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Notion de sismologie et structure interne de la terre

Les séismes

Les tremblements de terre ou séismes sont sans doute l'une des manifestations les plus frappantes de la vie de la
Terre par les catastrophes qu'ils causent ainsi que par leur totale imprévisibilité jusqu'à présent. L'étude des séismes
s'appelle sismologie. Les tremblements de terre sont l'un des modes indirects de dissipation de l'énergie interne de la
Terre. Un séisme résulte d'un ébranlement brutal du sol provoqué par le déplacement des plaques tectoniques.
L'énergie s'accumule tant qu'il y a un obstacle au déplacement des plaques ; puis elle est relâchée tout à coup lorsque
les roches cèdent à la pression exercée sur elles. Le dégagement d'énergie est alors immense; il faut imaginer une
quantité d'énergie capable de déplacer des morceaux de continents de millions de kilomètres carrés, accumulée
pendant des années en un point.

Prof. Ilham Kölling-Bouimetarhan Année universitaire 2018-2019


Notion de sismologie et structure interne de la terre

Agadir, 1960 Al Hoceima, 2004

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Notion de sismologie et structure interne de la terre
Quelques définitions de sismologie

• le foyer (ou hypocentre) est le point où se produit précisément la rupture,


où débute le mouvement et où se libère l'énergie

• l'épicentre est le point situé en surface à la verticale du foyer. La secousse


y est donc maximale

Les tsunamis sont des vagues géantes (raz de marée) provoquées par les séismes sous-marins (entre autres raisons)

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Un séisme est dit profond si le foyer se situe au-delà de 300 km
et superficiel s'il se situe à moins de 60 km. Il est intermédiaire
entre ces deux profondeurs.

L'intensité d'un séisme n'est pas une mesure scientifique ; elle


se détermine à partir de l'observation des conséquences d'un
séisme sur une échelle de degrés d'intensité (échelle Mercalli
ou échelle MSK) ; l'intensité est donc fonction de la distance de
l'épicentre puisque la secousse est ressentie la plus forte à
l'épicentre.

La magnitude est une mesure scientifique de l'énergie libérée


par un séisme. Un séisme n'a qu'une magnitude mesurée sur
l'échelle de Richter. La magnitude dépend de la violence de la
secousse initiale ainsi que de la profondeur du foyer : les
séismes superficiels sont les plus dangereux.

Des phénomènes prémonitoires (petits tremblements)


précèdent un séisme tandis que les répliques, qui se succèdent
durant plusieurs mois, sont des secousses qui suivent le séisme

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Notion de sismologie et structure interne de la terre
L'énergie libérée par l'ensemble des séismes équivaut à un millième du flux de chaleur interne, ce qui est relativement
faible. Cependant, l'étude des séismes est d'une importance capitale pour la géologie.
La géographie des séismes permet de faire ressortir quelques grandes zones fréquemment touchées. Trois zones sont
particulièrement sensibles :

•une bande relativement étroite de régions qui s'étend de la Méditerranée à l'Indonésie en passant par les Proche et
Moyen Orient, l'Himalaya et la Birmanie
•une ceinture entourant le Pacifique le long de la Cordillère des Andes, de la Sierra Madre au Mexique, de la
Californie, de l'Alaska, du Japon, de la Chine Orientale, des îles du Sud-Est asiatique et de la Nouvelle-Zélande
•les centres des océans où se situent les dorsales médio-océaniques
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Notion de sismologie et structure interne de la terre

Comparer avec la carte des plaques tectoniques


Des indices de sismicité ont été attribués aux
différentes régions frappées par les séismes en
fonction du nombre de séismes par an sur une
superficie donnée.

On constate que la zone circumpacifique arrive


en tête avec des indices de l'ordre de 200 à 400
séismes par an par 100 000 km² au Japon, au
Chili ou en Nouvelle Zélande. Ensuite, vient la
zone méditerranéenne avec l'Italie (75 séismes
Ceci tend à confirmer la théorie de la tectonique des plaques : les par an par 100 000 km²) puis la Grèce.
séismes résultent des mouvements des plaques tectoniques, ils sont
ressentis là où les secousses sont brutales, en bordure des plaques. Les régions non touchées par les tremblements
Les séismes ont lieu sur des zones de subduction ou de collision qui de terre, sont les régions aux formations
voient des plaques tectoniques se chevaucher ou s'opposer, ainsi que géologiques les plus anciennes tandis que les
sur les dorsales médio-océaniques qui voient des plaques formations récentes (massifs montagneux
tectoniques s'écarter. De nombreux séismes sont enregistrés près des tertiaires, régions volcaniques…) sont les plus
zones volcaniques : ils résultent des mouvements du magma sous la touchées.
surface.
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Notion de sismologie et structure interne de la terre

L'enregistrement des séismes se fait grâce à un appareil appelé sismomètre. Celui-ci est constitué d'un pendule (on
peut imaginer cela comme un corps lourd pendu par un fil à son support et pouvant se balancer) à forte inertie relié à
un support solidaire du sol et donc de ses mouvements.

La sismologie sait déterminer les zones à risque La prévision des séismes n'est donc toujours pas possible
sismique important mais elle ne peut pas, à ce jour, et relève plus de la prédiction que de la sismologie.
prévoir le lieu, le jour et la force d'un séisme.
Faute de pouvoir prévoir, il faut donc prévenir les risques
dus aux séismes. Là, la science a bien progressé en accord
avec les pouvoirs publics.

Les constructions antisismiques sont désormais


obligatoires dans les zones à fort risque et ont montré
qu'elles étaient susceptibles d'épargner des vies même si
elles ne peuvent pas réduire totalement les risques.
D'autre part, la construction de bâtiments sur les zones à
risques est devenue réglementée dans les pays les plus
développés.
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Les différents types d’ondes:

• des ondes de compression (ondes P) qui déplacent les particules dans la


direction de leur progression (mouvement d'aller-retour)

• des ondes de cisaillement (ondes S) qui déplacent les particules dans une
direction perpendiculaire à leur progression (si l'onde se déplace
horizontalement, mouvement vertical ou mouvement horizontal
perpendiculaire au déplacement)

• des ondes de surface (ondes L) au mouvement très complexe

Chacun de ces types d'ondes possède des propriétés caractéristiques dont la connaissance va permettre de tirer des
conclusions quant à l'intérieur de la planète.

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Notion de sismologie et structure interne de la terre
Les caractéristiques des ondes:

• des ondes de compression (ondes P): ondes premières sont les plus rapides et qui traversent tous les milieux.

• des ondes de cisaillement (ondes S): ondes secondaires qui traversent les milieux solides et qui ne passent pas
dans les liquides.

• des ondes de surface (ondes L) se propagent à vitesse constante.

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Notion de sismologie et structure interne de la terre

La propagation des ondes sismiques

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Notion de sismologie et structure interne de la terre

La propagation des ondes sismiques

Nous pouvons maintenant étudier la propagation même des ondes dans les milieux qu'elles traversent. Lorsqu'une
onde P ou une onde S rencontrent une discontinuité (un changement de milieu), elles peuvent donner naissance à
quatre ondes : deux ondes P - une réfléchie et une réfractée - et deux ondes S - une réfléchie et une réfractée -.

Cependant comme la plus grande partie de l'énergie transportée par l'onde incidente (celle qui arrive) est transmise
aux ondes - réfléchie et réfractée - du même type, il y a parfois disparition d'une ou deux des ondes résultantes.
Néanmoins, ceci montre la complexité de l'étude d'un sismographe qui a enregistré toutes ces ondes. Et ceci montre
aussi la quantité d'information disponible grâce à ces ondes sismiques.

Sous la surface de la Terre, le milieu de propagation des ondes n'est pas homogène : sa densité augmente. Ceci
explique le déplacement des ondes car à chaque changement de milieu, il y une petite modification de la trajectoire
des ondes selon les lois de Descartes.

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Notion de sismologie et structure interne de la terre
La propagation des ondes sismiques

• l'angle de réflexion (i2) que dessine l'onde réfléchie par rapport à une " verticale " est égal à l'angle d'incidence (i1)
que dessine l'onde d'arrivée par rapport à cette même " verticale ", i1 = i2

• l'angle de réfraction (r) que dessine l'onde réfractée par rapport à une " verticale " n'est pas égal à l'angle d'incidence
(i) que dessine l'onde d'arrivée par rapport à cette même " verticale ", il suit la loi : n1 x sin(i) = n2 x sin(r) où n1 et n2
sont les indices de réfraction des différents milieux, indices qui sont fortement liés à la densité des milieux

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Notion de sismologie et structure interne de la terre
La propagation des ondes sismiques

Ainsi, la progression de l'onde réfractée dans des milieux de densité croissante se fait, approximativement, sous la
forme d'une courbe et il arrive un moment où, lorsque la trajectoire de l'onde est devenue presque parallèle à la ligne
de changement de milieu (c'est-à-dire, pour simplifier, lorsque la trajectoire de l'onde, à la suite des diverses
réfractions, est devenue presque horizontale), il y a réflexion totale : l'onde est intégralement réfléchie et repart vers la
surface de la Terre.

C'est ainsi que les sismomètres enregistrent les ondes P et S qui reviennent à la surface après avoir été réfléchies
totalement et avoir traversé des milieux plus denses où leur vitesse était plus rapide qu'à la surface. De ce fait, il est
possible de déterminer les densités des milieux traversés ainsi que les discontinuités entre les milieux de différente
nature.

D'autre part, on a pu constater grâce à des expériences que les ondes P se propagent dans tous les milieux tandis que
les ondes S ne se propagent que dans les milieux solides. Or, les sismomètres situés suffisamment loin du foyer d'un
séisme enregistrent les ondes P si elles parviennent jusqu'à eux mais n'enregistrent jamais d'ondes S. Nous pouvons en
conclure qu'il existe, suffisamment en profondeur pour ne pas affecter les ondes S à proximité du foyer, un milieu qui
se comporte comme un liquide.

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Notion de sismologie et structure interne de la terre
La propagation des ondes sismiques et mise en évidence de discontinuités

A partir des résultats de ces


travaux nous nous
bornerons à esquisser les
grandes lignes de la
structure du globe terrestre
sous la forme d‘un schéma
de cette figure.

On montre deux catégories


de subdivisions
parallèlement utilisés pour
l‘intérieur de globe

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Notion de sismologie et structure interne de la terre
La propagation des ondes sismiques et mise en évidence de discontinuités

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Notion de sismologie et structure interne de la terre
La propagation des ondes sismiques et mise en évidence de discontinuités

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Notion de sismologie et structure interne de la terre
Hétérogénéité de la terre

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Notion de sismologie et structure interne de la terre
Hétérogénéité de la terre

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Notion de sismologie et structure interne de la terre
Hétérogénéité de la terre
Les séismes nous permettent de savoir qu'il existe,
vers 30 km de profondeur, une première
discontinuité dans l'élément solide de la Terre,
appelée discontinuité de Mohorovicic ou Moho, au-
delà de laquelle la composition du milieu est très
nettement différente :
nous passons des basaltes de la croûte terrestre dans
des péridots et nous entrons ainsi dans une nouvelle
enveloppe appelée manteau terrestre. Jusqu'à 80 à
100 km de profondeur, la vitesse des ondes reste
élevée. L'ensemble " croûte terrestre solide et cette
enveloppe solide appartenant au manteau " est
appelé lithosphère.
Juste au-dessous et jusqu'à 230 km de profondeur
environ, se trouve une région où les ondes se
déplacent moins rapidement : il s'agit d'un milieu
plus fluide dû à la fusion partielle des matériaux qui
le composent, l'asthénosphère. C'est sur
l'asthénosphère fluide que la lithosphère solide "
glisse ", provoquant ainsi les séismes.

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Notion de sismologie et structure interne de la terre
Hétérogénéité de la terre
La Terre est constituée d'enveloppes sphériques.
Nous avons vu qu'au-dessus de la surface de la
Terre existent plusieurs enveloppes.
L'atmosphère en est une : c'est l'enveloppe
gazeuse de la Terre, elle est la moins dense, elle
se situe à l'extrême périphérie de l'ensemble
d'enveloppes qui constitue la Terre ;
elle est elle-même constituée de plusieurs
couches superposées de natures différentes (dont
la célèbre couche d'ozone constituée de
molécules de tri-oxygène).

Sous l'atmosphère se trouve une couche plus


dense constituée d'eau : océans, glaciers, rivières
et lacs. Puis nous abordons le solide avec la
croûte terrestre (les continents et le plancher des
océans par exemple) contenant une grande
proportion d'oxygène allié à des éléments
comme le silicium ou l'aluminium.

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Hétérogénéité de la terre
Le manteau terrestre est très hétérogène, à la fois
verticalement - il comporte plusieurs enveloppes de densité,
de propriétés et de nature très différentes - et
horizontalement puisque des couches comme
l'asthénosphère ou la lithosphère ont des épaisseurs très
variables selon le lieu où nous nous trouvons (continents,
océans, montagnes, dorsales océaniques…) et se déplacent
l'une par rapport à l'autre.
Le manteau terrestre se prolonge (densité 5) jusqu'à 2900
km de profondeur. Là, les ondes rencontrent une nouvelle
discontinuité appelée discontinuité de Gutenberg. Au-delà
de cette limite, les ondes P subissent un fort ralentissement
tandis que les ondes S disparaissent totalement.
Nous entrons donc dans un milieu qui possède les
propriétés d'un liquide. Il s'agit du noyau externe qui est
constitué d'éléments en fusion.
Vers 5100 km et jusqu'au centre de la Terre, nous
retrouvons les ondes S, ce qui montre que le noyau interne
est solide - il est appelé graine -. Noyau interne et noyau
externe sont constitués d'un alliage fer - nickel,
extrêmement dense (densité 10 à 13).
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Notion de sismologie et structure interne de la terre
Hétérogénéité de la terre

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Hétérogénéité de la terre

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Hétérogénéité de la terre

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Notion de sismologie et structure interne de la terre
Hétérogénéité de la terre: modèle géochimique

Répartition des éléments chimiques et des minéraux à l‘intérieur de la terre

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Notion de sismologie et structure interne de la terre
Hétérogénéité de la terre: modèle thermique

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Notion de sismologie et structure interne de la terre
Hétérogénéité de la terre: modèle thermique

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Hétérogénéité de la terre: modèle thermique

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Notion de sismologie et structure interne de la terre
Hétérogénéité de la terre: modèle dynamique, tomographie sismique

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Notion de sismologie et structure interne de la terre
Hétérogénéité de la terre: modèle dynamique, tomographie sismique

En mettant en évidence la variation de la vitesse des ondes à l‘intérieur de la terre, sachant que les ondes sismiques
ralentissent dans les zones chaudes et elles sont rapides dans les zones froides, la tomographie sismique révèle que le
manteau n‘est pas homogène et qu‘il est, par endroit, anormalement chaud

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Notion de sismologie et structure interne de la terre
Hétérogénéité de la terre: modèle dynamique, tomographie sismique

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Notion de sismologie et structure interne de la terre
Hétérogénéité de la terre: modèle dynamique, convection mantellique

La convection mantellique est un phénomène


physique se produisant à l’intérieur du manteau
terrestre. Elle est considérée comme le moteur
profond de la théorie de la tectonique des plaques
mais le sujet est toujours en discussion.

Soumises à une forte différence de température entre


la base du manteau inférieur (isotherme 3 000 °C
environ) d'une part et la transition asthénosphère-
lithosphère (isotherme 1 330 °C) d'autre part, les
roches du manteau développent un gradient de
densité important.

Les parties chaudes, moins denses, auront tendance à


s'élever, tandis que les parties froides, plus denses,
auront tendance à s'enfoncer.
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Hétérogénéité de la terre: modèle dynamique, convection mantellique

Si les forces liées à la poussée d'Archimède sont


plusieurs ordres de grandeur supérieures aux forces
opposées à l'élévation, une convection à l'état solide
se met en place.

Ce mécanisme est autorisé par le comportement


ductile des roches en profondeur, qui permet au
réseau cristallin de se déformer sans se briser (fluage
plastique).

Le nombre de Rayleigh (Ra), sans dimension, exprime


le rapport des forces impliquées dans la convection,
qui débute si Ra dépasse une valeur critique,
caractéristique d'un milieu donné.

Le tout s'effectuant sur une échelle de temps


géologique (le million d'années), le manteau se
comporte d'une manière similaire à un fluide.
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Notion de sismologie et structure interne de la terre
Hétérogénéité de la terre: modèle dynamique, la dynamique de noyau

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Hétérogénéité de la terre: modèle dynamique, la dynamique de noyau

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