peu influenc
les hommes alors que la religion a lev des individus et transform des socits entires.
Mohammed Iqbal ajoute une critique acerbe en prcisant que l'idalisme de l'Europe est le fruit
d'un go perverti qui travers des systmes dmocratiques qui ont exploit les pauvres au profit
des riches, ce qui constitue une entrave au progrs thique de l'homme. Ce qui est aussi
l'encontre d'un musulman, selon lui, car il est en possession de ces ides ultimes qui se basent
sur une rvlation. Mohammed Iqbal poursuit par le biais d'un avis historique en affirmant que
les premiers musulmans de l'Asie prislamique n'taient pas en mesure de comprendre
rellement la signification de cette ide qui selon lui est fondamentale. Cette fois ci, Mohammed
Iqbal met un souhait en prcisant que le musulman d'aujourd'hui se doit d'apprcier sa position
actuelle et qu'il doit construire sa vie sociale en se basant sur les sources islamiques en
dterminant les principes ultimes car l'Islam est, selon lui, une dmocratie spirituelle.

La religion est-elle possible ?


La vie religieuse peut se diviser, de manire gnrale, en trois priode : la priode de foi, de
Pense et de dcouverte . La premire priode tant pour l'individu ou le peuple une
priode de soumission totale sans comprhension rationnelle du but de l'ordre religieux. La
soumission la discipline est suivie par une comprhension rationnelle de la source ultime de
son autorit. Au cours de la troisime priode, la question mtaphysique est remplace par la
question psychologique, la vie religieuse a pour ambition de rentrer en contact avec la Ralit
ultime. L'homme acquiert une personnalit libre, la religion lui confrant un sentiment
d'assimilation personnelle et de puissance.

Mohammed Iqbal va commenc par tudier le terme de religion la manire d'un soufi
musulman : Aucune comprhension du Livre saint n'est possible avant qu'il soit rellement
rvl au croyant de la mme faon qu'il a t rvl au Prophte . A travers cet angle,
Mohammed Iqbal rappelle que la religion est connue sous le nom malheureux de mysticisme.
Iqbal utilise le terme de malheureux car selon lui l'esprit du mysticisme reviendrait nier la
vie terrestre, chappant ainsi toute connaissance empirique. Ce qui est, selon lui, contraire
l'esprit de la religion car cette dernire est base sur l'exprience. Mohammed Iqbal rappelle la
question de Kant : La mtaphysique est-elle possible ? en prcisant que ce dernier y avait
rpondu par la ngative. Mohammed Iqbal ajoute que l'homme se fond sur l'exprience religieuse
pour capter la ralit qui doit toujours demeurer individuelle et incommunicable. Iqbal critique le
conservatisme en affirmant qu'il constitue une entrave la libert cratrice de l'go et de
n'importe quel domaine de l'activit humaine. L'exprience religieuse n'est pas un concept mais
un fait vital pour Mohammed Iqbal. C'est une transformation biologique interne qui ne peut tre
perue par des catgories logiques. Selon Iqbal, la mthode des concepts n'est pas une
mthode srieuse pour approcher la ralit religieuse. La science peut faire l'impasse sur la
mtaphysique mais l'expert religieux ne peut ignorer la dcouverte de sa condition personnelle
dans la constitution des choses car c'est lui qui a le plus perdre car cela concerne le devenir
de son go en tant que centre personnel. C'est pourquoi Mohammed Iqbal rappelle que la
possibilit de la religion en tant que forme d'exprience suprieure est parfaitement lgitime et
de ce fait elle rclame une attention importante et srieuse. L'exprience religieuse est
parfaitement naturelle l'instar de nos expriences normales. Mohammed Iqbal en veut pour
preuve qu'elle possde, pour ceux qui l'prouvent, une valeur cognitive.

Considrer ces expriences comme pathologiques ou mystiques ne dcidera pas en dfinitive


de leur signification ou de leur valeur. Pour tayer son propos, Mohammed Iqbal cite deux
exemples de personnages historiques commencer par l'anglais Georges Fox (m. 1691) qui a
t qualifi de nvros mais qui dans le mme temps, prcise Mohammed Iqbal, a une influence
indniable sur la purification de la vie religieuse dans l'Angleterre de son poque. Le deuxime
personnage cit par Iqbal est le prophte de l'islam Muhammad (m. en 632) qui a t trait de
psychopathe. Donc pour Iqbal, si cela s'avrait tre exact pour une personne qui a su insuffler
une dynamique rvolutionnaire au cur d'une socit archaque en lui donnant une nouvelle
orientation, en librant des esclaves de leur conditions, alors il est d'un haut intrt psychologique
de rechercher quelle a t son exprience originale. Il s'agit pour les profanes de trouver une
mthode efficace de recherche sur l'origine et la signification de cette incroyable exprience.

Conclusion

A travers l'ouvrage "Reconstruire la pense religieuse de l'islam", tout lecteur ne peut tre
qu'admiratif face l'indniable rudition que Mohammed Iqbal possdait. Dans le mme temps,
on mesure aisment le remarquable travail de traduction, de la langue persane au franais, et
de comprhension de la pense philosophique de Mohammed Iqbal par Eva de Vitray-
Meyerovitch. Cet ouvrage, outre le fait qu'il permet de dcouvrir la pense de Mohammed Iqbal,
a une vocation de communication, un pont entre la culture europenne et la civilisation
musulmane. Toutefois ces confrences, par la citation de notions et de thories scientifiques
assez complexes, la citation de nombre d'intellectuels et de personnages qui ont jalonn
l'histoire, s'adressaient un public averti et cet ouvrage s'avre donc difficile d'accs pour un
lecteur ordinaire. L'clectisme de Mohammed Iqbal, fruit de sa formation universitaire
europenne, son souci de pragmatisme, notamment visible dans sa confrence sur l'exprience
empirique de la religion, tmoignaient de son aptitude pdagogique l'gard de son auditoire
mais galement vis vis des gnrations postrieures qui tudient sa pense. Cette dernire,
nous l'avons mentionn prcdemment, est encore mconnue en Europe, du moins par le public
francophone. L'oeuvre de Mohammed Iqbal ne s'est pas limite la seule dimension potique.
La posie, comme l'a rappel Mohammed Iqbal dans l'une de ces confrences, a une dimension
symbolique au contraire de la religion qui permet au croyant de repousser ses limites en
cherchant la signification de son existence par le biais de questions mtaphysiques et par l
mme aspirer des principes ternels que la science moderne ne peut percevoir ni expliquer
rationnellement. Encore une fois, il faut souligner son aptitude pdagogique et sa didactique
quant faire comprendre qu'il est important d'tudier et de rformer quand cela s'avre
ncessaire non pas l'islam mais la pense religieuse de l'Islam, et comme il l'a prcis d'tudier
les connaissances modernes et d'apprcier justement les enseignements de l'Islam la lumire
de ces connaissances. Il est imprieux et ncessaire de poursuivre le travail de dcouverte
commenc par Eva de Vitray-Meyerovitch sur la pense de Mohammed Iqbal destination des
gnrations actuelles et futures.