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Nous nous pencherons aujourd’hui plus spécifiquement sur le thème musical qui avait fait le succès de la

première partie de Hunger games, la révolte, à savoir, la chanson « The Hanging Tree ». Suivez le geai
moqueur et découvrons ensemble la présentation de cette sombre ritournelle.

Au commencement

La chanson « The Hanging Tree » intervient donc dans la première partie Hunger Games – La Révolte.
Initialement, cet air était en fait abordé dans le livre de Suzanne Collins, qui en avait écrit les paroles. Lors de
l’adaptation sur grand écran, le poème avait donc été mis en musique par James Newton Howard
(compositeur star de Mr Night Shyamalan dans Sixième Sens ou encore Le Village), et interprété dans le film
par Jennifer Lawrence en personne, une prestation suffisamment rare pour qu’on la souligne. Devenu alors un
chant de ralliement pour tous les partisans de la révolte contre Panem, The Hanging Tree a su insuffler dans le
film cette dimension mélancolique et épique, comme savent le faire ces mélodies illustrant les desseins de
ceux qui n’ont plus grand-chose à perdre. Pourtant, la partie n’était pas gagnée d’avance car l’actrice star de
la saga s’était confiée sur cet épisode musical : « Je n’aime pas chanter devant d’autres personnes. C’est ma
plus grande peur, j’ai pleuré sur le plateau ce jour-là, c’était horrible »

L’interprétation de la jeune actrice est pourtant très juste : sa voix rauque et discrète, proche du «
parlé » ou du murmure parfois, nous invite à la confidence, et à cette sombre histoire de l’arbre du pendu. Les
accents un peu jazz ajoutés à la mélodie renforcent le caractère improvisé de la chanson, comme un air
populaire que l’on transmet oralement, de génération en génération. Il en ressort donc que The Hanging Tree
demeure un morceau prenant, et sans doute l’un des plus beaux moments du film, pourtant décrié pour ses
longueurs et son manque d’action. Passons maintenant à une présentation un peu plus poussée de l’œuvre.

Analyse

The Hanging Tree nous expose donc le chant intimiste de Katniss, présenté tout d’abord a cappella. Voici les
paroles de cet air.

 
The Hanging Tree se présente tout d’abord comme une ritournelle : cette forme musicale, instaurée au
début de la Renaissance, reprend, au sens large, l’idée d’une courte mélodie, répétée et/ou
entrecoupée/accompagnée d’intermèdes instrumentaux. Aujourd’hui, la forme a évolué, et fait davantage
référence à un air assez court et répétitif dans son schéma musical. On retrouve donc naturellement la
ritournelle dans des procédés publicitaires, puisque facile à mémoriser et marquant à l’oreille. Ici, nous ne
sommes pas loin de l’idée de slogan ou de musique qui interpelle le plus grand nombre, puisque The Hanging
Tree se présente dans le film comme étant une sorte d’hymne, un chant de ralliement pour les partisans de la
révolte (un peu à l’image du « Chant des Partisans » durant la seconde guerre mondiale, basé lui aussi, sur le
principe de la ritournelle).

Côté caractéristiques, nous nous situons dans une métrique binaire à quatre temps (où les temps sont
donc tous divisibles par deux) et dans la tonalité de la mineur, empruntant parfois au mode dorien (typique
des musiques folkloriques et traditionnelles). C’est une tonalité où l’on ne retrouve ni dièse ni bémol, une
tonalité « brute » et symboliquement pure, tranchant avec les bémols des quelques notes symbolisant le geai
moqueur (sol / si bémol / la / ré). Voici la partition de la mélodie principale :

 
La musique débute avec la première strophe de la ritournelle, avec la voix solo de Jennifer Lawrence.
Cette dernière ne restera  toutefois pas seule pour autant, puisqu’un effectif instrumental, léger et discret, la
rejoint dès la fin de la strophe sur le « If we met ». Le morceau présente donc un univers calme et
mélancolique, ponctué par le refrain répétitif du poème. Cet univers sera chaque fois renforcé par l’arrivée
(assez peu calculée) d’instruments qui accompagnent le chant de Katniss. D’abord en dehors du ton pour
insinuer la menace et le caractère sombre de la situation, les instruments s’harmonisent ensuite avec le chant
principal pour le souligner et le sublimer.

The Hanging Tree, comme beaucoup de musiques au caractère épique, se situe dans un procédé
d’accumulation sonore. On part d’un départ intimiste, ici, la voix de Katniss, qui voit peu à peu son
accompagnement se renforcer pour apporter l’élégance et le panache au morceau.

Côté orchestre, nous sommes, au départ, situés sur des instruments typiques des musiques folk et
traditionnelles – des violons, violoncelles et des violes : en somme, des instruments au son minimaliste, sans
vibrato, dans un véritable souci de pureté et d’un caractère épuré. Les voix s’entremêlent ensuite pour créer
une réelle polyphonie, avant d’arriver au climax de l’œuvre. En effet, à 1’45, la ritournelle reprend la première
strophe du poème, et l’effectif musical se décuple : Katniss est rejointe par des chœurs mixtes (les partisans
de la révolte contre Panem) et les instruments solistes se métamorphosent en un orchestre symphonique,
dont le contre-chant apporte un véritable plus à la musique. Voici la partition de la même ritournelle, cette
fois accompagnée de son contre-chant.

 
Ce même contre-chant, basé dans un registre médium, s’étend de plus en plus dans son ambitus (son
amplitude) afin d’atteindre les aigus, et renforcer la tension, et le côté épique du morceau. À 2’23, les paroles
de la chanson cessent, pour laisser place à un intermède purement orchestral, présidé par les violons et les
cors d’harmonie. Enfin, à 2’42, les chœurs (féminins uniquement, puis mixtes à 3’02) reprennent la mélodie
principale, légèrement altérée, comme un écho de ces voix du peuple, anonymes mais omniprésentes.
L’orchestre se fait de plus en plus imposant, et c’est désormais lui qui guide le morceau vers sa fin, un
crescendo brutal et dissonant, une sorte d’avertissement de la révolte qui gronde et des événements à venir.

Avez-vous aimé cette musique, a-t-elle guidé votre enthousiasme durant les aventures de Katniss ?

Source : http://cleek.fr/2015/12/la-boite-a-musique-hunger-games-the-hanging-tree/