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19me Congrs Franais de Mcanique Marseille, 24-28 aot 2009

Conception parasismique du pont de Rion-Antirion


Alain PECKERa et Jean-Paul TEYSSANDIERb

(a) Godynamique et Structure, 157 rue des Blains, 92220, Bagneux, Tl : 01 46 65 00 11, Fax : 01 46 65 58 54,
courriel : alain.pecker@geodynamique.com,
(b) 5 alle de la Gentrire, 78620 LEtang-la-Ville, tl : 01.30.78.00.77, fax : 01.39.16.22.56,
courriel : teyssandier.jp@orange.fr

Rsum
Le pont de Rion-Antirion, qui franchit le golfe de Corinthe, se situe dans une zone sismique aux
caractristiques trs dfavorables : grande profondeur deau, sols de mauvaise qualit, mouvements
tectoniques. Sa conception, base sur le principe de dimensionnement en capacit, fait appel des concepts
nouveaux, tant pour ses fondations que pour sa structure. Ce grand ouvrage, mis en service en 2004, a pass
avec succs en 2008 son premier test sismique, lors dun sisme de magnitude 6,5

Un site exceptionnel
Louvrage, situ dans la partie ouest de la Grce , doit franchir le golfe de Corinthe, ce bras de mer qui
spare le Ploponnse du continent, dans sa partie la plus resserre, prs de la ville de Patras . Le caractre
exceptionnel de ce site provient de son histoire gologique : il y a un million dannes, le Ploponnse,
jusqualors accol au continent, se mit driver vers le sud, crant ainsi peu peu une fosse profonde qui
devint le golfe de Corinthe. Celle-ci au cours des ges se remplit dalluvions provenant de lrosion des
reliefs avoisinants.

Le site de ce projet prsente, de ce fait, une combinaison exceptionnelle dlments dfavorables :

une grande profondeur deau ( 65 m )


des fonds marins forms dalluvions peu rsistantes, avec un substratum rocheux probablement
situ plus de 500 m de profondeur, donc inaccessible
deux rives sloignant rgulirement lune de lautre avec des mouvements tectoniques pouvant
atteindre 2 m
et des risques de sismes importants, dune magnitude de lordre de 7.

Par ailleurs ladministration grecque dsirait que louvrage puisse rsister au choc dun ptrolier de 180 000
t lanc 16 nuds.
19me Congrs Franais de Mcanique Marseille, 24-28 aot 2009

Conception gnrale du projet


A lvidence les conditions exceptionnelles de ce site conduisaient imaginer des solutions nouvelles.
Linnovation dans le domaine des ponts porte en gnral sur les tabliers : bien rares sont les nouveauts dans
le domaine des fondations .Quel type de fondations pouvait rsister aux normes forces gnres par les
sismes ou par le choc de navire sur des sols aussi mdiocres, en labsence dhorizon rocheux accessible ? La
solution sur pieux, qui semblait priori la mieux adapte au problme, ne rsista pas longtemps lanalyse.
Ds lors plutt que de chercher des appuis grande profondeur dans le sol, il apparut que la seule solution
possible consistait se fonder directement sur les fonds marins, sous rserve de les renforcer.

Toutefois aucune technique existante de renforcement des sols ntait approprie. Do la ncessit dimaginer
une solution nouvelle ralisable par 65 m deau et conduisant un renforcement trs significatif. Ce nouveau
type de renforcement consiste clouer verticalement les sols pour viter que ne sy dveloppent des
surfaces de rupture lorsque la fondation est soumise aux forces horizontales du sisme ou du choc de navire.
Ceci est ralis par des tubes mtalliques ouverts de 2 m de diamtre et de 25 30 m de longueur. Au-dessous
de chaque fondation, 150 200 de ces tubes sont battus dans le fond marin, puis recouverts dune couche de
gravier de 3 m dpaisseur, parfaitement nivele. La fondation, constitue dun caisson en bton de 90 m de
diamtre, est directement pose sur ce lit de gravier (voir Figure 1) . Ces tubes ressemblent des pieux mais ils
en diffrent totalement : les charges verticales sont reprises par le sol renforc et non par les tubes seuls.
Aucune liaison nexiste entre tubes et caisson ; celui-ci peut donc se soulever partiellement et mme glisser.

Le dimensionnement de ces fondations, qui est explicit ci-aprs, est entirement dtermin par leur stabilit
au sisme ; le choc du ptrolier ne conduit qu des renforcements locaux dans les zones dimpact. Ceci
donne une ide de lampleur des forces sismiques dveloppes

Figure 1 : Vue des fondations

Le tablier se compose de trois traves principales haubanes de 560 m de porte accroches 4 pylnes en
bton slevant 230 m au-dessus des fonds marins. Ce tablier est continu et entirement suspendu sur sa
longueur totale (2.252 m), telle une immense balancelle. Il se trouve de ce fait isol des mouvements
sismiques et peut facilement se dformer, tel un ruban souple, pour sadapter des mouvements tectoniques
entre deux pylnes adjacents. En conditions normales dexploitation, y compris sous les vents extrmes, afin
dviter que le tablier ne se balance transversalement, celui-ci est fix chaque pylne par un buton-fusible
qui se plastifie uniquement sous sismes violents. Quatre amortisseurs viennent alors contrler le
mouvement transversal du tablier pour empcher quil ne vienne heurter les jambes des pylnes. Ces
amortisseurs sont la taille du projet : longs de 12 m, ils ont une course de 3 m.

Les pylnes prsentent quatre jambes, fait exceptionnel dans les ponts haubans : en effet la succession des
traves haubanes ncessite des pylnes rigides dans le sens longitudinal pour rsister aux surcharges
dissymtriques (voir Figure 2). Le tablier, large de 27 m, se compose de deux poutres mtalliques
longitudinales et dune dalle bton. La tte des pylnes se compose dun caisson mtallique dans lequel
viennent sancrer les haubans. Ce sont les seuls lments peu prs classiques que lon trouve dans ce projet.
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230 m

m 65 m
90

Figure 2 : Vue dun pylne

Conception parasismique des fondations


La conception parasismique d'un ouvrage ne peut tre dissocie de la notion de critre de performance
demand en regard du niveau de sollicitation sismique. Une zone sismiquement active est le sige pendant la
dure de vie de l'ouvrage de secousses pouvant tre trs faibles, faibles, voire fortes et il importe pour chaque
niveau de sollicitation de dfinir quel doit tre le comportement attendu de l'ouvrage. Cette notion est
rsume dans la matrice de la Figure 3 qui donne en horizontal des exigences de comportement et en vertical
la frquence des sismes. Pour l'ouvrage de Rion-Antirion l'vnement de priode de retour 2 000 ans
correspond un vnement rare et l'exigence de comportement attendue s'apparente l'oprabilit : "les
dommages sont acceptables mais le pont doit tre rparable et rutilisable".

Exigence de comportement
Frquence des sismes

Figure 3 : Exigence de comportement et frquence des sismes


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Aprs change avec les ingnieurs structure, ce critre de performance s'est traduit pour les fondations en la
possibilit de tolrer des dplacements horizontaux permanents mais la ncessit de limiter les rotations
permanentes moins de 0.1%.

Compte tenu de l'environnement dlicat avec des grandes profondeurs d'eau, il est vite apparu que la seule
solution de fondation conomiquement viable consistait en une fondation superficielle sur sol pralablement
renforc afin d'accroitre sa capacit rsistante. Cependant pour rpondre aux objectifs de performance
numrs ci-dessus, il convenait de s'assurer que les seuls mouvements permanents de la fondation se
limiteraient des translations. Cette exigence a t satisfaite en introduisant dans la conception ce qu'il est
convenu d'appeler le dimensionnement en capacit. Selon les mots de Tom Paulay, inventeur de ce concept,
la stratgie invite le concepteur indiquer la structure comment elle doit se comporter en choisissant des
zones de dformations plastiques ("rotules plastiques") permettant la dissipation d'nergie et en prvenant la
formation de telles zones ailleurs ("surcapacit"). Pour les fondations la mise en uvre de ce concept a
consist renforcer le sol l'aide de tubes mtalliques, appels inclusions, de gros diamtre et interposer
entre la tte des inclusions et le radier de la fondation une couche de graviers. La dissipation d'nergie (rotule
plastique) se fait par glissement de la fondation dans la couche de graviers et la surcapacit est obtenue
l'aide des inclusions qui prviennent le dveloppement dans le sol de surfaces de rupture qui induiraient des
rotations. Ce principe est schmatis sur la Figure 4. L'amlioration de rsistance apporte par la prsence
des inclusions est illustre sur la Figure 5 : sans les inclusions le domaine de rsistance de la fondation,
reprsent par la courbe bleue, est limit et les efforts supportables bien infrieurs aux efforts sismiques
induits (effort horizontal de l'ordre de 600MN et moment de l'ordre de 18 000MN.m). L'ajout des inclusions
a pour effet d'accroitre de faon significative le domaine de rsistance ; cependant, tout point situ sur la
surface ultime "sans surface de glissement" correspond un mcanisme composite de glissement-rotation se
dveloppant dans le sol de fondation (voir Figure 4 , courbe de rupture en rouge). La couche de gravier a
pour effet de tronquer le domaine de rsistance par la droite verticale ascendante et tout point de la surface
ultime localis cette droite correspond un glissement pur le long de l'interface.

Figure 4 : Schma de fonctionnement de la fondation renforce

Le prdimensionnement du systme d'inclusions a donc consist s'assurer qu'en cas de dpassement de la


sollicitation sismique de dimensionnement, le point reprsentatif des efforts appliqus serait situ sur la
partie de la surface ultime correspondant un glissement le long de l'interface (partie verticale ascendante de
la surface ultime). Ainsi, l'exigence de comportement recherch est satisfaite et le principe de
dimensionnement en capacit mis en application.

C'est la premire fois au monde que ce concept de dimensionnement en capacit est mis en uvre pour la
conception de fondations.
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SANS AVEC
inclusions Surface de glissement
35000 AVEC
inclusions
30000 SANS

Moment (MNm)
25000 surface de
20000
glissement

15000

10000

5000

0 200 400 600 800 1000


Force horizontale (MN)

Figure 5 : Surface ultime donnant la capacit de rsistance de la fondation

La solution ainsi imagine a fait l'objet de nombreux dveloppements et validations. Au stade de la


conception des outils numriques bass sur la thorie du calcul la rupture de sols renforcs (de Buhan et
Salenon) ont t dvelopps. Une fois la conception arrte, des validations sur modles physiques en
centrifugeuse ont t conduits dans l'installation exprimentale du LCPC Nantes, puis des modles
numriques non linaires, de type lments finis, ont t utiliss pour le dimensionnement final. Toutes ces
mthodes ont converg et montr la faisabilit du concept.

La construction
La construction a combin deux types de techniques qui navaient encore gure eu loccasion de se trouver
runies : les techniques de loff-shore pour les fondations et celles des grands ponts haubans pour les
pylnes et le tablier.

Les fondations sont en fait quatre plates-formes off shore en bton semblables celles qui furent construites
en Mer du Nord pour lexploitation ptrolire. Des techniques similaires furent donc utilises pour leur
fabrication : construction de lembase de 90 m dans une cale sche ; remorquage de cette embase vers un
emplacement en eau profonde o la fondation se complte en flottaison pour atteindre une hauteur de 70 m :
enfin remorquage de la fondation vers son emplacement dfinitif puis chouage. Il sagit de techniques qui,
tout en tant dlicates matriser, ne donnrent lieu qu quelques adaptations dune technologie dj
existante.

Il nen fut pas de mme pour le battage des inclusions et la mise en place du lit de gravier avec une prcision
en altimtrie de lordre de 10 cm. Il sagit en fait dune premire mondiale qui ncessita la mise au point de
procdures et de matriel spcifiques. La pice matresse de cette opration tait une barge spcialement
conue pour ce chantier dont la particularit principale rsidait dans son dispositif pieds tendus : la
barge tait maintenue en place par des chanes verticales ancres sur des contrepoids poss sur le fond marin.
Ces chanes taient mises en forte tension pour immobiliser la barge. Une fois toutes les oprations termines
un emplacement, la barge tait capable de lever ses contrepoids pour se dplacer vers lemplacement
suivant et sy ancrer de nouveau. La mise en place des inclusions et du gravier se faisait entirement partir
de la barge sans laide de plongeurs.

Les mthodes de construction des pylnes et du tablier furent, toutes proportions gardes, plus classiques. La
principale originalit rsida dans lutilisation dune grue capable de mettre en place les ttes de pylne
mtalliques 170 m de haut et qui fut galement utilise pour la mise en place des lments du tablier en
encorbellement de part et dautre de chaque pylne.
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.
Figure 6 : Construction des embases de fondation Figure 7 : Construction du tablier

Conclusion
Louvrage ainsi conu a subi son premier test lors du tremblement de terre d'Achaia-Ilia du 8 Juin 2008 de
magnitude 6.5, dont l'picentre tait situ moins de 30km, et son comportement a t conforme aux
attentes.