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1.

Définition :
Un tensioactif, un surfactant, un collecteur ou un agent de surface est un composé qui modifie
la tension superficielle entre deux surfaces. Les composés tensioactifs sont des molécules
amphiphiles, c’est-à-dire qu’elles présentent deux
parties de polarité différente, l’une lipophile et
apolaire (hydrophobe) et l’autre hydrophile et
polaire (miscible dans l’eau). Il permet ainsi de
solubiliser deux phases non miscibles, en
interagissant avec l'une apolaire, par sa partie
hydrophobe ; tandis qu'avec l'autre phase qui est
polaire, il interagit par sa partie hydrophile. Figure 1: Structure de surfactant

2. Types des tensioactifs :


Tableau 1: Types des tensioactifs

Structure du tensioactif Nom


Monocaténaire

Bicaténai

re

Tricaténai

re
Bolaforme simple

Bolaforme double
chaine

Gémin
és

Légen
de
3. Classification des tensioactifs :
Il existe différentes classifications possibles des tensioactifs. Ils peuvent être classés en
fonction:
 De la nature de leur tête polaire (non ionique, anionique, cationique ou amphotère).
 De la longueur de la partie lipophile qui permet de classer les tensioactifs en agents
mouillants (C8-C10), détergents (C12-C16), émulsionnants ou adoucissants (C18-C22).
 De leur origine, naturelle ou synthétique.

Tableau 2: Classification des tensioactifs en fonction de la nature de leur tête polaire

Principales propriétés et
Exemples de tensioactifs
applications
Savons (RCOO-)
Carboxylates (RCO2 -) Agents nettoyants (détergents) et
Anioniques
Sulfonates (RSO3 -) agents moussants

Emulsifiants mouillants non


Ethoxylat polyols
Non ioniques irritants (produits de soin de la
alkylpolyglucosides (APG)
peau)
Amines (R3NH+) Adoucissants textiles
Ammoniums quaternaires émulsionnants,
Cationiques
(R4N+) esters d’ammonium bactéricides
quaternaire shampoings
Bétaïnes
Zwitterioniqu Moussants détergents peu irritants
phospholipi
es (hygiène corporelle)
des

a) Secteur de la détergence
Les tensioactifs entrent dans la formulation de tous les détergents et représentent en moyenne
20% de leur composition. Il convient de distinguer la détergence ménagère et la détergence
industrielle, cette dernière concernant en grande partie le secteur de l'agroalimentaire. La
détergence ménagère quant à elle regroupe plusieurs classes de produits tels que les lessives,
les adoucissants, les produits vaisselle et les produits d'entretien. À noter que le secteur des
lessives est le plus gros consommateur de tensioactifs avec plus de 50% du marché.