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CLMENT D'ALEXANDRIE

OUVRAGES DU MEME AUTEUR

LES PRES APOSTOLIQUES ET LEUR POQUE (Cours d'loquenco saci'e fait


la

Sorbonne en 1837-1858). Sorbonne en 1858-1859).

fort vol. in-8.


II'

6
:

fr.

LES APOLOGISTES CHRTIENS AU


la
1

SICLE, l^' sde


.

SAINT JUSTIN (COUrS de

fort vol. in-8

6
:

fr.

TATJEN, HERMIAS, ATHLES APOLOGISTES CHRTIENS AU II' SICLE, 2* SriC (GourS de hl NA.GORE, THOPHILE d'aNTIOCHE, MLITON DE SARDES, etC
.

Sorbonne en 1859-1830].
SAINT IRNE

vol. in-8.

6 fr.

ET

l'LOQUENCE CHRTIENNE DANS LA

GAULE

pendant
1

JBS

deux premiers
6fr.

sicles.

(Cours de la Sorbonne en I86-l86l\

vol. in-8.

TERTULLiEN (Cours d'loquencB


1861-1862). 2 vol. in-8.

saci'e fait la

Sorbonne pendant l'anne

12 fr.
iii'

SAINT CYPRIEN ET l'glise d'afpvIQUe AU

SICLE (Cours de la Sorbonne

en 1863-1861).

vol. in-S. la

6 fr.

ORiGNE (Cours de

Sorbonne en 1863
2'

et 1867). 2 vol.

in-8. - 12 fr.

PREMIER ET DEUXIME PANGYRIQUES DE JEANNE d'aRC, prOnoncS danS


cathdrale d'Orlans.
dition. 2 vol. in 8.

la

fr.

6o.

EMILE COLIN

IMPRlMt-KlE DE LAGNV

CLMENT
D'ALEXANDRIE

COURS D'ELOQUENCE SACRE


FAIT A LA SORBONNE

PENDANT L'ANNE
Pau

1864-1865

monseigneur FREPPEL
VQUE
D 'an

GERS

TROISIEME EDITION

PARIS
RETAUX-BRAY, LIBRAIRE -DITEUR
82,
IlUb:

BONAPAF.TK, 82

1*T'' "V"^'

STUDiiS

DEC -91S3

CLMENT D'ALEXANDRIE

PREMIRE LEON
Coup
jou dans cet espace de

Rle qu'elle a temps qui spare les Pres apostoliques des orateurs et des thologiens du iv^ sicle. L'cole d'Alexandrie a pour mission d'tablir les rapports de la science et de la foi, de montrer l'accord de la religion avec la vraie philosophie. Influence du gnie
d'il

gnral sur l'cole chrtienne d'Alexandrie.

En quoi les Alexandrins diffrent des crivains de l'Asie Mineure et des thologiens Comment Alexandrie tait devenue l'un des de l'glise d'Afrique.
des races sur les productions de la science et de
l'art.

scientifique et littraire dans le vieux que rencontrera sur son chemin l'cole chrtienne d'Alexandrie en voulant opposer la vritable science de la foi la fausse gnose. Action salutaire de l'glise de Rome au milieu du travail des esprits qui se manifeste dans les glises de l'Asie Mineure, dans l'glise d'Afrique et dans celle d'Alexandrie.

centres principaux du

mouvement

monde.

Difficults

Messieurs,
C'est par les crivains de l'cole d'Alexandrie

terminerons
trois

l'histoire

que nous de l'loquence chrtienne dans les


l'glise. Cette

premiers sicles de

marche

tait

indique

par l'ordre des matires

comme

par celui des temps. En


le travail

compltant nos tudes antrieures,

que nous allons

entreprendre nous conduira sans interruption jusqu'au seuil

du

o Clment et Origne ont vcu et enseign, que les grandes luttes de l'arianisme ouvriront une nouvelle priode pour la science
iv' sicle
;

car c'est Alexandrie

mme,

et la littrature chrtiennes.

Lorsqu'on s'arrte devant un

monument dont

les
1

vastes

COUP D IL GENERAL
le

proportions frappent
l'esprit n'est

regard, le premier

mouvement de

pas d'en examiner les dtails, mais de l'embras-

dans une vue d'ensemble. Subjugus par la grandeur du spectacle qui s'offre nos yeux, nous commenons par contempler l'difice du sommet la base nous observons les
ser
;

lieux

il

s'lve, le

fond sur lequel

il

se dtache, ce qui

l'avoisine et l'entoure. Puis, sous cette

masse imposante, nous


caractre qui la dis-

cherchons

l'ide qu'elle

exprime,

le

tingue, son but, sa raison d'tre. Alors seulement, nous p-

ntrons dans l'intrieur pour analyser nos impressions et en


vrifier la justesse. Ainsi

en

est-il

des ouvrages de

l'esprit,

de

ces crations bien autrement hautes

que nous rencontrons

sur

le sol

de l'histoire. Avant de les tudier pice par pice,

nous rendre compte de leur apparition, afin d'en saisir, par ce premier coup d'il, l'tendue et la porte. Donc, pour iPi'en tenir au sujet qui nous occupe en ce nous aimons

moment,
elle est

cette illustre pliade d'crivains qu'on appelle

l'cole d'Alexandrie, je

me demande tout d'abord


le

quelle place

venue occuper dans


Quel est
le

l'histoire littraire des

premiers
dis-

sicles.

sens et

caractre de son

uvre? Par
tte, se

quoi

les

Alexandrins, Clment et Origne leur

tinguent-ils des crivains qui les ont prcds ou suivis?

quels besoins des esprits, quelles conditions de l'poque

rpondaient
travaux
?

la

nature et
je

la

tendance particulire de leurs

En un mot,
les

me

propose aujourd'hui de dtermi-

ner

le rle

qu'a jou l'cole d'Alexandrie dans cet espace de

temps qui spare thologiens du iv'

Pres apostoliques des orateurs et des

sicle.

Si j'ai russi. Messieurs,

vous donner une ide exacte des

travaux de l'loquence chrtienne pendant l'poque que

nous venons de parcourir, vous avez d remarquer qu'ils se rapportaient un triple objet, selon qu'il s'agissait de maintenir la foi et la discipline au sein de l'glise, de dfendre la
religion chrtienne contre le polythisme,

ou de rfuter

les

hrsies. Depuis les crits des Pres apostoliques jusqu'aux

uvres morales de Tertuliien

et

de saint Gyprien, toute une

SUR l'cole d'alexandrie.


srie de lettres et de traits a

3
la vie

pour but de rgler


la

chr-

tienne par l'application des prceptes de l'vangile. Ce qui

domine dans ces instructions pour


lires, c'est le
la

plupart courtes et famila

ton de l'homlie ou de

parnse. Exhortera
la foi

pratique des vertus chrtiennes, rveiller


fidles,

dans

le

cur des

rprimer

les

dsordres qui se glissaient

parmi eux, faire ressortir l'efficacit des moyens de salut tels que la prire et les sacrements, assurer par les recommandations les plus pressantes le maintien de la discipline et le

thme habituel de cette littrature tout imprgne de la sve du christianisme naissant. Certes, l'loquence sacre n'aurait pu remplir une plus noble tche: les ptres de saint Ignace et du pape saint
respect de la hirarchie,
tel est le

Clment, ainsi que


surpasser.

les lettres pastorales

de saint Cyrien, sont

restes cet gard autant de

modles

qu'il serait difficile

de

ct de ces belles productions de l'esprit chrtien, qui


le

rentrent davantage dans


la religion

genre didactique,

les

besoins de
n'tait pas

perscute avaient donn naissance une noulu

velle

branche de

littrature ecclsiastique.

Il

moins ncessaire, en effet, de repousser l'assaut des ennemis du dehors, que d'entretenir et de dvelopper la vie religieuse
dans l'intrieur de
sainte des causes;
la socit

chrtienne. Alors les apologistes

s'taient levs avec l'ardeur qu'inspire la dfense de la plus


et,

depuis saint Justin jusqu' Tertullien,

une deuxime
l'art

srie d'crits avait fait revivre les


Ici,

formes de

antique rajeuni par un esprit nouveau.

ce n'est plus

l'homlie ou l'exhortation morale, avec les transports d'une


foi

vive et les doux panche ments de la charit, mais


la

le plai-

doyer de l'orateur qui, fort des droits de


la vrit,
fltrit

conscience

et

de

les

violences d'une procdure inique, d-

montre l'absurdit de superstitions dgradantes, rfute les calomnies inventes contre ses frres, et oppose aux vices des tyrans finnocence et la saintet des victimes. Tel est le cadre o devait se dployer l'apologtique, dont la tche
principale consistait prouver, d'un ct, la fausset

du

BQ
I

r\/L

COUP d'il gnral


la religion

polythisme, de l'autre, la divinit de

chrtienne

Enfin, Messieurs, la lutte de l'glise avec les hrsies avait

oblig l'loquence chrtienne se produire sous une troi-

sime forme. Car,

paganisme s'attaquait l'existence de la socit nouvelle, les sectes la menaaient d'un danger non moins grand, en s'efforant del dnaturer dans son dogme et dans sa morale. De l ces ouvrages de
s'il

est vrai

que

le

controverse, ces travaux d'une analyse

si

patiente et

si

ferme,

qui dchirent les rveries de

la

gnose, soit qu'ils les con-

fondent dans une rfutation gnrale,


saint Irne contre les Gnostiques
tions de Tertuliien
partielles, la
;

comme

le trait

de

ou o

le trait

des Prescrip-

soit qu'ils les dtruisent

par des attaques


controla

manire des

crits

le

prtre de Garthage

combat chaque hrsie


Tuvre
:

prise isolment.

En rsum,
mis

versisles, apologistes, moralistes, tous avaient

main
des

ceux-ci pour faire

triompher l'vangile
le

passions humaines, ceux-l pour venger

christianisme

des calomnies de ses perscuteurs ou pour arrter l'action dissolvante des sectes; et les dfenseurs de l'glise, fidles
ce triple devoir, pouvaient se flatter de n'avoir recul

devant aucun
prils.
Il

efiort,

et

d'avoir su faire

face

tous les

semblerait donc, Messieurs, que l'activit thologique


des trois premiers sicles,
telle

et littraire

que nous l'avons

tudie jusqu'ici, se ft exerce dans tous les sens, et qu'il

ne restt plus de place pour quiconque essaierait dfrayer des voies nouvelles au travail de l'esprit chrtien. Et cependant, comment le supposer, si Ton considre quelle puissante
impulsion l'intelligence humaine avait reue du christianisme, et quelles vastes perspectives la foi ouvrait devant
elle?

Comment supposer que

la raison,

place devant ce

nouvel ordre de choses

et d'ides,

ne chercherait pas creuser

une mine si fconde, pour enrichir le trsor des connaissances humaines? Sans doute, l'esprit aventureux des gnostiques s'tait perdu dans ces hautes rgions dsormais accesmais, sans imiter leur tmrit, ne sibles la spculation
;

SUR l'cole d'alexandrie.


pouvait-on pas renouveler
Et d'ailleurs,
leur
tentative
fil

5
avec
plus

de

succs, en se laissant diriger par le

conducteur de la foi? quel moyen plus sr pour dsabuser tant d'es-

prits blouis par les systmes de ces faux savants,

que d'op-

poser une gnose pseudonyme

la vritable

gnose, la science

de

la foi,

la

philosophie de la religion? N'tait-ce pas en


la

mme temps

meilleure rponse faire aux Grecs, qui,


ses adhrents au-dessus

enlls de leur culture intellectuelle, mprisaient le christia-

nisme comme incapable d'lever


d'une
foi

aveugle? Les apologistes chrtiens, Tertullien sur-

tout, avaient

prouv par
la

le

tableau des erreurs


est faible,

monde combien
reste

raison

humaine
;

du vieux quand elle

abandonne elle-mme
n'tait-il

mais, tout en laissant ces

conclusions intactes,

pas

possible de montrer

d'autre part que la philosophie ancienne, dans ce qu'elle


avait de vrai et de lgitime,
gile ?

prparait les voies l'vanle

Au

lieu de creuser

sent, ne valait-il
et

un abme entre le pass et pas mieux jeter un pont de l'un


?

pr-

l'autre,

sans mconnatre ce qui devait diviser les esprits, ne


L'unit de

rien ngliger de ce qui pouvait les rapprocher


riiistoire

ne deviendrait-elle pas plus manifeste par ces harmonies providentielles, et ds lors le plan divin ne se
droulerait-il pas avec plus de majest et d'ensemble
?

Le
de

polythisme avait abus de tout, de


la

l'art,

de

la littrature,

philosophie

mais

tait-ce

une raison pour

se priver

de

ressources prcieuses, qui, mises au service de la vrit,

tourneraient son profit en facilitant son triomphe

Vous

le

que j'indique ne pouvait manquer d'tre suivie par l'un ou par l'autre groupe d'crivains dans les trois premiers sicles. Il y avait l une place prendre, une mission remplir, mission qui allait tre
concevez sans peine,
la direction

fconde en rsultats. Supposez donc des

hommes
et

qui, par la

tendance philosophique de leur esprit


quel
ils

par

le

milieu au-

appartiennent, inclinent davantage saisir la doc-

trine chrtienne par les cts

que

je

viens de dcrire
la

ils

chercheront tablir

les

rapports de

science et de la

foi,

COUP o'il gnral

montrer Tac :ord de


aux yeux de

la religion

avec

la vraie

philosophie

ils

essaieront d'approfondir les


la raison, et
;

dogmes
de
les

rvls, de les justi-

fier

coordonner entre eux

dans une vaste synthse

ils

rattacheront la thologie

toutes les branches des connaissances


faire servir d'auxiliaires la foi
;

humaines pour

les

ils

recueilleront toutes les

semences de vrit parses dans


gences
et

le

vieux

monde comme
intelli-

autant de rayons mans du Verbe, soleil unique des


;

portant ainsi dans la doctrine et dans l'histoire


ils

ce coup d'il large et pntrant,

lveront en face des

coles de la Grce et des sectes gnostiques, le majestueux


difice de la philosophie chrtienne. Voil ce

que

les

Alexan-

drins ont os

leur gloire est d'avoir entrepris cette tache,

comme

c'est leur

mrite d'avoir su

la

remplir dans

la

m^

sure que les ressources du temps et les dificults de l'uvre

marquaient leur gnie. Et pourquoi un tel rle


sieurs
le

tait-il

dvolu de prfrence aux

crivains de l'cole d'Alexandrie?


:

Nous l'avons

dit,

Mes-

milieu o

ils

ont vcu devait leur en suggrer


esprit les en rendait

l'ide, et la

trempe particulire de leur

capables. Lorsqu'on tudie les productions de la science ou

de

l'art

aux diffrentes poques de

l'histoire,

il

est

imposle

sible

de mconnatre qu'elles se modifient suivant

gnie

des peuples et sous l'empire de circonstances qui servent

en expliquer l'origine. Je n'ignore pas que de nos jours on a


souvent exagr l'influence du caractre des races sur
les
le

ouvrages de

l'esprit,

l'action des
:

temps

et

des lieux sur

dveloppement des ides


rature anglaise a pouss,
d'explication jusqu'aux

l'auteur d'une Histoire de la


il

litt-

n'y a pas longtemps, ce genre


la

dernires limites de

fantaisie.

Mais

ces

exagrations,

dont

Montesquieu

avait

donn
le

l'exemple, ne doivent pas nous faire perdre de vue

rle

que jouent ces causes secondaires dans le plan de la Providence. L o l'cole fataliste essaie d'introduire une sorte de gomtrie inflexible, qu'elle transporte mal propos du
rgne de
la

matire dans l'ordre moral, nous plaons

le

jeu

SUR L ECOLE D ALEXANDRIE.


ibre des forces

humaines diriges par une main


11

invisible

vers une fin gnrale.

en est des races

comme

des indi-

vidus: Dieu proportionne leurs aptitudes la mission qu'il


leur confie. L'une reoit dans une plus grande

mesure

le

sens pratique, l'esprit d'ordre et de discipline; Tautre,

le

gnie de

la

spculation, le got des recherches et le

don de

l'initiative. Celle-ci est

plus propre aux travaux qui exigent

une application opinitre, une grande patience d'analyse ou d'rudition celle-l russit mieux prter aux doctrines
;

charme du langage. Ici, extrieure absorbe davantage l'nergie des mes


l'clat

de

la

forme,

le

l'activit
;

l,

une

vie plus concentre appelle de prfrence les mditations

de l'esprit. Admirable conomie de maintenant l'quilibre entre des forces

la
si

Providence qui,
opposes, les disle

tribue ou les rallie, les groupe ou les disperse sur

vaste

chiquier de l'histoire! Et ne croyez pas. Messieurs, que


cette loi

ne s'applique qu' Tordre naturel. Non, saint Paul


socit chrtienne,

radit:Dansla

les

individus et les

peuples viennent se runir sans se confondre, l'Esprit de

Dieu se manifeste galement par

la varit

de ses dons
la

(1).

En recevant de
met au
travail

l'glise le principe

de vie qui

transforme,

chaque race y porte son tour


service de
la
foi.

ses qualits natives, qu'elle

Elle a sa part d'action

dans

le

gnral de l'esprit chrtien, dans les progrs de la

science et de la vie religieuses, et cette part rpond ses

aptitudes spciales, suivant cette

loi

qui veut que

la

grce

s'adapte la nature, et que l'ordre divin vienne se greffer

sur l'ordre humain. Si donc nos adversaires croient nous

embarrasser en rptant que


latine, le

le

sens pratique de la race

gnie organisateur de Rome, les habitudes mys-

tiques de l'Orient et l'esprit philosophique de la Grce se

sont rencontrs dans Tglise primitive, pour y exercer une


action puissante,

que Dieu

fasse

trompent beaucoup. Qui a jamais ni entrer dans le mouvement de l'histoire,


ils se

(l)I'*ax Cornilhiens, xn.

COUP D'IL GNRAL


autant de ressorts visibles ou cachs, les facults

comme

intellectuelles et

morales

qu'il lui plat

de dpartir aux

hommes?

Cela est dans la nature des choses. Mais ce qui

que ce mlange d'lments disparates, au lieu d'engendrer la confusion, ait pu aboutir l'unit que des forces si contraires, venant s'entre-choquer, n'aient pas fait voler en clats l'uvre naissante que
n'est pas naturel, c'est
; ;

des parties

si

htrognes^

si

rebelles toute cohsion, aient


et

pu former un ensemble harmonique


l'glise, tiraille

bien ordonn
soit

que

en tant de sens divers, ne se


le

pas dis-

soute en mille sectes, renouvelant ainsi

spectacle qu'a-

vaient offert les religions anciennes. Ce qui n'est pas naturel,


c'est
le

que des races tellement divises par le caractre et par gnie aient pu s'embrasser et vivre cte cte au sein

d'une

mme

socit religieuse

et qu'enfin,

au milieu de ce
jusqu'alors
si

conflit d'Orientaux,

de

Grecs,

de

Latins,

dsunis, l'glise se recrutant parmi toutes les nations de la

chacune sa physionomie propre, et les rassembler nanmoins autour d'un symbole de foi identerre ait su laisser

tique et sous l'empire d'une

mme

hirarchie. Voil

le

miracle d'unit que l'opposition des races et leurs qualits


distinctives ne font

que rendre plus


le

clatant, bien loin de

l'expliquer; et c'est en prsence de ce fait unique,

immense,
logique

humainement impossible, que

bon sens
-je

et la

obligent de conclure la divinit de l'gUse.

Cela pos, je reprends l'ide que


l'heure. Oui,
il

dveloppais tout

est vrai

de dire que les ouvrages de l'esprit

portent

le

plus souvent l'empreinte fidle des temps et des

lieux qui les ont vus natre. Vous ne serez donc pas tonns.

Messieurs, que je veuille trouver dans

le

caractre des Alexan-

drins et dans
tion

le

milieu o

ils

vivaient une premire explical'histoire des lettres

du

rle qu'ils ont jou

dans

chr-

tiennes.

La raison qui nous porte chercher auprs d'eux un systme scientifique embrassant les aonnes de la foi dans un ordre plus ou moins rigoureux, cette mme raison, dis-je, nous loigne des contres que nous avons parcourues

SUR l'cole D'ALEXANDRIE.


jusqu'ici.

Assurment,

il

serait tmraire d'affirmer

que des

pu tre tents qu' Alexandrie. Gardons-nous bien d'employer des formules aussi absolues, lorsqu'il s'agit des uvres de l'loquence ou des travaux de la philosophie. Tout en conservant chaque race les traits qui la distinguent, n'oublions jamais que le gnie le plus
essais de ce genre n'auraient

spculatif des quatre premiers sicles aprs Origne, saint

Augustin, a vcu en Afrique,


tique qui ait paru dans
le

et

que

le

moraliste

le

plus pra-

mme

espace de temps, saint Jean


L'ordre
si

Chrysostme,
souffle

appartient

l'Orient.

intellectuel
:

n'admet pas des lignes de dmarcation o


il

prcises

l'esprit

veut, dit l'vangile, et la direction qu'il suit

chappe trop souvent aux calculs de l'homme. Cependant, ne confondons pas non plus l'exception avec la rgle, et en
voulant viter toute apprciation exclusive, n'allons pas

mconnatre

les

lois qui

prsident au dveloppement de

l'intelligence. Ainsi, par

exemple,

je serais fort surpris

de
les

rencontrer dans

l'une des glises

de

l'Asie

Mineure
les

spculations de l'cole d'Alexandrie. Ce qui

domine dans

ce

groupe de communauts chrtiennes, formes par


et les Polycarpe,

Ignace
plus

c'est le
le

sens conservateur et traditionnel.


le

Saint Irne en est

reprsentant

plus vrai et
le

le

complet. Certes, aucun Alexandrin n'galera


saint Polycarpe

disciple de

dans l'analyse

et

dans

la

rfutation des

hrsies. Cet explorateur infatigable de toutes les doctrines,

comme

l'appelle Tertullien

(1),

avait fouill les coins et les

recoins de la gnose avec une patience et une sagacit qui


loignent toute comparaison. Mais, par contre, ne

demandez
est

pas cet esprit

si

sobre et

si

ferme, la hardiesse ni l'lan


Origne.

vigoureux
excellence

des Clment et

des

Irne
il

par
les

Thomme

de

la tradition,

dont

dveloppe

enseignements avec une admirable sret de coup d'-il, pour les opposer aux systmes des novateurs. Mais ce n'est
pas lui qui emploiera son loquence marquer les rapports

(1)

Omnium

doctrinarum curiosissimus explorator {adv. Valent.)

10

COUP d'il gnral


la science et
la

de

de

la foi, tablir l'accord

de

la religion

avec

philosophie, prsenter les vrits rvles dans leur

enchanement logique,
nouveau. Ni
qu'allait
le

montrer comment
il

le

vieux

avait servi de prparation doctrinale et historique

monde au monde
ni les

genre de travail auquel


le

s'est livr,

circonstances de sa vie ne

mettaient en face des problmes

aborder
;

l'cole d'Alexandrie.

Autre tait

la

nature

de son talent
J'en

autre aussi le milieu o s'tait faite son du-

cation religieuse.
dirai autant.

Messieurs, de cette partie de l'glise


tait la
tte.

d'Afrique,

dont Carthage
de
la

Entre Carthage
il

et

Alexandrie, ces deux reines du littoral africain,

n'y avait
si

que
et

les sables

Libye
les

mais quelle distance,


l'esprit
!

l'on

envisage les qualits et

habitudes de
les

Tertullien

deux ples extrmes du monde littraire dans les trois premiers sicles. Certes, l'esprit philosophique ne faisait pas dfaut un homme que nous avons vu traiter les sujets les plus divers avec une gale
Origne occupent peu prs
facilit.

Mais

la

direction toute

pratique de ses travaux

l'loignait de la spculation.

Le prtre de Carthage s'applila

quait avant tout dterminer les conditions de

moralit

humaine, rgler les rapports de l'esprit avec la chair, serrer le frein aux passions par les svrits de la discipline chrtienne. Tout en exposant les dogmes avec une rare prcision,
il

les envisageait

de prfrence par leur ct psycho-

logique, dans leur intliience sur la vie religieuse et morale.


D'ailleurs, sa

longue carrire se rsume dans une polmique


c'tait

continuelle
cette

son got et sa force. Or les


saisir,

hommes
les points

de de

trempe sont plus propres


les

dans

les

doctrines

qu'ils combattent, les lignes de sparation

que

contact

harmonies leur chappent, tandis que les contrastes clatent leurs yeux. Ds lors, comment aurionsnous pu l'cncontrer chez Tertullien un essai de conciliation
:

entre la science hellnique et

la foi

chrtienne? Ajoutons

montanisme, en aigrissant son caractre naturellement sombre et farouche, avait fmi par le rendre hostile
le

que

SUR l'cole d'alexandiue.


toutes les productions de
J'art.

li

Quant
dans

saint Gyprien, son

disciple, c'est l'vque chrtien

le

sens

le

plus vrai
la

mot, riiomme d'action qui s'inquite moins de


sique que des murs. Fortifier

du mtaphy-

la discipline, resserrer les

liens de la hirarchie, dfendre l'unit de l'Jtglise contre

toute tentative de rbellion ou de schisme, rgler les devoirs

de

la vie

chrtienne, ranimer

le

courage de

la foi

en face des

perscuteurs, et

Tamour du

sacrifice

au milieu de l'gosme

paen, telle a t la constante proccupation de cet

homme
l'esprit.

encore plus remarquable par


et
la'

la

profondeur du sens moral


pai' l'lvation

noblesse du caractre que

de

Dans

cette vie active et militante, toute


il

remplie de luttes
les

et

de controverses,

n'y avait place ni

pour

Stromates de
des tendances

Clment
que
l'on

ni

pour

le

Periarchon d'Origne.

Ainsi, Messieurs, la

comparaison des gots

et

observe chez les diffrents crivains des trois pre-

miers sicles nous ramne vers Alexandrie


milieu
le

comme

vers

le

plus favorable au dveloppement de la philosophie


ville, alors la

chrtienne. C'est dans cette

plus littraire du

monde, que Philon avait conu l'ide d'une philosophie du dogme, o hellnisme devait prter son appui la religion mosaque. C'est l que Plotin essaiera de fondre en un vaste
1"

syncrtisme

les

divers systmes de l'Orient et de la Grce.

C'est galement Alexandrie, entre l'cole juive et l'cole

que Clment et Origne appliqueront l'esprit philosophique aux donnes de la rvlation chrtienne. 11 y a des lieux prdestins servir de thtre aux
paenne de cette
ville,

.grandes oprations de l'intelligence,

comme

il

y a des races

qui en sont l'instrument privilgi.


Il

n'entre pas dans

mon

sujet de vous rappeler par quelle


le

suite d'vnements Alexandrie tait devenue

principal

du vieux monde. En tablissant ce poste avanc l'extrmit du continent africain, vis--vis de l'Europe et de l'Asie, le gnie du fondateur avait-il pressenti les merveilleuses destines qu'un tel emplacement assurerait son uvre? Toujours est-il que la colonie d'Alexandre
loyer de la civilisation

12
n'avait

COUP d'il gnral


la

pas tard devenir


la

grande tape des peuples

orientaux sur

roule de l'Occident grec et latin. C'est par

ce canal que devait s'oprer dsormais l'change des ides

entre des races jusqu'alors

si

trangres les unes aux autres.

A mesure que
allait revivre

la

Grce, puise par ses luttes intestines,

laissait s'teindre les

rayons de sa gloire passe, son influence


est vrai

avec son esprit sur l'antique terre des Pharaons,


Il

sous

le

sceptre libral et intelligent des Ptolmes.

que ces rejetons de la mre patrie, transplants sur les bords du Nil, n'avaient pas russi porter avec eux la sve puissante qui circulait dans la littrature grecque l'poque de Pricls ou de Platon. Les grands sicles ne se rptent pas
de
si

courts intervalles, et l'on ne suscite pas

le

gnie par

des moyens factices. Les Ptolmes eurent beau runir des

masses de volumes dans leur Bruchion


leurs largesses royales, ni leurs
suffisaient

et leur

Srapion,

ouvrir leur Muse une lite de savants richement dots, ni

pour

faire clore

immenses collections ne des uvres vraiment originales.

Jusqu' Philon, cette restauration littraire, dont Alexandrie


tait
le

centre,

n'aboutit qu' des travaux de critique et

d'rudition, travaux fort estimables sans doute, et qui ont

beaucoup facilit l'intelligence des chefs-d'uvre de la Grce, mais qui n'auraient pas laiss dans l'histoire de traces
bien profondes,
si

des tentatives plus srieuses n'taient


Qu'est-ce donc qui pouvait ranimer la

venues

s'y ajouter.

vigueur de
l'impulsion

l'esprit

hellnique et

le

pousser dans des voies


l

nouvelles? Le souffle de l'Orient. C'est de


;

que devait partir


philosophique

et,

par

le fait, le rveil

de
les

l'esprit

n'eut pas d'autre cause.

Quand

doctrines orientales,

jusqu'alors caches dans les sanctuaires de l'Egypte et de la


Perse, se furent dvoiles peu peu aux yeux de l'antiquit
classique,
il

se

fit

un grand

travail d'ides au sein des coles.

Le gnie grec,
les

si

habile revtir de ses formes tout ce qui

venait du dehors, s'empara de ces thories trangres pour

mler ses propres conceptions. Ce

fut qui porterait


et

dans ces tentatives de fusion plus d'audace

de perse v-

SUR l'cole d Alexandrie.


rance. Par suite de ce
tait

13

mouvement
:

intellectuel, Alexandrie

devenue une nouvelle Athnes, plus vaste et non moins bruyante que l'ancienne les portefaix eux-mmes y tenaient cole, tant les questions de doctrine passionnaient l'opinion. Dj lorsque Csar tait venu assiger la capitale de l'Egypte, il avait trouv jusque dans les carrefours des philosophes qui argumentaient en plein vent. Cette fermentation des esprits dut arriver son comble,

quand

le

chris-

tianisme eut fourni un nouvel aliment aux spculations et

aux

luttes

de l'intelligence.

Alors

Alexandrie

offrit

cet

trange spectacle d'une ville o tous les systmes religieux

du monde semblaient s'tre donn rendez-vous, pour s'y combattre par les armes de la science. Comment s'tonner
ds lors de la couleur philosophique que l'enseignement
chrtien y prit de si bonne heure? 11 en est des ouvrages de l'esprit comme des productions de la nature sous les feux
:

du midi

la fleur se colore

d'une teinte particulire que

les

ples rayons

du nord sont impuissants lui donner. Noble mission que celle des Alexandrins Dans
!

cette

mme

ville

le

plus aventureux des gnostiques, Valentin,

venait de pousser la spculation jusqu'aux limites de l'extra-

vagance,

ils

placeront la vritable

science de
il

la

foi

en

regard de

la

fausse gnose. Assurment,

y avait

dans

cette

entreprise de quoi stimuler l'ardeur de grands esprits. Et

cependant,
pas est

le

dirai-je,

Messieurs? ce n'est pas sans une


N'est-il pas craindre

certaine apprhension que je les vois suivre une route o le


si

glissant et l'cart
le

si facile.

qu'en voulant rsoudre


rapports de Ja
philosophie,
foi

probJme toujours dlicat des


de
la

avec

la science,

religion avec la

ils

n'arrivent confondre quelque peu les

limites de l'une et de l'autre? Sauront-ils

imposer
il

l'esprit

spculatif ce frein qui l'empche de se lancer perte de vue

dans des thories hasardeuses


spculatifs

Bacon

disait
:

faut

aux

moins des

ailes

que du plomb
fort louable

pouvons-nous
les

esprer que les Alexandrins resteront constamment fidles


cet

adage? Dans leur estime

pour

princes de

14
la

COUP d"il gnral


philosophie grecque, n'ironl-ils pas jusqu' emprunter

aux penseurs du paganisme, sinon quelques opinions dangereuses, du moins certaines formes de langage peu correctes? Leur tentative de rapprochement ou de conciliation serat-elle

facile

exempte de tout esprit de concession trop large et trop contenter? En deux mots, la rectitude et la fermet
galeront-elles chez les Alexandrins la

du sens thologique

hardiesse et l'originalit du talent? Voil ce que la suite de

nos tudes nous apprendra. Qu'il


route.

me

suffise d'avoir signal,

ds aujourd'hui, recueil qui devait se prsenter sur leur

Chaque mthode
:

a ses difficults
la

comme

ses avan-

tages

c'est le

devoir de

critique de savoir en
les

tenir

compte, pour apprcier avec quit


uvres.
Mais,

hommes

et leurs

Messieurs,

ce

que nous pouvons affirmer


carts, s'ils
l'autorit
Ici

sans
qui
le

crainte, c'est

que de pareils

viennent se proencore,
le
Il

duire, n'chapperont pas la vigilance de rside au

centre de la socit chrtienne.

pouvoir modrateur, dont l'glise de

Rome

est

sige,

saura retenir les esprits sur une pente prilleuse.


crivains qui se refusent voir cette intervention

y a des

si

vidente

de

la

papaut pendant

les trois

premiers sicles

pour moi,
de l'glise
les

j'en suis d'autant plus frapp

que

la situation

opprime rendait un
relche,

tel

rle

moins

facile.

Que

papes

aient exerc cette magistrature

suprme, sans trve ni

au sein des nations chrtiennes conquises la foi, ce spectacle, tout merveilleux qu'il est, tonne moins un observateur srieux mais que du fond des catacombes, au
;

milieu de perscutions incessantes,

ils

aient suivi de l'il le

mouvement des

ides dans le

tous les dangers qui

monde entier, faisant face menaaient le dogme ou la discipline,

sans que nul dsordre, nulle controverse ait pu trouver leur


surveillance distraite ou leur zle endormi, voil ce qui est

de nature dissiper

le

moindre doute sur


la

la

suprmatie des

successeurs de saint Pierre. Permettez-moi de m'arrter en

terminant cette haute fonction de

papaut pendant l'ge

SUR l'cole d'alexandrie,


qui nous occupe. Aussi bien
et active,
la

15

rencontrerons-nous, manifeste

dans
race,

l'iiistoire

de l'cole chrtienne d'Alexandrie.


dit,

Chaque
de
de
la foi

avons-nous

en entrant dans

l'glise, y

porte avec elle ses qualits propres, qu'elle met au service


;

et c'est

sous l'inOuence de ces forces multiples,

diriges par l'aclion providentielle, que s'accomplit le travail


l'esprit chrtien
n'est-il

dans

les voies

du progrs

scientifique et

moral. Mais

pas juste d'ajouter que les dfauts accom-

pagnent

les qualits

dans cette rencontre des peuples au


S'il

sein d'une

mme

socit religieuse?

est facile de

remarsi

quer dans chaque


elle

homme une

tendance particulire, qui,


le

devenait exclusive, l'entranerait dans

vice ou dans

l'erreur, la

mme

observation s'applique ces groupes d'inIci, c'est

dividus qui forment les nations.

un manque d'quilibre entre l'imagination et le jugement l, une qualit morale qu'une prdominance trop marque pourra changer en
;

dfaut; plus loin, vous trouverez des gots et des prf-

rences qui, n'tant pas contenus dans de justes limites,

amnent

la longue
;

une certaine

troitesse de vues et de

sentiments
doctrine.

ailleurs

enfin, des habitudes

d'esprit qui

se

refusent l'intelligence ou l'application complte d'une

germes de dsordre, latents ou visibles, se dveloppent en toute libert, vous verrez se produire les dviations les plus funestes. Je ne crains pas de le dire abandonnes elles-mmes, en l'absence d'une autorit centrale qui les rattacht les unes aux autres, les glises particulires dont se composait la grande socit des fidles
ces
:

Que

auraient

fini

par suivre autant de directions contraires, ce


Ici,

qui et entran la dissolution du christianisme.


parler les
faits.

laissons

Vous allez vous convaincre, Messieurs, que pendant les trois premiers sicles, chaque tendance excessive d'une glise particulire a trouv dans l'glise de Rome son correctif ou son contrepoids. Je m'arrte devant les trois
groupes primitifs o
la vie religieuse s'est
:

manifeste avec

plus de force et d'clat

les

glises de l'Asie Mineure,

l'glise d'Afrique et celle d'Alexandrie.

16

COUP d'il gnral


Certes, rien de plus louable

que

le

sens traditionnel qui

distinguait les glises de l'Asie Mineure, et leur opposition

aux tmrits de

la fausse science.

Mais encore

fallait-il

ne dgnrt point ici et l sorte de routine esclave du pass, et enchane trop servilement la lettre des institutions religieuses. Or, l'on ne saurait oublier que, dans cette rgion du monde chrtien,
cet esprit de conservation

que en une

un attachement opinitre

des usages particuliers avait

mis

en pril des intrts bien autrement graves. La controverse sur la clbration de la Pque en est un mmorable exemple. Dans leur obstination vouloir conserver les coutumes de la
synagogue pour
le

choix du jour consacr ce grand acte

liturgique, Polycrate d'phse et les vques asiatiques de

son parti ne comprenaient pas assez combien il importait de rompre ce dernier lien qui les rattachait au judasme.

Nous rencontrons chez Firmilien de Csare et ses adhrents, propos de la validit du baptme des hrtiques, le mme penchant se retrancher dans une tradition locale, contrairement aux rgles de la discipline universelle. Rappelonsnous, d'autre part, que le millnarisme est sorti de l'Asie
Mineure, avec ses reprsentations grossires d'un prtendu rgne des lus pendant mille ans et que les ides troites,
;

exclusives, des montanistes y ont pris naissance leur tour. En runissant tous ces faits, on ne peut s'empcher de con-

clure

qu'au

milieu

de

ces

communauts
judaque

chrtiennes
si

d'ailleurs trs

vivement combattu par saint Paul phse, Colosses et dans la Galatie, tendait revivre par intervalle sous une forme ou sous une autre. Eh bien. Messieurs, d'o partira la voix qui va signaler le pril? De l'glise romaine. Les papes Anicet, Soter, Eleuthre et Victor emploieront, celui-ci la menace,
florissantes,
l'esprit

ceux-l les moyens de persuasion, pour dtruire ce levain

de judasme dans les glises de l'Asie Mineure. Le pape


saint Etienne ne mettra pas

moins de

zle briser l'entte-

ment de Firmilien
que rien ne

et

de ses partisans au sujet d'une coutume

justifiait.

Nous savons

d'ailleurs

aue

le

forma-

SUR l'cole d'alexandrie.

17

lisme pharisaque des montanisles phrygiens n'a pas trouv


d'adversaires plus dclars que les papes Zphyrin et Galliste.
C'est ainsi

que

l'glise

de Roo^.e savait contenir ou ramener

dans

les limites

de

la vrit

ceux qui tendaient


:

les

franchir

par l'exagration d'un principe quelconque


les dfauts

elle neutralisait

de chaque race, sans gner aucune dans l'essor

de ses qualits.
L'action bienfaisante de ce pouvoir

encore mieux relativement l'glise

modrateur s'observe d'Afrique. Nous avons

vu ce qu'offrait de ressources au christianisme cette race


nergique et ardente, qui produisait des
ertullien et saint Cyprien. Quand et foi, il ne se donnait pas demi
;

hommes

tels

que

l'Africain embrassait la

ces natures fougueuses,


le

transformes par l'vangile, tournaient vers


infatigable qu'elles avaient dploye

bien l'activit mal. Toute

dans

le

rechute leur inspirait

la

plus vive Ijorreur; elles se sentaient

pour

le

schisme

et

l'hrsie ces

haines vigoureuses qui

tmoignent d'une conviction profonde. Excellentes dispositions sans doute, et qui

montrent combien
!

l'esprit d'ordre et

de discipline animait l'glise d'Afrique

Mais qui ne voit en

mme temps

que cette svrit du sens moral pouvait facilement dgnrer en rigorisme? Et, par le fait, de semblables tendances se manifestent plusieurs reprises dans cette partie du monde chrtien. A l'gard de ceux qui taient tombs pendant la perscution, on avait vu des vques
africains porter le

rgime pnitentiaire jusqu' une duret incompatible avec l'esprit vanglique. Ce penchant l'exagration est encore plus visible dans la controverse touchant la validit du baptme confr par les sectes dissidentes.
D'aprs

dernier des conciles de Carthage tenus sous la prsidence de saint Cyprien, les hrtiques, en se sparant
le

de l'glise, auraient perdu

le
le

pouvoir d'administrer un
plus ncessaire de tous,
le

sacrement quelconque,

mme

baptme. Cette impuissance,

les donatistes

retendront tout

homme,

prtre ou laque, qui se trouve en tat de pch.

On

voit clairement quelles extrmits auraient

pu conduire
2

18

COUP d'il gnral


si elles

des opinions tellement absolues,

n'avaient pas ren-

contr une rsistance nergique. Qui donc se fera l'organe

de cette rsistance? L'glise de Rome. Pour ce qui concerne la rconciliation des pcheurs, le clerg romain, pendant la
vacance du Saint-Sige,
le

pape Corneille ensuite traceront

l'glise d'Afrique des instructions

la

misricorde tempre

une

juste svrit
le

(1;.

Je n'ai pas besoin de rappeler avec


les

quelle vigueur

pape saint Etienne repoussa

maximes
pour
la

troites qu'on s'efforait de faire prvaloir Garthage

contester la validit

du baptme des hrtiques


ils

et si les

vques africains s'taient montrs plus dociles couter


Toix du souverain Pontife,

auraient pu touffer dans son


allait

germe

le

schisme des donatistcs, qui


l. Ici

ravager leur

troupeau un demi-sicle de

encore, l'glise de

Rome

ragissait contre les tendances trop exclusives d'une glise


particulire, en cherchant conjurer les prils qui pouvaient
"natre des dfauts

inhrents au caractre africain.


Messieurs,
si

Et maintenant.

je

me

tourne vers l'cole


ce
et

d'Alexandrie,

j'y

retrouve, avec une gale sollicitude,

mme

esprit de prvoyance qui distinguait l'glise

mre

matresse de toutes les autres. Sans vouloir anticiper sur la


suite de nos tudes,
il

nous

est

permis de conjecturer ds
Alexandrins
les

maintenant que

le

gnie spculatif des

entranera quelquefois loin d'une sainte interprtation de


l'criture et de la tradition.

les voir

s'aventurer sur les

mtaphysique chrtienne, nous ne pouvons gure esprer que leur marche sera toujours galement droite et sre. Si, la hauteur o ils s'lvent, la foi qui leur sert de guide les empche de perdre l'quilibre, du moins y aura-t-il des moments o nous les verrons trop pencher
la

sommets de

d'un ct ou de l'autre. Mais


tielles

il

en sera de ces dviations parles

comme

de celles qui s'taient produites dans

glises de l'Asie Mineure et de l'Afrique.


signaler, et prmunir.les esprits contre

Rome

saura les

une direction d'ides

(l)

Voyei Saint Cyprien, leon X*.

SUR l'cole d'alexandrie.

"

19

qui s'carte de la vraie doctrine. Les avertissements, partis

de

la

chaire pontificale, ne manqueront pas Origne; et

le

papePontien n'hsitera pas condamner les erreurs de cet audacieux gnie. Lorsqu'un des plus illustres disciples d'Origne, saint Denis, voque d'Alexandrie, semblera mettre en
pril l'unit

de

la

nature divine en- voulant dfendre contre


le

Sabellius la trinit des personnes,

pape saint Denis appellera son attention sur une terminologie inexacte. Dans une lettre dont saint Athanase nous a conserv quelques fragle

ments,

souverain Pontife, allant

la

racine

du mal, bl-

mera vivement
d'Alexandrie, et

certaines tendances particulires l'cole


si

les crivains

tinu suivre les

de cette cole avaient coninstructions contenues dans ce prcieux


le

document,
l'glise

il

est

probable que l'arianisme n'aurait pas pris


rpte,
les
lAlessieurs, ce rle

naissance parmi eux. Je

de

romaine

pendant
l'activit,
si

trois

premiers

sicles,
les

au

milieu des glises particulires dont elle observe

mou-

vements, dirige

prvient ou rprime les carts,


et si intelligente est
l,

cette intervention

ferme

de nature
cette glise

frapper les esprits


centrale,

les

plus prvenus. Elle est

au cur de

la socit

chrtienne, tenant la balance

droite entre des forces contraires, repoussant les extrmes

qui s'loignent gale distance de


l'unit cet
et

la

vrit, et

ramenant
d'elle

immense

travail d'ides qui s'opre


:

autour

dans
!

les sens les plus divers.

sagesse

Oui, sans doute,

On me dira c'est de la mais quand la sagesse prend de


pour
ainsi dire avec

tels caractres,

qu'elle s'identifie

une

institution, et qu'elle

dure dix-huit sicles sans avoir reu


ni des choses,
la sagesse
il

de dmenti ni des

hommes

est

permis de

conclure que ce n'est plus

humaine seulement,

mais encore

la sagesse

qui mane de Dieu.

coup d'il sur l'cole d'Alexandrie, je n'ai voulu que tracer le cadre o elle viendra se placer, et indiquer la couleur gnrale de ses travaux. Si je ne me trompe, vous voyez dj que ce groupe d'crivains, la tte duquel marchent Clment et Origne, occupe un rang part

En

jetant ce premier

20

COUP D'IL gnral sur L ECOLE d'alexandris


le

dans
ils

tableau de l'loquence chrtienne pendant les trois


sicles.

premiers

Par

la

nature des recherches auxquelles

S9 sont livrs, les

Alexandrins nous mettront en face d'un

ordre de questions que nous n'avons pas encore eu l'occasion d'aborder. Je

m'en rjouis pour vous, Messieurs, qui suivez cet enseignement depuis plusieurs annes; et s'il m'tait permis de devancer vos impressions en vous communiquant les miennes, je dirais qu'il n'est aucune partie
la liltrature

de
et

ecclsiastique qui m'inspire plus d'intrt,

qui

me

paraisse mriter une attention plus souteaue.

LE DIDASCALKE

21

DEUXIME LEON
Origines de
r;j;lise

d'Alexandrie.

dans

la capitale de

rgyptb. Races

Mission de Tvangliste saint Marc diverses qui se mlangeaient dans

Les gyptiens; la colonie grecque; les juifs. Caractre particulier la tablissement des Isralites Alexandrie. Perscution qu'elle venait de sabir colonie juive fixe dans cette ville. Elle fournit l'vangliste un premier l'arrive de saint Marc.
cette partie de l'ennpire.

noyau de
juifs?

Les thrapeutes de Philon taient-ils chrtiens ou Dans quel sens peut-on attriCommencements du Didascale.
fidles.

buer saint Marc

la

fondation de l'cole catchtique d'Alexandrie?

Deux priodes bien distinctes dans l'histoire de cette institution. Causes qui ont imprim l'cole primitive des catchumnes une direction scientitque.

Messieurs,

une semence qui tombe sur des terres d'ingale culture, le Sauveur marquait d'avance les destines diverses qu'elle allait rencontrer dans le monde. Rsum fidle de l'histoire morale du genre humain, la parabole vanglique ne s'applique pas moins l'ordre des intelligences. Envisage dans son objet, la foi est une et n'admet pas de diffrences mais il rgne entre les esprits qui la reoivent une grande varit d'aptitudes et de dispositions. Il en rsulte que la vrit rvle, toujours identique au fond, peut nanmoins revtir des formes multiples, comme une mme semence qui, selon la nature du sol o elle lve, produit des fruits d'une nuance et d'une saveur particulires. L'homme ne doit pas rester passif sous l'acsa doctrine
;

En comparant

tion divine qui l'clair et le transforme

c'est

en appli-

quant

les facults

de son
le

me

l'objet de la rvlation, qu'il


Or,
il

pourra s'assimiler

don

cleste.

est vident

que

22

ORIGINES DE L'GLISE d'ALEXANDRIF.


travail personnel les qualits qui le

chacun portera dans ce


distinguent. Les

mmes

motifs de crdibilit ne font pas


;

sur nous tous une gale impression

tel suit

une direction

d'esprit qui le rend plus accessible

dtermin
tour
et

c'est l'lvation

un genre de preuves mtaphysique de la doctrine


pareille diversit de gots

chrtienne ou son caractre moral qui subjugueront tour


les intelligences. Or, si

une

de prierences se manifeste, lorsqu'on cherche s'approfoi,

prier les vrits de la


la

plus forte raison

devrons-nous

retrouver dans l'exposition et dans la dfense du dogme.

Ici, les

formes du langage

et le

choix des mthodes se ressen-

tiront ncessairement des besoins de l'poque et

du gnie
la

des crivains.
l'glise des

On conoit donc

qu'il

puisse surgir dans

groupes de thologiens ou d'orateurs qui, par


et le caractre

nature de leur talent

de leurs travaux, rpon-

dent davantage l'esprit d'un sicle ou d'un pays. Ces centres d'enseignement qui, sous le nom d'coles, se trouvent envelopps dans la grande sphre de l'unit catholique, ne
portent aucune atteinte l'universalit de
tence, leurs luttes
la foi.

Leur exis-

mmes prouvent

d'une manire clatante


la science.

que
avec

l'identit
le

d'un symbole immuable se concilie trs bien


des esprits et les progrs de
elles

mouvement
entre

Rattaches

par une doctrine

commune,
l'autre

ces

coles thologiques se distinguent

Tune de

par les

pour la faire triompher, semblables des corps de troupes diffremment arms qui marqu'elles emploient

mthodes

chent l'ennemi sous


depuis
les

la

direction d'un

mme

chef. Aussi,

coles

d'Alexandrie,

de

Csare,

d'Antioche,

d'desse, jusqu'aux grandes coles thologiques


ge, l'glise n'a t-elle cess de voir

du moyen
la

dans ces foyers de


de gloire.

science

un principe de

force et

un

titre

L'cole d'Alexandrie ne se prsente


toire

donc pas dans


pas

l'hisle

comme un

fait isol; j'ajoute qu'elle n'est

mme

premier tablissement de ce genre dont nous ayons trouv des vestiges sur notre chemin. A mesure que le christianisme tendait ses progrs aux principales villes de l'em-

LE DIDASCALHE.
pire,

'

23

on devait sentir
la foi

le

besoin d'ajouter

la

prdication

un enseignement plus relev. Comment des hommes, tels que Justin, qui sortaient frachement des coles philosophiques de la Grce et de Rome, n'auraient-ils
ordinaire de

pas conu l'ide d'organiser au milieu des fidles quelque

chose d'analogue? Nous avons vu, en


des apologistes chrtiens,

effet,

que

le

premier

pendant

son sjour Rome,


tous ceux qui

communiquait

la

doctrine de

la vrit (1);

venaient s'instruire auprs de lui

et l'un

des compa-

gnons de son martyre exprimait dans l'interrogatoire tout le bonheur qu'il avait prouv en coutant ses discours (2). Saint Irne appelle Tatien un auditeur de saint Justin (3}, ce qui suppose des relations de disciple matre. D'autre part, que Tatien ait succd Justin dans la direction de l'cole catchtique de Rome, on peut le conclure d'un passage d'Eusbe, o nous lisons que Rhodon, crivain ecclsiastique du deuxime sicle, avait tudi Rome sous Tatien (4). Enfin la position de Rhodon lui-mme, ses discussions orales avec les marcionites,
la solution qu'il

donne

aux problmes poss par son matre, tous ces dtails recueillis

dans VHistoire d'Eusbe, permettent de supposer qu'


il

son tour

avait

remplac Tatien aprs


(5).

le

dpart de ce der-

nier pour l'Orient

Nous arriverions ainsi dresser une liste assez complte des chefs du Didascale de Rome, jusqu' l'poque o l'auteur des Philosophime7ia nous montre dans Clomne le successeur des hommes que je viens de nommer (6). A coup sr, ce serait se tromper d'poque que d'imaginer Rome, au deuxime sicle, une institution correspondant no3 facults de thologie. Ce n'est pas sous

une forme aussi rgulire


(1)

qu'il
dit.

faut se reprsenter l'ensei-

Acta martyrii

s.

Just.,

ii,

Migae, tome VI.


les

(2) Ibid,

m.
i

(3)

Adv. hr.,

28, y.pox-r,;.

Dans

Philosophumena (VIII,
Taxtavro.

p. 273)^

Justin est appel matre, S'.8a/aXo;, et Tatien, disciple, paGriTr,;.


(4)

Eusbe, H. E., v,
Philosoph.,

13, uaOr,TcuOci

etiI

Poj;j.lr];

(5) Ibid.

(6)

I.

IX.

24

ORIGINES DE L'GLISE D'aLEXANDRIE.


je parle.

gnemenl dont
c'est

Mais ce qui
et

me

parat hors de doute,


initier leurs

que Justin, Tatien

Rhodon cherchaient
la loi

auditeurs la science de
les passages difficiles

ou

la thologie. Interprter

de lcriture sainte, appliquer

les

proles

phties de l'Ancien Testament au Nouveau, claircir

dogmes au moyen
tel devait tre le

d'analogies empruntes l'ordre naturel,

faire la critique des religions et des philosophies anciennes,

faut

thme ordinaire de leurs instructions, s'il en juger par les crits qu'ils nous ont laisss. En toute

hypothse, saint Justin doit tre envisag


leur philosophique rpandue

comme

le vri-

table prcurseur de l'cole d'Alexandrie, cause de la cou-

sur ses ouvrages, et de la

grande

affinit

qui rgne entre sa mthode et celle des


ait

Alexandrins. Qu'il
et positive sur

exerc ou non une influence directe


il

Clment,

importe peu de

le

savoir, et le
:

silence

de l'histoire
est-il

rendrait la preuve

difficile

tou-

jours

nous retrouverons chez l'auteur des Stromates tout un ensemble d'ides particulires saint Justin. Cela suffit pour constater, sinon une filiation relle, du moins des rapports de ressemblance entre fcolc thologique de Rome et celle d'Alexandrie. Mais, si la premire de ces deux institutions prcde la seconde dans Tordre des temps, il s'en faut de beaucoup qu'elle l'ait gale en imporque
tance et en clbrit.

Mon

intention n'est pas d'insister da-

vantage sur des rapprochements qui devront nous occuper


plus tard; je voulais uniquement vous
Didascale tabli dans prcdent,
et
la capitale

montrer que

le

de l'Egypte n'tait pas sans

que

des

crations semblables avaient d

surgir tout naturellement sur divers points


tien.

du monde chr-

La fondation de
vit apostolique

l'glise d'Alexandrie se rattache l'actiIl

de saint Pierre.
les

entrait

dans

les desseins
la

de

la

Providence que

plus illustres siges de


leur origine
le le

chr-

tient pussent montrer

nom

de celui que

Jsus-Christ avait tabli

fondement de son glise, le pasteur universel des agneaux et des brebis. Dans les Actes des

LE DIDASCALEE.
Aplres nous
le

2o

voyons
lui

la tte

de l'assemble des fidles


la

Jrusalem;

c'est

qui organise l'glise d'Antioche, qu'il

gouverne pendant quelques annes. De


l'Orient
il

mtropole de

transporte sa chaire Rome, capitale de l'Occientier.

dent

et

du monde
il

Enfin par Marc, son interprte et


les

son disciple,

fonde l'glise d'Alexandrie. Ce sont

pro-

pres paroles d'Eusbe:

Pierre, dit l'historien

du quatrime

sicle, tablit aussi les glises d'Egypte,

avec celle d'Alexan-

non pas en personne, mais par Marc, son disciple. Car lui-mme pendant ce temps s'occupait de l'Italie et des nations environnantes; il envoya donc Marc, son disciple, destin devenir le docteur et le conqurant de lgypte (1).
drie,
)>

Voil pourquoi

les

glises de

Jrusalem,

d'Antioche et

d'Alexandrie resteront les premires aprs l'glise mre et

matresse de toutes les autres autant de rayons de


la

elles

formeront

comme
la plni-

primaut apostolique, dont


le

tude se concentre dans


Il

sige de

Rome.

ne saurait donc y avoir de doute srieux sur la mission de saint Marc en Egypte. Eusbe, saint Jrme et saint pi-

phane attestent galement

ce fait; et lglise d'Alexandrie a


le

toujours vnr dans l'vangliste

premier de sesvques (2).


fois

Quand

saint Pierre vint


il

pour
il

la

premire

Rome, sous
;

le

rgne de Claude,
lettre date

amena Marc, son


ville,

disciple

et

dans

la

de cette

l'appelle son

fils (3).

C'est la

Rome, dit Eusbe aprs Clment d'Alexandrie, que le compagnon de l'aptre mit par crit les enseignements de son matre. Ce rsum n'est autre que
prire des fidles de
l'vangile selon saint Marc
;

Pierre

le

confirma de son auto-

(1)

Tliophanie d^Eusbe, ouvrage retrouv en grande partie

par

le car-

dinal Ma,

Patrum nova
I.

bibliotlieca,

tome IV,
S.

p.

120.
illust., c.

(2)

Eusbe, H. E.
lr

II, c.

xvi;
1.

Jrme, Catal. vir.


lettre est date

xxxvc,

S. piphane, adv. Iir,,


(3)

II;

Chronique
La

d'Alexandrie.

p. de saint Pierre, v.

13.

de Babylone; mais

tous les anciens, suivis de la plupart des interprtes catholiques, et de plusieurs critiques protestants, tels

par cette ville

que Grotius, Cave, Lardiier, ont entendu l'ancienne Rome, que l'Apocalypse dsigne sous le mme

nom.

26
rite, et

ORIGINES DE L EGLISE d'aLEXANDRIE.

depuis ce

moment on

le lit

dans

les glises (1).

La

mission de l'vangliste en Egypte suivit de prs ce grand acte, et Ton ne s'loignerait gure de la vrit, en la plaant
vers Tanne

H.

11

y a tout lieu de croire qu'avant ce

temps

quelques semences de christianisme avaient dj trpandues Alexandrie. Saint Luc cite parmi les juifs prsents
Jrusalem
et
le

jour de la Pentecte, des habitants de l'Egypte


la

du territoirede

Libye voisine de Cyrne

(2):

en rentrant

dans leur pays, ces hommes encore tout mus des merveilles de la prdication apostolique, ne pouvaient manquer de rapporter ce qu'ils avaient vu et entendu. Malgr
le

peu de

rela-

tions qui existaient entre les Juifs de la Palestine et ceux de

Tgypte, on comprendrait difficilement que les grands v-

nements accomplis tentissement parmi

Jrusalem n'eussent pas trouv de re-

ces derniers. Mais ce n'laient

que des
et

pierres d'attente qui demandaient tre runies et faonnes

avec soin pour servir de fondement un difice durable


rgulier.

Quand

l'vangliste vint poser le pied sur la terre des Lail

gides rduite en province romaine,

rencontra devant lui

trois races qui taient loin d'apporter l'vangile des dispo-

sitions
Juifs.
et

galement favorables les gyptiens, les Grecs L'Egypte avec ses ftes, ses mystres, son culte
:

et les

d'Isis

un foyer de superstitions nul au're paque Rome, fatigue de ses dieux nationaux, allait demander de nouveaux rites pour rajeunir un cult(^ tomb en dsutude. De ce ct-l, le christianisme venait se heurter contre l'idoltrie la plus invtre. Quant la colonie grecque rpandue en Egypte, il semblerait que le
de Srapis,
tait
reil. C'est elle

contact prolong des peuples orientaux dt


accessible

la

rendre plus

une religion

sortie de la Jude

sous ce rapport

en

effet, elle se

trouvait dans une meilleure position que les

habitants de l'Achae ou de l'ancienne Grce.

Mais on voit
fait

(1) Eushe, H. E., n, 15. L'historien elle l'appui de ce d'Alexandrie et Papias, vqae d'Hiropolis.
(2)

Clment.

Actes des ap.,

ii,

lO.

LE DIDASCALEE.
assez parlesdiatribesdu

21
Juifs,

grammairien Apioncontre les


la religion

combien
olTrait

les

Grecs d'Alexandrie taient hostiles tout ce qui

quelque ressemblance avec

mosaque

(i).

Et d'ailleurs, cette multitude de scoliastes, de glossateurs, de

lexicographes qui aitluaient de toutes parts vers

la capitale

de l'Egypte, n'taientoccups qu' reproduire


les

et

monuments de

la littrature

grecque

leur

commenter engouement

pour l'loquence
simples et sans

et

laposie paennes laissait peu de place

l'apprciation quitable d
lettres.

une doctrine prche par des gens Vers le milieu du premier sicle, la

philosophie noplatonicienne n'avait pas encore

communi-

qu son vigoureux lan des esprits absorbs par des travaux d'rudition et de philologie. Le seul philosophe vraiment remarquable qu Alexandrie puisse nous montrer cette poque, c'est .En&idme le sceptique, dont l'influence ne pouvait tre que trs pernicieuse. Ses discours pyrrhoniqiies, dontPhotius nous a conserv les sommaires, avaient pour but d'branler toute espce de certitude.
en outre
le

Si l'on

excepte

pythagoricien Sotion, l'un des matres de Snque

et le stocien

Ghrmon, chef de
littraire

la

bibliothque du Sra

pion, les scoliastes d


le

Homre reprsentent

mouvement

d'Alexandrie sous les

peu prstout premiers em-

pereurs romains.
profitable

Cette dcadence des esprits tait aussi

nuisible au christianisme que leur rveil allait lui devenir

pui la

Pour trouver un point d'apprdication vanglique, il faut nous tourner vers un


sicle plus tard.

la colonie juive d'Alexandrie.

Au

sein de cette ville

comme
que

ailleurs, la

synagogue devint
1

le

vestibule par o les premiers


Il

chrtiens entrrent dans


l'vangile tut

glise.

convenait en

efl"et

ceux qui s'en approchaient davantage par leur ducation religieuse. Aprs avoir prpar depuis tant de sicles le rgne du Messie, le peuple

annonc tout d'abord

d Isral devait faciliter par sa dispersion

mme

les

progrs

du christianisme naissant.
Arrtons-nous quelques instants devantcette coloniejuive
(l)

Josphe, de l'antiquit du peuple juif contre Apioii.

28

ORIGINES DE LEGLISE d"aLEXANDRIE.

d'Alexandrie, qui allait fournir


l'vangliste saint Marc.

un premier noyau de
les

fidles

De tous

pays o les vicissitudes

politiques avaient dissmin les enfants d'Isral, l'Egypte


tait celui qui ouvrait le

En transportant
tine

champ le plus fcondateur activit. un certain nombre d'tiabitants de la Palesvenait de fonder en Egypte,

dans

la cit qu'il

Alexan-

drie leur avait accord les

mmes

privilges qu'aux Grecs et

aux Macdoniens

1).

Par suite de nouvelles migrations, vo-

lontaires ou forces la population juive d'Alexandrie s'ac-

crut rapidement, et les Ptolmes se montrrent en gnral

plus favorables qu'hostiles

ses intrts.

Au commence-

ment de
sur

l're

chrtienne, Philon ne comptait pas moins d'un


la

million d'Isralites tablis dans


le territoire

capitale de lgypte, et
et l'Ethiopie (2)
;

compris entre

la

Libye
si

et

ce chiffre ne paratra pas entl,

l'on

songe que Nicanor,

gnral de Ptolme Soter, avait dispers dans cette rgion

plus de cent vingt mille Juifs de la Palestine, arrachs leurs


foyers
(3).

Or, dans

une

ville

qui tait l'entrept du


les

comJude,

merce de
durent

l'Orient avec l'Occident,

gots d'un peuple


la

agricole et sdentaire,
s'effacer

comme
les

les

populations de

devant

besoins

dune

situation toute
travail, la

diffrente.

En s'appliquant

ce

nouveau genre de

race juive y porta son intelligence et sa tnacit. Philon nous parle des richesses de ses coreligionnaires, de leurs

navires et de leurs marchandises

(i).

Une

pareille prosprit
et

ne tarda pas exciter


et c'est ce

la jalousie

des gyptiens

des Grecs

sentiment

qu'il faut attribuer

en grande partie
l'objet,
ville.

les violences

dont

les Juifs

d'Alexandrie furent

peu

d'annes avant l'arrive de saint Marc dans cette

Philon n'a rien oubli pour donner une couleur toute re


ligieuse cette perscution qui prcda l'tablissement

du

christianisme en Egypte. Dans son livre sur l'ambassade


Josphe, de l'antiquitS di peuple juif contre Apion,
I.

(1)
(2)

II.

PhWon, Adv. Flaccum,


Josphe, Antiq. jud
,

dit.

Mangey, p. 523.
i

(3)
(i)

XII, c. p.

et

ii.

De

lgation i ad

Caiam,

563 et 564.

LE didascale
Caiis,
il

29

explique tous

les dsastres

de ses concitoyens par

leur refus de rendre les honneurs divins Caligula. Nul doute

mosaque n'ait fourni un prtexte de plus la haine de leurs ennemis mais dans le principe, le soulvement populaire avait une autre cause. D'aprs Philon lui-mme, c'est le droit de cit que le proconsul Flacque leur
zle

pour

la loi

cus contestait aux Juifs, d'accord avec


drie
:

le

peuple d'Alexan-

on lesrepoussait
(1). Il

comme

des trangers qui, abusant du


la ville

bienfait de Thospitalit, avaient fini par envahir


tire

en-

y a lieu de croire

que

les

progrs toujours croisreste de la po-

sants de

la

colonie juive faisaient

ombrage au
se

pulation: peut-tre aussi les Isralites avaient-ils indispos

montrant trop pres au gain. L'arrive d'Hrode Agrippa dans la capitale de l'Egypte et le faste royal qu'il ne craignit pas d'y dployer
contre eux ce

monde de commerants en

htrent l'explosion. Alexandrie occupait un terrain resserr


entre la

mer

et le lac Marotis. Si l'on

en calcule l'tendue

d'aprs les indications de Strabon, de Josphe et de Philon,


elle devait avoir

plus d'une lieue de longueur sur une demi-

lieue de largeur (2).

Du temps de Diodore de
dont nous parlons,

Sicile, c'est--

dire vers l'poque

mme

la ville renfer-

mait environ 300,000 habitants de condition

libre, ce

qui

suppose en outre un nombre considrable d'esclaves. Dans ce chiffre, l'auteur du trait de V Ambassade Caus com-

prend plusieurs myriades de Juifs, et le compte qu'il tablit ne me semble pas exagr (3). Suivant le mme crivain, Alexandrie tait divise en cinq quartiers, qui portaient chacun le nom d'une des premires lettres de l'alphabet grec on les voit galement dsigns sous d'autres titres dans les
;

anciens auteurs. Deux de ces quartiers taient principale-

ment habits par

les Juifs, et
(4).

sans trop de difficult


(1)
(2)

nous pouvons les reconnatre Josphe nous apprend que ses


jad.,
II;

Philon. Adv. Flaccum. p. 525. Strabon, 1. XVII; Josphe, De bello

1.

Philon,

Adv,

Flaccum.
(0 Philon. De leg, ad Caium, p. 563. (4) Ibid., Adv. Flaccum, p. 525.

30

ORIGINES DE L'GLISE d'aLEXANDRIE.

compatriotes occupaient une partie du quartier des palais,

ou du Bruchion, sur

les

bords de

la

mer, vers

la le

porte de

Canope

(1). Il

n'est pas aussi facile de


;

dterminer

second

quartier que mentionne Pliilon


place dans
la station
les

mais
, le

comme

ce philosophe

ports

du

fleuve

long du lac Marotis,


colonie juive,
il

ordinaire des navires de

la

parat

assez naturel de supposer

que

cette dernire s'tait fixe de

prfrence sur les terrains avoisinants. Ce n'est sans doute


pas dans
le

Rhacotis, autour

centre de l'idoltrie
tabli leur

du fameux temple de Srapis, gyptienne, que les Isralites auraient


prdilection.
Il

demeure de

est vrai de dire ce-

pendant que, loin de se renfermer dans leurs quartiers primitifs, ils s'taient rpandus par toute la ville, dont chaque rgion renfermait un grand nombre de synagogues (2). Lors

donc que
bord
les

le

soulvement contre

les Juifs eut clat

sous

le

rgne de Galigula, le peuple d'Alexandrie chercha tout d'aexpulser du reste de


la cit

pour

les

refouler dans

du Bruchion. On commena par les synagogues, dont les unes furent livres aux flammes, et les autres dmolies de fond en comble celles qui chapprent
la partie

orientale

la

destruction se virent profanes par les statues de Galigula

qu'y plaait une multitude en dlire. Del on se porta vers


les

boutiques des

Juifs,

dont

le pillage

dura plusieurs jours

sans interruption. Encourage par l'attitude du gouverneur


Flaccus, la populace se partageait les dpouilles des victimes

en plein forum.

C'tait qui retirerait la

plus grande part


:

du

butin. Enfin la violence

s'tendit jusqu'aux personnes

beaucoup

d'Isralites furent brls vifs sur la place


;

publique

avec toute leur famille

la

hache
la

et le glaive

en achevrent

d'autres; tous se trouvaient


re.

merci d'une foule exasp-

Dans

cette extrmit, les Juifs d'Alexandrie se tourn-

rent vers l'empereur, pour revendiquer auprs de lui leur


droit de cit: ils lui envoyrent cinq dputs, et leur tte

(1)

Contre Apion,
Philon,

I.

II.' c.

ii.

(2)

De

leg.

ad Caium,

p. 565.

LE DIDASCALKE.

'Si

Philon(l). Mais que pouvait-on attendre d'un fou furieux


tel

que Galigula? Le matre du monde congdia


lgalit couvrit l'oppression.

les
et

ambasfaits,

sadeurs, aprs avoir insult leur infortune,

une sorte
ces

de

En rappelant
le

Eusbe n'y voyait pas sans motif

prlude des chtiments


la

qui allaient fondre de toutes paris sur

nation dicide

(2).

Tels sont, Messieurs, les vnements qui venaient de s'ac-

complir dans

la capitale

de l'Egypte, quand l'vangliste saint

Marc y

jeta les

un

si

vif clat.

fondements d'une glise destine rpandre Encore toute meurtrie des coups que lui avait
paen, la

ports le fanatisme
s'tait

colonie

juive d'Alexandrie

replie sur
le

elle-mme, moins
pass.

confiante dans ses

forces que par

Disons-le de suite,

parmi ces

membres

d'Isral,

dtachs du corps de

la nation, le

moude

vement scientifique commerciale or ce


;

avait gal depuis trois sicles l'activit


travail des intelligences allait offrir
la prdication

grandes ressources
le

vanglique. Soit que

contact des peuples trangers et diminu chez eux la

force

du prjug national,

soit

que leur esprit

se ft

dve-

lopp davantage par l'tude de la philosophie grecque, les


Juifs de l'Egypte taient

moins esclaves de
:

la lettre
ils
;

des cri-

tures que ceux de la Palestine


la loi

en gnral,
et

interprtaient
le

dans un sens plus large


si

plus lev

rabbinisme

pharisaque,

puissant dans la mre patrie, ne les dominait


autorit.

La traduction des livres saints n grec, ou la version des septante, sufit elle seule pour tmoigner d'un zle moins timide et moins exclusif; car la
pas avec
la

mme

plupart des critiques modernes s'accordent rejeter

comme

une
<le

fable la narration d'Ariste, d'aprs laquelle cette ver-

sion clbre serait due soixante-douze vieillards envoys

Jrusalem Alexandrie par

le

grand-prtre lazar, sur


S'il

la

demande de Ptolme Philadelphe.


(1) Ibid., p.
;

est des Pres

de

c. ix)

600. Josphe ne compte que trois dputs (Antiq.,1. XVIU, mais il est vident que Philon devait tre mieux renseign sur des vnements auxquels il avait pris part. (2) Eusbe, H. D., n, 5.

32

ORIGINES SUR l'eGLISE D'ALEXANDRIE.

l'glise qui ont

adopt ce sentiment, leur erreur s'explique

par une confiance

immrite dans l'ouvrage apocryphe d'Ariste. La version des septante ne peut tre que l'uvre des Juifs de l'Egypte. L'loignement qu'prouvaient les habitants de la Palestine pour la langue grecque au iir sicle
avant Jsus-Christ,
les caractres

particuliers au dialecte

alexandrin qu'on remarque dans l'idiome des septante, de

nombreuses fautes qui trahissent chez


les Juifs hellnistes

les traducteurs

une

connaissance imparfaite de l'hbreu, tout nous reporte vers

comme
(i).

tant les vritables auteurs de la

version dont je parle

Mais ce qui honore encore davan-

tage la colonie juive de l'Egypte, c'est

du

livre

de

la

Sagesse a crit

que l'auteur inspir au milieu d'elle, ainsi que

Ton ajoute les travaux de l'cole juive d'Alexandrie, depuis Aristobule jusqu' Philon, il est permis de conclure que, dans la dernire
l'interprte grec de l'Ecclsiastique. Si

phase de sa vie nationale,


Sans doute, Messieurs,
le

le

peuple hbreu n'avait dploy

nulle part ailleurs une plus grande activit d'esprit.

comme nous avons

eu occasion de

montrer propos de Philon, plus d'une tendance fcheuse s'tait produite la longue parmi les Juifs de l'Egypte (2j.lls portaient dans l'interprtation de l'criture des ides moins troites que leurs frres de la Palestine, cela est vrai mais leur dsir de se rapprocher des Grecs les conduisait quelquefois des concessions funestes. Ce que plusieurs d'entre
;

eux cherchaient sous

la lettre

de l'Ancien Testament,

c'tait

moins

le

rgne futur du Messie que des thories empruntes


Ici, le

Pythagore ou Platon.

christianisme rencontrait de

grands obstacles:

il

s'agissait

de donner un autre cours

l'interprtation allgorique des Juifs alexandrins, en la reti-

rant de la voie o elle s'tait gare. Toujours est-il que


l'ardeur avec laquelle
ils

tudiaient les livres saints prdis-

E.o\, cuntra IJist. Voyez Scaliger, Animadv. ad Eusebii chronic. ; Sturz, de dialect. Maced. Van-Dale, Bisserl. super Aristum ; Aristi;
(1)

et

Alex.,
(2)

IX, p. 50-65. Voyez les Pres apostoliques

et

leur poque, leon

VV

LE DIDASCALE
posait leur esprit

33
prdication de la
foi.

comprendre

la

Leur mthode, qui consistait s'lever du sens littral de l'criture au sens spirituel, tait minemment propre les amener sur le chemin de la vrit. Saint Luc nomme Apollon, juif d'Alexandrie, un homme puissant dans les crile mot est caractristique pour dpeindre la tures (1) direction d'ides qui prvalait parmi les compatriotes de
))
:

Philon. Aussi ne suis-je pas tonn des progrs rapides que


fit

l'vangile dans la capitale de l'Egypte;

car

il

n'est pas

douteux que l'glise d'Alexandrie n'ait d la colonie juive son premier noyau de tidles l'inilueace de l'cole de Philon sur le Didascale suffirait dj pour le prouver. Une multi:

tude d'hommes et de femmes, dit Eusbe, embrassrent la foi chrtienne la suite des prdications de Marc ils adop:

trent ds le principe

un rgime

si

austre et

si

philoso-

phique, que Philon jugea digne de dcrire leurs occupations,


leurs assembles, leurs repas et leur genre de vie tout entier (2;.
l'activit

Sans vouloir contester les rsultats merveilleux de


apostolique de saint Marc, je crois pourtant que

l'historien

du

iv sicle et saint

Jrme, aprs

lui,

ont t

induits en erreur par la ressemblance des thrapeutes juifs

avec les asctes chrtiens. Permettez-moi d'insister quelque peu sur un dtail qui touche de si prs aux origines de

Dans son trait de la Vie contemplative, Philon fait le plus grand loge des communauts religieuses d'hommes et de femmes qui vivaient non loin d'Alexandrie, sur les bords du lac Marotis, et qu'on appelait thrapeutes ou les vrais serviteurs de Dieu. Aprs avoir dit que ces gnreux asctes abandonnent leurs biens leurs familles pour se retirer dans la solitude, le philosophe retrace ainsi leur manire de vivre
l'glise d'Alexandrie.
:

Leurs habitations sont trs simples,

et n'offrent

qu'un
dans

abri strictement ncessaire contre la chaleur

du

soleil et les

rigueurs du froid. Elles ne sont pas contigus


(1) (2)

comme

Actes des aptres, xviii, 24.

Eusbe, H. E.,

ii,

16.

34

ORIGINES DE l'eGLISE

d' ALEXANDRIE.

les villes, parce

qu'un voisinage trop rapproch

est

incom-

mode pour ceux


l'une de l'autre,

qui aiment la solitude; ni trs loignes

pour permettre aux asctes de


les

se runir et

de se dfendre contre

incursions des voleurs. Dans chaque

maison

il

existe

un

lieu saint, appel le

nastre. C'est dans cet

Semneion ou le Moendroit solitaire que les thrapeutes


;

s'appliquent aux exercices de la vie contemplative

ils

n'y

introduisent ni nourriture, ni boisson, ni rien de ce qui sert

aux usages du corps

on n'y trouve que

la loi, les et d'autres

divins

oracles des prophtes, quelques

hymnes,
le

choses

semblables qui nourrissent

la

science et la pit. De cette

manire,

ils

conservent toujours

souvenir de Dieu,

et

jusque dans leur sommeil rien ne


vertus et des puissances divines.

les suit
Ils

sinon l'image des

ont coutume de prier

deux fois le jour, matin et soir: au lever du soleil, ils demandent le jour vritable, celui que la lumire cleste fera au soleil couchant, ils prient luire dans leur intelligence de nouveau, afin que leur me, affranchie du joug des sens et des choses sensibles, se renferme dans cette partie d'ellemme qui est comme le lieu de son conseil, pour y surprendre les traces de la vrit. Tout l'intervalle qui spare
;

le

matin du

soir,

ils

le

consacrent la mditation. Les


ils

saintes lettres la main,


ctres,
le

cultivent la philosophie des an;

en scrutant

les allgories

car pour eux la lettre est

symbole des vrits caches sous le voile del mtaphore. Ils possdent en outre dans les commentaires des anciens autant de modles qui leur servent de guide ces hommes, auxquels la secte est redevable de son origine, ont en effet laiss beaucoup d'exemples de la mthode allgorique. Les
:

thrapeutes ne se livrent pas uniquement

la

contemplation,

composent eux-mmes des cantiques et des hymnes d'un mtre et d'une mlodie varis: le rythme en est toujours grave. Pendant six jours chacun s'applique la philosophie dans son monastre mais le septime, tous se runissent en assemble gnrale, et prennent place suivant leur ge en gardant un extrieur convenable, la main droite
mais
ils
;

LE DIDASGALEE.
entre la poitrine et la barbe, la

35
le

main gauche baisse sur


davantage dans
(1)...

ct. Alors le plus g, celui qui est vers

la
il

doctrine, s'avance,
parle avec

et,

rglant sa voix ainsi que son geste,


et

beaucoup de science

de sagesse

Le philosophe juif numre ensuite les exercices de mortification que s'imposentles tlirapeutes, et s'tend longuement sur leurs abstinences. Il les montre jenant tous les jours jusqu'au coucher du soleil, et ne prenant que du pain et de l'eau pour soutenir leur corps. Jl dcrit en particulier le banquet annuel de la Pentecte, dont la nuit mme se passe en colloques spirituels et en chants sacrs. On ne saurait le nier, Messieurs, ce tableau de la vie cnobitique dans la iMarotide, contient plus d'un trait qui rappelle les monastres de l'Egypte, tels que nous les trouvons tablis au iv sicle et je comprends qu'Eusbe, tromp par les apparences, ait pu prendre les thrapeutes de Philon pour des nophytes convertis par saint Marc. Mais il suffit d'examiner avec attention le trait de la Vie contemplative, pour voir qu'il y est question d'asctes juifs et non de moines chrtiens. D'abord, il ne faut nullement s'tonner que la loi divine du Sina ait pu produire parmi les Juifs de pareils rsultats une bauche de l'tat monastique chez le peuple de Dieu n'a rien de plus surprenant que tant d'au Ires institutions dont nous trouvons
;
:

germe dans l'Ancien Testament. Le rgime des nazarens et les austrits des prophtes d'Isral offrent beaucoup d'analogie avec le genre de vie des Antoine et des Pacmo. Jrmie rapporte que toute la famille des Rchabites avait renonc ses possessions pour vivre sous des tentes dans les
le

pratiques de

la

pnitence, peu prs


(2).

comme

les cnobites
le

dont parle Philon

On conoit donc sans peine que


les Juifs, ait
telles

mysticisme religieux, chez

pu prendre corps
de
la Pales-

dans des communauts

que

les essniens
le

tine et les thrapeutes de l'Egypte:

malheur des temps


p. 475, 476.

(i)

(2)

FhWon, De vita contemplt iv a, Jrmie, xxxv.

dit.

Mangey,

36
et
la

ORIGINES DE L'EGLISE d'aLEXANDRIE.


raction contre le

dsordre des
la vie

murs

avaient
et

dtacher beaucoup d'mes de la socit extrieure

dve-

lopper en elles

le

got pour
le

contemplative. Mais ce
et

qui m'empche d'adopter

sentiment d'Eusbe

de saint

une srie de dtails que renferme la description de Philon. L'crivain juif dit en propres termes que les thrapeutes suivaient les institutions du prophte Mose.
Jrme,
c'est toute

mentionne les commentaires des anctres, qu'on lisait dans les monastres de la Marotide sous ce nom on ne peut entendre que des uvres d'auteurs juifs car, du temps de Philon, les crits des aptres ou n'avaient point paru, ou
Il
:

taient

de

date

rcente. Les
sel,
le

thrapeutes, dit-il, usaient

d'un pain assaisonn de

en souvenir des pains de pro-

position qu'on offrait dans

temple de Jrusalem

ce qui

exclut toute trace de christianisme. Enfin, dans leurs assem-

churs d'hommes et de femmes excutaient des danses religieuses, coutume toute juive que repoussait l'esprit svre des premiers chrtiens (1). Il me parat donc certain que les cnobites dont le philosophe alexandrin a
bles, des

dpeint

le

genre de vie appartenaient

la religion juive.

Ajoutons une dernire rflexion. Tout porte croire que le trait de la Vie contemplative et la plupart des ouvrages de
Philon ont t composs avant l'arrive de saint Marc dans la capitale de l'Egypte: car, plusieurs annes auparavant, les
Juifs d'Alexandrie avaient envoy leur clbre compatriote

en dputation vers Galigula or, cette poque-l dj, Philon tait fort avanc en ge, comme il nous l'apprend
;

lui-mme (2). Ce sont prcisment ses crits qui l'avaient rendu clbre, et dsign au choix de ses coreligionnaires et s'il en est un qui porte des traces de jeunesse, comme Ta
;

fort bien observ l'diteur

de ses uvres,

c'est le trait de la

Vie contemplative

(3). Il

faudrait

donc supposer, d'une

part.

(1}

Philon.

De

viia cont., p, 475,

-ISI,

484, 435.

(2)
(3)

De

leg.

ad Caium,

p. 545, 572.
p. 3.

Philon, dit.

Mangey, Prface,

LE DIDASCALE.

37

que Philon et

crit cet

opuscule

l'ge

de quatre-vingt-dix

que des monastres chrtiens se lussent tablis en Egypte immdiatement aprs la premire prdication de l'vangile double invraisemblance sur laquelle il
ans, et de l'autre,
:

est superflu d'insister.


iMais,

Messieurs,

s'il

m'est impossible de voir des chr-

tiens dans les thrapeutes de Philon, je

me

hte d'ajouter

que l'vangile devait trouver un accs facile auprs d'une classe d'hommes anims de pareilles dispositions. C'est l probablement ce qui 8ura induit en erreur Eusbe et saint Jrme sachant par les tmoignages de l'antiquit que la foi chrtienne avait fait de grands progrs parmi les asctes juifs de l'Egypte, ils en auront conclu que le tableau de
:

Philon s'appliquait aux nophytes convertis par saint Marc.


Cette propagation rapide

du christianisme au sein de la colonie juive d'Alexandrie me parat un fait incontestable.


Dans le vrai gnostique, dont Clment tracera le portrait, nous retrouverons le thrapeute de Philon, mais avec la
supriorit de l'vangile sur la
loi

mosaque. Quant

l'in-

terprtation allgorique des critures, qui avait cours


les solitaires

de

la Marotide,

elle

parmi reparatra dans la m-

thode des Alexandrins, avec un autre esprit et sous des formes diffrentes. Mais ce sont l des rapports que l'tude
des crits de Clment et d'Origne nous permettra seule
d'tablir en pleine connaissance de cause.

Je vous ai retenus
l'glise

un peu longtemps sur


parce qu'elles
se

les origines

de
la
le

d'Alexandrie,

rattachent

naissance de l'cole catchtique dont cette ville a t


berceau.
nous
:

Ici,

Messieurs, une premire question se prsente

le

fondateur de l'glise d'Alexandrie est-il en

mme

temps celui de l'cole tablie dans la capitale de l'Egypte? Eusbe et saint Jrme semblent l'insinuer. D'aprs une
ancienne coutume, dit l'vque de Csare, il y avait chez les Alexandrins une cole des saintes lettres (un didascale),

qui s'est prolonge jusqu' nous, et qui est compose


leur application aux choses

d'hommes remarquables par

38
divines
;i).

ORIGINES DE l'eGLISE d'aLEXANDRIE.


Saint Jrme est plus explicite
:

il

parle son

tour de

cette

antique coutume en vigueur Alexandrie, o,


il

depuis Marc l'vangliste,


ecclsiastiques
(2).

y a toujours eu des docteurs

pour ne pas trop tendre le sens de ces paroles, je crois qu'il importe de faire une distinction. S'il s'agit d'une cole o l'on enseignait aux catchumnes les premiers lments de la foi, nous n'avons aucune raison pour ne pas attribuer saint Marc l'ide d'une institution de
Mais,
<e

genre. Partout o

le

christianisme

s'tait tabli, l'vque


le

et les prtres runissaient

ceux qui devaient recevoir


la

bap-

tme pour
par
le

les instruire

dans

religion. Mais si l'on

entend

Didascale cette cole o l'on viendra se livrer une


la

tude approfondie des saintes lettres, sous

direction de

matres qui appliqueront l'esprit philosophique aux vrits

tromper d'poque que d'en placer la cration au milieu du premier sicle. Les aptres fondaient des glises, mais n'ouvraient pas d'coles de thologie il fallait implanter la foi dans les mes avant de donner libre cours aux spculations de la science. Il est vrai que le mouvement d'ides d'o sortira l'cole d'Alexandrie ne pouvait
rvles, ce serait se
:

gure tarder se produire


tels

la

conversion de philosophes

que Justins

et

Athnagore, leur entre dans l'glise, les

combat contre les hrsies, voil autant de causes qui devaient imprimer une direction plus scientifique aux coles de catchumnes; mais leur assigner un tel caractre du temps des aptres, serait aussi peu raisonnable que de faire remonter cet ge les Stromates de Clment ou le Periarchon d'Origne.
besoins de
l'apologtique, le
Je ne sais. Messieurs,
si

j'exprime bien

ma
se

pense. J'ad-

mets sans peine que


l'vangliste saint

l'origine

du Didascale

confond avec

celle de l'glise d'Alexandrie, ou,

en d'autres termes, que

Marc a t le fondateur de l'un et de l'autre; mais, pour ne pas intervertir l'ordre des dates, il faut reconnatre que cette clbre institution a travers deux
(1)
(2)

Eusbe, H. E.,1. V, ex. Catalog. script, eccles, c. xxxvi.

LE didascale.

39
c'tait

phases bien distinctes. Dans


lmentaire, un Padeiilerion,

la

premire,

une cole
(i),

comme

l'appelle Pliotius

o Ton

initiait

les

religion; dans la

catchumnes Ja connaissance de la seconde, nous la voyons se transformer peu

peu et devenir, l'instar des anciennes coles philoso-

phiques de

la

Grce,

un centre d'enseignement suprieur, o


interprtent
l'criture,

des matres

habiles

exposent et
particulire,

claircissent les

dogmes suivant une mthode

en

s'aidant de la philosophie et des sciences

humaines
se greffci

Bref, l'cole thologiqiie d'Alexandrie est

venue

sur l'cole des catchumnes, dont elle a conserv! e

nom
bii;:

renouvel

la vie.

De

cette

manire

l'on s'explique trs

que la liste des chefs du Didascale ne s'ouvre qu avec la fin du deuxime sicle, quoique, sous sa forme primitive, cette
institution et pris racine plus de cent ans auparavant.
C'est ainsi,

Messieurs,
le

que

les

grandes choses dans


le

le

christianisme ont

plus souvent une faible origine. Quel

contraste entre l'humble Didascale et

fastueux tablis!

sement dont
Il

les

Ptolmes avaient jadis dot leur capitale

tait l,

au milieu du Brucheion, ce clbre Muse d'Ale(2)


:

xandrie, dont StraboQ a dcrit les magnificences


l,

il

tait

dans

le

quartier des palais, avec sa bibliothque, ses ga-

leries, ses portiques, ses

grandes

salles

o des assembles

de savants confraient loisir sur la littrature et les arts. Des revenus considrables, affects l'entretien du Muse, permettaient ses membres d'acqurir de la renomme sans pril et l'on peut croire qu'ils ne se contentaient pas de quatre oboles par jour, comme Origne. Quoi qu'il en
;

soit,

Alexandrie tait fire d'une institution qui paraissait


:

sans rivale
ajouter

elle

montrait avec orgueil aux trangers ces


le

palais levs la science, et auxquels Claude venait d'en

un nouveau dans

but unique d'y faire


fallait

lire

ses

uvres, jugeant sans doute qu'il

toute une acadmie

pour en dcouvrir les beauts. Pendant ce temps-l, presque


(1)

Photius, Biblioth., Codex 119,

p.

300.

(2)

Slrabon,

I.

XVII.

40

la

ORIGINES DE l'GLISE D 'ALEXANDRIE.


porte

du Muse, dans
le

ce

mme

quartier

du Bruclieion

au fond duquel
les Juifs,

peuple d'Alexandrie venait de refouler

un

petit

nombre
Si

d'enfants groups autour d'un


la

matre coutaient en silence


la face

doctrine qui devait changer


dit

du monde.

Ion avait

mre ou

quelque lecteur

officiel

quelque scoliaste d'Hodes uvres de Claude que

cette clitive cole allait devenir le foyer principal de la

science en Orient,

il

se serait

rire de piti. Et pourtant l

born rpondre par un soutait l'avenir. Malgr sa lgion

de grammairiens

et d'rudits, le

Muse d'Alexandrie n'avait

rien fait pour le triomphe de la vrit sur la terre, tandis

que

le

Didascale de saint Marc prendra place la tte de

ces grandes coles chrtiennes d'o les lumires de la vraie

doctrine rayonneront sur les intelligences. Dieu avait frapp

de

strilit les institutions

du vieux monde,
les

et c'est

dans

les les

rangs les plus obscurs du peuple, sous

apparences

moins

brillantes,

que

se prparaient les

lments d'une vie

nouvelle pour la socit humaine.


J'ai dit

que

l'cole

des catchumnes d'Alexandrie ne pou-

vait

manquer de

se

transformer de bonne heure, pour revtir

un caractre plus scientifique. Il devait en tre ainsi dans une ville o le christianisme se trouvait en prsence des derniers dbris de la littrature grecque. A la vrit, le fil de l'histoire nous chappe, quand nous voulons suivre les progrs du Didascale depuis l'poque de saint Marc jusqu'
celle

de Pantne et de Clment. Nous possdons bien


les voici

la liste

des dix premiers successeurs de l'vangliste sur


d'Alexandrie
:

le
:

sige

dans l'ordre o ils se suivent Anien, Abilius, Cerdon, Primus, Justus, Eumne, Marcien,Claudien, Agrippin et Julien mais, en l'absence de tout autre renseignement, il nous est impossible d'apprcier la direction
;

qu'ils

donnrent

l'cole

ecclsiastique

comme

l'ap-

pellent saint

Jrme

et

Rufm(l). Ce

qu'il y a

de certain,

c'est qu'il n'existait

pas dans l'empire une seule ville o les

{1} s.

Jrme, Catal.

script, eccl.,

c.

xxxviii;

Rufin. H. E., u. T.

LE DIDASCALE.
chrtiens fussent moins inquits qu' Alexandrie. Le

41

m-

lange de toutes les religions et de toutes les sectes dans ce

rendez- vous du

monde

entier y avait introduit des habitudes

de tolrance qu'on ne rencontrait pas ailleurs. Rien de plus curieux cet gard qu'une lettre de l'empereur Adrien au
consul Servien. Sous une forme ironique elle montre trs

bien

comment

Alexandrie,

philosophes grecs, prtres

gyptiens,

mages de
le

l'Orient, docteurs juifs

ou chrtiens,

tous vivaient cte cte, sans qu'il en rsultt trop de troubles.

videmment,

Csar romain est fort peu au courant


:

des doctrines qu'il rapproche


se heurtent

les ides

les

plus contraires

moins un

dans son esprit; mais sa lettre n'en est pas document remarquable. Ceux qui vnrent

Srapis, crit Adrien, sont chrtiens et ceux qui s'appellent

vques du Christ sont pleins de dvotion pour Srapis.


L,

on ne trouverait

pas un

chef

de synagogue

juive,

un samaritain, un prtre chrtien qui ne ft en mme temps mathmaticien, aruspice ou devin. Tel patriarche des juifs, quand il vient en Egypte, se voit oblig par les uns
de vnrer Srapis,
ce
et

parles autres d'adorer

le

Christ. Tout

monde-l n'a qu'un Dieu qui ne l'est pas. Chrtiens, Juifs, toutes les nations se rencontrent dans l'adoration de ce seul
et

mme
Il

Dieu

(Ij.

est clair, je le rpte,


le

que
fait

les

notions confuses d'Adrien


ici

sur

christianisme l'ont

tomber

dans d'tranges

mprises; mais on voit cependant par ce singulier crit que


la

tolrance des cultes se pratiquait alors dans la capitale de

l'Egypte

comme

nulle part ailleurs, et que les chrtiens de

cette ville s'appliquaient avec soin l'tude des sciences

profanes. Or cette activit intellectuelle, dont Alexandrie


tait

devenue le thtre, ne pouvait que favoriser le dveloppement du Didascale. C'est prcisment l'poque d'Adrien, pendantla premire moiti du deuxime sicle, qu'on
observe
le rveil

de l'esprit philosophique sur divers points

(1)

Flavius Vopiscus, VitaSaturnini,

c. viii.

42

ORIGINES DE L'GLISE D'ALEXANDRIE.


les

de l'empire romain. Las de s'puiser dans


de philosophie
et d'rudition, le

travaux striles

gnie grec s'tait ranim au

contact des religions orientales. Toutes les anciennes coles

prtendaient revivre sous des formes rajeunies et appropries

aune
ciens.

situation nouvelle.

On ne

voyait partout que no-sto-

ciens, no-pripatticiens, no-pythagoriciens, no-platoni-

Nous avons montr, dans une autre occasion, comment Plutarque, Maxime de Tyr et Apule prparaient cette restauration philosophique qui allaitaboutir l'colede Plotin(d).

ne cherchait plus
s'efforait

la vrit

dans un seul

On systme, mais Ton

de fondre ensemble des lments emprunts plu-

sieurs; et les religions polythistes elles-mmes entraient

pour leur part dans

cet

amalgame

d'ides.

Le rapproche-

ment des peuples

entre eux et leur rencontre au sein d'un

empire avait donn naissance ce syncrtisme, qu'on peut envisager comme une contrefaon de la vritable unit religieuse qui devait se raliser par l'vangile. Bref, pour trouver dans l'histoire de la philosophie ancienne un mouvement comparable celui du deuxime et du troisime sicle, il faut remonter aux temps de Socrate et de Platon. Or, vous le concevez sans peine, il tait impossible que l'enseignement des coles chrtiennes ne se ressentt pas du travail qui s'oprait dans les esprits la ncessit de faire
:

mme

face cette nouvelle volution de la science paenne indi-

quait

le

chemin

qu'il fallait suivre

pour en triompher.

L'glise voyait chaque jour des philosophes convertis grossir les

rangs de ses fidles

ils

y apportaient leurs habitudes,

leur mthode, leur langage. Nul plus qu'eux n'tait apte

comibattre des prjugs dont

ils

avaient prouv la force, ni

prsenter la doctrine rvle sous une forme qui pt captiver l'esprit des paens. Lors

donc que

le

Didascale d'Aleles

xandrie

vit sa tte

des

hommes

de cette trempe,

causes

que

je viens

d'indiquer durent acclrer sa marche dans les

(1)

Les apologistes chrtiens au deuxime sicle^ Tatien, Alhnagore, etc.,

leon

XU%

LE DIDASCALE.

^^'^

poque qu'il a voies de la science. C'est partir de cette marqu sa place dans :l'liistoire de l'loquence chrtienne;
et les

premiers noms qu'il va nous prsenter sont de ceux qui suffisent pour immortaliser une institution.

44

SAINT PANTNE

TR0ISI31E
Premiers ma;res de
l'cole d'Alexandrie.

LEON

Liens qui rattachent Alhna-

Saint Panlne. Sa vie et son enseignement. gore cette institution. Organisation da Didascale l'poque o Clment succde Pantne,
Classification des crits de son matre, dans la direction de l'cole. uvres perdues. Trilogie dans laquelle se Clment d'Alexandrie. Marche suivre rsume l'activit thologique et littraire de Clment. Raisons que donne Benot XIV pour pour l'tude de ses ouvrages. justifier l'omission du nom de Clment dans le martyrologe romain.

Messieurs,

Nous avons
losique.

suivi le Didascale d'Alexandrie depuis son


il

origine jusqu' l'poque o

s'est

transform en cole tlioil

Pour trouver

les motifs

de ce changement,
le

suffi-

sait d'tudier l'tat


sicle.

des esprits vers

milieu du deuxime
la

La renaissance des tudes philosophiques dans


les

capitale de l'Egypte;
intellectuelles

gots littraires et les habitudes

qu'apportaient

nophytes frachement sortis


Grce
et

dans Tglise beaucoup de des anciennes coles de la


les

de Rome;

la lutte

provoque par

attaques du

paganisme, d'un

ct,

par

les fausses

spculations des gnos-

tiqups; de l'autre, la ncessit d'armer les chrtiens pour ce

double combat en leur donnant une connaissance plus approfondie de


la religion, voil

autant de causes qui expli-

quent pourquoi

l'cole

primitive des catchumnes tait

devenue le centre d'un enseignement scientifique. C'est dans cette deuxime phase de son histoire que le Didascale a pris une importance qui nous permet de le ranger parmi les

ET CLMENT D'ALEXANDRIE.

45

crations les plus iecondes des premiers sicles de l'glise.

Lorsqu'une uvre est moins


vent
difficile d'y

le lait

d'un

homme
il

que

l'ex-

pression des ides ou des besoins d'une poque,


attacher
le

est sou-

nom

d'un fondateur. L'initiative


le

d'un seul disparat plus ou moins dans


et l'on a de la

concours de tous; peine dcouvrir au juste qui a pos le pre-

mier fondement d'un difice auquel plusieurs ont mis la main. Je ne veux pas dire que les ouvrages de l'esprit humain naissent d'eux-mmes: il faut toujours que l'impulsion parte d'un point dtermin mais il n'est pas rare que
;

ce travail individuel s'eface devant les rsultats d'une

com-

mune
sous

activit.

Que

d'institutions
!

le voile

de l'anonyme

On

les

dont l'origine se cache admire dans l'panouis-

sement de leur pleine maturit, et l'oubli se fait peu peu autour de leur berceau. Nous ne devons donc pas tre surpris de trouver quelques divergences dans les tmoignages
de
l'antiquit chrtienne sur les

cale. Si nous suivions les

premiers chefs du Didasindications d'un crivain de la fin

du quatrime
en
tte

sicle,

Philippe Sidts, nous rencontrerions

de

la liste

des docteurs alexandrins un

nom que nous

connaissons dj, celui d'Athnagore. Voici les paroles du disciple de Rhodon, le dernier des catchistes successeurs
d'Origne
:

Athnagore est
(1).

le

premier qui
la

ait

dirig l'cole

d'Alexandrie

Mais,

comme nous

l'avons dit en traitant

des uvres du philosophe athnien,

narration de Phi(2).

lippe n'a aucun caractre de vraisemblance


est si
-qu'il

Cet auteur

mal inform sur

les origines

de l'cole d'Alexandrie,

transforme Pantne en disciple de Clment, ce qui est tout juste le contrepied de la vrit. Il ne parat pas mieux
renseign
sur la vie d'Athnagore,
puisqu'il confond les

noms

des empereurs auxquels l'apologiste avait adress sa

requte.

Du

reste, Socrate et

Photius s'accordent dire que


el tir

(1)

Fragment trouv par Dodwell,


Voyez
les

de Vllistoire chrtienne de Phisicle,

lippe Sidts en 24 livres.


(2)

apologistes

chrtiens

au deuxime

Tatien, Athna-

gore, etc.

Leon VP.

46
l'autorit

SAINT PANTNE

de Philippe Sidtsen matire historique est fort


S'il fallait

suspecte.
vrai

nanmoins chercher dans son


le
effet,

rcit

du

ml du faux, on pourrait peine. Le chroniqueur ajoute, en


le

trouver sans trop de

qu'Athnagore a t

chef d'une cole de philosophie acadmique ou platoni Si

nous n'avons aucun motif de le contester, Philippe aura confondu cette cole avec le Didascale, attribuant Athnagore deux charges au lieu d'une. En tout cas, l'on s'expliquerait difficilement qu'Eusbe et saint Jrme n'eussent mentionn ni les uvres ni mme le nom du philosophe athnien, s'il avait le premier dirig une institution sur laquelle ces deux rudits nous ont transmis tant de dtails. A moins de pouvoir allguer un autre tmoignage que celui d'un historien si peu sr, il faut renoncer vouloir rattacher le nom d' Athnagore aux oricienne.
ce dtail est exact, et

gines de l'cole d'Alexandrie.


Est-ce dire^ Messieurs, qu'il n'existe pas quelques traits

de ressemblance entre
je viens

les

Alexandrins et l'apologiste dont


des Origne
son

de parler? Non certes. Dj nous avons signal dans

saint Justin

un devancier des Clment


que
l'esprit

et

nom

il

convient de joindre celui

d' Athnagore.

On ne

saurait

contester, en effet,
logistes, leur

philosophique des deux apoet leur

mthode de dmonstration

manire

d'envisager certaines questions particulires ne se retrou-

vent dans l'enseignement du Didascale. Ces antcdents


historiques ne sont pas les seuls que l'analyse des doctrines

pour l'interprtation allgorique des livres sacrs, Tptre de saint Barnabe et les crits de Philon nous apparatront comme deux sources o les Alexandrins ont puis pleines mains. Rien n'est plus
fera dcouvrir. C'est ainsi que,

nous

intressant observer que ces influences ou ces analogies

qui rattachent entre elles les productions de la science. Mais

quoique Athnagore se rapproche beaucoup des chefs du Didascale par le ton et la couleur gnrale de ses crits, cette affinit, ft-elle plus grande encore, ne nous autoriserait

pas

le

ranger parmi eux.

11

faut

nous tourner d'un

ET CLMENT d'ALEXANDRIE.
autre cl pour trouver
a
le

47

matre auquel l'cole d'Alexandrie


:

sa clbrit naissante

ce matre, c'est saint Pantcne.


dtails sur sa vie
;

Commenons par donner quelques

nous

chercherons ensuite caractriser son enseignement.

La premire anne du rgne de Commode,


Julien avait

dit

Eusbe,

succd Agrippin sur

le

sige

piscopal

d'Alexandrie. Or, dans ce temps-l, continue l'vque de


Csare, l'cole catchtique de cette ville tait dirige par

grande rudition. Un passage de Clment semble indiquer que Pantne tait originaire de la
Pantne,

homme

d'une

Sicile

car, en parlant

du dernier de

ses m.atres,

de celui

qu'il avait

trouv en Egypte, l'auteur des Stromales l'appelle


l'abeille

dans son langage potique

de

la Sicile (1)

or,

tout porte croire, selon la

remarque d'Eusbe, que


il

Cl-

ment veut dsigner par


dans ses Hypoiyposes

Pantne, dont

se dit le disciple

(2). Ici

encore nous devons abandonner


le

l'opinion de Philippe Sidts qui fait venir d'Athnes

futur chef du Didascale. Je ne pense pas. Messieurs, que

vous soyez surpris de voir un Sicilien enseigner Alexandrie


:

nous l'avons

dit plus

d'une

fois, la

capitale de l'Egypte

tait alors le centre

dait de toutes les

du mouvement scientifique; on s'y renparties du monde. Encore moins faut-il


au christianisme.
Depuis quelque

s'tonner que Pantne ait appartenu la secte des stociens

avant

sa

conversion

temps dj, l'glise recrutait ses plus vaillants dfenseurs parmi les adeptes de la philosophie ancienne et la morale du Portique en particulier pouvait tre envisage certains gards comme une prparation l'vangile. Pantne tait du nombre de ces hommes qui, une fois affranchis de l'erreur, portent dans la dfense et dans la propagation de la
;

vrit la

mme

ardeur qu'ils avaient mise


et

la

chercher. Le

nophyte devint aptre,

soutenu par une conviction profonde, l'entrana jusqu'aux confins de llnde.


zle,

son

(1)
(2)

Stromates,

1.

I,

c.

i.

Eusbe, H. E.,

v, 10 et

M.

48

SAINT PANTENE

dans ces contres de l'extrme Orient o saint Barthlmy avait rpandu nagure la semence de la foi. Xous ne connaissons qu'un dtail touchant cette prdication lointaine
;

mais il a son importance. D'aprs une tradition recueillie par Eusbe et par saint Jrme, Pantne trouva dans l'Inde, c'est--dire dans l'Arabie orientale selon toute apparence, un vangile de saint Mathieu crit en hbreu, que saint Barthlmy, l'un des douze aptres, y avait port, et qui tait rest entre les mains des chrtiens de ce pays (1). Si cette narration tait infidle, on ne concevrait pas ce qui il me paratrait aurait pu donner lieu un pareil conte donc peu raisonnable de la rvoquer en doute. Or, la premire consquence tirer de ce fait, c'est que l'authenticit de l'vangile selon sauit Mathieu y trouve une confirmation non quivoque. Il en rsulte de plus que si cet vangile n'a pas t compos primitivement en hbreu, on n'avait point d tarder le traduire dans cette langue. Ce sont l des
;

donnes prcieuses pour l'histoire de l'exgse biblique. Au retour de sa mission dans l'Arabie orientale, nous trouvons
Pantne
ce
la tte

du Didascale d'Alexandrie
dit

car c'est par

nouveau genre de travaux,


(2).

Eusbe, qu'il termina sa

carrire, exposant les trsors des

dogmes divins

tant de

vive voix que par crit


Il

est regretter
Ibid.

qu'aucun ouvrage de Pantne ne soit


eccL,
c.

(1)

Saint Jrme, Catal. script

xxxvi.

Cet crivain

ajoute que Pantne rapporta en Egypte Texemplaire hbreu de l'vangile


selon saint Mathieu. Rufin mentionne galement ce dtail dans sa traduction de l'Histoire ecclsiastique d'Eusbe.

tcjtjv r;ri:-xi. Saint Jrme raconte que i'vque (2) H E., V, 10 Dmtrius envoya Pantne dans les Indes, snr la demande des habitants de ce pays (Ep. lxxxui, ad Magnum). Ce rcit contient une erreur de chronologie manifeste. Dmtrius ne succda qu'en 190 Julien sur le sige d'Alexandrie; or, cette poque-l, Pantne enseignait au Didascale depuis prs de dix ans; et le tmoignage d'Eusbe ne permet pas de douter que le clbre catchiste n'ait pass ses dernires annes dans l'accomplissement de cette charge. Dodwell a cru pouvoir tout concilier en supposant que Pantne dirigea l'cole d'Alexandrie avant et aprs sa mission dans les Indes ; mais cette conjecture n'a pour elle ni la vraisemblance du fait
;

ni Tautorit de l'histoire.

ET CLEMENT D'ALEXANDRIE.

49

parvenu jusqu' nous; caria perte de ces productions ne nous permet plus gure d'apprcier son enseignement.
Toutefois,
il
il

nous reste quelques vestiges


la

l'aide

desquels
le

devient possible de retrouver

voie

que suivait

pre-

mier chef du Didascale. Aprs avoir vant l'rudition biblique de Pantne, saint Jrme ajoute que le matre de Clment avait compos un grand nombre de commentaires sur les divines critures (1). Nul doute, en elet, que l'explication des livres saints n'ait form la base de l'enseignement tliologique dans l'cole d'Alexandrie. Voil pourquoi
les

anciens appelaient cette institution


.

le

Didascale des
l'origine des

saintes lettres
crits de

On

y discutait tout d'abord

du Nouveau Testament. Ainsi, par exemple, l'ptre aux Hbreux y avait fourni matire des recherches srieuses. Nous voyons par un passage de Clment que Pantne s'tait demand pourquoi cette lettre ne
l'Ancien
et

portait pas en tte

comme
le

les autres le

nom

de saint Paul
:

et le saint prtre

en donnait cette raison

Aptre du

Dieu tout puissant,

breux

de

Seigneur avait t envoy aux Hvient que Paul ne voulut point par modestie

s'intituler leur aptre,

comme
cela
il

ayant sa mission remplir

auprs des Gentils.

par respect pour le Seigneur, montrant de plus qu'il n'crivait aux Hbreux que par surcrot, lui le hraut et l'aptre des nations (2j. Cette
agit

En

remarque, pleine de dlicatesse, a t reproduite par saint Jrme dans son commentaire sur l'ptre aux Hbreux.

Quant au mode d'interprtation suivi l'gard des livres saints, il n'est pas tonnant que Pantne ait donn une
grande place
Anastase
le

l'allgorie,

comme toute
les

l'cole d'Alexandrie.

sinate le

range parmi

les

exgtes qui ont

appliqu au Christ et l'glise


Gense, en particulier la
(1)

premiers chapitres de la description du paradis terrestre (3).

Saint Jrme, Cat. script. eccL, xxxv;, n. Tous les crudits s'accordent Clment cit par Eusbe, H. E., v voir Pantne dans le saint prtre don!, p..r:e Clment, son disciple. Ibid., 1. VU. (3) Anast. sin., 1. I, Co)Uemplat, in Hexconcrdu
(2)
, :

50

SAINT PANTNE

Toutefois, l'allgorie ne lui faisait pas perdre

de

vue

le

sens littral
traait

on peut en juger par une excellente rgle


:

qu'il

au sujet des livres prophtiques

Les paroles des

prophtes, disait-il, doivent s'entendre le plus souvent d'un

temps indtermin le prsent y est pris tour tour pour le pass et pour le futur (1). Ces courts fragments nous autorisent croire que Pantne portait dans l'exgse biblique
:

un

esprit large et pntrant.


s'il

Mais, Messieurs,

est vrai

de dire que

les catchses

du

Bidascale avaient pour principal objet l'explication littrale


et allgorique

des livres saints, les sciences profanes n'y enpart.


la

traient pas
l'alliance

donne l'cole d'Alexandrie son vritable caractre. Saint Jrme nous apprend que Pantne n'tait pas moins vers dans la littrature du sicle que dans la connaissance des choses divines. Et quand Origne voudra se justifier de son ardeur
thologie qui
s'instruire

moins pour leur juste des lettres humaines avec

C'est

prcisment

dans

la disciplinedes Grecs,

il

invoqueral'exemple
philosophie devait

de Pantne qui, par des tudes de ce genre, avait pu se rendre


utile tant

d'mes

(2). Il

est vident

que

la

occuper

premier rang parmi ces sciences auxiliaires de la thologie le stocien converti l'vangile ne pouvait manquer de mettre au service de la foi les lumires acquises dans
le
:

humaine. Un exemple suffira pour montrer avec quelle sagacit Pantne scrutait les problmes les plus difficiles de l'ontologie. En voulant dterminer de quelle manire Dieu connat les cratures, il cartait avec soin de l'intelligence infinie toute reprsentation emprunte l'ordre humain. Dieu, disait-il, qui est infiniment lev aules coles

de

la sagesse

dessus de toutes choses. Dieu ne

tire

pas des tres crs

la

connaissance qu'il en a; mais

il

les voit

dans

l'acte

mme
de vue

par lequel
sur
(1)
(2)

il

les appelle l'existence (3;. Cette chappe

le

monde

divin dnote

un

esprit spculatif. Assurment,

(3)

Eclog ex script, proph.^ dit. Migne, tome IX, p. 724. Lettre d'Origne cite par Eusbe, H. E., vi, 19. Routh, Reliqui^ sacr, i, 340.

ET CLEMENT D'ALEXANDRIE.
voil des

51
le

donnes

fort
il

incompltes;

et,

comme nous

di-

sions tout l'heure,

serait dilTicile d'en faire la base d'un


il

jugement bien motiv. Mais

nous reste un moyen de suppler cette insuffisance de documents. Car les hommes qui ont exerc autour d'eux une vritable influence se survivent ailleurs encore que dans leurs crits. Pantne a eu la gloire de former un disciple plus grand que lui; et c'est dans les

uvres de ce disciple que nous pourrons retrouver jusqu' un certain point l'esprit et la physionomie du matre. Dans le temps o Pantne dirigeait le Didascale, il vit arriver lui un homme que l'amour de la vrit et la soif de la science avaient port parcourir le monde entier, afin de s'approprier toutes les connaissances que son poque pourrait lui fournir. C'est Alexandrie que venait s'arrter
cet infatigable chercheur,

qui mritera d'tre appel par

saint

Jrme leplusruditdescrivainsecclsiastiques(l).)) Mais laissons-lui le soin de nous apprendre quels furent ses matres. Voici ce qu'il crira dans la prface du plus important de ses ouvrages
c<
:

Ce

livre,

dira-t-il,

n'a

pas t compos dans

le

but

d'taler

une vaine science; c'est un trsor de souvenirs que j'amasse pour ma vieillesse, un remde contre l'oubli c'est
;

la

simple reproduction

et le reflet

des discours sortis de la


t jug

bouche des saints personnages que j'ai


la

digne d'en-

tendre. L'un, l'Ionien, florissaitdans la Grce, et l'autre dans

Grande-Grce;

le

premier, originaire de

la

Cl-Syrie,
:

le

second, de l'Egypte. Deux autres vcurent en Orient


tait natif

celui-ci

de l'Assyrie; celui-l. Hbreu de naissance, desla

cendait d'une ancienne famille de

Palestine. Enfin je

tombai sur un dernier, en


mrite; alors
je

ralit le dernier

de tous par son

vins

me

reposer en Egypte

comme
champ

le

chasil

seur qui a dcouvert sa proie. Vritable abeille de Sicile,


recueillait le suc des fleurs qui maillent le

des pro-

phtes et des aptres;


Vir

il

insrait

dans l'me de ses auditeurs Ad Magnum.)

(1)

meo

judicio

omnium

eruditissimus (Ep. lxx.

52
le trsor

SAINT PANTENE

de

la science

pur de tout

alliage.
(et
il

Comme

des

fils

qui recueillent l'hritage paternel

en est peu qui res-

semblent leurs pres), ces hommes conservaient avec soin la vraie tradition de l'enseignement sacr, telle qu'ils l'avaient
reue directement des saints aptres Pierre et Jacques, Jean et Paul. Par un effet de la bont divine, ils vcurent jusqu'

nos jours, pour pouvoir nous transmettre aptres comme notre vrai patrimoine (1).

la

doctrine des

L'homme qui
tait

crivait ces

lignes,

Titus Flavius Clment,

n selon les uns Athnes, selon les autres Alexandrie; saint piphane, le seul auteur qui mentionne son lieu de naissance, laisse la question indcise (2). S'il tait permis d'mettre une opinion en l'absence de tout autre tmoignage car historique, je me prononcerais plutt pour Athnes l'on ne s'expliquerait pas que le nom de cette ville et pu
;

tre joint celui de Clment,

si

Alexandrie avait t relle-

ment

la patrie

du clbre

crivain.

de ses matres dans la Grce, ce pays fut le point de dpart de son

En plaant le premier lui-mme semble insinuer que


activit.

nom

d'Alexandrin que

la postrit lui a

Quant au surdonn, il ne dsigne

pas ncessairement son lieu d'origine, et peut tout aussi bien indiquer la ville qui devint le thtre de ses travaux et de

son enseignement. D'ailleurs, la ncessit de le distinguer du pape saint Clment n'a pas d peu contribuer rpandre
cette qualification.

Une chose

reste certaine, c'est

que

le fu-

tur chef
tiens,

du Didascale ne reut pas le jour de parents chrEusbe ne nous permet aucun doute sur ce point.

Notre admirable Clment d'Alexandrie, dit l'auteur de la Prparation vanglique, nous a fait de ces superstitions un tableau frappant dans son Exhortation aux Grecs; il les connaissait fond ces superstitions dont il avait t l'esclave; mais il

ne tarda pas en secouer le joug, aussitt qu'il fut appel la libert de Notre Sauveur par les enseignements de la doc-

(1)
(2)

Slromates,

1. 1.

c. 6.

i.

Hres., xxxii,

ET CLEMENT D'ALEXANDRIE.
trine vanglique
(1).

53
placer celte

A quelle poque
le

faut-il

conversion? Clment avait-il appartenu,


l'une des coles qui dominaient

comme
paen
?

Pantne,

monde

ou bien,
cher-

malgr sa prfrence platonicienne, obissait-il ds lors


cette

tendance clectique de son esprit, qui


les dilrents

lui faisait

cher dans

systmes ce que chacun renfermait

de vrai

L-dessus nous en

sommes

rduits des conjectures

plus ou moins probables. Nous avons vu avec quelle ardeur

Glments'taitlivrcrtudedessciencesdivinesethumaines,

parcourant successivement
lestine et l'Egypte,

la Grce, l'Italie, l'Orient, la

Pa-

pour recueillir la vrit de la bouche des matres les plus renomms. Arriv Alexandrie, il suivit les leons de Pantne, au Didascale, comme il nous l'apprend lui-mme dans ses Hjjpotyposes (2). C'est pendant ce tempsl que son mrite le fit admettre parmi les prtres de l'glise
d'Alexandrie
rire ne
(3)
.

Quand
le

l'ge et les fatigues

d'une longue carlui seul le

permirent plus Pantne de porter


la

poids

de l'enseignement,

le

plus savant de ses disciples fut appel


direction de Pcole catchtique, pour

seconder dans

lui

succder un peu plus tard.


d'enseigner, on prouve quelque difficult concilier

Lorsqu'on veut prciser l'poque laquelle Clment com-

mena

entre eux les rcits d'Eusbe et de saint Jrme. Selon l'auteur du Cr//a/o^e
rait
c/^^s

crivains ecclsiastiques, Pantne aule

enseign jusque sous Caracalla, qui ne monta sur


(4).

trne imprial qu'en 211 aprs Jsus-Christ

D'autre part,

l'vque de Csare affirme que, sous le rgne de Septime


Svre, prdcesseur de Caracalla,

Clment

avait dj suc-

cd Pantne dans

du Didascale (5). Un passage du premier livre des Stromates me semble donner raison Eusbe. En tablissant la chronologie des empereurs
la direction
(1) (2)

Prp. vang.,

1.

II,

c.

II.

\3)
(4) (5)

Eusbe, H. E., v. 11. Alexandrinae Ecclesise presbyter.


Catal. script. eccL,
c.

(S.

Jrme, p- lxx, ad Magnum.)

xxxviii.

H. E.,

VI, 6.,

54

SAINT PANTNE

romains, Clments'arrtalamortde Commode, ou l'anne


492,

ce

qui prouve, conclut Eusbe, qu'il crivait sous le


;

rgne de Svre, successeur de ce prince


sont

or les Stromates

un rsum de la doctrine de Clment, qui se prparait en les composant un recueil de souvenirs pour sa vieillesse et un remde contre l'oubli, suivant ses propres expressions.
donc admettre avec Eusbe que l'auteur des Stromates enseignait depuis plusieurs annes, soit ct de Panlne et
Il

faut

sous sa direction, soit

comme
les

son successeur dans

la

charge

de catchiste. En plaant
Ceci nous

premiers dbuts de Clment vers

l'anne 190, on ne risque gure de s'loigner de la vrit.

amne

dcrire l'organisation intrieure de l'cole

d'Alexandrie.
J'ai dit.

Messieurs, que le Didascale avait subi une transla fin

formation vers
tait

du n'^ sicle. De simple P a d enter ion, il devenu, par suite du mouvement et des besoins de l'c(

poque, une

cole ecclsiastique,

comme

l'appellent saint

Jrme
quer
les

et

Rufm, une

cole

des saintes lettres ou des

sciences sacres,

o l'on ne se bornait plus communipremiers lments de la foi (1). C'est ainsi que nos
des cathdrales
et

grandes universits du moyen ge sont sorties des coles


tablies l'ombre

des monastres.

Non

pas que l'instruction des catchumnes se trouvt dsor-

mais exclue du Didascale ainsi agrandi et dvelopp; ct de ceux qui dsiraient approfondir la science de la religion, il y en avait qui ne demandaient qu' tre initis aux doctrines chrtiennes. Cela est si vrai qu Origne prouvera la ncessit de partager ses auditeurs en deux classes, laissant son disciple Hraclas
ants,
le

soin d'instruire les

commen-

pour
(2j.

se

rserver lui-mme l'enseignement supsur,

rieur

A coup

on ne se ferait pas une ide exacte de

ces leons, en y cherchant

une distribution rgulire de la science thologique dans ses diffrentes branches une pa;

(1) s. Jrme, Catal., c. xxxviu H. E., m, 15, S'.oaa/.aXsTov Tojv isccoy


(2)

Rufin,
p.a8rjU.T0Jv.

H, E., n, 7;

Sozomne,.

Eusbe, H. E.,

vi, 15.

ET CLMENT d'aLEXANDRIE.
l'cille

55
la

mthode ne pouvait
ne portassent
de s'en
droit

s'y

introduire qu'

longue
les cat:

et

aprs bien des essais. Nul doute cependant que


sur

clises
est

des matires trs varies par


les et

il

facile

convaincre

crits

qui

nous

restent des successeurs de

Pantne,
le

qu'on peut envi-

sager bon

rsum de leur enseignement oral. L'exgse, le dogme, la morale, l'apologtique et la polmique prennent place tour tour dans les livres des chefs du Didascale ds lors rien n'est plus naturel que
;

comme

de vouloir y retrouver ce qu'ils y exposaient de vive voix. J'ai prononce le mot universit, pour me servir d'une comparaison emprunte
tefois

un ge

postrieur. Gardons-nous tou-

de forcer ce rapprochement, pour ne pas nous mles vritables

prendre sur

proportions de l'cole d'Alexan-

drie. Ainsi, par

exemple, ce serait fabriquer un roman que


eu,
est vrai,

de l'installer dans l'un des palais du Brucheion. Les centuriateurs de

Magdebourg ont
et le

il

cette fantaisie,

par suite de l'trange confusion qu'il leur a plu de faire

mais une pareille hypothse ne mrite pas l'examen. Ce n'est pas pendant l're des perscutions que les empereurs romains auraient mis un difice public la disposition de l'glise pas plus aprs qu'avant Constantin les chrtiens n'ont enseign au Muse, qui est toujours rest une institution paenne. (1) Nous lisons dans la vie d'Origne que les infidles employaient la force arme pour assiger la maison o il demeurait, cause du grand nombre de ceux qui assistaient ses leons (2). Ces paroles indiquent bien un local spacieux, mais nullement un palais comme le Muse. La distinction des deux tablissements devient encore plus manifeste, si l'on compare les
entre
le

Muse

Didascale

dispersait les membres du Muse, le Didascale, (1) Quand Caracalla fond depuis longtemps, continua de subsister (Dion Cassius. Ilist. rom., 1. LXXVII, c. vu). Un sicle aprs, Constantin rtablit le Muse; et Julien l'Apostaty envoya Zenon pour restaurer Ttude des lettres grecques.

Toutes ces vicissitudes n'ont pas


l'cole catchtique d'Alexandrie.
(2)

le

moindre rapport avec

les destines

de

Eusbe, H. E.,

1.

VI, c.

m.

56

SAINT PANTNE

ressources matrielles de l'un et de l'autre. Pour ne pas tre


la charge de ses disciples, Origne vendait ses livres, ce

qui lui procurait un revenu de quatre oboles par jour

(1).

Ce

fait

semble prouver qu'avant

lui

Pantne
Il

et

Clment
probable

avaient

leurs

moyens de subsistance

la gnrosit de
est

ceux qui allaient s'instruire auprs d'eux.

que, plus tard, une rtribution prise sur le fonds

commun
;

des fidles vint mettre fm une situation trop prcaire

car

en voulant introduire cet usage dans l'cole de Rome, Gassiodore citait pour exemple celle d'Alexandrie (2). Assurment, ce sont l des questions bien minimes, etjemie ferais

un reproche de m'y
tion.

tre arrt,

si

les

vaient pas leur intrt lorsqu'il s'agit

moindres dtails n'ad'une grande institula

Venons maintenant

la direction de l'cole.

Et d'abord, que les vques d'Alexandrie aient eu


tion

direc-

un fait que nous serions en droit de supposer, lors mme qu'on n'en trouverait aucune mention dans l'histoire. Ils nommaient les matres et les rc'est

suprme du Didascale,

voquaient au besoin. Aprs avoir confi Origne

la

charge

de catchiste,
suite
;3).

C'est

Dmtrius la lui enlve dans la sous levque Hraclas, dit saint Jrme, que
l'vque
le

Denis encore simple prtre exerait


chses
(4). S'il fallait

ministre des catle

en croire un ancien auteur,

trop fal'-

meux

Arius aurait t investi des


:

mmes

fonctions par

vque Achillas quelle que soit l'exactitude de ce renseignement, il n'en rsulte pas moins que les droits des patriarches d'Alexandrie sur
difficults (5).
et des
le

Didascale taient reconnus sans


la

Didyme ne monte dans

chaire des Clment


(6).

Origne qu'avec l'approbation de saint Athanase

Du
(1)

reste, je le rpte, les attributions

du pouvoir piscopal

Eusbe.
Cassiodore, Prf. Instit. divin.

(2) (3)

Eusbe, H.

E.,

3,

8,

14,

19, 2Q

S.

Jrme, CataL, 5i

p. xxxviii ad Paulam. (4) S. Jrme, Calai., lxix.


(5) (6)

Patricius Ararsius cit dans Fabricius (biblioth. gr. ix, 195).

Rufin, H. E.,

ii,

7.

Athanasio episcopo adraodum probatus.

ET CLMENT d'aLEXANDRIE.
suffisent

57

pour montrer
si

qu'il

ne pouvait en tre autrement.


des chefs du Didascale,

Cela pos,

l'on

parcourt

la liste

on

voit clairement

que

tume de
tiquit

confier la

voques d'Alexandrie avaient cousuccession du matre au plus renomme


les
il

de ses disciples. De plus,

ressort des tmoignages de l'an-

que

l'cole

thologique a toujours t dirige par un

seul catchiste, jamais par plusieurs la fois. Ce matre

unique pouvait, il est vrai, s'adjoindre quelqu'un de ses disciples pour faciliter l'accomplissement de sa lche. C'est ainsi que Clment enseignait ct de Pantne, et qu'Hraclas soulageait Origne dans l'exercice d'un ministre trop
pnible. Mais la direction de l'cole n'appartenait qu'
seul.

un

En rapprochant

les textes
et

d'Eusbe, de saint Jrme,

de Rufin, de Philippe Sidts


vant

de Photius, nous arrivons


Hraclas, Denis, Pierius,

dterminer la succession des catchistes dans Tordre sui:

Pantne, Clment, Origne,


le

Theognostus, Pierre
de ct
les

martyr, Didyme et Rhodon. Je laisse


d'Arius, de Macaire,

noms d'Achillas, de Srapion,


le

parce qu'il est pour

moins fort douteux que ces hommes aient jamais figur la tte du Didascale (1). Telle tait, Messieurs, autant que nous pouvons en juger
les

par

renseignements de

l'histoire, la constitution

de

l'cole

d'Alexandrie. Envisags au point de vue des doctrines et de


.l'loquence, ces dtails n'avaient
;

pour nous qu'une importance secondaire mais encore fallait-il y donner quelque attention, avant de nous tourner vers l'objet spcial de nos tudes. Nous disions tout l'heui'C que les ouvrages de Pantne ne sont point parvenus jusqu' nous: fort heureusement il n'en est pas de mme des principaux crits de
ici
:

Clment. Sans doute,


fait

encore
il

la littrature

chrtienne a

des pertes sensibles

lire

dansEusbe

le

pour s'en convaincre de catalogue des uvres du clbre Alexansuffit

(1)

Guerike, Deschola

qu Alexandri
de schol.

floruit

catech., Halle, 1824;

Michaelis, Exercitalio histor.

Dietelmair,
1747.

Alex, origine, etc., Halle, 1739;

programma

de vet. in scholai. Al.

doctorum

srie, Altorf,

58
clrin(l).

SAINT PANTNE

Nous n'avons plus l'opuscule sur


la

prenant

thse de saint Mlilon et

Pque, o rede saint Irne, Clment


la

rsumait

la tradition

s'tait lev

au

ii'

pour trancher le dbat liturgique qui sicle. Le temps n'a pas pargn davanAlexandre,

tage ses traits du Jene, de la Patience; son livre contre les

Judasants, ddi

dissertation sur la Mdisance.

vque de Jrusalem; sa A peine s'il nous reste quelques fragments des huit livres de ses H y pot y pose s ou Esquisses, ouvrage qui serait pour nous du plus grand prix,

comme on
giles, et

le voit

par

le

peu qu'Eusbe en

cite

car l'auteur

y donnait de

nombreux

dtails sur la composition des

van-

parcourait l'une aprs l'autre toutes les critures


et

du Nouveau Testament, y compris les livres deutro-canoniques (2). Mais du moins possdons-nous encore, outre l'opuscule sur
le

de l'Ancien

salut des riches, VExhortation

aux Grecs,
la

le

Pdagogue

et les

Stromates; or ces trois ou-

vrages suffisent pour placer Clment parmi les matres de


science et de la littrature chrtienne.

VExhortation aux Grecs, le Pdagogue et les Stromates forment une vritable trilogie, dont les divers lments s'harmonisent dans l'unit d'un mme plan. C'est une gradation d'ides o la science thologique se droule suivant

un procd
fond. Si

trs libre

en apparence, mais systmatique au

Ion nglige les dtails, pour s'en tenir la vue d'ensemble, on reconnat immdiatement la marque d'un esprit suprieur qui a plong dans les profondeurs de la doctrine, et mesur d'un coup d'il les besoins de la situation. Il s'agit d'abord de retirer l'me des garements et des dsordres de la vie paenne, pour la conduire jusqu'au seuil

du christianisme

c'est l'objet

de {'Exhortation aux Grecs.

Priode ngative, pendant laquelle l'homme dchu se dpouille des erreurs de son pass, en attendant

que

la

rg-

nration chrtienne ait form en lui des habitudes nou-

(l)Eusbe, H. E.,
(2;

vi,

13.

Eusbe, H.

vi, 14.

ET CLMENT D-ALEXANDRIE.
Yelles.

59
la

Aprs avoir

parcouru

ce

premier stade dans

carrire de la perfection morale, l'me vient se placer sous


la

conduite du Verbe prcepteur de l'humanit, en se soula discipline

mettant aux rgles de


distingue
la

vanglique. Car ce qui

mthode de Clment

et

de tous

les

Alexandrins

aprs

lui, c'est qu'ils

voient dans la pratique de l'vangile

une prparation ncessaire la science. Voil ce qui donne cette grande cole un caractre profondment mystique pour me servir des termes de l'asctique chrtienne, elle
:

fait

prcder

la voie

illuminative de la voie purgative. Les

trois livres

du Pdagogue sont le code destin rgler l'activit humaine pendant cette deuxime priode du perfectionnement de l'me. Mais l ne s'arrte pas la marche ascensionnelle de l'homme vers Dieu. Quand l'me s'est
dpouille de ses vices sous l'action salutaire de la discipline vanglique et qu'elle a trouv dans la foi le flambeau

qui doit l'clairer, elle peut s'lever plus haut encore sur
l'chelle
foi
;

de

la perfection.

Car

la science vient

couronner
de

la

la charit

complte
foi,

la crainte et l'esprance. Or, c'est et la charit,


le vrai

la

science de la

d'une part,

l'autre,

que doit tendre


l, il

le parfait

chrtien ou

gnostique. Par

ralise l'union avec Dieu, et cette union,

terme de
et

l'ac-

tivit

morale

ici-bas, est le
le

prlude de

la

vue

de

la

pos-

session de Dieu dans

monde

futur. Les Stromates rpon-

du dveloppement de la vie chrtienne. Magnifique synthse o le gnie de Clment se rvle dans sa puissante originalit Je ne dirai pas que l'oeuvre ait russi dans tous ses dtails, nous en verrons plus tard les dfauts; mais elle est conue sur de larges bases et dnote premire vue l'esprit philosophique de
dent cette priode finale
!

l'cole d'Alexandrie.

Cela pos, la

marche de nos tudes

est toute trace

nous

suivrons celle des crits de Clment. Quand les matires se


prsentent dans un enchanement logique,
Messieurs, vous
il

ne serait gure
Toutefois,

raisonnable de vouloir en intervertir l'ordre.

me

permettrez une remarque prliminaire.

W
Si l'ide

SAINT PANTXE

mre de Clment

se dtache sans la

moindre peine

de l'ensemble de ses crits, il n'est pas toujours facile d'en soumettre le dveloppement une analyse rigoureuse. Ce dfaut de rgularit tient la nature mme des ouvrages du clbre catchiste. 11 faut y voir moins le dessein arrt de traiter un sujet suivant les principes de Tart, que l'intention de ramasser la substance d'un enseignement dans un cadre qui se resserre ou s'largit volont. Les Stromates surtout nous rappelleront certains gards les Penses de Pascal. e n'est pas que les matires s'y trouvent entasses plemle, sans aucune espce de lien ni rel ni apparent au fond on dcouvre bien une certaine liaison entre les ides, mais les diffrentes parties de l'ouvrage sont loin de se succder dans un ordre mthodique. Clment se rpte avec une abondance toute orientale il ne craindra pas d'interrompre brusquement le fil du discours pour se jeter dans
:
:

des digressions qui font perdre de vue


Bref,
il

le sujet

principal.

est rare

de rencontrer un esprit plus systmatique


je

sous des formes moins rgulires. C'est pourquoi tout en

adoptant

la

marche que

viens d'indiquer, nous devrons

quelquefois anticiper sur

la suite, et
le

chercher dans

les Stro-

maies ce qui peut expliquer

Pdagogue ou VExJiortation

aux

Grecs. Sans vouloir prter

un crivain plus d'ordre


est

qu'il n'en a

cherch lui-mme,

il

pourtant essentiel de
les

ramener quelques chefs principaux mines dans ses uvres.

doctrines diss-

Un mot encore

et je termine. Peut-tre, Messieurs, quel-

ques-uns d'entre vous auront-ils t surpris de ce que je n'ajoute pas au nom de Clment d'Alexandrie l'pithte de saint. J'emprunterai ma rponse au pape Benot XIV qui a
trait la question

fond dans ses lettres apostoliques Jean V,


la

roi

de Portugal, touchant
(1).

nouvelle dition du martyrologe

romain

Voici les raisons

que

le

docte Pontife oppose

ceux qui blmaient cette omission du


0ui;re5 de Benot XIV,
VI, p. 119-12?.

nom

de Clment dans

(1)

t.

KT CLMENT D'aLEXANDRIE.
le

G1

catalogue des saints. Remarquez bien qu'il ne s'agit pas


si

de savoir

les

mrites de ce grand crivain

lui

ont valu la

batitude cleste, ce dont pour

ma

part je ne doute nulle-

ment, mais
lui

si

l'glise a eu des motifs suffisants


les

pour ne pas
cet effet,

dcerner
la vie et

honneurs d'un culte public. A


le

Benot XIV allgue d'abord sur


les actions

silence des anciens auteurs


ne-

de Clment d'Alexandrie. Nous


il

savons par eux ni de quelle manire


il

a vcu, ni

comment

est mort.

Eusbe

cite

bien les paroles d'Alexandre, vque


le

de Jrusalem, qui l'appelle

Clment, un

homme

bienheureux prtre d'une vertu prouve (1); mais dans


saint, le

de saint avait quelquefois un sens trs large, jusqu' dsigner tout simplement la profession
l'glise primitive le titre

de

la foi

chrtienne.

En

tout cas cette qualification n'indique

point par elle-mme une saintet minente, des vertus pratiques un degr

hroque. J'avoue, Messieurs, que cet


s'il

argument du grand canoniste,


pas trs concluant. Car,

tait seul,

ne

me

paratrait

comme

Benot XIV ne

manque
la

pas

de

le

rappeler, l'antiquit chrtienne a dpass

mesure

ordinaire de l'loge pour Clment d'Alexandrie. Sans parler

de saint Jrme, de Thodoret,


qui l'appellent

et

de saint Jean Damascne


saint

un bienheureux prtre, un on peut citer l'auteur du Clironicon jKiscliale


saint prtre de l'glise d'Alexandrie.
il

homme,
:

et saint

Maxime
Le trs

qui se servent tous deux de ces fortes expressions

est

Pour saint piphane galement le bienheureux Clment, et saint Cyrille

d'Alexandrie affirme
aptres
rait
(2)

qu'il avait suivi

en tout

les

saints

Le silence des crivains de l'antiquit ne suffidonc pas pour expliquer l'omission du nom de Clment
le

dans

martyrologe romain.
raison, Benot

A cette premire
(1)
(2)

XIV en ajoute une deuxime

Eusbe, H. E.,
S.

vi, 11-14.

Jrme, Catal. script, eccles.; Thodoret, Ilret. fabul., I. I, ci; S. Jean Damascne, Tract, de Duabus Christi volunt. ; Chronic. Alex, p. 7; S. Maxime, tome II, dit. Combefis, p. 144; S. Epiphane, Ilr., 1. XXVI, 1. (Voyez Walch, ffist. eccl. N. T., p. 669 et suivantes).

62

SAINT PANTNE
Il

qui a bien plus de force.


culte de vnration

n'y a pas de trace, dit-il, d'un

rendu Clment d'Alexandrie dans une glise ou un diocse quelconque avec Tassentiment formel ou tacite d'un vque catholique. Il ne sert rien d'objecter que la discipline de Tglise n'avait pas encore introduit au
IIP sicle les rites solennels qui
la

depuis lors ont accompagn


l'ex-

canonisation des saints. Non, car cette poque-l

pression gnrale et spontane du sentiment des fidles pr-

jugement de l'autorit le culte d'un saint naissait pour ainsi dire de lui-mme, sous l'impression que es minentes vertus avaient laisse dans la conscience de tous. Or, il n'y a jamais eu autour du nom de Clment un de ces mouvements de la pit populaire, qui, partant d'une admiration profonde pour la saintet d'un personnage, en sont l'attestation la moins quivoque. De l vient qu'aucun martyrologe n'en fait mention avant celui d'Usuard qui crivait au IX' sicle. Or, ce document isol, quelque vnrable qu'il puisse tre, ne suffit pas pour autoriser un culte qui n'a point de racines dans le pass. Cette argumentation de Benot XIV, que je me borne rsumer, dfie toute critique
venait
le
:

srieuse.

Enfin
tion

le

savant pape s^appuie sur une troisime considra-

pour justifier le silence du martyrologe romain. Il est certain que les uvres de Clment ont donn lieu des apprciations trs diverses. Depuis Photius qui signalait dans les Hypotijposes un grand nombre d'erreurs jusqu'au pre Ptau qui prtendait trouver dans les Stromates des traces d'arianisme, les arguments pour et contre se sont croiss au
sujet
se

du docteur alexandrin. Nous verrons plus tard quoi rduisent ces accusations pour la plupart immrites.
si

Mais enfin, dans cet tat de choses, en prsence d'attaques

nombreuses, on conoit

fort bien

que

l'glise se soit absteIl

nue de confrer

l'auteur le titre de saint.

ne faut sans

doute pas attacher un sens trop absolu au dcret du pape


Glase qui range les crits de Clment parmi les apocryphes.

Personne n'ignore que ce mot n'avait pas dans l'antiquit

ET CLMENT d'aLEXANDRIE.
chrtienne
la

63

mme

signification qu'aujourd'liui. Si l'on en


la

juge par une quantit d'autres crits placs dans


catgorie,
la

mme

sentence du souverain Pontife se rduisait

dclarer qu'on ne devait pas lire les uvresde Clment dans


l'office

public ct des saintes critures, et que


prive
il

mme dans

la lecture

fallait

user de quelque prcaution. Toules bollandistes y

jours est-il que ce dcret n'a pas peu contribu mettre en

suspicion les doctrines de l'auteur;

et

empch Clment d'tre inscrit dans le catalogue des saints. En rsum, tout esprit impartial devra conclure avec Benot XIV que l'glise
voient avec raison une des causes qui ont

romaine a

fait

preuve en cette occasion de sa prudence ordije

naire. Elle ne nie d'aucune faon ni les vertus ni les mrites

de Clment; mais, pour les raisons que


elle s'abstient

viens d'exposer,
officielle.

de leur donner une conscration


cette sage rserve,

Nous imiterons

en vitant d'usurper un
le

droit qui n'appartient qu' l'autorit suprme.

pas entour de cette aurole temporelle que


l'glise rserve

Pour n'tre jugement de

un certain nombre d'lus, le nom de Clment d'Alexandrie n'en reste pas moins l'un de ceux que
pelle

tout chrtien doit prononcer avec respect, parce qu'il rap-

un beau

talent ennobli par la vertu, et de grands ser-

vices rendus la cause de la vrit.

64

l'exhortation aux grecs.

QUATRIME LEON
La synthse thologique de Clment. Premier crit L'Exhortation aux Grecs. Le chef du Didascale cherche d'abord dtacher les gentils des erreurs et des vices du paganisme. Prambule de la pice. Pour amener les paens l'Evangile, Clment puise pleines mains dans les
;

trsors de la

littrature ancienne.
les

Couleur potique du morceau.


l'cole
il

Aprs avoir press

Grecs d'accourir
le

du Verbe
de

fait chair,

Clment

se

tourne vers

polythisme dont

dmontre

la fausset.

Critique des religions anciennes.


cette partie de ses

Vaste rudition

Clment dans
le

uvres. Apprciation
du polythisme.

de ses vues sur

caractre et

les diffrentes formes

Messieurs,

que nous avons observ chez la plupart dcs hommes qui, dans la primitive glise, passaient du paganisme l'vangile. Le premier mouvement de leur esprit consistait se tourner vers ceux dont ils avaient partag les erreurs, pour les amener dans le droit chemin de la vrit. Il ne leur suffisait pas de garder fidlement le trsor de la foi; mais ils cherchaient rpandre autour d'eux la lumire qui venait d'clairer leur intelligence. Encore sous l'impression du changement qui s'tait opr en eux, ils se htaient d'adresser aux paens une de ces exhortations vives, pressantes, chaleureuses, o l'autorit de l'exprience s'ajoutait la force du raisonnement. Nous ne devons pas vous paratre suspects, leur disaient-ils, car ces fables auxquelles vous ajoutez foi, nous les admettions comme vous mais, aprs un examen srieux, nous en avons reconnu la fausset. VosIl

est

un

fait

'

CRITIQUE DES RELIGIONS ANCIENNES.


:

65

nous avons frquent leur cole, tudi leurs systmes; mais leurs variations et leurs contradictions nous laissaient dans le doute, sans lumire pour l'esprit, sans force pour la volont. Enfin nous avons trouv,
matres taient les ntres
sous
la

conduite d'un meilleur matre,


la foi.
si

le

courage de

la

vertu

avec les clarts de

a t donn de suivre,

nous vous voulez jouir du bonheur que


Entrez donc dans
la voie qu'il
la

procure
elle, les

la certitude

de possder

vraie doctrine,

et,

par

moyens

d'arriver au salut. Tel est le langage

que

faisaient entendre, aussitt aprs leur conversion, les Juslin, les Tatien, les ertullien,
:

de

l ces

pices qui, sous le

nom

de Discours aux Gentils,

^ Exhortations

aux

Grecs, de
l'ar-

Livres aux nations, forment une littrature part o

dente conviction du nophyte clate dans un premier senti-

ment de reconnaissance envers Dieu,


C'est par l qu'allait

et

de compassion pour
la vritable vie.

des frres encore loigns des sources de


drie.

dbutera son tour Clment d'Alexan-

Nous avons

dit la dernire fois


les divers

que sestroisprincipaux
la vie

ouvrages embrassent

moments de

chrtienne

suivant une gradation dtermine.

V Exhortation auxGrecs^
aux rgles de
la

a pour but de dtacher

les gentils

des erreurs et des vices du


leur enseignent la

paganisme;

le

Pdagogue

les assujettit

discipline vanglique, et les Stromates

voie qui conduit au

sommet de

la

perfection chrtienne.

En

d'autres termes, pour exprimer

ma

pense sous une forme

moins moderne,
si

et

qui conserve l'uvre de Clment sa


je dirai

couleur particulire,
tiquit. Et

que

cette trilogie

si

complte

et

originale correspond aux trois actes des mystres de l'an-

ne soyez pas surpris de ce rapprochement

il

n'est
l'es-

pas d'crivain qui, pour s'insinuer plus srement dans


prit de ses adversaires, ait adopt avec

moins de scrupule leur


la

terminologie. De l ces mots mystres, initis, hirophante^

mystagogue, popte,

etc.,

qui fourmillent sous

plume de
comme
l'au-

(1). Ao'yo; TrpoTperTixd.

C'est le yriiable titre de Touvrage,


le

teur l'indique lui-mme dans

VII livre des Stromates.

66

l'exhortation aux grecs.


et qu'il transporte

Clment
qu'il

dans

la

langue chrtienne. Lors-

voudra dsigner

le parfait disciple
le vrai

de l'vangile,

il

ne

craindra pas de l'appeler


les

gnostique. Or, vous

le savez,

mystres de Samothraceet d'Eleusis, qu'on peut envisa-

ger

comme

l'expression la plus leve de la vie

religieuse
:

chez les paens, comprenaient trois degrs bien distincts l'initiation, la contemplation (i). Tel est la purification,
aussi le plan que suit le

catchiste Alexandrin,

sembla-

ble l'artiste qui trouve devant lui

un cadre prpar par

une main trangre


gnie.
Il

et

qui

le

remplit des crations de son

s'applique avant tout purifier

Pme des

paens, en
;

l'affranchissant des tnbres et des souillures


il

du pass puis

peu peu aux secrets de la vie surnaturelle et divine entin il ouvre devant elle l'horizon illimit de la science et de la perfection chrtiennes. Clment esttout entier
l'initie
;

dans cette synthse thologique, dont nous allons tudier l'un aprs l'autre les trois lments. Lorsqu'on a bien saisi
l'ide

d'une uvre,

il

devient plus facile de la suivre dans

ses

dveloppements. Je commence par VExhortation aux

Grecs.

Rien de plus potique, Messieurs, que le prambule de cette pice. Pourincliner l'esprit des Grecs vers la doctrine
chrtienne, Clmentla reprsente sous la forme d'un cantique

nouveau que
raconte, dit-il,

le

Verbe est venu apprendre


et

d'Amphion de Thbes

d'Arion

On de Mthymne
la terre.

que, par la puissance de leurs accords, l'un attirait les poissons, l'autre levait les murs de Thbes. Plusieurs fables,

analogues

celle-ci,

ont cours parmi les nations.

On raconte
tandis

du chantre de laThrace, d'Orphe, qu'aux


que
les

seuls accents de

sa voix les btes sauvages dposaient leur frocit,

arbres des forts marchaient sa suite. Ailleurs, c'est


les

Eunone de Locres qui charme par


lyre la cigale de Pitho.

sons mlodieux de sa

Toute cette vaine mythologie, les

(1).

'A-o/aOapai,

lJ.Jr^a.;,

i7:Q--v.<x.

Les

mystes,

les

initis,

les

poptes.

CRITIQUE DES RELIGIONS ANCIENNES.

67
n'y a

Grecs l'ont adopte sans


vrit qui rencontre

la

moindre peine;

il

que

la

parmi eux des incrdules.


l'loquent crivain, voulez-vous m'en

Eh bien continue

croire? Et ces drames, et ces

potes ceints

du

lierre

de

Bacclms au milieu de leurs orgies, sans frein dans leur ivresse comme dans leur dlire, et cette troupe de satyres, et cette
multitude de bacchantes furieuses, enfermons-les avec tout

chur des dieux dans l'Hlicon et dans le Cithron dj suranns. A leur place, faisons descendre du ciel sur la sainte montagne de Dieu, avec le chur sacr des prophtes, les
le

splendeurs de

la

sagesse et de la vrit. Oui, que la vrit

inonde
ils

les

hommes de sa

lumire, et dissipes tnbres o

sont ensevelis. Qu'elle leur tende une

main secourable,

c'est--dire qu'elle leur

de Terreur

et les

donne Tintelligence pour les retirer remettre dans la voie du salut. Que les

hommes

leur tour lvent les yeux vers elle, qu'ilsdsertent

pour ne plus habiter dsormais que les hauteurs de Sion. Car c'est de Sion que viendra la loi; c'est de Jrusalem que sortira le Verbe du Seigneur. Le Verbe cleste est le vritable athlte couronn sur la scne du monde entier. Mon Eunone moi ne prend pour rgle ni le mode de
l'Hlicon et le Cithron,

Terpandre ni celui de Capiton, ni le mode lydien, ni le mode dorien, mais l'ternel mode de l'harmonie nouvelle,
le

mode

qui tire son

nom de Dieu.

C'est \k le

chant nouveau,
la tris

ce chant lvitique dont on


tesse,

peut dire qu'il dissipe


s'insinue dans

dsarme

la colre et fait

oublier tous les maux{*).

Doux

et vritable

remde qui

l'homme avec

ce chant persuasif (2)

que devaient produire sur des hommes nourris de la posie grecque ces discours si colors o la vrit s'empare des formes antiques pour les rajeunir par un esprit nouveau. Ces rminiscences d'Homre, appliques un autre ordre d'ides, ce rapprochement ou
conoit. Messieurs, l'impression
Vers d'Homre, Odysse, Exhort. aux Grecs, c. i,
220.

On

(1)
(2)

v.

dit.

Migne.

68

l'exhortation aux grecs.

plutt ce contraste entre rHlicon, sjour des Muses, et la

montagne de
ternel

Sion, d'o descend le

phtes, entre les

modes de

la

chur sacr des promusique humaine et le mode


les

du cantique

divin, toute cette haute posie de lan-

gage
il

lait

de nature captiver

auditeurs de Clment. Car


la

n'est pas

douteux que nous n'ayons devant nous, sous


crit, la

forme particulire au discours

substance des leons

que

le

savant catchiste donnait au Didascale. Nous saisisla sorte,

sons de
appeler

ds

le

premier pas, ce que nous pouvons


:

la

manire du docteur alexandrin

il

parle

le

langage

de ceux

qu'il veut convaincre, et se place sur

leur terrain,

pour les amener peu peu sur celui de la foi. Initi lui-m.me aux secrets et aux ressources de l'art grec, il puise pleines mains dans les trsors del littrature profane, pour ajuster
cette riclie parure la doctrine chrtienne. C'est ainsi que,

poursuivant sa comparaison entre


l'uvre du Verbe,
il

la

montre dans

le

musique grecque pome de la cration


chant divin
:

et

la

premire partie de ce
IS'est-ce

qu'il appelle le

pas

le

Verbe, ce chantre cleste, qui a ordonn


a forc les lments en
le

l'univers avec

nombre et mesure, qui


harmonie?
lui
il

dsaccord former un admirable concert, afin que


entier devnt tout
Il

monde

a dchan la

masse mobile
assignant la

de l'ocan, mais en
flottait

dfendant d'envahir
fixe jamais,

la terre. Celle-ci

au hasard

l'a

en

lui

mer pour limite. Semblable au musicien qui sait adoucir les modes doriens par ceux de la Lydie, il a calm la violence du feu au moyen de l'air, et le froid rigoureux de l'air par le
feu qui l'enlace, temprant ainsi l'un par l'autre les lments

du monde, comme des tons extrmes qui

se fondent en-

semble pour produire l'harmonie. Tel est ce chant immortel dont l'univers rpte l'accord parfait, concert divin oii
tout se
le
lie et

correspond,

la fin

avec

le

milieu,

le

milieu avec
sont les

commencement. Ce

n'est plus la

musique du chantre de
;

la

Thrace, semblable celle qu'inventa Tubal

ce

accents qu'imitait David, interprte des volonts divines. Le

Verbe de Dieu, n de David, bien

qu'il ft

avant

lui,

a re-

CRITIQUE DES RELIGIONS ANCIENNES.


jet la harpe, la lyre, tous les

69
il

instruments inanims. Mais

harmonie avecl'Esprit-Saint le monde et l'homme qui est un monde en abrg il a, dis-je, accord avec TEsprit-Saint le corps et l'me de l'homme, lyre vivante, insa mis en
;

trument

plusieurs voix, destin clbrer le Seigneur

il

chante, et l'homme, principale voix

du

concert,

lui

r-

pond

(1).

Je tenais, Messieurs, vous lire ces lignes par oii

dbute

Clment, parce qu'elles nous font connatre immdiatement


le

milieu o notre sujet nous transporte. Certes, nous voil


la

bien loin de

littrature occidentale,

du

style svre et

prcis des Tertullien et des Cyprien. Ce ton pindarique et


cet

enthousiasme de
et vivifie

la

posie religieuse nous avertissent

que nous sommes sous

le ciel

de

ia

Grce, de la Grce rani-

me

au souftle de l'Orient. Le prair.bule du discours que nous tudions est un hymne plutt qu'une dissertation. Musique, chant, harpe, toutes ces images se pressent et se suivent dans ces lvations de l'esprit qui tiennent

de l'ode par

le

transport lyrique qu'elles rvlent. Et ne


la

croyez pas que

doctrine se trouve noye dans ce


l'ide surnage,

flot

de

mtaphores, sans que Non,

haute et transparente.

comme dans
le

les

dialogues de Platon, la pense clate


le

travers le voile qui la couvre, et derrire


pote.

mtaphysicien reparat

Clment vient d'appeler l'uvre du Verbe un cantique nouveau. Mais, reprend-il en s'adressant aux Grecs, ne vous imaginez pas que ce cantique soit nouveau la manire d'un vase qu'on faonne, d'un difice qu'on lve car au commencement tait le Verbe, et le Verbe tait
:

en Dieu,

et le

Verbe

tait Dieu.

Nous-mmes, avant

la

pro-

duction du monde, nous existions en Dieu, par cela seul que

nous devions un jour tre appels l'existence. Le Verbe, ou la Raison divine, renfermait en lui l'idal de ces cratures que nous sommes. De l notre antiquit, car le Verbe tait au commencement. Je n'ai pas besoin, Messieurs, de vous
(1)

Exhorl. aux Grecs,

c. i.

70

l'exhortation aux grecs.

faire observer qu'il

ne

s'agit

point

ici

d'une prexistence
expressions

relle des
la

mes, mais d'une existence purement idale dans


les
le

pense divine. Quelque hardies que soient


contexte indique clairement
Si le

de l'auteur,

sens qu'il faut


le

y attacher (i\

donc, continue Clment, j'appelle

Verbe

un cantique nouveau, c'est parce que dans ces derniers temps il a paru sous le nom si saint et si auguste de Christ.

Oui,

il

est

apparu sur

la terre,

ce Verbe, seul tout la fois

Dieu

et

homme,

source de tous les biens pour l'humanit...

Le voil, ce cantique nouveau du Verbe qui

commencement et avant le
de briller sur nous.
Il

dans le commencement; sa lumire vient


tait
il il

est

apparu,

n'y a pas longtemps, ce


est

Sauveur qui Verbe qui

existait

auparavant;
il

apparu, Celui qui est


notre matre, ce

rtre dans l'tre;


tait

est

apparu
et

comme

auprs de Dieu,
il

par qui toutes choses ont


;

nous a donn de vivre Matre, il nous a enseign bien vivre Dieu, il nous procure les moyens de
t faites. Crateur,
;

vivre ternellement

^2).

Remarquons, en passant, ce magnifique hommage rendu la divinit du Verbe. Clment ne se contente pas d'affirmer l'existence des deux natures dans le Sauveur, qu'il appelle Dieu et homme la fois, mais encore il exclut, par la vigueur de son style, toute espce d'infriorit du Fils relativement au Pre. Cet crivain, dans lequel on s'est plu quelquefois chercher les traces d'un arianisme anticip, a employ l'expression la plus forte que puisse fournir la langue humaine, pour rendre l'galit des deux personnes divines. Le Verbe, dit-il, est l'Etre dans l'Etre. Celui qui est dans Celui qui est (3). Le terme de consiibstaniiel dont se servira le
(1)

ExJi.

aux Grecs,
l'existence.
lui
Il

c. i.

Nous

existions en Dieu, dit Clment, tj ti'y

z'siqOix'.,

ratione futur productionis,

appels

renfermait en
parle Tauteur.

parce que nous devions un jour tre Ces paroles signifient uniquement que le Verbe l'archtype de toutes choses, Ta oyi/. nAa^yata, comme n'y a pas trace dans ce passage de la doctrine de Platon

sur la prexistence des mes.


(2)

Exhorl. aux Grecs,,


'0
V TOJ OVTl
tiJV.

c.

i.

(3)

CRITIQUE DES RELIGIONS ANCIENNES.


concile de Nice n'est, certes, pas plus nergique que
:

'

71

la for-

mule de Clment; car ces mots Celui qui est, dsignent le caractre suprme et absolu de la Divinit, l'existence par
soi

ou

Vasit. Si je

me permets

d'appeler, ds maintenant,

votre attention sur

un point que nous devrons discuter plus tard, c'est pour vous montrer que la pense du docteur alexandrin se produit sans la moindre hsitation dans le
premier de ses ouvrages. Cela
dit, je

reprends

le tildes

ides
la

interrompu par
valle de

celte courte rflexion.

Entre l'uvre de

cration et celle de la rdemption, vient se placer cet inter-

temps pendant lequel

le

Verbe prludM nu cantique

nouveau par la voix des prophtes de l'ancienne loi. Clm.ent ne pouvait manquer de passer en revue cette priode prparatoire. 11 peint d'un trait le misrable tat auquel l'idoltrie avait fini

par rduire

le

monde

paen. Semblable

ces rois barbares qui enchanent leurs captifs des cadavres; les laissant pourrir

ensemble dans cet affreux embrassement de la vie et de la mort, le dmon, ce cruel tyran, attache les hommes aux idoles par le lien de la superstition, afin que les vivants, accoupls aux morts, se corrompent leur contact et prissent avec eux. L'image est de toute
que poursuit l'esprit du mal, Clment oppose le ministre du Verbe prparant d'ge en ge l'conomie du salut, et proportionnant ses remdes aux besoins de l'homme. Le Verbe emploie tantt le rebeaut.
ce travail de corruption

proche, tantt la menace

il

donne des larmes


Mdecin habile,
il

ceux-ci,

il

charme ceux-l par


malades,
les

ses chants.

traite les

uns par de douces onctions, les autres par des lotions salutaires. Souvent il lui suffit d'un baume pour soulager la douleur, quelquefois
fer; ailleurs
il
il

a besoin de recourir
il

au

taille
le

la

plaie, ici

la

brle.

Que ne

fait-il

pas pour gurir

membre

qui souffre? Le sauveur emploie

tous les langages, essaie de tous les

moyens pour

le salut

de

l'homme
il

il

avertit par ses

menaces, corrige par ses re;

proches, pardonne par ses larmes, exhorte par ses chants


fait

entendre sa voix du milieu d'un buisson, quand

il

72

l'exhortation aux grecs.


;

faut le langage des prodiges

il

pouvante par

le

feu de la

colonne suspendue dans


lre
et

les airs, signe tout la fois

de co-

l'homme docile, foudre qui crase le rebelle. Mais comme la bouche humaine est un interprte du ciel plus noble qu'un buisson ou une
de grce, flambeau qui claire
colonne, les prophtes lveront la voix leur tour
:

le

Seiil

gneur lui-mme parlera par

Isae,

il

parlera par lie,

placera sa doctrine sur les lvres des prophtes. Si vous


refusez d'ajouter foi aux prophtes,
si

vous

traitez

de fictions
le

elles

hommes

et le feu

de

la

colonne ou du buisson,
qui,

Seigneur vous

parlera lui-mme, lui


qu'il y

tant dans la

forme de Dieu, n'a pas cru

et usurpation de sa

part s'galer Dieu, et qui s'est ananti. Dieu de misricorde, pour sauver l'homme. C'est

donc

le

Verbe lui-mme

qui vous parle haute voix pour confondre votre incrdulit.

Oui, je vous le dis, le Verbe de Dieu s'est fait

homme,

que vous appreniez d'un homme comment l'homme peut devenir Dieu (i). Ce n'est l, sans doute, qu'une bauche du rgne de Dieu
afin

sous l'ancienne

loi

Clment
qu'il
les

se contente ici d'esquisser

grands

traits

la suite.

un tableau Parmi ses vues

retouchera tant de fois dans

plus originales, nous devrons

compter celles qui ont pour objet les manifestations du Verbe dans l'ancien monde mais il ne s'agit pour lui, en ce moment, que de rsumer brivement l'histoire des rvlations divines pour incliner l'esprit des Grecs vers ces hautes doctrines. C'est pourquoi il termine son prologue par un appel chaleureux o nous trouvons ces allusions aux mystres du paganisme, si frquentes dans les crits du matre
;

d'Origne

Voulez-vous

le voir,

ce Dieu de vrit? Prenez part


Il

aux
ici
;

seules purifications qui soient dignes de lui.


ni

ne faut

couronne de lauriers, ni bandelettes de laine et de pourpre que la justice vous serve de couronne, la temprance de
(1)

Exhort aux Grecs,

c.

i.

CRITIQUE DES RELIGIONS ANCIENNES.

73

ceinture, et vos efforts vous feront trouver le Christ. Je suis


la porte, dit-il

quelque part

voil ce qu'il faut

apprendre

ceux qui cherchent Dieu,

s'ils

veulent voir s'ouvrir devant

eux toutes

les

avenues du

ciel.

Les portes du Verbe sont

spirituelles, et c'est la foi qui

donne

la

clef.

Personne ne

connat Dieu,
rvl.

si

ce n'est le Fils, et celui qui le Fils l'aura

Nul doute qu'aprs nous avoir ouvert la porte, auparavant ferme, le Christ ne nous dcouvre dans la suite les secrets de l'intrieur ceux qu'il introduit peuvent seuls les
:

connatre; c'est uniquement par lui qu'on arrive

la

con-

templation de Dieu

(1).

Nous venons de parcourir ce qu'on peut appeler le prambule de VExIioriation aux Grecs. Si l'on excepte la proraison du mme discours, o Clment va s'lever la plus haute loquence, il n'est aucun endroitde ses uvres o son
style ait autant

de

mouvement

et

de vivacit

en

mme

images gracieuses qu'on y rencontre, des comparaisons frappantes de justesse, donnent du relief aux ides
temps,
et

les

prtent la diction une couleur vraiment potique. Ajou-

tons de suite, pour tre juste, que les dfauts de l'crivain


s'y

trahissent avec les qualits


et,

trop souvent,

pense* y revient malgr son habilet en varier les formes,


:

la

mme

Clment ne parvient pas toujours rompre la monotonie qui rsulte de ces rptitions. D'autre part, il ne craindra pas de poursuivre une mtaphore jusqu' cette limite extrm.e o le rapprochement se perd dans la subtilit. Enfin, comme
vous avez pu vous en apercevoir,
saisir la liaison.
les ides

ne se droulent

pas chez lui dans un ordre qui permette facilement d'en

Ce manque de rgularit n'est gure sensible


1

dans

la suite

du discours, o

chef du Didascale
le sujet

fait la cri-

tique des religions anciennes.

commandait plus de mthode dans l'arrangement et la distribution des matires. Aprs avoir press les Grecs d'accourir l'cole du
Ici,

Verbe, Clment se tourne vers


(1)

le

polythisme, dont

il

d-

Litlralemenl

l'poptie,

lr,o-zv!itzxi.

74

L EXHORTATION AUX GRECSla fausset.

montre
elle

Cette partie de son ouvrage lui a valu


et,

l'admiration d'Eusbe et de saint Jrme;

par

le

fait,

ne peut

se

comparer qu'aux
il

livres de Tertulien contre les

Nations. Si le prtre d'Alexandrie n'gale pas celui de Gar-

thage pour l'loquence,


varie et plus sre.
tains cts
Tl

le

dpasse par une rudition plus

a observ davantage et
les

mieux

saisi cer-

du paganisme,
si

mystres, par exemple. Je vais


celte

rsumer, avec toute


tion
si

la brivet possible,

argumenta-

substantielle,

pleine de

faits, si

nourrie de citations

qui ne laissaient aux paens d'autre alternative que de con-

ou de rcuser le tmoignage de leurs propres crivains. Dpouille des ornements du discours, et rduite
fesser la vrit

une simple analyse, elle vous paratra bien nue, bien dcharne mais ce que nous cherchons avant tout, ce sont les lments d'une apprciation, et un court rsum suffira pour nous les donner. Clment commence par constater le silence et la cessation des oracles. Le chne de Dodone est dessch; la fontaine de Castalie est muette; celle de Colophon se tait: leurs ondes

prophtiques se sont coules,


fables
(1). Ici,

et

avec elles toutes leurs


le

l'ouvrage de Plutarque sur


le discrdit

Silence des oratait

cles venait

de confirmer

dans lequel
et

tomb

depuis longtemps ce commerce de mensonge

d'imposture.

Des oracles,
sis

le

chef du Didascale passe aux mystres d'Eleu-

qu'il

dcrit dans tous leurs dtails,

avec une libert


la

d'expressions que la nature du sujet et les exigences de

polmique expliquent suffisamment, mais qui, pour me servir du mot de Boileau, brave l'honntet sans le moindre scrupule. Ilnumre les rites et les emblmes de cette espce de franc-maonnerie paenne, en rvle le mot d'ordre, et dvoile les turpitudes qui accompagnaient les orgies de Crs et de Bacchus. Niaiserie et impuret, ces deux mots rsument pour lui toute la fantasmagorie laquelle se rduisait le

drame leusinien
ii.

et

il

ne

me

parat gure possible

(1)

Exhort, aux Grecs,

CRITIQUE DES RELIGIONS ANCIENNES.

75

d'en juger autrement, lorsqu'on songe que ces rprsentations tournaient autour

du plus obscne des symboles

(1).

Dans son Histoire des religions de la Grce antique^ M. Alfred Maury s'est gravement tromp en supposant que les reproches de Clment n'ont rapport qu'aux mystres de l'Egypte et de la Phrygie; il s'agit tout aussi bien, dans l'ouvrage que
nous tudions, des neur de Crs
(2).

fles qui se clbraient Eleusis

en l'honle

Devant de pareilles extravagances,

pr-

tre d'Alexandrie s'tonne

bon droit que


dont
l'il

les

Grecs aient ac-

cus d'athisme des

hummes

pntrant avait dtels

ml tout

le

faux de ces superstitions,

qu'vhmre
ils

d'Agrigente, Nicanor de Chypre, Diagoras, llippone de Mlos,

Thodoi'e de Cyrne:

s'ils

n'ont pas dcouvert la vrit,

ont du moins signal l'erreur. Ceci l'amne rechercher


l'origine de ces longs

garements de

l'esprit

humain.

Il

in-

dique sept sources dilrentcsde ridolliie. Les uns, frapps


d'admiration par
les astres, leur

ont rendu les honneurs di-

vins. D'autres ont transport leur admiration la terre et


ses produits. Ici, la
lui a fait difier

vue des maux que lecrime entrane aprs


;

lescalamils et les chtiments

l,

l'empire

qu'exercent sur l'me certaines affections, telles que l'amour


et la crainte, a port les

hommes
s'est

y voir autant de forces

divines. D'autres tres

moraux ont

pris

gination du peuple, qui

plu les

un corps dans l'imaassocier au reste des

dieux. Sont venus les potes avec leurs thogonies et leurs


classifications, avec leur lite

de douze grands dieux domi-

nant

la

foule des divinits infrieures. Enfin la reconnais-

sance pour des bienfaits signals a dtermin l'apothose ou


la dification

de certains personnages clbres par leurs

(1)
\2i

Exhort. aux Grecs, n.

Histoire des religions de la Grce antique, tome II, p, 34G. Malgr son admiration nave pour Jes ciinonies paennes, cet rudit est bien oblig de convenir que plusieurs des rites pratiqus dans les mystres ouvraient la porte de graves dsordres, et que, comme Ta observ Sainte-Croix (Recherches sur les mystres, i, p. 90), aprs avoir t purs dans le principe,
ils flairent par tre souvent un thtre d'obscnits . En voil assez, ce semble, pour justifier les reproches des Pres de l'Eglise.

me

/O

EXHORTATION AUX GRECS.

travaux et leur intelligence. Voil par quelles voies glissantes


et prilleuses les

hommes, une

fois loigns

du

vrai Dieu,

se sont laiss entraner

dans l'abme de l'erreur (1.

que Clment d'Alexandrie n'a nglig dans son analyse aucune des formes principales du polythisme, telles que nous les avons dcrites
cela, Messieurs,

Vous voyez d'aprs

propos des uvres de saint Justin Tastroltrie, la dmonoltrie et l'anthropoltrie (2). Quant l'idoltrie proprement dite ou au ftichisme, il s'en occupera un peu plus loin. A
:

vue d'une confusion si trange entre le crateur et la crature, le philosophe chrtien s'tonne que l'intelligence hula

maine

ait

pu

arriver ce degr daberration


si

et,

sous l'im-

pression que lui cause un


clate dans ce
((

triste spectacle,
:

son indignation
aient pu se

beau mouvement
s'crie-t-il,

Conoit-on,

que

les

hommes

tromper au point d'adorer l'uvre de Dieu plutt que Dieu lui-mme, et de prendre pour autant de divinits le soleil,
la

lune et tout
le

le

chur des astres,

({ui

ne servent qu' m.arle

quer

cours des temps? Car c'est par

Verbe que toutes

ces choses ont t iablies, et leur force ne dcoule que


souffle de sa

du

humain ses difices, ses navires, ses villes, ses peintures. Mais comment raconter les uvres de Dieu? Voyez le monde entier la vote cleste, le soleil,
bouche. A
l'art
:

c'est

Dieu qui lsa

faits.

Les anges

et les

hommes

sont l'ouIl

vrage de ses mains. Quelle n'est pas sa puissance!


et le

a voulu,

monde
lui la

a exist. Lui seul

l'a

cr parce qu'il est le seul


a suffi de vouloir, parce
l'elfet.

vrai Dieu, et

pour

le crer,

il

lui

qu'en

volont est toujours suivie de

C'est ici

chur tous les philosophes: ils ont parfaitement compris que l'homme est n pour conteml'erreur qu'ont rpte en

pler le ciel

mais

ils

se sont gars

au point d'adorer ce qui


Si les
t-

brille et frappe le regard

dans ces rgions suprieures.


ils

astres
(1) (2)

ne sont pas l'uvre de l'homme,


ii.

ont du moins

Exhort. aux Grecs,

Saint Justin

et les opol.

chrtiens du deuxime sicle, Leons VI, VII,

VIII.

CRITIQUE DES RELIGIONS ANCIENNES.


crs pour l'homme.
le soleil,

77

donc de se prosterner devant cherchez l'auteur du soleil; au lieu de diviniser


lieu
!

Au

l'univers, levez-vous jusqu' celui qui a fait l'univers (1)


S'il

est vrai

de dire que Clment a bien


des clments de
qu'il

saisi le
la

fond du po-

lythisme,

la dification

nature, nous de-

vons ajouter

s'est

attach davantage critiquer la

forme dont

les

Grecs avaient revtu ce panthisme vulgaire:

cette forme, c'est l'anlhropoltrie.

Tous

les elorlsdu philo:

sophe chrtien
sont de purs

se

concentrent sur ce point capital


les crivains

il

veut

dtruire l'illusion des paens, en dmontrant que leurs dieux

hommes, dont

de l'antiquit ont

indiqu

le lieu

de naissance, racont

la vie, et

dont

les

tom-

beaux sont devenus des temples. Et encore, si ce n'taient que des hommes; mais quels hommes les derniers de tous, des monstres d'impuret, pires que les animaux placs sur les autels de l'Egypte du moins ne saurait-on reprocher
.'

ceux-ci aucune de ces honteuses dgradations dont la mythologie est pleine.

Vous concevez. Messieurs, quel vaste champ

s'ouvrait

ici

la verve cuuslique de l'auteur. Suivant l'exem-

ple que lui avaient

donn

saint Justin et Tatien, le prtre d'A-

lexandrie

fltrit les

turpitudes du panthon hellnique avec

une audace de langage qui ne recule devant aucun dtail (2). Depuis le Jupiter chasse-mouche des lens jusqu' la Diane
tousseuse des Spartiates,
il

flagelle

toutes ces inventions

d'un peuple
gnit ni

vieilli

dans

les enfantillages

d'un culte sans di-

valeur morale. Mais ce que j'aime relever dans

cette critique si incisive et si

mordante,

c'est le soin

Clment s'appuyer d'un bout l'autre sur le et sur les aveux de ses adversaires... D'o pensez -vous, dit-il aux Grecs, que nous tirions ces choses ? Des crits que vous nous fournissez vous-mmes. Refuseriez- vous de reconnatre vos propres crivains, parce qu'ils tmoignent contre vous (3)? Cette excellente mthode, il l'emploie particu{[)

que met tmoignage

Exhorl. aux Grecs,

iv.

(2)
(3)

Exhort. aux Grecs,


Ibid.,
11.

ii-iv.

78

l'exhortation aux grecs.


le

lirement, lorsqu'il reproche aux Grecs d'avoir converti

meurtre en pratique religieuse par l'abominable coutume


des sacrifices humains
la
:

c'est leurs historiens qu'il

demande
(1),

preuve d'un crime consacr par


il

les religions

anciennes

Puis

termine cette revue satirique du polythisme en


la

s'at-

taquant

lorme

la plus grossire

de
(2).

l'idoltrie, l'adora-

tion des statues et

des simulacres

Aprs avoir rappel

comment, informes d'abord et sans art, les idoles finirent par prendre la forme humaine. Clment n'a pas de peine
faire ressortir l'absurdit

d'une croyance qui attribue


et

le ca-

ractre de la divinit

une pierre insensible

muette. Bien
Elles ne

loin d'tre des dieux, vos idoles, dit-il

aux Grecs, ne partala vie.

gent pas

mme

avec

les

animaux

le

don de

peuvent ni

agir, ni se

remuer, ni sentir; on

les lie,

on

les

on les lime, on les coupe, on les taille, on les polit. Vousavez reconnu peut-tre dans cette rfutation aussi spirituelle que sense le genre d'argument qu'emploieront plus tard Minucius Flix et saint Cyprien (3) la ressemblance est frappante jusque dans les
cloue, on les perce, on les fond,
:

dtails.

Ah
la

sans doute, continue Clment, vos Phidias et


:

vos Praxitle ont produit des chefs-d'uvre


art,

j'admire leur

mais

matire dont

ils

ont form vos dieux n'est touj'ai

jours que de la terre.

Pour moi,

appris fouler aux

pieds la terre, et non pas l'adorer

(4).

La

littrature chrle

tienne a peu de morceaux plus loquents que cette page o


prtre d'Alexandrie

porte aux artistes de la Grce

le

dfi

d'galer l'uvre divine par ces vuins simulacres auxquels

manquent

la vie et la vrit

Approchez, vous aussi, Phidias, Polyclte, Praxitle,

Apelle, vous tous qui exercez des arts mcaniques, terrestres artisans
ait

de

la terre...

En

est-il

un

seul

parmi vous qui


l'ar-

jamais faonn une image vivante, ou qui, avec de


Exhort. aux Grecs,

(1)

m.

(2) Ibid., IV.


(3)

S. Cyprien, leon III, page 60.


o -poaxuvelv
(i.ep.eTr^)ca.

(4) FrjV yo-) T^aTStv,

CRITIQUE DKS RELIGIONS ANCIENNES.


gile, ait

79

assoupli une chair dlicate et flexible

qui de vous a
la

liqufi la

moelle des os? qui de vous a consolid


qui de vous a infus

char-

pente
lopp

qui de vous a tendu les nerfs? qui de vous a enfl


le

les veines ?
le

sang

qui de vous a envele

corps d'une peau? qui de vous a jamais plac

regard dans des yeux forms par sa


souffl

main

qui de vous a

une me dans cette muette effigie? qui de vous l'a imprgne des sentiments de la justice? qui de vous enfin
a

pu

lui dire

Tu

seras immortelle.

Seul,

le

crateur de

pu former cette statue vivante et anime qu'on appelle l'homme. Quant votre dieu olympien, image de cette in:iage, ombre lointaine de la vrit, il n'est que le sot ouvrage d'une main attique. En effet, fimage de Dieu, c'est son Verbe, Fils vritoutes clioses, le Pre, l'artiste par excellence, a
table de l'intelligence, Verbe divin, lumire archtype de la

lumire;

et

l'image du Verbe, c'est

l'homme

(1)

C'est ainsi

que l'loquence vient

se joindre l'rudition
et belle

pour

faire

de \ Exhortation aux Grecs une grande

uvre. Vous vous rappelez ces mots heureux, ces images pittoresques que nous rencontrions pour ainsi dire chaque
pas dans les crits de Tertullien
riche en traits

Clment n'est pas moins de ce genre. Quelle superbe mtaphore pour


:

mettre en relief

la

noblesse de notre origine


!

L'homme est

une plante
rendre

cleste (2)

Quelle originalit d'expression pour

le bienfait

de

la

venue du Verbe
de
la

Dieu vous permet


colonies

dsormais d'envoyer
ciel (3)
!

terre

des

dans

le

Quelle richesse de couleurs dans cette peinture de


la

l'uvre de

Rdemption
;

chant au levant

il

a lev la
il

Le Verbe a transport le coumort en croix pour nous faire

revivre; divin agriculteur,

a transplant la corruption
et

pour

en faire germer l'incorruptibilit,

converti en ciel la terre

(1)

(2)

Exhort. aux Grecs, x, $uov opviov, Platon dans rpilogue du Time,

et

Plutarque dans

le

trait de la Fuite, s'taient servis d'expressions quivalentes,


(3) Ibid., XI.

l'exhortation aux grecs.


(1)
!

retourne dans tous les sens


style,
<(

Quelle vigueur dans ce

sous lequel on sent


la

si

bien

le

mouvement de
la

l'me

Enfants lgitimes de

lumire, osons

regarder en face,

de peur que le Seigneur, comme l'aigle qui prouve ses petits au rayon du soleil, ne surprenne en nous la marque de
la btardise.

Que l'Athnien

suive les lois de Solon, que

l'habitant d'Argos obisse Phorone, et le Spartiate Ly-

curgue

Pour vous, qui vous

tes enrl

au service de Dieu,

le ciel est

votre patrie, et Dieu votre lgislateur.

11

en est

qui suspendent leur cou des amulettes, esprant y trouver leur salut; et vous refuseriez d'attacher votre poitrine le

Verbe

cleste, le

Verbe Sauveur

(2)!

Quelle posie de lanet l, et qui

gage dans ces comparaisons que


sont d'une grce charmante
:

je

prends

la foule

des mortels attache

au rocher de ce monde comme l'algue des mers l'cueil qui Dieu soutient domine les flots, ddaigne l'immortalit.

l'homme dans

sa misricordieuse bont, pareil l'oiseau qui

accourt vers sa jeune couve quand elle tombe du nid. Qu'un reptile cruel vienne dvorer la jeune famille, la mre
voltige l'entour, pleurant ses chers petits. Dieu fait plus

dans son amour de pre.

Il

cherche sa crature,
nid
Cette

la

gurit
la

dune chute
couve,
il

fatale,

chasse la bte froce, et reprenant


(3).

l'excite voler vers le

image appliest pleine

que

la

conduite de Dieu envers

les paens,

de

hauteur de l'esprit dans ces exhortations chaleureuses qui tmoignent d'un amour sincre pour les frres encore loigns de la voie du salut.
dlicatesse.
reste le
est la
J'ai

Du

cur

prononc tout
si

l'heure le

mot

rudition, et

non sans

motif; car

le

discours de Clment se distingue par ses

qualits oratoires, la science qu'y dploie l'auteur mrite

l'admiralion. Saint Jrme en tait merveill, et vous savez


s'il

avait le droit de se

montrer

difficile

en pareille matire.

(1)
(2)

Exhort. aux Grecs, Exhort. aux Grecs,


IX,

ii.

x, xi.

(3) Ibid.,

X.

CRITIQUE DES RELIGIONS ANCIENNES.


VExIiorlation

81
la

aux Grecs

est

un document prcieux pour

critique des religions anciennes; et les pages consacres la

du paganisme renferment une quantit de dtails qu'on chercherait vainement ailleurs. Aussi, depuis Sainte-Croix jusqu' Greuzer, tous les mythologues modernes ont-ils largement puis une source de renseignements si fconde. Clment avait port dans l'tude du polythisme une application d'esprit dont l'histoire offre peu d'exemples. Pour vous donner une ide de ce vaste labeur, il me suffira de vous dire qu'il emprunte ses citadescription des mystres
tions prs de six cents crivains de l'antiquit paenne.

Parmi ces auteurs ne figurent pas seulement ceux dont les uvres sont ari'ives jusqu' nous en tout ou en partie, mais encore une foule d'autres, dont l'obscurit mme prouve que le chef du Didascale s'tait donn la peine de lire les moindres productions des sicles passs. Nous trouvons l des ouvrages tels que les Merveilles de Monime, les
Retours d'Anticlide, la Concorde de Pythocle, les Aventures

tragiques de Dmarate,
quits de

\e?>

Italiques de Dorothe, les Antiles Livres


le

Samos d'Olympique,
de Dmtrius,

Time de Polmon,

les Arrjoliqiies

Cycle de Denis de Milet, Vlti-

nraire d'Eudoxe, les Mystres d'Icsius, les Persiqties de

Diogne, les

Tout cela
tirerai

Murs trangres de ^ymphodove, etc., etc. (1). suppose un travail de recherche vraiment prodiincontestable, je
je l'espre, la

gieux. Or, Messieurs, de cette rudition

une conclusion dont vous apprcierez,


jours,

justesse.

De nos
de

une certaine cole qui

s'attribue le privilge

la critique, a pris

tche de rhabiliter le paganisme.


:

Cette tentative s'explique d'elle-mme religion chrtienne,


il

lorsqu'on dserte

la

est tout

simple qu'on recule de dixsur

huit sicles, et que les dieux de l'Olympe chasss par la


croix reprennent leur empire
l'vangile parat trop svre.

des

mes auxquelles

l'appui de leur thse, les

(1)

Exhort. a IX Grecs,

ii-iv.

82

L EXHORTATION AUX GRECS.

partisans de ce singulier progrs s'efforcent de prter

un
la

sens mtaphysique et une couleur morale aux fictions de

mythologie. L'essai n'est pas nouveau

les

noplatoniciens

du deuxime

et

du troisime

sicle avaient agi de


?

mme;
le

et

quoi avaient abouti leurs efforts


la dification

montrer que
la

poly-

thisme, dpouill de son appareil potique, tait au fond

des forces et des lments de


le

nature, une

vaste confusion de Dieu avec


rit. 11

va sans dire

monde, ce qui est l'exacte vque nos modernes paens sont pleins de
des Pres de l'glise qu'ils accusent
sens et la valeur des religions an-

mpris pour
d'avoir

la critique
le

mconnu

ciennes. Cette prtention de se croire


faits

mieux au courant des

d'une poque que

les

contemporains est chose vraiment


la

curieuse, ^'e dirait-on pas que les apologistes des trois pre-

miers sicles ont surgi mille ou quinze cents ans aprs


chute du paganisme
la
?

Mais, Messieurs,

ils

en sortaient pour
;

plupart

ils

avaient pratiqu ces rites qu'ils dcrivent


s'tait.

la

premire moiti de leur vie


superstitions dont
ils

passe au milieu de ces

tracent le tableau. Oii trouver des tsi

moins plus comptents pour nous apprendre


adoraient rellement des statues,
et les
si

les

paens

leurs ftes orgiastiques

scandaleuses aventures de leurs dieux favorisaient ou


la

non

corruption des

murs?

Saint Justin et Tertullien

constatent l'influence pernicieuse des fables dont leur jeu-

nesse avait t imbue; Tatien

s'tait fait initier

aux mystres,
avait
(1).

lui-mme nous l'apprend;


fouill
le

Clment

d'Alexandrie

polythisme dans tous ses coins et recoins

Qu'on ne l'oublie donc pas, ces

hommes
;

taient de grands

rudits, d'infatigables chercheurs


(1) Dans son Agaophanus (1" partie, Lobeck, prtend qu'aucun apologiste ne

et d'ailleurs ils

parlent

p.

197),

un mythologue allemand,

mme

aux mystres, ni quidem commoratum. Celte distraction ne fait gure honneur Lobeck. Tatien dit formellement qu'il ad Grcos, c. xlvi). Si Clment avait t initi aux mystres {Or. d'Alexandrie n'est pas n Athnes, il nous apprend du moins qu'il avait sjourn en Grce {Strom., i, 1). Tous les manuscrits de l'apologie d'Athnagore portent en tte le titre de philosophe athnien.
s'tait fait initier

n'avait habit l'Attique, ac ne in Atlica

CRITIQUE DES RELIGIONS ANCIENNES.

83

de ce qu'ils avaient sous

les

yeux

ils

analysent des croyances

qu'ils partageaient autrefois. Si leur critique a

pu

se trouver

en dfaut sur l'un ou l'autre point, ces erreurs de dtail ne dtruisent point leurs conclusions. Ainsi, tout en mrilant
le

blme svre que jetait Clment sur

les

mystres d'Eleusis,
l'agri-

tels qu'ils se pratiquaient

de son temps, ces ftes de


le

culture n'avaient probablement pas dans l'origine


tre d'immoralit

carac-

que le sensualisme mythologique leur imprima par la suite. Le sens le plus relev qu'on puisse leur prter, c'est que la germination printanire y passait pour
la vie future.

un symbole de

Mais, d'autre part,

il

est

hors

de doute que des obscnits rvoltantes se mlaient ces reprsentations nocturnes. L'un des pangyristes les plus
enthousiastes du

drame leusinien avoue

que

le

culte de

Dmter

reposait,

comme

celui de toutes les autres divinits

paennes, sur la personnification des forces de la nature adores dans leurs manifestations
(1).

En

vrit,
si

il

n'y a pas
;

de quoi s'extasier devant une doctrine

monstrueuse et l'on conoit que, parmi les paens eux-mmes, des crivains srieux aient prlud sur ce point aux attaques des Pres de l'glise. Si quelques rhteurs tels qu'Isocrate et Aristide prennent texte de l pour grossir le pangyrique d'Athnes, l'cole socratique, la plus morale de l'antiquit paenne, n'a pour les mystres que de l'indifrence, sinon du mpris. Platon voit la ruine du sens moral dans les promesses qu'on y faisait aux initis (2). Plutarque s'appuie sur les scnes burlesques ou immorales qui se passaient Eleusis, pour
refuser
le

caractre de la divinit aux personnages dont on


(3).

y reprsentait les aventures


les

Denis d'Halicarnasse

flicite

Romains de n'avoir point de pareilles ftes, qu'il envisage comme un mal (-4). Varron rduit ces mystres tant
(i)

M. Alfred Maury,
Rpublique,
ii,

IJist.

des

religions de

la

Grce

antique,

t.

II,

p. 339.
(2)
8, 17.

(s)
(4)

De

oracul. defec.,yii] de Iside, vu.


11,

Anliq. rom.,

19.

84

l'exhortation aux grecs.

vants des crmonies commmoratives de l'invention de l'agriculture et dans Cicron, l'acadmicien Cotta et
;

Gornutus ne tiennent pas un autre langage (1). L'auteur des Tusculanes va mme jusqu' prouver par l que les dieux des Grecs, y compris ceux du premier ordre, sont
le

stocien

de purs

hommes

(2).

Ou

je

me trompe

fort,

ou ces tmoi-

gnages de savants paens confirment merveille le jugement qu'a port Clment d'Alexandrie sur les prtendus arcanes

du polythisme.
ne connais pas d'outrage plus sanglant la raison et au bon sens que ce retour de certains esprits vers le paganisme aprs dix-huit sicles de loi et de vie chrtienne. Un livre
Je

rcent vient de nous montrer quel degr d'aberration la

haine de l'vangile peut conduire un homme de talent. Il est vrai qu'on ne discute plus avec cet crivain, depuis qu'il a
transport aux insectes et aux oiseaux une estime qu'il refuse

aux chrtiens. Mais enfin

il

est

bon de signaler
le

le

chtiment

que

la rvolte

contre

la foi

trouve dans

dvergondage

d'une imagination abandonne elle-mme. Mcontent, du livre divin qui est devenu le code religieux des peuples civiliss,

l'auteur dont je parle s'est cru la mission de

compo-

ser la vraie Bible de lliumanit. Alors le voil qui

prend sa

course travers les peuples paens. Dans l'Inde, il se prosterne devant Agni, ou le feu. Il dcouvre la Bible de

bont

(3)

chez un peuple dont

les

croyances religieuses

ont leur expression sociale dans le rgime des castes. Quant la polygamie, la polyandrie, aux sacrifices humains,
ces superstitions frntiques qui, encore l'heure qu'il est,

prcipitent chaque fois des centaines de victimes sous les

roues du char des idoles, ce sont


s. ugusl., de Cio. Dei, vu, lo;

de

petits

dtails

que
i,

(1)
lll,

Cicron, de Xat. deorum,

42

21, 22.

(2)

Tuscul.,

I,

13.

11

est

vrai qu'ailleurs

l'avocat
ici
il

de Verres clbre

le

culte secret de Grs et de Proserpine;

mais

parle en philosophe el

donne sa vraie pense. la Bible de l'humanitf^ (3) M. Micheler,

p. 3.

CRITIQUE DES RELIGIONS ANCIENNES.


l'auteur n'a pas le

85

mditer sur
l'Inde o
il

la

temps d'examiner, tout occup qu'il est rdemption des vaches et des singes. De
le

a trouv

peuple de
la

la
il

lumire

, le

voyageur

cosmopolite passe dans


hroque.

Perse o

cherche

l'agriculture

L, nouvelle gnuflexion devant la Terre, la

sainte femelle qui porte

l'homme

devant

le

robuste

Homa

(1),

devant

le

feu en prsence duquel le chef de

famille prononce les mots qui vivifient le

monde.

)>

Dans

son enthousiasme pour


blie

le

Homa,

le

nouveau rvlateur ou-

que

si

la religion

oe Zoroastre se distingue par quelque


reste, la doctrine

endroit, c'est prcisment l o elle se rapproche de la reli-

gion mosaque

et

que pour

le

des deux

principes, la divinisation de la matire,

un

rituel qui s'oc-

cupe surtout des devoirs envers les chiens, sans compter la polygamie et l'inceste, forment un systme religieux et moral devant lequel reculeraient les Peaux-Rouges. Arrive le tour de la Grce, et alors l'admiration dborde devant la Terre, la bonne mre nourrice, si naturellement adore de
l'humanit reconnaissante
l'me de
la
,

devant
le

le

culte vnrable de

Terre
le

devant
le

charmant Herms, l'aimable


etc., etc.

Apollon, et
s'est

bon,

grand Hercule,
qu'on a pu
lire

Voil ce qui
!

imprim,

et ce

en

l'an

de grce 1864

Vous concevez

fort bien qu'il

ne peut pas

me

venir en esprit

de vouloir rfuter une pareille thse. L'adoration des dieux

de l'Olympe ne saurait constituer de nos jours qu'un cas pathologique qui n'est pas du ressort de la facult de thologie. Je me contenterai de vous lire une page de Clment
d'Alexandrie, en vous avertissant que l'loquent crivain ne
s'adresse dans cette admirable proraison
Tirsias
Il
:

qu'au vieillard

me semble
un ancien

voir deux soleils et

une double Thbes,

s'criait

agit par des transports idoltriques et

<?nivr

d'une pure chimre. Pour moi, une pareille ivresse

(1)

Liqueur enivrante forme du suc de

la

plante appele asjlpiade, et

laquelle les anciens Perses attribuaient une vertu

magique.

86
m'inspire de
la

l'exhortation aux grecs.


compassion,
et je
le

prit ainsi gar

demander

ne puis qu'exhorter un escalme de la raison la doc-

trine
et la

du salut; car le Seigneur veutla conversion du pcheur non sa mort. Viens donc, insens, non plus le lliyrse
main, ni
la

couronne de

lierre sur la tte. Jette l ta mitre,

quitte ta peau de faon, et reprends ta raison. Je te dvoilerai le

Verbe

et les

mystres du Verbe, en
la

me

servant de tes
:

montagne chrie de Dieu elle n'a pas, comme le Cithron, fourni matire aux fables tragiques, mais elle est consacre aux drames de la vrit. Montagne o rside la temprance! chastes ombrages qui abritent la
propres images. Voici

pudeur! L ne s'garent point, dans les transports de Bacchus, les surs de Sml jadis frappes de la foudre, ces

Mnades

inities

par l'impure dilacration des victimes. A


filles

leur place, tu trouveras les

de Dieu, belles de leur in-

nocence d'agneau
dique.
Ici, le

tu les trouveras clbrant les augustes


et

mystres du Verbe

formant des churs d'une sobrit puse


;

compose des justes le cantique est un hymne en l'honneur du Roi de l'univers. Les jeune filles
font rsonner le luth sacr
;

chur

les

anges entonnent leurs chants


;

de gloire

les

prophtes proclament leurs oracles

d'harmo-

nieux concerts retentissent de toutes parts; on poursuit le thiase d'une course rapide; les lus volent, dsireux de recevoir
le

Pre. Approche, vieillard, laisse l et

Thbes
le

et

la

divination et les orgies de Bacchus, laisse-toi conduire par


la

main vers
yeux

la vrit. Voici

que

je te

prsente

bois sur

lequel tu pourras t'appuyer. Hte-toi, Tirsias, aie confiance,

Le Christ qui rend la vue aux aveugles, brille plus clatant que le soleil. La nuit fuira ta paupire, la Ilamme n'osera te toucher, et la mort
tes
se rouvriront la lumire.

reculera devant

toi.

Tu verras

les cieux, vieillard,

toi

qui

ne peux

mme

plus voir Thbes.

mystres vritablement
je

saints! clarts pures et sans

mlange! Heureux popte,

contemple les cieux et Dieu lui-mme, au flambeau que porte le dadouque cleste. En recevant l'initiation, je reois la saintet. Le Seigneur est ici l'hirophante; il marque de

CRITIQUE DES RELIGIONS ANCIENNES.

87

son sceau

le

mystc

qu'il illumine, et

il

recommande au Pre
la suite

l'adepte fidle, afin


sicles. Voil

que

le

Pre
et

le

conserve dans

des

mes mystres

mes bacchanales. Faites-vous

bon vous semble. Alors, de concert avec les anges, vous prendrez part l'hymne du Verbe Dieu, et vous formerez un chur autour de celui qui n'a pas eu de commencement et qui n'aura pas de fin, autour du Dieu unique
donc
initier, si

et vritable (1).

Quelle belle et quelle haute loquence!

Comme

on aime

se reposer dans les crits des Pres de l'glise, au sortir

d'une lecture

(lui

ne laisse aprs

elle

qu'une impression de
de voir que
le

tristesse et de dgot! S'il est pnible

sensua-

lisme paen trouve encore parmi nous des pangyristes, on

que ces produits d'une littrature malsaine resteront ensevelis dans un profond oubli, tandis que le monde continuera de lire et de mditer les immortels discours o les apologistes des premiers sicles ont port aux erreurs du polythisme des coups dont elles ne se sont
se console par la pense

pas releves.
(1)

Exh. aux

Grecs, xii.

88

l'exhortation aux grecs.

CINQUIME LEON
polythisme Conclusion de l'examen critique des religions anciennes. vulgaire. Clment passe l'enseignement des coles philosophiques.
Trois classes de philosophes.

Du

Les matrialistes, les semi-matrialistes Jugement de Clment sur Platon et sur sa philoet les spiriiualistes. Comment une thse Mrite et dfaut de cette apprciation. sophie, Clment soutient que les philosophes extrme en appelle une auire. Il prtend retrouver de^ emprunts grecs ont pill les livres saints. analogues chez les principaux potes de l'antiquit paenne. Discussion

des textes sur lesquels


drie
l'a

il

appuie son sentiment.

L'cole juive d'Alexanl'anti-

induit en
le

erreur sur ce

point, par la fabrication d'crits apo-

cryphes sous

nom

des potes grecs.

Le monothisme dans

quit paenne.

Messieurs,

Clment
tiquit.

avait dbut par la critique des religions de l'an-

Cette premire partie de V ExJiortation

aux Grecs
le

devait tre, dans l'enseignement

du Didascale,

point de

dpart de toute dmonstration ultrieure. Car, pour amener


les

paens l'vangile,

il

fallait leur faire


ils

comprendre

le

nant des doctrines auxquelles


l'tude

avaient adhr jusqu'alors.

Cet examen prliminaire formait une excellente introduction

du christianisme.

D'ailleurs,

les apologistes

du

deuxime
par
la

sicle avaient tous suivi cette

marche indique
le

nature

mme

des choses. A leur exemple,


faisait le

chef de

l'cole d'Alexandrie s'tait

tourn tout d'abord vers ce panfond de


la

thisme grossier qui


Oracles,

mythologie grecque.
aventures des

mystres,
la

origines

de

l'idoltrie,

dieux de

fable,

adoration des statues, voil autant de

EXAMEN DES SYSTEMES PHILOSOPHIQUES.


sujets qu'il avait discuts avec

89

non moins de verve que d'rudition. Il rsultait clairement de cette analyse que le polythisme tait, au point de vue doctrinal, une vaste confusion de Dieu avec le monde, et, au point de vue moral, la conscration de tous les vices. Le bon sens le plus ordinaire
suffisait

pour

tirer ces conclusions;

mais

telle est la force

de

l'habitude que l'vidence elle-mme

n'en

triomphe que
de
l'glise

difficilement. Les crivains des premiers


le

sicles

sentaient fort bien


ils

victorieux de l'erreur par le raison-

nement,
sait

venaient se heurter contre l'obstacle qui surgiset les institu-

d'une coutume invtre. Les croyances

tions paennes avaient de profondes racines dans le pass;


elles s'identifiaient

des Grecs

et

pour ainsi dire avec l'histoire nationale des Romains. Nourrie de ces fables ds le bas

ge, l'imagination en conservait l'empreinte avec d'autant

plus de fidlit que les passions n'y trouvaient aucune gne.


C'tait

un hritage qui

se transmettait de pre

en

fils,

et le

respect des anctres semblait colorer d'un prtexte spcieux


cet

attachement des erreurs traditionnelles. On s'tonne


la

quelquefois de voir se prolonger pendant plusieurs sicles


des opinions qui ne soutiennent pas un examen srieux
surprise serait moindre
si
:

l'on

rflchissait

l'empire

grand nombre les prjugs de naissance et d'ducation. Aprs les passions qui sont toujours de connivence avec Terreur, rien n'arrte davantage le triomphe
qu'exercent sur
le

de

monde. Cet obstacle, saint Justin l'avait combattu en montrant que le respect des anctres ne doit pas nous faire prfrer la coutume la vrit (1). Clment
la vrit

dans

le

signale son tour la folie qu'il y aurait vouloir se retran-

cher derrire une opinion


acquises, pour rsister

prconue

et

des

habitudes

une doctrine qui s'appuie sur des


dit le

preuves manifestes
c(

Mais

je

vous entends,

philosophe chrtien

il

vous

(i)

Les apologistes chrtiens au deuxime sicle,

saint Justin, leon

IX%

[K 1G6 et suiv.

90

l'exhortation aux grecs.


les
;

coutumes qui vous ont t transmises par vos anctres c'est un sacrifice qui rpugne votre raison. S'il en est ainsi, pourquoi ne vous en tenezvous plus au premier aliment de votre enfance, au lait que vos nourrices vous offraient votre entre dans la vie ? Pourquoi augmenter ou diminuer l'hritage de vos pres, au lieu de le laisser scrupuleusement tel qu'il vous a t^ lgu ? Pourquoi ne vous vois-je plus sauter sur les genoux
en cote de renverser de vos pres, ni vous livrer ces jeux purils qui excitaient
le riie

des spectateurs quand vous tiez dans les bras de vos

mres? Pourquoi vous tes-vous corrigs des dfauts du jeune ge, mme en l'absence d'un bon matre? Si donc nous regardons comme un devoir de modrer toute affection excessive, malgr la joie que nous pourrions en ressentir, pourquoi n'abandonnerions-nous pas une coutume vicieuse, des habitudes de dsordre et d'impit, pour incliner notre

me

vers la vrit? Dussent vos pres s'en irriter, vous


le

trouveriez

vritable pre, en rejetant de pareils usages


(1).

comme un
Un peu
de
ses
il

poison funeste

plus loin. Clment, toujours plein des souvenirs

la

posie grecque, compare la

coutume

ces sirnes de

l'antiquit qui essayaient d'attirer par leurs chants Ulysse et

compagnons. Fermez
:

l'oreille ces
le,

voix sductrices, ditsjour d'une volupt


le

aux paens

c'est

loin de cette

homicide, qu'il faut diriger votre navire;


sera votre pilote, et
le souffle

Verbe de Dieu

de l'EspritSaint vous conduira


cet appel final, l'loquent

au port

(2).

Avant de leur adresser

crivain avait plac la vrit en regard de la coutume, et

rsum l'enseignement des


perfections de Dieu
(3).

livres saints sur la nature et les


les apologistes chrtiens,

Chez tous

cette partie positive de l'argumentation,

emprunte de pr-

frence l'Ancien Testament, vient complter la critique

des religions paennes.


(1)

Exhorl. aux Grecs, x.


Ibid., XII.
,

(2)

(3) Ibid.

VIII.

EXAMEN DES SYSTEMES PHILOSOPHIQUES.


Jusqu'ici le catchiste alexandrin n'avait attaqu

91

que le polythisme vulgaire, celui qui trouvait son expression dans les Tables de la mythologie et dans les crmonies du culte.
Mais ct de ces croyances populaires
superstitieuses, le
et

de ces pratiques

monde

paen pouvait montrer quelque


ncessit d'une
les sages

chose de plus lev, l'enseignement des coles philosophiques. Pour convaincre les esprits de
rvlation divine,
il

la

s'agissait

de prouver que

de

la

Grce, eux aussi, avaient chou dans la solution des grands

problmes de
vu, n'a

la destine.

Aucun

apologiste,
c'est le

nous l'avons

manqu

cette tche;

mais

mrite de Cl-

ment

d'avoir tudi le rle de la philosophie grecque avec


et

une largeur de vues que nul n'a surpasses. Ce travail est l'un des cts saillants de son uvre. Ici, Messieurs, comme j'ai eu soin de vous en avertir, il nous faudra anticiper quelque peu sur l'analyse des Stromates car mainte proposition formule dans V Exhortation aux Grecs ne trouve son dveloppement et son entire application que dans l'ouvrage dont je viens de prononcer le nom. Pour ne pas envelopper dans un mme blme des systmes de valeur trs diverse. Clment distingue trois classes de philosophes. Dans la premire il range les savants qui, depuis Thaes jusqu' Heraclite, ont divinis un ou plusieurs
;

une lvation

lments de

la
;

nature

ceux-ci

l'eau

ceux-l
telle

l'air

d'autres, le feu

plusieurs enfin,

la terre,

ou

substance
principe

physique

qu'il leur plaisait d'envisager


il

comme
bon

le

des choses. Cela pos,

constate,

et

droit, l'identit

de ces doctrines matrialistes avec le naturalisme panthislique auquel se rduisait la mythologie grecque. Que le vulgaire adore Neptune,

ou que

les

philosophes divinisent l'eau,

peu importe
la

il

n'y a de diffrence que dans les


le

noms. Les

savants ne rvrent peut-tre pas

bois et la pierre,

comme

multitude des paens, mais


:

ils

difient la terre d'o sorfois,

tent la pierre et le bois

encore une

est la diff-

rence, quant au fond des doctrines (1)? L'observation


(1)

que

Exhort. aux Grecs, v

Stromates,

1,

I, c.

xiv.

03
fait ici

l'exhortation aux grecs.

Clment

est

de toute justesse. Je regrette, Messieurs,

d'tre oblig de dire qu'elle

ne s'applique pas moins aux

Leur thorie n'a rien qui l'lve au-dessus du ftichisme paen. Car, suivant leur manire de voir, l'univers se compose de forces et d'lments subsistant par eux-mmes, en dehors de toute puissance cratrice. Or, l'tre subsistant par lui-mme est prcisment ce qui s'appelle Dieu dans la langue ordinaire. Donc, pour tre consquents leur principe, les partisans du matrialisme devraient se joindre aux ftichistes paens pour rendre les honneurs divins aux lments de la nature. J'ai beau chercher mon tour une diffrence entre le paganisme le plus
matrialistes modernes.

grossier et les thories matrialistes qu'on affiche de nos


jours, je ne parviens pas en trouver;
est tout l'avantage
:

s'il

y en a une, elle

fort

du premier le nom de Neptune est potique, tandis que l'oxygne et l'hydrogne portent

des noms qui ne leur permettent pas de sortir des limites de la prose.

Clment

traite

avec svrit
;

cette classe de

philosophes,

qu'il accuse

d'athisme

et si l'cole d'Ionie

ainsi

que
les

celle

des physiciens d'le n'ont rellement pas dpass

con-

ceptions de nos matrialistes modernes, ce qu'il est assez difficile

de dcider en l'absence de tout crit, nul doute qu'elles

ne mritent ce reproche. Lors donc que le prtre d'Alexandrie ne craindra pas d'assigner la philosophie grecque un

grand rle dans le plan de la Providence, nous devrons nous rappeler que l'loge ne s'tend nullement aux coles dont il vient de parler. A ce premier groupe de philosophes en succde un second, form de ceux qui ont admis un principe
suprieur aux lments de
la

nature, soit l'indfini,

comme
soit le

Anaximne,
plein et

soit

une

intelligence,

comme Anaxagore,

le vide,

l'exemple de Leucippe et de Mtrodore,

animant les astres, selon l'opinion de Xnocrate et d'Alcmon. Clment joint cette catgorie de penseurs les stociens qui mlent Dieu la matire, et les
soit enfin des esprits

pripatticiens qui bannissent la Providence de ce

monde

LXAMEN DES SYSTEMES PHILOSOPHIQUES.


terrestre
(1).

93
ligne

Tout en ne
de

les

rangeant pas sur


d'Ionie,
il

la

mme

que

les matrialistes

l'cole

ne laisse pas de

leur adresser de graves reproches, et les accuse d'avoir

melTet,

connu
que

la vraie

nature de Dieu. Cette critique repose sur une


Il

analyse exacte des doctrines.


les

est incontestable,

en

anciens stociens n'avaient pas su s'lever jusqu'


:

la

un Dieu rpandu dans l'univers comme l'me dans le corps humain et encore cette me du monde ne di(Tre-t-elIe du reste de
notion del spiritualit divine
ils

se figuraient

la

matire que par des qualits plus subtiles


Aristote,

et

plus dlies.

Quant
dence

Clment a parfaitement
;

saisi le vice capital

de sa mtapliysique
;

le

Dieu d'Aristote n'est pas une Provi-

il

n'agit en rien sur le

monde
;

qui subsiste sous

la

forme actuelle de toute ternit il ne le connat mme pas, puisque, dans l'opinion du philosophe de Stagyre, une pareille connaissance serait une marque d'imperfection. En
rptant avec Tatien qu'Aristote limite
la

Providence divine

aux rgions sublunaires, l'auteur de VExJiortalion aux Grecs mitig l'erreur de ce grand esprit, bien loin de l'exagrer
(2);

car toute action providentielle est impossible dans


la

un systme qui exclut de Dieu


D'autre part, cependant, je
s'est

connaissance du monde.
l'accuse d'avoir

dois reconnatre que Clment


il

mpris sur

la

pense d'Aristote, quand

divinis l'univers. Si le Dieu d'Aristote n'est pas et ne saurait tre

une Providence,

si

on ne peut l'envisager d'aucune

faon, ni

comme
il

le

crateur, ni

mme comme l'organisateur


du monde,
cause finale. Cette dou-

de

la

matire,
il

n'en reste pas moins distinct


et la

dont

est le

premier moteur

empchera toujours de confondre Aristote avec les philosophes dont Clment vient de rsumer les systmes; et l'on est oblig ddire que le docteur alexandrin n'a pas r^ndu compltement justice au chef de l'cole pripatticienne. Il aurait trouv la vraie mesure de l'loge et
ble restriction
(1)

(2)

Exhorl. aux Grecs, v: Talien, Or. ad Grcos,

Stromates,
ii.

i, 14; v, 14.

Thodoret

mis

la

mme

assertion,

Thrapeutique, v.

94

l'exhortation aux grecs.


s'il

du blme,
C'est,

avait su viter

un excs de rigueur envers


l'gard de Platon.

Aristote, et

un excs d'indulgence
etet,

pour Platon et pour les philosophes plus ou moins rapprochs de lui, que Clment rserve ses sympathies et son admiration. Il range dans cette troisime classe, outre le chef de l'Acadmie, Antisthne, Xnophon, Clanthe le stocien, Pythagore, et tous ceux qui ont possd quelques notions saines sur le Dieu unique et vritable (1). Ce n'est pas qu'il s'attache exclusivement la philosophie platonicienne non, Clment est un clectique, et nous verrons plus tard dans quel sens il prend ce mot. S'il met Platon au-des:

en

sus de tous les penseurs de l'antiquit,

c'est qu'il
la

trouve

dans ses
tienne.

crits le plus
cite

de conformit avec
le

doctrine chr-

Il

d'abord les passages o

disciple de Socrate

monothisme, et il en conclut que ce philosophe n'admettait qu'un seul principe des choses (2). A l'exemple de saint Justin et d'Athnagore, il signale un vestige du dogme de la Trinit dans la deuxime lettre Denis de Syracuse(3). Il va jusqu' infrer d'un endroit du Time que Platon enseignait le dogme de la cration ex nihilo (4). Il rapproche
professe
le

de l'vangile
bien
(5).

la

doctrine platonicienne sur

le

souverain

Immortalit de l'me, peines et rcompenses dans

la vie ternelle, petit

nombre des

lus, ncessit d'un secours

divin pour pratiquer la vertu, action du


voil autant de vrits
qu'il appelle,

dmon sur le monde,

que Clment dcouvre chez celui

avec Numniusd'Apame,

un

Mose ath-

un philosophe hbreu (6), Il n'y a pas jusqu' l'opinion de Platon sur la comm.unaut des femmes qu'il ne cherche interprter dans un bon sens (7). Assurment, ces
nien,
(1)

Exhort. aux Grecs, v;


Stromates,
Ibid., /
\.

Stromates,
;

1.

V,

c.

xiv.

(2) Ibid., [jLiav -rjv ovtco;

ojaav p/ry.

(3)

V, c. xiv

S.

Justin, l" apologie, lx;

Athnagore,

Icg. xxiii.

(4) (5)
(6)
(7)

[i.r]

ovTo; O-oaTavTO;.
1.

Stromates,
Ibid.,

II,
2,

xxii.

Stromates v,

H;

i.

19; v,

3, 13,

U;

i.

1,

2?.

m,

2.

EXAMEN DES SYSTEMES PHILOSOPHIQUES.

95

nombreuses citations, empruntes la plupart des dialogues du philosophe grec, dnotent une vaste et forte rudimais l'on peut se demander si l'auteur des Stromates tion
;

et

eV Exhortation aux

Grecs, tout l'heure

si

svre

l'-

gard d'Aristote et des stociens, n'a pas pouss l'admiration

pour Platon jusqu'


rendre
ait

la partialit.

Certes, Messieurs, personne plus

que moi

n'est dispos

hommage au gnie de Platon. Je ne crois paru dans le monde un esprit philosophique


le

pas

qu'il

plus lev

que
foi.

sien.

Jamais

homme

n'a

mieux montr jusqu'o

peut parvenir

la raison

Mais, par le

humaine prive des lumires de la mme m.otif, on ne saurait dsirer une


la vrit.

meilleure preuve de lancessit d'une rvlation divine pour

mettre l'me en possession de

Car enfin

il

ne faut

pas perdre de vue les graves erreurs qui dfigurent l'ensei-

gnement de

Platon. Sa thodice, suprieure celle des au-

tres philosophes de l'antiquit, n'en reste pas

che d'un vice radical, car

elle

place

moins entact de Dieu une

matire ternelle que Dieu n'a point cre, qu'il se borne

former

et organiser, c'est--dire

en ralit un second prinse rsout

cipe des choses. Le


sorte en vrai

monothisme de Platon
la

de

la

dualisme, par

raison bien simple que le

dogme de

point capital pour la saine notion de Dieu, lui tait aussi tranger qu'au reste du monde paen.
la cration,

Le texte sur lequel s'appuie Clment d'Alexandrie pour dmontrer le contraire, ne prouve absolument rien. L'auteur

du Time

dit

que

le

monde

t
le

qu'il est difficile

de trouver

engendr par Dieu Pre de toutes choses.


;

et

Ces

paroles n'expriment pas la cration proprement dite


fallait

et s'il

suivre la mtaphore de la gnration jusqu'au bout,

on arriverait plutt la thorie orientale de l'manation ou au panthisme. Quant au dogme de la Trinit, il n'y en a pas
trace dans ce passage cit par

Clment

Tout
il

est

autour du

Roi de tout, et tout existe cause de lui


toute beaut. Ce qui est
cipe

est la source

de

du second ordre est autour du prinsecond, et ce qui est du troisime ordre autour du troi-

96

l'exhortation aux grecs.

sime principe. o
l'on

un vritable logogriphe, peut voir tout ce qu'on veut, sans compter que la

Cette phrase est

seconde

lettre

Denis est d'une authenticit fort suspecte.

Qu'on puisse dcouvrir chez Platon une sorte de triade compose du Bien, de l'Intelligence et de l'Ame, ou trois sphres

comprenant
je

les ides, les divinits astrales et les


le

homchr-

mes,

ne voudrais pas

nier

mais

je

demande

ce que de

pareilles conceptions ont de

commun

avec

la Trinit

tienne?

ne faut rien moins qu'une bienveillance extrme pour y trouver, avec Clment d'Alexandrie, le Pre, le Fils
Il

et l'Esprit-Saint.

J'en dirai autant de quelques autres points de la doctrine

platonicienne.
talit

Aucun philosophe grec


et la

n'a enseign l'immor-

de l'me,

sanction de la

loi

future, avec autant de clart

que
le

le

morale dans une vie chef de l'Acadmie. Mais


dsir de montrer aux
le

que d'erreurs sur lesquelles

catchiste alexandrin aurait

pu

insister,

s'il

n'avait trop cd au

Grecs l'accord de leur philosophie avec

christianisme!

Est-ce que les thories de la prexistence des

mes

et

de

la

mtempsycose, qui occupent une si grande place dans le systme de Platon, ne dnaturent pas d'une faon trange la
doctrine de l'immortalit de l'me, jusqu' dtruire
la

vraie

que l'auteur du Time ne fait point passer les mes humaines dans les plantes, comme Empdocle; mais il n'en assigne pas moins quelques-unes d'entre elles les corps des animaux pour thtre de leurs migrations, ce qui est toujours une conception trs grossire (1). J'admire avec Clment d'Alexandrie
Il

notion du mrite et du dmrite?

est vrai

la

doctrine de Platon sur

le

souverain bien

c'est la

plus

haute qu'on puisse rencontrer dans Tantiquit paenne.


disant que
efforts, ce
la

En
la

ressemblance avec Dieu doit tre

le

but de nos

grand

homme crivait une

sorte de prface

morale vanglique. Mais, ici encore, nous trouvons un excellent principe ml aux plus funestes mprises. Suivant
(1)

Time, p. 42, dit. in-folio (p. 27, dit. Astius.)

EXAMEN DES SYSTEMES PHILOSOPHIQUE?.


le

97

philosophe grec,

le

mal moral ou

le

pch ne provient

pas d'un abus du libre arbitre ou d'une direction perverse

de la volont, mais d'un simple dfaut de connaissance. Pour


lui, le

savoir se confond avec le vouloir, et le philosophe est

l'homme vertueux par


le

excellence, car

du moment qu'on
s'y

voit

bien
(1).

la

lumire des ides, l'on


il

porte ncessaire-

pour arriver la perfection morale, l'homme n'a besoin que de s'lever de plus en plus sur l'chelle de la contemplation. Grave erreur qui absorbe la vertu dans la science et met la fatalit la place du libre
D'oii

ment

suit que,

arbitre. Disons-le ds maintenant,

nous retrouverons chez

Clment d'Alexandrie lui-mme quelques traces de cette estime exagre pour la science ou la gnose, au dtriment
de
la foi active et

de

la vie

pratique.

Enfin, Messieurs, les thories sociales de Platon achvent

de montrer quel point

le

paganisme

avait altr

dans

les

mes ride de

la justice et afaibli le

sentiment de

la dignit
le

morale. Clment soutient que Carpocrate a mal compris

philosophe grec en voulant


Rpublique est formel,
doivent tre
habiter avec

lui prter

son opinion sur

la la

communaut des femmes. Mais


et

le texte

du

v'

livre

de

n'admet pas d'quivoque. Dans

la

lgislation dont Platon a trac le plan, toutes les

femmes

communes
un
seul
;

tous les

hommes et aucune ne peut


fils,

les

enfants leur tour doivent tre

communs, de
ni

telle sorte
(2)

qu'aucun pre ne connaisse son


. Il

aucun

fils

son pre

est

impossible de dtruire

la
:

famille et la moralit

publique avec plus de sang-froid

tout essai d'interprtation bnigne choue devant la clart

du
tail

texte. D'ailleurs, cette dtestable

maxime

n'est

qu'un d-

au milieu de tant d'autres prescriptions non moins


Si

immorales.

Platon s'est rellement propos d'organiser sa


le

rpublique sur

modle de
(3)

la cit cleste,

comme

le

prcit

tend Clment d'Alexandrie


(1)
i

on peut dire que jamais


cf.

Lois, p. 831

(2)
(3)

Rpublique,
Stromates,

1. 1,

Rpublique, p. 618, 619; V, p. 655 (dit. Aslius,

4l3, 589.

(p. 268).

IV.

c.

xxvi.

98
terrestre n'a
versit.

l'exhortation aux grecs.

mieux

ralis l'idal

de l'injustice

et

de

la

per-

D'abord,

le lgislateur

philosophe mrite en tout


sages de la
qu'ils connais-

point le reproche que saint Paul adresse aux


Grce, de n'avoir poi-nt glorifi le Dieu
saient
(1)
:

dans son
il

trait des Lois

encore plus que dans sa


le

Biniblique,

tablit

comme

base de son tat modle

po-

lythisme grec, l'adoration des dieux de l'Olympe, auxquels


il

ne croyait pas,
(2j.

avec

tout

l'attirail

des superstitions

paennes

Si l'on voulait

pousser l'indulgence jusqu' ses

dernires limites,

on pourrait trouver des circonstances


le

attnuantes dans

dsir de

mnager

les

opinions reues,

bien qu'une

telle

conduite ne soit rien moins qu'hroque;


sur lesquels Platon
il

mais

il

est d'autres points

me

parait

inexcusable.

Non seulement
peser une

absorbe l'individu

dans
de

l'tat, et laisse

main de

fer sur tous les actes

la vie prive

du

citoyen, qui abdique ainsi son droit person-

pour devenir un rouage passif dans le mcanisme artificiel de Ttat, mais encore il condamne l'esclavage la masse
nel

des habitants, et
servile

fait driver,

comme

Aristote, la condition

du

droit naturel. Sa division de l'tat en trois castes,


est capable

dont

la

premire seule

de parvenir

la

connais-

sance, tandis que les deux autres en sont rduites se contenter de l'opinion, cette division
si
il

odieuse rpond exacfaut en vrit porter

tement au rgime
le

social de l'Inde

et

got de l'allgorie un degr rare, pour trouver dans ces

trois castes, avec les interprtes

dont Clment semble adopGrecs


i3).

ter l'opinion,

les Chrtiens, les Juifs et les


liste

Est-il

besoin d'ajouter cette

dj

si

longue des erreurs de


utiles

Platon, l'avortement, l'infanticide et la pdrastie rigs en

maximes

d'tat ou

du moins en pratiques

pour arrter

l'accroissement trop rapide de la population (4)? Lorsqu'on

(2)
(^3)

Ep. aux

Rom

i,

21.
;

lpub., IV, 437; v, 461

vu,

540:

Lois, 717,653.

(3)

Stromates, v,

14.

Voir l'excelleate analyse du systme de Platon dans Dllinger, Heidenthum und Judenthum, Ratisbonne, 1857, p. 276-304.
(4)

EXAMEN DES SYSTEMES PHILOSOPHIQUES.


voit

99

un

si

grand esprit mconnatre un

tel

point les lois

essentielles de l'ordre moral,

on

sement devait en
jamais
je

tre arriv le

demande quel abaissereste du monde paen. Non,


se
la

ne

me

suis

mieux convaincu de
traits

ncessit d'une

rvlation divine qu'en

tudiant les crits de Platon, et

en particulier
Lois.

ses

deux

de

la

Rpublique et des

Clment d'Alexandrie me semble donc avoir excd la mesure de l'loge dans son apprciation de la ttiorie platonicienne. Sans doute, l'on s'explique sans la moindre peine
dans quel but
il

s'efforce

de prter un sens favorable cer-

taines opinions

du philosophe athnien. Rien ne pouvait l'aire meilleure inpression sur l'esprit des paens que ces analogies entre les doctrines du plus grand de leurs matres et le christianisme. En voyant que dj Platon avait prlud
l'vangile sur bien des points,
ils

devaient perdre de leurs


chrtienne. Je

prjugs et se sentir attirs vers la

foi

me

hte

de

le dire,

Messieurs, au fond, et dpouille de toute exag-

ration, la thse de
le rle
lit,

Clment

est incontestable

ses vues sur

de

la

philosophie grecque, prises dans leur gnra-

sont aussi justes qu'leves,


;

comme nous le montrerons


Il

bientt

mais, dans

le dtail,

il

n'a pas su viter ce


laisse

appellerons un excs d'indulgence.


les erreurs

que nous dans l'ombre


le ct

de Platon pour ne mettre en lumire que

vrai de son systme.


telles

Une apprciation qui repose sur de


du philod'un christianisme anticip, Clment
dans
les crits

bases devient ncessairement exclusive et partiale.

Puis, force de vouloir dcouvrir

sophe grec

les vestiges

y place quelquefois des doctrines qui ne s'y trouvent pas. Bref, il agit l'gard de Platon comme le moyen ge fera

pour

Aristote, qui les scolastiques ont fort souvent prt


le

des principes et des ides dont


tatives de

chef de l'cole pripatti-

cienne ne se doutait gure. C'est l'cueil naturel de ces ten-

rapprochement ou de conciliation, qui dnotent en gnral une certaine largeur d'esprit, mais qui, n'tant pas contenues dans de sages limites, ont pour rsultat ordi-

100
naire d'altrer
la

l'exhortation acx grecs.

physionomie d'un auteur


Il

et

de

faisser le

caractre de ses uvres.

peut

mme
:

arriver qu'en voulant

trop attnuer ou excuser les erreurs d'un crivain, on finisse

par

en

adopter

l'une

ou

l'autre

l'histoire

de

l'cole

d'Alexandrie n'est pas faite pour tmoigner du contraire. Et


voyez, Messieurs,

comme une

thse extrme en appelle une


le

autre. S'il tait vrai

que Platon et enseign

dogme de
dont

la cration, celui de la Trinit, et tant d'autres vrits

Clment

lui attribue la
le

connaissance, on pouvait se

deman-

der o donc
doctrines
si

philosophe grec avait puis un ensemble de

parfait

toute prte et je

La rponse du docteur alexandrin est vous prie de bien la remarquer. Les philo?

sophes grecs,
saints,

dit-il,

sont des voleurs

ils

ont pill les livres


la

en prenant grand soin de dissimuler


la

vritable

source de leur enseignement. Telle est

solution du pro-

Clment consacre prs d'un tiers de ses crits la dvelopper jusque dans ses moindres dtails. Mais, avant d'en

blme

et

examiner

la valeur,
il

il

nous faut
le

jeter

un coup d'il sur

les

potes dont

invoque
le

tmoignage, paralllement celui

de Platon et d'autres penseurs de l'antiquit paenne.

Nous avons vu que


prochent de
listes,

chef du Didascale partage les philole

sophes grecs en trois classes, suivant


la vrit.

degr o
il

ils se

rap-

Au bas de
le

l'chelle

place les matria-

qui ont identifi


la

principe des choses

avec les

lments de
d'eux,
il

nature,

comme

Thaes

et Heraclite.

Au-dessus
les

range ceux que l'on pourrait appeler


forces

semi-

spiritualistes, cette catgorie de savants qui ont

admis un
les sto-

principe suprieur aux

physiques,

sans parvenir
:

cependant

le

dgager de tout lment matriel

ciens et les pripatticiens occupent cette place intermdiaire. Enfin,

au sommet de

l'chelle,

apparaissent Platon,
la

Pythagore, et tous ceux qui, leur exemple, ont profess


doctrine

dun

Dieu unique, d'une intelligence suprme goudes


potes
tels

vernant l'univers. Or, ce monothisme spiritualiste. Clment


veut
le

trouver aussi chez

qu'Eschyle,

Sophocle, Euripide, Mnandre, Diphile,

etc. Il cite

avec con-

EX4MEN DES SYSTEMES PHILOSOPHIQUES.


fiance, et

101

dans

le

mme
le

but, les posies orphiques, les livres

sibyllins, et

cherche

dogme de
(1).

l'unit

de Dieu jusque dans


la

Homre

et

dans Hsiode
;

C'est

exactement
telle

thse que
il

soutenait saint Justin

et

devant une

ressemblance,
le

me

paratrait

peu raisonnable de supposer que


si

prtre

d'Alexandrie,

familier avec toutes les productions de la

littrature tant chrtienne

que paenne, n'et pas connu et


Il

mis

profit les

ouvrages de son devancier.

est vrai

qu'on

observe quelques variantes dans les fragments potiques


cits tour tour par les apologistes
:

Clment met sur

le

compte de iMnandre

et

de Diphile certains passages que saint

Justin attribue Euripide et

gences prouvent fout

Philmon (2). Mais ces diversimplement qu'il y avait doute sur la

provenance des
certain, c'est

textes, et qu'il circulait diffrentes copies

des ouvrages mentionns de part et d'autre. Ce qu'il y a de

que

les

morceaux de

ce genre recueillis par le

premier des apologistes chrtiens reparaissent quelques

mots prs dans Clment d'Alexandrie. Or, Messieurs, nous ne pourrions que rpter, ce propos, ce que nous avons
dit

en analysant

le trait

de

la
[Z).

Monarchie de saint Justin,

et

Parmi ces fragments potiques, destins prouver que la doctrine d'un Dieu unique
avait

son ExJiortation aux Grecs

surnag au naufrage des croyances primitives du


il

genre humain,
blie
;

"en est

dont l'authenticit parat bien ta-

mais il y en a d'autres, et en bon nombre, qui sont videmment apocryphes. Nous avons cit, ce sujet, une
longue tirade de Sophocle, qui aurait
scne l'auteur d'OEdipe Colone,
mis, devant
le
s'il

fait

lapider sur la

s'tait

rellement per-

peuple athnien une pareille attaque contre

le culte national (4).

Dans un hymne attribu Orphe, nous avons trouv l'loge d'Abraham et la mention des deux
(1)
(2)
(3)

Exhort. aux Grecs, vu;

Slromates,

v, 14.
2, 3, 4, 5.

Clment. Stromates,

v, 14

S. Juslin, de Monarchia,

Saint Justin et les apol.

chriiens au

deuxime

sicle,

leon X*,

Ze

monothcisme dans Vantiquit paenne.


(4) Ibid.,

p. 194.

102
tables de la
loi,

l'exhortation aux grecs.


ce qui trahit la

main d'un auteur juif, et non celle d'un crivain grec (1). Pour complter la preuve, permettez-moi de placer sous vos yeux un prtendu fragment d'Eschyle, o Clment signale une description potique de la puissance du vrai Dieu Distingue Dieu des mortels, et ne pense pas qu'il ait un
:

corps semblable au tien


lui
les
;

La mer est soumise les rochers sont sous ses ordres, ainsi que fontaines et les rservoirs d'eau. Les montagnes, la terre,
;

car tu ne

le

connais

pas...

l'abme sans fond des mers,

le

sommet des

collines,

tout

tremble devant

lui,

quand

l'il

redoutable du Matre con-

temple l'univers, tant

est puissante la

majest du Dieu trs

haut

(2).

Clment
Seigneur;
fortuite,

a raison de voir
:

paroles du Psalmiste

dans ces vers une paraphrase des La terre tremble devant la face du

mais cette analogie, trop frappante pour tre prouve prcisment qu'on ne doit pas les placer

dans

bouche d'Eschyle. Ce n'est pas ainsi que s'exprime dans les tragdies qui nous restent de lui, l'un des potesles plus dvotement attachs aux fables du paganisme cesmots l'il du Seigneur, le Dieu trs haut, appartiennent une langue qui lui est trangre, et qui n'est autre que
la
:

((

celle

de l'Ancien Testament. D'ailleurs,

comme

l'a

fort bien

montr un savant philologue allemand, Bck, dans ses tudes sur Eschyle, l'auteur de ces vers fait usage du paralllisme qui distingue la posie hbraque; et son style, qui
rappelle
le

grec des Septante,


(3).
11

n'est

grand pote tragique

est

nullement celui du donc permis de conclure

que

le

philosophe alexandrin

a t induit en erreur par

l'artifice

d'un Juif hellniste. J'en dirai autant de ce second


qu'il attribue

fragment
Si

au pote comique Mnandre

quelqu'un, Pamphile, croit se rendre Dieu favorable

en immolant une multitude de taureaux, de chevreaux ou


(1)
(2)

Saint Justin, p. 261 dnient, StromateSy

l.

V,

c.

xiv

S. Justin, de

Monar.,

iv.

(3)

Boeckius, Grc. ragic. jsch. Soph. Eurip.,

p. 153-156.

EXAMEN DES SYSTEMES PHILOSOPHIQUES.


d'autres victimes semblables
;

103

en tissant d'une main habile


;

des chlamydes d'or ou de pourpre


rines d'ivoire et d'meraude,
il

en faonnant des figu-

s'abuse trangement, et son

esprit est bien lger. Le devoir de l'iiomme, c'est d'obliger

son semblable, de respecter


point souiller par l'adultre

la

pudeur des
le

vierges, de

ne

le lit

conjugal, de ne pas cher-

cher
pas

la

richesse dans
le
fil

le

vol

ou dans
de
11

meurtre. Ne convoite
:

mme
;

d'une aiguille qui ne t'appartiendrait pas


il

car Dieu te voit,


justes
il

est prs

toi.

Dieu se plat aux actions

dteste l'iniquit.

accorde une vie heureuse

celui qui travaille la terre nuit et jour. Sacrifie Dieu jus-

qu'

la fin,

en pratiquant

la justice... (1)

Ce n'est encore pas sans motif que Clment prend ce morceau pour le dveloppement d'un passage du Psaume IV,

il

est dit

Offrez Dieu
est

un

sacrifice

de justice
lettre.

le

verset

du psalmiste y
la

mme

reproduit la

Gom-

ment ne pas
inaies,

se rappeler, en outre,

avec l'auteur des Stro:

clbre apostrophe d'isae

multitude de

vos victimes? Je suis

Que m'importe la rassasi du sang de


vos boucs et de vos taureaux... Purifiez-vous de vos souillures, tez l'iniquit

de vos curs
;

(2).

Enfin ces mots

Dieu qui est prs de vous

il

vous

voit,
:

ne sont-ils pas

la

rptition de celte phrase de Jrmie


est prs

Je suis le Dieu qui

de vous; l'homme pourra-t-il faire quelque chose


et

en secret
saisi ces

sans que je

le

voie (3)?

Clment a

fort bien

ressemblances trop manifestes pour tre Teffet du

du Juif hellniste cach sous le nom du vrai Mnandre. Dans le texte, tel que le cite saint Justin, la ruse du faussaire est encore plus apparente, et par suite plus maladroite. L, nous trouvons toute une phrase du Deutronome L'homme juste ne doit convoiter ni la femme du prochain, ni sa maison, ni son champ, ni son esclave, ni sa fille, ni son buf, ni ses trouhasard
;

mais ce qui

lui

chappe,

c'est la faute

(1)

Stromates, v, 14;
I,

S. Justin, de

Monarchia,

iv.

(2) Isae,
(3)

11, IG.

Jrmie, xxiir, 23.

104

L'EXHORTAirON AUX GRECS.

peaux {i). Il suffit de jeter un coup d'il sur cet endroit pour voir que ce n'est point l une maxime de Mnandre, mais un prcepte du Sina en vers. Nous pourrions soumettre la mme critique une quantit d'autres citations

que

le

catchiste alexandrin

emprunte

aux potes de l'antiquit paenne, dans le but d'tablir qu'ils ont profess la doctrine de lunit de Dieu mais c'en est assez pour fortifier les conclusions que nous avions tires
;

des crits de saint Justin. Clment n'a pas recherch avec


tout
le

soin ncessaire l'origine de certains ouvrages qui cir-

culaient autour de lui sous le


la Grce, et

nom

des grands crivains de

que
cela,

l'on regardait
il

gnralement

comme
C'est,

authenen

tiques.
l'ide

En

a t victime d'une mystification, dont


effet,

remonte

l'cole juive d'Alexandrie.

dans Aristobule, contemporain de Ptolme Philomtor, que nous trouvons pour la premire fois une partie de ces fragments qui forment un si tonnant contraste avec les vraies
productions des potes grecs 2

Clment d'Alexandrie nous apprend lui-mme qu'il a puis le fameux texte de Sophocle sur l'unit de Dieu dans un ouvrage de Hcate, intitul
.

Abraham et les gyptiens (3). Or, il ne peut tre question du vritale Hcate d'Abdre, qui vivait sous Alexandre
Grand
et

ici

le

qui connaissait peine les premiers lments de

l'histoire d Isral.

Le biographe d'Abraham

est encore,

de

l'aveu de tous les critiques,

un

Juif hellniste

qui aura

exploit la rputation
ses propres crits
^4).

du clbre Abdritain pour faire valoir Il ne saurait donc y avoir le moindre

doute sur

la

source de ces erreurs involontaires o sont tom-

bs les premiers chefs du Didascale. En acceptant de confiance les textes


drie, ils

ne se

que leur fournissait l'cole juive d'Alexansont pas tenus suffisamment en garde contre

(1) s.

(2)
(3)

Monar., v; Deutronome^ v, 21, Aristobule cit par Eusbe, Prpar. vanc/., I. XIII,
Justin, de

c.

xi.

StromaLes, v, 14.

(4)

Origae a

trs bien

vu aprs Phiion que

le

faux Hcate ne pouvait

tre qu'un Juif {contre Celse, II}. C'est aussi lopinion de tous les critiques

EXAMEN DES SYSTEMES PHILOSOPHIQUES.


cette officine de livres apocryphes.

105

Nous avons

dit

dans nos
(1). Ils

tudes sur saint Justin quel but Aristobule et ses successeurs


se proposaient d'atteindre l'aide de ces stratagmes

voulaient attirer les Grecs vers

la relic^ion

mosaque, en leur
potes s'-

persuadant que dj leurs pliilosoplies


l ces

et leurs

taient inclins devant l'enseignement des livres saints.

De

professions de
la

foi

monothistes qu'ils plaaient sans


leurs tentatives de proslytisme

scrupule dans

bouche d'Orphe, de Linus, d'Eschyle, de


etc. Si

Sophocle, d'Euripide,

n'obtinrent pas grand succs auprs des paens, elles eurent

du moins pour
l'glise,

rsultat de

tromper quelques Pres de

qui donnrent trop de crdit ces pices fabriques

par d'habiles faussaires. Malheureusement, ce n'est pas la seule fois que nous aurons constater l'intluence fcheuse

de

l'cole juive

d'Alexandrie sur l'cole chrtienne de cette

ville.

Est-ce dire. Messieurs, que la thse de Clment sur

le

monothisme dans
point
?

l'antiquit

paenne

soit fausse

de tout

Non, certes;

elle reste vraie

dans l'ensemble, malgr


s'y

les erreurs

de dtail qui sont venues

mler.

On peut n'ac-

corder aucune valeur ces textes apocryphes, sans affaiblir

pour cela une conclusion qui ressort de toutes les littratures anciennes et que le progrs des tudes historiques a mise en pleine lumire. La doctrine d'un Dieu unique s'tait maintenue, en dpit des altrations que
fait subir. le

polythisme
la

lui avait

Les conceptions

les

plus bizarres
la

dnaturaient

d'un peuple l'autre, mais on

retrouve chez tous derrire


la

l'amas de fables dont leur imagination se plaisait


vrir.

recouy aura

Que

l'Inde
la

admette trente mille dieux dans son panil

thon, et

Grce davantage encore, peu importe,

toujours au

sommet de

la

hirarchie cleste une divinit suque


{Ep. ad Cas.,
{Hist. critique
72),

qui se sont occups

de celte question,
c.
Il),

tels

J. Scaliger

xv), Richard Bentley {Ep., ad 3Jill.,^. 530), Richard

Simon

du

iV.

Test.,

1.

II,

Valckenar {De Aristob. Jud., p.

Hodius

{Cont. Arist. dissert., c. xii, 36).


(1)

Saint Justin, leon X*.

106

l'exhortation aux grecs.

prme,

comme pour
:

tmoigner de

la

croyance primitive du
l'Inde,

genre humain
Perse, le

ce sera le

Brahma de

l'Ormuzd de

la
le

Ra de

l'Egypte, le Baal de l'Assyrie, le Tien


le

ou

Tao del Chine,


ploient-ils pas,
0o;

Jupiter des Grecs et des Romains.

fois les philosophes, et

mme
la

les potes

de

la

Que de Grce n'emle

au lieu de

formule polythiste,
la Divinit ? C'est
:

mot

au singulier, pour dsigner

donc avec

raison que le prtre d'Alexandrie pouvait dire


l'Orient l'Occident,

Allez de

du Septentrion au Midi, vous trouverez chez tous les peuples une seule et mme 'prnoiion au sujet du Monarque suprme (1), En se servant du moi prnoiion,
il

a trs bien indiqu ce qu'il y a d'instinctif et de spontan

dans cette croyance gnrale. Tous les tres, avait-il dit un peu auparavant, ont naturellement, et sans qu'on le leur enseigne,

quelque sentiment de l'existence de leur Pre

et

Crateur
il

commun

(2. Enfin,
-ce

dans V Exhortation aux Grecs,


naturel qui porte
cette influence secrte

exprime encore mieux


fait

mouvement

l'homme vers son Crateur,


quelle Dieu se
les

par la-

sentir l'me

humaine.

Il

y a

dans tous

hommes, mais principalement dans ceux qui s'appliquent


ils

l'tude des lettres, quelque influence divine en vertu de la-

quelle
existe

sont obligs de confesser,


seul Dieu, sans
ici,

mme

malgr eux,
ni fin (3).

qu'il

un

commencement

Nous

retrouvons

sous une autre forme et avec des expressions

diffrentes, la doctrine

que dveloppait Tertullien, quand il en appelait au tmoignage de Vme naturellement chr(1)

Slromates, v, l4

-oor/yiv,

pnenotionem, opinionem praeformatam


se
sert

preejudicatani.

Ailleurs Clment

du mot -covoiav, pra^sensionem..

(Ehort. aux Grecs,

ex).

(2) Stromates, l4, [X'yjToj; y.a o-.o/.Tco:. Il ne s'agit point ici d''une counaissance pleine et entire de la divinit, mais de cet instinct naturel qui

porte

rhomme

vers

un Etre
le

suprieur, toj
endroit.

-/.zzirr/o; -l'aT-.;,

comme

s'ex-

prime Clment dans


(3)

mme

Exhort. aux Grecs, vi, -'.^ -o'ooo-.a O:-//,, quidam influxns, quidam emanatio divina. Ces mots dsignent Taction de Dieu clairant l'homme par les lumires naturelles de la raison. Clment emploie celte mtaphore, parce que Dieu est en effet la source de toutes nos connaissances tant natu-relies que surnaturelles.

EXAMEN DES SYSTEMES PHILOSOPHIQUES.


tienne, et qu'il dsignait, par le

107

mot

expressif d'ruptions,

ces lans spontans de

Thomme
la

vers Dieu, ces cris de la


(1).
Il

conscience qui dominent

voix des prjugs

ne fau-

drait pas s'imaginer, cependant,

que l'auteur des Stromates

fasse driver de la raison seule la

religieuses et morales dont le

somme de connaissances monde paen tait en possesait

sion

il

n'est pas d'crivain,

au contraire, qui

mis plus de

soin signaler la rvlation divine ou la tradition

comme

la

deuxime source o les sages de l'antiquit ont puis ce qu'il y a de vrai dans leurs doctrines. Ceux qui exaltent outre mesure les forces naturelles de la raison doivent renoncer chercher un appui dans Clment d'Alexandrie; car si on peut lui adresser un reproche, c'est d'avoir exagr
l'influence de l'enseignement traditionnel sur la philosophie.

ce propos,

nous allons examiner


les

la singulire

thse qu'il a

soutenue touchant

emprunts

faits

par

les crivains

du

paganisme aux livres de l'Ancien Testament. C'est l'un des plus curieux problmes de critique littraire que l'on puisse
tudier.

(1)

Tertullien, Cours d'loquence sacre, IX leon.

108

LES SOURCES

SIXIME LEON
Thorie de Clment sur les emprunts faits par la philosophie grecque aux Raisons qu'il allgue pour motiver son livres de l'Ancien Testament.

opinion.

L'antriorit des

livres

saints.

Les communications des


se sont faits rci-

philosophes grecs avec l'Orient.

Les emprunts qu'ils

Les ressemblances qu'o observe entre leurs crits et Examen de ces divers ordres de preuves. Liprophtes. ceux des mites dans lesquelles Clment aurait d se renfermer pour dterminer l'influence de l'enseignement traditionnel sur la philosophie grecque. Tout en faisant la part trop large l'lment traditionnel dans la philosophie grecque, Clment n'en reconnat pas moins la raison le pouvoir Anade s'lever par elle-mme certaines vrits de l'ordre naturel. lyse des textes qui prouvent qu'il a tenu compte du travail de la rflexion en indiquant les sources des connaissances religieuses et morales de l'antiquit paenne. Comme saint Justin, son devancier, Clment d'Alexan-

proquement.

drie n'est ni rationaliste ni traditionaliste.

Messieurs,
L'histoire des religions et des
l'antiquit

systmes philosophiques de
science

paenne

oire

la

un des plus vastes


Si,

champs d'tude que Ton puisse parcourir.

la distance

o nous sommes d'un pass dj lointain, nous prouvons nanmoins un vif intrt nous rendre compte de l'tat du genre humain avant Jsus-Christ, vous concevez sans peine que ces recherches avaient un but plus plus srieux encore dans les premiers sicles de l'glise. Alors ces coles, aujourd'hui disparues, taient debout; ces cultes, tombs dsormais dans le domaine de larchologie, comptaient de nombreux adhrents. C'est autour des uns et des autres que s'agitait la polmique du temps, et cette polmique tait

DE LA PHILOSOPHIE GRECQUE.
vive, ardente
:

109

de faire comprendre aux paens dans quel abme de vices et de superstitions le polythisme
il

s'agissait

les avait plongs, et

combien

la

philosophie

s'tait

montre

impuissante
tueuse,
fallait
rilit
:

les

en retirer. Or, cette tche, pour tre fruc-

demandait un examen attentif des doctrines dont il dvoiler les consquences funestes ou prouver la stsinon, au lieu d'atteindre
le

but qu'ils se proposaient,

les

dfenseurs du christianisme eussent gt leur cause en


adversaires une rponse bien facile.

fournissant leurs

Voil pourquoi les crits des premiers Pres de l'glise sont

des documents

si

prcieux, lorsqu'on veut apprcier leur

juste valeur les religions et lesphilosophies

du monde

paen.

Ces hommes, dont

le

talent et l'rudition sont d'ailleurs in-

contestables, parlaient en pleine connaissance de cause; et


ils

avaient tout intrt, pour

le

succs

mme de

leurs efforts,

ne point prter aux Grecs ou aux

Romains des opinions

que ceux-ci auraient pu repousser comme une calomnie. D'autre part, cependant, l'on ne se ferait pas une ide exacte
des difficults de l'entreprise,
si

l'on exigeait

qu'aucune erfait aussi

reur n'ait d se glisser dans l'apprciation d'un

complexe que

le

polythisme, soit vulgaire, soit scientifique.


la

Ce sujet d'tude, qui se prsentait pour


l'histoire

premire

fois

au

regard d'une critique srieuse, n'embrassait rien moins que

d'une grande partie du genre humain depuis deux


;

mille ans

et

dans ce cadre historique d'une


formes multiples de

si

vaste ten-

due, venaient se ranger une foule de questions, telles que


l'origine et les
l'idoltrie, la mytliologie

avec son ddale de fictions, la naissance des coles philoso-

phiques, leurs opinions, leurs rapports entre elles


les cultes

et

avec

nationaux,

etc.

Si

l'on

considre qu'aujourd'hui

encore, aprs tant de recherches et de discussions, la science


est loin de s'accorder

sur tous ces points, on ne devra pas

s'tonner que les premiers crivains

du christianisme

aient

donn quelques-uns de ces problmes une solution contestable. Parmi ces thses hasardes sans preuve suffisante, je place en premire ligne celle de Clment d'Alexandrie sur

110
les

LES SOURCES

emprunts

faits

par

la

philosophie grecque aux livres de

l'Ancien Testament.
Cette proposition, dj nonce dans VExJiortation
Grecs, l'auteur des Stromates la reproduit

aux
:

en ces termes

philosophes grecs des voleurs et des larrons, parce qu'ils ont pris dans les prophtes hbreux,
les
la

On peut appeler

venue du Seigneur, quelques parcelles de la vrit, sans convenir du fait, et qu'ils se les sont attribues com.me des dogmes leur appartenant en propre (1). Telle est l'assertion qu'il rpte en plus de vingt endroits de ses uvres.
avant

Pour

la

prouver,

il

s'appuie tour tour sur l'antriorit des

livres saints, sur les

avec l'Orient,

communications des philosophes grecs sur les emprunts qu'ils se sont faits les uns
enfin, sur les

aux autres,

et,

ressemblances

quon

observe

entre leurs crits et ceux des prophtes. Nous allons exami-

ner ces divers genres de preuves.

Clment attache une grande importance l'argument tir de l'antiquit des livres saints. En cela, il se rencontre avec saint Justin, Tatien et Thophile d'Antioche, qui avaient mis
tout leur soin faire ressortir cette

marque de

supriorit.
la nuit

Aux yeux des Grecs, qui aimaient reculer dans temps l'origine de leur culte, et qui adressaient
chrtienne
le

des

la religion

reproche de nouveaut, des calculs de ce genre avaient une valeur toute particulire. C'est pourquoi l'au-

teur des Stromates trace un tableau chronologique de Ihistoire

du monde, depuis
de
l're
le

la cration
(2).

jusqu' la

fin

du deuxime

sicle

chrtienne

Tatien et Thophile d'Antioche


et leur

avaient entrepris

mme travail,

supputation s'ac

corde, en gnral, avec celle

du prtre d'Alexandrie (3). D'ailleurs, ce dernier nous apprend lui-mme qu'il avait sous les yeux l'ouvrage de Tatien. QudinikV Apolocfie de Thophile, Clment ne parat pas en avoir eu connaissance, car il
ne serait pas
(1)

fait faute
i, i,

del mentionner,
aux
Grecs, y i.

lui

qui cite cette

Stromates,

il;
21.

Exh.

(2) Strotiiates
(3)

Voyez

\e^

Apologistes chrtiens du deuxime

sicle,

leons

II*

etXVIP.

DE LA PHILOSOPHIE GRECQUE.

111

occasion une louled'crivains moins remarquables. Toujours


est-il

qu'en adoptant,

comme
il

l'vque d'Antioche, la chro-

nologie des Septante


final.

aboutit peu prs au

mme

rsultat

Tandis que l'auteur des Livres AiUolycus place


la

5518 ans entre

cration et la naissance de Jsus-Christ, le


:

chef du Didascale en compte 5538

la

diffrence

est

mi-

nime

(1).

Pour tablir son calcul sur des bases certaines,


se contente
i^.

Clment ne

pas de dresser

la liste
la srie

des juges et des rois d'Ar-

des rois d'Isral, mais

met en regard

gos, des souverains de la Perse, de l'Egypte, et

mme

le

ca-

talogue des empereurs romains avec la dure de leur rgne.


11

arrive ainsi

dmontrer que Mose


de
la

est antrieur,

non seu-

lement tous

les crivains

Grce, mais encore la plu;

part des dieux adors dans ce pays

et

que

les

plus anciens

d'entre les philosophes grecs, Thaes etPythagore, sont postrieurs aux derniers des prophtes hbreux, Zacharie et

Malachie.

Ici

encore, on ne peut qu'admirer l'rudition


:

du

matre d'Origne
plus

il

sait les

noms

des soixante devins les

renomms del Grce; il connat onze opinions sur l'poque o vivait Homre et tous ces dtails, il les em;

prunte des historiens profanes dont les uvres, aujourd'hui perdues, existaient de son temps. Aussi tous les chronologistes anciens et modernes,

commencer par Eusbeet

Le Syncelle, ont-ils puis dans ce chapitre des Stromates

une source de renseignements utiles. On ne peut pas dire nanmoins que, dans une matire si vaste et si pineuse, Clment ait su viter toute erreur de dtail il omet l'un ou l'autre nom dans la succession des juges d'Isral et

comme

des rois de Perse

il

abrge quelques rgnes, et assigne


;

trop de dure d'autres

il

prolonge tort
la

les

soixante-dix

semaines de Daniel jusqu'

destruction de Jrusalem sous

chiffre 5590, tantt jusqu' 5624;

Clment varie quelque peu dans sa supputation: tantt il porte le mais en calculant la srie des rgnes qu'il indique lui-mme, on arrive au nombre que nous avons donn. Nous renvoyons pour cette question l'ouvrage cit plus haut, XVII leon, la chronologie et l'histoire au deuxime sicle.
(1)

1J2

LES SOURCES
et Titus.
a

Vespasien

Mais ce qui est de nature surprendre


si

davantage de

part d'un crivain

vers dans la connais

sance de l'criture,

c'est qu'il rduit

une seule

les

trois

annes de

la

prdication du Sauveur, contrairement au t-

moignage formel desvangiles. Nous trouvons ici l'un de ces abus de l'interprtation allgorique, trop frquents chez les Alexandrins; car c'est pour avoir appliqu mal propos un texte d'Isae, que le savant catchiste est tomb dans une erreur dont la simple lecture du rcit vanglique aurait pu le prserver. Quels que soient le mrite et les dfauts de ce
tableau chronologique,
taquable.
Il

la

conclusion de l'auteur reste inat-

et t difficile de dmontrer avec un plus grand

appareil d'rudition que Mose et les prophtes avaient pr-

cd de plusieurs sicles penserez sans doute

les

premiers crivains de

la

Grce.

Mais, Messieurs, quelque solide

que

soit cette thse,

vous
rien

comme moi
suffit

qu'elle ne justifie en

l'opinion de Clment sur les prtendus vols de la philoso-

phie grecque.
postrieur

Il

ne

pas de prouver qu'un crivain est


le droit

un

autre,

pour avoir

de conclure un

emprunt quelconque. Comment les sages de la Grce auraient-ils pu s'inspirer d'une classe d'crits qu'ils ignoraient entirement, et qui taient composs dans une langue dont
ils

n'avaient aucune connaissance


traduits

Les livres de l'Ancien


grec qu'au troisime

Testament ne furent
sicle
fait

en

avant Jsus-Christ; or cette poque-l,


Platon
tait

comme

le

observer saint Augustin,


(1).

mort depuis

soixante ans
rejette-t-il

Clment a bien senti la difficult; aussi se sur l'autorit du Juif Aristobule, qui prtendait
(2).

que

la

version des Septante avait t prcde d'une autre

traduction antrieure au rgne d'Alexandre

Mais cette

assertion de Tadroit pripatticien est insoutenable, et doit


tre range

parmi

les artifices l'aide

desquels l'cole juive

d'Alexandrie cherchait relever aux yeux des Grecs la gloire

de

la

nation sainte. Peut-on supposer, avec une


Cit de Dieu,
I.

ombre de

(1)

VIII,

c.

xi.

(2)

Stromales,

i,

22.

DE LA PHILOSOPHIE GRECQUE.

113

vraisemblance, que les Juifs aient song traduire les livres


saints
tait

dans une langue qui, avant l'expdition d'Alexandre,


et

presque inconnue en Egypte

en Palestine
si

Un

pareil

acte de leur part serait inexplicable, surtout

l'on consi-

dre avec quel soin jaloux

ils

cachaient aux idoltres les


Ptolmes, alors que l'ou-

mystres de
bli

la Loi.

Mme sous

les

de l'idiome hbraque parmi

le

peuple obligea
il

les Juifs

d'Alexandrie de traduire les livres saints en grec,


rien

ne

fallut

moins qu'une imprieuse ncessit pour


;

les

dcider
la

entreprendre cette version

et

encore

le reste

de

nation

ne

laissa-t-il

pas d'envisager

comme un

sacrilge cette ten(1)

tative de faire passer la Loi

dans une langue profane.


en grec

Aris-

tobule a donc

commis un anachronisme trange, en affirmant


les divines

que

ses coreligionnaires avaient traduit

critures antrieurement l'poque de Pythagore et de Platon, c'est--dire au sixime

ou au cinquime sicle avant Jsus-Christ. Mais, lors mme que l'existence de cette antique traduction serait dmontre par l'histoire, il n'en rsulterait pas

que

les

philosophes grecs aient puis une partie


les livres

de leurs doctrines dans


rellement accompli.

de l'Ancien Testament.
fait

Resterait toujours prouver qu'un

possible en soi s'est

Clment s'appuie sur les communications frquentes des sages de la Grce avec l'Orient c'est le deuxime argument qu'il avance pour dcet effet.
;

fendre sa proposition.
11

en
;

est.

Messieurs, de ce raisonnement

comme du
le

prc-

dent

l'auteur des Stvomates part d'un fait incontestable,


la

mais

conclusion qu'il en tire est tout

moins

fort ris-

que. Dj Tatien avait

numr

les divers

genres de con-

naissances et les arts dont les Grecs taient redevables

ceux qu'ils appelaient des barbares. Clment ne pouvait


Les traditions talmudiques nous apprennent que Ton

{\)

avait,

institu

Jrusalem, levai du mois de Thebeth, un jene solennel en expiation de racte coupable qu'avaient commis les Septante en traduisant l'criture
sainte dans
biuniy

une langue profane. Voyez num. 1734.

J,

Scaliger, Animadvers. in Euse-

114

LES SOURCES
d'tablir son tour

manquer

que

la civilisation

grecque

tait

relativement rcente. Nous retrouvons sur ce point,


ailleurs, sa merveilleuse rudition.
tre les diffrentes
Il

comme
l'au-

prend l'une aprs


la

branches de
la

la science et

de l'industrie,

que l'astronomie, maire, la musique, etc.,


telles
les

gomtrie, la mdecine,

gram(1). Il

et fait

chaque nation

sa part dans

inventions

et les

dcouvertes de l'esprit humain

constate l'influence des doctrines de l'Egypte, de la Perse, de


l'Inde sur la philosophie grecque, et rappelle ce sujet les

prgrinations de Pythagore et de Platon dans les pays de


l'Orient (2) Quoi qu'il faille penser de quelques dtails qui

me
de

paraissent peu authentiques, Clment ne s'loigne pas


la vrit

dans l'ensemble de ses apprciations,


l'tude des mythologies

et

devance

mme,
derne.

certains gards, les rsultats de la science

mo-

En

effet,

compares ne per-

met plus
C'est

d'attribuer au polythisme grec ce caractre d'ori-

ginalit absolue qu'on lui reconnaissait avec trop de facilit.

aux religions orientales qu'une critique plus attentive

ou l'explication des rites et des croyances qui avaient prvalu dans cette branche de la grande famille des Aryas. Pour se rendre compte d'une pareille filiaest alle

demander

l'origine

tion,

il

suffit

de songer aux colonies africaines ou asiatiques,

qui,

sous la conduite de Gcrops et de Cadmus, taient

alles s'tablir
l'Asie.

au milieu des Plasges, venus eux-mmes de


il

D'autre part,

n'est pas

douteux que

le

commerce

des philosophes grecs avec l'Orient, leurs voyages dans cette

du monde, n'aient exerc une trs grande influence sur le dveloppement de leurs ides on n'a pas de peine s'en convaincre quand on rapproche leurs systmes des doctrines de la Perse et de l'Inde (3). Le premier de tous dans
partie
:

l'ordre des temps. Thaes, tait originaire de la Phnicie^

comme le
de
(1)

rappelle l'auteur des Slromates. Platon fait l'loge


ses.

la

philosophie des barbares en maint endroit de


i,

Slromates,
Ibid.
1,

16.

(2) (3)

15

VI, 4.

Brucker,

Jlist.

de la phil.,

t. I,

p. 36i-46.

DE LA PHILOSOPHIE GRECQUE.

115

uvres (i). Diogne Larce et Cicron affirment galement que Pythagore avait parcouru l'Egypte et convers avec les mages de la Perse (2). On ne saurait donc contester les donnes
gnrales sur lesquelles
le

savant catchiste appuie

son argumentation.
Mais
plus je suis dispos
faire

une

large

part aux

communications des philosophes grecs avec l'Orient, moins j'incline penser qu'ils ont connu les livres saints et puis
cette source divine le Tond de leur

enseignement. L'cole

juive d'Alexandrie et Clment aprs elle

me

semblent avoir

mconnu un
de Dieu,
le

trait caractristique

dans
le

l'histoire

c'est l'isolement

il

n'a cess de vivre,

du peuple avant que


la

Christianisme vnt renverser

mur

de sparation qui en dehors de

existait entre les Juifs et les Gentils.

Mme

Palestine, dans les diffrentes contres

rieux les avait disperss,

les

o l'ennemi victodescendants d'Abraham vi-

taient soigneusement tout contact religieux avec l'tranger.


Ils se

seraient bien gards de livrer la connaissance de l'criloi

ture sainte des idoltres que la

leur dfendait de fr-

quenter; et d'ailleurs ceux-ci mprisaient trop une nation


si

chtive pour tre tents de s'instruire auprs d'elle, ou de

lui

emprunter une doctrine quelconque. Plus tard sans

doute, et

notamment

Alexandrie, des scrupules


les

de

ce

genre n'arrtrent point

successeurs d'Aristobule, jaloux


;

comme

lui

de faire des proslytes parmi les Grecs


qu'il s'agit

mais

remarquez bien
Pythagore
et

en ce

moment

de l'poque des

des Platon, c'est--dire du sixime et du cin-

quime

sicle

avant Jsus Christ, o rien n'autorise supla

poser de pareils rapports avec

race

grecque.

Ce qui

prouve, Messieurs, combien peu l'antiquit classique connais


sait le
c'est

peuple

juif, ses

croyances, son culte, ses livres saints,


les crivains

qu'on n'en trouve aucune mention chez

antrieurs d'un sicle l're chrtienne. Et encore cette


(1)
(2)

Phdon,
Cicron,

p. 59;

Banquet,
:

p. 1193;

Time,
et

p. 1043.

De Persarum magos

finibus, v

Car ipse Pythagoras

^gyptum

lustra vit

adiit?

116

LES SOURCES

poque-l, les auteurs grecs et latins que leur sujet oblige


d'en parler, tmoignent cet gard d'une ignorance vrai-

ment surprenante.
Juifs,

Il

serait difficile d'tre plus


le sont,

sur l'histoire d'un peuple, que ne

mal renseign relativement aux

Diodore de

Sicile,

Trogue Pompe ou son abrviateur


(i).

Justin, Pline l'ancien, Strabon et Tacite

lire

leurs nar-

rations, les unes plus tranges

que

les autres,

on voit claire-

un coup d'il sur les livres de l'Ancien Testament, dont peut-tre ils ne souponnaient mme pas l'existence. Et, devant une ignorance si gn-

ment que nul

d'entre eux n'avait jet

rale et

si

invtre, l'on voudrait soutenir que, dj cinq


potes,
historiens,

sicles auparavant,

philosophes grecs,

tous avaient puis pleines mains dans ces

mmes

livres,

en dissimulant avec soin l'origine des documents qu'ils mettaient contribution


?

La thse de

l'cole juive d'Alexandrie,

adopte par Clment, est l'une des moins vraisemblables

que

je connaisse.

Il

importe peu qu'Aristote

ait

eu des en-

tretiens avec

un

Juif,

comme
que

le

rapporte l'auteur des Stro:

mates sur

la foi

du

pripatticien Glarque
le
;

tout ce qu'il fau-

drait en conclure, c'est

prcepteur d'Alexandre n a
car son Dieu, qui n'est pas

gure profit de ces relations

une Providence, ne ressemble gure au Jhovah de la Bible. En tout cas, l'on donnerait ce fait une importance exagre si l'on voulait en induire que la philosophie grecque est une manation directe des livres saints. Non, quoi qu'en disent
Aristobule et Philon, dans leur ardeur exalter
le rle

du
et
la

peuple

juif, Isral n'avait

pas pour mission de convertir les

gentils la loi mosaque,

mais de conserver fidlement


d'un

de transmettre, avec
runirait les
faite.
Il

la

promesse

Rdempteur,
le
loi

croyance au Dieu unique, jusqu'au


est vrai

moment o

Messie

peuples sous l'empire d'une

plus par-

que

la

dispersion d'une partie des Juifs,

dans
(1)
\.

les sicles antrieurs


Diodore,
suiv.
1.

au christianisme, devait avoir


1.

XL;

Justin,
llist.

XVI,

en;

Pline,

nat.,

XXXVI, 1. XXX,

c. ii;

Strabon,

Geogr..
1.

en; Tacite,

Hist.

V.

c. 11 et

DE LA PHILOSOPHIE GRECQUE.

117

pour rsultat de prparer les nations infidles ce grand vnement, en fortifiant parmi elles l'attente d'un librateur; mais il ne faut pas oublier d'autre part que l'cole de
Socrate tait constitue avant que l'expdition d'Alexandre
et mis pour la premire fois les Juifs en contact avec la
race grecque.

Pour soutenir son thme

favori de l'influence des livres

Clment d'Alexandrie fait valoir une troisime considration. Le penchant des Grecs se drober mutuellement le fond de leur pense est pour lui une nouvelle preuve des emprunts qu'il signale. Appelons, dit-il, les Grecs en tmoignage contre eux-mmes pour les convaincre de vol. Des crivains qui se prennent si ouvertement l'un l'autre ce qui est particulier chacun, confirsaints sur la philosophie grecque,

ment par
et

l qu'ils

sont des voleurs

ils

attestent de

malgr eux,

qu'ils ont se

transmis furtivement

mme, leurs com-

patriotes,

pour

l'attribuer en propre, la vrit qui leur

venait de nous.

biens respectifs,

En les voyant porter la main sur leurs comment imaginer qu'ils aient respect les

ntres? Laisons de ct leurs opinions en philosophie. Les


sectes les plus opposes confessent elles-mmes dans leurs
crits,

sans doute pour prvenir

le

reproche d'ingratitude,
Je

qu'elles ont tir de Socrate leurs

dogmes principaux.

me

bornerai citer en tmoignage quelques-uns des crivains


les plus

renomms parmi
(1).

les

Grecs,

pour montrer com-

bien cette habitude du vol s'est manifeste diffrentes

poques

Partant de

l,

l'rudit crivain

rapproche entre
lui,

elles

une

foule de sentences

manes d'auteurs
frappante

grecs, et dont la res-

semblance
manifeste.
textes

trop
Il

accuse, selon

un

plagiat

prtend dmontrer par ces comparaisons de


a

qu'Homre

loque et Gratinus
Euripide,

emprunt des maximes Muse, ArchiHomre, Euripide Eschyle, Sophocle


etc.

Thognis Solon,
1.

Bien plus, ce sont des

(1)

StromateSf

VI, c.

ir.

118

LES SOURCES

ouvrages entiers qu'il reproche certains potes ou historiens grecs d'avoir drob leurs vritables auteurs, pour
les publier
cite ce

sous d'autres noms. La plupart des auteurs qu'il


et,

propos nous sont inconnus,


de dcider
plagiat ne
si

par consquent,

il

nous

est impossible

l'accusalion est fonde ou

non. Quant aux fragments potiques qu'il met en parallle,


je dois dire

que

le

me

parat gure dmontr.

Parmi ces maximes nonces en vers ou en prose, il s'en trouve qui reproduisent la mme pense, mais sous une forme diffrente. Encore ne suffit-il pas que deux crivains se rencontrent dans l'expression d'une ide, pour qu'on soit en droit de conclure un emprunt formel. Ainsi, pour me servir d'un exemple allgu par l'auteur des Stromates, Sophocle et Euripide ont pu dire galement que le sommeil allge la soulfrance , sans que l'un ait copi l'autre c'est un fait que l'exprience apprend chacun. Je ne veux pas nier que l'imitation ne soit plus ou moins sensible dans quelques-unes des nombreuses phrases recueillies par Clment d'Alexandrie mais l'imitation par elle-mme n'est pas un larcin. Quoi qu'il en soit, le matre d'Origne n'est pas le seul qui ait dnonc les plagiats des Grecs Porphyre formulera des griefs analogues dans son livre sur l'Art (Vcrire (1). Je crois que l'un et l'autre se seraient moins
:

loigns de la vrit,

s'ils

avaient rserv leur indignation

pour un mtier plus coupable, qui consistait fabriquer des vers ou des pomes entiers sous le nom des grands matres de la littrature grecque. Voil le reproche que mritaient ces membres du Muse et ces chefs de l'cole juive
d Alexandrie qui, par leurs contrefaons littraires et leurs
crits

apocryphes ont mystifi tant de


le

fois la critique.

Mais
plus
n'en

enfin les Grecs auraient-ils t

enclins
et

au

plagiat
il

encore que ne
rsulterait
saints.

supposent Clment

Porphyre,

pas que leurs philosophes ont pill les livres


qu'ils

Resterait toujours tablir

ont connu ces

(1)

Eushhe, PrparaHon vang.,

1.

X,

c.

m.

DE LA PHILOSOPHIE GRECQUE.
livres, et que, les connaissant, ils

119
profit.

en ont rellement

Jusqu' preuve de ce double

nous en sommes rduits aune simple possibilit, qui elle-mme disparat devant les invraisemblances que nous signalions tout l'heure. Clment croit avoir donn sa dmonstration le caractre de l'vidence, par les analogies qu'il prtend dcouvrir
fait,

entre les productions de la philosophie grecque et les crits

de l'Ancien Testament. Vous


pas,

allez

juger
la

si

cet

argument

est

plus solide que les prcdents.

Ou

ressemblance n'existe
et

ou

elle s'explique tout

naturellement

par d'autres

causes-

En

gnral, Messieurs, dans des recherches de cette na-

ture, la critique littraire est tenue

une grande rserve, si elle ne veut pas se laisser dominer par la fantaisie. Avant de conclure un rapport d'origine ou de filiation, il faut avoir soin d'tudier le vritable sens des doctrines, pour voir si l'analogie est relle, si elle ne rside pas seulement dans les mots, mais encore dans les ides. Il y a souvent un abme entre deux propositions qui offrent une certaine ressemblance verbale. Ce n'est pas tout: la similitude serait-elle exactC; qu'on ne doit pas se hter de supposer un emprunt ni d'un ct ni de l'autre. Lorsqu'une cause bien plus simple et plus rationnelle suffit pour rendre compte de ces analogies, il serait peu logique de vouloir chercher ailleurs une explication moins satisfaisante. Or, si l'on applique ces deux rgles la thse de Clment sur les vols de la philosophie grecque, on est oblig de convenir que le savant les a pas catchiste ne suivies avec une rigoureuse
fidlit.

Et d'abord,

il

compare

l'une avec l'autre des doctrines qui

ne se ressemblent pas. Dj nous avons vu que les passages de Platon, o il croit dcouvrir le dogme de la cration et le
mystre de
la Trinit,

n'ont pas

le

sens qu'il leur prte.

Il

en
est

est ainsi

d'une quantit d'autres textes dont l'analogie

purement verbale. D'aprs l'auteur des Stromates, les stociens, en disant que Dieu est rpandu dans la nature,

120

LES BOURGES

auraient mal compris ces paroles

du

livre

de

la

Sagesse

Elle pntre et atteint partout cause de sa puret (1)

Mais quel motif de supposer une allusion quelconque lorsqu'il s'agit

de deux doctrines qui diffrent du tout au tout?


le

a-t-il le

moindre rapport entre


qu'il a cr, et le
le

Dieu de
le

la Bible, distinct

du monde
fond avec

Dieu des stociens, qui se conest

monde dont

il

l'me et

principe ign?

Clment abuse des mots lorsqu'il appuie sa thorie sur des comparaisons telles que celles-ci
:

Ce texte prophtique
a

la

terre tait

invisible et sans

forme, a donne occasion aux philosophes d'imaginer une

matire ternelle. Qui


ception d'un

pu suggrer comprendre
Il

picure sa con-

monde

livr

aux caprices du hasard? Ces pa:

roles qu'il lisait sans les

Vanit des vanits,

tout n'est que vanit

D'o vient qu'Aristote limite l'action


a

de

la

Providence
:

la

lune?

mal interprt ce mot du

Psalmiste
ciel, et

Seigneur, votre misricorde est haute

comme

le

votre vrit s'tend jusqu'aux nues. C'est qu'en effet,


le

avant l'avnement du Seigneur,

sens des mystres cachs


(!2).

dans

les

prophties n'tait pas encore manifest

Voil, sans contredit,

des rapprochements forcs. Pour


il

arriver de pareilles conclusions,

ne faut rien moins qu'un

parti pris de vouloir trouver dans les philosophes grecs des

allusions aux livres saints. Vous aurez jug,

comme

moi,

que

l'il le plus

exerc ne saurait dcouvrir une analogie

relle entre les textes

opinions d'Aristote
si

du Psalmiste ou de l'Ecclsiaste, et les oud'picure. Clment d'Alexandrie doute

peu du commerce des Grecs avec les crits de l'Ancien Testament, qu'il tend sa thorie des emprunts jusqu' la stratgie il prtend srieusement que Miltiade,le vainqueur de Marathon, a tudi la tactique dans les livres de Mose (3).
;

C'est

l'c^sprit

de systme pouss un degr o

les faits

(1)
(2)

Sapient

yii,

24:

Stromates,

v, 14,

Str omtes, v, 14.


I,

(3) Ibid.,

24.

DE LA PHILOSOPHIE GRECQUE.

121

perdent leur vritable caractre sous Tempire d'une opinion


prconue.

Htons-nous de
saisi

le dire,

Messieurs,

le

savant crivain a

sur d'autres points des ressemblances moins contes-

tables.

On ne peut

nier,

en

effet,

que

les

philosophes grecs

ml leurs erreurs de hautes et d'utiles vrits. Clment a raison de comparer le texte du livre de la Sagesse sur l'oppression du Juste par les mchants, avec le clbre passage o Platon, voulant retracer l'idal du Juste perscut,
n'aient

semble en quelque sorte dcrire

l'avance la passion

du

Sauveur (1). Quand le disciple de Socrate place la perfection morale dans la ressemblance avec Dieu, il se rapproche, sans
nul doute, de
la

doctrine des livres saints

(2).

Lorsqu'il fait
le

dire son matre, dans le Phdon,


riche,
il

que

le

sage est

seul
les

exprime une ide qui revient


(3).

fort

souvent dans

divines critures

J'admets bien volontiers l'analogie que

signale l'auteur des Stromates entre la

maxime de Pindare
:

Sonder les conseils de Dieu est une entreprise difficile pour rintelligence humaine, et cette phrase d'Isae Qui
a

connu

la

pense du Seigneur

Qui a t son conseiller *7 9


la

Ici, la

similitude est relle. Mais

question est de savoir


fait

s'il

faut en rechercher la cause

dans un emprunt
avait-il

aux crits

de l'Ancien Testament. Pythagore

besoin de puiser

douceur envers les animaux, et les rgles qu'il prescrivait cet gard? (5). Est-on autoris conclure que Platon s'est inspir du lgislateur des Hbreux,
dans
la loi

mosaque

sa

parce qu'il

recommande de pratiquer

la justice

dans son
n'est pas
suffit

trait des Lois? (6).


la

Pour expliquer ces points de contact de


il
il

philosophie grecque avec l'criture sainte,

ncessaire de recourir l'hypothse de Clment;


se rappeler
(1)

de

que
S2.
5.

la
;

rvlation primitive ou la tradition d'une


-- Sagesse^
ii,

Stromates, v' 4
II,
II,

12;

Rpublique

de Platon,

II.

(2) Ibid,. (3) Ibid.,

(4) Ibid., V, 14.


(5)

Ibid.,
,

II,
II,

18.

(6) Ibid.

25.

122
part et la raison

LES SOURCES

humaine de Tautre
auxquelles
parses dans
le

constituaient deux

sources de connaissances
toute
la

on

peut rapporter
paen.
le

somme de vrits
est,

monde

Telle

en

effet,

la

conclusion laquelle

docteur
l'cole

alexandrin aurait d s'arrter, pour ne pas se perdre dans

des conjectures arbitraires.

11

fallait

abandonner

juive d'Alexandrie, Aristobule et Philon, cette singulire

prtention de transformer les personnages les plus illustres

de l'antiquit paenne en disciples


rien ne sert

et

en imitateurs de Mose

que des exagrations de cette nature. Mais, aprs avoir rejet une assertion qui ne rsiste pas l'examen de la critique, il fallait appuyer avec
la

moins

cause de

la vrit

d'autant plus de force sur

le

secours que trouvait

la

philoso-

phie grecque dans les traditions primitives du genre humain,

conserves travers

le

polythisme, bien qu'altres

et affai;

blies. Voil le ct vrai


et,

de

la thse

soutenue par Clment


incontestable.

renferme dans ces limites,


le

elle est

En

discutant l'opinion analogue de saint Justin, nous avons d-

montr par

tmoignage de Platon, d'Aristote

et

de Cic-

ron, qu'ils rapportaient l'antique tradition,

une commu-

nication originelle de Dieu aux

hommes,

la

meilleure partie
pareils aveux, le

de leur enseignement

(1).

En prsence de

doute n'est gure possible. Clment dAlexandrie n'a pas

manquer de
invoque
antique
(2)
;

signaler quelques-uns de ces passages o Platon

l'autorit

de Vancienne tradition,

de

la

parole

mais au lieu d'en restreindre le sens la rvlation primitive, il y voit une allusion la loi de xMose. Par
sa proposition cesse d'tre d'une exactitude rigoureuse.
la rvlation
le

l,

Non, ce n'est pas de


Platon
ni
l'histoire

du Sina que provenaient


paen l'poque de
ni
ses livres sacrs,
juif,

ces lumires rpandues aans


:

monde

du peuple

connus des Grecs au vi' ou au vji*^ sicle avant Jsus-Christ. C'est une poque plus recule, bien antn'taient
(1)

Saint Justin

et

les

apologistes chrtiens

au deuxime
22.

sicle,

leon

XI%

p. 215 et suiv.
(2)

Exhort. aux Grecs,

vi.

Stromates,

ii,

DE LA PHILOSOPHIE GRECQUE.

123

rieure la mission de Mose, qu'on doit faire remonter l'ori-

gine de ces traditions qui avaient survcu aux anctres du

genre humain. En se dispersant aprs


tres

le

dluge, les descenles diirentes

dants de Noc emportrent avec eux dans

con-

ils

allaient se fixer, la doctrine d'un Dieu unique, la

croyance l'immortalit de l'me, aux rcompenses et aux


peines de
la vie future.

Cette source primordiale est galele

ment

celle

les

anciens peuples ont puis


la

souvenir

d'une dchance originelle,

promesse d'un Rdempteur,

ensemble de doctrines et de rites que l'on retrouve, sous les formes les plus diverses, dans les annales de chaque nation de l'antiquit. Si Ton rapportait ces connaissances la loi crite, avec Cll'usage des sacrifices expiatoires, tout cet

ment

d'Alexandrie, on n'expliquerait jamais qu'elles eussent

pu parvenir jusqu' des peuples comme les Mexicains et les Pruviens, qui ne souponnaient pas mme l'existence des
livres

de l'Ancien Testament. Une diffusion


familles

si

universelle

prouve videmment que ces traditions communes remontent


l'poque o les premires

humaines vivaient
croyance, c'est--

encore runies sous l'empire d'une

mme

dire l'poque patriarcale. Avec la dispersion des enfants de

Sem, de Cham et de Japhet, ces vrits, qui formaient le patrimoine du genre humain, se sont rpandues dans les diverses parties du monde, o elles ne tardrent pas subir des altrations plus ou moins graves. Nous les voyons pntrer en Grce, avec les premires colonies parties de l'Orient,

pour
tales
;

se rflchir

dans

les traditions

orphiques

et

sacerdoaffaibli

et c'est ces traditions

immmoriales, cho

de

la

rvlation primitive,

sion, lorsqu'ils

que Platon et Aristote font alluparlent du dogme ancien, des dbris de la


Ces

sagesse antique.

hommes

qui

parcouraient les pays

trangers pour s'instruire dans la vrit, ne pouvaient ngliger

une

pareille source de connaissances; et le respect


ils

avec lequel

s'expriment sur Vantiqiie

et

sacre tradition,

en tirer leur profit. Ils aiment en appeler au tmoignage des anctres, surtout lorsqu'ils
qu'ils savaient

montre assez

124

LES SOURCES

enseignent l'existence d'un Dieu unique, l'immortalit de


l'me, le

dogme de

la vie

future, en

un mot,

cet

ensemble

de vrits fondamentales qui constituaient


mitive du genre humain
(1;.
Il

la religion pri-

rsulte

consquemment de
de

leurs propres aveux qu'ils avaient


la

reu, par le canal

tradition, la partie

la

plus leve de leurs doctrines.

Mais, je le rpte, l'hypothse d'un

commerce assidu des


fonde-

philosophes grecs avec

les livres saints n'a d'autre

ment que
drie.

les allgations intresses

de l'cole juive d'Alexan-

J'avoue, Messieurs, que

si

l'on devait s'en tenir la thorie

trop absolue de Clment sur les emprunts de la philosophie

grecque,

il

serait difficile

de ne pas reconnatre chez

lui les

traces d'un systme qu'on est

nalisme. Car enfin,

convenu d'appeler le traditione sem.ble-t-il pas exclure une deuxime


en faisant driver de l'criture

source de connaissances,

sainte toutes les vrits dont le

monde

paen tait en posses-

sion

Nul doute que cette objection ne se prsente l'esprit, quand on le voit accuser les Grecs d'un plagiat continuel. Mais on aurait tort d'interprter ainsi la pense de l'auteur.
?

Clment
grecque,

n'est ni traditionaliste ni rationaliste.

S'il fait la

part trop large l'lment traditionnel dans la philosophie


il

n'en attribue pas moins

la

raison

le

pouvoir de

reconnatre par elle-mme certaines vrits de l'ordre naturel.

Aux

textes

que nous avons

cits la dernire fois (2),

nous pouvons en ajouter d'autres qui ne sont ni moins clairs L'ide du Dieu unique et tout puissant a ni m.oins formels toujours exist dans les esprits bien pensants, par une
:

manifestation naturelle ; ei le plus grand

l'ternel

nombre

a particip

bienfait de

la

divine

Providence, ceux-l du
(3).

moins qui n'ont pas dpouill tout respect pour la vrit

Puis, aprs avoir rapport, sans la partager, l'opinion de

Xnocrate, qui tendait cette connaissance naturelle de Dieu


(1)

Voyez Saint Justin


Voir
la leon

et les

apologistes, p. -16, 2lT.

(2) (3)

prcdente, pages 106 et 107.


:

Stromates,

v, 13

{jLpaat? (pudi/rj,

manifestatio naturalis.

DE LA PHILOSOPHIE GRECQUE.
jusqu'aux animaux dpourvus de raison,
la sorte
:

125

il

s'exprimera de

11

s'en faut bien


lui

connaissance de Dieu,

que l'homme soit priv de la qui nous apparat, dans la Gense,


(1).

participant au souffle de l'Esprit-Saint

Ces paroles

nous montrent que Clment regardait


naturelle l'iiomme jouissant
C'est

l'ide

de Dieu

comme

du plein usage de
:

ses facults.

dans

le

mme

sens qu'il dit ailleurs

Grecs et Bar-

bares, tous ceux qui ont recherch la vrit, ont eu leur

part plus ou

moins grande au Verbe qui en


il

est la source (2).

Enfui, discutant les diirentes manires dont les Grecs ont

pu arriver
naturelle

la vrit,

parle d'une raison

commune

tous,

d'une connaissance naturelle, qu'il rapproche de


(3;.

la justice

Ceux d'entre les Grecs, crit-il, qui ont apport un grand soin l'tude de la philosophie, voyaient Dieu comme dans une image et travers un miroir. Ainsi, Messieurs, tout en soutenant que la philosophie grecque doit ses meilleures inspirations aux livres saints. Clment

n'exclut ni ce qu'il y a d'instinctif et de spontan dans les

lvations de
rflexion peut

l'homme vers Dieu,

ni ce

que

le travail

de

la

nous apprendre sur Dieu et sur le monde. Il et t trange, en effet, qu'un homme si pntr d'admiration pour le gnie de Platon mconnt dans la doctrine des dialogues la part qui revenait aux mditations du philosophe. Ces vues si justes et si hautes sur les forces naturelles de la raison corrigent en partie ce qu'il y a d'exclusif
dans
la

thorie concernant les plagiats des Grecs. Mais, de

ce que l'intelligence

humaine possde
la

le

pouvoir radical de
il

s'lever par elle-mme

connaissance du Bien absolu,

ne s'ensuit pas que Dieu

ait laiss

aux

hommes

le

soin de

dcouvrir leur auteur aprs des recherches longues et pni-

(1)

Ibid.

tant

que

l'Esprit n'est

Clment a soin d'carter toute image panthistique, en ajoupas en chacun de nous comme une parcelle de la
i,

divinit.
(2)
(3)

Stromates,
Jbid.j
i,

13.

19, -ja'.xrjv vvoiav, xo'.vdv vov,

naturalem cogniiionem, men-

tem communem.

126
bles.

LES SOURCES

Non, Dieu

s'est rvl

eux ds

le

principe

il

leur a

parl pour leur indiquer leurs devoirs. Clment d'Alexandrie


est d'accord avec l'criture sainte et la tradition

de tous les

peuples, lorsqu'il remonte l'enseignement primitif, cette


rvlation primordiale qui a t pour le genre

humain une
ncessaire
il

premire initiation
et universel,

la vrit.

Partant de ce

fait

que l'homme

est

un

tre enseign,

montre

comment
et

la cration

de cet tre a concid avec l'illumina-

tion de son intelligence par le Verbe, source de toute sagesse

de toute doctrine

La connaissance
or, l

et la science

proviennent de l'enseigneil

ment;

il

y a

un enseignement,

est ncessaire

de

chercher un matre. Aussi Clanthese dclare-t-il


de Zenon
;

le disciple

Thophraste, celui d'Aristote

Mtrodore, celui
m'arrte et je
les

d'picure; Platon, celui de Socrate. Arriv Pythagore,

Phrcyde, Thaes

et

aux premiers sages,


les

je

demande quel
gyptiens,

a t leur instituteur. Si vous

me nommez
le

les Indiens,

Babyloniens

et les

mages euxmatre
la

mmes,

je

ne cesserai de vous demander quel a t


l je

de ces derniers. Je vous conduirai ainsi jusqu


gnration humaine, et
renouvellerai
?

premire
:

ma

question

Quel a t son matre

Un homme

Non, puisque lui-mme

aurait t plong dans l'ignorance.

anges, en tant qu'anges, n'ont


tion accessible
:

Un ange? Non, caries pas un mode de communica-

aux hommes ils n'ont pas une langue pour parler, comme nous avons des oreilles pour entendre. Personne n'accordera aux anges les organes de la voix, je veux dire des lvres avec ce qui lesavoisine, un gosier, une trache-artre, une poitrine, un souffle, un air qui e^ frapp. N'allez pas croire davantage que Dieu fasse entendre des sons, lui que son impntrable saintet spare des archanges eux-mmes. D'ailleurs nous savons que les anges et leurs chefs ont reu la vrit, eux aussi, car ils ont eu un commencement. Il faut donc que nous nous levions au-dessus des anges pour dcouvrir quel a t leur matre. Or, comme
il

est

un

seul qui n'ait pas t engendr, le Dieu tout-puis-

DE LA PHILOSOPHIE GRECQUE.
sant,
tout,
il

127

n'y a qu"un seul aussi qui

ait

engendr avant

celui par lequel toutes choses ont t laites, et sans


fait...
:

lequel rien n'a t

Tous

les

prophtes appellent ce

premier-n
le

la

Sagesse

il

est le

matre de tous les tres crs,

conseiller de Dieu qui a tout rgl dans sa prescience. Des


ciel et

hauteurs du

depuis l'origine du monde,

il

a instruit
et diff-

et peri'ectionn les

hommes

de diverses manires

que toute paternit remonte au Dieu crateur, ainsi iaut-il rapporter au Seigneur l'enseignement de tout ce qui est bon et honnte, la doctrine qui nous aide et nous dirige dans les voies de la justice (1). Le Verbe a donc t le premier prcepteur du genre hurentes reprises... De

mme

main, lia clair


sicles, ce

l'esprit
il

de l'homme, en

le

crant;

et,

deles

puis ce moment-l,

ne cesse de remplir, travers

ministre d'enseignement. Autant de vrits diss-

mines dans l'ancien monde, autant de rayons mans du foyer suprme des intelligences. Ici, Messieurs, l'horizon s'largit devant le prtre d'Alexandrie l'analyse, en partie
:

dfectueuse,

des

sources

historiques de

la

philosophie

grecque, va succder une vue d'ensemble sur les conditions


religieuses et morales de l'humanit avant
S'il s'est

Jsus-Christ.

mpris en supposant une diffusion prmature de l'criture sainte parmi les nations paennes, il ne se trompera pas en attribuant l'action illuminatrice du Verbe
toutes les connaissances dont elles taient en possession. La

marquera le rle de la philosophie grecque n'aura d'gale que la largeur et l'lvation de ses
nettet avec laquelle
il

ides sur

le

plan de la Providence dans les ges antrieurs

au christianisme. Dj saint Justin avait ouvert cette voie fconde au travail de la science chrtienne mais c'est le
;

mrite de Clment d'avoir su

la suivre

jusqu'au bout, en

dveloppant sa pense dans

la srie

de propositions qui,

sous une forme trs hardie et trs originale, rsument la


vraie philosophie de l'histoire.

(1)

Stromales,

vj, 7.

128

ROLE DZ LA PHILOSOPHIE GRECQUE

SEPTIME LEON
Rle de
la philosophie

grecque par rapport au christianisme.

Rpulsion
Dans
le

excessive de quelques esprits pour les spculations hellniques.

Clment
plan

combat vivement
philosophie, pour

cette tendance.

Il

distingue entre la sophistique et la

condamner

l'une et dfendre Fautre.

de la Providence, la philosophie grecque devait servir d'introduction au


christianisme et prparer les gentils au rgne universel de la vrit sur
la terre.

Dveloppements que l'auteur donne

cette belle pense.

Ses vues sur l'histoire religieuse du genre humain avant le Christ. Thorie singuComment il envisage la question du salut des paens.

lire de Clment sur Christ aux enfers.

le

consquences de la descente de JsusDans quel sens on doit interprter la maxime en


but et
les
:

dehors de l'glise

il

n'y a pas de salut.

Messieurs,

Quand le bien et le mal sont mlangs dans une doctrine ou dans une institution, il n'est pas facile de trouver l'exacte mesure de l'loge et du blme. Toujours srieuse par ellemme, cette difficult s'accrot de l'obstacle qu'oppose une polmique ardente au calme de l'esprit et la sret du jugement.
Il

en

tait ainsi

de

la

philosophie grecque, apprcie


les

dans ses consquences bonnes ou mauvaises par

premiers

crivains de l'glise. D'un ct on ne pouvait mconnatre la

part des vri ts que renferment les crits d'Aristote et de


Platon.

videmment,
si

les sciences

humaines

s'taient leves

une

hommes
fini

grande hauteur sous l'impulsion fconde de ces clbres. D'un autre ct, cependant, il tait imposdissimuler que
la lutte

sible de se

des coles entre elles avait

par aboutir un scepticisme complet; et l'on pouvait

PAR RAPPORT AU CHRISTIANISME.


se

129

demander
Il

si

l'ancien

monde avait
les

retir

un

profit vritable

de ces systmes contradictoires qui se dtruisent l'un par


l'autre.

y a plus

quand

premires sectes cherchrent


la

dchirer le sein de l'glise, o avaient-elles puis la plu-

part de leurs erreurs? Dans les anciennes coles de

Grce.

L'analyse du gnosticisme en fournit une preuve vidente.


Saint Irne et Tertullien ne se trompaient pas, lorsqu'ils
si-

gnalaient dans

la

philosophie grecque une des sources princi:

pales de ces hrsies primitives

les thories

de Yalentin
il

et

de

Marcion taient lpour justifier leurassertion. Certes,

y avait

dans CCS rsultats de quoi veiller parmi les premiers chrtiens une dfiance lgitime l'gard des matres de la sagesse antique.
Il

tait

mme

facile

de prvoir qu'un senti-

ment

si

naturel se changerait chez plusieurs en une vritable

aversion, jusqu' leur faire oublier ce qu'il y a de vrai et


d'lev dans
la
:

littrature

profane. Quelques-uns allrent

plus loin encore


avait produit

frapps de voir que la philosophie grecque

un doute universel, et que les gnostiques lui empruntaient une partie de leurs rves, ils ne craignirent pas d'en rapporter l'origine l'esprit du mal. C'tait une exagration manifeste. Clment la combattit
de toutes ses forces, jugeant avec raison qu'il importait pour la science chrtienne de bien dterminer le rle et
le

caractre providentiel de la philosophie grecque dans

l'antiquit.
Il

pose d'abord en principe que tous les arts et toutes les

sciences viennent de Dieu, qui a donn

l'homme

la

facult

de les dcouvrir et de

les

dvelopper.

Gomment

l'tude de la

sagesse ou la philosophie serait-elle chose mauvaise, puisque


l'criture

elle-mme nous invite faire tous nos efforts pour arriver la comprhension de la vrit (1) ? On m'opposera peut-tre, dit Clment dans un autre endroit, que la philosophie trouve par
les

Grecs est

fille

de l'intelligence humaine?

Je rponds avec les livres saints


Stromales, 1,4.

que rintelligence

est

un

(1)

130

ROLE DE LA PHILOSOPHIE GRECQUE


(1
.

don de Dieu

Soutenir
biens

comme

quelques-uns que

la

phila

losophie ne vient pas de Dieu, c'est nier que Dieu soit

source de tous
lit

les

car on ne saurait en contester

l'uti-

relativement ceux qu'aucun autre frein n'arrte dans

la voie
rait,

du

vice.

Ds

lors, je

sans

folie, faire

ne vois pas comment l'on pourremonter Fauteur du dsordre et de


profitable

l'injustice

une science aussi

que

la philosophie.

ce compte-l le

dmon
un

aurait travaill l'amlioration

A mo(2).

rale des Grecs avec

soin plus misricordieux que la di-

vine Providence elle-mme. Tel n'est pas

mon

sentiment

Ces raisons
la

sont fort justes, et mettent nant une opi-

nion inadmissible. Non pas que Clment veuille confondre


philosophie avec
est sans
la sophistique,

qui est

l'art

de tromper
chez

par des disputes o l'on cherche plus briller qu' instruire.


Il

piti

pour ces ergoteurs,

si

communs

les

Grecs, et dont le talent se rduit mettre tout en question,

de manire ne laisser debout aucun principe. Voici


qui n'ont aucun souci de
le

le ta-

bleau qu'il trace de ces esprits querelleurs et pointilleux,


la vrit,

pourvu

qu'ils entortillent
:

vulgaire par leurs subtilits et leurs artifices de langage

Enfls de leur art, les

malheureux sophistes ne font que


ils

dbiter leurs mensonges;


sir

passent leur vie entire choicaressent d'une manire

des mots, tourner et arranger des phrases. Plus bails flattent, ils

vards que les cigales,

peu

virile,

mon

avis, des oreilles qui

ne demandent qu'
vieilles

tre chatouilles

agrablement. C'est une goutte d'esprit

dans un fleuve de paroles. Semblables de


sures,
la
ils

chaus-

laissent tout couler; rien ne tient aprs eux, sinon


(3).

langue

Ce n'est donc pas

le

mtier de sophiste que

le prtre

d'A-

lexandrie ^cherche dfendre contre un parti qui se montrait

peu favorable aux sciences humaines.

11

reconnat volontiers

(1)

Stromates,

vi, 8.

(2) Ibid., VI, 17.

(3) Ibid., I, 3, 8.

PAR RAPPORT AU CHRISTIANISME.


tout
le

131

mal que

l'esprit

de chicane a caus aux Grecs en


et

branlant toute certitude,

en mettant des mots


la vraie

la

place

des ides. Son loge se borne


qui recherche srieusement

philosophie, celle

la vrit. Or, dit-il,


il

bien que les

Grecs aient

manqu

le

but,

n'en est pas moins certain

que
eux

quelques tincelles du Verbe divin


ils

sont tombes sur

ont proclam une partie de


(1).

la vrit

par l'organe de

venue du Seigneur, la philosophie tait ncessaire aux Grecs pour la justice depuis lors elle reste utile pour la pit. Car enfin il faut admettre que Dieu est le principe de toutes les choses bonnes, des unes
leurs philosophes

Avant

la

immdiatement,

comme

de l'Ancien

et

du Nouveau Testa-

ment, des autres mdiatement, comme de la Philosophie. On pourrait mme dire que la Philosophie a t donne aux
Grecs directement, avant que
le

Seigneur vnt
le

les appeler,

car elle remplissait leur gard

mme

olTice

que

la

Loi

chez les Hbreux, celui d'un pdagogue qui les conduisait au


Christ
(2).

Ce rle de
vous
lire.

la

philosophie grecque. Clment


le

le d-

termine avec plus de prcision encore dans

beau passage

que

je vais

la vrit,

il

s'appuie en cet endroit

sur un document apocryphe: La Prdication de saint Pierre;

mais cet emprunt propre sentiment.

n'affaiblit

en rien l'expression de son


l

L'aptre,
les

si

je

ne

me

trompe, montre clairement par


le seul et

que

Grecs ont connu

propre aux Gentils,


toute spirituelle.

les Juifs

de

la

unique Dieu de la manire manire propre aux Juifs,


c'est le

tandis que nous avons de lui une connaissance neuve et


Il

en rsulte aussi que

mme

Dieu

auteur des deux Testaments, qui a donn aux Grecs la philosophie au moyen de laquelle ils l'ont glorifi comme le
Tout-Puissant.
l'institution

sent la
{l)

foi,

donc de la discipline grecque, et de mosaque, que sortent tous ceux qui embrasde faon composer une seule famille, un mme
C'est
vajcy[j.aT

Exiiort.

--a,
(2)

aux Grecs, vu. quiodam pauca.


i,

Xoyoj, scintilJse Verbi

o-'ya

Stromates

5.

132

ROLE DE LA PHILOSOPHIE GRECQUE


les voies

du salut. Il n'y a pas l trois peuples spars parle temps, autrement on pourrait supposer une triple nature; mais des testaments divers sous lesquels chacun d'eux a t instruit par la parole d'un seul
peuple marchant dans
et

mme Seigneur. Regardez,

en

effet

Dieu, dans ses desseins


;

de salut l'gard des Juifs, leur envoie des prophtes il suscite galement au sein de la Grce les plus vertueux de
ses enfants, et, les distinguant

du vulgaire,
(1).

il

les constitue

prophtes dans leur propre langue, suivant qu'ils sont capables de participer au bienfait cleste

Dans un autre passage des Stromates, nous retrouvons la mme ide exprime sous une forme non moins originaleL encore, Clment ne craint pas d'appeler la philosophie grecque une sorte de testament En nous appuyant sur le sens commun pour affirmer que tout ce qui est ncessaire et utile la vie nous vient de Dieu, nous ne courons pas risque de nous tromper, o;i plutt nous sommes dans le vrai, quand nous disons que la Philosophie a t donne aux Grecs comme un Testament propre, comme un marchepied pour s'lever jusqu' la philosophie selon le Christ... Autant que sa nature le lui permet, chaque tre passe de ce qui est bon ce qui est meilleur encore. Il n'est donc pas trange que la divine Providence ait donn la phi:

losophie afin de prparer les esprits la perfection qui vient

du Christ(2

Ainsi, Messieurs,

dans

la

pense de Clment,

la

philosophie
et lui

grecque devait servir d'introduction au christianisme,


ouvi'ir la voie

parmi les Gentils, comme la loi mosaque lui frayait le chemin au sein de la nation juive. Pour bien saisir cette doctrine, il faut nous rappeler que, sous le nom de
Grecs, l'auteur des Stromates dsigne les paens en gnral
qu'il
;

prend

le

mot

de philosophie dans son sens le plus


;

large, celui

de sagesse humaine

qu'il

entend par
le

l toute la

somme
(1)

de connaissances rpandues dans


5.

monde

paen, e

Stromates, vi,

(2) Ibid., VI, 8, 17.

PAR RAPPORT AU CHRISTIANISME.


provenant
soit

133

de

la
il

gence, et qu'enfin

du travail de Tintellisuppose un commerce assidu des sages


tradition, soit

de l'antiquit avec
surtout explique

les livres saints. Cette

dernire hypothse
la

la

haute estime qu'il professe pour

phi-

losophie grecque. Mais,

mme

sans tenir compte d'une sup-

position dont nous avons dmontr l'invraisemblance, on ne

peut qu'admirer
l'histoire

la

justesse et l'lvation de ces vues sur


le

du genre humain. Sans doute,


la

terme d'alliance

ou de Testament, appliqu

philosophie grecque, a pu

vous paratre quelque peu emphatique; car enfin, comme Clment a soin de le dire, la philosophie, en tant que rsul-

du travail de la raison, ne vient de Dieu qu'indirectement (1), par l'intermdiaire des facults qu'il nous a dpartat

ties; la rvlation mosaque, au contraire, et la rvlation

chrtienne drivent de Dieu directement et immdiate-

ment

(2).

Mais, cette restriction faite, le

mot exprime une


effet,

grande

et belle ide. Il

ne faut pas s'imaginer, en


le
le reste

que
juif,

Dieu, en concluant une alliance spciale avec


et priv de ses bienfaits

peuple

de l'humanit. Tel n'tait

pas

le

dessein de la Providence. Les autres nations, elles

aussi, participaient cette effusion de grces et de lumires.

Ni le^ ressources naturelles de l'intelligence, ni

le

secours

de

la rvlation primitive, ni l'action surnaturelle


les

de Dieu

une portion quelconque de la grande famille humaine. Avec l'assistance divine qui ne manquait personne, et en profitant des moyens qu'il trouvait en lui-mme et au dehors, chaque homme pouvait arriver sa fin et accomplir la volont de Dieu. Or, dans un pareil tat de choses, les philosophes avaient une haute missur
faisaient dfaut

mes ne

sion remplir.
l'intelligence,

Il

leur appartenait eux, les privilgis de


l'idoltrie

de ragir contre

qui avait envahi

la

terre; de remonter le courant des traditions pour


(1)

ramener

Kat* -ax.oXoJOrjaa, per consequenliam.


est le principe; la philosophie
1,

i,

La

raison,

Dieu,

en dcoule

comme une

don direct de consquence.

IStrom.,
(2)

5).

KaTx

-porjYOjij.vov, principaliter (Ibd.,

5).

134
les esprits

ROLE DE LA PHILOSOPHIE

GRECQU1-:

aux croyances primitives du genre liumain; de proclamer, au milieu d'une socit ignorante et aveugle, les
vrits fondamentales de la religion, telles

que l'existence
devoirs de la

d'un Dieu unique, l'immortalit de l'me,


vie prsente, la sanction de la
ture. Cettte mission, Socrate
loi

les

et

morale dans une vie fuPlaton l'avaient accomplie


mrite et leur hon-

dans une certaine mesure:


le vrai

c'tait leur

neur. Mais sans compter qu'eux aussi n'avaient pas glorifi

Dieu sans crainte ni faiblesse, on pouvait dire qu'en gnral la philosophie ancienne ne s'tait pas montre la

hauteur de sa tche. Les Grecs ont manqu le but! s'criait Clment d'Alexandrie, et avec raison. Le scepticisme, et non
la vrit, tait sorti

de ces coles tout occupes se dtruire

les

unes

les autres,

au lieu d'couter

la

voix de la conscience

et

de V antique tradition. Bien loin de porter remde aux

maux engendrs

par

le

polythisme, les derniers reprsen-

tants de la science grecque n'avaient fait qu'y ajouter des

erreurs plus ridicules encore. Mais enfin, quoique les rsultants n'eussent pas pleinement

rpondu aux desseins de


Providence, la philosophie
et pr-

Dieu, iln'taitpas moins vrai ddire, avec l'auteur des S/ro-

mates, que, dans

le

plan de

la

grecque devait servir d'introduction au christianisme,


parer les Gentils au rgne universel de
la vrit

sur la terre.

En

crivant ces lignes. Clment bauchait grands traits

la vraie

philosophie de l'histoire. A ses yeux,

le

Christ

occupe

le

sommet

des ges. C'est l'apparition du Verbe dans

la chair,

qui donne l'histoire du genre

humain

sa vritable
lui; tout

signification et sa

grande unit. Tout converge vers


tait

une vaste prparation son rgne; le monde chrtien en sera le dveloppement. Car le Verbe ne s'est cach personne flambeau universel, il luit pour tous les hommes; et aucune rgion ne demeure inaccessible sa lumire (1). Toutes les vrits
dcoule de
lui.
:

Le monde ancien

(1)

Exhort. aux Grecs,

ix.

Littralement: Pour
la

le

Verbe

il

n'y a pas de

Cimmcrien. Allusion

un peuple de

Campanie

qui habitait dans des

antres inaccessibles la lumire.

PAR RAPPORT AU CHRISTIANISME.


rpandues sur
celles
la terre

133

avant sa venue taient autant d'tinla

chappes de ce foyer divin. Au sein de

nation

choisie, cette illumination des intelligences tait plus vive,

plus abondante. clair par la Loi et par les prophtes du


Verbe, Isral vivait de sa
foi

au vrai Dieu
la

et

de son esprance

dans

le

Messie futur. C'tait l'aurore prcdant l'apparition

du

soleil

de justice et de vrit. Mais


extrmit de

lumire prophtique
le

ne se bornait pas ce point de l'horizon;


ses rayons d'une

Verbe projetait
Cor
les

la terre l'autre.
fait

tnbres de l'idoltrie n'avaient pas

disparatre jusqu'aux
;

dernires lueurs de la rvlation primitive

et la raison, ce

flambeau que
laissait
la

la

main de Dieu allume dans chaque me, ne


la

pas de rpandre quelques clarts sur les devoirs et

destine de

Thomme. A
les

place des prophtes de Juda,

la

Grce avait ses sages et ses philosophes, suscits de Dieu


matres et les prcepteurs des nations.

pour devenir

Qu'ils soient rests fidles leur mission,

remplie d'une manire fort

ou qu'ils l'aient incomplte, peu importe leur


:

enseignement devait conduire au Christ, et leurs crits servir de prface l'vangile. Arrive enfin le moment solennel o l'humanit entend la voix du Verbe fait chair, et alors juifs et gentils se runissent pour former une seule et mme famille de peuples. La philosophie grecque tait

propos de

la

philosophie chrtienne, et
la loi

la loi
il

un avantmosaque une

bauche de
nitive, ce

vanglique. Dsormais

n'y a plus qu'une

seule alliance et

un

seul Testament
est universel.
le

cette alliance est dfi le

Testament

Car

hraut de cette

alliance, c'est le

Verbe Sauveur,
la terre,

pacificateur

du monde,
s'est

la

source d'o jaillissent

la vie et la paix,

source qui

pan-

che sur toute

en sorte que l'univers est devenu,


(1) .

pour ainsi
le

dire,

un ocan de biens

Cet aperu sur l'histoire religieuse du genre

humain avant
le

Christ est admirable de largeur et d'lvation. Dj, Mesil

sieurs,

vous

est

facile

de comprendre que

prtre

(1)

Exhort. aux Grecs, x.

136

ROLE D LA PHILOSOPHIE GRECQUE

d'Alexandrie n'a pas d professer des

maximes trop

troites

concernant

le

salut des paens; mais,

pour tre empreinte

d'un grand esprit de modration, sa doctrine n'en reste pas moins conforme l'orthodoxie, sauf peut-tre sur un point.

D'abord

il

pose en principe que l'ignorance invincible exclut


:

la culpabilit
((

A qui

n'a jamais entendu parler

du Verbe,

il

sera par-

donn en faveur de son ignorance. Mais il n'en sera pas de mme pour celui aux oreilles duquel la vrit est parvenue, et qui persiste nanmoins dans une incrdulit volontaire
:

plus

il

parat intelligent, plus ses connaissances lui seront

fatales; sa

propre raison l'accusera de n'avoir pas choisi


(1).

la

meilleure part

On ne

saurait

justice exigent,

mieux dire. Les lois essentielles de la en effet, que nul ne soit condamn pour une

faute involontaire. C'est l'ide que Clment exprime en ces

termes

Quant ceux qui sont morts avant l'avnement du Seigneur, l'quit ne permet pas qu'ils soient condamns sans jugement, ni qu'il y ait de participants aux bienfaits de la divine justice que les hommes ns aprs l'incarnation
(2).

venu au monde avant l'incarnation du Verbe, ou de n'avoir pu connatre le Christ, ne suffit pas pour exclure un homme de la vie ternelle. Il y avait donc pour les paens possibilit de se sauver. Est-ce dire qu'un seul d'entre eux ait pu obtenir le salut en dehors de Jsus-Christ? Non, rpond Clment, toute chose utile la vie nous arrive du Dieu tout-puissant par le fils qui, pour
Ainsi
le

simple

fait d'tre

Sauveur de tous les hommes, comme dit l'aptre, et principalement des fidles (3) . Il n'y a donc de salut possible que par Jsus-Christ. Expliquant ailleurs cette
cette raison, est le

parole du Seigneur Je suis la porte par o entrent les brebis,


:

(1)

(2)

Exhort. aux Grecs, x. Stromates, vi, 6.


17.

Stromates,

ii,

14.

(3) Ibid., VI,

PAR RAPPORT AU CHRISTIANISME.


le

137
il

docteur alexandrin dclare que,

pour

tre sauv,

faut

avoir appris la vrit

du

Christ,

lors

mme

qu'on se serait

lev jusqu' la philosophie (l).Dans


il

deux autres passages,


en disant
la jus-

est vrai.

Clment semble infirmer

cette doctrine

que

la

philosophie tait ncessaire aux Grecs pour

tice, qu'elle les justifiait


il

quelquefois par elle-mme

mais

bannit toute quivoque en ajoutant

qu'elle

ne leur pro-

curait pas une justice pleine et entire; elle ne faisait qu'y

contribuer

y conduisait, comme le premier et le second escalier conduisent l'tage suprieur de la maison, comme le grammairien prpare le philosophe (2). L'auteur des
;

elle

que la philosophie produisait dans l'me une disposition premire et loigne pour recevoir la grce de la justification avec la foi du Mdiateur. C'est ce qu'il explique trs bien dans cette belle phrase Si la philosophie grecque n'embrasse pas l'ensemble de la vrit, si elle est sans force pour l'accomplissement des prceptes du SeiStromates veut dire par
l
:

gneur,

elle n'en

prpare pas moins


et

la

voie la doctrine
les

vraiment royale, en corrigeant

en formant

murs jus

qu' un certain point, en mnageant la vrit un accueil


favorable dans l'esprit de quiconque croit laProvidence(3).

D'o

il

suit

que

la

philosophie grecque n'tait qu'une discifoi,

pline prparatoire la

condition ncessaire du salut.

Voil pourquoi Clment ne craint pas d'affirmer

que

les
la

bonnes uvres ne serviront de rien aux philosophes aprs


vie, s'ils n'ont

eu

la foi.

Aussi les critures ont-elles t tra-

duites en langue grecque pour leur ter tout prtexte d'avoir

ignor

la

vrit qu'il leur tait facile de connatre,


(4) .

du mopour
le

ment
salut
quait.

qu'ils le voulaient
il

Et enfin, rsumant tout cet enla ncessit

seignement,
:

formule ainsi

de

la foi

A ceux
De
l

qui taient justes selon

la Loi, la foi

man-

vient que le Seigneur leur disait en les guris-

(1) Slroniaies, v, 13.


(2) Ibi.l., 1, (3) Ibid.,
(-i)
I,
I,

20.
l.
7.

Ibid.,

138

ROLE DE LA PHILOSOPHIE GRECQUE


:

sant

Votre

selon la

vous a sauvs. Quanta ceux qui taient justes philosophie, non seulement ils avaient besoin de
foi
il

croire au Seigneur, mais


ltrie (11.
))

leur fallait encore rpudier l'ido-

Certes, Messieurs, on ne dira pas

drie ait sacrifi

que Clment d'Alexanun principe quelconque dans la question du


il

salut des paens. Malgr le rle lev qu'il assigne la phi-

losophie grecque,

a su viter toute confusion entre l'ordre


la foi
le

naturel et l'ordre surnaturel, en posant

au Mdiateur

comme une
n'tait pas

condition ncessaire pour

salut.
S'il

Or

celte foi

impossible au sein du paganisme.

y a

un

fait

constat par l'histoire, c'est l'attente universelle d'un R-

dempteur parmi
tait

nations paennes. Cette croyance y prenait les formes les plus diverses, j'en conviens, mais elle
les

vivante au

voix dans la

cur de l'humanit. L-dessus il n'y a qu'une science tant moderne qu'ancienne; et l'incrle

dulit elle-mme ne

conteste pas. Avant Jsus-Christ,


le

le

genre humain tout entier avait


et l'espoir

sentiment de sa dchance
l

une de ces vrits qui ont pass l'tat d'axiome historique, et chaque recherche srieuse sur les religions de l'antiquit ne fait que Tenvironner d'une plus vive lumire. Sacrifices, rites expiatoires, purifications des nouveau-ns, rien ne s'explique d'une manire satisfaisante sans cette croyance universelle,
d'une rhabilitation. C'est
dbris indestructible de
la

rvlation primitive

(2j.

Or,

il

importe de conserver ce

fait

toute sa haute importance,

lorsqu'on veut apprcier la condition du

monde

paen relatile

vement au

salut; car le

dogme de

la

mdiation divine est

pivot de l'ordre surnaturel. Supposons nanmoins une classe

d'hommes

placs dans la situation que


:

le

catchiste alexan-

drin dcrivait tout l'heure

la

connaissance du Verbe

rdempteur n'est pas arrive jusqu' eux; en l'absence de celte donne positive, ils ont vcu conformment la loi qui tait grave dans leur cur, et que l'enseignement tra(1)
(2)

Siromates,

vi, 6.
et les

Voyez Saint Justin

apologistes chrtiens, leon XXI*.

PAR RAPPORT AU CHRISTIANISME.

139

ditionnel dveloppait autour d'eux; aprs avoir vcu dans la


pit et dans la justice,
ils

sont morts pleins de foi en

la

divine Providence, s'en rapportant elle des


lui

moyens

qu'il

plairait de choisir
la

pour
faui-il

les sauver, et tout disposs

remplir

volont divine, sous quelque forme qu'elle leur


:

serait manifeste

que

penser de leur destine terpareille disposition


et saint Justin, saint

nelle? Saint

Thomas rpondrait qu'une


au Rdempteur,

implique

la foi

Jean-

Chrysostme, saint Augustin, saint Bernard, n'hsiteraient


pas concevoir les esprances les plus consolantes sur
sort
le

de

telles

mes
le

(1).

Mais Clment d'Alexandrie, d'accord

avec eux sur

principe, a une autre solution quant au

moyen; et cette solution mrite l'examen, parce qu'elle montre combien ce grand esprit s'tait proccup de la
question que nous traitons.
C'est l'article

du symbole sur

la

descente de Jsus-Christ

aux enfers, que le docteur alexandrin demande la solution du problme. D"aprs l'enseignement commun des Pres et
des thologiens, l'me du Sauveur dtache de son corps
sur la croix, mais toujours unie sa divinit par
personnel, descendit dans les limbes o les
se trouvaitnt dtenues, en attendant
fois
le

lien

mes des

justes

que

la

Rdemption, une

consomme, leur permt de jouir de la vision batifique. Il tait impossible, en effet, que la batitude cleste, dans le sens complet du mot, devnt le partage d'une me quelconque, avant que le rachat de l'humanit ft accompli sur le Calvaire. Remarquez bien qu'il ne s'agit pas ici du purgatoire, ni plus forte raison de l'enfer proprement dit, mais de ce sjour ou de cet tat d'expectative, o les mes des
justes, purifies

de leurs fautes,
le

et dj

dignes de possder
l'annonce de leur

Dieu, n'attendaient plus que

moment et

dlivrance. Cette dlivrance, le Sauveur vint la leur


cer, et

annon-

son

me

resta

dans

les limbes,

illuminant les justes

du rayon de
(1)

sa gloire, jusqu' ce qu'elle allt rejoindre son


de
ces auteurs dans l'ouvrage

Voyez

les textes tirs

que nous venons

de

citer.

143

ROLE DE LA PHILOSOPHIE GRECQUE


la rsurrection

orps pour

du troisime

jour. Telle est la

signification de ce

grand acte par lequel

le

Seigneur prludescente

dait la glorification de l'humanit affranchie en vertu de

son sacrifice. Mais pour Clment d'Alexandrie,

la

de Jsus-Christ aux enfers a de plus un autre sens. Selon lui, le Sauveur voulut se faire connatre des justes qui l'avaient
ignor pendant leur vie terrestre, et lever ainsi
le seul

obs-

tacle qui pt s'opposer leur batitude. Car sans la connais-

sance de Jsus-Christ, ou sans


sible d'entrer

la foi,

il

leur et t impos-

dans

la gloire,
Il

malgr

la vie

vertueuse qu'ils

avaient

que le Christ vnt leur prcher l'vangile dans les limbes, pour suppler aux lumires qui leur avaient manqu pendant leur carrire mortelle. Sans doute, ils comptaient dj au nombre des lus,
ici-bas.
fallait

mene

puisqu'ils avaient pratiqu la justice et qu'ils s'taient repentis

de leurs fautes; mais cette justice demandait tre com-

plte par la connaissance

du Christ

et

de son vangile. Voil

Sauveur descendit aux enfers afin de se montrer aux mes des justes et de les initier l'conomie de la Rdemption.
pourquoi
le

Il

s'opra, dit Clment,

universelle par suite

un mouvement, une translation de l'incarnation du Sauveur. Un juste,


qu'il soit
la Loi.

en tant que juste, ne diffre point d'un autre juste,

Grec ou
soit

qu'il ait

vcu sous

Car Dieu est


les

le

Seigneur
quoiqu'il
C'est en-

non seulement des Juifs, mais de tous


de plus prs
le

hommes,

pre de ceux qui l'ont connu.

core vivre selon

que de vivre conformment la raison. Voil pourquoi ceux qui, avant la Loi, ont bien vcu,
la Loi,

sont rputs enfants de la foi et tenus pour justes. Or,

il

est

manifeste que

la

mme

rgle doit s'appliquer ceux qui, en


la

dehors de

la Loi,

ont bien vcu en coutant

voix par la-

quelle Dieu leur parlait.

A peine

auront-ils entendu la voix

du Seigneur, ou
vit, qu'ils

celle des aptres,

dans

le lieu

de leur captivertu de

n'auront pas
effet,

manqu
que
le

de se convertir et de croire.

N'oublions pas, en

Seigneur est

la

Dieu

, et

que cette vertu ne saurait jamais

s'affaiblir.

Par

l,

PAR RAPPORT AU CHRISTIANISME.


je crois avoir

141

prouv que Dieu

est assez

bon

et le

Seigneur

assez puissant pour sauver, avec

une gale

justice, tous

ceux

qui se convertiront, soit ici-bas, soit ailleurs. Car ce n'est


point ici-bas seulement que la vertu divine se montre agissante
:

elle est partout, elle

opre toujours

(1).

Comme

vous

le

voyez. Messieurs,

Fauteur des Stromates

construit toute une thorie sur la descente de Jsus-Christ

aux enfers. Encore ne se borne-t-il pas supposer une vritable prdication du Sauveur dans les limbes; il associe cette uvre jusqu'aux mes des aptres. Il s'appuie, dans
cette hypothse, sur le Pasteur
les apotrcs, aprs leur

d'Hermas, o
la

mort, transmirent

que connaissance du
il

est dit

Fils

de Dieu aux justes qui l'avaient ignor sur


prceptes de
la loi

la

terre.

Ces

justes avaient accompli fidlement,


telle, les

pendant leur vie moril

naturelle ou crite;

ne leur

manquait plus que le sceaude la prdication vanglique(2).)) Saint Irne se rapproche galement de l'opinion du docteur alexandrin. Selon lui, le Seigneur descendit dans les rgions souterraines, pour annoncer aux justes son avnement, les pchs devant tre remis dsormais quiconque croirait en
lui. Or, ils

crurent tous en
lui,

lui,

j'entends ceux qui avaient

espr en

qui avaient prdit son arrive ou servi ses

desseins, c'est--dire les justes, les prophtes et les patriar-

A ceux-l donc il remit les pchs comme nousmmes, pchs que nous ne pouvons plus leur imputer, moins dempriserla grce de Dieu (3). videmment l'vquede Lyon admettait, lui aussi, que le Sauveur s'taitmanifest aux justes dans les limbes, pour produire en eux une foi qu'ils n'avaient pu avoir sur la terre. Saint Jean Damascne est du mme avis (4). Or le seul texte de l'Ecriture qu'on
ches.

puisse allguer srieusement en

faveur de cette assertion^

(1)

Slromates^ \i,

6, ii, 9.

(2) S^payi; xou mates, 11, 9.


(3)

xripuyijia-o;,

Pasteur d'Hermas,
27.

I. III,

similit, ix;

Stro-

S. Irne,

Adv. hr. ,iy,

(4) Lib. de defunctis.

142
c'est

ROLE DE LA PHILOSOPHIE GRECQUE

un passage de

la F'

pire de saint Pierre, o" l'aptre


la

enseigne

que

le

Sauveur, mis mort selon


etc.

chair, alla

prcher aux esprits retenus en captivit,

(1).

Mais

le

mot

grec, qu'emploie saint Pierre, h^r^-S^t, n'indique pas de


;

lui-mme une vraie prdication ou un enseignement il peut signifier tout aussi bien la simple annonce de la Rdemption
dont
le

Christ se faisait

le

hraut,

xr^pu;,

auprs des justes

morts avant son avnement. Quant ceux dont parle l'aptre, dans le verset suivant, ces hommes qui n'avaient pas voulu donner crance aux prdications deXo, rien n'indique dans
le texte qu'ils

ne se fussent convertis l'approche de

la

ca-

Rdempteur futur et t absente de leur me. Consquemment, on ne saurait tirer de l aucune preuve l'appui du sentiment que professe l'auteur
tastrophe, ni que la foi au

des Stromates.
Quoi qu'il en
avec
soit,

vous comprenez toute


bont divines.

la porte

d'une

thorie qui, aux yeux de Clment, conciliait la ncessil de


la foi
la justice et la

Du moment que

la

prdication de lvangile dans les limbes venait porter aux

du Christ, toute difficult semblait leve les conditions du salut taient pleinement remplies; et, quelque large qu'en ft l'application, les prin-

mes des

justes la connaissance
:

cipes subsistaient dans leur inflexible rigueur. Mais,

vous
et si

me demanderez
on peut
la

sans doute

si la

thorie de Clment, quelque

ingnieuse qu'elle paraisse, est conforme l'orthodoxie,

ranger dans

le

domaine des opinions

libres.

Re-

marquons d'abord que l'auteur des Stromates n'tend pas cette prdication posthume jusqu'aux rprouvs, ce qui et t une grave erreur soutenue plus tard par des hrtiques
contre lesquels s'lvent saint Augustin et saint Grgoire
le

Grand

(2). Il

ne parle que de ceux

qui avaient

men une

vie

vertueuse, pratiqu la justice,

fait

pnitence de leurs fautes

(1)

1" Ep. de saint Pierre,

m,

18-20.

(2) S.
I.

Aug.

de hres.,

79; Epist. clxix, ad Evodium;

S.

Grg.,

VI, Epist., XV.

PAR RAPPORT AU CHRISTIANISME.


et qui

143

par consquent appartenaient Dieu

(1).

Ces mots,

tant de fois rpts, excluent formellement les rprouvs des


effets

de

la

descente de Jsus-Christ aux enfers.

sage cependant, je dois l'avouer, o la

un paspense de Clment se
Il

est

montre quelque peu vague et hsitante. L, il semble admettre une crise suprme pour toutes les mes, en ce sens que les unes auraient embrass la foi, tandis que les autres, en refusant de croire, auraient proclam par l mme la
justice de leur chtiment
(2). Il

faut en convenir, le dernier

membre

de cette phrase ne peut gure s'entendre que des


la seule

rprouvs. Mais enfui, un texte obscur n'en efface pas dix


autres trs clairs et trs positifs
:

conclusion tirer

de

que l'auteur n'avait pas sur ce point des ides bien suivies, ce qui arrive d'ordinaire lorsqu'on hasarde une thorie en dehors du sentiment commun. Arrtons-nous
l, c'est

donc

ce qu'il est

permis d'envisager

comme

la

vritable

opinion de Clment. Peut-on soutenir, sans porter atteinte

au dogme, que

le

Sauveur, en descendant dans


les

les

limbes, ait

rellement vanglis

mes des

justes morts avant l'in-

carnation, de manire produire en elles une foi qu'elles n'avaient pas sur la terre? Je ne

pensepas. Messieurs. D'abord, il faut admettre de toute ncessit que ces justes avaient dj, pendant leur vie mortelle, la foi au mdiateur, foi explicite ou implicite sinon leur justification et t impossible, car sans la foi on ne saurait plaire Dieu. L'hypothse de Clment est donc tout le moins inutile. Mais il est un autre principe qui doit la faire rejeter. Au-del de cette vie il n'y a plus pour l'homme ni mrite ni dmrite; rpreuve du libre arbitre s'arrte la mort. Il ne peut donc tre question pour la vie future ni de pnitence, ni de conversion, ni d'un passage quelconque de l'incrdulit la foi l'homme qui a termin sa carrire terrestre est consomm soit dans le bien soit dans le mal. Le purgatoire lui-mme
le
;
:

(1) (2)

Stromates,
Stromates,

vi,

G. -por.yojtjLevoi; pcSuo/.oTa:.

sv tt? -ou Ozo\j v:a;.

vi,

o.

144
n'est pas

ROLE DE LA PHILOSOPHIE GRECQUE

un

tat

ou un lieu de mrites, mais d'expiation et


la

Consquemment, Christ aux enfers n'a pu avoir pour


de
purification.

descente de Jsus-

objet d'vangliser les

morts; car

la

prdication de l'vangile suppose, dans ceux


la libert

qui l'entendent,

de l'accepter ou de

la

repousser.

Annoncer aux
appliquer
la

justes leur dlivrance, les prparera la vision

batifique par cette premire manifestation de sa gloire, leur

vertu

de son sacrifice en dtruisant

le

seul

obstacle qui les loignt de la batitude complte, voil ce

Sauveur dans l'intervalle qui spara sa mort de sa rsurrection (1) donner une autre signification cet acte,
que
fit

le

c'est

ouvrir la porte

la

thorie des preuves successives

qui tentera limagination d'Origne,

mais que

l'glise a

constamment rprouve.
Enfin, Messieurs,
il

n'a pas

d vous chapper que


Elle

la solu-

tion de Clment pche par

un autre endroit.

ne s'appli-

que qu'aux paens morts avant l'incarnation. Mais que penser de ceux qui ont vcu depuis cette poque-l, et qui se sont trouvs dans l'impossibilit de connatre l'vangile? Faudra-t-il que le Sauveur descende de nouveau dans les enfers

pour y prcher
qu'il y a

la foi? Cette

simple observation montre ce

de dfectueux

et

de chimrique dans l'hypothse

du matre d'Origne. Il vaut donc mieux s'en tenir l'enseignement commun des Pres et des thologiens, qui n'ont
pas eu de peine concilier les principes de la
notions de
la justice et
foi

avec les

de

la

bont divines. Nul ne sera jug


loi qu'il

au tribunal de Dieu que d'aprs la

aura pu connatre ;

par consquent, l'ignorance involontaire de l'vangile ne saurait tre impute personne. Quiconque, dit saint
Paul, a pch sans la loi
et
(la loi

mosaque), prira sans

la loi

quiconque a pch sous la loi, sera jug par la Quant aux Gentils, continue l'aptre, n'ayant pas la loi, ils sont eux-mmes la loi cette loi est crite dans leur cuiv
loi (2).
:

(l)S. Thomas,
(2)

Summ
ii,

Ihol.,

Pars 111% qu. lu.

p. aux Rom.,

12.

PAR RAPPORT AU CHRISTIANISME.


et leur conscience

145
(1).

rend tmoignage pour ou contre eux

En

d'autres termes, l'obligation morale pour

chaque

homme

se borne remplir avec fidlit la loi qu'il lui a t possible

de connatre
fait

car, dit saint

Paul au

mme
Voil

endroit, Dieu ne

point acception des personnes

(2).

donc un premier
il

principe qui domine toute

la question., D'autre part,

n'est

pas moins

certain que Dieu veut le salut de tous les


il

hommes:
demeure

parmi

les infidles,

n'en est pas un seul qui


!a

tranger au bienfait de
relles, fruit

Rdemption, aux grces surnatu-

du sacrifice olert sur la croix pour le salut du monde. Si donc l'infidle tait docile ces premiers mouvements de la grce, il recevrait de nouveaux secours, et ainsi
de lumire en lumire
de
la vrit.
il

pourrait arriver la connaissance


l'y

Dans ce cas Dieu


spciale,

conduirait soit par

la

voie

ordinaire de l'enseignement ou de la prdication,

soit

par

une rvlation
dont
et
il

comme

celle

qui a t

faite

aux pro-

phtes et aux aptres, soit par des impressions intrieures


toucherait son
pris

me avant
de
Et

sa mort, soit par d'autres

moyens
de
la

dans

les trsors
(3).

la

puissance, de la sagesse
selon saint Thomas, cette

bont infinies

mme,

connaissance explicite du Rdempteur n'est pas ncessaire

aux paens pour arriver au salut.

S'il

s'en trouve

parmi eux

qui sont sincrement disposs remplir la volont divine,

sous quelque forme qu'elle leur serait manifeste


ployer tous les
leur faire

em-

moyens qu'il plairait connatre, une pareille


suffisamment
la

Dieu de choisir et de

disposition, ne de la

grce, implique
d'ailleurs ces

foi

au Mdiateur

(4).

Si

hommes,

ainsi disposs, adhrent la vrit

et pratiquent la vertu dans la

mesure de leurs forces

et

de

leurs lumires, et qu'ils se repentent de leurs fautes autant


qu'il est

en eux,

la

voix du salut leur reste ouverte. Voil ce

(1) Ibid., 14,

15.

(2) Ibid., 11.

Confrences sur la religion par Mgr Frayssinous, vque d'Hermo^oVis, Maximes de l'Eglise sur le salut des hommes, p. 151,
(3)

(4) S.

Thomas,

sec.

secundae qu.

ii.

art. 7.

10

146

ROLE DE LA PHILOSOPHIE GRECQUE

qu'opposaient aux dclamations de Rousseau nos prdcesseurs cette facult, dans leur immortelle censure de Umile;
et

en parlant de

la sorte, ils se

montraient
(1).

les fidles inter-

prtes de la tradition catholique

Je n'ai pas besoin. Messieurs, de vous faire observer qu'il y atout un abime entre le sentiment de saint Thomas ou de la

Sorbonne sur le sort des infidles, et les deux propositions condamnes dans le Sijllabus annex l'Encyclique du 8 dcembre 1864 a Les hommes peuvent trouver le chemin du salut ternel et obtenir le salut ternel dans le culte de n'im:

porte quelle religion.

Au moins doit-on bien esprer du

ne vivent pas dans le sein de la vritable glise du Christ. Ce que le souverain Pontife veut rprouver par l, c'est le systme de l'indiffrence en
salut ternel de tous ceux qui

matire de religion,

comme

l'atteste,

outre les trois docule titre

ments auxquels

la

sentence se rfre,

mme du

pa-

ragraphe, Indiffrentisme, latitudiiiarisme. Or, dans l'Encyclique Qui pluribus,


le

pape Pie IX, l'exemple de ses pr-

dcesseurs, avait dj dclar ce systme aussi contraire la


raison naturelle qu' la doctrine catholique. Pour soutenir

que

les

hommes peuvent
il

se sauver

dans n'importe quelle

religion,

faut affirmer qu'il est indiffrent


la

pour eux d'emfoi la

brasser la vrit ou de

repousser, d'ajouter
l'oreille.

parole
il

de Dieu ou de
c'est--dire

lui

fermer

En

d'autres termes,
vrai et
le

faut affirmer l'identit

du oui

et

du non, du
dans

l'identit des contraires,

du faux, sens du pan-

que le souverain Pontife -poursuit sous les formes multiples o elle se cache. Il ne peut y avoir qu'une religion vritable, par la raison bien simple que deux propositions contradictoires ne sauthisme hglien;
et voil l'erreur capitale

raient tre galement vraies; et par consquent cette religion


vritable est la seule qui puisse conduire

comme

la vritable

logique est
et

la seule

l'homme sa fin, qui puisse empcher

l'homme de draisonner,
(1)

la

vritable arithmtique la

Censure de Vmile par

la

Sorbonne, prop., xxiv

et

xxxiu.

PAR RAPPORT AU CHRISTIANISME.

147

seule qui puisse lui apprendre ne pas se tromper dans ses


calculs. Cette

maxime,

hors l'glise pas de salut


:

, est

avant

tout une
refuse
c'est

maxime de sens commun la nier, parce qu'elle l'erreur un pouvoir qui n'appartient qu' la vrit,
la

retomber dans

confusion panthistique que je signale

lais tout riieure.

Mais entendons-nous bien sur


:

sens et

a porte de cette

maxime

elle

signifie qu'il

n'y a pas de

salut
et

pour ceux qui

se trouvent hors de l'glise


la

sciemment

volontairement; car

bonne

foi

excuse ceux qui se

trompent,
C'est

et l'ignorance involontaire exclut la culpabilit.

que le Chef de l'glise interprte la formule dans l'un des documents auxquels il renvoie pour l'intelligence des propositions condamnes, et vous me perainsi

mettrez de placer sous vos yeux ces paroles explicatives,

ne serait-ce que pour vous


mler.

faire voir

comment
croit

l'on doit

interprter une Encyclique, lorsqu'on

pouvoir s'en

Nous voulons exciter votre sollicitude piscopale, afin que dans la mesure de vos

et votre vigilance

forces,

vous chaset

siez

de
le

l'esprit

des

hommes

cette

opinion impie

funeste

que

chemin du salut ternel peut se trouver dans toutes les religions. Dmontrez avec cette habilet et cette science par lesquelles vous excellez, dmontrez aux peuples confis vos soins que les dogmes de la foi catholique ne sont nullement contraires
la

misricorde

et la justice

de Dieu.

Il

faut en etet admettre de foi que, hors de l'glise aposto-

lique romaine, personne ne peut tre sauv, qu'elle est l'u-

nique arche du salut, que celui qui n'y serait point entr
prira par le dluge
tain,
;

mais

il

faut galement tenir pour cerla vraie religion

que ceux qui sont l'gard de

dans

une ignorance invincible n'en porteront aucunement la faute aux yeux du Seigneur. Maintenant, qui oserait s'arroger
le

pouvoir de marquer
le

les limites

de cette ignorance, sui-

vant

caractre et la diversit des peuples, des pays, des

esprits, et

de tant d'autres choses? Lorsque, affranchis de

ces entraves corporelles, nous verrons Dieu tel quil est,

148

ROLE DE LA PHILOSOPHIE GRECQUE.


lien troit et

nous comprendrons par quel


en Dieu
la

beau sont unies


le sort

misricorde

et la justice (1).

Voil, Messieurs,

comme

s'exprime l'glise sur

de
car

ceux qui vivent en dehors


si elle

d'elle. Elle affirme le principe,

cessait de l'affirmer, elle se renierait

elle-mme; mais

elle s'en

remet Dieu du soin de l'appliquer. Elle dclare


capable de sauver les

que

la vraie religion est seule


il

hommes

et cette dclaration,

n'y a que les athes et les panthistes

qui puissent la repousser sans tre inconsquents; mais en

proclamant qu'en dehors de


salut, elle

la vraie religion

il

n'y a pas de

enseigne galement que nul ne sera condamn

pour
ler

l'avoir ignore sans qu'il y et


:

de sa faute. Elle rpte

avec Clment d'Alexandrie

qui n'a jamais entendu par-

du Verbe, il sera pardonn en faveur de son ignorance; et par l elle donne nos esprances une grande ouverture. Pas de fausse scurit pour les consciences cela ne servi:

rait

de rien; nos raisonnements ne sauraient changer

l'es-

sence des choses. Mais aussi pas de rigueurs inutiles,

car

nous n'avons pas le droit de porter contre qui que ce soit une sentence que Dieu s'est rserve. Du moment que la doctrine est sauve, que les principes demeurent hors d'atteinte, la tche de l'glise est termine. L commencent les jugements de Dieu, l s'ouvre le champ de sa misricorde; or ces jugements sont impntrables, et ce
est illimit.

champ

(i)

AUoculioa Singulari quadam, Consistoire du 9 dcembre 1854.

LE VERBE PRCEPTEUR DE L'HUMANIT.

140

HUITIME LEON
Aprs avoir dtach Le Trait du Pdagogue. de leur pass, Clment veut les initier la vie
salutaire de la
discipline vanglique.

les

paens
la
foi

des

erreurs

de

par l'action

La

catchse ou l'instruction
paen.

morale succdait, dans l'enseignement du Didascale, la critique des


religions et des systmes philosophiques du

monde

Le

Verbe,
se
fait

prcepteur de l'humanit.

Comment

l'ducation

dans
et

l'glise, qui

est la famille

spirituelle

du chrtien du Verbe incarn.

Belle

posie de langage dans le premier livre du Pdagogue.

L'glise mre
lait

vierge tout ensemble.

Elle

nourrit les chrtiens du

de la doc-

trine, et

ments.

dveloppe en eux la vie surnaturelle par le moyen des sacreLe premier livre du Pdagogue est l'une des productions les

plus originales de l'loquence chrtienne.

Messieurs,

En achevant

la critique

des religions et des systmes plii-

losophiques de l'antiquit paenne, Clment d'Alexandrie


avait rempli la premire partie de sa tche.
pelez, en effet, le plan gnral

Vous vous rap-

ouvrages, et qu'il se

que rvle l'ensemble de ses proposait de suivre dans son enseignepar l'action salutaire de
la

ment. Dtacher
tier la vie

les

paens des erreurs de leur pass, les inidiscipline

de

la foi

vanglique, pour les diriger ensuite dans les


science et de la perfection

voies de la

chi^tienne, telle est la


lois

quil avait adopte, conformment aux


progrs intellectuel
tait franchi, et
il

marche ncessaires du
le

et

moral. De ces trois degrs,


restait plus

premier

ne

au chef de
la vertu, le

l'cole

d'Alexan-

drie qu' tirer les conclusions de son travail. Le respect de


la vrit, l'estime

que commande

sentiment de

la

150

TRAIT DU PDAGOGUE.

dignit humaine, tout, jusqu' leur intrt propre, faisait

un

devoir aux paens de renoncer des superstitions dgradantes

pour embrasser la foi. Quant la philosophie grecque, il est vrai que son rle avait t considrable dans les sicles antrieurs au christianisme et ce rle, Clment se gardait bien de l'amoindrir, comme nous l'avons vu. Maisenfin, elleaussi avait manqu le but elle s'tait montre impuissante gurir les maux de l'humanit. Quelques tincelles du Verbe, un petit nombre de vrits mles beaucoup d'erreurs, c'est
; ;

quoi se rduisait son enseignement.

Il

en

est

de

la

philoso-

phie grecque, disait Clment,


pas bon manger
la
'!).

comme

des noix, o tout n'est

Elle ressemble, crivait-il ailleurs,


les

flamme d'une lampe que


les

hommes allument
soleil.

artificiella

lement avec
dication

rayons drobs au
cette simple

Mais depuis

pr-

du Verbe,

lumire a brill dans toute


la

sa splendeur.
soleil,

Tant que dure


lui,

la nuit,

flamme, drobe au
le

a son utilit

dans l'intrieur des maisons; arrive

une autre lumire. C'est ainsi que la nuit, tendue sur le genre humain, a fait place aux clarts du soleil qui claire les intelligences (2). 11 serait donc peu raisonnable de retournera ce ple flambeau de la science humaine, maintenant que les rayons de la sagesse divine ont illumin le monde. Puisque le Verbe lui-mme est venu vers nous des hauteurs du ciel, s'crie l'loquent crivain, qu'avons-nous
jour,
et,

avec

besoin dsormais de frquenter les coles des

hommes?

Pourquoi s'inquiter de ce qu'on enseigne Athnes, dans le reste de la Grce et dans l'ionie? Si nous voulons prendre pour matre Celui qui a rempli l'univers des merveilles de sa
puissance, et qui nous

sommes
loi,

redevables de
la prophtie,

la

cration,
la

du

salut,

de

la

grce, de la

de

de

doc-

trine,

nous reconnatrons

qu'il

nous a instruits en toutes


le

choses, et que le

monde

entier est devenu, par

Verbe, ce

qu'taient Athnes et la Grce... Cette vritable sagesse


(1)
[2)

que

Stromates

i,

Ibid., V, 5.

LE VERBE PRCEPTEUR DE L'HUMANIT.


les princes

151

de

la

philosophie n'ont
la

fait

qu'insinuer, les dis-

ciples

du Christ

comprennent

et la

prchent haute
qu'il faut

voix. (1)
C'est

donc au foyer
la

mme

de

la vrit

dornatn-

vant chercher
vacillantes

lumire, au lieu de s'arrter ces lueurs

que

la sagesse

humaine

jetait travers les

bres du

monde

paen. D'ailleurs, la philosophie grecque n'a

jamais eu d'autre mission que de conduire l'homme la foi elle devait prdisposer les esprits la rvlation vang;

Les dons intellectuels dpartis chaque gnration, suivant la convenance des temps, ont t pour elle une instruction prparatoire au Verbe du Seigneur (2). S'arrter cette discipline pralable, c'est en mconnatre le but; parlique.
tir

de

la

philosophie pour arriver


Ici,

la foi,

c'est

prendre

le

vrai

chemin.

qui,

comme

lui,

Clment pouvait citer l'exemple de ceux avaient t amens l'vangile par l'tude

del philosophie.

Les philosophes qui ont exerc leurs facults propres par

les travaux

de l'esprit; qui se sont appliqus avec soin, non


1

ensemble de la philosophie; qui ont dpouill tout orgueil pour se laisser guider par Tamour de la vrit laquelle ils rendent tmoignage; qui ont mis profit ce qu'il y avait de bon dans les systmes difrents
pas une portion, mais

du

leur,

pour avancer dans

la

connaissance, suivant
la

le

plan

divin de cette ineffable bont, dont l'action dirige

nature

de chaque tre vers un tat meilleur, autant qu'il est possible


;

ces philosophes, dis-je, aprs avoir eu

commerce avec les


Cet

Barbares non moins qu'avec


exercice

les Grecs, arrivent la foi.

commun

les

conduit

une connaissance
l'vangile,

sp-

ciale (3).

Cette connaissance

spciale, c'est

auquel
la

la

philosophie grecque servait d'introduction, dans

pense

de Clment. En marquant ainsi


(1)

le

passage du paganisme

Exliort.

aux Grecs,
i.

xi.

(2)
(3)

Slromates,

5.

IbiJ., VI, 17.

i52

TRAIT DU PDAGOGUE.

scientifique la foi, l'auteur des Stromates retraait, outre


sa propre histoire, celle de saint Justin, de Tatien, d'Ath-

nagore, de Tertullien, de tous ces

hommes que

le

christia-

nisme trouvait engags dans une tude consciencieuse des doctrines humaines. Ce qu'il y a d'erron ou d'insuffisant dans les systmes philosophiques leur faisait comprendre la ncessit de chercher

quelque chose de meilleur;

et la part

de

vrits

que renferment ces thories

les guidait

dans leurs
grecque les

investigations.

De

cette manire, la philosophie

conduisait l'vangile par ses dfauts


ts. S'ils s'taient arrts

comme

par ses quali-

au vestibule du temple, au lieu de


;

pntrer dans l'intrieur, leur procd et t illogique


c'est,

et

Messieurs^

le

reproche que nous

sommes en

droit

d'adresser cette classe de philosophes

modernes qui restent

en dehors de
les athes

la foi,

pour

s'en tenir ce qu'ils appellent le

spiritualisme indpendant. Certes, nous mettons entre eux et

ou

les panthistes la

mme

diilrenceque Clment

d'Alexandrie tablissait entre les platoniciens et les matrialistes

de l'cole d'Ionie.

Ils

dfendent

comme nous
du bien
ils

l'ide

de

Dieu, l'immortalit de l'me, la distinction


et

et

du mal,
la vie

mmC; dans une

certaine mesure,

le

dogme de

ternelle. Mais cette tche

une

fois

remplie,

opposent une

fm de non-recevoir l'ordre surnaturel, pour se retrancher dans ce petit nombre de vrits fondamentales que la raison peut dmontrer par ses propres principes. Or, cette position est insoutenable; car, moins de nier l'existence d'un Dieu souverainement libre et tout-puissant, il est impossible de
lui refuser le

pouvoir ou

le droit

de rvler aux
tels

hommes

telles vrits, et

de leur prescrire

devoirs qu'il lui plat.


si

Toute

la

question se rduit donc savoir

Dieu a relle-

ment

parl, si cette rvlation et cette lgislation positives

existent quelque part. carter priori cette question


inutile

comme

ou peu ncessaire, en prsence d'un

christianisme, d'un faitqui

domine

l'histoire

que le du monde, serait


fait tel

une inconsquence qu'on ne peut qualifier trop svrement. Tout philosophe ui croit l'existence d'un Dieu vivant et

LE VERBE PRCEPTEUR DE L'HUMANIT.

153

personnel est tenu de s'arrter devant ce


avec soin; sinon,
vain mot;
il il

lait,

de l'tudier

montre que, pour

lui aussi,

Dieu

est

un
et,

nie implicitement la possibilit d'un ordre sur-

naturel, c'est--dire la libert et la puissance infinies;

dans ce cas, la logique, qui n'admet pas de faux-fuyants, ne lui laisse d'autre issue que l'athisme ou le panthisme.
Il

ne sert rien de dire

Je ne nie pas le christianisme, je


c'est

ne m'en occupe pas. Ce langage n'a rien de scientifique,

un pur paralogisme.

permis de passer ct de la rvlation chrtienne sans en examiner les titres; car, d'une part, l'ide de Dieu, que vous voulez maintenir
Il

ne vous

est pas

intacte,

vous interdit de poser


et,

la

volont divine des limites

arbitraires;

d'autre part, l'vangile

commande

l'atten-

tion de tout esprit srieux par la place qu'il a prise dans la

vie de l'humanit.
rien,
la

Ou

ces fins de non-recevoir ne signifient

ou

elles

impliquent une thodice fausse. En rsum,

philosophie est encore, elle restera toujours, relativement

au christianisme, dansles mmes conditions qu' l'poque de Clment elle lui sert d'introduction, ou elle se dtruit elle-mme en altrant l'ide de Dieu. Pour achever de convaincre les esprits que le christianisme est le terme auquel doit aboutir la philosophie. Cl:

ment

s'appuie sur

le

caractre divin d'une religion qui,

peine tablie,

s'tait

propage dans

le
:

monde

entier, sans

redouter aucune puissance humaine


((

Les philosophes n'ont plu qu'aux Grecs, et encore pas


Socrate s'est
fait

tous.

couter de Platon, Platon de Xno-

crate, Aristote

de Thophraste, Zenon

de Clanthe. Ces

hommes
Jude,

n'ont persuad que leurs adeptes. Mais la parole de

notre Matre n'est point reste captive dans l'enceinte de la

comme

la

philosophie dans les limites de


l'univers, elle a

la

Grce.

Rpandue par tout


les

galement pntr chez

Grecs et chez
;

les

Barbares, travers les nations et les

bourgades
elle a

elle a converti
l'a

des familles et des villes entires,


coute, et parmi les philosophes

vaincu quiconque
il

eux-mmes,

en est un bon nombre qu'elle a conduits

15
la vrit.

TRAIT DU PDAGOGUE.

Que

la

philosophie grecque
la

soit

entrave par
le

ciuelque magistrat,

voil qui s'vanouit sur


le

champ.

Mais notre doctrine, nous, ds


t prche, a

premier instant qu'elle a

gouverneurs, magistrats ils lui ont dclar la guerre avec une arme de satellites et de complices, afin de nous anantir
:

vu

se soulever contre elle, rois, tyrans,

autant qu'il tait en eux. Qu'est-il arriv? Elle n'en fleurit

que davantage elle ne saurait mourir l'instar des doctrines humaines, ni dprir comme un don sans vigueur, car les dons de Dieu sont marqus de sa force. Elle demeure victorieuse de tout obstacle, mais n'oubliant jamais la prophtie qui lui annonce des perscutions sans fin (1). Clment conclut de l qu'une telle uvre n'a pu s'accomplir en si peu de temps sans une intervention manifeste de la Di\1nit. Il ne reste donc plus aux paens qu' se dpouiller de leurs erreurs, pour entrer dans la voie unique du salut, qui est la foi. Les idoltres y trouveront la connaissance du
:

vrai Dieu qu'ils ignorent, et les philosophes l'ensemble de la


vrit dont
ils

ne possdent qu'une faible partie.


la

Ici, le

cat-

chiste alexandrin change de ton et de sujet. Aprs avoir

exhort les paens venir se placersous

conduite du Verbe

prcepteur de l'humanit,
livre intitul le

il

expose

la

discipline vanglique

t dveloppe les devoirs de la vie chrtienne. C'est l'objet

du

Pdagogue. Ce livre rsume

les instructions

morales qui, dans l'enseignement du Didascale, succdaient


la critique des religions et des systmes philosophiques de
l'antiquit.

Rien de plus naturel ni de plus logique que cette


sortir d'une lutte sanglante, le corps
il

marche. Lorsque, au

est encore tout meurtri des coups qu'il a reus,

faut songer

tout d'abord le gurir de ses blessures. La vigueur et la

sant parfaite ne lui reviendront qu' ce prix.


ainsi de l'me qui secoue le joug des idoles
se

Il

en est

mondaines, pour

vouer au service du Christ. Le nophyte a besoin de

trouver dans les rigueurs salutaires d'une forte discipline un


Stromatss, \i, 18;

.1)

Exhort. aux Gra, x.

LE VERBE PRCEPTEUR DE L'HUMANITE.

155

remde
mes,

sa faiblesse.

Ce remde,

le

Verbe, mdecin des


il

le lui

procure. Car, dit Clment,


:

y a dans l'iiomme passions.


et gurit

moral

trois choses

les

Or, le Verbe corrige


les passions. C'est

murs, les actions et les les murs, rgle les actions

en remplissant ce triple

office qu'il

prlude

sa mission de docteur. La vritable science, en

eiet,

ne
la

peut s'acqurir qu'autant que l'me est entirement purge de ses affections vicieuses. Cette
loi,

Clment d'Alexandrie
:

formule ainsi en tte de son ouvrage

Le Pdagogue s'occupe de
de former
le

la

pratique et non de
et

la

thorie. Son but est de rendre


l'instruire,

Tme meilleure
le

non de
de
la

sage et non

savant. Ce n'est pas


les trsors

que
et

le

mme Verbe
il

ne nous ouvre galement

science; mais

ne dbute pas

ainsi. Lorsqu'il

nous explique

nous rvle les dogmes de la religion, nul doute qu'il n'instruise dans ce moment-l; mais le Pdagogue veutavant tout la pratique; aussi s'efforce-t-il en premier lieu de for-

mer nos murs... Ce


la sant

sont deux choses bien diffrentes que


:

de l'me

et la science

l'une s'obtient par la guriest-elle


la

son, l'autre par l'tude. Notre

me

malade? qu'elle
doctrine avant

ne

s'avise

pas de vouloir approfondir

d'avoir recouvr une parfaite sant. Car les

mmes

pres-

criptions ne s'appliquent pas ceux qui veulent s'instruire


et

ceux qui sont malades; on donne aux premiers ce qui


la

convient pour
gurison.

science, et

aux seconds ce qui aide


le

la

Les maladies corporelles exigent


le

secours du

mdecin; ainsi

Pdagogue

est-il

ncessaire aux
C'est

mes

languissantes pour gurir leurs passions.

plus tard

seulement, aprs leur entire purification, qu'elles seront


aptes pntrer les secrets de
la

science sous la con-

duite du Matre, et capables de recevoir la rvlation

du

Verbe

(4).

Ces paroles sont trs remarquables, parce qu'elles dnotent chez Clment d'Alexandrie un grand esprit d'observaPdagogue,

(1)

i.

i.

15G
lion,

TRAIT DU PEDAGOGUE.

une connaissance profonde dos rapports qui existent entre l'ordre moral et l'ordre intellectuel. En regardant la rforme des murs, et la sant de l'me qui en est le fruit,

comme une

condition ncessaire pour

avancer dans

la

science des choses divines, l'loquent catchiste tablit une


rgle dont l'exprience a de tout
Certes,
il

temps dmontr

la justesse.

est

bien loign de prtendre qu'aucune espce de


et qu'il faille

connaissance ne doive prcder l'action,


le

mettre

christianisme en pratique avant toute tude prliminaire.


l

Ce serait

un mysticisme mal entendu, qui

intervertirait

l'ordre et le rle des facults de l'me.

Clment s'adresse

des nophytes ou des catchumnes qui viennent de passer

du paganisme
faut-il

la foi, et qui aspirent la science. Or,

parvenir celte intelligence plus leve de la


qui gurisse l'me de ses blessures

pour doctrine, que

au pralable? Une sorte de thrapeutique spirituelle


et

de ses maladies. Ce
obstacles qui s'oppo-

rgime prparatoire

fait disparatre les

l'homme par le Verbe; car le Verbe ne se rflchit que dans un cur pur. En s'exprimant de la sorte. Clment dveloppait ce mot du Sauveur que nous lisons dans
sent l'illumination de
l'vangile de saint Jean
:

Qui facit veritaiem, venit ad lu-

cem

Celui qui fait les uvres de la vrit arrive la


(1).

Grande parole qui claire tout l'horizon du monde moral Pour bien comprendre l'vangile, il faut commencer par le mettre en pratique; et la vrit apparat dans tout son jour qui sait en accomplir les uvres. L'esprit n'acquiert sa vritable force qu' la condition de dominer les sens; car l'homme animal, dit saint Paul, ne peroit pas
lumire
!

ce qui est de l'esprit de Dieu

(2j

il

saisira tout ce qui est

purement humain; mais le sens du divin, du surnaturel lui fait dfaut. Tant que la discipline chrtienne n'a pas rendu l'me sa sant, les passions la
matriel, terrestre,

retiennent dans les tnbres

ce sont des vapeurs malsaines

(1)
(2)

s. Jean,

m,

21.
ii,

V aux

Cor.,

14.

LE VERBE PRCEPTEUR DE l'hUMANIT. qui montent au cerveau de l'homme, et qui ofusquent

157
la vue

de rintelligence. Une pareille me n'a pas d'ailes, dirait Clment d'Alexandrie aprs Platon (1) elle ne sait pas prendre
;

son vol vers les rgions suprieures. Ces ailes, la vertu seule

donner et les faire crotre. Je regarde comme l'un des mrites de Clment d'avoir si bien marqu rinlluence des dispositions morales sur le dveloppement de l'esprit, et la ncessit de se soumettre la discipline vanglique pour
peut
les

arriver au
si

sommet de

la

connaissance. L'cole d'Alexandrie,


n'en a pas moins compris que
la

ardente pour

la spculation,

la

pratique des vertus chrtiennes est


et cette

meilleure prpara-

tion la science des choses divines. Origne parlera

comme

son matre,

haute psychologie montre avec quelle


ils

sret de coup d'il

avaient saisi l'un et l'autre les rap-

ports de rintelligence et de la volont.

prambule du Pdagogue, vous devinez dj l'ide et le but de l'ouvrage qui porte ce titre. Le christianisme est l'cole o l'homme reoit son ducation divine; et
D'aprs
le
le

matre qui enseigne dans cette institution vaste


c'est le

comme

le

monde,

Verbe prcepteur du genre humain.

Notre

pdagogue, dit Clment aux catchumnes, est semblable Dieu son Pre, dont il est le Fils impeccable, irrprhensible.

Son me est exempte de toute passion. C'est un Dieu sous forme humaine, qui ne connat pas de souillure, ministre de la volont paternelle, Verbe Dieu qui est dans le Pre, qui est la droite du Pre, qui reste Dieu sous la tigure qu'il a revtue. 11 est pour nous une image pure et sans tache, que tous nos efforts doivent tendre reproduire dans notre me (2). Nous avions besoin d'un modle qui pt nous mon Le Verbe s'est trer la perfection d'une manire sensible incarn pour nous enseigner tout ensemble la pratique et la thorie del vertu (3). Nous errions dans les tnbres de cette vie, cherchant un guide sr et fidle Le Verbe s'est
: :

(1) Stroviat.'s, v,

13.

(2)

Pdag.,
1,

1,

2.

(3) Ibid.,

3.

158
fait

TRAITE DU PEDAGOGUE.
notre conducteur
:

[i).

Les maladies de notre


est
il

me appe-

laient la gurison

Le Verbe
Ce

devenu
le

infirmits

humaines
loi,

(2).

rle,

mdecin des remplissait dj dans


le

l'ancienne
le

par l'organe de Mose et des prophtes; car

Verbe a
la

de tout temps

le

prcepteur du genre humain.


la crainte

pour mobile; l'institution chrtienne est une loi de grce et d'amour (3). Pour dcrire l'ducation divine que l'homme reoit au
Mais

pdagogie mosaque avait

sein

du christianisme, Clment dploie cette richesse d'imagination qui donne son langage tant de relief et de
posie

Qu'est-ce que l'ducation divine


la vrit

se demande-t-il. C'est

une direction que

la

nous imprime pour nous conduire


tableau
d'actions
les

contemplation de Dieu. C'est un

saintes qu'elle nous

met sous
De

yeux pour nous


le

faire pers-

vrer jusqu' la

fin.

mme

que

gnral veille au salut


le pilote dirige

de

la

phalange

qu'il

commande, de mme que

son gouvernail de manire sauver

les navigateurs, ainsi le

Pdagogue se montre-t-il plein de sollicitude pour nos intrts, en amenant ses enfants suivre un rgime salutaire. Bref, tout ce que nous demanderons raisonnablement Dieu nous sera accord si nous obissons au Pdagogue. Semblable au pilote qui ne cde pas toujours aux vents, mais qui fait face la tempte en lui prsentant la proue du navire, le Pdagogue rsiste au souffle inconstant des lois de ce monde il n'expose pas plus son enfant au choc violent et brutal des passions, que le pilote n'abandonne son vaisseau la fureur des flots. Il ne dploie les voiles qu'au vent prospre de la vrit, et il tien^ d'une main ferme le gouvernail de son enfant, je veux dire qu'il s'empare de ses oreilles pour
;

en loigner
et sauf

le

mensonge, jusqu' ce
(4).

qu'il

l'ait

conduit sain

au port cleste
i,

(1)

Pdag.,
I,

3.

(2) Ibid.,

2.

(3) Ibid., 1,7, 11. (4) Ibid., 1, 7.

LE VERBE PRCEPTEUR DE l/lIUMAMTE.


Je ne saurais

159

mieux comparer
la

le

premier livre du Pdade Malebranche.


L'ila brillante

gogic qn'3LUx Mditations chrtiennes

de gnrale est

mme

de part et d'autre, et
le

imagination des deux crivains achve


a
tant d'alTmit,
le

rapprochement. A
11

l'exemple de Clment d'Alexandrie, avec qui d'ailleurs

Malebranche pose

en principe

que

le

Verbe est
tout
qu'il

matre unique de l'humanit,

soit qu'il claire

homme

en tant que raison universelle des esprits, soit

parle

comme sagesse incarne. aux hommes en deux manires ou


enseigne
:

Le Verbe,
bien
il

dit-il,

parle
il

leur esprit

immdiatement
il

et par

lui-mme, ou bien

parle

leur esprit par leurs sens.


et

En

tant

que raison universelle

lumire intelligible,

claire intrieurement tous les


;

esprits par l'vidence et la clart de sa doctrine

comme
il

sagesse incarne et proportionne leur faiblesse,

les

instruit par la foi, c'est--dire par les critures saintes et


l'autorit visible

de l'glise

(1).

Ce double

mode

d'illumina-

ou d'enseignement, l'auteur des Mditations chrtiennes l'expose et le dveloppe sans omettre aucun dtail. Il y a
tion

sans doute, dans ces pages


vision en Dieu

si

leves et parfois

si

lumineuses,

quelques exagrations qui tiennent


sur
la
;

la thorie

de l'auteur

mais le clbre mtaphysicien ne se trompe pas en rapportant au Verbe l'origine de toutes nos connaissances, et en distinguant le Matre intrieur qui se fait entendre nous dans le silence de lame et le Matre extrieur qui nous parle par la Voix de l'glise. C'est avec raison que, voulant retracer l'action intime du Verbe sur la conscience, il s'crie Oui, lumire du monde, je le comprends maintenant; c'est vous qui nous clairez, lorsque
:

nous dcouvrons quelque vrit que ce puisse tre c'est vous qui nous exhortez, lorsque nous voyons la beaut de l'ordre c'est vous qui nous corrigez, lorsque nous entendons les reproches secrets de la raison; c'est vous qui nous
;
;

punissez ou nous consolez, lorsque nous sentons intrieureMditations chrtiennes,

(1)

m,

2.

160

TRAITE DU PEDAGOGUE.
les entrailles
(1).

ment des remords qui nous dchirent

ou ces

paroles de paix qui nous remplissent de joie

d'Alexandrie avait dcrit peu prs dans les


roffice

Clment m.mes termes

du Yerbe prcepteur de l'humanit.


disait-il,

Notre divin

emploie toutes les ressources de sa sagesse pour nous sauver: il avertit, rprimande, blme, accuse, menace, gurit, promet ou accorde ses faveurs, ne ngligeant
Pdagogue,

un frein nos passions dsordonnes (2). Il y a cependant une diffrence entre le point de vue o se place le philosophe chrtien du ii' sicle, et la manire dont l'auteur des Mditations chrtiennes envisage l'action du
rien pour mettre

Verbe sur
de
la

les intelligences.

Malebranche s'attache surtout

recueillir la voix

du Matre parlant

l'homme dans le

secret

conscience
le

Clment, au contraire,
la sagesse
le

fait ressortir

de

prfrence
sible

ministre de

incarne et rendue vilivre

du Pr/^^ogfw^ porte sur ce mode d'instruction plus appropri l'homme devenu terrestre et charnel. Ce n'est pas que Malebranche mconnaisse la ncessit d'un enseignement extrieur pour
au milieu du monde; tout

premier

l'ducation religieuse de l'humanit

cette ncessit,

il

la

proclame ainsi dans ses Entretiens sur la mtaphysique : Ne savez-vous pas, Ariste, que la raison elle mme s'est incarne pour tre la porte de tous les hommes, pour frapper les yeux et les oreilles de ceux qui ne peuvent ni
voir ni entendre que par leurs sens? Les

hommes

ont vu

deleurs yeux

la

sagesse ternelle,

le

Dieu invisible qui habite

en eux. Ils ont touch de leurs mains, comme dit le bienaimc disciple, le Verbe qui donne la vie. La vie intrieure a paru hors de nous, grossiers etstupidesquenous sommes, afin de nous apprendre d'une manire sensible et palpable
les

commandements

ternels de la loi divine

commande-

mentsqu'elle nous faitsans cesse intrieurement, et que nous n'entendons point, rpandus au dehors comme nous sommes.

Ne savez-vous pas que


(1) Ibid., II, 15.
(2)

ces grandes vrits

que

la foi

nous

Pdag.,

i,

9.

LE VERBE PRCEPTEUR DE l'HUMANIT.

161

enseigne sont en dpt dans l'glise, et cjue nous ne pou-

vons

les

apprendre que par une autorit visible mane de la


est vrai

sagesse incarne? C'est toujours la vrit intrieure qui nous


instruit,
il
;

mais

elle se

sert

de tous

les

moyens

possibles pour nous rappeler elle, et nous remplir d'intel-

ligence

(1).

Cet enseignement du Vgrbe parlant dans les critures et

par

l'glise, le catchiste

alexandrin l'appelle une pdcifjogie


parfait, dit-il, est d'ac(2).

divine.

Le seul moyen de devenir


est

cepter le Christ pour chef, et de faire partie de son glise

Le langage de Clment
tuelle

d'une douceur et d'une dlicatesse

admirables, lorsqu'il s'agit d'expliquer cette enfance spiri-

du chrtien qui se laisse diriger par le Verbe prcepteur de l'humanit. Ce mot signifie l'inexprience du mal, la facilit oublier les injures, la promptitude courir aula vrit, l'absence

devant de

de tout

fiel, la

franchise et la
seul

droiture du caractre.

Ne connatre que Dieu

pour pre,

tre simple, ingnu, innocent, sans artifices ni dtours, tels

sont les caractres de la vritable enfance. Oui, ce titre

d'honneur nous convient nous, les disciples du Verbe, car notre vie ressemble un printemps perptuel la vrit qui est en nous ne connat pas de vieillesse; elle renouvelle notre vigueur par ses enseignements. La sagesse fleurit tou:

jours, et bannit la dcrpitude. Ici, le souvenir de l'glise,


cette

mre du

chrtien, vient se joindre l'ide de la pater-

nit divine,

pour inspirer Clment une page ravissante de


:

fracheur et de posie

Gomme

les

enfants qui se runissent autour de leur mre,


l'glise.

Tout ce qui est faible et dlicat nous intresse, nous charme, nous attendrit par cette faiblesse mme qui rclame notre secours: la vue de ce petit tre, la colre se change en bienveillance. De mme que les pres et les mres n'ont rien de plus doux que
ainsi

cherchons-nous notre mre

de voir auprs d'eux leur progniture


(1)

les

chevaux, leurs

Entretiens sur la mtaphysique,

v, y.

{^l)Pdag.,i,l.

11

162

TRAIT DU PDAGOGUE.
;

jeunes poulains; les vaches, leurs gnisses


lionceaux;
la

les lions,

leurs

biche, son faon; l'homme, son enfant, ainsi le

Pre

commun

de tous

les tres

accueille-t-il

avec plaisir

ceux qui se rfugient dans son sein. Les voyant pleins de douceur et rgnrs par l'Esprit, il les adopte pour ses fils,
il

les

aime,

il

les secourt,

il

combat pour eux,

il

les appelle

ses petits enfants (1).

Ces images gracieuses, Clment les sme profusion dans le cours de l'ouvrage. Il compare la socit chrtienne une
famille o rgne une joie inaltrable, o le pre sourit aux

jeux de ses enfants

nous devons nous rjouir cause de notre dlivrance, et dans l'attente des biens clestes. Sous la figure d'isaac et de Rbecca, il dcouvre un hymen
;

car, dit-il,

plus auguste, celui du Verbe avec l'glise.


tique, s'crie-t-il
!

miracle mys-

Un

est le
le

Pre de toutes choses, une la

Raison universelle, un

Saint-Esprit qui est partout.


il

Une
m'est

aussi est la mre-vierge, je veux dire l'glise, car

donner ce nom. ensemble, pure comme une

doux de

lui

Elle est vierge et

vierge,

mre tout aimante comme une

mre

(2).

C'est l, Messieurs,
s'est

un magnifique langage, qui


citer

depuis lors

retrouv plus d'une fois dans la bouche des

grands matres de Tloquence sacre. Pour ne


exemple,
il

qu'un

me

suffira de rappeler

combien Bossuet

se plat

dans ses crits dvelopper ces titres de vierge, d'pouse, de mre, appliqus l'glise avec quel enthousiasme il
;

clbre en
satrice de

elle la

compagne
la

fidle

de Jsus-Christ,

la

dispen-

ses grces, la directrice


et

de sa famille,

la

mre tou-

jours

fconde,
(3).

nourrice toujours charitable de ses


:

vous vous passionnez pour une ide mtaphysique, vous embrassez des chimres; comment peut-on aimer un tre collectif? Cela ne se saisit
enfants
dira peut-tre
Pedag.,
1,

On me

(1)

i,

5.

(2) Ibid.,

6.

(3) dit. de

chrtiennes et morales

Bourgoin

Item, XV, p. 563, Penses p. 388; XVII, p. 580 et suiv. Oraison funbre du pre XI, 582, Se7'mon sur le caractre des deux alliances, etc.
Vers.,
t,

XXXVIII,

LE VERBE PRCEPTEUR DE L'hUMANIT.

163

pas; cela n'a ni chair ni os.

Voil bien ce scepticisme

dsolant qui ne croit plus

la

posie de lune, qui ne

com-

prend rien aux grands attachements de l'homme pour les choses de l'esprit. Ainsi ne parlaient pas nos pres, eux qui
dans leur vieux langage avaient cr cette belle expression Notre mre sainte glise. Ce qu'ils aimaient dans l'glise,
:

c'est la vrit

incarne en
le

elle, la justice qu'elle

proclame au
est la source
c'est

milieu du monde,
et l'inspiratrice.

dvouement dont
qu'ils
la foi,

elle

Ce

aimaient dans
et

l'glise,

l'union

des intelligences par


;

celle

des curs

par

la charit

c'est la direction
fin.

de toutes

les volonts vers


l'glise, c'est

une seule
l'origine

et

mme

Ce qu'ils aimaient dans

l'hrosme moral qui


:

s'y

dploie sous toutes les formes depuis


la

c'est

l'me humaine rendue sa dignit,

cons-

cience affranchie du joug de l'erreur, la famille rtablie sur


ses bases, l'tat

ramen

ses vraies limites, le pouvoir


et

chang en service, l'obissance devenue un honneur


nes
tels
et

un

mrite, les individus et les peuples clairs sur leurs desti-

formant une grande famille de


leur

frres.

la

rsultats,

cur s'enflammait d'amour


Ils la

vue de pour la

divine institution qui les avait produits.


fiaient

personni-

dans

l'lan

de leur

foi

ils lui

appliquaient ce que les


disaient

langues humaines ont de plus expressif et de plus dlicat. La

voyant faible, au milieu des pouvoirs de la terre,


l'glise

ils

est
est

honneur
est

une femme; l'insulter serait une lchet; son notre honneur tous. La voyant travailler avec
:

tant de zle l'ducation des peuples, ils disaient

l'glis'e

une mre; elle en a la tendresse et le dvouement. La voyant combattre sans relche l'erreur et le vice, ils disaient l'glise est ime vierge nous qui sommes ses enfants, nous pouvons faillir, mais elle est pure et sans tache ni l'erreur ni le vice ne prvalent contre elle. Cette sublime posie de langage peut surprendre ceux qui ne la comprennent pas; mais quiconque se flatte d'avoir, je ne dirai pas le culte, mais le moindre souci des choses de l'esprit, devra reconnatre que s'il est une noble passion sur la terre, c'est la
:
;

164

TRAITE DU PEDAGOGUE.
;

passion du vrai, la passion du bien


est lgitime

et

que l'enthousiasme

quand
de

il

pour objet
de

la

plus haute reprsenta-

tion

du

droit,

la justice et

la vrit.

Lorsqu'on se renferme dans


ralisme prosaque,
d'Alexandrie
;

les limites troites

d'un natu-

il

car la

ne faut pas s'approcher de Clment posie religieuse dborde dans ses


la

ouvrages. Partant de cette ide que

socit chrtienne est


les fonc-

une famille o
tions de mre,

l'glise,
il

pouse du Verbe, remplit

poursuit jusque dans les moindres dtails

humain et l'ordre divin. La mre donne naissance l'homme Tglise enfante le chrtien par le baptme. On ne saurait mieux dcrire le caractre et les effets du premier des sacrements
ce parallle entre l'ordre
; :

nous recevons la lumire illumins, nous devenons enfants de Dieu enfants de Dieu, nous devenons parfaits parfaits, nous devenons immortels. Je l'ai dit vous tes tous des dieux et des fils du Trs Haut. Cette opration reoit divers noms. On l'appelle tour tour, grce, illumination, perfection, baptme. Baptme, parce qu'elle lave et efface nos fautes; grce, parce qu'elle remet les peines dues au pch illumination, parce qu'elle nous communique cette lumire sainte et salutaire au moyen de perfection, laquelle nous pntrons les choses divines parce qu'il ne manque rien celui qui en a reu l'effet... A

Baptiss,

Thomme est-il signification mme du


peine

rgnr

el

illumin que, suivant

la

mot,

il

est

sur-le-champ affranchi des


qui viennentde sortir d'un

tnbres, pour recevoir la lumire partir de ce moment-l.

Nous ressemblons

des

hommes

profond sommeil, ou plutt des malades qui, faisant tomber une taie de dessus l'il, ne se donnent point par cet acte
lumire qu'ils n'ont pas, mais ne font que rendre la libert leur prunelle en la dbarrassant de l'obstacle qui les
la

empchait de

voir.

Ainsi

le

baptme, en nous purifiant de


ouvre notre
de

nos pchs, qui sont

comme d'paisses tnbres,


devient lucide,

me

la lumire de l'Esprit-Saint. Libre et dgag de toute

entrave, l'il de l'me

sous l'action

LE VERBE PRCEPTEUR DE l'hUMANITl'Esprit-Saint qui descend

165

du

ciel

sur nous, et qui seul nous


les

rend capables de voir clairement

choses divines... Le
telle sorte qu'il

le

baptme du Verbe lave tous nos pchs, de ne reste plus en nous un vestige de mal. (1)
Ainsi,

dans cette famille spirituelle dont


Mais,

Verbe est

le

pre,

l'homme

nat la vie surnaturelle et divine par le bapil

que celui qui donne la vie prenne soin de nourrir aussitt l'enfant auquel il l'a donne et comme la rgnration du chrtien est toute spirituelle, il faut que sa nourriture le soit galement ("2). L'glise donc nourrit ses enfants nouveau-ns du lait de la parole qu'elle tient du Verbe. Et ne soyez pas tonns, Messieurs, de ces rapprochements si dtaills entre l'ordre
tme.

reprend Clment,

est juste

naturel et l'ordre surnaturel. Ce n'est pas tort que

le

doc;

teur alexandrin compare la vie de l'me avec celle du corps


il

y a l des harmonies profondes qu'on ne saurait assez tu-

dier, et qui

tmoignent de
traite ces
il

l'unit

du plan

divin. Si l'auteur

du Pdagogue
tet

matires dlicates avec une grande

libert de style,

sait y

apporter en

mme temps

de langage d'autant plus remarquable qu'elle

une chasest moins

afl'ecte.

Omnia munda

miindis, disait saint Paul,


le

tout est

pur pour ceux qui ont


sont souills
(3).

cur pur; mais pour


pur
;

les

impurs

et les infidles rien n'est

leur esprit et leur conscience


l'extrme n'est
et
il

Une pruderie pousse

pas toujours l'indice d'un spiritualisme sincre,


bien souvent que
et naves
le

arrive

vice s'effarouche des expressions simples


la vertu.

qu'emploie

Tel crivain
lo

moderne qui
la

n'hsiterait pas signer le

roman

plus obscne, criera au

scandale parce que

le

Cantique des cantiques rsume sous


le

forme d'un pithalame

colloque spirituel de

Tme avec
la Bible

Dieu; et Ton a vu rcemment, dans un livre intitul

de riiumanit, une imagination snile essayer de salir ces

pages qui avaient inspir saint Bernard un chef-d'uvre


{l)Pdag.,
(2)
i,

G.

Ibid,

I,

(3.

(3)

p.

Tite,

I,

15.

166

TRAIT DU PDAGOGUE.
et suave. L'criture sainte

d'loquence pure

ne connat pas
le

ces dtours que le vice

aime prendre pour donner

change

sur ses vrais sentiments, ni ces indignations simules qui

aisment de masque aux licences de l'esprit et aux dsordres du cur. Avec cette ingnuit qui prte tant de charme au langage d'une me vertueuse, les crivains
servent
si

sacrs n'hsitent pas


la

nature humaine,

emprunter leurs images aux lois de l'union de l'homme avec la femme, aux
le trouver en
ils

scnes les plus intimes de la vie de famille. Ceux-l seuls

cherchent

le
:

mal partout, qui sont habitus

eux-mmes ayant appris

ne plus se respecter,

s'ima-

ginent difficilement que les autres puissent avoir droit au


respect. L'auteur de la Piicelle crOrlans se scandalisait
style franc et

du

ouvert de

la Bible

il

devait en tre ainsi. Les


si

Pres de l'glise, au contraire, ces crivains


prit et de

chastes d'esils

cur, ignoraient de pareils scrupules:

aimaient

transporter dans leurs crits et dvelopper ces allgories


tires des lois et des oprations de la nature.

Car enfin, ne
:

l'oublions pas, tout ce que Dieu a tabli est saint et pur

l'homme peut abuser des institutions du Crateur; mais elles n'en restent pas moins dignes d'honneur et de vnration. C'est

pourquoi Clment d'Alexandrie ne craint pas de


la

chercher dans

gnration de l'homme, dans les rapports

de l'enfant avec sa mre, autant de comparaisons pour


expliquer la paternit du Verbe
et la

maternit de
il

l'glise.

Sans doute,

je dois

le

reconnatre,

y a quelques raffinelait
;

ments de mysticit dans ses rflexions sur l'origine du et du sang, sur les proprits de ces deux substances
trop subtile. Mais, en gnral,
l'ordre spirituel les
il

la

dissertation qu'il fait ce sujet peut paratre trop longue et

applique avec bonheur


:

phnomnes qu'il observe dans la nature par exemple, lorsqu'il compare le lait la prdication de la
parole divine qui coule et se rpand de tous cts, la nourriture spirituelle qui, elle aussi, est douce, succulente et

blanche

comme

le
le

jour du Christ; lorsqu'il montre avec

quel soin Dieu,

pre et

le

nourricier de tous les tres, a

LE VERBE PRCEPTEUR DE l'HUMANIT.


labor cet aliment des mes, qui n'est autre que
le

167 Verbe(l).

Tout cela
religieuse,

est

ravissant de grce et

de pit.

D'ailleurs,

l'glise primitive ouvrait la voie ces effusions

de

la

posie

en donnant aux nophytes du


et

comme

symboles de l'innocence

de

la

du miel, douceur des m.urs


lait et

chrtiennes.

Vous comprenez, Messieurs, qu'en parlant de l'alimentation spirituelle du chrtien, l'loquent catchiste ne pouvait passer sous silence la nourriture mystrieuse qui vient

s'ajouter au lait de

la

doctrine pour fortifier les mes,


ici les

jo

veux dire l'Eucharistie. Mais


style

formes trop fuyantes du


la prcision

allgorique nuisent
la

un peu

du

dis-

cours; et

pense de l'auteur ne garde pas toute sa conilt

sistance sous ce

de mtaphores

oii elle se

trouve

comme

noye. Les calvinistes


figur

nont pas manqu d'abuser du tour

mystique emploie de prfrence dans le premier livre du Pdagorjue. En prtant leur opinion au thologien du deuxime sicle, ils ont mconnu deux

que

l'crivain

choses

:^

le

caractre particulier aux crits de Clment, et la

discipline

dans un ouvrage plus spcialement destin aux catchumnes. Il suffit de citer les propres paroles de l'auteur, pour montrer qu'il

du

secret, applicable surtout

mettait

le

plus orand

soin observer
et

vigueur jusqu'au quatrime

une au cinquime
la partie la

loi

reste en

sicle.

Mme

dans

les Stromntes,

il

expose
il

plus leve de

l'enseignement chrtien,
doivent se confier

ne touche qu'avec une extrme


a

rserve certains cts de ladoctrino.


t-il,

Les mystres, diral'criture...


Il

la

parole, et

non

est

des choses que

mon
les

livre

ne fera qu'insinuer.
je

J'insis-

terai

davantage sur

unes;

me

contenterai de
;

men-

tionner
terai

les autres. Je parlerai

mots couverts
;

je

manifes-

par
il

ma mon

pense en l'enveloppant d'un voile j'enseignerai En voil suffisamment, crira-tsilence (2).

ailleurs,
(1)
(2)

pour qui a des


i,

oreilles.

Il

ne faut pas, en

effet,

Pdag.,

6.
i,

Stromates,

1.

168

TRAITE DU PEDAGOGUE.
le

dvelopper

mystre, mais l'indiquer autant qu'il est n-

cessaire pour rveiller le souvenir dans ceux qui participent

la connaissance d)

Certes,

on conoit

fort bien

qu'un

auteur, anim de pareilles intentions,

n'ait

pas jug

propos de dvoiler par

crit le

plus auguste des mystres


il

du christianisme: pour

s'en tonner,

faut n'avoir jamais

tudi les ouvrages de Glm.ent d'Alexandrie. Ajoutez ce


respect profond de la discipline

du

secret, le got

prdomila

nant du matre d'Origne pour


trine, et

l'allgorie,

sa

tendance
doc-

faire ressortir le ct spiritualiste et

mystique de

vous n'aurez aucune peine vous rendre compte


lui, c'est qu'il

de ses lvations potiques sur l'Eucharistie. Tout ce qu'on

peut exiger de
faon que
tral.
le

explique

le

texte sacr de telle

mtaphorique n'exclue pas le sens litOr, vous allez juger par le passage que je vais vous
sens

lire, si la

doctrine de l'glise sur la prsence relle n'est pas


si

clairement nonce dans ces formules


hardies
c(
:

nergiques

et si

saint enfantement! langes sacrs


qu'il a
:

Le Verbe

est tout

engendr il est pre, mre, prcepteur, nourricier. Mangez ma chair, dit-il, et buvez mon sang. Cette nourriture adapte nos besoins, le Seigneur

pour l'enfant

nous
telle

la

fournit:

il

prsente sa chair,

il

verse son sang, de

manire que ses enfants ne manquent de rien pour crotre. mystre contraire toutes les apparences Il nous ordonne de dposer l'ancienne corruption, la corruption charnelle, comme aussi de renoncer l'ancienne nourriture. Nous devons adopter un nouveau rgime de vie, celui du Christ, recevoir le Sauveur, s'il est possible, le dposer en nous, le renfermer dans notre poitrine, afin de rgler les passions de la chair. Voulez-vous une explication plus
!

commune
cette sorte

de ce mystre? Vous pouvez l'entendre aussi de


:

le

Saint-Esprit exprime allgoriquement la chair,

car c'est par lui que la chair a t forme. Le sang nous

(1)

Stromates, vu, 14.

LE VERBE PRECEPTEUR DE L'HUMANITE.

109

indique

le

Verbe

car,

comme un
la vie.

sang
la

riclie,

le

Verbe

s'est

rpandu pour produire


le

Or

runion des deux,


le

c'est

Seigneur, la nourriture des entants;

Seigneur qui est


chair

la fois Esprit et Verbe. Cette nourriture est le Seigneur


Jsus, c'est--dire le Verbe de Dieu, Esprit fait chair,
cleste sanctifie. Cette nourriture est le lait

unique pour

les enfants.

du Pre, lait Le Verbe donc, notre ami et notre

nourricier, a vers son sang pour nous, sauvant ainsi l'hu-

manit. C'est par


le

Verbe, cette
le lait

que nous avons cru en Dieu c'est vers mamelle du Pre, que nous accourons pour
lui
;

puiser

qui

fait

oublier les peines


le

(1).

Lui seul,

comme

de raison, nous dispense

lait

de l'amour, nous qui


seuls sont vritablement
(2).

sommes
Si l'on

ses enfants; et ceux-l

heureux, qui s'abreuvent celte mamelle divine


d'avoir confi, en cet endroit, les

pouvait adresser un reproche Clment, ce serait

mystres

l'criture,

contrairement

la rgle qu'il
il

s'tait

impose. Car, malgr

l'enveloppe potique dont

la

recouvre, sa doctrine sur la


s'il

prsence relle ne laisse pas d'tre transparente. Certes,


n'avait

vu dans l'Eucharistie que du pain et du vin, comme les calvinistes, il n'aurait pu sans draison s'exprimer en termes aussi formels il n'aurait pu appeler miracle mystique, mystre contraire aux apparences , ce qui et t la
;

chose du

monde

la

plus simple et

la

plus naturelle, un repas

commmoratif o
veur lui-mme,

figurent

dit-il,

du pain et du vin. .C'est le Sauque nous recevons, que nous dpo;

sons dans notre poitrine

c'est sa
ici

chair et son sang qui


ailleurs,

nous nourrissent.
sert,

Si

donc,

comme

Clment

se

en parlant de

l'Eucharistie,

des mots allgorie et


le

symbole, ce langage mtaphorique n'exclut nullement

sens

littral.

L'Eucharistie est en

effet,

certains gards,

une

figure,

ligure

un symbole, une allgorie. Elle reprsente et l'immolation sanglante du Sauveur sur la croix elle
;
'

(1) AaOtxrjSsa [zaov

expression emprunte

Homre

(Iliade, x, 83).

Ces

rminiscences potiques fourmillent dans (2) Pdag., \, 6.

les crits

de Clment.

170

TRAIT DU PDAGOGUE.
le

terme o doit aboutir de plus, les espces du pain et du Yin sont un emblme de la nourriture renferme sous ces apparences extrieures. Les expressions de ce genre que
l'union sacramentelle
;

symbolise l'union batifique qui est

l'on rencontre parfois

dans les Pres de l'glise n'ont absolument rien qui nous gne nous les acceptons sans le moindre scrupule, et nous les rptons dans le mme sens. Seulement, nous ajoutons avec les Pres que l'Eucharistie
;

n'est pas

une simple
il

figure,
;

une pure reprsentation, un

symbole vide de
sous cet

ralit

sous ce symbole, sous ce signe,

emblme

aune haute
que
le

tantielle, qui n'est autre

une ralit subsSauveur lui-mme. Car,


ralit,

Clment dans un autre passage, notre esprit est vritablement uni l'me qu'a prise le Verbe et notre chair au Verbe, elle pour laquelle le Verbe s'est fait chair (1). Cette union vritable de notre chair avec le Verbe n'aurait aucun
dit
;

que le chrtien participe rellement au corps et au sang du Seigneur. Lors donc que Clment appelle le sang du Sauveur un sang pneumatique, il veut tout simplement carter l'ide dune m and u cation grossire et charnelle. La communion eucharistique est, en effet, une communion spirituelle, et ses efets sont de mme nature ce qui n'empche pas cette union mystrieuse d'avoir pour objet une ralit substantielle; elle ne serait plus vritable, si tout se rduisait un pur signe. Vous le voyez, Messieurs, ni la doctrine de Clment, ni sa terminosens,
si

l'auteur n'admettait pas

logie

n'ont rien de contraire


il

l'orthodoxie

catholique.

Non seulement

clbre avec enthousiasme la vertu sail

cramentelle de l'Eucharistie, mais encore


caractre d'un vrai sacrifice.

lui

attribue le
roi
le

Melchisdech,
offrit
le

dit-il,

de
vin

Salem, pontife du Dieu Trs Haut,

pain et

comme une
ristie (2).

nourriture sanctifie, en figure


Si
le
il

de l'Euchale

sacrifice

de iMelchisdech est

type de

l'Eucharistie,
(1) Pdar/.,
(2)
11.

faut

videmment que

celle-ci soit son

2.
iv. 25.

Stromates,

LE VERBE PRCEPTEUR DE L'hUMANIT


tour une vritable oblation
;

171

et

comme

la

chose figure est


sacrifice

suprieure ce qui
rait se

la figure, l'oblatlon

eucharistique ne saule

bornera du pain

et

du vin matriels:
l'argumentation

de de

la loi

nouvelle doit ncessairement l'emporter sur ceux

la loi

ancienne; sinon,

de Clment

s'croule sur sa base.

Le premier livre du Pdagogue est une des productions


la vivacit

les

plus originales do l'loquence chrtienne. La hardiesse et

des images, d'un ct, l'lvation des penses, de

l'autre,

contribuent galement au mrite de cette belle cat-

chse. Clment d'Alexandrie possdait


facults qui s'excluent d'ordinaire,

un degr rare deux


la

mais dont

runion est

d'une fcondit merveilleuse:


piration

l'esprit

philosophique eU'ins-

De l ce charme puissant qu'il sait rpandre sur la morale et la mtaphysique chrtiennes. Dogmes, prceptes, institutions, tout prend sous sa plume un clat et un relief tonnants. Pour lui, la nature n'a pas
pote.

du

de couleurs qu'il ne s'approprie, ni l'histoire de


n'applique, pour prter de
la vie et
il

faits qu'il

de l'intrt son ensei-

gnement.
il

Comme Tertullien,
les

emprunte

une langue lui, dont lments l'criture sainte, aux mystres


se cre
la

de l'antiquit paenne,
grecques
:

philosophie et

la

posie

langue audacieuse, pittoresque, qui ne recule


l

devant aucune mtaphore, mais qui par

mme

n'a pas

toujours une prcision scolastique. Ce dfaut est largement

compens par des


seur et
le

qualits suprieures. J'ai dit que le pen;

pote se rencontrent dans cette nature d'lite

ajoutez-y l'crivain mystique qui se joue avec une grce


parfaite sur le terrain de la pit. Or,
l'lvation de
l'esprit,

Messieurs,

quand
et la

la

profondeur du sentiment

richesse de l'imagination se runissent dans une

fconde, elles

harmonie impriment aux uvres de l'intelligence un

cachet d'originalit qui

commande

l'admiration

et l'une

des plus nobles jouissances du

cur

consiste converser

avec

les

hommes

auxquels Dieu a dparti ces hautes fa-

cults.

>;euyime leon
II et

IIP livres du Pdagogue.


les

Clment veut rgler


dtails.

la
il

vie des

no-

phytes jusque dans

moindres

Comment

s'approprie les

formules stociennes qu'il corrige et dpouille de leur exagration. La vie raisonnable en regard de la vie sensuelle, Les rapports de l'me et du corps, au point de vue de la moralit humaine. La question des

aliments.

Spiritualisme lev qui clate dans ces pages o Clment

passe en revue les diffrents actes de la vie commune et ordinaire. Critique du luxe de l'poque. En quoi consiste la vritable beaut.


la

Pourquoi

les

moralistes chrtiens tonnaient avec tant de force contre


les

l'abus de? jouissances matrielles.

principes et indiqu
vraie civilisation.

L'glise a pos de tout temps lments essentiels du vrai progrs et de

les

Messieurs,

Vous n'avez pas oubli le but que Clment d'Alexandrie se propose dans son trait du Pcda/jogue. S'adressant aux cat-

chumnes
les

aux nophytes qui viennent de rompre avec superstitions du paganisme, il veut leur tracer une rgle
et

de

vie.

cet effet,

il

commence par

dcrire le caractre et la

fonction du prcepteur dont l'enseignement doit leur servir

de guide. Ce prcepteur unique,


souveraine et sagesse incarne;

c'est le Fils
le

de Dieu, raison
chair qui parle

Verbe

fait

dans

les critures et

par

l'glise.

C'est cette haute cole


la direction pater-

que

se fait l'ducation

du chrtien, sous
effet, le

nelle

du Verbe

et

par les soins maternels de l'glise. L'assem-

ble des fidles ressemble, en

aune
;

famille o l'glise,
:

pouse de Jsus-Christ, remplit


elle

ministre d'une mre


elle le

enfante

le

chrtien par

le

baptme

nourrit par

l'Eucharistie; elle l'clair pas la doctrine qu'elle tient

du

Verbe. Car c'est

le

Verbe qui enseigne dans

l'glise, le

Verbe

LES DEVOIRS DE LA VIE CHRETIENNE.


Ja fois jusle et bon, dont les instructions offrent

173

un admi-

rable mlange de douceur et de svrit. Pour dtourner les

hommes du mal

et les

conduire au bien,

il
:

varie sa
il

mthode

suivant leurs besoins et leurs dispositions

emploie tour

tour l'avertissement, le blme, la louange, la menace, la

promesse.

11

aiguillonne, exhorte, presse, encourage, con-

sole. Ainsi apparat-il

dans

les critures, traant le

plan de

cette divine pdagogie , et

grande

et la

montrant parla que la plus plus royale des uvres de Dieu, c'est de sauver

l'humanit

(i).

Ces principes poss,


plication,

le

catchiste alexandrin passe l'ap-

pour rgler
dtails.

la vie

des nophytes jusque dans les

moindres
Christ

Car, dit-il,

l'homme form

l'cole

du

<ioit

porter dans chacune de ses actions l'esprit qui

l'anime. Dmarche, sommeil, nourriture, toute sa manire


d'tre

ou d'agir doit respirer

la

dcence

et l'honntet.

Le

deuxime
quelle
il

et le troisime livre

du Pdagogue ont pour objet

d'inculquer fortement cette discipline extrieure, sans lan'y a pas d'avancement spirituel. C'est
et

un manuel

de vertu,

mme
la vie

de biensance, l'usage de ceux qui dchrtienne.

butent dans

En

le

composant, Clment

n'avait pas le dessein d'initier ses lecteurs la perfection van-

glique. Cette tche,

il

la

rserve pour les Stromates, o

il

tracera le portrait
Ici,

son travail se

du parfait chrtien ou du vrai gnostique. borne marquer les conditions de la vie


le

raisonnable, en opposition avec la vie sensuelle; et rappe-

fondement de tout l'difice moral. Nul doute que nous n'ayons sous les yeux la substance des instructions que le prtre d'Alexandrie faisait aux catchumnes pour les disposer la pratique de l'vangile (2). Retouches plus tard, et runies en un corps d'ouler ces devoirs

lmentaires qui sont

(1)
(2)

Pdag.,

I,

12.
d\i

la fiQ

nie

livre,

l'auteur dit
il

ceux auxquels

il

s'adresse

convient de chanter au Seigneur un Puisque nous sommes en hymne en action de grces. Ces paroles indiquent assez clairement une instruction faite de vive voix dans une assemble de chrtiens.
ce lieu,

174

TRAITE DU PEDAGOGUE.

vrage, ces instructions sont devenues le trait que

nous

tudions.

Selon l'habitude qu'il a d'envisager

la

philosophie

comme

une prparation l'vangile, le moraliste chrtien part de la raison naturelle pour s lever peu peu jusqu'aux principes de la foi. Rien vivre, dit- il, c'est vivre conformment la
droite raison
:

tout ce qui lui est contraire est pch; et la


ses.lois. C'est

vertu consiste suivre

par

que l'homme

se

distingue des animaux, dont les apptits ne sont pas gouver-

ns par
site

la

raison

(1

Ces fornuiles stociennes. Clment n"h-

pas les adopter

comme exprimant

le

mieux

l'ide
;

de

morale naturelle. Mais, en les adoptant, il les corrige il a soin d'en bannir ce qu'elles peuvent avoir d'emphatique et d'exagr. Il les asseoit sur une base certaine, en rattachant
la
la raison

de l'homme

la

raison divine ou au Verbe dont elle


la loi

est le reflet, en

montrant que
la
la

sa source

dans

morale a son principe et volont d'un lgislateur suprme. Ces forconscience,


la
il

mules, expression de

les

applique

et les

d;

veloppe d'aprs
fait ressortir ce

les

lumires de

rvlation chrtienne

il

que les exemples et les prceptes du Verbe incarn leur donnent de nettet et de prcision. Enfin il leur assure une sanction dans une vie ternelle, rcompense du devoir fidlement accompli. Bref il agit pour la morale stocienne de la mme manire que pour la mtaphysique de Platon. Aprs avoir dblay le terrain del philosophie pure, il y prend pied, il s'y fixe, comme dans une premire position, d'o il partira ensuite pour arrivera une thorie et une pratique plus parfaites. Cette mthode est caractristique chez Clment d Alexandrie elle tmoigne, coup sr, d'un
;

(\)

Pdag.,

i,

13.

La terminologie de Clment, dans


les

ce

chapitre, est

fragments des anciens stociens, recueillis par Stobe {Eclog. ethic], nous retrouvons la plupart des mots qu'emploie ici l'auteur du Pdagogue xa-opOwtjLa, la rectitude parfaite; ::poafjXOv, /.ar/.ov, le devoir, etc. La dfinition de la vertu reproduit presque mot pour mot cette phrase que Stobe place dans la bouche des chefs du Portique La vertu est une disposition constante de l'me se laisser gouverner par la raison dans tout le cours del vie.
toute stocienne.
: :

Dans

LES DEVOIRS DE LA VIE CHRETIENNE.


esprit aussi large

175

que pntrant. Nous allons le suivre au milieu des instructions (|uil donne aux catchumnes pour leur apprendre la science de la vie. J'ai dit, Messieurs, que l'auteur du Pdagogue se propose de rgler la vie chrtienne jusque dans les moindres dtails. Pour vous en convaincre,
qu'il traite
il

me

sutlrait

d'indiquer les sujets


le

successivement. La modration dans


;

boire et
;

dans
la

le

manger

la

simplicit des vtements et

du mobilier
de

l'usage lgitime des biens de la terre et des productions de

nature; l'honntet et

la

modestie dans

les relations
la

la

vie

domestique

et

de

la vie sociale; la

dcence et

gravit

dans

du corps, voil les divers point qu'il discute avec autant de chaleur que d'esprit. Vous comprenez la haute importance de ces prceptes pour des hommes qui avaient particip aux drglements de la vie paenne, et qui en gardaient l'exemple devant les yeux; mais l'on peut ajoules exercices

ter

galement que ces leons n'ont rien perdu de leur

utilit;

car la nature

humaine conserve les mmes penchants dans tous les temps et sous n'importe quel climat. Pour le chef du Didascale, le christianisme est un principe de vie nouvelle qui doit s'tendre

tout

homme,

et

se

manifester

du dedans au dehors par un enchanement d'actes conformes la loi divine (1). Ce n'est pas une sve languissante, paresseuse, sans influence sensible sur le dveloppement de la vie mais une vertu active et fconde, qui s'panouit en fruits de justice et de saintet. Rien ne doit chappera cette transformation, pas plus l'homme extrieur que l'homme intrieur; car l'un est le retlet de l'autre. Il faut que l'tre humain par;

ticipe
le

dans sa

totalit la

rnovation spirituelle. C'est ce que

Sauveur exprimait sous cette image si simple et si fami Le royaume du ciel lire, lorsqu'il disait la multitude est semblable au levain qu'une femme prend et mle dans
:

trois

mesures de farine, jusqu' ce que le tout ait ferment (2) le tout, totiiiriy c'est--dire l'homme envisag
;

(1)

Pdag.,\, 13
Matth,,
xiir, 33.

(2) S.

176

TRAIT DU PDAGOGUE.

quant au corps

comme

par rapport Tme, dans ses habi-

tudes extrieures aussi bien que dans ses dispositions intimes. Si ce travail, au lieu d'embrasser la nature
tout entire, ne la saisissait que par
plet
la
:

un

ct,

il

humaine serait incom;

ce qui apparat la surface ne rpondrait pas au fond


la vie

vertu garderait les dehors du vice; ds lors


d'unit
et

man-

querait

d'harmonie. Voil pourquoi


veut que

Clment

d'Alexandrie s'arrte aux applications les plus minutieuses

de

la loi

morale

il

le

chrtien atteste par toute sa

manire
sa foi.

d'tre l'accord qui doit rgner entre sa conduite et

Ne croyez pas cependant que la morale du Pdagogue se rduise une nomenclature de prceptes, o les ides gnrales disparaissent

dans

le dtail

des

faits.

Tout en conserles diffrentes


la

vant son enseignement un caractre pratique, l'auteur

prend

les

choses de trs haut, et

sait

ramener

form.es de l'activit

humaine aux principes qui


:

dominent.

Sa thse fondamentale est celle-ci


corps
et

L'homme

est la fois

deux substances qui se joignent dans une vivante unit, la moins noble, le corps, doit tre subordonne l'me, et l'me elle-mme Dieu, qui l'instruit et la gouverne (1). Soumission de la matire l'esprit, de l'esprit Dieu, toute la morale individuelle se rsume en ces deux mots. Donc les efforts de Thomme doivent tendre matriser la chair, au lieu de se laisser dominer par elle. Tout ce qui l'asservit aux sens, de manire lui enlever l'em^pire de lui-mme, est condamn par la raison. Ici
ces

me; de

venait se placer en premire ligne la question des aliments.

Clment
de
la vie

la traite

en moraliste qui

sait

faire

aux ncessits

leur juste part, mais qui cherche avant tout saula dignit

humaine. Les aliments, dit-il, sont le soutien de la vie corporelle par consquent nous pouvons c'est une loi de notre en user pour entretenir nos forces tre, tablie par le Crateur lui-mme. Jusque-l tout est
vegarder
;
:

(])

Pdag.,

i.,

1,

10.

LES DEVOIRS DE LA VIE CHRETIENNE.

177
la loi

dans
<(

l'ordre, et nul

ne court risque de transgresser

divine

en mesurant la nourriture ses besoins. De plus, l'usage d'un aliment quelconque est indiffrent en soi (1)
;

il

n'y a ni bien ni

mal
le

manger d'un mets

plutt que d'un

autre. Mais placer

but dans ce qui n'est qu'un moyen, se

rendre l'esclave de ses apptits, s'ingnier satisfaire ses


gots par des ravinements de dlicatesse,
c'est

abuser des

dons du Crateur

et ouvrir la porte tous les vices.

Nous

ne condamnons pas, poursuit l'loquent crivain, la varit des mots nous ne blmons que l'excs et les mauvaises habitudes qui entranent des suites funestes (2) . La nature indique d'elle-mme que les aliments les plus simples sont les plus convenables, et que la frugalit est la mre de la .sant. De l vient que les hommes dont la nourriture est la
;

moins recherche, senties plus sains et les plus robustes. L'exprience prouve au contraire que la volupt dessche rapidement les sources de la vie. Clment dploie toute sa
verve satirique pour
fltrir ce

envahi

le

inonde grec
le

et

sensualisme effrn qui avait romain. Il suffit de lire la satire de

Juvnal sur
les Apicius

luxe de la table pour voir que les

LucuUus

et

comptaient une foule d'imitateurs. Le moraliste

chrtien montre son tour ce qu'il y a d'extravagant et de honteux dans la conduite de ces hommes qui n'attachent
d'autre intrt la vie que celui de leur palais
:

Et quibus

in

solo Vivendi

causa palato

est (3)

Pour moi,

je les plains, j'ai piti

de leur maladie; eux,

au

contraire, ne rougissent pas de clbrer leurs folles d-

Murnes du dtroit de Sicile, anguilles du Mandre, chevreaux de Mlos, mulets de Sciathos, coquillages de Pilore, hutres d'Abydos, mendoles de Lipare que dirai-je
lices.
;

encore? radis de Mantine, bettes d'Ascre,

ptoncles

de

Mthymne,

de Daphn, figues de Chlidoine (objet de convoitise pour ce m.al heureux roi de


plies d'Atlique,

grives

[i)

Pdag.,

il.

1.

(2) Ibid, 11,


,(3)

1.

Juvnal, il satire, v. il.

12

178

TRAIT DU PEDAGOGUE.
la tte

Perse qui se mit en chercher dans la Grce

de cin-

quante mille hommes)


tout. Puis les voil

enfin, oiseaux
ils

d'Egypte, paons de Mdie,

du Phase, francolins amassent tout, ils achtent


qu'ils

bouche bante devant ces ragots

accommodent avec toutes soi'tes d'ingrdients. Tout ce qui marche sur la terre, tout ce qui nage dans les eaux, tout ce qui vole dans Tes espaces immenses de l'air, suffit peine leur gloutonnerie. En vrit, les voir si avides et si insatiables

dans leurs recherches, vous croiriez


le

qu'ils veulent

envelopper
seau...

monde
dire

entier de leur volupt

comme

d'un r-

On peut
et tout

de pareils

hommes
le

qu'ils sont tout

bouche
drie

mchoire (lU

Ce n'est pas sans raison, Messieurs, que


attachait

prtre d'Alexan-

un grand prix
et

l'observation des prceptes


:

de

la

temprance
les

de

la sobrit

l'on voit

par

la suite

de

son discours que de graves dsordres s'taient glisss jusque

dans
de

agapes ou repas de charit, cette forme


chrtienne. Tant
il

si

touchante

la fraternit

est vrai

que

la

nature hu-

maine

se laisse facilement entraner sur

cette pente pril-

leuse. Voil

pourquoi

l'glise n'a cess de ragir contre le

sensualisme par ses


Ces
les
lois

lois

concernant

le

jene

et l'abstinence.

devaient ncessairement trouver des censeurs parmi

hommes

dont Clment vient de tracer


la

le

portrait.

Vous

rabaissez,
sine.

morale des questions de cuiNon, assurment, mais nous ne la plaons pas non plus

nous dit-on,

dans les nues. A notre avis, la cuisine n'est pas indiffrente la morale elle y touche mme de trs prs; et quiconque pousserait l'inadvertance jusqu' mconnatre les rapports du physique et du moral, ne mriterait pas qu'on prt la
:

peine de discuter avec

lui.

La vie de l'me ne
de gouverner
la

suit sa vraie

direction qu'autant que la vie des sens


et

demeure bien

rgle;

l'homme

est incapable

haute partie de

lui-mme, moins de savoir dominer ses apptits infrieurs. Or, c'est pour faciliter au chrtien cette libert du
(i;

Pedag.,

il,

1.

On rencontre une numralion de mets


I,

toute
1.

semc. x.

blable dans Athne,].

c. iv, et

dans Follux, Onomasticon,

VI,

LES DEVOIRS DE LA VIE CHRETIENNE.

179

commandement, condition indispensable de


rale,

impose une privation ralit, ce qu'elle lui demande, c'est un acte de souverainet intime, une marque de domination sur la matire. Et quelle est donc la pliilosophie, digne de ce nom, qui n'applaudirait deseforts dont le but est si lev, une loi insque Tglise
lui

mocorporelle. En
sa dignit

pire par de tels motifs? Questions de cuisine, tant qu'il

vous plaira; mais, aprs tout, l'vangile ne s'adresse pas de purs esprits, etl'Kglisene fait pas de prceptes pour les
anges. Toute lgislation raisonnable doit tenir compte de la

nature de ceux qu'elle veut rgir; or, qui peut nier que

compose d'un corps et d'une me, ou que l'alimentation occupe une grande place dans son existence? Donc rien n'est plus logique qu'un sacrifice qui atteint l'me
se

l'homme

par de

le

corps, et qui porte sur l'une des fonctions ordinaires

la vie.

En

fait

de prceptes positifs, l'on ne saurait rien


la loi

concevoir de plus simple ni de plus naturel que


l'abstinence
:

de

tous les

hommes

ne sont pas en tat de r-

soudre un problme de mcanique ou de gomtrie, pour

mais tous sont obligs de se nourrir, et par consquent il y a l pour l'preuve morale une matire universelle. Aussi, quand Dieu voulut mettre l'essai la fidlit du premier homme par un commandement posifaire acte d'obissance;

pour objet du sacrifice de la volont propre, attachant ainsi une privation corporelle la rcompense ou la peine; et c'est de ce divin exemple que l'glise s'inspire dans ses prescriptions touchant le jene et l'abstitif, il

choisit la nourriture

nence. Est-ce dire pour cela qu'elle regarde l'usage d'un

aliment quelconque
l'avance

comme mauvais
est

par lui-mme? L'acl'a

cusation serait inepte. Clment d'Alexandrie


: <<

rfute

En

soi,

il

indiffrent,

dit-il,

de se nourrir
la

d'une chose plutt que d'une autre. Ce n'est pas

nourri-

ture dfendue qui souille l'homme, mais la transgression

de

mpris de l'autorit me qui tmoigne ainsi qu'elle est


la dfense, le

et la disposition

d'une

l'esclave de son corps.

Par

le sacrifice

des choses permises, l'glise veut apprendre

180

TRAITE DU PDAGOGUE.

au chrtien s'abstenir des choses illicites. core excellemment l'auteur du Pdagogue, on


pas refuser ce qui est permis
(1).

Car, dit en-

se laisse bien

vite entraner faire ce qui est dfendu, lorsqu'on

ne
en

sait

Cette
il

maxime ne

souffre
soi

pas de contradiction. Sans doute,

est indiffrent

d'user de telle ou de telle nourriture, d'avancer ou de retar-

der l'heure d'un repas

mais l'homme qui n'a pas


morale
lui

le

cou-

rage de s'imposer une privation, se trouvera faible en face

du devoir quand
plus pnibles. Le

la

loi

commandera

des efforts

moyen de

n'tre pas surpris par la diffi-

cult au milieu des luttes de la volont contre le mal, c'est

de s'accoutumer l'ide du sacrifice, de se prparer ce qui

rpugne davantage par ce qui cote moins d'nergie, et de chercher dans la fidlit observer les petites choses la force d'en accomplir de plus grandes. Voil l'ide qui domine la
lgislation

de l'glise.

Il

faut tre tranger toute tude

psychologique pour ne pas reconnatre que ces prescriptions

dnotent une profonde connaissance du cur hu-

main, en
de
la

mme temps

qu'elles respirent

un

vif

sentiment

dignit morale.

Ce sentiment clate chaque page du livre que nous tu-

un siirsum corda perptuel, qui invile l'homme s'lever au-dessus de la matire pour atteindre et cultiver les choses de l'esprit. Nous avons, dit Clment, une autre nourriture que des aliments si grossiers la vrit, la justice,
dions. C'est
:

la charit, voil ce qu'il faut s'assimiler,

en attendantle banet

quet cleste o l'me sera rassasie de lumire

de bon-

heur. Quant ces metsqui excitent la convoitise des

hommes

charnels, usons-en pour nos besoins, mais estimons-les ce


qu'ils valent
:

mente,

et ce

un peu de matire plus ou moins tourne sera bientt que du fumier (2). Ce spirituac'est
il

lisme svre,
il

le

porte dans toute la suite de l'ouvrage, o


la vie sensuelle. et

met

la vie

chrtienne en regard de

Le

paen cherche dans une musique molle


(1)

nervante l'accom-

Pdag., u,

1.

(2) Ibid., H., 1,

2.

LES DEVOIRS DE LA VIE CHRETIENNE.

181

pagnement de
gile se plat

ses festins licencieux

le

disciple de l'vanet grave, qui


sait d'ailleurs

aux sons d'une harmonie douce


il

lve l'esprit et apaise les troubles de l'me:


qu'il porte

au-dedans de lui mme une lyre sainte, qui est son propre cur, et dont les accords doivent tre plus parfaits que ceux de tout autre instrument (1). L'homme qui
n'coute pas la voix de
la

raison, s'abandonne aisment aux

clats bruyants d'une joie

immodre

l'homme form

rcole

du Verbe apprend

garder la retenue

en toutes choses:

ni sa gravit ne devient de la rudesse, ni sa

bonne humeur

ne dgnre en gaiet folle (2). L o le contraste clate dahonntet et modestie, vantage, c'est dans les discours d'un ct; insolence et obscnit de l'autre (3). Parcourez
:

successivement toutes
rez

les actions
les

de

la

journe, et vous ver-

comme

les

choses

plus indiffrentes peuvent prendre

un tout au!re caractre, suivant l'usage ou Tabus qu'on en fait. Chez l'homme esclave des sens, le sommeil est un acte de paresse, une pleine dissolution, et non plus un simple relchement des forces vitales; le chrtien, au contraire, ne voit dans le repos de la nuit qu'un moyen de mieux se prparer au mouvement et aux affaires il n'accorde au sommeil
:

que ce qui est ncessaire la sant, et cherche lui disputer le plus de vie qu'il peut (4). S'agit-il des lois que le Crateur a tablies pour la propagation du genre humain? Le disciple
de l'vangile n'envisage qu'avec respect cette participation
la puissance cratrice de Dieu
:

les fins
il

lgitimes

du ma-

riage sont les seules qu'il se propose, et

ne pervertit point

par de honteux excs une institution qui doit rester enveloppe du voile de
lo

la

pudeur

(5).

Cette sage modration, qui


il

porte ne pas s'carter des intentions de la nature,

sait

la

conserver dans l'usage des bains, au milieu des jeux gymPdag,

(1)

II,

4.

(2) Ibid., II, 5. (3) Ibid.,

H, 6. 7.
ir,
ij,

(4) (5)

Ibid.,

9.

Ibid.,

10.

182

TRAIT DU PDAGOGUE.
:

nastiqaes et de tous les exercices du corps


et la mollesse
il

l'oisivet

ne cherchent que des jouissances matrielles,


;

trouve de quoi entretenir et dvelopper ses forces


les soins ncessaires,
;

en don-

nant au corps

il

n'oublie

pas que

l'me en exige de plus grands encore

et,

pour tout dire en

un mot,

sa vie extrieure est le reflet


(1).

de sa vie morale

ou l'expression fidle Voil ce que Clment appelle vivre se-

lon la raison ou selon le Verbe.

En
le

tudiant les uvres de Tertullien, nous avons vu avec


le

quelle nergie le moraliste africain s'lve contre

luxe et

got immodr des parures. Le prtre d'Alexandrie ne


le

pouvait manquer de traiter


chses.
Il

mme

sujet dans ses cat-

part de ce principe que parmi les choses de la na-

ture destines l'usage de l'homme, les plus utiles sont les


meilleures, et que les plus

communes

l'emportent sur

les

plus rares. Des lors, n'est-ce pas une folie que d'attacher
tant de prix des superfluits qui ne peuvent rien ajouter

Vous retrouverez sans peine dans le passage suivant les rflexions que faisait Tertullien pour loigner d'un faste ridicule les esprits de son temps Lorsque nous avons besoin d'un hoyau ou d'une charrue pour cultiver nos champs, nous n'allons pas fabriquer luie pioche d'argent ni une faucille d'or nous ne regardons pas si l'outil est riche, mais s'il est propre au travail. Qui donc empche que nous ne pensions de mme au sujet des meubles destins nos usages domestiques? Croyez-vous, je vous prie, qu'un couteau de table ne coupe pas, s'il n'a des clous d'argent ou un manche d'ivoire? Faut-il aller chercher jus?
:

au bonheur de l'homme

((

qu'aux Indes un

fer

pour trancher nos viandes,

comme

si

nous avions besoin d'un auxiliaire contre l'ennemi ? Quoi donc L'eau avec laquelle nous lavonsnospiedsetnosmains les nettoiera-t-elle moins bien, pour tre contenue dans des bassins de terre? Et d'ailleurs, une table aux pieds d'ivoire portera-t-elle sans indignation un pain d'une obole? Une
!

(1)

Pdag.

m,

5,

9, 10.

LES DEVOIRS DE LA VIE CHRETIENNE.

183

Pour moi, je n'hsite pas le dire, le sommeil est aussi doux sur un humble grabat que sur un lit d'ivoire. Puis donc qu'il suft d'une peau pour nous couvrir, qu'est-il besoin de tissus de pourpre ou d'carlate? Quelle vaine erreur, quelle fausse ide du beau, que de
faite

lampe lampe

cisele par

un

potier
?

claire- t-elle

moins qii"une

par un orfvre

prfrer la simplicit ces folles dlices,

source de tout

mal

(1)!

C'est ainsi ([ue le chef

du Didascale cherchait

inspirer

aux catchumnes le got et l'amour de la simplicit. Non pas qu'il blme d'une manire absolue la possession des vases et des meubles prcieux: Ces choses, dit-il, ne sont
pas interdites ceux qui
c'est d'y attacher leur

les

possdent; ce qu'on leur dfend,


le

cur, car

bonheur

n'est point l?

Pourquoi s'enorgueillir, crit-il ailleurs, de ce que chacun peut se procurer au march? Elorons-nous dacqurir ce qu'on ne saurait acheter avec l'argent de la terre, je veux

dire la sagesse
elle se

elle

ne se vend pas au forum, mais au

ciel;

vend qui possde le Verbe imprissable, celte monnaie de la justice, cet or royal (3). Vous le voyez, sa constante proccupation, c'est d'lever lsmes, de les arracher
la

fascination des objets sensibles, pour diriger leurregard

condamner la profusion des parfums et des essences, si gnrale dans une socit molle et eiminecommelemondepaen au ii' sicle? Aprs avoir distingu avec beaucoup de justesse entre un abus coupable et un usage lgitime, qui peut tre utile la sant, il dira dans son gracieux langage: Que l'homme respire avant tout la probit et la femme, le Christ, qui est le parfum royal que cette ambroisie de la chastet s'exhale de son me, comme la bonne odeur de l'Esprit-Saint (4).
vers des ralits d'un ordre suprieur. Veut-il
;

A ceux qui
(1)

se laissent blouir par l'clat de l'or et des

pier-

Pdag.,

ii,
11,

3.

(2) Ibid.,

9.

(3) Ibid., II, 3.

{4) Ibid.,

Il,

184
reries,
il

TRAITE DU PEDAGOGUE.

recommandera de se parer d'une pierre bien autrement prcieuse, du Verbe de Dieu, cette perle diaphane que l'on trouve dans l'eau du baptme (1). S'adressant aux femmes qui placent leur mrite dans de vains colifichets,
L'ornement qui convient une femme leve l'cole du Christ, ce n'est pas l'or, mais le Verbe par qui seul l'or brille... La pudeur et la modestie, voil les vrais colliers et les vribles bracelets ces bijoux, la main de Dieu lui-mme les a fondus et enchsss dans l'or (2). Pour Clil

leur dira

et nul ne ment, tout devient matire une leon morale s'entend mieux que lui emprunter des images aux objets
;

de

la

nature pour rendre sa pense sous une forme ingnieuse

et piquante.

Sans doute,

il

n'a pas su viter toute exagration

dans

le

blme svre

qu'il jette sur l'usage des

couronnes de

fleurs.

En repoussant

cette

coutume comme contraire aux


soutient

intentions du Crateur, qui ne destine les fleurs qu' rcrer


la

une thse trop absolue. Pour comprendre cette rprobation, plus vive encore dans le trait de Tertullien sur la Couronne du soldat, il faut se rappeler, d'une part, que les paens avaient l'habitude de couronner leurs idoles, et de l'autre, que cet ornement passait pour le symbole d'une vie licencieuse. Ds lors, la svrit du sens chrtien devait se rvolter contre une pratiquequi semblait tre un acte d'idoltrie ou une marque d'immoralit. Quoi qu'il en soit, la couronne de roses, emblme de la vie paenne, rappelle Clment la couronne d'pines que portait le Sauveur et, quittant pour un moment le terrain de la morale, l'loquent crivain clbre avec enthousiasme ce signe glorieux de la royaut du Christ
vue
et flatter l'odorat,
il
: :

Ce peuple insens, s'crie-t-il-en parlant des Juifs, esprait pouvoir outrager le Verbe et il couronne comme un roi

celui qu'il crucifie


qu'ils ont

comme un

malfaiteur. Dans cet

homme

mconnu,

les Juifs seront obligs


Ils

de reconnatre le

Seigneur, Dieu juste et clment.


(1)
C'z)

viennent de provoquer

Pdag, u,
Ibid.,
II,

12.

12.

LES DEVOIRS DE LA
sa puissance, en le

YIIC

CHRETIENNE.
;

185

sommant de

qu'eux-mmes
placent sur

lui

montrer Dieu et voil rendent tmoignage: il Texaltent, ils


se
le

la tte

de Celui dont

nom

est

au-dessus de tout

nom, un diadme de

justice dont lpine fleurit toujours.

Terrible aux ennemis qu'il repousse, ce diadme est

comme

un mur de ceinture qui entoure


une
fleur

l'glise. Cette

couronne est

pour ceux qui ont cru au Seigneur glorifi; elle blesse, elle ensanglante ceux qui lont ni. C'est un symbole de l'uvre du Sauveur, qui a charg sa tte du poids de nos
crimes, souirant ainsi
la partie

suprieure de son corps les

peines que nous devions endurer. Car lorsqu'il eut enchan


la

puissance du dmon, en nous affranchissantde nos pchs,

qui s'attachaient nous


crier

comme

autant d'pines,

il

put

s'-

bon droit
le

mort, o est ton aiguillon? Nous cueilet strile

lons des raisins parmi les pines et des figues sur les buis-

sons; mais

peuple infidle

vers lequel

le

Sei-

gneur tend
chires
(1).

ses bras, en retire des

mains meurtries

et

d-

Ces digressions sur


sont rares dans les

du dogme ou de l'histoire, deux derniers livres du Pdagogue, qui,


le

terrain

peu d'exceptions prs, conservent d'un bout l'autre leur

caractre didactique. Je ne dirai pas cependant qu'il rgne

dveloppement de ces prceptes, qui se suivent plutt qu'ils ne s'enchanent. En gnral Clment d'Alexandrie se soucie fort peu de porter une mthode rigoureuse dans les matires qu'il traite son esprit trop libre se plie difficilement aux lois d'une division logique, et ne s'assujettit qu'avec peine une marche bien rgle. Ainsi,
parfait dans le
:

un ordre

au milieu d'une instruction concernant l'usage


bains,
il

et l'abus

des

placera une longue dissertation sur la possession


la frugalit,

des richesses, sur les mrites de

sur la puissance
il

de l'exemple, sauf reprendre son sujet l'endroit o


l'avait laiss.

De l des rptitions invitables qui, jointes une abondance excessive d'images et de textes bibliques,
Pdag

(1)

ii,

8.

186

TRAIT DU PDAGOGUE.
la clart et la

nuisent quelquefois

prcision

Mais quelle verve dens cette critique incisive


la vie

du discours. et mordante de

paenne! Tertullien a
;

le trait

plus nergique et plus

mais l'auteur du traits?/?' les Ornements des femmes n'a rien de plus original que cette comparaison o Clment cherche fltrir un luxe orgueilleux
rapide
:

Voyez

les

temples de l'Egypte

des bois sacrs, de longs


;

portiques, des vestibules spacieux vous y conduisent

tout
;

l'entour, d'innombrables colonnes en supportent


les murailles,

le fate

revtues de pierres trangres et de riches

peintures, jettent de toutes parts

un

clat blouissant. Rien


l'or,

ne manque cette magnificence. Partout de

partout de

l'argent, partout de l'ivoire. L'Inde et l'Ethiopie ont

prodigu
il

leurs pierreries pour orner la nef. Quant au sanctuaire,

se

cache vos regards sous de longs voiles brods d'or. Si, tout plein de ce spectacle, vous en cherchez un plus grand, et
qu'aprs avoir franchi l'enceinte, vous demandiez voir
l'image du Dieu qui habite
le

temple

si

alors, dis-je, quel-

que prtre ou quelque


et vnrable, vient

sacrificateur, vieillard l'aspect grave

au chantdes hymnes sacres de l'Egypte,


sanctuaire,

soulever
le dieu,

le voile

du

comme pour

vous montrer

vous pousserez un grand clat de rire en apercevant


tel culte.

l'objet

d'un

Ce Dieu que vous cherchiez, que vous

aviez hte de voir, c'est

un

chat,

ou un crocodile, ou un

ser-

pent du pays, ou toute autre bte de ce genre, indigne d'ha-

un temple, et dont la seule demeure convenable serait un antre, une caverne ou un marais. Le dieu des gyptiens st un monstre qui se roule sur des tapis de pourpre. N'estbiter

ce point

l'image de ces

femmes

qui, toutes couvertes d'or,


l'difice

ne

se lassent point

dabattre et de relever

de leur

chevelure,
cils

femmes aux joues

tincelantes de fard, aux sour-

imprgns de fausses couleurs?... Si vous soulevez, en effet, le voile de ce nouveau temple, et que vous perciez de
ces toffes, cet or, ce fard, ces teintures,
tout ce tissu artificiel, dans l'espoir de trouver au dedans la
vritable beaut, ce

l'il ces rseaux,

que vous apercevrez,

je le sais,

vous fera

LES DEVOIRS DE LA VIE CHRETIENNE.


reculer d'horreur. Ce temple est

187

impur
;

l'image de Dieu,

qui en faisait

le prix,
le

ne

l'iiabite

plus

une courtisane, une

adultre a envahi

sanctuaire de l'me, vritable bte froce,


(1).

singe frott de cruse

Toujours anim du dsir d'lever


au-dessus de ce

l'esprit

des nophytes

Clment cherche les convaincre que la vritable beaut ne consiste pas dans de vaines parures, mais dans la ressemblance avec Dieu.
terrestre et sensible,

monde

Ces

frivolits,

auxquelles des mes vulgaires attachent tant


fli-

de prix, n'ajoutent rien au mrite de riiomme ni sa


cit.

La beaut de l'me,
la chair, c'est

dit-il,

c'est

d'tre vertueuse; la
(2).

beaut de
tera-t-il

de devenir immortelle
et

Oui, rp-

dans un autre endroit, ornons


la

parons l'me, car


n'y a de beau

la

beaut ou

laideur est en elle


brille

il

que

l'homme vertueux. La vertu


corps o elle habite
;

comme une

fleur sur les

elle les revt


la

d'une douce et pure lu-

mire. Peut-on nier que

beaut de chaque plante et de

chaque animal consiste dans les qualits qui lui sont propres? Or les qualits de l'homme sont la justice, la temprance, la magnanimit, la pit. Ngliger cette culture de l'm.e pour une vaine alectation de luxe ou de magnificence, c'est prfrer l'apparence du beau la ralit (3). L'indignation du moraliste alexandrin clate surtout la vue des soins lidicules que prend la vanit pour pervertir l'uvre de la nature par des altrations mensongres, telles que le fard et les fausses couleurs. Est-ce donc une honte que la vieillesse?
s'crie-t-il.

Plus l'homme avance en ge, plus


,

il

inspire de

vnration
lui.

car

il

semble que Dieu seul

soit plus

ancien que

Dieu

est le vieillard ternel, lui qui existait

avant toutes

choses

(i).

Parmi ces instructions,

il

s'en trouve plusieurs

qui n'ont qu'une importance relative, et dont l'application


est dtermine par les circonstances de
(1)
(-')

temps

et

de lieu.

Pdag., m.
Ibid.,
111,
11,

2.

1.
]-i.

(3)

Ibid.,

(4) Ibid.,

m,

3.

188

TRAIT DU PDAGOGUE.

Ainsi, s'adressant des

Orientaux qui regardaient

la

cou-

tume

de se raser la barbe

comme un outrage
cette poque-l,
il

fait

la nature,

Clment d'Alexandrie a raison


n'tait pas indilrent.

d'insister sur

un point qui n'y avait que les

hommes

effmins

qui cherchassent dtruire sur leur

De plus, en disant que l'homme n'a pas reu de Dieu cet ornement naturel, cette marque de supriorit sur la femme, pour en faire disparatre la trace, l'auteur avance une proposition qu'il serait difficile de rfuter (1). Mais commue, d'autre part, il n'existe pas non plus de prcepte qui ordonne de conserver le barbe, cela suffit pour lgitimer l'usage contraire, l o il a prvalu. Si je mentionne ce dtail, c'est afin de vous montrer que Clment n'a rien oubli, dans ses institutions pdagogiques, pour apprendre aux catchumnes rgler leur vie suivant les lois
Yisage ce signe de
la virilit.

de

la

nature

et les

prceptes de la

foi.

Rsumons
prcier
voil,
le

prsent cet

enseignement moral, pour en ap-

Temprance et simplicit, selon Clment d'Alexandrie, le fondement de la vie


caractre et la porte.
la vie

raisonnable et par suite de

chrtienne. C'est en atta-

quant

le

luxe et

la

sensualit qu'il cherche ragir contre

l'abus des jouissances matrielles, cette plaie de l'empire ro-

main dans
en
effet, la

les

premiers sicles de

l'glise. Telle devait tre,

tche des moralistes chrtiens l'poque qui nous

occupe. Le

monde

paen offrait alors l'trange spectacle d'un


ct d'une dcadence

immense progrs matriel


5ans pareille dans
de
la civilisation,

morale

l'histoire.

A ne voir que

le

ct extrieur

on pouvait dire avec Pline l'Ancien que les Romains avaient donn au monde comme une vie nouvelle (2). Des routes ouvertes travers tous les pays connus
;

des canaux qui facilitaient les transports et l'change des produits entre les diffrents peuples; des ponts, des aqueducs,

des digues, des travaux d'art de tout genre, dont les vestiges
(1)

Pcdag.,

m,

3.

Adeo Romani velut alteram lucem ddisse humanis rbus videntur. Pline, xxvn, 1.
(2)

LES DEVOIRS DE LA VIE CHRETIENNE.


ineffaables
ville

189

nous tonnent encore aujourd'hui; dans chaque


porti-

un peu importante, des thermes, des cirques, des

ques, des amphithtres, des palais auprs desquels nos

constructions les plus vantes peuvent paratre mesquines,


voil le luxe

monumental que

la civilisation

romaine

talait

aux yeux de l'univers. Faut-il parler des jouissances de la vie prive? Le sensualisme paen avait pouss l'art du bien-tre et du bien-vivre un degr qui n'a pas t franchi. Les ruines de Pomp nous ont montr ce qu'tait une ville antique, ce qu'il y avait d'lgance et de somptuosits dans ces demeures o l'on ne voyait que pavs de mosaque, piscines d'albtre,
votes peintes fresque, murs incrusts d'ivoire. C'tait un
luxe effrayant,
s'il

faut en juger par les

meubles

et vases
si le

pr-

cieux qu'numre Clment d'Alexandrie.


rite le

A peine

syba-

plus os imaginerait les raffinements de gourmandise


fltrit

et

de bonne chre que

l'loquent catchiste. Aussi les


civi-

dithyrambes ne manquaient-ils pas en l'honneur d'une


lisation qui avait

procur aux

hommes une
ils

telle

somme

de

jouissances.

Il

faut voir dans le rhteur Aristide, dans Stra-

bon

et

dans Pline, avec quelle emphase

clbrent des pro-

grs que les ges prcdents n'avaient pas connus.


tendre, leur sicle efface tout le pass
;

les

en-

le

monde

est

dans

une

fte perptuelle
;

les cits

ne luttent plus entre elles que

de magnificence

Rome
!

a ralis l'idal des socits hu-

maines. Eh, grand Dieu

quel idal

de

la

pourriture sous

une enveloppe de soie et d'or. Jamais l'humanit n'tait descendue plus bas. Une corruption de murs dont les dsordres qui rgnent dans nos socits modernes ne sauraient nous donner une ide; un abaissement du sens moral, tel qu'on n'en rencontre aucune poque; en fait de volupt, la passion du monstrueux et de l'impossible l'extravagance t la frocit dans la recherche du plaisir le lien de la fa; ;

mille lud par un clibat oisif et voluptueux, bris volont

par

le

divorce,
;

corrompu par

l'adultre,
;

dgrad par

la

pros-

titution

le travail avili et

dshonor

l'esclave trait d'outil

vivant l'instar du

buf ou du

cheval, et

vendu comme de

190
la vieille ferraille

TRAIT DU PEDAGOGUE.

quand

il

est hors

de service; des tueries


flatter le

d'hommes organises priodiquement pour


licat

got d-

de leurs semblables,

c'est

quoi avait abouti cet imtait

mense progrs
il

matriel. Je ne parle pas de l'ordre politique:

va sans dire qu'une pareille socit

mre pour la ser-

vitude, et tout ce qu'on peut dire la dcharge des monstres

qui l'ont gouverne, c'est qu'ils ne se montraient pas trop

indignes

d'elle,

comme

d'ailleurs ses vices expliquent seuls

la possibilit
suffit

de leur domination. Le progrs matriel ne


:

donc pas pour sauver les nations de la dcadence au contraire, il ne fait que l'acclrei', si le progrs moral ne
rpond pas au dveloppement de la richesse et du bien-tre car, en allumant la fivre des jouissances, il livre l'homme sans correctif ni contrepoids aux instincts qui l'asservissent
;

et le

dgradent. Malgr sa force apparente, l'empii e romain


sur lui-mme, parce qu'il lui manquait ce que
a.u

s'affaissait

le

christianisme venait apporter

monde, des croyances

et

des vertus.
Voil pourquoi les moralistes chrtiens, Tertullien Car-

thage, Clment Alexandrie, tonnaient avec tant de vh-

mence contre
la

l'abus des jouissances matrielles.

En prchant

temprance et la simplicit, ils indiquaient le vrai remde aux maux qui affligeaient la socit de leur temps. Le matrialisme a beau faire pour dissimuler ses rsultats sous des apparences de prosprit, il est la ruine des nations. Lorsqu'un peuple ne se laisse plus conduire par d'autres mobiles que l'amour des richesses et la soif du plaisir, sa dcadence
les

est invitable.

Sous l'action de ces causes dissolvantes,


les caractres s'nervent, les

curs s'amollissent,
le

mes

perdent

sentiment de leur dignit,


et

et les

hommes

devien-

nent

la

proie de qui sait leur offrir en change de leur hon-

neur
s'est

et

de leur libert, du pain

des spectacles. Ce qui

manquer de se rpter partout o les thories matrialistes amnent la prdominance des instincts sensuels car la nature humaine se
produit sous l'empire romain ne peut
;

ressemble en tous lieux,

et les

mmes

causes y engendrent

LES DEVOIRS DE LA VIE CHRETIENNE.


les

191

mmes

eiets.

la

vue de cette socit qui

se prcipitait

au-devant de toutes
leur vie frugale,
avait raison
:

les

sources du plaisir, Clment d'Alexan:

drie se retournait vers les barbares

J'admire, s'criait-il,
la

ennemie du

faste et

de

mollesse

(1).

Il

la force tait l, et l'avenir allait

prouver que,

mme

avec des ressources merveilleuses, un tat puis par

l'abus des jouissances matrielles

ne

tient pas contre

une

race qui a su conserver sa vigueur dans sa simplicit.


C'est

vous dire

assez, Messieurs,

que

les

Pres de l'glise

ne connaissaient pas ces singuliers systmes d'conomie politique, qui consistent multiplier les besoins d'un peuple avec les moyens de les satisfaire. Clment d'Alexandrie pose carrment la thse contraire Le chrtien, dit-il, doit res:

treindre ses besoins

le

plus possible

comme
les

le

pied est
la

la

mesure du
session
;

soulier, ainsi le corps est-il la

mesure de

pos-

la frugalit et la

modration sont

meilleures pro-

visions que l'on puisse emporter avec soi sur le

chemin qui

conduit au

ciel (2).

Or, le simple

ct se trouve la vrit.

bon sens indique de quel Plus l'homme multiplie ses besoins,


il

moins
de
la

il

devient libre; au contraire, plus

sait s'affranchir

domination des choses extrieures, plus il acquiert d'empire sur lui-mme. C'est une grave erreur de penser que le bonheur de l'homme augmente avec les ncessits
factices qu'il se cre: plus
il

connatra de dsirs, plus la prile

vation
plicit,

le
il

rendra malheureux. Inspirez-lui


sera satisfait de peu
;

got de
lui

la

sim-

dveloppez en

l'amour du

luxe,

il

ne sera content de rien. Cette morale


elle

est vieille, j'en

conviens, aussi vieille que l'vangile, aussi vieille que la

nature humaine, dont


sans doute,
si le

connat les lois et

les instincts.
si

Ah

devoir n'est qu'un vain mot,

la vie

prsi

sente n'est pas ordonne par rapport

une

vie future,

l'homme n'est qu'un animal qui mange,


prends
qu'il faille multiplier ses

boit et dort, je

com-

besoins matriels, et non les

restreindre; dvelopper ses apptits, et


(1)

non

les

modrer;

Pdag.^

ui, 3.
7.

(2) Ibid.,

w,

lC-2

TRAITE DU PEDAGOGUE.
cas,

amasser et jouir, c'est toute sa devise. Voil, en effet, le premier et le dernier mot du matrialisme tant moderne qu'ancien. Je ne sais si vous avez lu un livre intitul
dans ce
le

Progrs, et qui

a,

comme

tant d'autres de la

mme

espce,

la

prtention de rformer l'humanit.

cet effet, l'auteur

commence par liminer le dogme de la vie

future, qu'il appelle

une hypothse, dont il se passe comme d'un hors-d'uvre, esprant pouvoir marquer le but de la destine humaine, sans entraner ses lecteurs, mme en esprit, au del des limites de la vie (1). Cette hypothse carte, il annonce qu'il vitera de prononcer le mot devoir dans son livre, parce qu'il
s'est interdit la plus furlive excursion

dans
se

la

mtaphysi-

que

(2)

et

aprs avoir supprim d'un trait de

devoir et

le

dogme de
le

la vie future,

il

plume l'ide du met en train de


la

faire progresser l'humanit.

Avec
:

cela,

vous hterez

dca-

dence, et non pas

progrs
et

vous ferez des machines pro;

duire

et

consommer,

un troupeau d'esclaves, du devoir, l'homme se ravale au niveau de


l'absence de tout frein moral,
il

non pas des hommes vous et non pas des citoyens. Sans
la

ferez
l'ide
et

brute

en

ne reste plus que

la

force

matrielle pour contenir et rprimer ses apptits. Est-ce l

que ces tranges progressistes rvent pour l'humanit? C'est prcisment aux poques o domine l'amour du bien-tre, qu'il faut faire sonner plus haut que jamais ce
l'idal

grand, ce beau, ce saint mot de devoir, pour empcher

l'homme de se rendre l'esclave de la matire. Lui dire marche en avant, sans t'inquiter du terme de la course, <;'est professer un souverain mpris pour l'intelligence humaine, c'est nous assimiler aux animaux qui marchent l'aveugle sans savoir o ils vont ni pourquoi ils agissent. Du reste, il est superflu de discuter sur ce point avec un crivain qui connat une priode de l'histoire o l'homme n'tait gure qu'un sous-officier d'avenir dnns la grande arme
:

(1)

Le Progrs, par

Edmond About,

c.

1.

(2) Ibid., IV.

LES DEVOIRS DE LA VIE CHRETIENNE.

193

permis d'emprunter l'auteur le style trivial qu'il s'est fait, nous nous bornerions, pour toute rponse, lui souhaiter de ne pas devenir quelque jour un caporal en retraite dans la grande arme des boulions.
des singes
(i).

S'il tait

Laissons l ces platitudes pour revenir

la

thse de Clla

ment d'Alexandrie. En opposant


rance et de
l'auteur
la simplicit l'excs

les

prceptes de
et

temp-

du luxe

des jouissances,
;

du Pdagorjue plaidait la cause des bonnes murs etrconomie politique ne saurait contester un tel principe, moins de renoncer prendre place parmi les sciences morales. Ce n'est pas qu'i' blme ce qu'on peut appeler le ct
extrieur de
trie.
la civilisation, le

progrs des arts

et

de l'indusil

Non,

comme nous

l'avons dj fait observer,

distingue

avec beaucoup de sagesse entre l'usage


parlant des habits et des parures,
dit
il

et l'abus. Ainsi,
Il

en
est

dira

n'est pas inter-

de porter

l'or,

ni de se vtir avec dlicatesse;


la

mais

il

dfendu de lcher

bride aux passions draisonnables, qui

nous entraneraient aux dsordres d'une vie molle et dissolue (2). Il ne manquait pas, alors comme aujourd'hui, de
chrtiens qui trouvaient
vre
et
:

la

morale des prdicateurs trop s-

Qui donc, disaient-ils, possdera ce qui est somptueux magnifique, si nous choisissons tout ce qui est simple et

peu coteux?

Nous-mmes, rpond Clment d'Alexandrie,

pourvu que nous n'y attachions pas notre cur et que nous tenions ces choses pour indiffrentes (3). En un mot, c'est
la

doctrine de l'abngation qu'il oppose l'asservissement de

Ihomme

par

les

biens extrieurs; et c'est


la

l.

Messieurs,
les

l'i-

de fondamentale de

morale chrtienne. Que


leur
la vie

peuples
qu'ils

s'occupent d'amliorer

condition matrielle,

cherchent orner

et

embellir

prsente, pourvu qu'ils

usent avec modration des fruits de leur travail, l'glise, loin

de se ir.ontrer hostile leurs

efforts, les

encourage

et les

(1)
(2)

Zc Progrs, Pdag., m,

ii.

11.

(3).

Ibid., H, 12.

13

194

TRAITE DU PEDAGOGUE.

bnit. Mais, se rappelant


et

que Tesprit doit dominer

la

matire,

que

les intrts

de l'me sont suprieurs ceux du corps,

elle ne saurait admettre

que tout

se

rsume pour une nation

dans la satisfaction des instincts sensuels. Elle place plus haut ride de la perfection sociale ses yeux, un pays n'est vraiment riche et heureux, qu'autant que le progrs reli:

gieux

moral y marche de pair avec le progrs matriel. Elle compte la somme de croyances et de vertus que possde un peuple, et c'est ce capital immatriel qu'elle en mesure la force et la vitalit. Pour elle, le progrs ne consiste pas
et

seulement
les

faire plus

de kilomtres l'heure, ou acheter


c'est encore,
la

denres meilleur march;


la moralit,

c'est

surtout

l'avancement d'une nation dans

lumire, dans

la justice,

dans le respect des droits de chacun, dans les bons rapports des gouvernants avec les gouverns; c'est plus de douceur et de puret dans les murs, plus d'quit

dans

dans

les lois,

plus de sagesse dans les institutions; c'est la


la

modration en haut,

soumission en bas,

le

dvouement

et

la charit partout. Si,

au contraire, en place de ces grandes


le

choses, elle voit quelque part

droit viol, les principes


les

md'un

connus, les devoirs fouls aux pieds,


d'esprance, dussent les arts

mes vides de

foi et

et l'industrie resplendir

clat sans pareil, elle ne s'en laisse pas blouir, et elle conti-

nue

d'affirmer que l n'est pas toute la grandeur d'un peuple

ni sa dignit morale. Les matrialistes trouveront y redire,

Ceux qui estiment les biens de l'esprit leur juste valeur, ne pourront s'empcher de convenir qu'en invitant les hommes chercher avant tout le royaume de
mais qu'importe
?

Dieu

et sa justice, l'glise

pose

les

principes et indique les


et

lments essentiels du vrai progrs


sation.

de

la

vraie civili-

l'usage des biens de la terre.

195

DIXIME LEON
opuscule sur
le

Salut des richjs.

Deux
le

extrmes viter dans

la

ques-

tion des rapports du riche avec

pauvre.

Interprtation

des paroles

Dfinition de la du Sauveur sur la difficult du salut des riches. Du vritable richesse comprise et entendue dans le sens chrtien. La thse de Clment n'a rien qui puisse usage des biens del terre. Idal que le christianisme tend porter atteinte au droit de proprit. raliser sur la terre, autant que le permettent l'orgueil et les passions humaines.

Messieurs,

On
cits

se

fait

souvent une ide bien fausse de

l'tat

des so-

humaines l'poque o le christianisme est venu s'tablir dans le monde. A lire les crivains d'une certaine cole, vous vous imagineriez facilement que les premiers prdicateurs

de

l'vangile

s'adressaient

des

populations

neuves, enthousiastes du vrai et du beau, et par consquent

peu rebelles une transformation morale. Ce tableau chimrique est tout juste
le

contrepied de

la vrit.

L'glise a fait

son apparition au milieu d'une socit frivole, sceptique,


vieillie

dans

la

corruption, poussant jusqu' la frnsie l'a-

mour du
trme
trait

bien-tre et des jouissances matrielles.


qu'il y avait

De

l l'ex-

difficult

propager dans

le

monde

la

doctrine du sacrifice et du dtachement.

On

voit assez par le

du Pdagogue
luxe et

quel excs de raffinement taient arri-

vs

le

la sensualit, ce qu'il fallait d'efforts

pour arra-

cher aux habitudes de leur pass les nophytes qui sortaient du paganisme. Envisag ce point de vue, cet ouvrage est

196

OPUSCULE SUR LE SALUT DES RICHES.

un document prcieux, parce qu'en faisant la critique des murs paennes jusque dans les moindres dtails, il montre
quels obstacles s'opposaient l'accomplissement des prceptes de Tvangile. Pour ragir contre le sensualisme qui

dbordait de tout ct, Clment d'Alexandrie avait

commenc

par tablir les fondements de


pril la volont

la vie

raisonnable, c'est--dire

l'obligation de soumettre les sens la loi de l'esprit, et les-

de Dieu. Partant de

il

s'tait

attach

rgler les diffrentes fonctions de la vie corporelle suivant

maximes de la temprance et de la simplicit. lever les mes au-dessus d'une activit purement terrestre et matles
rielle,

en leur persuadant que

la

vertu

fait la

beaut morale

de l'homme, son principal ornement


est le

et sa vraie richesse, tel

but de ces instructions catchtiques, qui nous perla lutte

mettent d'assister
et les

de

l'esprit chrtien

avec les vices

dsordres de

la socit

paenne.

du ton et de la forme de ces catchses, c'est que vers la fin du n' sicle, l'glise d'Alexandrie comptait un certain nombre de fidles dans la partie riche

Une consquence

tirer

de

la

population.

On ne s'expliquerait pas ces tirades


si

si

vh

mentes contre l'abus des


magnificence des parures,

richesses, le luxe des festins,

la

un

pareil

enseignement ne
et

s'a-

dressait qu' des pauvres.

Exhortation et critique,

tout

suppose des auditeurs ou des lecteurs que leur rang


condition mettaient l'abri

leur

du

besoin.

Il

s'agissait

marquer

le rle et la

vraie fonction de la

donc de richesse dans le


:

plan de la Providence et dans l'conomie sociale

question

aussi grave que dlicate. Le sensualisme paen n'avait jamais

compris l'opulence que


associait

comme un moyen d'augmenter


:

les

jouissances matrielles et de satisfaire les passions

il

constamment

l'oisivet et le vice.

Dans l'organisachose

tion de la socit antique, le travail


vile et

manuel

tait rput

indigne d'un

homme

libre:

on l'abandonnait aux
est

esclaves. Le christianisme,
le travail.

au contraire,

venu rhabiliter

l'oisivet

Clment d'Alexandrie s'lve avec force contre des riches. Il ne veut pas que les femmes chr-

l'usage des biens de la terre.

197

tiennes renvoient des mains trangres les occupations et


les soins

du mnage
et n'hsite

il

exhorte les

hommes
l

cultiver les

champs,

pas dclarer que c'est


pas, dit-il,
qu'il soit

fession.

Ne croyez

une noble prohonteux de puiser


:

dont vous avez besoin il est toujours beau de se servir soi-mme (1). Pour qui a tudi l'antiquit paenne, il y a dans cet ennoblissement de l'oul'eau et de fendre le bois

vrier toute

une rvolution. Sans doute,


ils

les

prdicateurs de

l'vangile ne pouvaient songer dtruire

violemment

la

condition servile
la

auraient boulevers
ils

le

monde et prch
et en-

guerre sociale

mais

proclamaient des principes


fltrit la

seignaient des devoirs qui devaient


l'abolition

amener ncessairement
conduite de ces

de l'esclavage. Clment

riches voluptueux, qui, ne voulant absolument se servir

eux-mmes, emploient une foule d'esclaves pour se dispenser de tout travail et satisfaire leurs moindres dsirs. Il y voit une insulte la dignit du prochain(2). C'est avoir abdiqu toute raison, dit-il, que de traiter les serviteurs comme des animaux la justice, la patience et la bont, telles sont les qualits qui doivent distinguer les matres (3). Certes, nous voil bien loin de l'outil parlant , instrumentum vocale, comme l'appelait Caton Si la lgislation romaine s'tait laiss pntrer par l'esprit du christianisme, l'esclavage n'aurait pu tenir un seul instant devant de pareilles maximes: cette plaie sociale ne s'est prolonge dans l'empire que par suite de l'opposition des murs paennes aux prceptes de Tvangile. Il y aurait donc une suprme injustice refuser au
:
.

christianisme l'honneur d'avoir dtruit l'esclavage; car, ds


l'origine,
il

avait rgl les rapports

du matre

et

du serviteur
rsistance

sur

le

pied de la justice et de

la charit:

sans

la

d'une organisation invtre, ces principes eussent

diatement transform
la fraternit
(1)

la

condition servile. Avec

le

immdogme de

chrtienne, l'esclave ne pouvait rester un simple

Pdag.,

(2) Ibid.,

m, 10. m, 4, 7.

(3) Ibid., nr, 11.

198

OPUSCULE SUR LE SALUT DES RICHES.


travail,

instrument de

un

jouet sans valeur qu'on brisait

volont, une seconde espce humaine, selon


l'historien Florus (i).

En amenant

la

mot de chute du systme anle

tique, le

triomphe du christianisme

allait

avoir pour cons-

quence invitable l'mancipation de cette classe d'hommes voue une servitude dgradante. Vous comprenez ds lors la haute importance de ces livres qui, l'exemple du Pdagogue, prparaient la rnovation sociale, en inculquant aux
esprits des ides plus larges et plus gnreuses. Toutefois,
la

question du rapport du riche avec

le

pauvre, ou, en

d'autres termes, la question de l'usage des biens terrestres


tait trop capitale

pour que Clment d'Alexandrie crt devoir


en passant.
:

se

borner
Si je

la traiter

Il

crivit sur ce

thme un

ouvrage spcial, intitul

Quel riche peut tre sauv.

rapproche cette belle pice des institutions pdagoIci


l, le

giques de Clment, c'est cause de l'analogie du sujet.

comme

momliste chrtien expose et discute les devoirs des riches. Aprs tre rest longtemps enseveli dans la poussire des bibliothques, le livre dont je parle ne revit le jour que vers le commencement du xvii^ sicle, o Mathieu Cariophyle, archevque d'Icne, le dcouvrit dans un manuscrit

du Vatican,
ft

la suite des

homlies d'Origne. Ce voisinage


;

le

d'abord attribuer au disciple de Clment mais

la critique,
fix^e

revenue d'une premire surprise, ne tarda pas tre


sur ce point.

En

effet,

Eusbe, saint Jrme

et

Photius s'ac-

cordent dire que l'auteur des Stvomates avait compos un

ouvrage sous ce
(1)

titre

Quel riche peut tre sauv


suiit

(2).

Photius

Servi qua?i

secundum hominum genus

(m,

20).

(2)

Eusbe, Hist. EccL,

m,

23;

vi,

13;

S. Jrme,

de Scrip. Eccl.;

Photius, Cod. 111.

Une

des raisons qui avaient fait

nn.eltre cet

ouvrage

sur le compte d'Origne, c'est qu'on prtendait y trouver la thorie de la prexistence des mes; mais tort, selon nous. L'auteur dit quelque part

que
que

l'me des justes retourne dans la patrie cleste

(3).

C'est

une locela
re-

cution que nous rptons encore tous


les

les jours, sans affirmer pour

mes

aient vcu dans une vie antrieure celle-ci.

Mme

marque pour

le mot envoyer qui dsigne l'acte par lequel Dieu unit l'me au corps (26, 36). Ce mot, non moins usit que le premier, n'indique pas que l'me ait dj fourni une carrire, avant d'tre envoye dans le corps^

l'usage des biens de la terre.


cite les

199

premiers mots du
la

livre, et

nous

les

retrouvons exac-

tement
jeune
cette

mme

place dans l'exemplaire


le

sbe reproduit sous

du Vatican. Eunom de Clment toute l'histoire du


Il

homme

converti par saint Jean; or, c'est galement

touchante narration qui termine notre manuscrit.

ne

donc y avoir de doute srieux sur la provenance de cette pice. S'il y rgne plus d'ordre que dans les autres compositions de Clment, cette particularit tient ce que l'auteur s'y attache un seul sujet, tandis qu'ailleurs il runit dilrentes matires. De l aussi une diction moins obscure, moins abrupte, une couleur plus gale et plus uniforme. Du reste, Messieurs, dans les questions d'authenticit, il ne faut pas se hter de tirer des consquences de cette diversit de formes le style d'un mme crivain varie selon la nature des sujets qu'il traite, le genre d'auditeurs ou de lecteurs auxquels il s'adresse, et enfin suivant les dilrentes poques
saurait
:

de

sa vie. Je tenais dissiper

au pralable toute incertitude


chrtienne, en

sur l'origine d'un trait qui peut compter parmi les meilleurs
qu'il

morceaux de

la littrature

mme temps
l'ingrati-

rpond certaines objections souleves par

tude moderne.
Il

y avait, dans la question des rapports

du riche avec

le

pauvre, deux extrmes viter pour l'loquence sacre.

Comme

je le disais tout l'heure,

le

sensualisme paen ne
multiplier les jouis-

voyait dans la richesse qu'un

moyen de

sances matrielles, sans se soucier des devoirs attachs une


pareille condition. Cette richesse goste,

voluptueuse,

il

Si

Fauteur

dit ailleurs

cause de notre passage dans


cette cole

le

que Teaveloppe extrieure, corporelle, est la monde, afin que nous puissions entrer dans

commine

tous (33),

ces paroles s'expliquent fort bien, sans


la

qu'on

ait

besoin de recourir l'hypothse de

prexistence des
l'a

mes

dans un

monde

antrieur.
les

En

effdt,

sans

le

corps,

ne ne saurait subir

rpreuve

mot passage dans

ici-bas. Ce que i'me, esprit cr de Dieu, entre dans l'ordre extrieur et sensible au moyen de rorganisme qui lui sert d'enveloppe. Si de pareilles expressions sulfisaient pour justifier le reproche dont nous parlons, il n'y aurait gure d'crivain qui ne le mritt au mme titre.
ni soutenir

luttes

qui tioivent tre son partage

le

monde

signifie

200

OPUSCULE SUR LE SALUT DES RICHES.


avec toute l'nergie du sens chrtien. C'est ce

fallait la fltrir

qu'avait fait Clment d'Alexandrie dans le trait

du Pdales d(i).

gogue.
lices,

((

11

est absurde, disait-il,

qu'un seul vive dans

tandis que des milliers d'autres meurent de faim


il

L-dessus

n'y a jamais eu qu'une voix

parmi

les

prdica-

teurs de l'vangile, et la chaire chrtienne n'a cess de d-

velopper ce thme, en se basant sur l'enseignement du Sauveur. Mais, d'un autre ct,
les la
il

ne

fallait

pas non plus branler


dsespoir. Car

fondements de

la proprit, et

sous ce prtexte de plaider


le

cause des pauvres, jeter les riches dans


place

la richesse a sa

dence, et la socit
ditions. Or,
il

marque dans l'conomie de la Provihumaine repose sur l'ingalit des con-

parat qu'alors

comme

aujourd'hui, tous ne
foi

savaient pas concilier les prceptes de la

avec les exiles

gences d'une position ou d'un rang plus lev. Parmi


fidles d'Alexandrie,
il

s'en trouvait qui, faute d'une insla

truction suffisante, regardaient


tible avec le salut.

richesse

comme incompade cette

Persuads qu'ils n'avaient aucune part


ils

l'hritage cleste,

se rejetaient vers les plaisirs

vie passagre et renonaient au

bonheur de

la vie ternelle.

Ce qui contribuait surtout les porter au dcouragement, c'tait une fausse interprtation des paroles du Sauveur sur
la difficult

du

salut des riches.

Pour ranimer leur confiance,

Clment crut devoir


l l'objet

claircir le sens de ces paroles; et c'est

de son

livre.

\ous connaissez

tous. Messieurs, ces clbres paroles qui

retentissent depuis dix-huit sicles aux oreilles des riches

comme un

avertissement solennel. Clment rappelle d'a-

bord dans quelle circonstance elles furent prononces. Un jeune homme fort riche et d'un rang distingu (2) s'approche

du Sauveur
(1)

et l'interroge

sur

le

bien qu'il doit faire pour

Pdag.,
S.

ir,

12.

synagogue ou membre d'un tribunal (xviii, 18). En suivant le texte de saint Marc, Clment fait observer que la narration est identique dans les autres vanglistes, sauf peut, tre quelques lgres diffrences de mots.
(2)

Luc

l'appelle oiy/oy/, chef d'une

j/USAGE DES BIENS DE LA TERRE.

201

avoir pari la vie ternelle. Aprs lui avoir dit que Dieu seul
est bon, et par suite

que

la

volont divine est

la rgle

du

numre quelques prceptes du dcalogue, contenus dans la seconde table de la Loi. Le jeune homme dclare qu'il a observ tous les commandements, et demande ce qu'il lui reste faire. A quoi le Sauveur rpond Si vous voulez tre parfait, vendez tout ce que vous avez, donnez-le aux pauvres, et vous aurez un trsor dans le ciel puis venez et suivez-moi. A ces mots, le jeune homme s'en alla triste,
bien, Jsus-Clirist
:

car

il

avait de grands biens. Alors Jsus-Christ se tournant


.

vers ses disciples leur dit


difficile

deux reprises

Qu'il est

donc

ceux qui

se confient

en leurs richesses d'entrer

dans

le

royaume de Dieu.

Mais alors qui pourra tre

sauv?

s'crient les disciples tonns d'un tel langage.


les

Le

Sauveur

regardant leur dit

Aux hommes,

cela est

impossible, mais non pas Dieu, car tout est possible

Dieu (1).
Tel est le rcit que le
catchiste alexandrin reproduit

d'aprs saint Marc, pour


sieurs,
il

le

commenter

et l'claircir. Or,

Mes-

suffit

de

lire le texte

avec attention pour voir qu'il

ne contient nullement une rprobation de la richesse et de la proprit comme telles, mais un conseil de perfection

donn
toire

quelques-uns, outre la loi


tous.

pour

du dtachement obligaL'auteur d une Vie de Jsus, que je n'ai pas


n'a pas

besoin de

nommer,

manqu

d'abuser de ce passage

pour

faire dire

au Seigneur

que

les

pauvres seuls seront


le

sauvs. Selon l'habitude qu'a cet crivain de dnaturer

sens des textes par des suppressions calcules,

il

s'est

bien

gard de citer

la suite

d'une dclaration qu'il qualifie de


explique tout
(2).
:

terrible, cette parole consolante et qui

Ce

qui est impossible

l'homme est

possible Dieu

Et, ce

propos, je dois avouer que nous avons eu tort d'appeler ces

retranchements une habilet;


dire.

c'est

indcence qu'il et fallu


il

Lorsqu'on veut comprendre un texte de l'vangile,


MatUi., XIX, 16-30;

(1) s.

S. Marc, x,
p. 175.

17-31:

S.

Luc,

xviii,

18-30.

(2)

Vie de Jsus, par M. Renan,

202

OPUSCULE SUR LE SALUT DES RICHES.

faut avoir soin de l'examiner en lui-mme, et dans ses rap-

ports avec ce qui prcde ou ce qui suit. Bien loin d'obliger

tous les fidles raliser leur iortune et en donner

le

prix

aux pauvres, Jsus-Christ enseigne tout juste


Si

le contraire.

vous voulez entrer dans


le salut

la vie, dit-il

au jeune

homme

riche, gardez les

commandements.

Voil l'obligation uni-

verselle

dpend pour tous de l'observation des pr-

ceptes. Mais le jeune


l;
il

homme

insiste

il

ne veut pas s'en tenir

aspire,

il

se sent appel
et ordinaire.

un

tat plus parfait


le

que

la
:

condition
Si

commune
la

Alors

Seigneur

lui dit

vous voulez tre parfait, imposez-vous un plus grand sa-

crifice,

embrassez

pauvret volontaire,

comme mes
Il

dis-

ciples, qui

ont renonc tout pour

me

suivre.

est

impos-

sible de distinguer plus clairement entre le prcepte et le

conseil

l'un est la rgle gnrale, l'autre,


est-il indiffrent

une exception.

pour ceux qui ont reu cette vocation exceptionnelle, d'obir au cri de leur conscience ou de l'touffer? videmment non. Ils compromettent leur salut, en refusant de rpondre l'appel divin; car chaque homme est tenu de prendre la route que Dieu lui indique. En restant
Gela pos,

hors de cette voie, l'on se prive des grces qu'on y aurait obtenues, et l'on s'expose trouver des prils l o il n'en existerait pas

pour d'autres.
jeune

C'est

dans

cette situation
:

dangereuse

que
il

se plaait le

homme de l'vangile
il

voil

pourquoi
d'embrasson

s'en alla triste, partag qu'il tait entre le dsir

ser

un

tat

de perfection auquel

se sentait appel, et

attachement aux biens de

la terre. Il agissait

contrairement

sa conviction, tmoignant par son refus qu'il mettait les


intrts temporels au-dessus des intrts spirituels. C'est de
l

que part Jsus-Christ pour montrer ses disciples le danger des richesses. Donc, en insistant sur la difficult du salut des riches, le Sauveur s'adresse ceux que les vanits du monde empchent d'couter la voix de Dieu et de leur conscience, aux

hommes

dans leurs richesses, suivant l'expression de saint Marc. C'est ces esclaves de la
qui placent leur confiance

l'usage des biens de la terre.


fortune qu'il applique
le

203

proverbe

Il

est plus facile

un

chameau de passer par le trou de l'aiguille, qu' un riche d'entrer dans le royaume de Dieu. Quelques commentateurs pensent qu'il y avait Jrusalem une porte troite,

appele pour cette raison


quelle les

le

trou de l'aiguille

et

par

la-

chameaux passaient difficilement. Voil ce qui aura pu donner naissance ce proverbe fort usit parmi les Juifs, et que l'on trouve galement dans le Talmud de Babylone, avec cette diffrence que le chameau y est remplac
par l'lphant
(4).

La

mme

locution se rencontre dans

le

Coran qui, selon toute


l'vangile
(2).

vraisemblance,

Ta

emprunte

Quant aux interprtes qui traduisent chameau par cble, leur version ne me semble gure autorise; elle
enlve
la

sentence sa couleur et son tour oriental


xaay]Xo

c'est la

confusion de
on. L'image

avec

x[xi>.o

qui aura introduit cette le-

du chameau

se prsentait

au Sauveur avec

d'autant plus d' propos qu'on se trouvait alors sur la grande

route des caravanes, qui allait de Jricho en Arabie, travers


le

Jourdain, en passant par Beth-Phor et Hsbon. Quoi

qu'il

en

soit, les Juifs

employaient ce proverbe pour expriCertes, la

mer une extrme

difficult.

comparaison

tait

forte, et l'on conoit

que

les disciples, faute d'en

bien pn-

trer le sens, aient manifest leur

tonnement. Mais Jsusqui est

Christ les rassura en ajoutant

ce

impossible

l'homme est

possible Dieu. Par suite de son penchant au


:

mal, les richesses sont prilleuses pour l'homme dchu


elles le tiennent

enchan aux choses de

la terre, elles

noursa-

rissent son orgueil et lui procurent


tisfaire ses passions
;

un moyen

facile

de

mais

la

doctrine de la

foi et la

grce

divine peuvent dtruire cet obstacle en dtachant

l'homme

{l) Bava Meizia, fol. 38, verso. Tu fortean Pombedithse commoraris, ubi elephantem per foramen acus tradacunt. Aruch qui dicunt impossibilia. Berakolh, fol. 55 verso. Non ostendunt homiiii pahnatn ex auro, nec elephantem incedentem per foramem acus. Glose : Rem, quam non solitus est videre, nec de qua unquam cogitavit. (2) Surate vu, 38. Ils n'entreront pas dans le paradis, avant qu'un chameau ait pass par le trou d'une aiguille.
:

204

OPUSCULE SUR LE SALUT DES RICHES.


le

des biens extrieurs et en

portant profiter de ces res-

sources pour multiplier ses bonnes uvres et soulager ses


frres. C'est ainsi

que

les aptres, et toute la tradition chr-

tienne aprs eux, ont compris et interprt la doctrine

du

Sauveur.

Clment d'Alexandrie a trs bien saisi l'esprit de gnement, quoiqu'il s'carte par intervalle de la
texte. Ainsi,

cet enseilettre

du
:

par exemple, voulant expliquer ces paroles


et

vendez tout ce que vous avez,


exclut
le

donnez-le aux pauvres,

il

sens

littral,

pour s'en tenir au sens spirituel

et

allgorique. Selon lui, ces

mots ne

signifient point: dpouil:

lez-vous de vos possessions, rejetez-les loin de vous; mais

arrachez de votre

me

sur vos richesses et

jugements que vous formez l'amour passionn qui vous y enchane


les vains
:

dgagez-vous de ces sollicitudes excessives, de ces pines

du

sicle qui touffent

en vous

la

force de vouloir spiritualiser les

semence de la vie (Ij. A paroles du Sauveur, Clet affaiblit la vri-

ment tombe
table

ici

dans un autre extrme,


11

porte du texte.

s'agit

bien rellement dans cet


:

endroit d'un dpouillement effectif; ces mots


le

distribuez-en

prix aux pauvres, suffiraient pour

le

montrer. Seulement,

l'on

ne doit pas y voir un prcepte impos tous, mais un conseil de perfection donn quelques-uns Si vis perfeclus
:

esse.\o\]k ce qu'il fallait distinguer avant tout,

pour conser-

ver au passage sa vraie signification. Mais, part cette explication,

o nous retrouvons

le

got exagr des Alexandrins


la

pourFallgorie, on ne peut qu'applaudir


l'auteur dveloppe ce propos
:

doctrine que

elle est justifie

par d'autres

versets de l'vangile o le Sauveur dclare bienheureux les

promet la rcompense cleste aux riches charitables. Clment ne fait que paraphraser ces
pauvres selon
l'esprit., et

maximes

solennelles lorsqu'il dit

Si,

tant riche, vous regardez

comme

des dons de Dieu


;

l'or,

l'argent et les

maisons qui vous appartiennent

si

vous

(1)

Sur

le

salut des riches, II.

l'usage des biens de la terre.


les

205

rendez dans

la

personne de vos frres Dieu qui vous en

a gratifi, reconnaissant ainsi


les autres plutt

que vous
;

les
si

possdez pour

que pour vous-mme


vous ne
les portez

vous levant aulieu d'en

dessus de ces biens, vous savez leur


tre l'esclave
;

commander au

si

pas dans votre

me

et

que vous ne borniez pas


et divine; si, lorsqu'il

ces limites troites l'horizon

de

votre vie, vous api)liquant toujours quelque

uvre bonne

faudra vous en priver, vous en sup-

portez la perte avec

la

mme tranquillit

d'esprit dont vous

jouissiez au milieu de votre abondance, dans ce cas vous


tes celui
lait

que

le

Seigneur dclarait bienheureux,


l'esprit;

qu'il
la

appe-

pauvre selon
il

vous vous trouvez dans

disposi-

tion o

faut tre
si

bien mieux que

pour avoir part au royaume des cieux, vous rejetiez le fardeau de vos richesses
le

par

la seule

impuissance de
la

porter

(i).

Cette dfinition del richesse comprise et


le

entendue dans
la

sens chrtien. Clment


:

reproduit ailleurs avec

mme

exactitude
Si

l'homme qui
de
la vie

nat malgr lui au sein de l'opulence,

tait exclu

pour

cette seule raison, son Crateur lui


le

ferait

assurment une injustice en

privant de

la vie ter-

nelle cause des biens temporels qu'il lui avait dpartis.


Qu'tait-il besoin d'ailleurs

que

la terre

produist tant de

richesses,

Non,
et

si

du moment que les richesses donnent la mort? au dedans de vous-mme vous savez vous soustraire
si

la domination de vos trsors;

vous en usez avec sagesse


lui,

avec modration;

si

c'est

Dieu seul que vous cherchez,

afin

de

le

possder
la

et

de converser avec

vous tes pauvre

dans toute
cible, et

rigueur du prcepte, vous tes libre, invinrichesses ne


le

les

vous causeront ni maladie ni


il

blessure.

Dans
le

cas contraire,

est plus facile

un cha-

meau de

passer par une aiguille qu'

un

riche de votre espce

d'entrer dans

royaume de Dieu
xvi,

(!2).

(1) (2)

Sur

le

salut des riches,

Ibid., XXVI.

206

OPUSCULE SUR LE SALUT DES RICHES.

Voil le vritable sens des prceptes de l'vangile. Ce n'est

pas

la

richesse qu'il faut blmer, mais le mauvais usage qu'on


;

en

fait

comme
est

aussi, ce n'est pas


la

un mrite

d'tre pauvre,
le

mais c'en

un de pratiquer

pauvret spirituelle ou

dtachement au milieu des richesses. Notre salut, dit Clment


d'Alexandrie, ne dpend pas des choses qui sont hors de nous;
qu'elles soient grandes

ou

petites, fortes
;

ou

faibles, cla-

tantes ou obscures, peu importe

ce qui fait notre valeur,


foi,

ce sont les vertus de notre me, la


rit,

l'esprance, la cha-

l'amour fraternel,
et riche

la

douceur,

la

modestie, l'amour de

la vrit, voil ce

qui nous sauvera

(1).
il

On peut

tre

pauvre

de fortune

en vices,

comme
et

est possible d'avoir

en

mme temps
la soif

de grands biens

de grandes vertus. Tel


et la

brle de

des richesses au milieu de l'indigence,

seule cause qui l'empche de faire plus de mal, c'est qu'il

n'en a pas

le

moyen

tel

autre vit pauvre au sein de l'opuait


la

lence, et sait s'abstenir

pour

le

du mal, quoiqu'il commettre. Entre les deux il y a


(2).

toute facilit
diffrence

du

vice la saintet
belles pages

J'aime,

Messieurs, vous citer ces

o l'loquence sacre dveloppait avec tant de


le

prcision des leons qui depuis lors sont devenues dans

monde
11

la rgle

invariable du juste et du vrai.


rejeter loin de soi les richesses qui

ne faut pas

peu-

vent tre utiles au prochain. On les appelle possessions, parce

que leur nature


qu'elles

est

d'tre

possdes;

avantages, parce

sont avantageuses l'homme, aux besoins de qui


les approprier. Elles

Dieu daigne

sont, entre les

mains de
de

celui qui sait les mettre profit, la matire et l'instrument

du

bien. Si quelqu'un fait

un ouvrage d'aprs
s'il

les rgles

Tart, son

ouvrage est bon


la

manque

d'art, la faute
Il

en est

lui, et

non

matire quil emploie.


:

arrive de

mme
En

pour

les

richesses

elles

ne sont qu'un instrument.

faites-vous

un bon usage?

Elles vous serviront pratiquer

(1)

Sur

le

salut des riches, xviii,

(2) Ibid., xii, XIX.

l'usage des biens de la terre.


la justice.

207

En
et

lirez-vous parti pour

le

mal? Elles devien;

dront dans vos mains une source d'iniquit


est

car leur nature

de servir

bonnes ni louange ni blme; ce qu'on doit mettre en cause,


ni

non de commander. N'tant par elles-mmes mauvaises, elles ne mritent non plus ni
c'est

l'me

humaine, qui, en vertu de sa libert, a seule le pouvoir d'user de ces dons avec sagesse ou d'en abuser. Ce n'est donc pas nos richesses qu'il faut dtruire, mais les passions de l'me qui empchent de les utiliser pour le bien. Devenez probes et honntes, et vous ne manquerez pas de
faire

un bon emploi de vos trsors (1). On ne saurait mieux expliquer la doctrine chrtienne
)>

touchant

les

biens de

la terre. Mais,

me

dira-t-on, l'po-

que o crivait Clment d'Alexandrie, c'est--dire vers la fin du IP sicle, les esprits avaient dj cd au grand courant qui emportait les glises.

En consentant

possder

des riches dans son sein,

le

christianisme avait compris

qu'un got exagr pour


ble.

la

pauvret ne pouvait tre dura:

Mais

telle

n'tait
Ja

pas l'ide primitive


Aussi

le

pur

bio-

nisme, c'est--dire

doctrine que les pauvres seuls seront

sauvs, fut la doctrine de Jsus.


elle interdite

la

proprit tait(2).

dans

la

premire gnration chrtienne

Voil ce qu'on objectait

rcemment dans une


lire la
il

Vie de Jsus.
fai-

Permettez-moi, Messieurs, de vous


sait

rponse que

Clment d'Alexandrie,

y a quelque dix-sept cents

annes.

Quelle socit pourrait exister parmi les

personne ne possdait rien? Une pareille


elle

hommes, si maxime ne serait-

pas en contradiction manifeste avec tant d'autres prsi

ceptes que le Seigneur nous a


tes-vous des amis avec
le

vivement inculqus? Faide l'iniquit, afin que,


les
le

Mammon

quand vous viendrez


tabernacles ternels.

dfaillir, ils

vous reoivent dans

Amassez-vous des trsors dans

(1)
(2)

Su7'

le

salut des riches, x.v.

Vie de Jsus, par M. Renan, p. 179, iS2, 183, 307.

208
ciel,

OPUSCULE SUR LE SALUT DES RICHES.


o ni
la rouille ni les vers

ne rongent,
vtir

et

les

voleurs
qui a

ne fouillent ni ne drobent.
faim,

~ Comment nourrir celui


celui

la

dsaltrer celui qui a soif,

qui est nu,


dis-je,

accueillir l'tranger qui vient

nous; comment,

observer tous ces prceptes dont

transgression sera punie


si

du feu

et

des tnbres extrieures,


et Matthieu,

nous-mmes nous

manquons de toutes command Zache

ces choses? Le Seigneur n'a-t-il pas

qui taient riches et

publicains, de lui donner l'hospitalit? Loin de leur prescrire le sacrifice de leurs richesses, n'a-t-il pas

prononc
lev

sur eux cette juste sentence

Aujourd'hui

le salut s'est

sur cette maison, parce que celui-l aussi est enfant d'Abra-

ham?

Il

loue donc l'usage des richesses, condition qu'on

en fasse part aux autres, en abreuvant celui qui a soif, en nourrissant celui qui a faim, en habillant celui qui est
nu,
et

en ouvrant l'tranger une maison hospitalire. Or,


tous ces besoins,
il

pour avoir de quoi subvenir


riche
(1).

faut tre

J'espre,
toire.

Messieurs, que la rponse vous a paru


la

Le prcepte de

bienfaisance, nonc

prempchaque page
:

de l'vangile, suppose videmment la proprit car nul ne peut donner, moins de possder soi-mme. Si tout apparnait tous,
et

aucun mrite pratiquer la charit l'vangile deviendrait un non-sens. Le v divitilnis! ne


il

n'y aurait

s'applique qu' ceux qui ne remplissent pas les


attachs aux grandes fortunes;

devoirs

comme

aussi \e beati paiil'esprit, la

peres

ne s'adresse qu'

la

pauvret selon

pau-

vret spirituelle,

-ruTw/cia TrvsuaaTiV/ (2),

c'est--dire

au dta-

chement. Les anathmes du Sauveur atteignent la richesse goste et sensuelle, telle qu'elle tait comprise parles Sadducens, ces picuriens du judasme, ou par les paens qui
n'en profitaient que pour multiplier leurs jouissances, sans
s'inquiter des besoins

du prochain. Mais

le

Christ est

si

(!)

Sur

le

salut des riches, xui.

(2) Ibid, XVII.

l'usage des hiens de la terre.


loign de
qu'il y voit
la

209
elle

condamner un moyen d'obtenir


vouloir

la richesse la

en

mme,

rcompense

cleste par

pratique de

la charit. Il n'y a

pas trace dans l'vangile


les
le

de ces utopies modernes qui, sous prtexte d'enrichir


pauvres, appauvriraient tout
droit de
le

monde.

a\ disant

que

proprit est

humaine, qu'aucune gnration chrtienne n'a dsavou, et qui trouve sa justification dans la nature mme des choses. Cela est si vrai que, pour soutenir la thse contraire, Rousseau s'est vu oblig dplacer la perfection du genre humain dans
l'tat

un des fondements de la socit Clment d'Alexandrie formulait un principe

sauvage

c'est l'ide capitale

de son discours sur Vlnle

galit des conditions, ide

digne tous gards de l'esprit


la littrature franaise.

plus faux qui

ait

marqu dans
mieux

Ceux

qui, son exemple,

rvent une galit absolue entre les


russi jusqu'ici substituer des
qu'il y ait entre les

hommes,

n'ont pas

chimres

la ralit.

Peut-on nier

hom-

mes

ingalit de

forces physiques,

ingalit de facults

intellectuelles, ingalit

de valeur morale? Nos niveleurs

contemporains connaissent-ils un moyen d'obtenir que tous aient la mme taille au centimtre prs, qu'aucun n'acquire
plus de connaissances que l'autre, et que tous fassent
le

mme

que l'ingalit des conditions dcoule comme une consquence logique de cette triple ingalit naturelle ou volontaire? Vous ne possdez pas autant que vos voisins parce que, sans parler d'une
usage de leur libert
?

Or, qui ne voit

foule d'autres causes possibles, vos anctres et vous vous

avez apport dans votre travail moins d'intelligence, moins


d'activit,

ou que

les

circonstances ont mal servi vos efforts.

Ce sont

des diversits qui se reproduisent chaque jour et


:

chaque heure

effacez-les aujourd'hui, elles reparatront

demain.

D'ailleurs, ces ingalits, bien loin de nuire

au bon
le

ordre des socits humaines, ne font que l'affermir et


consolider, en reliant les

hommes

entre eux par une heu-

reuse rciprocit de services et de fonctions. Nous avons

besoin

les

uns des autres, prcisment parce que nous ne

210

OPUSCULE SUR LE SALUT DES RICHES.


les

possdons pas tous


sources.
se dissout, et la

mmes

aptitudes ni les

mmes

res-

Que chacun

se suffise

lui-mme,
de

le

corps social

communaut perd
familles,

sa raison d'tre. C'est le


la sociabilit, a

lien de la ncessit qui, joint l'instinct

rapproch

les

plus ou moins vastes.

pour les grouper en associations Rousseau repousse l'ingalit des con-

ditions, parce qu'il veut rduire les

hommes l'tat sauvage,


humain
;

qui pour lui est l'idal du genre

cela se conoit

dans une hypothse aussi dgradante que

la

sienne

mais
la

du moment que vous envisagez

l'tat

de socit

comme

seule situation naturelle, normale, vous tes obligs d'ad-

mettre une dpendance rciproque, des relations multiples


et diverses.

En

ralit,

les riches

dpendent des pauvres

autant que les pauvres profitent des riches; nul ne peut se


passer de l'autre, et les services sont mutuels. Celui-ci donne

de son intelligence; celui-l du travail de ses mains; tous y mettent de leur existence et de leur vie. Voil ce qui fait la

grandeur

et la force

des socits humaines.


le

En

disant que la

proprit est

un empitement sur

droit d'autrui,
et

on

avance une niaiserie. C'est encore autrui

non-seule-

ment

vous que profite cette appropriation lgitime d'une

parcelle de terrain.

La valeur que vous savez en

tirer est

un

gain pour toute la

communaut

par

l,

vous ajoutez au vous enril'intrt

fonds

commun, vous augmentez


du

le capital social,

chissez l'humanit
ral se

fruit de votre travail;

gnil

confond ds lors avec votre intrt particulier, car


n'est

n'y a pas d'antagonisme l o tous sont redevables l'activit de chacun. Nier la proprit, ce

pas seulement
le

dtruire le droit naturel, le droit des gens et


positif, c'est

droit divin

de plus renverser toute saine notion d'conomie politique. Et l'on voudrait prter au fondateur du christia-

nisme une

pareille absurdit!

S'il

avait

mconnu

point les conditions essentielles de

la socit

un tel humaine, son

le

uvre, bien loin d'embrasser


dre

le

monde,

serait alle rejoin-

au bout d'un sicle toutes ces utopies closes dans

cerveau de quelques rveurs qui apparaissent d'ge en ge,

l'usage des biens de la terre.


sans pouvoir obtenir d'autre succs que
rence.
le rire

211

ou

l'indiff-

Sans doute, nous voyons se produire l'origine du christianisme un


lit

fait

remarquable

et

qui mrite l'attention.


les

On
de

dans

les

Actes des aptres

que

premiers

fidles

Jrusalem,

mus
le

par un touchant esprit de fraternit chr-

tienne, mettaient leurs biens en

commun

mais
fait.

il

ne faut

pas exagrer

caractre ni la porte de ce

Nous trouencore au-

vons

ici

le

conseil vanglique de la pauvret volontaire

pratiqu sur une vaste chelle,


jourd'hui dans les
;

comme

il

l'est

communauts religieuses du monde entier or, ce phnomne n'a rien d tonnant, si l'on rOchit au petit nombre de chrtiens que renfermait alors Jrusanouveaux convertis. A ct de la loi du dtachement obligatoire pour tous, le Sauveur avait trac quelques-uns une rgle de
lem, l'esprit de
foi et

de charit qui animait

les

perfection plus haute et plus difficile suivre.

Il

est tout
la

simple que, dans

le

premier lan de leur gnrosit,

plu-

part des nophytes se soient dpouills de leurs possessions

en faveur de leurs frres ncessiteux. Mais s'ensuit-il de ce

mouvement spontan d'une


leur ait t interdite? Pas
le

foi

ardente que la proprit

moins du monde. Ils restaient libres de vendre leurs biens ou de les conserver. Seulement, il ne fallait pas, comme Ananie et Saphyre, se faire honneur d'un renoncement qu'on ne se sentait pas la force de pratiquer. C'est ce mensonge intress et cette fraude coupable que saint Pierre leur reproche avec tant de svrit. Vous pouviez garder votre champ, leur dit-il, et mme vendu, il
tait

encore en votre pouvoir


le

mais vous avez menti Dieu,

en vous donnant
pas su faire
(1).

mrite d'un sacrifice que vous n'avez


proprit dans la preles

Ces paroles excluent formellement l'ide


la

d'une interdiction quelconque de

mire gnration chrtienne. C'est ainsi que


leurs disciples ont compris les prceptes

aptres et
et

du Seigneur;

(1)

Actes des aptres, v,

et suiv.

212

OPUSCULE SUR LE SALUT DES RICHES.


l'crit

nous voyons par

de Clment d'Alexandrie que

la

gn-

ration suivante les a interprts dans le

Conserver l'me libre et pure, exempte de tout attachement drgl des trsors prissables, verser le superflu dans le
sens.

mme

sein des pauvres, voil les devoirs des riches d'aprs l'vangile.

Le moraliste du deuxime

sicle

rsume

les

enseigne-

ments de la chaire chrtienne, lorsqu'il indique dans ce beau morceau le moyen damasser des mrites pour le ciel, en sacrifiant une partie des biens de la terre le divin march Acheter l'admirable commerce l'immortalit prix d'argent, et recevoir en change des choses passagres de ce monde une demeure ternelle dans riche, c'est vers une telle foire que vous devrez le ciel
:

naviguer,
entire
;

si

vous tes sage. Parcourez,


ciel,

s'il

le

l'aut,

la terre
le

n'pargnez ni travaux ni fatigues pour acheter

royaume du

tant que vous le pourrez en cette vie. Pour-

quoi mettre votre joie dans des meraudes ou d'autres


pierres brillantes, dans des difices qui seront la pture

du

un tremblement de terre suffit pour les renverser, et le caprice d'un tyran pour vous les^ ravir. Habiter le ciel et rgner avec Dieu, que ce soient l vos dsirs. Ce royaume, un homme vous le procurera, comme ferait Dieu lui-mme. En retour du peu qu'il aura reu de vous, il vous donnera d'habiter avec lui pendant
feu ou le jouet

du temps

toute rternit. Priez-le d'accepter, pressez, suppliez, dans


la crainte qu'il

ne vous refuse. Car


vous
d'offrir

il

ne

lui est

pas prescrit

d'accepter

il

l'est

Rassemblez, contre l'usage du reste des hommes, rasla

semblez autour de vous une arme sans armes, inhabile


laisse pas

guerre, incapable de verser le sang, une arme qui ne se

point

ne souillent de pieux vieillards, des orphelins aimant Dieu, des


la colre et

emporter par
la

que

les vices

veuves formes
de votre corps
et

douceur, des

hommes
les

orns de charit.

Faites-vous-en par vos richesses des gardes vigilantes autour

de votre me. Dieu

eux, votre navire, prt tre

commandera. Par submerg, se relvera pour

l'usage des biens de la terre.

213

voguer doucement an

souftle

de leurs prires. Sous l'impo-

sition de leurs mains, la

maladie perdra pour vous son

aiguillon; leurs ferventes prires dsarmeront l'ennemi qui

vous menace;
vres.
lants.

et

devant leurs injonctions rptes,

verra sa force brise et son orgueil

dmon confondu dans ses ule

Vous aurez

autant de satellites et de soldats vailinutile.

Aucun ne restera oisif; nul ne vous sera L'un demandera grce Diea pour vous
;

l'autre

vous

consolera dans vos afflictions. Celui-ci versera des larmes

pour vous devant


les

le

Seigneur

celui-l

vous instruira dans

choses utiles au saluL Tel vous reprendra en toute fran;

chise

tel

autre vous donnera des conseils pleins de bien-

veillance. Tous, enfin, sans fard,

sans crainte, sans dissiQuelle gn-

mulation, sans

flatterie,

vous entoureront d'une vritable


!

amiti. Quelle douceur dans leurs bons offices

reuse libert dans leur ministre


foi

Quelle sincrit dans la


!

de ces

hommes

qui ne craignent que Dieu


;

Ils

ne savent

ce

que
le

c'est

que de mentir
;

leurs

uvres n'ont d'autre objet


lui

que

service de Dieu
;

le flchir,

plaire,

voil tout ce

qu'ils dsirent

l'attachement qu'ils vous portent n'a rien


parlent,

de charnel
bite en

ils

mais

c'est

au

roi

des sicles qui ha-

vous

(1).

Tel est, Messieurs, l'idal que


raliser sur la terre, autant

le

christianisme cherche

que l'orgueil et les passions humaines le permettent. Runir les hommes par des associations dont la charit forme le lien, de telle sorte que les uns trouvent leur intrt spirituel veiller aux intrts temporels des autres, et que le bonheur de chacun augmente avec le bien-tre de tous, tel est le but constant auquel tendent ses
efforts.

En apparaissant sur
l'glise a

la

scne du

monde
socit

pour y accomplir sa tche,


conditions,
fait

trouv l'ingalit des

ncessaire,

universel,

comme

la

elle-mme, qui ne saurait subsister sans une hirarchie de


pouvoirs et une gradation de ressources. Ce
(1)

fait,

elle

ne

Sur

le

salut des riches, xxxii, xxxiv,

xxxv.

214

OPUSCULE SUR LE SALUT DES RICHES


le

pouvait
avait de

dtruire sans porter atteinte aux lois gnrales

qui rgissent l'humanit

dur

et

mais elle lui a enlev ce qu'il d'oppressif, en proclamant les principes de


;

la justice et les devoirs

de

la charit.

Au sens moral, l'vantoutes les choses d'icila

gile a

transform

la richesse,
si

comme

bas: dans cette cause


il

frquente de

perdition des mes,


salut.

montre au chrtien un instrument de


le

Cette trans-

formation,

christianisme

l'a

opre d'une double manire,


et

par

le

prcepte du dtachement

par

le

conseil vanglique

de

la

pauvret volontaire.

Il

dfend l'homme d'enchaner

son cur aux possessions terrestres, et par l il lui apprend ne les estimer qu'autant qu'elles lui permettent de faire le bien. Ds lors, la richesse cesse d'avoir pour but unique la satisfaction personnelle, pour devenir une vritable fonction, un service public, une mission sociale, une participation au ministre de la Providence.
reille
11

est clair

qu'une pa-

doctrine devait changer


la

la

tandis qu'on ne rencontre dans

du monde. Aussi, littrature paenne aucune


face

aHusion
sance
et

un tablissement ou aune

institution de bienfai-

de charit, l'histoire des peuples, depuis dix-huit

sicles est pleine de ces crations de l'esprit chrtien.


tefois,

malgr sa haute porte,

le

Touprcepte du dtachement

obligatoire pour tous n'aurait pas obtenu ces rsultats, sans


le

conseil vanglique de la pauvret volontaire. C'est en

mettant au service des indigents ces lgions d'hommes qui


se dpouillent

de tout pour

les secourir et les assister,

que

l'glise a

pu raliser un si vaste plan d'amlioration sociale. Supprimez ce conseil de perfection, vous effacez les plus grandes pages des annales du bien car il n'est pas d'uvre
;

charitable, tant soit peu puissante et fconde, qui ne lui ait

d son origine ou
de
t

ses dveloppements. Voil de quelle

ma-

nire l'glise a transform les conditions de la richesse et


la

pauvret, sans utopies, sans lois agraires, sans pr-

ention une galit absolue et chimrique. Si elle avait


fait

tent quelqu'un de ces procds, elle n'aurait


leverser
le

que bou-

monde pour un

instant, sans profit ni rsultat

l'usage des biens de la terre

215

srieux. La rforme qu'elle venait entreprendre tait bien

plus radicale et plus profonde, car c'tait la rfornfie du

cur humain, source de


loi

toutes les autres.

En proclamant
la

la

du

sacrifice, et

en

la faisant

accepter

comme

base des

socits chrtiennes, l'glise a inspir les progrs

du pass,

de

mme

qu'elle ouvre

un champ

illimit

aux applications

de l'avenir.

216

l'homlie et le sermon

ONZIME LEON
Saite de l'opuscule intitul Quel riche sera sauv.

Doctrine de Clnnent sur la ncessit des bonnes uvres pour le salut. L'action divine et la coopration humaine dans l'uvre de sanctification. Sacrifices que demande l'vangile en vue de la vie ternelle, Comment l'auteur interprte les textes sacrs qui formulent cette obligation. Les devoirs de famille et les droits de Dieu. Une parabole de l'vangile explique par Clment. Origines de l'homlie et du sermon. Dveloppement de
la

ces

deux formes de l'loquence sacre dans

les

trois

premiers sicles de

l'glise.

Messieurs,

L'une des questions

les

plus importantes pour l'loquence

chrtienne, dans les premiers sicles de l'glise, tait celle

ou de l'usage des biens temporels. Obscurcie jusqu'alors par l'orgueil et les passions humaines, cette question avait reu de lvangile une solution claire et prde
la richesse
cise.

En acceptant
les

l'ingalit des conditions


le

comme un

fait

ncessaire, providentiel,

christianisme

s'tait

ht d'en

adoucir
loi

consquences par ses prescriptions morales. La


ct, le conseil

du dtachement, d'un

vanglique de

la

pauvret volontaire, de l'autre, prparaient des ressources

immenses aux classes infrieures de la socit. Avec le dogme de la fraternit humaine, la richesse devenait un
ministre d'assistance
et

de secours, aussi profitable celui

qui donne qu' celui qui reoit. En outre une multitude

d'hommes

allaient se lever

pour consacrer leur


la

vie entire

au service des pauvres, et pratiquer

perfection chrtienne

DANS LES TROIS PREMIERS SICLES.


dans
tion
le

217

sens du renoncement

le

plus absolu. La transforma-

du monde devait sortir de cette loi du sacrifice promulgue par THomme-Dieu et consacre par son exemple.
C'est

pourquoi

il

est intressant d'tudier les livres qui

nous
si

permettent d'assister en quelque sorte l'closion d'ides

neuves pour une socit o


tim.ent d'humanit.

la

passion des jouissances matle

rielles allait jusqu' touffer

dans

grand nombre tout sen-

Parmi ces productions, l'opuscule de


le

Clment d'Alexandrie sur


plus anciennes,

Salut des riches est l'une des


il

comme

d'ailleurs

n'en est pas o l'lo.

quence ait prt plus de charme la doctrine de la charit Nous avons vu avec quelle chaleur le moraliste chrtien y
plaide
la

cause des pauvres tout en vitant de dcourager les

riches par une fausse interprtation des paroles du Sauveur;


il

ne nous reste plus qu' examiner quelques passages de ce


discuter la forme qu'avait prise la prdication
la fin

trait, et

vanglique vers

du deuxime

sicle.

Vous avez d remarquer, Messieurs, combien la doctrine de Clment sur la ncessit des bonnes uvres pour le salut est contraire au principe fondamental du protestantisme. Je veux parler ici des systmes de Luther et de Calvin, c'est-dire d'un ensemble d'ides qui ne sont plus que

de l'archologie

l'injure de croire

du domaine car je ne ferai pas aux protestants modernes qu'ils regardent les bonnes uvres comme

ce qu'il y a de plus prjudiciable au salut,


sion
si

suivant l'expresla

profondment morale du chef de

prtendue R-

forme

(1).

Un des
est

textes qui tourmentaient le plus ce singu-

lier esprit,

prcisment celui que Clment d'Alexandrie


:

nous dveloppait la dernire fois avec tant d'loquence Si vous voulez entrer dans la vie, gardez les commandec(

ments.

lui seul, ce

passage renversait toute

la

thorie de
le

Luther. Car, ou les mots ne signifient plus rien, ou

Sau-

que l'observation des prceptes, source de nos bonnes uvres, est une condition ncessaire
l
(1).

veur veut indiquer par

Sey^mons indits, de Luther, publis par

Hck,

p. 48, 52,

72 et suiv.

218

l'homlie et le sermon
la vie ternelle.

pour obtenir
et

Aussi, aprs bien des

rmbages
le

des dtours, Luther

finit-il

par dclarer que Jsus-Christ


et

ne parlait pas srieusement, mais par ironie


drailler
:

dans

but
ces

le

jeune
les

homme

qui l'interrogeait. Selon

lui,

mots garde
fois

commandements, veulent

dire: essaie
le

une
(

de les garder, tu verras bien que tu ne

pourras pas

l).

Une

pareille interprtation ne mrite pas qu'on la discute.


reste, je

Du

nai d'autre intention que de vous montrer

quel point les

maximes de
la

l'ancien protestantisme taient en


Ainsi,

opposition avec
thses favorites

tradition chrtienne.

l'une

des

du moine apostat

consistait soutenir que,


le

dans

les

choses spirituelles et divines, qui concernent

salut de

lame,

Thomme

ressemble

une statue de

sel,

la

aune image inanime, n'ayant ni yeux, ni bouche, ni sens, ni cur (2). La volont de l'homme, disait-il, est un coursier que monte le dmon, jusqu' ce que Dieu, comme le plus fort, dsarA l'entendre, notre libre arbitre n'est onne le cavalier. qu'une fiction nous sommes entre les mains de Dieu un insnous no cooprons d'aucune trument purement passif
Loth, un bloc de bois ou de pierre,
))
;
;

femme de

faon l'uvre de notre salut

(3).

Doctrine dtestable, qui

certains gards plaait l'ancien protestantisme au-dessous

des religions paennes


ver

celles-ci savaient

du moins conseret toute

Ihomme

le

plus noble privilge de sa nature. Vous

allez voir. Messieurs, ce

que Clment d'Alexandrie,


lui,

l'glise

primitive
et

avec

pensaient
les

de

ces thories

fatalistes,

avec quelle

prcision

thologiens

du

deuxime sicle distinguaient ration humaine:

l'action divine et la

coop-

Par ces paroles:

si

vous voulez,
choisir,

le

Christ montre divinetait


;

ment que l'me de son interlocuteur


arbitre.

doue du libre
Dieu de donner,
:

Thomme de
indits

il

est libre

(1)

Sermons

de Luther, publis par Bruns, p. \2\ et suiv.

uvres
(2)

de Luther, dit. de

Wiltemberg

(1539),

i,

i58.

dit. de Wiitemberp^,

m,

162.

(3)

Trait de scrvo arbitrio.

DANS LES TUOIS PREMIERS SIECLES.


il

219

est le matre.

Or Dieu donne ceux qui veulent, qui font


le

tous leurs eiorts et qui sollicitent du secours, afin que


salut devienne ainsi leur propre
:

ouvmge. Car Dieu ne contraint personne il est ennemi de la violence; mais il fraye le chemin ceux qui cherchent, il accorde ceux qui demandent, il ouvre ceux qui frappent. Si donc vous voulez, si vous voulez vritablement, et que vous ne vous trompiez pas vous-mme, elorcez-vous d'acqurir ce qui vous manque(1 ). Ain-i, d'aprs Glmentd'Alexandrie, l'homme choisit librement le bien ou le mal et le salut est son propre ouvrage. On ne saurait condamner en termes plus formels les thories
dgradantes de Luther sur
la

volont servile, sur l'extinction


la passivit

complte de nos forces spirituelles, sur


de l'homme dans l'uvre du
puissions atteindre notre
fin

absolue

salut.

Est-ce dire que nous


les seules

par

ressources de

notre nature? Ce serait une erreur non moins grave que la


prcdente. Clment reconnat la ncessit de la grce, aussi

bien que

la ralit

du

libre arbitre. C'est l'action divine qui


l'activit

excite, fortifie et

transforme

humaine, de

telle sorte

que notre
serait plus

salut est la fois l'uvre de Dieu et la ntre. S'il

n'y avait aucune coopration de notre part, la saintet ne

un mrite, ni

la vie

ternelle une rcompense;

et sans la grce ou l'opration divine,

nous resterions inca-

pables de produire un acte surnaturel et


la loi naturelle

mme

d'accomplir

dans toute son tendue, par suite de notre penchant au mal et de l'affaiblissement de notre libre ar-

bitre.

L'homme, dit l'auteur du l'homme qui, par lui-mme,

trait

sur

le

Saint des riches,

et

sans autre secours, veut


s'il

vaincre ses passions, n'en vient pas bout; mais

met
il

tous ses soins et qu'il manifeste un vif dsir d'y arriver,


atteindra son but avec laide de la force divine. Car

le soufe

de Dieu pntre les mes doues d'une bonne volont, comme le don de l'Esprit divin se retire de celles que n'anime plus
(1)

Sur le

salut des riches, x.

220

l'homlie et le sermon

ce dsir. Sauver les

hommes malgr eux


le

serait le fait de la

contrainte
c'est l'effet

les

sauver par

libre choix de leur volont,

de

la grce.

Le royaume de Dieu n'appartient pas

ceux qui s'endorment dans les dlices,

mais ce sont

les

violents qui l'emportent. La seule violence agrable Dieu


est celle qui consiste lui arracher le

don de

la vie ternelle.

Dieu cde volontiers l'nergie de ceux qui engagent avec il se plat tre vaincu de la sorte (1). lui ce combat
:

que la grce divine et la volont humaine concourent ensemble l'uvre de notre salut. Supprimez l'un des deux agents, vous dtruisez le caractre moral de l'acte,
C'est ainsi

ou sa valeur naturelle. Clment d'Alexandrie n'est pas moins


exact ni

moins

prcis, lorsqu'il interprte la doctrine catho-

lique sur d'autres points.

En

gnral,

le

Sauveur procdait

par aphorismes dans son enseignement,


Celui qui avait le droit

comme

il

convenait

dparier avec autorit. Renferme

dans des maximes courtes, sentencieuses, sa doctrine exige,

pour

tre bien comprise, qu'on tudie avec soin la lettre

texte et qu'on tche d'en saisir l'esprit. Ce n'est

du pas dans un

sens grossier et charnel, disait

le

matre dOrigne, qu'il

nous trouvons la rgle de nos croyances et de nos murs (2). Dtacher de l'vangile un verset quelconque pour l'envisager isolment, sans tenir
faut entendre ces hautes^formuleso

compte d'autres passages qui


c'est

l'claircissent et l'expliquent,

manquer

toutes les lois d'une saine interprtation.


les

Avec de pareils procds,


baptistes,

Vaudois, les Albigeois, les Ana-

sans parler d'une foule d'autres sectes, ont dle

couvert dans
d'y chercher.

Nouveau Testament tout ce

qu'il leur plaisait

ces difficults, tires de la forme brve el

concise de

vangile, viennent s'en ajouter d'autres qui r-

sultent de la langue

mme

que parlait

le

Seigneur.

En

dai-

gnant se revtir de

la

nature humaine une poque et au

sein d'une race dtermines, le Fils de Dieu ne pouvnit se

placer en dehors des conditions qu'il avait choisies pour son


(1)
(2)

Sur

le

salut des riches, xxi.

Ibid., V.

DANS LES TROIS PREMIERS SIECLES.


avnement. De
l

221

l'emploi d'une langue plutt que d'une

autre, des images, des comparaisons, des proverbes, des lo-

cutions particulires, quantit de choses enfin qui repondent

aux habitudes de la nation juive et des races orientales. On s'tonne que Jsus-Christ se soit rapproch des rabbins ou docteurs juifs dans la forme de son enseignement. Auriezvous prfr
fantillages.
qu'il parlt le franais

ou l'espagnol?

11

faut

une

incroyable lroitesse d'esprit pour s'arrter de pareils en-

Mais aussi,
la

l'on

conoit d'autre
le

part qu'une

langue

si

loigne de

ntre par

gnie qui lui est propre,

puisse prsenter de graves difficults, lorsqu'il s'agit d'en

monuments. Quand le protestantisme s'est imagin de mettre un livre tel que la Bible entre les mains du premier venu, pour l'en constituer lecteur et interprte, il commettait une hrsie philologique, en mme temps qu'il
interprter les
mystifiait les mes. Aussi n'a-t-il pas tard s'infliger

un dpar se-

menti complet, par

l'institution d'un ministre enseignant,


fois

d'un pastorat charg d'expliquer l'vangile une

maine chaque communaut. Heureuse inconsquence, mais qui dmontre la fausset du principe. Enfin, Messieurs, pour graver profondment au cur de l'humanit ces paroles qui devaient retentir jusqu' la fin du monde, le Sauveur s'exprimait quelquefois avec une nergie de langage qui peut
tonner premire vue, lorsqu'on ne se rappelle pas
la

maxime de saint Paul:

La

lettre tue,

mais

l'esprit vivifie (1).

De toutes ces causes runies et de tant d'autres encore, il rsulte que l'vangile, abandonn aux commentaires de chacun, sans une autorit infaillible qui l'explique et l'interprte, est de tous les livres celui dont l'ignorance et la

mauvaise

foi

peuvent abuser avec

le

plus de

facilit.

Choisissons, par exemple,


drie a trs bien rendu
riches.
le

un

texte dont

Clment d'Alexanle

sens dans son trait sur

Salut des

Pour rappeler aux chrtiens de son temps qu'on doit tre prt tout sacrifier, plutt que de dsobir Dieu, l'au(1)

Ile

aux

Cor.,

m,

G.

222

l'homlie et le sermon

teur cite ces fortes paroles


l'vangile de saint

du Sauveur rapportes dans

Luc

Celui qui vient moi, et ne hait

point son pre, sa mrC; ses frres, et

mme

sa propre

me,
qui,

ne peut tre
pris

mon

disciple

(1'.

Voil

un de ces passages

au pied de

la lettre et

sans une intelligence suffisante


frquents dans

du

style biblique,

pourrait troubler un esprit faible; et


si

c'est

en prsence de ces hbrasmes,

l'vangile, qu'on apprcie la sagesse de l'giise catholique,

qui, cherchant prolger l'inexprience des fidles, leur

recommande de ne point s'aventurer dans la


sur
la

lecture

sacr sans notes ni commentaires. Pour ne pas se

du texte mprendre

porte d'une dclaration qui parat choquante au preil

mier aspect,

faut savoir que, dans le langage de l'criture

sainte, le har signifie trs souvent

aimer moins i^).

C'est ainsi

que, voulant exprimer la prfrence accorde Jacob sur


saii,

pour

le

droit de primogniture, le prophte Malachie,


lui,

et saint
J'ai

Paul aprs

font usage

du

mme

tour oriental

aim Jacob

et j'ai ha saii,

c'est--dire j'ai

moins

aim ce dernier, je ne l'ai pas favoris autant que son frre (3). Nous trouvons une locution toute semblable dans la Gense, o, pour indiquer que Jacob prfrait Rachel Lia, l'crivain sacr emploie le mot har dans le sens d'une affection relativement moindre (4j. iMme hbrasme dans le Deutronome, o de deux attachements mis en parallle, le moins fort est appel haine (5). Du reste, Jsus-Christ lui-mme a eu soin de nous apprendre que nous devons interprter ses paroles dans ce sens, lorsqu'il dit ailleurs Qui aime son pre ou sa mre plus que moi, n'est pas digne de moi (6). Il
:

(1) s.
(2)

Luc, MV, 26. En hbreu, nV^.


i,

(3)

Maiachie,
Tesl.,

2;

p. aux Rom., ix,13


est,

(4)

Gense, xxix, 31 exosam, id

minus amatam (Roseamuller, Scholia

in

Velus

1"

vol., p. 15S; Leipzig, \S2S.

crit. i)i

Vtus

Test., p. 16, Leipzi;^, 1835). Jacob,


il

Maurer, Comm. gramm. en efet, ne has&ait nullecit plus haut.

ment
(5)
(6)

Lia,

mais

lui prfrait

Rachel.

Deuter., xxi, 15;


S.

Voyez Rosenmuller, ouvrage

Matth.

X, 37.

DANS LES TROIS PREMIERS SIECLES.

223

simplement d'un amour de prlerence devant lequel doit tlcliir, en cas de conflit ou d'opposition, tout autre sentiment; or, moins de ni.jr l'existence de Dieu, on ne saurait contester que les droits du Crateur l'emporl tout

sagitdonc

tent sur ceux d'une crature quelconque. Le Sauveur pr-

voyait fort bien que la prdication de l'vangile amnerait

de crise violente dans l'humanit, et que, sur plus d'un point, les affections de famille se trouveraient en lutte
tat

un

avec l'obligation impose tout

homme

d'embrasser

la foi.

L'histoire des trois premiers sicles est l


trer

pour nous monde dsobir


Il fallait

chaque instant des

fils

rsistant l'oppression tyranles forcer

nique de leurs pres, qui voulaient


parer les
celte

leur conscience et de renier leurs convictions.

pr-

mes

ce redoutable

combat, en leur inculquant

maxime qu'on

doit obir Dieu, plutt qu'aux

hommes.

Car enfin, Messieurs, ne nous laissons pas garer par une fausse sentimentalit les liens du sang sont respectables,
:

les droits
le

de

la famille

sont sacrs; mais les droits de Dieu

sont encore plus. Dieu a sur nous un domaine souverain

et

absolu

c'est lui

que nous appartenons avant

tout; le

salut

demeure
et les

l'affaire

personnelle de chacun, et nous agis-

sons sous notre propre responsabilit. Entre Dieu qui

com-

mande
le

hommes

qui nous poussent


:

la

dsobissance,

choix n'est pas douteux

il

n'y a ni famille ni tat qui


le

puissent nous empcher d'accomplir

premier

et le plus

essentiel de nos devoirs. Voil tout ce qui rsulte des paroles

que

je citais tout l'heure. Il n'est

pas question,

comme on le
il

disait

rcemment dans une


la

Vie de Jsus avec autant d'igno-

rance de l'hbreu que de


question de

doctrine vanglique,

n'est pas

prcher

la

totale rupture avec le sang,

de

mpriser

les saines limites

de

la

nature humaine, de vouloir

tout rduire

un

affreux dsert

(1).

Tout cela n'est qu'une


:

pure dclamation, inspire par l'athisme

il

est

question

de reconnatre l'existence de Dieu,


Vie de Jsus, par

et ce

dogme admis, de

(l)

M. Renan,

p. 309,

3 12.

224

l'homlie et le sermon

placer l'amour de Dieu en tte de nos obligations.

Comment,

rpond Clment d'Alexandrie, celui qui nous ordonne d'aimer nos ennemis, nous ferait-il un devoir de har nos parents ?
Ce qu1l nous dfend,
tions abusives de
c'est

un amour aveugle, dsordonn,


ce qu'il nous ordonne, c'est de

qui nous porterait sacrifier les droits de Dieu aux prten-

l'homme
la

repousser

la

voix de

chair et du sang,

nous prche
salut.

l'apostasie et qu'elle

du moment qu'elle devient un obstacle notre

On
il

dirait

vraiment que ces belles pages ont t


faut interprter Pvangile.
,

crites,

y a plus de seize sicles, pour apprendre nos


il

modernes sophistes comment

Figurez-vous

la

chose sous forme de procs

continue
:

l'loquent catchiste. D'un ct le pre se lve et dit

C'est

engendr et nourri, suis-moi donc, et com mets l'injustice avec moi; n'obis pas la loi du Christ je tais tout autre blasphme semblable que peut profrer un

moi qui

t'ai

homme

l'tat de mort. D'un autre ct, coutez le


:

Sauveur

qui rpond

Je

t'ai

rgnr,

toi

qui tais n pour la mort


dlivr, guri, rachet. Je

sous l'empire du monde. Je


te

t'ai

montrerai

la face

de Dieu, de ce bon pre. N'appelle


conduirai dans un lieu de repos,

point un

homme

ton pre; laisse les morts ensevelir les


je te

morts. Suis-moi, et

o tu trouveras des biens mystrieux et ineffables, biens que l'il n'a pas vus, que l'oreille n'a pas entendus, et dont l'intelligence n'est pas monte au cur de l'homme,
mystres que
les

anges eux-mmes dsirent pntrer, avides


et

de voir ce que Dieu a prpar aux saints

ceux de ses

enfants qui l'aiment. Je suis ton nourricier,

moi qui me

donne comme un pain dont l'usage loigne tout danger de mort; m.oi qui me donne comme un breuvage d'immor talit. Je suis ce matre qui enseigne une doctrine plus leve que le ciel. Pour toi, j'ai lutt contre la mort; j'ai pay ta ranon, en subissant la mort que tu avais mrite partes pchs et par ton incrdulit envers Dieu. Vous avez entendu les deux parties soyez juge dans votre propre cause, prononcez, mais n'oubliez pas que votre salut dpendra
:

DANS LES TROIS PREMIERS SIECLES.


de
la

225

sentence. Si votre frre, votre


soit,

que ce
vous

vous tient
:

femme, ou qui de semblables discours, que le Christ


fils,

votre

l'emporte sur tous


qu'il

donnez-lui

la

victoire, car c'est

pour

combat (1). Voil de quelle manire


les

la

question se posait fort souvent


:

dans
fils

premiers sicles de rglise


la foi, et

elle se posait

entre

un

qui venait d'embrasser

un pre qui voulait

l'en-

traner l'apostasie; entre une pouse convertie fllvangile,


et

un poux prt

la livrer

aux bourreaux, plutt que de


Les Actes des

lui laisser le libre

exercice de sa religion.

martyrs sont remplis de ces scnes tragiques, o les droits


de Dieu se trouvaient en lutte avec
C'est
les affections

humaines.

Sauveur avait insist avec tant d'nergie surl'obligationde faire passer lesintrts du salut avant toute autre considration. En cela, il ne portait aucune atteinte
pourquoi
le

aux sentiments de famille; mais il leur assignait leurs vraies limites, en les subordonnant un principe plus lev, qui est
le

souverain domaine de Dieu sur ses cratures.


;

Il

n'y a pas

de pouvoir paternel contre Dieu


pre pour amener son
fils

toute tentative que fait

un

la violation d'une loi divine, est

un abus de la force, et non l'usage d'un droit. En proclamant ces maximes, l'vangile a fond la vraie libert des mes, et bris jamais le despotisme paternel comme le despotisme civil, pour nous ranger sous la dpendance d'un pouvoir suprieur chacun. On ne saurait assez rappeler aux hommes que Dieu doit occuper la premire place dans leur vie, et
que
les

devoirs de famille, les devoirs envers l'tat ne vien-

nent qu'en seconde et en troisime ligne. Clment d'Alexandrie a trs bien marqu ces degrs de l'obligation morale.
C'est
toire

dans ce but

qu'il joint la

parabole du samaritain l'his


(2).

du jeune

homme

riche de l'vangile

L'une sert

d'claircissement l'autre, en nous montrant dans quel ordre

nos devoirs se suivent et s'enchanent


(1)

(3).

Aimer Dieu de toute

(2)
(3)

Sur le salut des riches^ xxin. Sur le salut des riches, xxviixxxi.
S. Luc, X, 25-27.

15

226
notre

l'homlie et le sermon

me

et

de toutes nos forces,

tel est le

premier

et le

plus grand des

commandcmenls, parce

qu'il

comprend

et

rsume tous les autres; aimer le prochain comme nousmmes, c'est le second. Par ces deux prceptes, dit Clment, le Sauveur nous enseigne la loi de charit, mais avec ordre et distinction, de telle sorte que la prminence appartienne toujours Dieu. Nous trouvons ici une nouvelle preuve de
l'art

avec lequel les crivains de l'cole d'Alexandrie savaient

tirer parti
elles la

des paraboles de l'vangile. Rapprocher entre


la

conduite charitable du samaritain et


est

mission du

Sauveur lui-mme,
l'loquence de
la

devenu un thme fort commun dans chaire; mais il est intressant d'observer
la voie

comment

les

premiers orateurs sacrs ont fray

des

applications aussi vraies qu'ingnieuses Le matre d'Origne


n'oublie aucun dtail pour rendre la comparaison plus vive
et

plus saisissante

Les esprits de tnbres qui gouvernent ce


:

monde nous
dans notre

avaient frapps de plaies diverses

craintes, dsirs, colres,

tristesses, fraudes, volupts, ils avaient soulev

me

toutes ces temptes qui l'agitent, pour assurer sa mort.


le seul

Jsus-Christ est

mdecin qui nous

ait

guris de nos

blessures, en coupant jusqu' la racine de nos vices,

non pas

comme

la loi

dont

les ellorts

impuissants se sont borns

retrancher les fruits d'une plante mauvaise; Jsus-Christ a


port la hache au pied

mme

de larbre du mal.

11

a vers

sur nos mes blesses un vin prcieux, sang de

la

vigne de

David;

il

a tir des entrailles de l'Esprit l'huile abondante

pour les gurir et les sauver, il les a lies par des bandages indissolubles, la charit, la foi, l'esprance. Il nous a confis aux bons offices des anges, des principauts et des puissances, en retour d'un grand sail

dont

les a arroses;

laire (1)...
Si je

ne

me

trompe, voil une application fort heureuse


fin

de

la

parabole du samaritain. La

du

trait sur

le

Salut

(1)

Sur

le

Salut des riches, xmx.

DANS LES TROIS PREMIERS SIKCLKS.

227

des riches couronne dignement ces exhortations qui respirent


le

plus pur esprit de l'vangile. Fidle son plan, qui

est de sauver les riches

du dsespoir,

il

exhorte

la

pni-

tence ceux d'entre eux qu'un attachement aveugle aux biens


et

aux plaisirs de ce monde a jets dans le dsordre (1). Aprs leur avoir rappel qu'un repentir sincre peut effacer
les fautes les

plus graves,

il

les invite se

placer sous la

conduite d'un directeur qu'il appelle


Ils

un

homme de

Dieu.

devront

le

respecter et

le

craindre, l'couter avec doci-

lit,

soit qu'il leur adresse


les gurir.
la

des reproches, soit qu'il entre-

prenne de

lui

de leur parler librement, d'em-

ployer tour tour

svrit et la

douceur pour

les

gagner
d'un

au bien. Voil

le

guide qu'il

faut honorer l'gal

ange de Dieu

(2).

Point de doute, Messieurs, que par cette di-

rection des consciences, par ce ministre de la gurison des

mes. Clment d'Alexandrie

n'ait

voulu dsigner
les

la fonction

du prtre au tribunal de
crime,
si

la

pnitence. Pour montrer que nul

grand

qu'il soit,

ne dpasse
la

pouvoirs du pardon

confis au sacerdoce chrtien, le thologien

du

if sicle ter-

mine son ouvrage en racontant


jeune

touchante histoire du
d'une bande de

homme
(3)
:

converti et rconcili par l'aptre saint Jean,


la tte

aprs avoir exerc des brigandages


voleurs
reste,

Eusbe a reproduit toute cette narration. Du

que la hirarchie ecclsiastique ait t constitue Alexandrie, pendant le ir- sicle, dans la mme forme que prsente
encore aujourd'hui l'glise catholique,
c'est ce

qui ressort

avec

la

dernire vidence des uvres de Clment. L'auteur

nous parle des devoirs particuliers qui incombent aux vques, aux prtres et aux diacres, marquant

du

Vclofjogue

ainsi avec toute la prcision possible

les trois degrs

de

la

hirarchie

(4).

Cette distinction,

il

va l'tablir avec non


il

moins de
(1)

nettet dans les Stromates, o


salut des riches, xxxix el xl.

dira que

la

gra-

Sur

le

(2) Ibid., XLi.


(3) Ibid., xLii.

(4)

Pdag, m,

il

228

l'homlie et le sermon

dation des vques, des prtres et des diacres dans l'glise


est

une imitation de
(1).

la

gloire anglique et de l'conomie


s'il

cleste

Or, Messieurs,

vous en souvient, nous avons


sacerdoce Antioche, dans
les lettres

trouv

la

mme organisation du
de saint Ignace
;

les ptres

Rome, dans

du pape

saint Clment; Lyon, dans le trait de saint Irne contre


les

Hrsies: Carthage, dans les rcits de TertuUien et de


Il

saint Cyprien.
l'histoire,

faut

rompre avec tous


le

les

tmoignages de

ou reconnalre que, ds
elle l'est

premier

moment

de

son existence, l'glise


tielle,

tait constitue

comme

dans sa forme essende nos jours, et que son rgime gousicles, toujours le

vernemental a travers dix-huit


ration.
Si

mme,

sans subir, dans ce qui est de droit divin, la moindre altl'opuscule de Clment sur

le

Salut des riches a une

haute valeur
lique,
il

comme
initie

interprtation de la morale vang-

nous

en

mme temps
il

la

mthode qu'emque

ployaient les prdicateurs dans leurs instructions religieuses,

du moins

Alexandrie, Car

ne

me

parat pas douteux

rsum d'un enseignement donn de vive voix. Or, la marche que suit ici l'orateur ou l'crivain est celle de l'homlie proprement dite. Expliquer un fragment de l'vangile verset par verset, tel est le plan qu'il adopte dans la composition dont nous venons de nous occuper. On pourrait mme la rigueur y distinguer deux homlies fondues en un seul corps d'ouvrage, rpondant l'une l'histoire du jeune homme riche (2,^ l'autre la parabole du samaritain (3), et couronnes par une
cette pice et le trait

du Pdadogue ne

soient

le

exhortation gnrale

la

pnitence

;4).

Cette particularit

nous oblige rechercher l'origine de l'homlie et du sermon. Parmi les crations les plus fcondes du christianisme,
figure sans contredit l'tablissement d'une chaire d'oladocStrom.,
VI, 23.

(1)

(2;

Sur

le

salut des riches iv-xxvi.

(3) Ibid.,
(4) Ibid.,

xxvii-xxxviii.

XXXI -XXII.

DANS LES TROIS PREMIERS SIECLES.


trine religieuse descend sur l'humanit

229

pour clairer et fortifier les mes. Ce spectacle n'a plus rien qui nous tonne, tant nous sommes accoutums ces grandes choses de
l'ordre moral.

Mais reportez-vous en esprit au del des

pour tudier les religions anciennes: qu'y verrez-vous? Vous y trouverez des rites, des crmonies, un culte extrieur; pas une. trace d'enseignement donn dans l'enceinte d'un temple ou au pied d'un autel. Nous possdons en grande partie les monuments de la littrature paenne pomes, tragdies, traits philosophiques, toutes les formes de l'art et de la pense y apparaissent, tout except l'loquence religieuse. Vous y chercheriez vainement le moindre vestige de ce que nous appelons un sermon, c'est--dire d'une instruction faite par un prtre au nom de la Divinit dans un temple du paganisme. J'ose dire que c'est l un phnomne qui n'a pas t suffisamment remarqu, et qui prouve lui seul l'inanit des cultes paens tout y est imagin pour la satisfaction des sens, et la doctrine reste compltement absente de ces reprsentations symboliques, auxquelles ne vient se mler aucune direction suprieure pour l'intelligence ni pour la volont. De l aussi l'impuissance absolue du sacerdoce paen pour remdier
sicles chrtiens,
:
:

l'ignorance et au dsordre des

murs. Le christianisme, au
ou
:

contraire, repose tout entier sur le ministre de la parole

sur l'enseignement.
c'est investi c'est

Allez et instruisez tous les peuples


s'est

de ce mandat qu'il
qu'il

prsent au monde, et

pour l'avoir rempli

aconquisl'humanit. Lorsqu'on

tudie srieusement les faits de l'histoire, on trouve l

un

sujet bien lgitime d'admiration et de reconnaissance. Oui,

avoir rig, je ne dirai pas dans chaque

ville,

mais dans

chaque

moindre hameau, sur la surface du monde entier, une tribune, une chaire au pied de laquelle tout homme, quel qu'il soit, peut venir apprendre ce qu'il
village,

dans

le

lui

importe

le

plus de savoir, son origine, sa vocation, ses


;

devoirs, sa destine

ce n'est pas seulement avoir ouvert

l'loquence le plus vaste

champ que

l'on puisse

imaginer

230
c'est

LHOMELIE ET LE SERMON
encore avoir ralis un plan d'ducation religieuse et

morale qu'aucun

homme

n'et

mme

os rver, tant

il

y
et

avait de hardisse le concevoir et de difficult l'accomplir.

En

constatant l'absence d'enseignement dogmatique


cet

moral dans

ensemble de

rites et

de crmonies dont se

composaient les religions antrieures au christianisme, je dois faire une exception pour le peuple Juif, cette grande
figure de Tglise catholique.

Sur ce point,

comme

sur tant

d'autres, la
rit
:

synagogue montrait son incontestable suprio;

son code religieux ne se bornait pas un simple rituel


le

mais

sacerdoce lvitique joignait aux fonctions du culte

celles d'un ministre enseignant.

on lisait teuque ou de

Tous les jours de sabbat, dans l'assemble des juifs un fragment du Pentala

Loi (Parasche), suivi d'un morceau tir des


faite

prophtes (Haphthare). Cette lecture tait


respect pour la parole de Dieu
;

debout, par

puis

le

chef de la synagogue

ou un autre docteur de
texte. C'est l'origine

la

Loi s'asseyait pour

commenter

le

de l'homlie chrtienne qui, prise dans


et primitif, consiste

son sens vritable de l'criture.


religieuse,

expliquer verset

par verset une pricope ou un extrait plus ou moins long

ct de cette forme ordinaire de l'instruction

synagogue en admettait une autre, qui se rapproche davantage du sermon, ou de l'exposition d'un
la

point de doctrine, emprunt un verset du saint livre.

Nous trouvons un exemple de


l'vangile
;

et c'est

Un
lui

jour qu'il tait

deuxime mthode dans le Sauveur lui-mme qui nous le fournit. entr dans la synagogue de Nazareth, on
cette

prsenta
:

le

rouleau
il

qui

renfermait

les

prophties

d'Isae

l'ayant dpli,

lut

un verset qui
il

avait rapport sa

mission messianique; aprs quoi,


la

s'assit

pour dvelopper
le

doctrine contenue dans

le

texte

(1;.

Voil

sermon, sous

la

forme

qu'il n'a cess

de revtir dans l'glise catholique.

Quand

les

aptres organisrent les premires assembles du


ils

culte chrtien,

y transportrent la mthode d'enseigne-

(1)

s.

Luc, IV, 16

et siiiv.

DANS LES TROIS PREMIERS SIECLES.

231

que le Seigneui^ avait consacre par son exemple. La coutume d'expliquer un

ment qu'employait

la

synagogue,

et

fragment dercriLure verset par verset, et l'usage d'exposer un point de doctrine en partant d'un texte dtermin, ou,

pour nous servir du langage technique, l'homlie et le sermon se dvelopprent paralllement dans l'loquence sacre. Saint Justin, qui vivait au commencement du II" sicle, est cet gard un tmoin qui mrite toute confiance. Parlant

de

la

runion des fidles qui avait lieu chaque

dimanclie,

il

dit:

On

lit

les

crits des prophtes selon la

mmoires des aptres et les mesure du temps. Puis quand le

lecteur a termin, celui qui prside l'assemble adresse une

exhortation aux frres pour les porter imiter ces belles

choses

(1).

la vrit, ces

paroles sont trop gnrales pour


le

nous permettre de dcider si c'est l'homlie ou avait prvalu dans les glises dont Justin
liturgie;

sermon qui
la

dcrivait

mais un

dtail

du moins en

ressort clairement:

l'instruction dominicale roulait sur les

morceaux de
de
la

l'cri-

ture sainte qu'on

lisait

pendant

le sacrifice

Messe.

La

littrature chrtienne a fait des pertes trop


et

nombreuses

au deuxime
et

au troisime

sicle,
le

sans diticult ni interruption

pour qu'on paisse suivre dveloppement de homlie


1

du sermon pendant cette priode primitive. En gnral, on ne recueillait pas les exhortations adresses aux fidles dans les assembles du culte, et leurs auteurs ne se souciaient gure de les transmettre la postrit. De l vient que parmi un nombre relativement assez considrable de traits, d'crits
dogmatiques, d'ouvrages de controverse, de
rales,

lettres pasto-

peu de discours datant de cette poque recule, et au sujet desquels on puisse afirmer avec certitude qu'ils ont t prononcs de vive voix. Cette disette
fort

nous possdons

de monuments nous rduit juger des formes de l'enseigne-

ment moral par

celles

de l'loquence crite.

l'aide

de ces

inductions d'ailleurs trs lgitimes, on arrive se convaincre

(1)

r Apologie, 07.

232

l'homlie et le sermon
le

que

sermon, avec son plan mthodique

et

son ordonnance

rgulire, a

tre adopt de prfrence par les glises de

l'Occident, tandis

que
Ici

la

marche plus

libre et

moins rigouet

reuse de l'homlie rpondait davantage aux habitudes de


l'esprit oriental.

encore l'glise d'Afrique

l'glise

d'Alexandrie se prsentent nous


sions
parallles

comme
latine

les

deux expres-

de

l'loquence

et

de l'loquence

grecque. A part

le trait

de Tertullien sur VOraison domini-

cale, lequel a toute

l'apparence d'une vritable homlie, les

uvres morales des premiers crivains de l'Afrique chrtienne se rapprochent gnralement de la forme du sermon. Cette mthode est surtout sensible chez saint Cyprien. Son opuscule sur la Patience est un sermon de morale, o l'orateur dmontre successivement les avantages et la ncessit
de celte vertu.
Jalousie
:

Il

en est de

mme de

son crit sur l'Envie

et la

origine de ces vices, leurs effets,

moyens de

les

gurir, tels sont les trois points qu'il se propose de traiter


l'un aprs l'autre.
ira
Il

y a plus, Messieurs, l'vquede Carthage


la

jusqu' formuler expressment

thorie qu'il

mettait

en pratique. Consult par un de ses collgues, Fortunat, sur


la la

manire dont
perscution,

il

faut enseigner le peuple l'approche de


lui trace le

il

cadre d'une instruction o

l'agencement des parties ne laisse rien dsirer. D'abord,


dit
il,

vous dmontrerez que

les idoles

ne sont pas des dieux,


les motifs

et, cette

proposition une fois tablie, vous prouverez que

Dieu seul mrite l'adoration. Viendront ensuite


qui doivent nous dtourner de l'idoltrie
qu'il leur inflige; ingratitude
le Christ,
:

menaces de Dieu
;

contre ceux qui se rendent coupables de ce crime

chtiments

du

chrtien, qui, rachet par

ne rougirait pas de lui prfrer une vaine idole; mriles de la persvrance dans le bien: assistance de Dieu promise ceux qui soutiennent le bon combat. Enfin, ajoute
Cyprien, vous placerez en dernier lieu
le

tableau de

la

rcoml'esprit

pense qui attend


(1)

les justes

(1).
est,

On reconnat

In novissima parte

ponendum

qua? spes et qua; merces

maneat

ustos. {Ehort. mart.

ad Fortunatum.)

DANS LES TROIS PREMIERS SIECLES.


(l'ordre
et

233

d'analyse qui a toujours distingu l'loquence

latine, et

qui se rflchira de bonne heure dans l'enseigne-

ment chrtien, pour lui in^primer celte forme rgulire que le sermon a conserve chez les orateurs sacrs de l'Occident.
Dans l'glise d'Alexandrie, au contraire, l'usage d'expliquer un fragment de l'criture sainte, verset par verset, sans s'astreindre des divisions nettement marques, parat avoir prvalu, du moins l'poque dont nous parlons. Telle est en
physionomie que prsentent les homlies d'Origne, le plus prcieux monument de la prdication vanglique au troisime sicle. Clment l'avait prcd dans celte voie, comme nous le voyons par l'opuscule 5Z/?' le Salut des riches, la premire homlie en forme que nous ayons rencontre chez les Pres grecs. Il rsultait de cette mthode la fois
effet la

un avantage et un inconvnient. N'tant point assujetti suivre un ordre bien rigoureux, l'orateur sacr pouvait se mouvoir avec plus d'aisance et de libert dans un cadre quil largissait volont, selon que le texte vanglique prtait matire ses digressions. De l, dans les homlies des Alexandrins, un abandon plein de charmes, des allures vives,
dgages, qui n'ont rien de contraint ni d'artificiel. D'autre
part,

cependant,

il

faut le

reconnatre: par suite de cette


le

absence de plan et de divisions,

discours ne pouvait que

perdre en ordre et en clart ce qu'il gagnait en naturel et


peut-tre en intrt. Mais ce sont
l,

Messieurs, des obserl'tude

vations qui trouveront

mieux leur place dans


homlies d'Origne.
Il

que

nous comptons

faire des

est

une autre

particularit qui mrite toute notre attention, parce qu'elle

nous fournit l'occasion d'envisager la littrature chrtienne sous un nouvel aspect. A la fin des institutions pdagogiques de Clment d'Alexandrie,
Christ, le

apparat un

hymne au

premier

essai

de posie lyrique que l'on rencontre


Il

chez

les

crivains de l'glise.
la

s'agit

donc pour nous de


pour y ajouter

remonter aux origines de

posie chrtienne, et d'observer

comment elle est venue


les ressources

se joindre l'loquence
et

de l'ode

du chant

sacr.

Ce sujet exige trop

234

l'homlie et le sermon.

de dveloppements, pour que nous puissions nous contenter de l'effleurer en passant, au lieu d'y consacrer une leon
tout entire. Disons-le ds prsent, l'hymne qui termine
le

une uvre vraiment originale, et suffit pour assurer Clment d'Alexandrie un rang distingu parmi
Pdagogue
est

les potes chrtiens.

ORIGINES DE LA POESIE CHRETIENNE.

235

DOUZIME LEON
Prire qui termine

Doctrine de Clment sur la du Pdagogue. Origines L' Hymne au Christ Sauveur. La premire forme de la posie chrtienne a de la posie chrtienne. Le lyrisme chrtien d tre la forme lyrique, l'hymne ou le chmt sacr. La posie religieuse, auxiliaire de l'loquence sadans sai.U Paul. Beauts potiques Rythme particulier V Hymne au Christ. cre. Epitre dedicatoire au Verbe. Caractre et mrite de de cette pice. Clment d'Alexandrie envisag comme cette deuxime composition.
le

trait

consubslantialit du Verbe.

pote.

Messieurs,

du Pdagogue pour tudier Topuscule sur le Salut des riches. L'analogie du sujet nous avait ports rapprocher entre elles ces deux compositions, qui se compltent l'une par l'autre. Aujourd'hui, nous devrons retourner sur nos pas, pour examiner la prire et
Nous avions quitt
le

trait

rhymne qui couronne les institutions pdagogiques de Clment d'Alexandrie. Vous vous rappelez avec quelle lvation de langage l'loquent catchiste clbrait la nature et
le

ministre du Verbe prcepteur de l'humanit. Aprs avoir


l'objet

expos

de cette divine pdagogie, en rglant


les

la vie

des nophytes jusque dans


la

moindres
il

dtails,

il

reprend
et,

pangyrique du Verbe, par lequel

avait dbut;

donnant libre cours aux sentiments de foi et d'amour qui se pressent dans son me, il adresse au Verbe cette prire
finale

Sois propice tes enfants,


fils

matre, pre, conducteur

d'Isral,

et

pre tout ensemble, Seigneur unique. Accorde-

236

ORIGINES DE LA POESIE CHRETIENNE.

nous, nous qui suivons tes prceptes de retracer parfaite-

ment limage de
mrites
tice.
l'effet

Dieu, afin que nous ressentions selon nos


et

de ses bonts,

non

les rigueurs

de sa jus-

Accorde-nous de vivre en paix sous tes lois, dans la cit o tu nous as tablis. Accorde-nous de traverser la mer du sicle, au souffle pacifique de l'Esprit-Saint, et sans tre

agits par les flots

du pch. Instruis-nous

l'cole

de l'inef-

fable sagesse, afin que, nuit et jour, et jusqu'au jour parfait,

nous ne cessions de mler nos louanges


grces, en l'honneur

nos actions de
et Fils,

du Dieu unique, Pre

Fils et

Pre,

du Fils notre prcepteur, notre matre, et en l'honneur de l'Esprit-Saint Dieu absolument un, en qui est tout, par
:

qui toutes choses ont leur unit, par qui est l'ternit, de
qui nous

sommes
:

tous les membres, qui est

la gloire,

qui les sicles

Dieu infiniment bon, infiniment beau,


des sicles

infi-

niment
et

sage, infiniment juste, qui est la gloire


les sicles
(1).

maintenant
la

dans
Il

me

semble

inutile. Messieurs,

de faire ressortir

beaut

de cette prire, envisage


c'est l'nergique prcision
s'y

comme

lvation de l'me chr-

tienne vers Dieu; mais ce que je vous prie de remarquer,

avec laquelle le

dogme de la Trinit
le

trouve formule.

A ceux

qui prtendent que cette croyance

fondamentale
ce,

n'tait pas bien arrte

avant

concile de Ni-

on peut demander comment

ils s'y

prendraient pour

l'exprimer avec plus de nettet que dans cette page crite


sicle auparavant.

un

En affirmant que

le

Pre, le Fils et l'Es-

prit-Saint ne sont qu'un seul et

mme

Dieu, absolu et infini

dans ses perfections, Clment d'Alexandrie enseigne l'unit de nature et la distinction des personnes en Dieu, de manire

bannir toute quivoque;

et

Bossuet pouvait rpondre avec


les crits

raison au ministre calviniste Jurieu que la divinit de JsusChrist luit

comme

le soleil

dans

du matre

d'Ori-

gne(2). Dj nous avons eu l'occasion de citer quelques-uns

de ces textes dont


(1)

l'esprit le plus

prvenu ne saurait mcon-

Pday.,
6e

i.i,

11.
t,

(2)

Avertissement aux prolestants, dit. de Vers.,

XXII, p. 2i.

i/hymne au christ.
natre l'irrsistible clart.

237

Le Verbe, nous disait l'auteur de VExhortation aux Grecs, est Celui qui est dans Celui qui est.

L'image de Dieu, c'est son Verbe, Fils vritable de l'Intelligence, Verbe divin,

Lumire archtype de la lumire Le Verbe divin est l'image du Verbe, c'est l'homme.
;

et
le

Dieu vritable, qui

s'est

manifest et qui a t trouv gal au


le

Matre de l'univers, parce qu'il tait son Fils, et que


tait

Verbe

du Fils expressment nonce, et toute ide d'imperfection ou d'infriorit exclue sans la moindre hsitation. Mme doctrine dans
en Dieu
(1).

Voil l'galit

du Pre

et

\q

Pdagogue, qui s'ouvre par ce magnifiquc'logedu Verbe


Notre prcepteur est
le

le Fils

de Dieu, impeccable, irrprle

hensible, impassible,

Verbe, Dieu dans

Pre, Dieu sous


le

forme humaine
tout-puissant

(2).

Ailleurs, le
le

Verbe est appel


s'crie

Dieu

(3).

grand Dieu,

Clment en
!

parlant de

la

naissance de Jsus-Christ, l'enfant parfait

Le

Fils est dans le Pre, et le

Pre est dans

le Fils (4).

Dieu

pour aucune crature, ni le Verbe non plus; car tous deux ne sont qu'une seule et mme chose, Dieu. Il est dit en effet Au commencement le Verbe tait en Dieu, et le Verbe tait Dieu (5). Si ces paroles n'expriment pas, outre la
n'a de haine
:

distinction personnelle, l'unit de nature


tialit

ou

la

consubstan-

du Pre

et

du

Fils,

il

faut renoncer vouloir connatre

la

pense d'un auteur quelconque. Et remarquez bien, Mes-

sieurs,

que Clmentcrivait ces pages vers la fin du deuxime sicle, une poque o Plotin n'tait pas mme n. C'est donc un anachronisme trange de prtendre, avec un historien de Vcole d'Alexandrie, que le dogme de la Trinit
(1)
(2)

Leon Leon

IVi,

p. 85, 9>.

Exh. aux Grecs, ^.

VIII',
7,

page

189.

{3)Pdag.. m,
(4)

tov Travua/.piopa Osv Xoyov.

Pdag.,

i,

5.

(5) Pdag., i, 8, 'v yp f^/^w 6 Oso;. Ce n'est pas chose indiffrente que remploi de ce mot Oso;, le Dieu suprme, au lieu de Oeo'?, Dieu ou un Dieu. Clment fait usage plus de cent fois du mot Qeoi;, en parlant de Jsus-Christ, pour montrer qu'il lui attribue la divinit dans le sens ab-

solu.

238
s'est

ORIGINES DE LA

PO:':SIE

CHRTIENNE.
(1).

form sous l'influence du noplatonisme


la

L'criture

sainte et la tradition chrtienne, voil les sources o

Clment

puise

doctrine de la consubstantialit du Verbe, doctrine


d'ailleurs nette et prcise dans saint
et

que nous avons trouve


Justin,

dans Athnagore, dans saint Irne

dans Tertullien,
la divi-

sans parler des Pres apostoliques, qui enseignent


nit de Jsus-Christ avec
les

non moins de force

et

de clart que

aptres

eux-mmes

(2).

S'il

ne

fallait

rfuter^que des objections de cette valeur,

nous pourrions nous bornei' aux imogudigeseV Exhortation

du Pdagogue ; mais les assertions de quelques autres crivains, parmi lesquels j'ai le regret d'tre oblig de citer le pre Ptau, nous font un devoir d'insister davanet

aux Grecs

tage sur ce point. Or vous allez voir. Messieurs, que la doc-

du Pdagogue est aussi celle des StronMtes. Clment ne se montre pas moins explicite dans cet ouvrage, que nous comptons analyser la prochaine fois. L encore il appellera le Verbe le Dieu fidle , dans le m.me sens que le Pre; le vritable et lgitime Fils de Dieu (3). Pour tablir que la gnration du Fils est un acte intrieur et immanent, ce qui exclut
trine contenue

dans

la

prire finale

toute ingalit de nature,

il

dira ces belles paroles:

Le
la

Verbe du Pre de toutes choses n'est pas simplement


parole profre au dehors, mais
la

Sagesse et

la

Bont
puis-

mmes

de Dieu dans leur suprme manifestation,

sance souveraine et

vraiment divine,

intelligible tous,

mme
sante

ceux qui la

mconnaissent, volont toute-puis-

(4). 11

serait difficile
et

d'exprimer avec plus d'nergie


le

l'identit
Fils.

de nature
reste, l'on

de proprits dans
citerait

Pre et dans

le

Du

ne

pas une perfection divine que

(1)

Histoire

critique de l'Ecole d'Alexandrie,

par M. Vacherot, tome


ix,

I,

p. 296.
(2)

Voyez

les

Pres apostoliques
v. 13.

et

leur poque, leon

p.

i9J

xvii,

p. 368.
(3)
(4)

Stromates, u, 6;
Ibid., V.
1.

l'hymne au christ.

23<J

Clment d'Alexandrie n'attribue au Verbe. L'omniscience? Le Seigneur sapproclic des justes; il n'ignore aucune de
nos penses ni de nos plus secrtes rllexions je veux dire le Seigneur Jsus qui, par sa toute-puissante volont, pntre le fond de nos curs (1). L'immensit? Le Fils de
:

Dieu est un cercle


vers l'unit
(2).
:

inlini

o toutes

les forces

convergent
de tout

L'ternit?

Le Fils de Dieu n'a pas com-

menc
les

d'tre

il

est principe sans principe, principe

ce qui est

(3).

Ces attributs divins, l'auteur des Stromates


la dfinition

rsume dans
La plus

suivante

parfaite, la plus sainte,


la

la

plus souveraine, la

plus minente,
est celle

plus royale, la plus bienfaisante nature

du

Fils, elle

qui est la plus rapproche du seul

Tout-puissant.

C'est la

souveraine excellence qui dispose


Pre, en sorte que l'univers est
le

tout selon la volont

du
et

parfaitement gouvern, car celui qui


par une

gouverne, agissant
puissance,

indomptable
les raisons

inpuisable

regarde

toujours

caches

(les secrets

desseins de Dieu).
la

En

effet, le Fils

de Dieu ne quitte jamais


il

hauteur d'o

il

contemple toutes choses;


sans que rien puisse
le

ne se divise, ni ne se partage, ni
:

ne passe d'un lieu un autre

il

est partout tout entier

contenir, tout

pense, tout il,

tout lumire paternelle, voyant tout, coutant tout, sachant


tout, .scrutant les puissances par sa puissance
(4)...

Vous penserez sans doute gnifique hommage rendu


mutabilit, l'omniprsence

comme moi que


la divinit

c'est l
;

un ma-

du Verbe

car l'im-

et la
il

science infinie' sont les


n'y a plus d'ides sous les

attributs essentiels de Dieu, ou

mots. Et pourtant
avec Bossuet
(1)

c'est ce

passage
;

mme

qui a valu des


tort,

reproches Clment d'Alexandrie


(5). Il
iv, l7.

mais

dirai-je

ne faut pas abuser de deux expressions

Stromates,

(2) Ibid., IV, 25.


(3) Ibid, vil,

i.

(4) Ibid, vil, 2.

Nous nous sommes rapproch, dans


prot., p.

ce

passage,

de

la

traduction de Bossuet.
(5j 6"

Avert.

aux

119 et suiv.

240

ORIGINES DE LA POESIE CHRETIENNE.

quivoques ou inexactes pour imputer un crivain des erreurs que rfutent ses ouvrages. Si l'auteur appelle ici le
Pre
par
Fils
le

seul Tout-puissant,

il

dit ailleurs
(1) , la

est le seul
l qu'il

Dieu de tous

les

hommes

que ]e Fils montrant assez

ne veut pas plus exclure


la divinit

toute-puissance du

d'un ct, que

du Pre, de lautre. Ces mots

expriment l'unit de la nature divine, et signifient tout simplement qu'il n'y a pas deux Tout-puissants, pas plus le Fils est qu'il n'y a deux Dieux (2). Quanta cette phrase
:

la

nature ou

la

chose ne

(oati,

la

plus rapproche du

Tout-puissant,

j'avoue qu'elle n'est pas d'une exactitude

rigoureuse
fallu

au

lieu

de dire
lui,

le

plus proche du Pre,

il

et

pour couper court toute fausse interprtation. Aussi Clment n'a-t-il pas manqu d'employer ce dernier terme dans cent autres endroits, o il
dire

un avec

affirme que

le

Pre

et le

Fils sont

un, et un de l'unit

la

plus parfaite. Gonsquemment, les lois de la critique exi-

gent qu'on mette


celles

la

proposition incrimine en regard de

o l'auteur explique davantage sa pense. Du reste, ce passage est susceptible d'un excellent sens, pour peu qu'on fasse attention au contexte. Clment compare le Verbe avec l'homme et avec l'ange eu gard aux termes de compa:

raison qu'il choisit,

il

pouvait dire sans se tromper que

le

Verbe

est ce qu'il y a
le

de plus rapproch du Pre. En

effet,

un avec

Pre, quant la substance, le Verbe est ce qu'il y a de plus proche du Pre, en tant que distinct de lui. Cette

proximit exclut
truit pas l'unit

la

confusion des personnes, mais ne dje le rpte,

de nature. En tout cas,

une

locution

dfectueuse,

hasarde

entre mille

autres par-

faitement justes, avant les controverses ariennes qui ont

une plus grande svrit de langage, une pareille locution disparat dans l'ensemble d'une teret les nombreux passages que minologie irrprochable
impos
la thologie
;

(1)

Exhort. aux Grecs, x.

(2)

Le

seul

n'est
lui

pas exclusif

des

personnes insparables de Dieu


cit.)

mais de

celles qui

sont trangres. (Bossuet, ouvrage

l'hymne au christ.
j'ai

241

placs sous vos

yeux nous autorisent

ranger Clsoit

ment d'Alexandrie parmi


aprs
la
le

les crivains qui, soit avant,

concile de Nice, ont appuy avec plus de force sur

consubstantialit des trois personnes divines.


Je devais, Messieurs, traiter ce point avec

quelque tendue,

pour vous montrer que Clment n'a cess de rester fidle la doctrine exprime dans la prire qui termine le Pdagogue. Aprs ce beau
Fils

mouvement de

l'me vers

le
il

Verbe,
ajoute
le
:

de Dieu

et

prcepteur du genre humain,

Puisqu'il a plu au Pdagogue de


l'glise, et

nous dposer dans

sein

de

de nous prendre sous sa propre garde,

lui

qui

nous instruit et qui veille tout, il convient de profiter du lieu o nous sommes, pour chanter au Seigneur un hymne d'actions de grces, en harmonie avec les prcieux enseignements qu'il vient de nous donner (1). Cet hymne au Christ
Sauveur, nous allons l'tudier, avec l'attention que mrite
le

plus ancien fragment de posie sacre qui s'offre nous

dans

la littrature

chrtienne.

Si l'on

envisage la posie

comme une
il

rcration ou

un

simple amusement de

l'esprit,

est clair qu'elle


la vie

ne pouvait
fois,

occuper une grande place dans


qui
fait

srieuse et militante
ce

des premiers chrtiens. Nous l'avons dit plus d'une

en partie l'originalit de cette littrature primitive,

c'est

prcisment son extrme simplicit, l'absence complte


l'art

de toute prtention

ou au savoir humain. Lorsqu'une socit se voit perscute de toutes parts, et qu'elle est oblile

ge de conqurir pas pas

terrain qu'on lui dispute,


:

le

moment
agits.

n'est gure propice


l'esprit

sements de

pour la versification ces dlasexigent en gnral des temps moins


besoin
d'apologies
plutt

L'glise avait
;

que

de

pomes
la foi.

et c'est vers

l'enseignement que devaient se tourner


les

les efforts

de ceux qui mettaient leurs talents au service de


conditions du pre-

Ce serait donc se mprendre sur

mier ge chrtien, que d'y chercher un grand nombre do


Pelag., m, II.

(1)

i6

242

ORIGINES DE LA POESIE CHRETIENNE.


si

compositions en vers. Et cependant,


l'loquence,
jaillit

la posie,

comme

naturellement des mes sous l'impression


il

de tout ce qui
le

les ravit et les exalte,

tait

impossible que

christianisme n'y rveillt point

la

flamme de l'enthoupas
d'ailleurs

siasme, en ouvrant un vaste

champ

l'inspiration potique.

L'uvre

de

l'Incarnation

n'tait-elle

un

immense pome, une


rouler aux yeux (lu

cration divine qui venait de se d-

vant

et

monde avec son caractre la fois mougrandiose? En prsence de ce drame, dont l'huma l'imagination et au

nit avaitt tmoin; de ces scnesvangliques qui parlaient


si

vivement

cur; de

ces grands actes

de

la divinit qui,

aprs avoir eu la Jude pour thtre,

allaient se rflchir

dans

la

conscience de chacun pour se

prolonger dans
choses
il

le

monde

entier; en prsence de toutes ces

devait se trouver des

mes

assez ardentes

pour
de

motion dans des hymnes de reconnaissance. C'est vous dire. Messieurs, que
faire clater leur

foi et la

posie

chrtienne ne pouvait
sous
la

manquer de

se produire tout d'abord


sacr.

forme lyrique, naturelle au chant


la

Ici,

lillrature cln^tienne rencontrait


:

devant

elle

un
des

modle qui desesprait l'imitation Psaumes, ce magnifique monument de


chez les Hbreux. Hritire de
recueil de cantiques sans
la

je
la

veux

parler

posie religieuse

la

synagogue, par l'accomla liturgie

plissement des prophties, l'glise adopta pour


ce
pareil

dans

le

monde. Les
nais-

Psaumes de David devinrent


sant,

posie

du christianisme

dont

ils

traaient l'avance la merveilleuse histoire.


les lvres

Aprs avoir pass sur

de tant de gnrations,

ils

prirent une vie nouvelle au flambeau de l'vangile qui les

du souffle divin, Isral les chantait depuis des sicles, mais sans en pntrer l'esprit, et en y attachant trop souvent une signifi cation grossire et charnelle; ou du moins, elles taient restes dans un demi-jour dont l'avnement du rgne messianique pouvait seul dissiper les ombres. Avec la vrit se montrant dcouvert, le voile tombe et les Psaumes appailluminait de ses clarts. Ces odes tout imprgnes
;

l'hymne au christ.
raissent ce qu'ils taient en ralit,
l'avenir.
Isral,

243

une histoire anticipe de Dans ces communications de l'Espi-it-Saint, o


lire

aveugl par des chimres, croyait

des prosprits

temporelles qui devaient tromper son attente, les premiers

mieux clairs par ce qui se passait sous leurs yeux, virent une posie bien autrement haute, la posie de l'me qui crie vers Dieu du fond de sa misre, qui converse avec hii dans le silence des passions, ou qui retourne lui aprs ravoir abandonn posie intime et profonde qui rpond tous les besoins du cur et toutes les situations de la vie. C'est ainsi que le christianisme se trouva ds le premier jour en possession d'une posie, ne avant lui, mais faite pour
chrtiens,
:

lui,

parce qu'il

lui tait

rserv d'en avoir

la clef et

d'en

comprendre

l'esprit.

Toutefois, Messieurs, ct de ces

hymnes de

l'Ancien

Testament, rajeunies en quelque sorte par l'vangile qui en


rvlait le vritable sens, la foi chrtienne

ne pouvait tarder

faire clore

une posie nouvelle. Aussi voyons-nous, au berceau de l'glise, la pit des fidles s'exprimer dans des cantiques ou odes religieuses, qu'on chantait pendant
l'oftice

public

et c'est l qu'il faut

chercher

les

commencede

ments de

la vraie

posie chrtienne, de celle qui s'est dveet d'originalit

loppe avec tant d'clat


l'glise. Saint

dans

la liturgie

Paul tmoigne assez de cet usage primitif,

lorsqu'il exhorte les


les

phsiens chanter au Seigneur, outre psaumes, des hymnes et des odes pneumatiques, c'est-(1).
;

dire des cantiques spirituels

On peut
le

dire

que

l'aptre

joignait l'exempleau prcep te

car

lyrisme clirtien dle

borde dans saint Paul. Que d'endroits de ses ptres o


style

o vous croiriez entendre une strophe de quelque hymne chante dans les glises Ouvrez la premire lettre Timothe. Aprs avoir enseign son disciple comment il doit se conduire dans l'glise du Dieu vivant, la colonne et le fondement de la vrit, l'aptre s'interrompt et
tourne
l'ode, et
!

p aux Ephs,

v, 19.

2i4

ORIGINES DE LA POESIE CHRETIENNE.


sa pense

donnant

un autre

tour,

il

s'crie

Et assur-

ment

il

est

grand ce mystre de pit qui a t manifest

dans la chair, justifi par l'esprit, dvoil aux anges, prch aux nations, cru dans le monde, reu dans la gloire... (1) Je ne doute pas un instant que ce ne soit l quelque fragment d'un hymne. Le mouvement lyrique n'est pas moins sensible dans ces doxologies que saint Paul jette travers
j)

ses ptres, et qui ressemblent parfaitement la finale d'un

cantique

Car

c'est

de

lui,

par

lui, et

en

lui

que sont toutes

choses;
gloire

lui la gloire

dans

l'glise,

dans les sicles! Amen. dans le Christ Jsus^ pour


!

lui la

toutes, les
roi

gnrations du sicle des sicles


sicles,

Amen.
(2).

Au

des
et

immortel, invisible, au Dieu unique honneur


!

gloire dans les sicles des sicles

Amen

Ces formules de

louanges ou d'actions de grces sont encore plus frquentes

dans l'Apocalypse qui


des saints
;

les place

sur les lvres des anges et

or, tout le

monde

sait

que saint Jean a transport

dans

la vie

future la liturgie de l'glise,


la

comme

expression

symbolique de
suT:^

Jrusalem cleste.
des sicles

celui qui est assis

le

trne et l'Agneau, bndiction, honneur, gloire et


les sicles
!

puissance dans
la

Ils disaient
Si

Amen

bndiction,

et la erloire, et la

sagesse, et l'action de

grces, et Thonneur, et la puissance, et la force notre Dieu

dans

les sicles

des sicles

Amen

(3

ces doxologies ne

sont pas des strophes d'hymnes dj rpandues dans les


glises, elles

montrent du moins que la voie tait ouverte des compositions de ce genre, et que l'enthousiasme de la foi a d chercher de bonne heure dans le cantique sacr sa
la

forme

plus naturelle et

la

plus leve.

Du

reste,

Messieurs, cette apparition de l'hymne ou de

rode sacre au berceau par l'histoire. Dans sa


(1) I^*

mme
lettre

de l'glise est un

fait attest

Trajan sur les usages des


est bien

Timothe, iv,

16.

Le rythme

apparent dans

le

texte

grec.
(2)

Aux Rom.,

X', 3

Aux
12.

Ephs.. m, 21

I"'

Timothe^

i,

17

M,

16.

(3)

Apocalypse, v, 13: vu,

l'hymne au christ.
chrtiens, Pline
le

^45
qu'ils avaient

jeune nous apprend

cou-

tume de
Christ

se runir

avant

le

jour pour chanter une

hymne au

earmen Christo quasi Deo dicere. Le proconsul de Bithynie tait mieux inform qu'il ne le pensait lui-mme car c'est prcisment la divinit de Jsus-Christ que clbraient de prfrence les premiers essais de la lyre chrtienne. Lorsqu' la fin du deuxime sicle, Ihrlique Artmon attaqua ce dogme capilal, on fit
leur Dieu,
;

comme

valoir contre lui, entre autres arguments,

les

odes et les

psaumes composs ds
de Dieu
(l).

l'origine par les fidles, et qui contefoi

naient leur profession de

en

la divinit

du

Christ, Verbe

Aussi,

quand Paul de Samosale renouvela


il

plus tard l'erreur d'Artmon,


paratre de son glise les

eut grand soin de faire dis-

hymnes qu'on y

chantait en l'hon-

neur de Notre-Seigneur Jsus-Christ (2). C'est donc la gloire du Verbe incarn que la posie chrtienne consacra ses prmices; et l'on ne saurait dsirer un tmoignage plus irrcusable de
sicle
;

la

foi

catholique au premier et au deuxime

car la liturgie, c'est la croyance traduite en acte, et


les pratiques

rendue sensible par

du

culte.

Mais

si,

ds

le

principe, l'orthodoxie chrtienne mit profit celte ressource

prcieuse pour nourrir

la foi et la pit

populaire, les hr-

tiques y cherchrent galement

un moyen de propager leurs doctrines. La posie religieuse prit un rapide dveloppement chez les gnostiques, et devint entre leurs mains un
puissant instrument de sduction.
Ici,

c'est

Basilide

et

Valentin qui s'efforcent de dissminer leurs erreurs par des

psaumes
(1)

qu'ils font

chanter leurs adeptes


deuxime
sicle,

(3)

l, c'est

BarIlist.

Fragment d'un

crivain du

cit

par Eusbe,

Eccl., V. 2S.
(2)

Lettre du synode

d'Antoche contre Paul de Samosate. (Eusbe,

Ibid.,

VII, 30.)

(3)

nuscrit copte, et publies par

TertuUien, de carne Christi, 20. Les odes ophitiques, tires d'un maWoide et Miinter, peuvent donner une ide

de ce genre de posie, bien qu'elles soient postrieures l'poque dont nous parlons. C'est une imitation ou une paraphrase des psaumes de David et deSalomon, appropris un systme gnosiique, probiblement celui des
ophites.

(Woide, appendix ad

edit.

Nov.

Test.,

Oxford,

1799,

in-folio.

246

ORIGINES DE LA POESIE CHRTIENNE.

desane qui crit jusqu' cent cinquante hymnes, donnant

Harmonius, qui s'acquit par ses uvres potiques une clbrit non moins grande (1). Il faut bien que l'un et l'autre aient eu un talent vritable, pour que leurs chants se soient rpandus dans les glises de
ainsi l'exemple son fils
la

Syrie,

tel

point qu'au quatrime sicle encore, saint

phrem
afin

se vit oblig

de composer son tour des hymnes,


il

de contrebalancer celles des deux gnostiques. Tant

est

que de part et d'autre on envisageait la posie religieuse comme un auxiliaire de l'loquence sacre. Il est regretter que ces antiques productions de la lyre
vrai

chrtienne ne soient pas arrives jusqu' nous; car


rait tre

il

ne sau-

question

ici

des livres sibyllins, qui, part quelques


lev, appartiennent la posie desdit,

morceaux d'un ton plus


criptive ou didactique,

comme nous l'avons

en analysant

ce singulier recueil

'2).

Nous n'avons donc, pour former notre

Jugement sur la posie lyrique chez les premiers chrtiens, d'autre lment d'apprciation que l'hymne de Clment d'Alexandrie; car les uvres de Synsius et de saint Grgoire de Nazianze ne paratront qr.e deux sicles plus tard. Or, il
est facile

de se convaincre, par

la lecture

de cette ode sacre,

que

les

hymnographes du deuxime
la

sicle

ne se soumettaient
fixe ni

pas toujours aux lois d'une mtrique bien


lire.

bien rguver-

Le rhythmede
la

pice est trs indpendant, et ne perla

mettrait pas de

ranger dans l'une des catgories de

sification classique.

Ce sont moins des vers que des lignes

d'ingale longueur,
syllabes, qui
die.

composes de

huit, de sept
les rgles

ou de cinq
de
la

ne se suivent pas d'aprs

proso-

Ce

fait n'a

rien d'tonnant pour ceux qui savent qu'il y

avait chez les Grecs

comme chez les latins une

double posie

Tune savante, en usage parmi les lettrs, et assujettie une mesure dtermine par la longueur et la brivet des s>lp.

148;

Munter,

oda; gnostic

Salomoni tribut, Copenhague,

1S12,

Progr.
(1) (2)

in-4.j

XIV

Sozomne, Hist. ccl., m, 16. Voyez les Apologistes chrtiens au deuxime et XV*.

sicle,

2'

volume, leons

l'hymne au christ.
labes; l'autre,

247

moins complique, populaire, ne consultant qu'un certain charme de l'oreille, et alignant les syllabes brves ou longues, sans tenir compte de leur quantit. La seconde produisait, par l'accentuation, l'harmonie que la premire cherchait dans la mesure ou dans les lois prosodiques. Ds lors, on conoit aisment que les hymnes de la
primitive glise, destines tre rcites ou chantes par la

masse des

fidles, aient

se

rapprocher davantage de cette


se

posie populaire, airanchie des entraves de la versification

remarque dans les proses de la liturgie, qui sont une suite harmonieuse de phrases, coupes avec symtrie, mais sans aucun gard la

proprement

dite.

La

mme mthode

quantit des syllabes.

Il

ne faudrait pas s'imaginer, en


:

effet,

dfaut que lerhythme ft absent de cette prose potique d'une mesure rgulire, !e nombre rsultait de l'accentuation.
,

11

me

suffirait

de vous

lire

en grec

la

premire strophe de

l'hymne au Christ, pour vous montrer qu'elle sonne aussi


bien nos oreilles que les vers de Pindare, lorsqu'on y

met
n'ait

une intonation

particulire. Nul doute

que l'auteur

allong et raccourci tour tour ces lignes cadences, sui-

vant qu'il voulait prter

la rcitation et
ici, les

au chant plus de

lenteur ou de rapidit. Mais

donnes incompltes

que nous possdons sur la vraie prononciation grecque, ne nous permettraient gure d'aller plus avant, sans nous perdre dans des conjectures tout le moins fort risques. C'est pourquoi j'aime mieux vous faire admirer les beauts de l'hymne au Christ, dans une traduction envers franais, qui n'a d'autre mrite que celui de la difficult, sinon vaincue, du moins combattue car la pice est d'un lyrisme dsesprant; et, pour vous en donner une ide exacte, j'ai d sacri:

fier

sur plus d'un point l'lgance


1

la fidlit

guide assur de l'enfance. Pasteur des agneaux du grand

roi,

Aile toujours ouverte aux poussins sans dfense,

Frein dont l'ardent poulain subit l'austre

loi,

248

ORIGINES DE LA POESIE CHRETIENNE.


Rassemble tes enfants timides, Conduis leurs hymnes triomphants,
Et fais leurs lvres candides,

Chanter

le

Christ chef des enfanis.

On
livre

aurait tort de restreindre

la

signification
le

enfants aux chrtiens d'un ge peu avanc. Dans

du mot premier

du Pdagogue, Clment a eu soin de nous dire dans quel sens il applique cette dnomination tous les fidles, pour dsigner l'innocence des murs et la simplicit de la
Toutes ces images de petits oiseaux, de poulains, d'ail

foi (1).

gneaux,

employes l'endroit dont je parle ce qui nous montre que l'hymne au Christ est en quelque sorte
les avait
:

le

rsum potique de tout

le trait. Je

continue

II

Verbe, roi des saints, sagesse du Pre,


tout-puissant triomphateur,

En

toi tout ce

qui souffre espre,


le

Vers

toi se

tourne

malheur.

Au

ciel

rien ne

manquait ton bonheur suprme, doux Rdempteur, Jsus,

Tu voulus cependant te faire homme toi-mme, Pour sauver les hommes perdus.

m
Frein, gouvernail, aile cleste,

Pasteur du troupeau des lus,


Agriculteur de

Tme ou rien d'impur ne Pcheur dont les filets tendus Sauvent les naufrags qu'attire Dans ses flots orageux un abme fatal,
Ton hameon
divin retire

reste,

Les poissons innocents de l'ocan du mal.

Nous retrouvons ici l'une des mtaphores les plus familires au symbolisme du premier ge chrtien. En tudiant
le

clbre acrostiche des livres sibyllins et la


(1)

C/^/"

de saint

Pgag.

1, .%

l'hymne au christ.

249

Mliton de Sardes, nous avons eu Poceasion d exposer les

motifs qui avaient


chrtien
(1).

fait

adopter

le

poisson pour

emblme du

l'hymne de Clment est remplie d'allusions mystrieuses. Par cette douce vie que le Christ communique aux poissons aprs les avoir retirs de Teau, le

Du

reste, toute

pote dsigne visiblement l'Eucharistie, qui devenait


tage des

le

par-

nouveaux baptiss.
IV
roi

des enfants sans souillure.

Ton

sceptre nous gouvernera,

Pasteur, de tes brjbis te faisant la pture,

Ta houlette nous guidera.


Ce n'est que nourri par ta grce, Qu'on savoure un bonheur sans fiel Et ce n'est qu'en suivant tes Iraces,

Qu'on peut arriver jusqu'au

ciel.

Parole ternelle,
Parfaite beaut,

Lumire immortelle,
Source de bont,

Que nos voix

s'unissent

Et chantent en chur,
Qu'elles te bnissent,
Christ,

Sauveur
VI

Ta sagesse est pour nous comme une mre Dont son avide enfant n'puise pas le sein, Pour nous du ciel tu fais descendre Ta grce, notre lait divin. Enivrs par ce doux breuvage, Le cur rempli d'un saint moi, Par nos hymnes rendons hommage A Jsus Sauveur, au Christ roi.
(1)

tendre,.

Voyez

les

Apologistes

chrtiens

au deuxime

sicle,

volume, leons

XV

et XVIJI*.

250

ORIGINES DE

LA.

POESIE CHRETIENNE.

VII

Chantons la doctrine de vie, La couronne aprs les combats, La gloire dont sera suivie Notre courte preuve ici-bas. Tous ensemble, foule pudique, Chantons l'enfant divin qui triomphe jamais; Tous ensemble, chur pacifique,
Enfendis par
le

Christ, chantons

le

Dieu de paix.

ne crois pas, Messieurs, dpasser la mesure lgitime de l'loge, en disant que Tliymne au Christ peut soutenir la comJe

paraison avec les plus belles odes de l'antiquit paenne.

Car ce qui constitue l'essence de


port d'une
l'esprit, sait

la

posie lyrique, ce n'est


le

pas une versification plus ou moins rgulire, mais

trans-

me

qui, en face des ralits de la nature ou de


vif,

traduire son enthousiasme dans un langage

color, avec

nombre

et

harmonie. A ce point de vue,

l'on

ima-

ginerait difficilement

timent religieux.

une expression plus potique du senRien n'est gracieux comme ces mtaphores

le

Christ apparat successivement sous la figure

du berger

qui conduit ses agneaux; de l'oiseau qui rassemble ses petits

sous son aile; du laboureur qui cultive

le

champ
lait

cleste;

du

pcheur qui amorce


vine de
;

les

mes par

les

douceurs de

la vie di-

la

mre qui nourrit

ses enfants

du

de

la sagesse;

et enfin

rcompense ternelle. Car le mouvement qui entrane le pote n'empche pas de saisir une certaine gradation dans les ides,

du matre qui rserve

ses serviteurs la

une sorte de mcanisme voil par le dsordre lyrique. L'hymne s'ouvre par une invitation chanter les louanges du Christ. Suivent les titres que le Verbe possde notre
reconnaissance
:

il

sauve,

il

enseigne,

il

dirige,

il

nourrit,

il

rcompense. Voil

les divers bienfaits

que l'hymnographe
il

clbre tour tour avec tant d'effusion. Sans doute,

n'est

pas une de ces images,

si

pleines de fracheur et de vivacit,


le

que nous n'ayons dj rencontre dans

Pdagogue; mais

l'hymne au christ.
leur runion n'en a que plus de charme.

251

On

dirait,

en

effet,

que Clment a voulu recueillir ces (leurs parses et l dans le cours du livre, pour les rassembler en gerbe, et couronner son uvre par un bouquet potique. Tel nous parat tre le vritable caractre de l'hymne au Christ; et il faut
convenir qu'on ne pouvait extraire avec plus de got
substance de cet enseignement, ni
la

la

prsenter sous une

forme plus attrayante. A la suite de l'hymne que


rigine reste incertaine

je viens

de vous

lire,

quelques
l'o-

manuscrits fort anciens en contiennent une autre dont


(1).

une ptre ddicatoire au Verbe, dans laquelle l'auteur du Pdagogue offre le fruit de
C'est

Doit-on y voir l'uvre de Clment d'Alexandrie, ou une addition faite par une main
l'objet.

son travail celui qui en est

trangre?

Il

est difficile

de dcider

la

question en l'absence

de tout tmoignage historique. La juxtaposition


constante de ces deux pices a tout
tuite,
l'air

presque

de n'tre pas forprovenance.

et

semblerait indiquer une

commune

D'autre part, cette deuxime composition n'est pas indigne

de Clment, quoiqu'elle en grce


et

le

cde de beaucoup

la

premire

en originalit. Aussi se
la

rapproche-t-elle du

genre descriptif plutt que de

posie lyrique. Ce n'est pas

un cantique destin l'usage des fidles, mais une ddicace des trois livres du Pdagogue. Si l'ptre n'est pas de Clment lui-mme, elledoitremonter aune poque voisine de
la

sienne; autrement elle ne se trouverait pas jointe au reste


ses

uvres dans des manuscrits d'origine si diverse. Peut-tre quelque disciple du chef de l'cole d'Alexandrie aura-t-il compos ces vers sous forme d'appendice l'ouvrage du matre. Quoi qu'il en soit, nous rencontrons ici un rhythme moins indpendant que l'hymne au Christ: l'auteur se rapproche davantage des formes classiques, et le
(l)Nous voulons parler des manuscrits de
de Paris (codex
la

de

bibliothque des Mdicis

Florence, del bibliothque royale de Naples, de la bibliothque impriale

DLXXXVII).

Fell,

d'autres manuscrits dans Tdition qu'il

vque anglican d'Oxford, cite encore adonne de celte pice (1683).

252

ORIGINBIS
qu'il
la

DE LA POESIE CHRETIENNE.
est fort

mtre
Toute

emploie

usit chez

les

potes grecs.

pice est en vers ambiques de six pieds, o les

rgles de la prosodie sont gnralement observes; car je

prfre mettre sur

le

compte des copistes

les fautes

de

quantit qu'on y remarque.

Comme

une traduction
mtrique,
la
le

laquelle j'ai

vous allez en juger par d donner galement la forme


la suite se trane

dbut

est trs gracieux, et rappelle tout fait


;

manire de Clment

mais

un peu dans

le lieu

commun,

et offre

moins

d'intrt.

Pdagogue divin, je t'oTre une couronne De mots entrelacs comme de fraches fleurs, C'est le butin que je moissonne Dans tes livres sacrs, prs aux mille couleurs.
Ainsi l'active abeille,
l'aile

murmurante.
le ciel,

Des fleurs dont le parfum s'exhale vers Aspire la sve odorante

Pour donnera son matre un doux rayon de miel.


faut pour te louer l'emprunter tes paroles

Il

roi qui nous Tout nous vient de

Que Grand

suis je devant toi. Crateur tout-puissant.


rgis.
tes

Pre qui nous consoles? mains, Matre bienfaisant

Tu dis, le ciel est fait, les L'immense firmament ne

toiles le parent.
t'a

cot qu'un mot.

ta voix la lumire et l'ombre se sparent,


fais signe

Tu

au

soleil,,

il

s'lance aussitt

Tu raffermis la terre, la mer mugissante, Tu marques la barrire o se brisent ses La matire tes lois se plie obissante.
L'ordre brille partout
:

flots.

plus d'informe chaos.

Chaque anne, en suivant sa course rgulire,

Ramne

aprs l'hiver

les

joyeuses saisons

Le printemps de ses fleurs couvre la terre entire, L'automne de ses fruits, l't de ses moissons.

l'hymne au christ.
C'est par toi

253

que

je vis;

conserve-moi sans lche,


relche.

Que je puisse enseigner et pratiquer ta ioi. Que nna bouche et mon cur te chantent sans Que j'adore ton Verbe infini comme toi.
Ne m'accorde jamais
Avoir
le

l'clat

de la richesse.

ncessaire est

Sois, tant

que

je vivrai, l'appui

Et que

ma

fin soit

mon unique vu. de ma faiblesse. bonne, mon Pt're, o mon Dieu!

Certes,

il

y a loin de l au
la

au Christ, bien que

pice

mouvement lyri({ue de l'hymne ne manque ni d'lvation ni de

sentiment. C'est ainsi que l'loquence chrtienne cherchait

dans
de

la

posie un auxiliairepuissant, pour rendre les vrits

la foi

sous une forme plus vivante et plus expressive.


je le disais

Comme
vait

en commenant,

le

christianisme ne pouagrandissait

manquer de devenir pour

toutes les branches de l'art

une source de
la

vie et d'inspiration.

D'une part
la

il

sphre de l'intelligence, en ouvrant


il

pense des hori-

zons nouveaux; de l'autre


et la le

ramenait l'me sur elle-mme


frappait

dtachait du
le

monde

extrieur pour dvelopper en elle


il

sens et

got des choses morales. Enfin,

l'imagination par les grands faits de son histoire, qui, loin

de se borner aux annales d'un peuple ou d'un pays, embrassait tout

l'ensemble des rapports du

genre humain avec


saisissait

Dieu.

11

est vident
les facults

qu'une doctrine qui

par tant

de cts

de l'me, devait se rflchir dans une


Et d'abord nous l'avons vu se

littrature

neuve

et originale.

crer une loquence part, qui n'avait pas de prcdent

chez

les

peuples paens, l'loquence de

la chaire. Cette

forme

de

l'art

chrtien s'est produite et dveloppe avant toutes

les autres,

parce que toute l'conomie vanglique repose


le

en grande partie sur


sie, cette

ministre de

la parole.

Mais

la

po lui

sur de l'loquence, ne devait pas tarder


si la

prter son concours fraternel. Sans doute,

posie n'tait

qu'un simple jeu de l'imagination,

le

sens grave et rflchi

des premiers chrtiens, leur situation critique au milieu

254

ORIGINES DE LA POESIE CHRETIENNE.

des preuves de l'glise, les aurait dtourns d'un pareil

amusement mais ces


;

crations de l'me peuvent avoir un

but plus lev


instincts et les

elles nourrissent et fortifient le

sentiment

religieux, outre qu'elles

prennent leurs racines dans les besoins de la nature humaine. Ici, l'hymne
aux potes chrtiens

ou

l'ode sacre se prsentait

comme
foi.

l'expression la plus vive et la plus spontane de leur

Je

ne veux pas dire que ce genre ait seul obtenu du succs dans les premiers temps de l'glise. La posie didactique et

compte des productions estimables. Commodien composera, vers la fin du m' sicle, des pomes apolodescriptive y

gtiques contre les juifs et les paens; Juvencus mettra en


vers l'histoire vanglique
est rest
;

d'autres auteurs, dont le


efforts

nom

inconnu,

consumeront leurs

dans des

uvres analogues. Mais, sans mconnatre l'intention fort louable que rvlent ces travaux, je dois avouer qu'ils ne produisent sur moi qu'un mdiocre effet. Mettre l'Ancien ou le Nouveau Testament en vers sera toujours une tentative
malheureuse
:

l'vangile crase de pareilles compositions


;

par son inimitable simplicit

l'auteur de la Messiade lui-

mme,

Klopstock, malgr d'incontestables qualits, y a us


la

son gnie. L'originalit de


tiens est ailleurs
les
:

posie religieuse chez les chr-

elle est surtout

dans

les

hymnes

et

dans

chants sacrs de

l'glise. C'est l

qu'on admire ce que

vous chercheriez vainement dans Pindare ou dans Horace, cet enthousiasme de la foi, ces lans passionns du cur humain vers Dieu, ce colloque vif, entranant, imag du chrtien avec son Rdempteur, ces panchements d'une me qui passe tour tour par tous les sentiments de la
crainte respectueuse, de la confiance

du repentir, de l'esprance, de l'amour. Aussi comptons-nous bien donner


filiale,

tous ces petits chefs-d'uvre de posie lyrique toute l'attention qu'ils mritent,

mesure que nous

les

rencontre;

rons sur notre chemin en suivant l'ordre des temps

et

ds

ou le vi" quelques-uns dans


le v^

sicle dj,
les

nous pourrons en signaler uvres de Synsius et de saint Gr-

l'hymne au christ.
goire de Nazianze, en Orient
;

255

dans

les crits

du pape Damase,

de saint Hilaire, de saint Ambroise, de Prudence, en Occident. Il nous suffira pour le moment d'avoir trouv chez Clment d'Alexandrie le premier essai de posie lyrique
qu'on dcouvre parmi
les

monuments de
du

la littrature

chr-

tienne. Aprs avoir apprci le talent

pote,
le

nous allons
philosophe

nous tourner de nouveau vers l'orateur ou


ouvrages, les Slromales.

chrtien, pour le suivre travers le plus important de ses

256

IDEE ET PLAN.

TREIZIME LEON
Les Strotnales, complment de VExhortation aux Grecs et du Pdagogue. Comment l'auteur justifie la forme qu'il Ide et plan de l'ouvrage. Les Stromates compares aux Penses de a cru devoir lui donner.

Pascal.
tienne.

Puissante originalit de cette esquisse de philosophie chr-

Analyse des sept livres dont se composent les Stf^omates. Terminologie singulire qu'emploie l'auteur en Style de l'ouvrage.

divers endroits.

Messieurs,

Les uvres de Clment, avons-nous

dit,

semble dont

les

diiTrentes parties se

forment un ensuccdent dans un

ordre logique et suivant une gradation dtermine. Expression fidle des besoins de l'poque, ces institutions thologi-

ques prennent l'homme au milieu des superstitions du paganisme, d'o elles s'efforcent de le tirer pour le conduire
la foi et l'initier

par degrs

la

science et k la perfection

chrtiennes.

Il

suffit

d'indiquer cette marche ascendante,

pour montrer qu'elle rpondait parfaitement la situation des esprits. D'aprs une mthode toute naturelle, l'enseigne-

ment du Didascale dbutait par


des philosophies paennes
:

la critique
est,

des religions et
l'objet

tel

en

effet,

de

VExhortation aux Grecs. Cette introduction une


il

fois

acheve,

s'agissait

de purifier

les

mes, en
Ici

les

soumettant aux rgles

de

la discipline

vanglique.

venait se placer une srie


le

d'instructions qui disposaient le nophyte ou


la pratique des vertus chrtiennes.
et les

Le trait

catchumne du Pdagogue

catchses qui s'y rapportent ont pour but d'clairer

sur les devoirs de cette vie nouvelle l'me qui a pass du

paganisme

la foi.

Mais

le

progrs intellectuel et moral ne

DES STROMATES.
s'arrle
fidles.

257
et ordinaire

pas celte condition

commune

des

Quand

l'me, afranchie des erreurs de son pass, a

parcouru

la voie

des prceptes sous la conduite de la

foi, le

christianisme ouvre devant elle de nouveaux horizons. Car


la science vient

couronner

la loi,

et la vertu

peut s'lever
la

jusqu'

la

perfection. C'est vers ce


la saintet

sommet de
se

connais-

sance et de

que Clment

propose de diriger
cette
qu'il

l'homme dj prpar
tche finale,
il

un

si

haut enseignement par un


:

exercice rgulier de l'intelligence et de la volont

va

la

remplir dans celui de ses ouvrages

nous reste tudier, je veux dire les Stromates. Un tel plan dnote assurment un esprit large et comprhensif. C'est le mrite de Clment d'avoir embrass la synthse thologique dans toute son ampleur, pour la construire
sur des bases qui dfient l'attaque.

cette tendue et cette

profondeur de vues on reconnat immdiatement un talent suprieur. Mais si les grandes lignes de ce vaste difice se
dessinent l'il sans

beaucoup que
la

l'artiste

moindre difficult, il s'en faut de ait port dans l'excution des dtails
la

mme

rgularit et la

mme

symtrie.

En tudiant

l'E-

hortation

aux Grecs

et le

Pdagogue, nous regrettions de ne


;

pas y trouver assez de suite ni de liaison mais ce dfaut est encore plus sensible dans les Stromates; et, chose singulire, c'est

dessein et de parti pris que fauteur s'interdit

une mthode plus rigoureuse. Dj le titre de Stromates ou de Tapisseries indique une certaine fantaisie dans le choix et dans la distribution des matires. C'est un tissu de sentences librement brod sur un canevas qui laisse toute latitude au jeu de l'imagination. On voit de prime abord que le philosophe chrtien cherchait moins mettre de l'unit dans son discours qu' charmer l'esprit par l'agrment de la varit. Le titre moderne qui rpondrait le mieux f ide et
au plan de l'ouvrage serait celui de Mlanges.
sons l'auteur lui-mme
le

Du
si

reste laisqu'il a
:

soin de

justifier la
si

forme

cru devoir donner une composition

vaste et

originale

Je n'ignore pas quelle est la faiblesse de ce recueil de


17

258
souvenirs,
si

IDE ET PLAN

on

le

compare

l'esprit plein

de grce que

nous avons t jugs dignes d'entendre: aussi n'est-ce qu'une image reproduisant les archtypes pour celui qui a t frapp

du thyrse
plus sage
l,
;

(1).

Car

il

est dit

Parle au sage, et

il

deviendra

celui qui possde recevra davantage encore. Par


flatte

je

ne
il

me

pas d'interprter suffisamment les mys;

tres,

s'en faut

de beaucoup

je

me

propose seulement de
soit afin

les rappeler, soit

que nous

les

ayons oublis,

que

nous ne les oulDliions plus. Je le sais, beaucoup de choses, pour n'avoir pas t crites, nous sont la longue sorties de la mmoire. Aussi, pour obvier cet inconvnient, ai-je voulu consigner mes souvenirs par crit afin de les retrouver dans ce recueil divis en chapitres. Bien des dtails nous ont
chapp, car
la force d'esprit

de ces saints personnages (nos


effacs de notre

matres) tait merveilleuse; quelques autres, faute de n'avoir

pas t nots, se sont avec


Il

le

temps

mmoire.
de jour

en est enfin dont l'impression


esprit, car

allait s affaiblissant

en jour dans notre


facile

un

pareil ministre n'est pas

ceux qui n'y sont pas exercs; cet crit a pour but

de

les

sauver de l'oubli. Mais tout en rveillant

mes souve-

nirs, j'omettrai plusieurs

choses dessein, j'aurai soin de

un choix dans mes matires, pour ne pas crire ce que je me suis mme gard de dire, non par envie, ce qui serait coupable, mais dans la crainte que quelque lecteur ne prenne
faire

mes

paroles en mauvaise part, et qu'on ne m'accuse,

comme

dit le proverbe, d'avoir

mis une pe entre les mains d'un enfant. Car ce qui est crit ne peut manquer de se rpandre, et demeure quand mme on ne le publierait pas vous avez beau rouler le parchemin dans tous les sens et l'interroger sur tous les tons, il ne vous rpondra jamais que par ce qui est crit. Pour ne pas se mprendre sur l'ide d'un livre, il
;

(1) Allusion aux mystres de Tantiquit o l'on attribuait au thyrse des bacchantes une vertu magique. Suivant son habitude, Clment transporte cette mtaphore dans la vie chrtienne, pour dsigner l'action de la grce.

(Voyez Euripide, les Bacchantes, v. 700 et suiv.) Le style du clbre Alexandrin est maill de locutions pareilles dues ses rminiscences classiques.

DES STROMATES.
faudrait pouvoir recourir celui qui
l'a

259

compos, ou

tel

autre qui a suivi les

mmes

traces

(1).

Ces paroles nous montrent que


cueil de souvenirs, des

les

Stromates sont un rese proposait


et

Mmoires o Clment

de

rsumer ce

qu'il avait appris

de ses matres,

enseign

ses disciples. Voil l'ide gnrale de l'ouvrage. Mais ce qui

ressort galement
lecture, c'est

du passage dont je viens de vous donner que le chef du Didascale croyait devoir user
la

d'une certaine rserve dans l'exposition de


tienne.
Il

doctrine chrla

ne veut pas confier

les

mystres l'criture, dans

crainte que l'ignorance ou le sophisme n'abuse d'un texte

susceptible d tre pris en mauvaise part et incapable de se

dfendre par lui-mme contre une fausse interprtation.

videmment, nous trouvons

une allusion ladiscipline du


et,

secret motive par les conditions de l'poque;

sous ce

rapport, on doit approuver les prcautions que prenait Cl-

ment d'Alexandrie pour ne pas


premie]' venu ce que
le

livrer la connaissance

du

christianisme a de plus auguste et


si je

de plus sacr
droits

(2).

Mais,

ne

me

trompe, ces rticences

tiennent encore une autre cause.

On

voit par divers en-

que l'auteur avait lutter contre un parti qui se montrait peu favorable aux spculations philosophiques, sous prtexte que ces rapprochements entre les sciences humaines et la science divine menaaient d'altrer

du

livre

la simplicit

de

la foi. 11 se

rencontre toutes les poques

des esprits timides ou troits qui semblent redouter pour la


rvlation divine des recherches dont le rsultat final ne

peut tre que

triomphe de la vrit. C'est pour chapper la critique de ces censeurs, dont il se plaint mainte reprise, que le philosophe chrtien voudrait voiler les semences de la gnose , pour me servir de son expresle

sion

(3).

Il

regarde

comme

prilleux d'enseigner la vraie

philosophie en face de gens toujours prts contredire sans


(1)
(2)
(3)

stromates,

i,

1.

Voyez leon VIII.


Strom.,
I,

2.

260

IDE ET PLAN
(1).

motif ce qu'ils ignorent

Voil pourquoi

il

tient

dans

Tombre

certains points de doctrine qu'il aurait pu mettre en


le

lumire sans

moindre danger. tait-ce le vrai moyen d'viter un blme injuste? Je ne le crois pas. Moins l'on apporte de prcision dans le dveloppement de sa pense,
plus l'on court risque de la voir dnaturer par des
taires malveillants.

commen-

Quoi

qu'il

en

soit,

vous comprenez sans


et je

peine que ce dsir de ne pas vouloir tre compris par tous


devait ncessairement engendrer quelque obscurit
suis convaincu que la plupart des accusations dont
;

Clment d'Alexandrie a t l'objet, se rduisent des malentendus causs par le ton nigmatique et la forme irrgulire de son exposition. Esquisser le sujet grands traits, en obligeant le
lecteur de suppler par

un
les

travail personnel aux imperfec-

tions d'une premire bauche, telle est la

compte employer dans

Stromates
le

mthode qu'il car nous n'avons pas


qu'il se

besoin d'efforts pour dcouvrir

but

propose; lui-

mme

nous rend compte en ces termes du plan de son livre: Nos mmoires, ainsi que nous l'avons dit plus d'une

pour prvenir les reproches de lecteurs peu instruits, nos mmoires continuent de ressembler des tapisseries de formes diverses, comme du reste leur nom l'indique. C'est une suite de discours oii l'on passe en revue quantit de sujets, annonant telle chose pour en montrer telle autre. Le
fois,

mineur,
la terre,

dit Heraclite, qui

cherche

l'or

dans

les entrailles

de

creuse beaucoup pour trouver peu. Au contraire,

quand ceux qu'on peut appeler l'or vritable cherchent ce qui leur ressemble, ils trouvent beaucoup dans peu. A tout le moins ce livre rencontrera-t-il un lecteur qui le comprenne Nos Stromates sont donc dans la main de l'homme que la raison dirige au milieu de ses recherches, un auxiliaire pour la mmoire et une dmonstration de la vrit. Mais ils ne vous dispensent pas de mettre la main l'uvre, ni d'ajou!

ter vos recherches

aux ntres, puisqu'il

suffit

d'indiquer la

(1)

Strom.,

1,

2.

DES STROMATES.
vritable route

261
lui

au voyageur qui l'ignore. A


et

ensuite de
le reste

marcher sans guide, chemin (i).


Il

de trouver par lui-mme

du

ne faudrait pas voir dans cet avertissement l'une de

un auteur dissimule ses prtentions sous un faux semblant de modestie. Non, Clment y indique tel est bien le caractre des Stromales
ces formules banales l'aide desquelles
:

sa

pense plutt qu'il ne

la

dveloppe; et
il

il

n'est pas rare


le

qu'aprs avoir nonc un principe, sans autre forme de transition.

laisse

au lecteur

soin

d'en tirer les consquences pour aborder

une nouvelle thse De l vient que son ouvrage

renferme une foule d'esquisses, des aperus sur presque tous les points de la doctrine chrtienne; mais on chercherait vainement travers ces penses jetes et l sans liaison apparente, l'ordre et
la clart

d'une exposition systmatique.

D'ailleurs, je le rpte, nul n'a

mieux jug

ces mlanges

que

leur propre auteur; et pour en dcrire la physionomie, l'on

ne saurait employer une comparaison plus pittoresque ni


plus juste que celle dont

il

va se servir.

Les Stromates ressemblent une prairie o les fleurs


plus varies se mlent et se confondent.
selon qu'elles
J'ai

les

mis par

crit

mes penses,

me

venaient

l'esprit,

sans les
je lsai

ranger par ordre ni les grouper avec

art, et

mme

disperses dessein. Conus de la sorte, ces commentaires

auront pour moi l'avantage de rveiller

mes
la

souvenirs
science,
il

quant

celui qui se sent

des aptitudes pour

trouvera, non sans quelque fatigue, ce qui peut lui tre utile
et profitable (2).

Gela pos, vous entrevoyez dj, Messieurs, les qualits et


les dfauts

des Stromates. Excut sur un pareil plan, l'oule

vrage ne pouvait que charmer


la varit
:

lecteur par l'agrment de

sujet et la
sacriiies
(1)
(2)

du rigueur des dductions allaient tre plus ou moins cette libre fantaisie d'un crivain qui promne
mais
il

est clair

en

mme temps

que

l'unit

Slrom.,

IV, 2.

Ibid., VI, 1.

262

IDE ET PLAN

son lecteur d'une matire l'autre, sans se proccuper de

l'enchanement des parties. Sous ce rapport, l'on ne saurait

mieux comparer
suite, des

les

Siromates qu'aux Penses de Pascal. L

aussi nous trouvons des sentences juxtaposes avec

peu de
fil

fragments qui ne se relient pas entre eux par un

bien serr.

Comme lecatcliiste
jetait

alexandrin,

le

philosophe du

dix-septime sicle
d'avance.
est vrai

sur

le

papier les ides qui se pr-

sentaient lui, sans les coordonner d'aprs


Il

un plan

arrt

que Pascal avait

le

dessein de runir en
:

un corps d'ouvrage ces matriaux cpars nous ne sommes pas endroit de lui supposer, comme Clment d'Alexandrie, le parti pris d'exclure une mthode plus rigoureuse; son esprit gomtrique ne lui aurait pas permis d'riger le dsordre en systme, et la mort seule a d l'empcher de ramener l'unit d'un tout harmonieux les dilTrentes parties de son uvre. Toujours est-il que cette grande bauche, sous la forme o nous la possdons, offre les mmes inconvnients que les Stromates. Sur bien des points, la pense de l'auteur reste vague et indcise, faute de n'tre pas suffisamment dveloppe. Que deviendrait par exemple le prtendu scepticisme de Pascal,
si

en place de quelques tirades, trs vives,

mais incompltes, nous avions une thorie de la connaissance expose avec plus d'tendue? Autant qu'on peut en juger par
d'autres passages qui se rapportent au
duirait tout

mme sujet,

il

se r-

simplement

la thse trs juste et trs lgitime

de la ncessit d'une rvlation positive pour mettre l'homme

en pleine possession del vrit naturelle

C'est la

forme

elliptique et fragmentaire des Penses qui seule a permis

d'abuser de quelque texte isol, pour prter

au vigou-

reux apologiste des opinions de ce genre. Clment d'Alexandrie a subi


a
le

mme

sort,

par suite du peu d'ordre qu'il


Si

mis dans son grand ouvrage.


(1)

on a pu l'accuser,

et

C'est bien Pascal qui a


;

crit cette

phrase pour affirmer


et

les droits

de

la raison

La raison nous commande bien plus imprieusement qu'un


en dsobissant

matre; car en dsobissant l'un, on est malheureux, l'autre, on est un sot. {Penses, vi, 2, dit. Havet.)

DES STROMATES.
tort, d'avoir

263

enseign

la

prexistence des mes, l'ternit de


etc., cela

la

matire, l'ingalit du Pre et du Fils,

tient

ce qu'il

passe trop brusquement d'un

sujet

l'autre,

laissant l sans

soin d'tre

commentaire une proposition qui aurait beexplique. Je sais ce qu'il nous rpondrait dans
Il

son gracieux langage.

prfre les parcs o les plantations


l'art

sont mles, aux jardins o


et

groupe
le

les

arbres par genre

par espces

(1).

Sans doute,

d'avoir de l'attrait, et la

mlange ne laisse pas varit repose agrablement l'esprit


et

qu'une application trop exclusive un seul


finirait pai' lasser;

mme

objet

mais

si la

narration des faits s'accommode


et l'exposition

trs bien

de cette diversit, l'analyse

des doc-

trines

exigent en gnral une mthode plus svre. L,

l'ordre et la clart sont des qualits qui

dominent toutes

les

autres et auxquelles rien ne peut suppler. D'ailleurs*, la rgularit d'une belle

ordonnance n'te rien au charme ni

l'agrment du discours. L'auteur des Stromates aurait pu


mailler son pr spirituel de dilTrentes fleurs, sans ngliger
les
lois

de

la

symtrie; en

prvenant toute confusion, un

arrangement plus systmatique n'et fait que rpondre ce besoin d'harmonie qui est au fond de l'me humaine, et qui nous porte chercher partout, comme la condition suprme
de
l'art, l'unit

dans

la varit.

montrons pas trop exigeants envers l'crivain qui, le premier, a trac une esquisse de philosophie cln^lienne. Cette initiative est si belle que les
Toutefois, Messieurs, ne nous

dfauts de Texcution disparaissent en quelque sorte devant


le

mrite de l'originalit. On se tromperait d'poque en vou-

deuxime ou au troisime sicle de l're chrtienne une uvre comparable la Somme de saint Thomas d'Aquin. Dans un temps o la science ne faisait que
lant trouver au

de natre,
sur un
tel

la

synthse thologique ne pouvait se construire

plan, ni revtir des formes bien rigoureuses.

Pour

arriver

un ensemble aussi complet,


ses parties,
1.
il

aussi fortement li

dans toutes
(Ij

ne

fallait

rien

moins que

le travail

Strom.,

VI,

264

IDE ET PLAN
sicles. Certes les je

de plusieurs

matriaux taient prts ds


principes de la
foi
;

le

premier jour,

veux dire

les

s'agissait de les runir,

de les

mais il coordonner, d'en composer un


les

systme scientifique, suivant


les

lois

de

la

pense

et

les

procds naturels l'esprit humain. Or, bien que l'cole


fait

d'Alexandrie ait beaucoup

pour hter l'panouissement

peu juste de lui demander autre chose qu'un premier jet, un essai vigoureux, mais inachev. Les grandes uvres ont leur jour et viennent
de
la

science chrtienne,

il

serait

l'heure

marque: vouloir les devancer par des tentatives prmatures, serait une entreprise aussi difficile que peu, profitable. Aucun Pre de l'glise n'asong ramasser toutes les branches de la doctrine dans l'une de ces sommes thologiques si nombreuses au moyen ge. Saint Augustin, qui
va parcourir tout
crera bien
le

champ des
spcial

vrits religieuses,

consa-

un

trait

chaque

article

du symbole;

mais aucun de ces ouvrages n'embrassera la thologie entire dans le but de l'exposer sous une forme systmatique.

Pour
tions,

faire natre le
il

got
la

et le

besoin de ces vastes produc-

a fallu

que

scholastique dveloppt dans les ges


:

suivants l'esprit de mthode et d'analyse


la pense plus de

en communiquant

vigueur

et

de prcision, cette discipline

svre permettra aux thologiens


la science

du moyen ge de rsumer
les

chrtienne en un tout organique, dont

membres

s'enchanent et se fortifient
pte, ce n'est pas

Tun par
la

l'autre. Mais, je le r-

au berceau de

thologie qu'on doit cher-

cher les rsultats de cette gymnastique intellectuelle, ni par

consquent
dans
la

les

habitudes d'ordre

et

de clart qui ont prvalu

science aprs ce long et laborieux exercice des facults


la

humaines. Le travail de
les

cration prcde; celui de l'orga-

nisation ne vient qu'aprs. Les Pres de l'glise prparaient

lments destins tre runis plus tard, distribus et


les scholastiques: et
la
il

mis en ordre par


justice

y aurait autant d'in-

mconnatre

puissante originalit es StromateSy


saint

qu' refuser la

Somme de

Thomas

le

mrite d'une

ordonnance savante

et rgulire.

DES STROMATES.
Ainsi,

265

mthode dans le grand ouvrage de Clment d'Alexandrie, nous ne saurions oublier que le matre d'Origne a jet les fondements d'un difice qui allait s'largir avec le temps et se consolider par le travail des sicles. Quelle que soit la forme rudimentaire de cet essai de philosophie chrtienne, nous y
Messieurs, tout en regrettant l'absence de

trouverons
l, j'en

les vrais

principes de la science, disperss et

conviens, sans cohsion logique, mais formuls d'une


satisfaisante, sinon avec toute la nettet dsirable.

manire

Nous avons entendu de la bouche mme de l'auteur le jugement qu'il portait sur son uvre; vous allez vous convaincre,
par une courie analyse, que cette apprciation rpond
ralit.
la

Les Stromates sont divises en sept livres, qui ressemblent autant de pices de tapisserie, juxtaposes selon le caprice
l'artiste

de

que d'aprs la nature du sujet. A la fin du septime livre, l'auteur promet une continuation, ce qui prouve que l'ouvrage est inachev, ou du moins que la dernire partie n'est pas arrive jusqu' nous (1). Le temps n'a pas pargn davantage quelques phrases du commencement, dont la disparition n'est pas d'une grande importance. Aprs avoir indiqu le but qu'il se propose. Clment dmontre Tutilit de la philosophie, et des sciences humaines en gnral, pour l'intelligence et la dmonstration des vrits religieuses. En comparant les poques respectives, il prouve que les institutions et les livres des Hbreux sont
plutt
reproduit quelque part un (1) Acace, vque de Csare en Palestine, passage du VIII* livre des Stromates, o Clment combat l'opinion de la
prexistence des
n'a pas

mes [Catena grca


crit
il

in Genesim).

Si

l'vque de Csare
ce
qu'il

confondu un autre
qu'il

de Clment
tant d'autres

avec

appelle

le

VIll' livre des Stromates,


exist et
chiste.
est

faudrait en conclure que ce livre a rellement

perdu

comme
le

En
le

tout cas, cette perle doit remonter trs haut; car au


VIII"'

ouvrages du clbre cattemps de


par l'opus-

Pholius, on remplaait dj
cule sur

livre des Stromates, soit

un fragment des Ilypotyposes dont nous parlerons plus loin. Or, la simple lecture de ces deux pices fait voir qu'elles n'ont rien de commun avec les Stromates, ni pour le fond ni pour
salut des riches, soit par
la

forme.

266

IDE ET PLAN
;

beaucoup plus anciens que la philosophie grecque et il en conclut que celle-ci a largement profit de l'criture sainte. A ce calcul de chronologie succde une longue dissertation sur la supriorit de la loi mosaque compare aux lgislations des peuples paens. Voil l'objet du premier livre. Dj
il

de juger que l'auteur suit fidlement son programme, en traitant toute espce de matire sans s'astreindre une marche bien rigoureuse. Avec le deuxime

vous

est facile

livre

nous entrons dans un nouvel ordre

d'ides. Les rap-

ports de la foi et de la science y tiennent la premire place.

En

mme

temps
o

qu'il tablit ces

grandes bases de l'ordre


les

intellectuel, le

philosophe chrtien pose


la crainte,

fondements de

l'ordre moral,

l'esprance et la charit se sui-

vent

et

s'enchanent

comme

autant de degrs d'ascension

vers Dieu. C'est de l qu'il part pour baucher le portrait

ou du vrai gnostique, portrait qu'il va retoucher maintes reprises, pour l'achever la fin de l'ouvrage. S'il fallait absolument chercher un lien entre ces deux livres et le suivant, qui traite du mariage, on le trou-

du chrtien

parfait

verait dans la vertu de temprance ncessaire au chrtien

dont Clment vient d'esquisser la vie. Mais le troisime livre rentre plutt dans le genre polmique. Deux classes de sectaires y sont l'objet d'une rfutation aussi vigoureuse que
sense
rale
:

ceux qui affranchissent l'homme de toute


les

loi

mo-

pour autoriser

dsordres de

la

chair

et

ceux qui,

blasphmant l'uvre du Crateur, condamnent l'union de l'homme avec la femme, l'exemple de Tatien et de Marcion. Entre ces deux extrmes galement blmables, Clment suit le droit chemin de la vrit, en proclamant la fois la lgitimit

du mariage et le mrite de la continence volontaire. Cette nergie du sens chrtien, exempte de faiblesse et
1

d'affectation,

auteur des Stromates ne

la

porte pas

un

moindre degr dans l'apologie du martyre, qui remplit le quatrime livre. Tout en rprouvant la tmrit de ceux qui
courent au-devant de
la

perscution, et s'exposent euxil

mmes

une preuve

qu'ils pourraient viter,

clbre

DKS STROMATES. avec enthousiasme l'excellence d'un sacrifice dont


rit est le principe.
la

267

cha-

Aprs avoir rappel que tout chrtien,

pour tre vraiment digne de ce nom, doit rendre tmoignage Dieu par la saintet de sa vie, il reprend le portrait du gnostique qu'il avait bauch prcdemment et dans
;

cet idal de la perfection, sur lequel

il

revient sans cesse


le dta-

avec tant de complaisance,

il

a soin de

comprendre

chement complet des biens et des jouissances de ce monde. Le cinquime livre nous reporte vers la question des rapports de la science avec
la foi. L,

nous rencontrons, outre la

thorie de l'auteur concernant l'interprtation allgorique de


l'criture sainte,

un aperu gnral sur


le

gieux chez les anciens peuples. C'est


ipriie

symbolisme reli. galement dans cette


le

des Stromates, que

chef duDisdacale a runi

le

plus

de preuves l'appui de sa thse sur les


singulire

emprunts
la

faits

aux au

livres saints par les potes et les philosophes grecs.

Cette

proposition,

il

continue

dvelopper

sixime
et

livre,

en

mme temps qu'il y montre,

avec une force

une chaleur toujours

croissantes, quel secours la foi peut

recevoir de la philosophie et des autres sciences humaines.

Le reste du sixime
nent
le

livre ainsi

que

le

septime sont consachrtien arriv au

crs l'analyse de la connaissance et des vertus qui devien-

partage du gnostique ou du
la

sommet de

science divine et de la perfection morale.

Enfin, pour rpondre


cit des sectes, l'auteur

une objection
indique

tire

de

la

multiplila foi,

les vraies

sources de
Il

l'criture sainte et la tradition ecclsiastique.

n'y a qu'une

glise vritable,

une

et universelle,

antrieure toutes les

hrsies; c'est l qu'il faut chercher, et c'est l seulement

qu'on trouve
prescription,

le
si

dpt intact de

la rvlation.

L'argument de
le

bien formul par Tertullien, est aussi

dernier mot des Stromates.


Certes, Messieurs, vous en conviendrez, si l'difice

pche

par

le

dfaut de symtrie et de rgularit, on ne peut s'emet

pcher d'y voir une uvre largement conue


avec hardiesse. C'est un vritable trait

excute

de

philosophie

268

IDE ET PLAN

chrtienne, o les faits de l'histoire sont ramens l'unit

du plan
les

donnes de la science aux principes qui dominent. Dj l'examen du Pdagogue et de VExhortation aux Grecs nous avait obligs d'anticiper quelque peu sur l'tude des Stromates, pour mettre en relief certains
divin, et les
fait

points que l'auteur n'avait

qu'indiquer dans ses pre-

miers ouvrages. Nous ne toucherons plus cette srie de questions en tte desquelles figurait la thorie de Clment
sur
le

commerce des
il

crivains de la Grce avec les livres

saints. iMais

en est d'autres qui mritent toute notre attenla


la

tion,

en particulier
foi,

grande thse des rapports de


philosophie et de
la thologie.

la

science et de la

de

L
il

est l'importance capitale des Sivomates,

comme

d'ailleurs

n'est

pas de sujet qui

puisse nous offrir un

plus haut

Avant d'aborder une matire que nous n'avons pas encore eu 1 occasion de traiter fond, je crois devoir vous prsenter quelques rflexions sur le style de l'ouvrage qui a
intrt.
le

plus contribu la rputation de Clment d'Alexandrie.


S'il fallait

prendre au pied de la lettre une dclaration de l'auteur, on pourrait en conclure que les Stromates se re-

une diction simple et facile, sans aucune espce de prtention Tlgance du discours. Voici, en effet, dans quels termes Clment rend compte des qualits littraires de son uvre Nous l'avons dit plus d'une fois, nous ne sommes point exerc l'art grec, et nous en faisons peu de cas il ne sert qu' loigner le grand nombre de la vrit, tandis que la vraie philosophie cherche moins flatter l'oreille des auditeurs qu' porter la lumire dans leur me. Il faut, selon nous, que le zlateur de la vrit, sans artifice de style ni proccupation de langage, se borne exprimer du mieux qu'il peut sa pense. Le fond des choses chappe ceux qui soignent laborieusement la forme et n'ont souci que des
l'autre par
:

commandent d'un bout

mots. Voyez l'agriculteur

il

cueille, sans se blesser, la rose

qui crot au milieu des pines. Le lapidaire surprend la


perle cache dans la chair

du coquillage. On

dit encore

que

DES STROMATES.
les

269

poules dont

la

chair est

la

plus succulente, ne sont pas


celles qui ont creus

celles

qu'on a

le

mieux nourries, mais

pour en arracher pniblement une rare pture. Ainsi donc l'homme qui, n'tudiant que la vraisemblance,
la terre

chercherait
la

la vrit

travers le cercle des probabilits et


fa-

vaine science des Grecs, ressemblerait celui qui se

tigue vainement saisir les traits d'une figure sous le


OLi elle se

masque
l

cache

(1).

Assurment,

si le

docteur alexandrin a vou'.u dire par

que

le style

des Stromates est trs ingal, peu conforme

ces habitudes de politesse et de clart qui distinguent les

crivains

du sicle de Pricls, il ne s'est pas tromp et l'on ne peut que souscrire au jugement qu'il porte sur le mrite
;

littraire

de sa composition.
crit-il,

LesStromates,

sont loin de ressembler ces jar-

dins travaills avec soin, o les plantations s'alignent dans

un ordre symtrique pour le plaisir des yeux. Je les comparerais plus volontiers un coteau couvert d'un bois pais,
oii

croissent ensemble le cyprs, le platane, le laurier,

le

lierre, le
la

pommier,

l'olivier et le figuier,

de

telle

sorte

que

plante strile et l'arbre fruitier viennent s'y mler des-

sein.

Et pourquoi ce mlange? Parce que l'criture veut

afm d'chapper aux mains rapaces qui drobent et emportent les fruits arrivs leur maturit. Mais que le laboureur aille dans cette ppinire enlever les arbres avec leurs racines, pour les transplanter ailleurs, il en formera un jardin plein d'agrment et un dlicieux bosquet. Nos Stromates ne visent donc ni l'ordre ni l'lgance du style. Les Grecs eux-mmes ne suppriment-ils pas dessein les ornements du langage, en tenant sous le voile les doctrines qu'ils sment dans leurs crits, au lieu de pr senter la vrit telle qu elle est, afin d'exciter par l l'intelligence et l'activit du lecteur? A des poissons d'espces diffrentes il faut des amorces nombreuses et varies (2).
rester mystrieuse,
(1)

(2)

Slrom., Strom.,

Il,

1.

vil, 18.

Pour jhapper

l'il

de ceux qui s'en

vont

270

IDEE ET PLAN

Voil bien, en etet. la physionomie des Stromates. G'est

de propos dlibr que l'auteur s'interdit l'ordre


Il

et la clart.

craint que l'ignorance et la mauvaise foi n'abusent de son

livre.

En consquence,

il

s'efforce

de laisser

la

doctrine dans

un demi-jour qui permette aux initis de saisir la vrit, et qui empche les autres de la travestir par des commentaires malveillants. Nous l'avons dit, il y a l un scrupule exagr la discipline du secret n'obligeait pas une telle rserve,
:

d'autant plus que les Stromates ne touchent en rien aux sa-

crements, c'est--dire celte partie de

la religion qu'il

im-

portait de ne pas exposer indistinctement


les lecteurs.

aux yeux de tous


c'est
s'il

Mais ne revenons pas l-dessus;


qu'il s'agit

du

style

de l'ouvrage

en ce moment. Or,

est vrai

de

dire avec Clment

que sa diction s'loigne de la puret et de l'lgance grecques, nous devons ajouter qu'elle n'en sent pas moins le travail et mme laffectation. Il est rare de rencontrer un style moins simple et plus charg de mtaphores. G'est le langage de la posie transport dans la prose, et ne reculant devant aucune audace pour donner du relief ride. Je n'en voudrais d'autre preuve que ces allusions perptuelles aux mystres du paganisme, dont Clment applique la terminologie tout entire la doctrine et aux institutions chrtiennes. Une telle forme peut tre trs expressive, piquante, originale; mais il faut bien avouer que l'exposition du dogme n'y gagne pas en rigueur ni en nettet. Quoi que vous fassiez, vous n'arriverez par l, en fin de com^pte, qu' prter la vrit un vtement qui servait d'enveloppe des ides fausses or, ce costume d'emprunt
;

n'est pas

de nature carter toute confusion. Sans doute,

l'auteur des Stromates ne

manque

pas de justifier son pros'agit

cd par des raisons spcieuses.

Comme il

de se faire

entendre d'un grand nombre,


ramassant des

dit-il,

nous devons employer

lambeaux de phrases, comme les geais recaeillent les graines parses, ces Mmoires contiendront la vrit en forme de semence rpandue et l; mais qu'elle rencontre un laboureur intelligent, celte semence germera et produira du bl. (i, 12.)

DES STROMATES.

271

des locutions qui sonnent bien leurs oreilles, et qui les

disposent nous couter avec plus de faveur

(1).

Assur-

ment cette maxime est fort sage; mais, pour ne pas trouver un pril en cherchant un secours, on a besoin de la renfermer dans de justes limites
tir
;

car les mots ne sont pas in-

diirents lorsqu'il est question de doctrines; et

un exemple,

des Stromates, suffira pour montrer qu'une expression

mal choisie ou quivoque peut donner lieu de fausses interprtations, et rpandre sur tout un ouvrage une couleur
dfavorable.
Il

est clair. Messieurs,

que

la

premire condition pour se

faire

entendre de ceux auxquels l'on s'adresse, c'est de

parler un langage qu'ils comprennent. Rien n'est plus propre

dans une discussion que l'emploi d'une terminologie laquelle de part et d'autre on attache
introduire

de

la clart

le

mme

sens.

En

outre,

il

n'y a pas d'inconvnient

em-

prunter aux adversaires des mots heureux, qui rendent bien


l'ide, et

qui bannissent tout malentendu.


tant grecs

que latins, langue ecclsiastique une foule de locutions dont les crivains du paganisme s'taient servis pour exprimer des docles

Pres,

que ont transport dans la


C'est ainsi

trines toutes diffrentes.

Il

fallait

bien trouver dans

le

voca-

bulaire dj existant des termes l'aide desquels on pt

dvelopper
langage,
le

les vrits rvles.

Sans cette communaut de

rapprochement des esprits et t impossible. Pour faciliter aux paens l'intelligence du dogme vanglique, il convenait de le prsenter sous une forme approprie leur ducation intellectuelle. Clment d'Alexandrie est l'crivain des premiers sicles qui a fait le plus de concessions aux habitudes littraires de ceux qu'il s'agissait d'amener sur le terrain de la foi il adopte leur style, pour
:

leur insinuer sa doctrine. Certes, l'intention tait excel-

que cette condescendance pleine d'habilet ne contribuait pas peu au succs de son enseignelente; et tout porte croire
Strom.,
1.

(1)

1,

272

IDEE ET PLAN
il

ment; mais

est

un point extrme, o une


S'il

pareille

mthode

pouvait devenir prilleuse.

n'y a pas de danger se

servir d'expressions dont l'usage peut facilement corriger


le

sens, la question change, lorsqu'on est en prsence de


la

mots qui constituent prcisment


reur: ces mots,
il

formule propre
Ainsi,

l'er-

faut les viter avec soin, sous peine de

porter la confusion

dans

les

ides.

pour

citer

un

exemple pris dans le langage moderne, le mot socialiste serait une expression mal choisie, si l'on voulait dsigner par l un homme qui dfend les vraies thories sociales. Pourquoi? Parce que le mot socialisme est un terme peu reu, consacr par la coutume, pour indiquer des utopies qui tendent au bouleversement de la socit. Vous auriez beau dire que vous entendez parler du vrai socialisme, du socialisme

compris

dans

le

sens

chrtien,

ces

restrictions

n'exclueraient pas toute quivoque, et laisseraient le


libre des interprtations fcheuses.

champ
une
lo-

Eh

bien, c'est

cution de ce genre que je reprocherais Clment d'Alexandrie,


s'il

n'avait us de tant de prcautions

pour empcher

toute mprise. Voulant dfinir le vrai savant, le chrtien


parfait,
il

l'homme parvenu
le

un degr de saintet minente,


cjnostique, et cela, d'un

emploie sans hsiter

moi

bout
l'ty-

des Stromates l'autre.


mologie, toute

Si l'on

ne devait consulter que


:

difficult

disparatrait

saint

Paul avait

appel fjnose ce que les sicles chrtiens ont nomm la science de la foi. Mais depuis lors, les systmes gnostiques
avaient bien altr la signification de ce mot, devenu caractristique

pour dsigner

les hrsies des

premiers

sicles.

Devant un pareil fait, il y avait plus de hardiesse que de prudence choisir, comme expression de la vrit, un terme qu'on tenait gnralement pour synonyme d'erreur. Aussi cette locution n'a-t-elle point pass dans la langue thologique
oli l'on

continue qualifier de

la sorte

les socialistes

du premier ge de l'glise. Le rsultat le plus clair de cette terminologie emprunte aux gnostiques, c'est d'avoir valu Clment d'Alexandrie des accusations immrites. Dans son

DES STROMATES.

273
docteur Baur n'a pas

ouvrage siw

la

Gnose chrlienne,

le

manqu de conclure de

celte analogie verbale

que

les Stro-

mates dilrent peu du gnoslicisme pour le fond des ides (1). Rien n'est moins exact que cette assimilation mais il faut bien avouer que le matre d'Origne a prt le liane l'at;

taque, en adoptant avec trop de complaisance


laire

un vocabu-

sous lequel
il

le

mensonge

Tant

est difficile

coutume de se cacher. d'purer un langage corrompu par de


avait
la vrit

fausses thories, et d'ajuster


l'erreur.

le

vtement de

Je tenais, iMessieurs, faire ces rserves avant d'aborder

l'examen des Stromates, car ce brillant essai de philosophie chrtienne mrite trop d'loges pour qu'on ait besoin d'amoindrir la part de la critique. L'homme qui, le premier, a

une vaste synthse les faits de l'histoire et les lments de la doctrine, occupera toujours dans la littrature chrtienne un rang que nul ne peut lui disputer. On a beau signaler un dfaut de mthode dans le plan de son livre; et dans son style, des trangets, voire mme des
tent de runir dans
bizarreries
;

il

n'en reste pas moins vrai que les Stromates

sont une composition de premier ordre eu gard l'am-

pleur et
vaincre,
il

la

hardiesse de

la

conception. Pour nous en con-

nous

suffira d'tudier la
la

grande thse qui

fait le

fond de l'ouvrage,
avec
(1)

question des rapports de la science

la foi.

Die

christliche gnosis

vcn Bauer,

p.

502-50^, Tubingue, 1835.

18

274

LES STROMATES.

QUATORZIME LEON
La question
mates.
la foi.

des rapports de la foi avec la science, point capital des Slrofoi.

Analyse da l'acte de Dfinition de la La rsultat d'une illumination et d'une


foi,

foi. Principe de impulsion divines.

La

foi,

acte de l'intelligence qui adhre la vrit, et de la volont qui

dtermine cette adhsion. L'glise, canal par lequel


Objet de
la foi
:

Motif suprme de
la rvlation

la foi, la vracit divine. et intacte.

nous arrive pure

les

vrits

divinement rvles.
et

vrits, c'est de

s'appuyer sur l'autorit divine

Le propre de ces non sur des preuves


l'criture sainte et

intrinsques.
la Tradition.

Comment

les

vrits

de l'ordre naturel peuvent tre

comprises dans

l'objet de la foi.

Pour

Sources

de

la foi

Doctrine de Clment sur l'inspiration des livres saints.


il

interprter l'criture dans son vritable sens,

faut consulter la

tradition
sectes.

vivante et orale de l'glise.

L'glise

catholique et les

Rsum

de cet enseignement.

Messieurs,
J'ai

essay, dans

ma

dernire Leon, de vous donner une

ide gnrale des Stromates. Aprs avoir

marqu
s'est

la

place qui

revient ce trait parmi les uvres de Clment d'Alexandrie,


il

fallait

indiquer

le

but que l'auteur

propos d'atl'a

teindre. Recueillir l'enseignement de ses matres, tel qu'il

transmis de vive voix ses disciples, c'est quoi se rsume a tche du clbre catchiste. Nous avons discut les motifs
qui lui font prfrer une distribution mthodique des
matires, cette forme plus libre et moins correcte que pren-

nent d'ordinaire les Esquisses et les Mlanges d'une part, il veut assurer son livre l'agrment de la varit, et tenir en haleine l'intelligence du lecteur par la ncessit d'une appli:

cation soutenue; de l'autre,

il

cherche prvenir

la critique

d'esprits malveillants, en drobant les mystres del foi

LA
l'il

FOI.
initis. C'est

275

de ceux qui ne sont pas


le

dans ce but aussi


qui permet de

que

docteur alexandrin emploie un


la

style

deviner

pense, plutt qu'il ne la montre dcouvert.


le

Ajoutez ces rticences calcules

dsir de gagner ses

adversaires paens ou hrtiques, en leur empruntant une


partie de leur vocabulaire, bien

que dans un autre

sens, et

vous aurez une ide des

difficults qu'offre l'tude des Stro-

mates. Nous n'y trouverons pas une exposition claire et syst-

matique du dogme, mais une foule d'aperus qui entranent l'attention d'un sujet l'autre, en sorte que, pour saisir la
vritable pense de l'auteur sur

un point quelconque,
Il

il

faut

runir et comparer enire elles des propositions dissmines

dans toute

la suite

de l'ouvrage.

va sans dire que cette

manire de prsenter une doctrine par fragments, par morceaux dtachs, n'est pas de nature faciliter l'intelligence du texte, et qu'il a d en sortir des interprtations bien

Nous verrons plus tard comment BossuetetFnelon, dans leur controverse sur le pur amour, ont cherch tirer les Stromaies chacun de son ct; et rien ne prouve mieux les inconvnients de la mthode de Clment que cette lutte
diverses.

acharne sur

le

terrain d'un livre dont l'autorit tait invo-

que de part

et d'autre.

Toutefois, je

me
le

hte de

le dire,

ce

dfaut de mthode ne saurait effacer


sition originale entre toutes;
et

mrite d'une compo-

lorsqu'on a pris soin de

ramener l'unit ce corps d'ouvrage dmembr dessein, on reste frapp de l'tendue et de la profondeur d'esprit que rvle une pareille production. Je commence par la question qui domine toutes les autres, celle des rapports de la science
avec
la foi.
foi

Le mot

est

corrlatif celui de rvlation. Qui dit

pour tout tre raisonnable l'obligation d'y croire. Refuser Dieu l'adhsion de l'esprit, c'est nier son existence, ou se rvolter contre lui. Dieu a parl cela suffit; l'homme de s'incliner et d'obir. Il ne s'agit pas de
vrit rvle affirme
:

demander Dieu, comme condition pralable de notre assentiment, la raison intime des choses une pareille dfiance
:

276
serait

LES STROMATES.

un outrage
la
le

la vracit divine qui

ne peut pas nous

tromper, et

puissance divine qui ne veut pas nous nuire.


Christ apparut au milieu du
il

Lors donc que


la foi,

monde en

sa

qualit d'envoy divin, de Fils de Dieu,

exigea de

l'homme

une foi absolue et sans rserve. Est-ce dire qu'il ait voulu imposer au genre humain une foi aveugle, sans fondement ni motif? Certes non. S'adressant des tres dous d'intelligence, il les traite conformment leur nature et
leur dignit.
il

Il

prsente l'humanit ses lettres de crance;


Il

donne
:

les

preuves de sa mission.
Scrutez les critures,
(1). Il

en appelle aux pro-

phties

dit-il, elles

rendent tmoi-

gnage de moi
authentique

en appelle ses miracles, attestation

et solennelle

de

la toute-puissance divine

Si

vousnevoulez pas me croire, croyez aux uvres que je fais(2).)) Bref, il veut que la foi de l'humanit soit raisonnable, et dans ce but il multiplie les motifs de crdibilit; mais du moment qu'il a dmontr sa mission divine par des argu-

ments

irrfutables,

il

n'admet pas que l'homme puisse

lui

refuser sa croyance, sans s'insurger contre Dieu, et par suite

sans s'exclure volontairement de la voie du salut.

Celui qui

ne croira pas,

condamn (3). Il pose ainsi la foi comme le premier devoir du chrtien, comme une condition sans laquelle l'homme ne saurait atteindre sa fin et la docdit-il, sera
;

trine, objet

ordonne ses aptres de l'enseigner au monde, en leur promettant de les assister dans leur ministre jusqu' la consommation des sicles. Fidles ce mandat, les aptres prchrent dans l'univers
de cette croyance,
il

entier la foi au Christ et sa doctrine. Pas plus que leur


Matre, ils ne
flchie
;

ils

demandent aux hommes une foi aveugle et irrprouvent avant tout que Dieu a parl par son Fils
:

cette

preuve de

fait, ils la

fournissent en s'appuyant sur les

prophties accomplies dans la personne de Jsus-Christ, sur


ses miracles, et en particulier sur sa rsurrection.
(1) s.
(2)

C'est

par

Jean, v, 39.

Ibid., X, 38.

(3) S.

Marc, xvi,

16.

LA
l qu'ils

FOI.
le

277

dbutent dans tout


la foi,

cours de leur prdication,

pour tre un acte moral, suppose des motifs capables d'entraner notre assentiment; mais ces motifs une fois exposs et dduits, ils voient dans l'incrdulit une insulte la majest divine. Sans la foi, il est impossible de plaire Dieu (1). Ni la loi naturelle avec ses pr-

sachant bien que

ceptes, ni la loi
justifier

mosaque avec

ses

uvres ne sauraient

l'homme qui refuse de


foi.

s'unir Dieu par le lien sur-

naturel de la

Telle est la thse que saint Paul dveloppe


foi

dans Tptre aux Romains. Sans doute, par cette


fiante, l'aptre

justi-

n'entend pas seulement l'adhsion pure et simple de l'esprit aux vrits rvles il veut parler d'une
:

foi

qui se traduit en acte, qui opre par

la

charit; mais ce

qu'il y a

de certain,

c'est

la rvlation
fiante
la
:

comme

que saint Paul envisage la croyance un lment essentiel de la foi justivient par l'audition, et l'audition par

La

foi, dit-il,

parole

du Christ

(2).

Et enfin, voulant prciser l'ide de


il

la foi

dans l'ptre aux Hbreux,


:

donne

cette magnifique

fondement des choses qu'on espre, et la preuve de celles qu'on ne voit pas (3). Comme la vie prsente est une prparation la vie future, et que nous ne possdons les biens ternels qu'en esprance, c'est la foi aux
dfinition

La

foi est le

promesses divines qui soutient, qui affermit cet espoir; et comme, d'ailleurs, les vrits rvles ne sont pas videntes par elles-mmes, c'est la foi qui en fournit la preuve dans
les

motifs de

crdibilit

qu'elle

propose l'intelligence

humaine. Le syllogisme de la foi, dont parle saint Paul, se formule ainsi la vracit divine nous oblige croire tout
:

ce que Dieu a rvl; or, la doctrine chrtienne est rvle

de Dieu; donc

il

faut adhrer la doctrine chrtienne.

La

majeure du syllogisme est une vrit de sens commun, qu'on ne saurait nier sans dtruire la raison la mineure est l'objet mme de la dmonstration vanglique de telle sorte que
;

(1)
(2)

p. aux Hebr.,

xi, 6.
x, 17.

p. aux Rom.,

(3)

p. aux Ubr.,

xi,

l.

278
la foi a

LES STROMATES.

une double assise inbranlable dans les donnes de la conscience et dans les faits de l'histoire. Cet acte de foi, Clment d'Alexandrie veut l'analyser d'aprs saint Paul. Et d'abord il constate un fait psychologique, qui se reproduit dans n'importe quel ordre de connaissances, c'est que nous avons besoin d'une certaine foi pralable pour apprendre quelque chose que ce soit. Voulez-vous, dit-il, que l'enseignement pntre dans l'esprit du disciple? Il faut que ce dernier y contribue son tour par la foi qu'il accorde au matre. Cette foi est pour lui un moyen naturel de s'instruire. Ainsi la fertilit d'une terre favorise-t-elle le travail

du semeur. La meilleure ducation est strile sans l'assentiment de l'lve, et les prophties restent vaines sans la docilit des auditeurs (1). Un peu auparavant dj, il avait dit dans le mme sens que cette soumission anticipe est ncessaire pour acqurir une connaissance quelconque. Thophile
d'Antioche nonait
la

mme
foi

proposition, et l'on n'a pas de

peine en comprendre
flchisse
(2j.

la justesse,

Sans cette

pour peu qu'on y rnaturelle ou cette confiance que

nous accordons ceux qui nous instruisent, tout enseignement serait impossible. Seulement, pour tre raisonnable, il faut que cette confiance soit bien place, qu'elle trouve dans
celui qui en est l'objet

une garantie srieuse. Si donc l'homme est oblig d'admettre, sur la foi d'un tmoignage certain, quantit de faits qu'il ne saurait ni connatre, ni vrifier par lui-mme, cette loi est plus imprieuse encore lorsqu'il
s'agit

d'une rvlation divine, soit qu'il plaise Dieu de nous


il

promettre des biens dont


future, soit qu'il veuille

recule la possession dans la vie

nous enseigner des vrits dont la raison intime nous chappe. C'est en partant de cette analogie emprunte l'ordre humain, que Clment d'Alexandriedfinit la foi la suite

de saint Paul
le

lontaire,
(i)

un pieux assentiment,
ii,

une anticipation vofondement des choses que


:

Stromates,

6.

(2)

Voyez

les

Apologistes chrtiens au iv

sicle,

2"

volume, leon

XI,.

p.

232 et suiv.

LA

FOI.

279

nous esprons,
selon
le

preuve de celles que nous ne voyons pas, langage du divin aptre ). Et encore : uneadlila
I

sion volontaire, une sage prsomption de ce que nous

com-

prendrons plus
nable d'une

tard(:2).

Et enfm

l'assentiment raison(3).

me dans

l'exercice de sa libert

Peut-tre,

Messieurs, l'une ou l'autre de ces expressions vous aura-t-elle

paru quelque peu singulire


jours une

l'auteur des Stromates a tou -

manire originale de dire les choses les plus simples; mais il n'y a rien dans ces phrases qui ne soit d'une exactitude rigoureuse. Le propre de la foi, envisage comm e

acte de l'intelligence, c'est d'adhrer la vrit rvle.

Eu
-

gard l'objet
finit trs

mme do cette rvlation,

la foi,

comme la d

bien Clment, est une anticipation sur


future

la vision

intuitive, sur l'vidence intrinsque, qui sera notre partage

dans

nous prjugeons l'avenir, nous prsumons ce que nous ne pouvons comprendre dans l'tat
la vie
:

ici-bas,

prsent de nos facults, et ce qu'il nous sera donn de con-

templer un jour;
hension pleine

c'est

un jugement form avant


de
la

la

comprIl

et entire

chose juge,

7rpoX-/]'j/i.

en va de
:

tout autrement lorsqu'il s'agit,


la rvlation,

non plus de

l'objet

mme

mais des motifs sur lesquels repose la croyance sous ce rapport, nous ne prjugeons rien, nous jugeons la suite d'un examen pralable, u7ioXr,}t; nous cherchons le fon -

dment des choses que


la

l'on doit

esprer (4j nous


;

demandon s
la

preuve de celles que


de
foi

l'on
:

ne peut voir

(5).

Cette analyse de

l'acte

est trs juste

pense de l'auteur,
circonscrit

pour entrer plus avant dans nous allons voir comment il dtermine
foix

et

chaque lment

l'un aprs l'autre, c'est--dire le

principe, le motif et l'objet de la


Je crois inutile.
(1)

Messieurs,

d'insister devant

vous sur
la

Strom.,

11,

2.

Kpo'kii^:;, res

prjudicata,

jugement form avant

comprhension de
(2j

la

chose juge.
6,
u7:dXr]'|i;,

Stromates,

ii,

res postjudicata,

jugement form aprs

Texamen
(4)

des motifs qui l'ont fait porter.

(3) Ibid., V, 1.

T;roaTaai; xtov

IX7r'.^0[J.vtJL)V.

(5) eXeY)(_o; 7:payp.iojv oO pXe;co[JLevtov.

280

LES STROMATES.
il

l'importance de cette question, capitale en thologie; et


faut vraiment savoir gr au docteur alexandrin

d'y avoir
et le

port l'attention de son esprit, autant que

la

forme

plan
foi

de son ouvrage

le lui

permettaient.

Il

n'en est pas de la

surnaturelle et divine

comme de
faits

la foi

naturelle et humaine.
la parole d'un

Quand nous donnons notre assentiment

tmoin sincre et comptent, nous n'avons pas besoin d'un concours de Dieu
qui relate des
il

homme

dont

a t le

diffrent de celui qu'il prte tous nos actes en gnral

nos facults suffisent pleinement pour cet ordre de connaissances qui est la porte de notre raison, et qui ne va pas
au-del de nos
fins naturelles.

Mais la foi chrtienne est une


aptitudes de notre nature.

prparation la vision batifique, don absolument gratuit,

qui dpasse les exigences et

les

Donc, pour
il

qu'il y ait proportion entre la fin et les

moyens,
la fin

faut que la foi


elle tend.

du chrtien

soit surnaturelle

En

d'autres termes, la racine

comme mme de

l'acte

de foi, il doit y avoir autre chose encore que le fait de l'homme, que le simple travail de son intelligence et de sa volont sinon, cet acte, purement humain, n'aurait aucune
:

valeur pour une


quelle
il

fin

qui est d'un autre ordre, et avec la-

ne serait plus en rapport. Or qu'est-ce qui peut lever l'acte de foi au-dessus de lui-mme, en lui communiquant
caractre et

un
la

un prix surnaturels? L'opration divine qui, prvenant, accompagnant, perfectionnantl'action de l'homme


pntre et
la

transforme. Par suite de cette opration di-

vine, l'acte de foi sort

du domaine des choses purement hu-

maines, pour entrer dans l'ordre surnaturel. Et


est tout

comme la

foi

ensemble
de

le fait

de l'intelligence qui adhre

la

vrit, et celui

la

volont qui dtermine l'adhsion, cette


:

opration divine a ncessairement une double face

elle est

une illumination pour l'intelligence, et une impulsion pour la volont. Lumire initiale, la grce divine prpare l'homme la vision batifique qui est le terme final de la connaissance; premier moteur, elle l'incline vers le souverain bien dont la possession est le plus haut degr du bon-

LA

FOI.

281

heur

et

de

la vertu.

Bref, soit

comme
de
l'acte

lumire, soit

comme
le

force, la grce est l'origine

de

foi

elle

en est

principe suprme et universel.


Cette loi

fondamenlale
l'a

de l'ordre surnaturel, Clment


et

proclame de manire ne pas laisser de doute sur son vrai sentiment. La science, dit-il, est cet tat de l'me o l'on arrive par la dmonstration; mais la foi est une grce au moyen de laquelle nous nous
d'Alexandrie

reconnue

levons des choses o


le

la

dmonstration

est

impossible vers
la

principe simple, universel, qui n'est pas avec


la

matire,
(i).

qui n'est pas

matire, qui n'est pas sous la matire

On ne

saurait

comparer

celui qui parle de la vrit la vest la

rit s'interprtant

elle-mme. Autre chose


le rsultat

simple conl,

jecture, autre chose la vrit. Ici, c'est la ralit;

une

ressemblance. D'un ct,

de l'tude

et

de l'exer-

cice; de l'autre, l'efet de la puissance et de la foi.

Caria

doctrine qui enseigne la pit est un don,

comme

la foi est

une grce

(2).

Vous

le

voyez, Clment fait ressortir avant


foi,

tout l'lment divin de la

ce qu'il y a en elle de sup-

rieur aux efforts de l'homme. Et pourquoi la grce doit-elle


tre le principe de la foi? Parce

que

la foi est

moyen
dit

d'atteindre notre fin surnaturelle.


la

pour nous le Elle nous donne,

Clment,

force d'arriver au salut, le pouvoir de parve(3) .

nir la vie de l'ternit


facults

Or, nul travail, nul exercice des

lui-mme en rapport avec un but qui dpasse les limites de notre nature. Et qu'on ne dise pas que le thologien du n' sicle veut parler uniquement de cette parole extrieure qui transmet aux chrtiens la vrit rvle. Non, il s'agit bien dans sa pense d'une action de l'Esprit-Saint sur l'me du fidle, d'une illumination intrieure qui rpond l'enseignement du dehors. Nous

humaines

n'est par

affirmons, dit-il dans son langage

si

nergique

et si expressif,

(1)

Stromates,
1, 7,

ii,

4,

fj

r.la-'.;
7]

a /ci;...

(2) Ibid.,

yoi; Sa
'.7"/'j;

7:t'a-i;.

(3) Ibid., 11, 12,

tic,

Tonr^piav

"/.a\

ovaai;

?wr,v attoviov.

282

LES STROMATES.
est insuffl celui qui croit
(1).

que l'Esprit-Saint
l'Esprit-Saint est

Par

la foi

rpandu
la

et

transplant en quelque sorte


tre cir-

dans notre me, selon


conscrit

mesure de chacun, sans


Si?'0?nrti^s

n'admet pas que l'on puisse, sans le secours de la grce, acqurir une connaissance de Dieu mritoire et profitable pour le salut. Soit donc, continue-t-il, que le Pre attire lui quiconque
a vcu sans tactie et s'est lev jusqu' la notion de la nature

lui-mme (2). L'auteur des

bienheureuse
est

et incorruptible, soit
la

que

le libre arbitre,

qui

en nous, parvenu

connaissance du souverain bien,


selon le langage
le

s'lance et franchisse la barrire,

de

la

gymnastique, ce n'est jamais nanmoins sans


d'une grce spciale que
1

secours

ame

reoit des ailes et


{3
1.

prend son

vol par-del les rgions suprieures


il

Ce secours cleste,
:

rtend n'importe quelle connaissance dans l'ordre divin

Ceux qui se tiennent pour divinement instruits, dira-t-il en comparant les lumires de lvangile aux tnbres du paganisme, ceux-l mme arrivent difficilement la notion de Dieu, bien qu'ils aient l'assistance de la grce pour quelque connaissance que ce soit 4). Donc, d'aprs la doc

trine de Clment, la foi est le fruit de la grce, le rsultat

d'une action de l'Esprit-Saint sur l'me humaine. Rien n'est


plus loign de son esprit que les thories
si

si

peu logiques

et
:

du plagianisme et du semi-plagianisme thories qui heurtent la raison non moins que la foi, parce qu'elles attribuent un acte puremiCnt naturel la vertu de conduire fhomme une fin qui excde les forces et les lisuperficielles

mites de
Mais

la

nature.

si la foi,

envisage dans son principe, est un don de

Dieu, s'ensuit-il que

qui doit

dans
(1) (2)

la

l'homme n'ait aucune part cet acte tre le fondement de son salut? Non, certes. Il y a foi un double lment, un lment divin et un l13.

Stromates, v,
Ibid., VI, 15.

(3J Ibid., V,

13.

(4) Ibid., v/, 18.

LA

FOI.

283
;

ment humain
ligence et

sans l'un elle cesserait d'tre surnaturelle


volont de l'homme; mais

sans l'autre elle ne

serait plus mritoire. Dieu claire l'intelil

meut

la

reste

jours en notre pouvoir d'ouvrir ou de fermer les


cette lumire, de suivre cette
foi est

touyeux
L a

impulsion ou d'y
(1).

rsister.

donc

l'assentiment raisonnable d'une

me

agissant

dans l'exercice de sa libert

C'est la dfinition
la

que
part

donne Clment d'Alexandrie


de
la raison et

elle

indique nettement
foi.

de

la

volont dans l'acte de

Cette partici-

pation, les basilidiens la niaient, prtendant

que

la foi est la

inne une certaine catgorie d'hommes, qu'elle est

con-

squence ncessaire d'une lection


trieur, et par suite

faite

dans un monde an

que Dieu

la

rserve aux pneumatiques

comme un
si la foi

privilge de leur nature. Mais, rpond Clment,

n'est pas

un

acte volontaire et libre, elle se rduit


la

quelque chose de machinal, de mcanique, o


:

vertu n'entre

pour rien ds lors, il n'y a pas plus de mrite croire, qu'il n'y a de faute dans l'incrdulit; la rcompense devient aussi
injuste

que

le

chtiment, et l'homme tout entier tombe sous


(:2).

l'empire de

la fatalit

Cette argumentation est sans r-

plique
atteint

par-dessus

les
les

gnostiques des premiers sicles, elle


thories fatalistes de Luther et de
la

galement
Donc,

Calvin, qui

suppriment
ici

coopration humaine dans

l'affaire

du

salut.

encore, le docteur alexandrin a trs bien


l'acte

saisi le caractre

de

de

foi,

produit simultan d'une


:

opration de
il

la

grce et d'une dtermination de la volont

ne nglige aucun des deux facteurs qui concourent ce

rsultat. Si la foi est

un don de Dieu,

elle n'en

demeure pas
conditions

moins une

vertu. Or la vertu suppose

comme

essentielles l'usage de la raison et l'exercice de la libert.

En

quoi consiste cet exercice du libre arbitre? Dans


qu'a

la

facult

l'homme de donner ou de refuser son assentiment aux


Sur quoi porte
le travail

vrits rvles.
les

de

la

raison? Sur

motifs de crdibilit dont l'apprciation est ncessaire


Stromates,
Ibid.,
II,

(1)
(2)

v, 1.

3.

284

LES STROMATES.

pour rendre l'adhsion raisonnable. Ceci nous amne discuter le motif de la foi, tel que l'indique l'auteur des Stromates.

Vous voyez, Messieurs, que l'acte de foi, tout simple qu'il parat premire vue, prsente nanmoins diffrents aspects,

quand on

dans ses divers lments. En allant la racine de cet acte, nous y avons trouv, avec Clment d'Alexandrie, d'une part, une illumination et une impulsion
l'tudi

divines; de l'autre, l'intelligence qui adhre la vrit rvle, et la volont qui


le

dtermine l'adhsion. Mais quel est


?

deuxime point qu'il fallait mettre en lumire pour donner une notion exacte de la foi. Nous ajoutons foi la parole d'un homme, lorsque nous avons des motifs srieux de croire qu'il n'a pas pu se tromper, et qu'il ne veut pas nous tromper. C'est sur les qualits, sur la valeur de son tmoignage que se fonde notre assentiment ces qualits peuvent se rencontrer un degr tel, qu'elles engendrent la certitude morale; et cette certitude morale suffit assurment pour la conduite ordinaire de la vie. Mais il est clair aussi que la certitude base sur le tmoignage humain, quelque haute qu'on la suppose, ne saumotif de cette dtermination
Voil le
:

rait
lit;

jamais d'elle-mme revtir


car
il

le

caractre de l'infaillibila

reste toujours

pour l'homme

possibilit de

tomber dans l'erreur et d'y entraner ses semblables. Autre est la valeur du tmoignage divin ici, nulle surprise n'est ad:

missible, en raison de la science et de la saintet infinies de

Dieu. Voil ce qui

met la foi surnaturelle et divine hors de pair avec la foi humaine et naturelle fonde sur la parole infaillible de Dieu, elle a pour motif suprme la vracit divine. Nous produisons, dit le chef du Didascale, un argument dcisif, premptoire, en montrant que c'est Dieu lui:

mme

qui a parl, et qui

s'est

expliqu dans les critures sur

chacun des points devenus l'objet de mes investigations. Quel est donc l'homme assez impie pour ne pas donner croyance Dieu et pour lui demander des preuves comme on en demande aux hommes? Eh quoi! les disciples de

LA

FOI.

285
le se-

Pythagore de Samos refusent, dans leurs recherches,


cours de
la

dmonstration, persuads que ce mot

Le matre

pour motiver la foi, pour confirmer ce qu'ils ont entendu; et ceux qui dsirent s'lever la contemplal'a dit, suffit

tion de la vrit, n'auraient pas loi dans

un matre
lui
(1).

si

digne

de confiance, dans

le seul

Dieu Sauveur, jusqu'

demansaurait

der des preuves l'appui de sa parole

On ne

mieux dire que la parole de Dieu mrite toute crance, parce que Dieu, tant la vrit mme, ne peut ni se tromper ni nous tromper. Ce motif de la foi, Clment ne cesse de Obir au Verbe que l'indiquer dans le cours de l'ouvrage
:

nous avons proclam notre matre, c'est se fier lui en toutes choses, sans la moindre contradiction. Car qui sommes-nous pour
rsister Dieu (2)? Ailleurs,
il

fait

encore mieux res-

sortir le caractre

de

la foi,

qui s'appuie non pas sur l'vi:

dence de

la vrit rvle,

Croire, dit-il, ce n'est

mais sur l'autorit du rvlateur pasdonnerson assentiment la suite


;

d'une dmonstration pralable


torit. Or, quelle autorit

c'est se

soumettre une au-

pourrait tre suprieure celle de

Dieu?...
lui

Nous croyons

la parole de Dieu, persuads

que par

nous arriverons

la gloire et

au

salut. Cette confiance,

nous l'accordons Dieu seul, car nous savons qu'il ne violera pas ses promesses (3). Le thologien du deuxime sicle joint
ici le

motif de l'esprance celui de

la foi,

parce qu'en

effet,

la vracit divine est le

fondement de l'une et de l'autre: nous esprons la vie ternelle et les moyens d'y arriver, cause de la certitude des promesses divines, comme nous croyons aux vrits rvles sur l'autorit infaillible de la parole de Dieu.

En dcrivant

ainsi le motif de la foi.


la

exposait nettement

Clment d'Alexandrie doctrine catholique; et il importe de

(1) (2)

StromateSj v,
Slromates,
ii,

1;
4.

ir,

5.

je suis oblig

par

mme

Sachant que notre Matre est le Fils de Dieu, de croire que sa doctrine est vraie. (Ibid.

V, 13.)
(3)

Slromates, Uj

6.

286
se

LES STROMATES.
les cri-

former sur ce point une ide bien prcise, car

vains protestants, en particulier, ont cherch l'obscurcir

par des objections mal fondes. Aies entendre,


lique aurait pour molif l'autorit des

la foi

cathon'est

hommes. Rien

moins exact. Si l'glise intervient dans l'acte de foi, c'est pour apprendre Thomme ce que Dieu a rvl, mais non pour ajouter une nouvelle autorit la parole de Dieu, comme si cette parole n'avait pas une garantie suffisante dans la vracit divine. A cet gard, le rle de l'glise est celui d'un tmoin qui rapporte ce qu'il a vu et entendu d'un
;

dpositaire qui garde fidlement et transmet ce qu'on lui a

Nous savons par nement rvles, mais que Dieu les a rvles
confi.
:

l'glise quelles sont les vrits divi-

ces vrits,

nous

les

croyons parce
loi.

voil le motif de notre

Le tmoi:

gnage de

l'glise porte sur l'existence

mme de la rvlation

comme

c'est elle

que

cette rvlation a t faite, c'est elle

aussi qu'il appartient de la

communiquer,

telle qu'elle l'a

reue, soit de vive voix, soit par crit; quant la rvlation


prise dans son objet, elle ne tire pas son autorit de l'glise,

mais de

la vracit divine.

Sans doute
le

il

a plu Dieu d'atta-

cher au tmoignage de l'glise


l'infaillibilit
:

privilge ou la garantie de
infaillibilit,

en vertu de cette

nous sommes

certains

que

la

rvlation nous arrive pure et intacte par le


;

canal de l'glise
faillible n'est

mais, encore une


le

fois,

ce tmoignage in-

pour nous que

moyen de connatre

sre-

ment
vous

la

parole de Dieu, parole qui d'elle-mme s'impose

notre croyance. Pour expliquer plus clairement

ma

pense,

me permettrez
Que Dieu
ait

ristie.

de choisir un exemple, celui de l'Eucharvl aux hommes le dogme de la prfait

que nous admettons sur le tmoignage infaillible de l'glise.; mais que ce dogme soit une vrit, en d'autres termes, que Jsus-Christ soit rellement prsent dans l'Eucharistie, c'est un mystre que nous
sence relle, c'est un

croyons sur l'autorit de Dieu, qui


vine reste ainsi
le

motif de

la foi,

La vracit didont l'objet nous est connu


l'a

rvl.

sans risque ni mlange d'erreur

par

l'enseignement de

LA FOL
l'glise.

287

Nous retrouvons sur ce point la sret de coupd'il que Clment d'Alexandrie a montre jusqu'ici dans
l'acte

l'analyse de
S'agit-il

de

foi.

de savoir ce que Dieu a rvl? C'est l'glise


:

qu'il faut le

demander, dit le catchiste alexandrin Elle est une mre charoe de nourrir ses enfants du lait de la doctrine (1). En nous adressant elle, nous avons la certitude d'apprendre la vrit, car, ajoute Clment dans son gracieux langage, elle est vierge et mre tout ensemble ,

c'est--dire

que le mensonge et l'erreur ne sauraient corrompre son enseignement. L'glise est donc le canal par lequel la doctrine rvle nous arrive sans la moindre altration. Voil pourquoi, dit l'auteur, nous devons accourir

vers cette bonne mrC;, nous qui

sommes
Mais,

ses enfants et les


l'glise

nourrissons de la pdagogie

(2).

quand

nous

nous communique? Non, c'est la doctrine du Verbe incarn, dont elle ne fait que rpter les leons. Comme nous l'avons vu, tout le premier livre du Pdagogue a pour but de montrer que le Verbe est l'unique matre de l'humanit en adhrant aux vrits
instruit, est-ce sa'propre doctrine qu'elle
:

que

l'glise

nous propose de
la
le

croire,
;

nous donnons notre


divine reste
la

assentiment
par consquent

parole de Dieu

la vracit

motif de notre croyance. Ce ct de

question va s'claircir davantage, aprs que nous aurons


recherch, la suite de Clment, l'objet et les sources de
foi.

la

Si la grce est le

principe de

la foi, si

la vracit

divine

en est

le

motif, l'objet n'en saurait tre

que

les vrits divi-

nement

rvles. Or, le propre de ces vrits, selon le philoc'est

sophe chrtien,
leur nature.

de n'tre pas videntes par elles-mmes,


tirs

de ne pouvoir se dmontrer l'aide d'arguments

de
rai-

Comme

il

le fait

observer avec beaucoup de

son, l'vidence de l'objet,


la foi
(1)
:

ou l'vidence intrinsque exclut


qui ressort pour

ce

que
i,

l'on peroit directement, ce

Pdag.,

6.
r.po,

(2) Ibid.

m, H,

ifjV

yaOrlv 7:&oap(i.oj{ji.v

[JLrjTspa.

288
l'esprit

LES STROMATES.

du fond mme des choses, ex visceribus rei, on ne le croit pas simplement on le voit, ou on le sait (l) De l vient que saint Paul dfinit la foi, la preuve des choses qui ne se voient pas ; car, du moment qu'on les verrait, la foi ferait place la science ou la vision. Clment d'Alexandrie a donc nettement distingu la foi de la science, en assignant
;

la

premire pour objet des vrits appuyes sur l'autorit

divine, et
C'est

non sur des dmonstrations proprement dites (2). en cela que consiste le mrite de la foi, mrite qui
tabli, l'auteur des
la foi les

s'vanouirait devant l'vidence d'une perception directe et

immdiate. Ce principe

Stromates com-

prend dans

le

domaine de

choses passes non moins

que les choses futures, en un mot, toute l'histoire des comaussi bien le pass, munications de Dieu avec l'homme accompli dans le prsent, est-il une garantie pour l'avenir (3). Doit-on en conclure que chaque fidle ait l'obligation de connatre en dtail tout l'objet de la rvlation? Non, une telle tude demeure le fait du savant ou du thologien. La foi, dit Clment d'Alexandrie, la foi commune tous les chrtiens, est une connaissance abrge des choses ncesEn effet, par l mme que le chrtien saires au salut (4). accepte le symbole de la foi sur la proposition de l'glise, il adhre implicitement tout l'ensemble de la rvlation. La
:

))

thse du catchiste alexandrin ne souffre pas de doute.


n'y a qu'un point sur lequel
difficult

Il

dans cette

on pourrait soulever quelque analyse de l'acte de foi, et nous allons

tcher de la rsoudre.

Lorsqu'on tudie attentivement les Stromates, on ne peut qu'tre frapp de la persistance avec laquelle l'auteur fait
rentrer le

dogme de

l'existence de Dieu
(5).

dans

l'acte

de

foi

suril

naturelle et divine
(1)

Or, d'aprs ses propres principes,

Strom.,

11,

4;
:

v,

1.
-f^

(2) Ibid., V,

'v

ojva|i.'. OeoC,

avr, xa- vsu

twv

kr.o^ii^eoiv O'J (j^tX^

(3) Ibid., (4) Ibid,,


(5;

u, 12.

vu,

10,
ii,

TjVTOtJLo;

Twv y.aTe-etYovTwv yvwji;.

Stromates,

2; v,

l,

U,

12,

13.

LA
semblerait que ce

FOI.

289
tre

dogme fondamental ne dt pas

com-

pris dans l'objet de la rvlation puisque toute rvlation le

prsuppose ncessairement.
des textes
irrfragables,

Gomme

nous l'avons

tabli par

avec ertullien que l'ide

Clment d'Alexandrie reconnat de Dieu est naturelle l'homme,

qu'elle n'a jamais t absente de la conscience

humaine sur
Stromates, o
la

n'importe quel point du globe


sorte
est possible

(1).

Dans

les
il

cette pense reparat sous tant de formes,


:

s'exprime de

Il

par un elort de

la dialectique

d'en-

trevoir Dieu, lorsque, sans le secours des sens et au

moyen

de

la raison,

nous partons de chaque tre pris isolment

pour nous lever de degr en degr vers ce qu'il y a de suprieur, jusqu' ce que nous ayons saisi par l'intelligence le bien suprme, qui est le term.e du monde intelligible (2j. Je sais bien qu'il parle au mme endroit de la difficult qu'prouve la raison dcouvrir et dmontrer ce qu'elle-

mme
mais
-fort
il

est

impuissante dsigner par un


le

nom

convenable

veut dire tout simplement que

premier principe
:

des choses ne saurait tre dduit d'aucun principe


juste, qui n'afaiblit

maxime

en rien

la

valeur des preuves de


(3).

l'existence de Dieu par la voie de l'induction

Gomment

donc

le

docteur alexandrin peut-il renfermer dans l'objet de

la rvlation surnaturelle

une
la

vrit laquelle rintelligence

humaine

est capable d'arriver par ses propres forces?

Ce

sentiment s'explique sans

moindre

difficult.

Nul doute

que l'homme ne
tinctif et

Dieu par un mouvement insspontan, ni que la raison, en rflchissant sur


se porte vers
et

elle-mme

en remontant des

effets la cause,

ne puisse
:

s'lever la notion de l'tre tout-puissant et infini

sous ce

rapport, la connaissance de Dieu


l'ordre naturel,
elle est le
(1)

vrit de que la rvlation prsuppose et implique prambule de la foi, le prliminaire indispen:

demeure une

Leon VI%
\2.

p. 149.

(2)

Slromates, v, 11

(3) Ibid., V,

19

290

LES STROMATES.

sable de toute croyance ultrieure. Mais Dieu,


raison, peut tre
cela d'une

connu par

la

connu en

mme temps
:

par

la rvlation, et

manire plus parfaite

il

peut tre connu, non

seulement comme l'tre des tres et le premier principe des choses, mais encore dans sa vie intime, en temps que Pre,
Fils et Esprit Saint;

dans

les relations

d'un ordre suprieur


;

il

a daign entrer avec ses cratures


il

dans

miraculeuses par lesquelles


diffrentes
relle

a manifest sa
;

uvres puissance aux


les

poques de
de
la

l'histoire

de

la grce,

dans l'conomie surnaturdemption et de la gloire. Cette condont


le

naissance plus haute et plus spciale, cette connaissance,

fondement du

salut, est celle


:

Sauveur entendait parle

ler, lorsqu'il disait

Personne ne connat
aura voulu

Pre,

si

ce

n'est le Fils et celui qui le Fils

le

rvler

(1).

Clment ne cesse de rpter ces mots, et avec raison, pour montrer que la rvlation seule peut nous faire connatre Dieu, tel qu'il veut et doit tre connu, relativement notre fin surnaturelle. Les philosophes grecs, dit l'auteur des Stromates, admettent bien l'existence d'une cause suprme, mais les consquences de cette doctrine leur chappent, moins qu'ils ne soient instruits par nous ils ne savent ni ce que c'est que Dieu, ni comment il est Seigneur, Pre, Crateur toute cette conomie de la vrit, ils l'ignorent,, si la vrit elle-mme ne se manifeste eux (2). Les
:

plus vertueux d'entre les Grecs, crit-il ailleurs, adorent le

mme Dieu
la

que nous

mais

ils

n'ont pas une connaissance faon qui

complte de Dieu,
doctrine

comme

nous, n'tant pas instruits dans


la

du

Fils... Ils

connaissent Dieu de

leur est propre, tandis que nous, chrtiens, nous le connais-

sons d'une nouvelle manire


qui provient de la rvlation,
(1)
(2)

et

spirituellement

(3j.

Il

y a
r-

donc une connaissance de Dieu, nouvelle

et plus

profonde,

comme

il

en a une qui

s. Luc, X, 22.

Stromates, v, 14.
-V-j[J.a-:'.-/.(lJ;.

(3) Ibid., VI, 5, xa-.voj xal

LA
suite
et

FOI.
la

291
l'objet direct
la

du travail de immdiat de la

la
loi

raison
;

premire est

la

seconde est une prparation

foi,

plutt qu'elle n'en fait partie. Dieu nous est galement


cette double voie,

connu par

mais divers litres et suivant des manifestations diirentes ici, dans l'unit de sa substance, l dans la trinit de ses personnes d'un ct, en tant
:

qu'auteur de
et

la

nature, de l'autre

comme

auteur de

la

grce

de

la gloire.
la foi. Si la
la

Passons maintenant aux sources de

rvlation

divine est l'objet de notre croyance, o faut-il


:

chercher?

Clment d'Alexandrie rpond sans hsiter dans l'criture sainte et dans la tradition de l'glise. Que l'criture sainte renferme la parole de Dieu, c'estune thse que le thologien du II' sicle dveloppe dans chacun de ses crits. Nous avons, dit-il vers la fin des Stromates, nous avons pour
principe de
la

doctrine

le

Seigneur qui, par

les prophtes,

par l'vangile, par les bienheureux Aptres, diffrentes

poques

de plusieurs manires, nous a conduits du commencement au terme de la connaissance. Celui qui est fidle
et
.

par lui-mme mrite donc notre


voix, soit qu'il enseigne

foi, soit qu'il

parle de vive

dans
:

l'criture... S'il
;

pas de dire simplement

Cela est

s'il

ne nous suffit faut encore des argu-

ments
le

que nous avanons, alors, sans attendre tmoignage des hommes, nous prouvons, par la parole de
l'appui de ce

Lieu, la question en litige, parole qui est plus digne de

crance que toute dmonstration. Je

me

trompe,

elle est

la

dmonstration unique,
ceux-l

la science
fait

par laquelle sont fidles


(1)

mme

qui n'ont

que goter aux critures


le

Voil pourquoi l'auteur appelle l'Ancien et

Nouveau Tes-

tament,

les lettres sacres, les critures divines, les critures

du Seigneur, les critures divinement inspires (2) Il va jusqu' les comparer avec Marie qui a enfant le Seigneur sans
(1)

Stromates

vii, 16.

(2) Ibid., I, 20,

^ispa Ypap-fzaTa;

vu,

l,

6:a'.

ypapal;

vu,

16,

xupioxai

Ypacpa\; vu, 16, 0o;:vtuaTai ypa'^a\.

292 perdre sa virginit de


:

LES STRO.MATES.

Ainsi en est-il des critures

mres
le

la vrit, elles l'enfantent

en demeurant vierges par


ait

voile qu'elles jettent sur les mystres de la vrit (i. Certes,

on ne dira pas que Clment d'Alexandrie


drir l'autorit de l'criture sainte
rvlation. Mais, se demande-t-il,
,

voulu amoinsource

comme
fidle

de

la

si le

trouve dans ce

document sacr

l'objet

de sa croyance, est-ce que l'hrtique

n'y cherche pas galement ses opinions? Voici

comment
juger
si

il

dcrit les procds des sectaires

et

vous

allez

ce

portrait, pris sur les gnostiques, n'a pas

un

air

de parent
:

frappante avec d'autres hrsies plus rapproches de nous


((

D'abord, les hrtiques n'admettent pas toutes les criils

tures; puis,
enfin
et la
ils

ne

les

acceptent pas dans leur intgrit;


le

ne leur prtent pas

sens que rclament

le Ils

corps
choi-

contexture de la prophtie. Mais que font-ils?

sissent dessein les passages

ambigus

qu'ils plient leurs

opinions propres, recueillant et l quelques mots isols et sarrtant la lettre simple et nue du texte au lieu d'en
pntrer
l'esprit.
:

Suivez-les dans presque tous les endroits

qu'ils allguent

vous

les verrez s'attacher


:

uniquement aux

mots et altrer le sens des choses ils ne savent pas tenir compte des formes du langage, ni prendre dans leur signification naturelle les extraits qu'ils citent... Lors donc qu'ils s'en vont rpandre dans le public leurs doctrines mensongres, sentant bien qu'ils sont en contradiction flagrante avec

presque toutes
par
les

les critures, et d'ailleurs rfuts

sans cesse ont re-

raisonnements que nous leur opposons,


ils rejettent

ils

cours au seul moyen qui leur reste, et qu'ils

continuent

d'employer encore aujourd'hui


Oa

une partie des

(1)

Strom.,

VII.

l.

voit par ce texte

combien

doctrine de l'invio-

lable et perptuelle virginit de

Marie tait enracine dans l'esprit du grand nombre, -ro".; -oAAol, l'poque o crivait Clment, c'est- i-dire au ii" sicle. En excluant, pour la naissance du Sauveur, les conditions ordinaires de l'enfantement, comme par exemple l'ouverture du sein maternel, l'auteur
enseigne clairement
le

dogme de

la virginit anie

partum

et

inpartu.

LA

FOI.
ils

293

critures prophtiques; et pour ce qui est de nous,

nous

calomnient

(1).

Un peu

plus loin,

mme

ide,

Clment d'Alexandrie, reprenant la montre que les hrtiques n'ont pas la vraie clef
:

qui ouvre l'intelligence les portes de la vrit


Ils

abusent des divines


ils

l^^critures,
le

dit

Ploquent criet

vain

se

ferment eux-mmes
la vrit les la clef

royaume des cieux


ils

entranent loin de

victimes qu'ils ont trompes.


porte d'entre,
la clef
le

N'ayant pas

qui ouvre

la

se servent
le

d'une fausse

clef, ils

prennent

de derrire, selon

proverbe

ils

ne tirent pas

rideau,

comme nous
ils

qui

entrons par

la

doctrine du Seigneur; mais


ct de la porte,
ils

pratiquent
pr-

une ouverture
le

percent tnbreusement
la vrit, ils se

mur de

l'Eglise, et

passant par-dessus

mes aux mystres de l'impit (2). Gela pos, quel chemin faut-il suivre pour ne pas s'garer dans les sentiers o se perdent les sectes? A ct du document sacr, qui contient la parole de Dieu crite, on doit
sentent pour initier les

consulter

la tradition

vivante et orale de l'glise. L-dessus

Clment d'Alexandrie s'est exprim avec une prcision et une clart que les crivains protestants eux-mmes n'ont pu mconnatre (3). Celui-l cesse d'tre l'homme de Dieu et
le

serviteur fidle

du Seigneur, qui repousse


les

la

tradition

ecclsiastique,

pour embrasser

opinions des hrsies

humaines

[i). Il

serait difficile d'affirmer avec plus d'ner-

gie l'obligation de se

conformer en tout point renseigne-

ment

traditionnel de l'glise. Sans cette rgle infaillible,

nous courons risque de nous mprendre sur le vritable sens des critures. Expliquant ce passage du livre des Proverbes
:

Toutes mes paroles sont droites pour ceux qui compren,

nent
(1)
(2) (3)

Clment en restreint l'application


vil, i(j.

ceux qui ont

Slrom.,

Ibid., vil, 17.

(4)

Guerike, de schola qu Alexandri jloruit, p, 109. Halle, 1824. Slrom. j\i, 16.

294
accept
et

LES STROMATES.

qui conservent,

selon

le

canon ecclsiastique,
(1).

l'interprtation des critures manifeste par le Christ

D'o

il

suit que,
il

table sens,

pour entendre les critures dans leur vrifaut admettre pour canon ou pour rgle l'explil'glise. Voil

cation qu'en

donne

pourquoi, voulant prciser

Clment dclare qu'elle se rduit dvier du canoji ecclsiastique, ou de la rgle de foi trace par l'glise r2). C'est encore pour cette raison que
ailleurs ce qui constitue l'hrsie,

l'auteur des Stromates parle tant de reprises de la tradition orale


l'glise, et
Il

qui,

partie des
il

aptres,

s'est

prolonge dans
(3).

dont

a recueilli le fruit aprs tant d'autres

ya

mme
le

quelque exagration dans son insistance monSeigneur avait communiqu


les

trer

que

mystres de la
la

doctrine un petit
la parole,

nombre

et

non pas tous, par


(4).

voie de

de prfrence celle de l'criture


envisage
la

Et de quelle

glise veut-il parler, lorsqu'il relve avec tant de soin le

grand rle de

la tradition,
Il

comme source et comme


Aprs avoir prouv

rgle de la foi?

veut parler de

seule glise vritable, de

l'glise une, apostolique, universelle.

que toutes

les sectes sont postrieures l'glise catholique,

et qu'elle seule

remonte au Christ
la

et

aux aptres,
:

il

rsume

en ces termes les caractres qui


Il rsulte

distinguent

clairement de ce qui prcde qu'il existe une

seule glise vritable, ayant rellement


riorit, et

pour

elle
la

l'ant-

comprenant dans son sein ceux qui ont


Il

ferme

volont d'tre justes.


Seigneur.

n'y a qu'un seul Dieu, qu'un seul


ce qu'il y a de plus vnrable
unit,

Consquemment

ici-bas doit se distinguer aussi par son

image du

principe unique. Voil pourquoi


indivisible dans son unit, bien
(1)

il

n'y a qu'une seule glise,


les hrsies s'efforcent

que

Strom..

VI, 15.

(2) Ibid., vi. 15.


(3) Ibid.,
I,

1.

Selon

le

tmoignage d'Eusbe, Clment annonait, dans


les

^on livre sur la Pque, qa^il s'tait propos de mettre par crit
tions

tradi-

provenant des ancien? prtres (H. E.


I,

vi,

]3).

(4) Ibid.,

1.

LA

FOI.

295

de

la

dissoudre en plusieurs sectes. Essence, dogme, prin-

cipe, excellence,

points l'glise

nous proclamons une sur chacun de ces ancienne, l'glise catholique, dont tous les
l'unit d'une

membres conspirent
sur
les

mme

foi, et

qui s'appuie

testaments propres chaque poque, je


le

me trompe,
ges; car

sur un testament toujours


c'est ce

mme

dans tous
hi

les

testament unique qui, par

volont d'un seul Dieu

et la mdiation d'un seul Seigneur, devait runir tous

ceux

que Dieu

a prdestins, sachant ds avant la constitution

du

monde

qu'ils pro tiqueraient

dignit de l'glise,

un jour la justice. Au reste, la non moins que son principe constitutif,


la

repose sur l'unit: suprieure tout ce qui existe, elle ne

connat rien
l'gale (1).

sur

terre

qui

lui

ressemble

ou

qui

Donc, Messieurs, d'aprs


drie, la vraie foi
c'est l

la

doctrine de Clment d'Alexanl'glise catholique


:

ne se trouve que dans


qu'il

seulement

faut chercher le vritable sens de

l'criture et le dpt intact de la tradition. Par cette indica-

tion des sources de la rvlation, l'analyse de l'acte de foi se

complte

et s'achve.

Surnaturelle dans son principe, qui est

la grce, la foi est tout la volont, agissant

ensemble

le fait

de l'intelligence et de
et

sous l'influence d'une lumire


c'est la vracit

d'une

force divines.

Son motif,
;

de Dieu

son objet,

les vrits rvles

ses sources, l'criture sainte et la tradi-

tion,

telles

qu'elles

sont
s'il

conserves

et interprtes

par

Tglise. Assurment,

y a

un

acte raisonnable, c'est l'acte

de

foi

dans

les conditions
:

que Clment d'Alexandrie vient de


il

nous dcrire

le travail

des facults humaines n'a point de


est impossible

but plus lev,

comme

d'ailleurs

l'homme

d'atteindre ici-bas une plus haute certitude. Et cependant,

ne l'oublions pas, vidente quant son motif, la foi ne l'est pas et ne saurait l'tre dans son objet: elle cesserait d'tre la
foi,

pour devenir
Strom.
,

la

science ou la claire vue. Si l'on veut

(1)

VII, 17.

296

LES STROMATES.
la foi,
il

bien comprendre ce caractre essentiel de


batifique

faut tou-

jours se rappeler qu'elle est ordonne par rapport la vision

une preuve laquelle Dieu soumet notre esprit, avant de nous rcompenser par une connaissance qui dpasse nos aptitudes et nos droits naturels. Or, la rcompense suppose le mrite, et l'acte par lequel on mrite doit tre en harmonie avec le terme propos nos efforts. Rem:

c'est

placez le mystre par l'vidence de l'objet, l'instant

mme
il

l'preuve disparat et avec elle la vertu. Voil pourquoi

est

dans

la

nature de

la foi d'avoir

un

ct mystrieux,

impn-

trable au regard de

l'homme. Mais s'ensuit-il de l qu'elle n'ait pas galement son ct lumineux? En nous apprenant des vrits auxquelles nous n'aurions pu arriver par nos
seules forces, la rvlation n'a-t-elle pas largi la sphre de

nos connaissances? N'y

a-t-il

pas dans cet ordre de choses


est-il interdit

surnaturelles un nouveau et vaste sujet de recherches ou de

mditations pour l'esprit humain? Nous


faire

de

aucun progrs dans l'intelligence des vrits rvles ? Si, pour rester mritoire, la foi doit ncessairement conserver un certain degr d'obscurit, n'est-il pas permis de soulever un coin du voile qui en recouvre l'objet? Si la substance ou la raison intime des mystres nous chappe, ne pouvonsnous pas du moins les tudier dans leurs rapports avec l'ensemble des choses, avec les lois gnrales de la pense, avec les conditions et les besoins de notre nature ? En deux mots, y a-t-il une science de la foi, et quel en est le domaine, l'tendue, la porte ? Telle est la question que Clment
d'Alexandrie va traiter aprs celle de la
foi
;

et

vous recon-

natrez sans peine qu'elle ne cde la premire ni en

impor-

tance ni en difficult.

LA SCIENCE.

297

QUINZIME LEON
La question de
la science, parallle celle
il

de la

foi.

Maxime fonda-

mentale de Clment:
science sans foi.

n'y a pas plus de foi sans science qu'il n'y a de


loi

La

la science restera tidle.

peut devenir savante, mais condition que Les sciences humaines dans leurs rapports
et

L'enseiimportance de la philosophie. Fragment des gnement [de la philosophie dans l'cole d'Alexandrie. Hyyotyposes. Ce trait de logique est une imitation des uvres analogues d'Aristote. La psychologie et la mtaphysique dans l'cole d'Alexandrie. Dans quel sens et pour L'clectisme de Clment.

avec la thologie.

Rle

quelle fin l'auteur des Stromates emploie la

mthode clectique.

Messieurs,

L'analyse de l'acte de

foi

constitue l'un des points les plus

graves et

les

plus dlicats de la Thologie. Pour dcomposer

cet acte essentiel

nous a suffi d'examiner Tune aprs l'autre les propositions que Clment d'Alexandrie a mises concernant la foi. Sans doute, la forme irrgulire des Stromates excluait d'elle-mme tout
en ses divers lments,
il

mthodique sur cet important sujet. Nous l'avons dit, le matre d'Origne ne procde pas avec la rigueur d'un thologien scolaslique pour arriver connatre toute sa pense sur un point quelconque, il faut runir des textes dissmins dans le corps de l'ouvrage, les comparer entre
trait
:

eux

et les claircir l'un

par l'autre. Ce travail qui, premire

vue, parat assez ingrat, perd beaucoup de sa difficult, lors-

qu'on

s'est

l'auteur.

rendu familier avec le style et les habitudes de C'est ainsi que nous avons pu discerner sans peine

298
le vrai
le

LES STROMATES.

sentiment du docteur alexandrin touchant


foi.

le

principe,

motif, l'objet et les sources de la


il

Nous allons voir


la

comment
foi, la

va traiter une question parallle celle de


la

question de

science.
est celle-ci
:

La thse fondamentale de Clment


pas plus de
foi

Il

n'y a

sans science qu'il n'y a de science sans


Si,

foi (1).

Cela est incontestable.

pour rester mritoire, la foi doit exclure l'vidence de l'objet, pour tre raisonnable, elle implique ncessairement l'vidence du motif: On n'a pas besoin de voir ce que l'on croit, mais il faut que nous sachions pourquoi nous croyons. L'vangile dit bien Heureux ceux
:

qui ont cru sans voir; mais


les critures, parce qu'elles

il

ajoute galement

Scrutez

rendent tmoignage de moi.


de
titres vrifier,
S'il

Lesuvres que je
Sans nul doute,

fais
il

prouvent que

mon Pre m'a envoy (2).

s'agit l

de preuves

destines motiver la croyance.

faut croire vritable-

ment au
au
fait

Fils de Dieu, dit Clment, croire sa qualit de Fils,

de son avnement, au comment, au pourquoi de son


il

incarnation, de ses souffrances,

n'est pas

moins ncessaire
sa

de savoir quel
le

est le Fils

de Dieu (3V

A quels signes peut-on


dmontr
mis-

distinguer? Par quelles uvres

a-t-il

sion?

et

comment

trouver sa doctrine sans crainte de se

tromper? Voil autant de points sur lesquels nous avons besoin d'tre clairs pour donner notre assentiment en connaissance de cause.
Il

y a donc dans la foi de chaque chrtien


;

une part ou un lment de science


Messieurs,
le

et je n'en excepte pas.


lui aussi doit se

plus

humble

fidle.

Car

rendre

compte de
repose.
s'est
Il

sa croyance, et peser les motifs sur lesquels elle

doit savoir, et

il

sait

en

effet,

que Jsus-Christ
la

prouv Dieu par ses uvres qui dpassent

puissance

de l'homme; que l'glise se distingue des sectes par des


caractres d'unit, de saintet, d'universalit et de perptuit
(1)

Stromates, v,

(2) S. (3j

Jean, xx, 29; v, 33, 39. Slromates, v, 1.

LA SCIENCE.
qui obligent de voir en elle
la vraie socit
le

299
fonde par
le Fils

de Dieu.
nat

est, s'crie

Clment,

signe auquel on recon-

que le Fils de Dieu lui-mme est notre Sauveur ? Demandez-le aux prophtes qui l'ont annonc d'avance et prcd
sa venue;

demandez
la

le

aux tmoignages qui ont accompagn

sa naissance selon

chair; demandez-le enfin sa puissance

qui est proclame solennellement depuis son ascension et

que

l'on

peut toucher au doigt, tant

elle est visible (1). Cette

connaissance des motifs de crdibilit peut tre plus ou

moins dveloppe dans


do culture auquel
il

l'esprit

du chrtien, suivant
mais
il

le

degr

est arriv;

faut qu'elle s'y trouve

dans une mesure proportionne ses aptitudes. Voil pourquoi, fidle ce principe qu'il n'y a pas de foi sans une certaine science, Clment d'Alexandrie n'hsite pas dire que

chacun participe

la vraie pJiilosopliie.

L'glise entire est pleine


le

d'hommes, de femmes
le

sages,

qui pendant tout

cours de leur vie ont mdit sur


Christ.

la

mort

par laquelle nous revivons dans


bare, grec, esclave, vieillard,

Quiconque rgle

sa conduite sur nos croyances et nos

murs, qu'il soit barenfant ou femme, est capable


secours des lettres; car
la

de philosopher, mmiC sans


sagesse est
se
(2).

le

commune

tous les

hommes

qui l'ont embras-

Ce n'est pourtant pas


la foi, et

cette

connaissance insparable de
chrtiens,

que l'auteur des Stromates va restreindre l'ide de la science. Aprs avoir pos en principe que Ja science entre ncessairement pour une certaine part dans l'acte de foi, il se hte de dclarer que tous les fidles ne sont pas obligs d'tre des savants, dans le sens rigoureux du mot. Autre est la tche du simple chrtien qui cherche uniquement se rendre compte de sa croyance, autre celle du thologien qui a pour devoir d'ap tous les

commune

jirofondir les vrits de la


(1)

foi.

C'est ce

travail d'analyse et

Stromates, vi,
Ibid, IV, 8.

15.

(2)

30O

LES STROMATES.
le

de synthse qui mrite, proprement parier,


science,
y^oiGi;.

nom
:

de

Expliquant ces paroles de saint Paul


est rvle

La
de
la

justice de
la foi et se

Dieu

dans l'vangile,
loi ,

comme venant

compltant parla
ici

Clment s'exprime de
foi,

sorte

L'aptre parat
foi

annoncer une double

ou plutt
de se perla foi

une

unique, mais susceptible de s'accrotre

et

fectionner. Car la foi ordinaire est le

fondement de
la foi,

plus consomme.

A ceux

qui,

mus

par

dsiraient tre
il

guris,ne Seigneur disait: Votre


est

foi

vous a sauvs. Mais


et

une

foi

plus minente, construite sur la premire et


le fidle,

progressant avec

par suite de l'tude


tait la foi

de l'accom1).

plissement des prceptes. Telle


Ainsi, Messieurs,

des aptres
ia

d'aprs l'auteur des Stromates,


:

foi

admet deux degrs


fidle

le

premier

est le

degr ordinaire, o

le

adhre aux vrits rvles sur des motifs suffisants, de telle sorte cependant que ses aptitudes ou la culture de
son esprit ne
lui

permettant pas d'entrer bien avant dans


;

l'intelligence de la doctrine
rare,

le

second, plus lev et plus

la foi

s'affermit et se perfectionne, d'un ct par

l'tude, de l'autre par la saintet


facile

de
la

la vie.

Dj

il

nous
foi.

est

de voir sur quelle base


les

le

docteur alexandrin s'appuiera


science avec la

pour dterminer
loi, dit-il,

rapports de

La
la

peut devenir savante, mais condition que


;

science restera fidle

car Dieu a tabli entre elles une cor^2).

respondance rciproque
et
il

sert

On ne saurait tomber plus juste, serait difficile de mieux dire. La foi, continue Clment, de fondement la science la science est l'difice que
;

le travail

de l'intelligence construira sur


;

la foi (3).

Le savant

est clou la foi

comme le simple fidle mais


foi, va-t-elle

aussi la science,

qui est

la

perfection de la

plus loin que l'ensei-

;i)
vf)

Slromaies, x,
Ibid.,
II,

1.

4, n'.7Tr|
1,

to:vjv

r,

yvoj-jL;, vvco^jTt; oi

r]

-i^Tt;.

3) Ibid., V,

-'.nr:; /.a6a-:c OeucA-.o:.

LA SCIENCE.

301

gnement calcchtique

(1).

La

loi est
;

des choses ncessaires au salut

une connaissance abrge la science est une dmons-

tration ferme et puissante des vrits reues et embrasses

par

la foi (2).

Et de quelle manire peut-on acqurir cette


?

science de la foi

Par

la

mditation des dogmes rvls, par


le

un

exercice assidu des facults de l'me, par

concours des
Il

sciences humaines, et en particulier de la philosophie.


s'agit

donc avant tout de discuter le rle que Clment d'Alexandrie assigne aux sciences humaines par rapport
la thologie.

En rsumant les ides du disciple de Pantne sur l'histoire du paganisme, nous avons vu qu'il envisageait la philosophie grecque

comme une

prparation l'vangile, une ins-

truction pralable qui disposait les esprits recevoir l'ensei-

gnement de

La philosophie tant, ainsi que la dfinit Clment d'Alexandrie, une recherche de la vrit et de la
la foi.

nature des choses


doit conduire
:

(3) , la

philosophie, cultive avec ardeur,

une me sincre vers Celui qui a pu dire de lui Je suis la vrit. L'exemple des savants convertis au christianisme dans le premier ge de l'glise tait une confirmation clatante de cette thse que l'auteur des Stromates
a plaide avec tant de chaleur et de conviction
(-4).

Mais

si les

tudes philosophiques sont profitables ceux qui cherchent


la vrit,

perdent-elles toute leur utilit pour ceux qui l'ont

trouve?Cet exercice de l'esprit n'est-il pas d'un grand secours, aprs comme avant la foi, pour fortifier la croyance
aussi bien que pour la produire?

Nous l'avons dit, Alexandrie et ailleurs, quelques esprits trop rigides ou trop craintifs tmoignaient l'gard de la philosophie une dfiance
excessive, ne
(1) SLroviates,
(2)

pouvant oublier
i:,

les

doctrines malsaines qui


;

11, ~i-,r^-^zv

ojv
11,

-f^

rzii-zi yvo^aTixo;

ibid., vi, 18,

Ibid.,

Yii,

10;

H,

-o3ii;

a/jjp

xal

^ioxio;,

-o'Ssti

7:taTr][j.ovtxri.

(3) Ibid.,

1,

5.

(4)

Voyez leons VII

et VIII.

302

LES STROMATES.
la Grce. II

avaient prvalu dans la plupart des coles de

leur
le

semblait que l'amour de

la spculation,

transport dans

domaine de

la foi,

ne pouvait qu'y engendrer des erreurs

funestes. Certes, les tmrits


assez que ces alarmes n'taient

du gnosticisme montraient pas sans fondement; mais


ne peut rien
des astres

enfin, l'abus qu'on peut faire d'une science

contre

elle.

A quoi

bon, disaient quelques-uns, savoir, par

exemple, pourquoi ou

comment
et les

le soleil et le reste

accomplissent leur rvolution? que nous importent et les

arguments de la dialectique, et les spculations des autres sciences? Tout cela ne nous apprend pas nos devoirs (1). Clment d'Alexandrie n'a rien nglig pour combattre ce sentiment, qui lui paraissait prjudiciable aux vrais intrts de la religion. Rpondant ceux
la

thormes de

gomtrie

qui

redoutaient la philosophie grecque


)>,

comme

les enfants

ont peur des fantmes

il

crivait:

Nous ne nous laissons

pas entraner loin de

la foi

par

la

philosophie,

comme

si

nous tions fascins par les prestiges de quelque art trompeur mais couverts, pour ainsi dire, d'un rempart plus solide, nous trouvons dans cet exercice un nouveau moyen d'aflermirlafoi (2). Cet avantage que procurent les sciences
;

)>

humaines,
mates

le

docteur alexandrin

l'a

indiqu avec autant

de force que de clart dans un autre passage des Stro:

Il est

des

hommes

qui, se croyant

heureusement

ns,

pensent n'avoir besoin de se livrer ni l'tude de


sophie, ni celle de la dialectique, ni
plation de la nature
;

la philo-

mme

la

contem-

ne demandent que la foi pure et simple. C'est comme si, n'ayant pris aucun soin de la vigne, ils voulaient ds le principe y cueillir des raisins. Or le Seiils

gneur

est appel vigne

dans

le

sens figur

et l'on

ne rcolte

les fruits

de cette vigne qu'aprs l'avoir cultive avec ardeur

(i)

Stromates,
1,

vi, 11.

(2) Ibid.,

2.

LA SCIENCE.
selon la doctrine

303

du Verbe.

Il

faut la tailler, la bcher, la lier,

nous avons besoin, ce me semble, d'une serpe, d'un boyau, et des autres instruments aratoires, afin que la vigne nous donne de bons fruits. En agriculture, en mdecine, on n'est habile qu'autant qu'on a tudi les diverses sciences dont le but est d'apprendre
sans parler du reste.

cet elet

ou mieux gurir les malades. De mme, en l'ait de religion, on n'est pas solidement instruit, moins de tout rapporter la vrit; de prendre la gom-

mieux

cultiver la terre

musique, la grammaire, la i)liilosophie ce qu'elles ont d'utile pour sauvegarder la loi contre toutes les
trie,

la

embches... Combien l'tude des choses intelligibles


elle
la

n'est-

pas ncessaire celui qui veut embrasser les uvres de


sens vritable des mots amphibologiques ou
les

puissance divine? Quel avantage n'y a-t-il pas savoir


le

discerner

deux testaments (Ij. Ces paroles n'ont pas besoin de commentaire la pense de l'auteur s'y rvle sans la moindre difficult. Pourquoi la philosophie est-elle ncessaire celui qui veut approfondir les vrits de la foi? Parce qu'elle lui apprend manier les instruments de la pense c'est une gymnastique intellectuelle, GUYYU[j^vacia, qui' met en mouvemicnt les facults de
quivoques qui se trouvent dans
:

l'me, auxquelles cet exercice

communique

plus de force et

de souplesse. Clment se sert encore d'une autre image pour


bien rendre
le rle

de

la

philosophie par rapport au chris-

tianisme
Tzeoi^olri
;

elle est le

la haie et

rempart qui couvre la doctrine rvle, le mur, opaYfxb; xai ptyxo;, qui entourent la
(2).

vigne du Seigneur, pour en dfendre l'entre aux voleurs


Il

veut dire que la philosophie rend impuissantes les attaques


elle

des sophistes, dont

enseigne dmler

les arguties et

rfuter les objections.


artifices

Que font au philosophe chrtien


Il

les

d'un discours captieux?

ne

les

redoute pas, habitu

(1)

Stromates,
1,

i,

9.

(2) Ibid.,

2,

20.

304
qu'il est
la

LES STRO MATES.

surprendre l'erreur dans ses dtours, bien poser question et y rpondre. La dialectique, en effet, se dresse
qui arrte les sophistes et les
.

comme un rempart

empche

C'est ce titre-l surtout de fouler aux pieds la vrit 1 que le chef du Didascale recommande l'tude de la philoso-

ne cesse de rpter qu'on doit s'exercer dans la dialectique pour tre en tat de repousser les arguments fallaphie.
Il

cieux d'une sophistique ennemie de la foi (2). videmment, cette obligation ne s'tend pas tous les fidles; elle se restreint

aux plus clairs d'entre eux, ceux qui, pour me servir des expressions de l'auteur, ont le dessein d'instruire
leurs frres soit de vive voix, soit par crit
3).

Car, tout

pntr qu'il est de l'importance des tudes philosophiques, Clment se garde bien de soutenir que sans elles on ne saurait

acqurir la vraie sagesse.

Il

se hte

d'ajouter que les

humaines contribuent pour leur part l'intelligence de la doctrine du salut, mais que nous ne pouvons ni la trouver ni la comprendre sans le secours du Fils (4). On voit clairement qu'il tient mesurer ses paroles, pour ne pas exagrer le rle de la philosophie, que d'autres s'efforsciences
aient d'amoindrir.

nous expliquer, en termes prcis pour ceux qui aiment chicaner, nous qui disons que la philosophie, tant la recherche du vrai, dispose Tintelligence de la vrit en qualit de cause auxiliaire et cooprante, nous avouerons qu'elle est pour le savant chrtien (le gnostique) une disciphne prparatoire mais nous ne regardons pas comme cause ce
((

S'il faut, dit-il.

qui n'est que la cause auxiliaire, ni comme cause contenant son effet ce qui n'est que la cause cooprante nous ne
;

tenons pas davantage la philosophie pour une cause sine qu non. Presque tous, en effet, sans avoir parcouru le cercle enci)
(2)

StromateSy
Ibid.,
I,

vi, 10.

6, 9, etc.

(3) Ibid., VI, 11. (4) Ibid.,


1,

20.

LA SCIENCE.
tier des sciences,

305

ni la philosophie grecque,

quelques-uns

mme,
la dis-je,

sans

le

secours des lettres, avec les seules lumires de


l'aide

philosophie divine qu'on appelle barbare, presque tous,

nous avons reu


l'cole

de

la foi,

par une puissance

suprieure, la doctrine qui traite de Dieu; nous avons t

forms

de

la

sagesse qui opre par elle-mme

(1).

Qu'on ne l'oublie donc pas, c'est l'cole du Verbe fait chair, et non celle des philosophes, que s'acquiert princi-

palement
Fils

la

science des choses divines. L'enseignement


la

du

de Dieu reste

source premire et vritable de nos con;

naissances religieuses
vle, xaTXr/}t

et la

comprhension de

la vrit r-

d'aucunc discipline humaine. La philosophie n'est qu'un secours, une cause auxiliaire, par le moyen de laquelle nous arrivons plus facilement l'intelligence de la doctrine chrtienne
Tr,; Xr,OJia,

n'cst TclTet dircct

elle

ne

fait

que cooprer avec

nous sommes

matre vritable, dont les disciples. Assurment, ce secours est


le seul

grand; cette coopration est utile


disciplinant notre esprit,

un pareil exercice, en nous aide mieux comprendre le


:

sens des critures, pntrer plus avant dans les mystres qui sont l'objet de nos mditations, dfendre la foi contre
les entreprises

des sophistes. Mais encore une

fois, c'est

de

la

rvlation

du Fils de Dieu, et non d'aucune spculation humaine que la religion tire sa doctrine, doctrine qui est
parfaite et se soutient par elle-mme
:

nul eiort de l'esprit

humain ne
intgrit

saurait ajouter sa force, ni porter atteinte son


)>

(:2).

Je tenais, Messieurs, insister sur ce point,

pour vous montrer que Clment d'Alexandrie n'a pas confondu le domaine de la foi avec celui de la science; et qu'en appelant la philosophie une auxiliaire de la religion, ii a trs
bien marqu leur relation rciproque. D'ailleurs, la suite de nos tudes nous obligera de revenir sur cette question,
(1)
(2).

Stromates, vi, 13.


Ibid.,
1,

20, a-OTsXr]';

[xiv

ojv
r^

xal

cL-poa^rl,

tj

xat tov SwT^oa


-o'.3c

ioaa/.aAiaXrjOs'.av.

-poaiouTa ^^Xoao'^a

'Er/^'./.T]

uva-wTs'oav

Trv

20

33>j

LES STROMATES.
le

quand

chef du Didascale s'efforcera de construire sous

nos yeux l'chelle entire des sciences. D'aprs les ides que je viens d'exposer, vous ne devrez pas vous tonner que l'enseignement de la philosophie ait

occup une grande place dans


sus,

l'cole d'Alexandrie.

L-des-

nous n'en sommes pas rduits de simples conjectures; car nous possdons fort heureusement une pice qui prouve avec quelle ardeur on cultivait au Didascale cette branche importante des sciences humaines. Je veux parler d'un frag-

ment des

Hypoiiiposes ou Esquisses, ouvrage qui formait le

pendant des Stromates, et dans lequel Clment d'Alexandrie avait rsum une grande partie de ses leons (1). Ce morceau, prcieux plus dun titre, est un vritable cours de logique, qui nous permet dapprcier l'tat de la philosophie dans
les coles chrtiennes,

au

ii^

sicle

de

l'glise.

Lorsqu'on tudie avec soin ce trait de logique, le plus ancien qui se rencontre dans la littrature chrtienne, il est
facile

de voir que l'auteur

s'est inspir

des uvres parallles

d'Aristote,

dont

il

extrait la substance et s'approprie les for-

mules. Ce sera l'ternelle gloire du philosophe de Stagyre,


d'avoir codifi les lois de la pense
gacit et
tion.

humaine avec une saune patience d'analyse qui commandent l'admira-

Quel

monument

scientifique

que

cette srie d'ouvrages

qui s'ouvre par

le trait

des Catgories, et se ferme avec


les

celui des Sophismes,

embrassant ainsi toutes

formes de
!

l'activit iniellectuelle,

pour

les rgler et les circonscrire

Clment d'Alexandrie ne se trompait pas, lorsqu'il attribuait de tels hommes une mission providentielle; car il serait injuste de mconnatre les minents services que leurs travaux ont rendus la science chrtienne. Aussi les
Certes,

premiers crivains de

l'glise se htrent-ils

de mettre

(1) Ce fragment ne saurait tre une continuation des Stromates : sujet, mthode, style, tout diffre d'un ouvrage Tautre. Eu le rattachant aux Hypotyposes, nous croyons suivre l'opinion la plus probable. C'est ainsi que Sextus Empiricus avait appel flypotyposes ses institutions philosophiques, dont le deuxime livre traitait galement des lois de la pense.

LA SCIENCE.
profit ces ressources

307
i)rf)ares

que Dieu leur avait

de longue
chr-

main

et la

logique d'Aristotc entra dans


le

les coles

tiennes ds

jour o les progrs de

la loi

avaient permis de

donner l'enseignement un caractre plus scientifique. Je n'en voudrais d'autre preuve que l'exactitude scrupuleuse avec laquelle le chef du Didascale suit les pas de ce grand matre dans l'art de raisonner. Son but est d'exposer les
principes et les rgles de la dmonstration scientifique,
7:taTrjjj(.ov[xrj

oltiooiIIk;

(1).

cct effet

il

recucille diffrentes
les Topiques, et

maximes

dissmines dans les Catgories,


les

surtout dans

premires et
elles, les

les dernires

Analytiques d'Aristote. Ces


et

maximes, expression an bon sens


entre

de

la raison,

il

les relie
;

dveloppe, y ajoute ses propres rflexions et

o l'imitation n'exclut pas toute originalit, est sorti le morceau dont je parle. Permettez-moi, sans entrer dans les dtails, de vous en donner une ide gnrale,
travail,

de ce

ne serait-ce que pour vous

l'aire

voir quelle importance

on

attachait Ttude de la logique dans l'cole d'Alexandrie.

Clment part de ce principe, que le but de nos recherches, dans n'importe quel ordre de connaissances, c'est d'arriver
la certitude. Or,

quel est

le

moyen

d'obtenir ce rsultat?

Il

faut observer fidlement les rgles


tique. Ces rgles les voici
et les
:

que prsent

la dialecles

choses en question

mots choisir pour point de dpart une

avant tout, bien dfinir

proposition place en dehors de la controverse, et sur laquelle on est d'accord de part et d'autre; tenir pour certain

qu'on ne peut jamais tirer une vrit de prmisses fausses, lors mme que la consquence serait lgitimement dduite;
se rappeler

que

la

dmonstration ne va pas

Tinfini,

mais

qu'elle s'arrte

montrables, et

aux axiomes ou certains principes indqui n'en mritent pas moins l'adhsion de
et selon

notre esprit; suivre tour tour,


sujet le

que

la

nature du

demande,

la

voie de l'induction ou celle de la dducl'effet

tion, l'une

qui consiste remonter de

la cause,

du

(1)

Hypotyposes,

i.

308

LES STROMATES.
l'autre qui

particulier en gnral,

nous

fait

descendre du

principe ses consquences; distinguer la division du genre

en ses espces, qui est

la vraie division, et celle

du

tout en

ses parties, de la substance en ses accidents, divisions qui

ne mritent pas ce nom proprement parier surtout ne pas confondre entre elles les diffrentes espces de causes, la
;

cause

finale, la

cause occasionnelle,

la

cause auxiliaire,

etc.

Telles sont les

maximes que
et

l'auteur des Hypotyposes dve-

loppe Tune aprs l'autre;

comme
la

elles s'appuient sur le&

principes incontestables de

logique, nous n'avons pas be-

soin d'en faire ressortir la justesse. Bornons-nous dire que

Clment d'Alexandrie a su joindre l'exemple au prcepte. Voici comment il argumente contre les sceptiques pour leur prouver qu'en affirmant la ncessit du doute universel, ils se mettent en contradiction avec eux-mmes. Prenons pour exemple, dit-il, la maxime chre aux Pyrrhoniens, cette suspension de jugement qui ne laisse rien
subsister de certain. Si elle s'applique son propre principe,

qu'une pareille thorie s'annule d'elle-mnie. Ou elle accorde qu'il y a quelque chose de vrai, et alors il ne faut pas suspendre son jugement sur toutes choses; ou elle persiste dire que rien n'est vrai, et dans ce cas il est vident
il

est clair

qu'elle aussi
la vrit

ne
elle

dit

pas la vrit. Point de milieu, ou elle dit


Si elle dit la vrit, elle

ou

ment.

reconnat

malgr

elle qu'il

y a quelque chose de vrai. Si elle ment,


la vrit qu'elle voulait dtruire.

elle laisse

debout

En
la

effet,

du moment que
est

la

maxime qui

prtendait touffer

vrit

convaincue de mensonge,

la vrit qu'elle
Il

cherchait

touffer conserve toute sa force.

en est de cela

comme

d'un songe qui affirmerait que tous les songes sont


teurs
:

en se dtruisant de

soi, la

firme tout

le reste. Bref, si elle

menmaxime pyrrhonienne conest vraie, qu'elle commence


le

par elle-mme, en suspendant


affirme. Si le pyrrhonien

jugement sur

ce qu'elle-

admet

qu'il est

suspend son jugement, il est clair par l suspend pas. Quand on l'interroge, il rpond; donc, sur ce

homme ou qu'il mme qu'il ne le

LA SCIENCE.
point du moins,
le
:

309

il

ne s'abstient gure. Et pourtant, coutez-

Je suspends
si

mon

jugement,

dira-t-il.

En suivant

ce rai-

nous tions condamns ne pouvoir nous prononcer sur quoi que ce soit, il faudrait d'abord suspendre notre jugem.ent sur la suspension mme du jugement. Doiton admettre cette maxime ou non? Impossible de le dcider, il n'y a pas de vrit connue, l y a mieux, si ce principe est vrai, il ne peut pas se donner pour la vrit. Est-il douteux? 11 dmontre par l mme que la vrit peut tre
sonnement,
:

connue, puisqu'il n'ose affirmer

le

contraire

(1).

Si ce raisonnement a un dfaut, c'est de vouloir prouver trop longuement ce qui n'a pas besoin de l'tre. En affirmant qu'il faut douter, le pyrrhonisme se dtruit lui-mme, puis-

qu' son tour

il

affirme quelque chose, et que son prtendu


J'ai dit,

doute universel repose sur cette affirmation.


sieurs,

Mes-

que cet

essai de logique se

rapproche beaucoup des

uvres parallles d'Aristote qu'il rsume en les abrgeant; mais il est un autre crit moins ancien qui offre une grande analogie avec ce fragment des Hypotyposes : c'est l'opuscule de Pascal sur l'Esprit gomtrique. Inacheves l'une et l'autre, ces deux compositions portent sur le mme sujet. A l'exemple de Clment, le philosophe du dix-septime sicle se propose de montrer la conduite qu'on doit garder pour rendre les
dmonstrations convaincantes.
effet

Les rgles qu'il prescrit cet


le

sont celles-l

mmes
suite

qu'indiquait
:

chef de l'cole

N'employer aucun terme dont on n'ait auparavant expliqu nettement le sens n'avancer jamais aucune proposition qu'on ne dmontre par
d'Alexandrie, la
d'Aristote

des vrits dj connues.

Il fait

observer son tour, et avec

non moins de raison, qu'en poussant les recherches de plus en plus, on arrive ncessairement des mots primitifs qu'on
ne peut plus
dfinir, et des principes si clairs
le

qu'on n'en

trouve plusqui

soient davantage pour servir leur preuve.


saisi le

Seulement, Pascal a mieux

motif de cette impuissance

(1) flypot., V,

310

LES STROMATES.

dmontrer les premiers principes. Clment semble vouloir


dire que nous

sommes

obligs de les croire, ne pouvant les

prouver

il

en

fait l'objet

d'une

foi

ncessaire et invincible

(1).

coup sr, l'expression manque d'exactitude. Les axiomes ne sont pas l'objet de la foi, mais de la science nous ne croyons pas simplement que le tout est plus grand que sa partie nous le savons, nous le voyons la lumire d'une vidence directe et immdiate. La cause, dit trs bien Pascal, la cause qui rend les vrits premires incapables de dmonstration n'est pas leur obscurit, mais au contraire leur extrme vidence; ce manque de preuve n'est pas un dfaut, mais plutt une perfection. D'o l'on voit que la gomtrie ne peut dfinir les objets, ni prouver les principes; mais par cette seule et avantageuse raison, que les uns et les autres sont dans une extrme clart naturelle, qui convainc la raison plus puisfond, la pense peut tre juste; mais,
:

Au

La terminologie de Clment est en dfaut sur ce point, si tant est qu'il n'y ait pas une erreur daus son analyse des procds de la raison humaine. Quoi
le

samment que

discours

(^).

qu'il

en

soit, ce dtail

disparat devant l'ensemble d'une dis.le

sertation irrprochable pour

fond des ides, en

mme
et

temps qu'elle se recommande par un esprit d'ordre mthode qui se retrouve trop rarement dans les autres

de

crits-

du

clbre catchiste.
voir. Messieurs,

Nous venons de

comment

l'cole d'Alexan-

drie s'exerait l'art de penser et de raisonner juste.

toutefois ne se bornait point l'enseignement philosophique

dans ce centre primitif de

la

thologie chrtienne.

Il

a fallu

arriver au sicle de progrs o nous vivons pour trouver


une dmonstration, la ncessit veut absoluquelque chose d'antrieur qui soit croyable de soi, Tctaxv e^ autG'j, et qu'on appelle le principe premier et indmontrable. Toute dmonstration se ramne aune foi indmontrable, va-oosixTOv -i'ativ. Aristote s'tait mieux exprim en lte de ses dernires Analytiques : Toute
(1)

Hijpot.,
qu'il

111

S'il est

ment

ait

doctrine, toute discipline intellectuelle drive d'une connaissance anlrieurey


7CfO'.-ac./_ojar);
{i)

-^vui'sioii

(L.

I, i.

ci.)

J)e l'Esprit

gomtrique,

LA

SCIENCi:.
lix

oll
pliilosopliie

des programmes d'tudes qui rduisent

un

cours de logique

l'poque des Pres de l'glise, cette ten-

tative de mutilation et

sembl

fort

analogue celle d'un


totalit^

homme
comme

qui se mettrait en tte de vouloir supprimer une


l'me.

facult de

La philosophie existe dans sa


lui

l'esprit

humain

mme

il

ne

suffit

pas d'un trait

de plume pour en elaccr une partie. Et d'abord, il est clair que l'tude des lois de la pense et du raisonnement suppose celle des facults de l'me
chologie est insparable de
la
:

en d'autres termes,

la

psy-

logique. Aussi le matre d'Ori-

gne avait-il compos un


Tertullien
:

trait

sur l'Ame, l'exemple de

malheureusement, nous ne possdons plus cet crit, qu'il et t intressant de pouvoir comparer avec le livre analogue du prtre de Carthage (1). La mme observation s'applique aux traits sur l'Ame qu'Eusbe mentionne parmi les uvres de saint Justin et de saint Mliton de Sardes (); les ravages du temps, si cruel pour les productions littraires des premiers sicles chrtiens, n'ont pas pargn davantage ces deux essais de psychologie; mais ce qui rsulte clairement du caractre et de l'objet de ces compositions, c'est que les philosophes convertis au christianisme n'en continuaient pas moins disserter sur la nature
et les facults

de l'me. Toutefois, ni
le

la

psychologie ni la lo:

gique n'embrassent
des facults de

cercle entier de la philosophie


et celle

l'tude

Tme

des lois du raisonnement ne

un champ d'investigations plus large et plus lev; elles trouvent leur couronnement dans la science rationnelle des choses intelligibles, des tres qui ne tombent pas sous les sens, ou dans la mtaphysique. Ici encore, nous avons regretter la perte d'un ouvrage de
font qu'ouvrir rintelligence

Clment, intitul de
le

la Providencey

et

qui portait sans nul

doute sur celte branche suprieure de la philosophie, puisque


seul fragment qui nous en reste contient la dfinition de la
lignes

(1) s. Maxime cite quelques mons (Serm. 53, de Anima.)

de

ce

liail

dans lun de ses

ser-

(2)

Eusbe, Hist. eccL,

iv,

11, 26.

312

LES STROMATES.
Il

substance (1;.

est impossible,
fait

en

effet,

d'Alexandrie n'ait pas

rentrer la
la

que le chef de l'cole mtaphysique dans son


:

enseignement,

lui

qui dfinit
la

philosophie
(2;;

la

recherche
:

de

la vrit et

de

nature des choses


(3j.

et ailleurs

la

science du bien et de la vrit

de prcision encore l'objet de

la

Pour marquer avec plus mtaphysique, il dira dans


est la science

un autre endroit
lui-mme,
tou

La connaissance

de

l'tre

6^jzo(;

axou (4;.

Du

reste, dfaut

du

trait de

la Providence, les

Stromates peuvent nous clairer suffisam-

ment sur

pour vous montrer combien l'on s'efforait d'approfondir les notions mtaphysiques dans l'cole d'Alexandrie, je n'aurais besoin que de vous lire cette belle
ce point; et

page sur
c(

l'ide

de Dieu

Si le

principe d'une chose quelconque est malais d-

couvrir, plus forte raison le principe absolument premier


et le plus

ancien de tous sera-t-il


appeler, en
effet,

difficile

dmontrer. De

quel

nom

ce qui n'est ni genre, ni diff-

rence, ni espce, ni individu, ni nombre, ni accident, ni

substance soumise rien d'accidentel? Direz-vous qu'il est

un tout? L'expression demeure une quantit mesurable, et Dieu


indivisible. Voil

incorrecte, car
est le pre

un tout

est

de toutes choses.
ce sens

Lui donnerez-vous des parties? Non, sans doute, car l'Un est

pourquoi
le

il

est infini,

non pas dans

que

la

pense humaine

conoive

comme

impossible

emne

brasser; mais parce qu'il n'admet point de dimensions et ne

connat point de limites. Aussi


peut-il tre

n'a-t-il

pas de formes

et

nomm. Que

si

nous l'appelions

l'Un, le Bien,

ou encore. Pre, Dieu, Crateur, Seigneur, aucune de ces expressions ne lui convient vrai dire. Nous ne recourons ces beaux noms que par l'impuissance o nous sommes de trouver le nom vritable nous y fixons
l'Intelligence, l'Etre;
:

la

pense, pour l'empcher de s'garer ailleurs.

Aucun de

(1)
(2)

S.Maxime
Strom.,
1,

cite

galement ce morceau. (Op.,

t. II,

p.

144.)

j,

5.

(3) Ibid.,

19.

(4) Ibid., II, 17.

LA SCIENCE.

313

ces termes, pris sparment, n'exprime Dieu; runis en-

semble,

ils

indiquent sa toute-puissance. On dsigne

les

choses ou par leurs proprits ou par les rapports qu'elles ont les unes avec les autres. Or rien de tout cela ne saurait
s'appliquer Dieu. Nous ne pouvons pas
le saisir

davantage

par une science dmonstrative


cipes antrieurs et
l'tre incr (1).

car celle-ci se tire de prinn'existe avant

mieux connus; or rien

Clment prend
philosophe avait

ici le

mot dmonstration dans


il

le

sens o
(2).

l'entendait Aristote, dont


dit, ^t

reproduit les expressions

Ce
le

avec beaucoup de raison, que

principe d'une dmonstration proprement dite doit tre suprieur ce que l'on veut dmontrer. Or,
n'y a pas de principe
il

est clair qu'il

antrieur ou suprieur au

premier

principe des choses. Si l'on attache au sens particulier et restreint, les

mot dmonstration ce paroles du docteur alexanla

drin s'expliquent d'elles-mmes. L'existence de Dieu ne peut


se dduire

d'une cause

quelconque, par

raison

bien

nous sommes obligs d'y conclure par les effets que nous avons sous les yeux en vertu mme du principe de causalit ou de raison suffisante. Qu'on appelle ce procd de l'esprit humain preuve ou dmonstration, peu importe, c'est une quessimple que Dieu n'a pas de cause;
miais
,

tion de

mots

toujours est-il qu'on n'en saurait concevoir

de plus logique. Nous ne dduisons pas Tinfini du fini comme la consquence du principe, parce que 1 infini n'est pas connu dans le fini; mais nous concluons du fini
l'infini,

comme
l'infini

de

l'effet

la cause, parce que, seule, l'exisfini. C'est

tence de

explique celle du

sur cette base

inbranlable que reposent les

preuves de l'existence de
soit

Dieu, preuves tires soit de l'ide de Dieu qui est en nous et

que Dieu

seul a

pu nous donner;

de l'existence des

tres contingents, laquelle suppose l'existence de l'tre n(1)


(2)
Itjt.

Strom.,

V. 12.
/.al Yvcop'.fjLCOTepwv,
'

Ex -poTpo)v
1.
1,

a prioribus

et

notioribus {A.TStoie,

Ana-

post.,

c. 11).

314
cessaire
;

LES STROMATES.
soit

de l'ordre admirable qui rgne dans l'univers, ordre qui ne se conoit pas sans une intelligence souveraine;
et qui n'a de base et de sanction que dans l'autorit d'un lgislateur susoit
la loi

de

morale qui

rgit

nos consciences,

prme;
de Dieu,

soit

du consentement unanime des nations, accord


la ralit objective

qui ne se comprendrait pas sans


etc.

de l'ide

Tout en affirmant, et bon

droit,

que

le

premier

principe des choses ne peutse dduire d'un principe antrieur

ou suprieur,

comme

d'une cause qui

le

renferme, Clment
nces-

d'Alexandrie admet parfaitement la lgitimit des preuves

que
sit

je

viens d'numrer.

Il

dmontre aux paens


la

la

de croire au Dieu unique, par l'ide de Dieu qui est en


et

nous
ples

qu'on retrouve dans


leur fait voir
la

conscience de tous les peuil

(1). 11

combien

est

draisonnable de

suprme dans l'uvre de la cration (2). 11 apprcie la valeur du procd dialectique, suivant lequel on part du vrai, du beau, du bien relatif, poui' s'lever de degr en degr la Vrit ou la Beaut
mconnatre
l'architecte

main de

absolue

(3). S'il

appuie surl'impossibilitonous

sommes de

donner Dieu un nom qui lui convienne, c'est pour rappeler qu'aucune intelligence finie ne saurait avoir une notion complte et adquate de l'tre infini (4) mais l'incomprhensibilit de l'essence divine ne l'empche pas de creuser ni d'approfondir l'ide de Dieu en la dgageant de toute reprsentation matrielle. La page que je vais vous lire dnote sans
;

contredit un esprit habitu parcourir les

sommets de

la

mtaphysique Par l'analyse,


:

nous arrivons jusqu' l'intelligence premire, en parlant des tres qui lui sont subordonns et en dgageant les corps de leurs proprits naturelles. Ainsi nous en retranchons les trois dimensions, la profondeur, la
dit-il,
(1)

Exhort. aux Grecs, vi

Strom

v, 14.

(2) Exiiort.
(3) (4)

aux

Grecs,

i,

4.

Strom., \j 11.

Voyez

les endroits
ii*

parallles

Uaiis

Thophile d'Aulioclie

(Apulog.

chrtiens au

sicle,

2' vol.,

XI'- leon,

p. 226 et suiv..

LA SCIEiNCE.
largeur el
ou,
la

y>iD

longueur. Ce qui reste aprs cela, c'est un point,

pour ainsi parler, une monade occupant une certaine place. Supprimez cette place elle-iiime, vous avez la mointelligible. Si donc, cartant des

nade

corps

les proprits

qui leur sont inhrentes, et celles qui distinguent les choses

nous nous prcipitons dans les grandeurs du Christ, et qu' force de saintet nous nous levions ensuite jusqu' son immensit, nous parviendrons en quelque sorte l'intelligence du Tout-Puissant, moins toutefois pour le comprendre dans ce qu'il est que dans ce qu'il n'est pas. Mais que ces expressions des livres saints, figure, mouveincorporelles,

ment,

tat,

trne, Heu,

main

droite,

main gauche,
il

soient

littralement applicables au Pre de toutes choses,

ne faut

pas
le

mme

le

penser. Que signifie chacun de ces mots?

Nous

montrerons l'endroit convenable. Quant la cause premire, elle ne se trouve pas renferme dans un lieu; mais elle est au-dessus du langage et de l'intelligence (1). Cette page est extrmement remarquable, parce qu'elle nous fait voir que, longtemps avant Leibnitz, Clment d'Alexandrie avait transport dans la mtaphysique le procd infinitsimal, suivant lequel on arrive la monade suprme ou Di.eu, en effaant tout ce qui limite ou circonscrit les tres
finis.

Or, Messieurs,

s'il

faut dire l-dessus

ma

pense, je ne crois pas que ce procd


soit lgitime, lorsqu'il s'agit

emprunt aux made Ttrc


infini. Il

thmatiques

y a l une confusion vidente entre l'ide de linfni et celle

de l'indfini. Les mathmatiques n'oprent que sur l'indfini


l'infini

est l'objet

propre de

la

mtaphysique. Vous avez

beau supprimer les dimensions d'un corps, pour le rduire un point sans tendue, vous n'arriverez par l qu' un tre de raison, et non pas un tie rel et concret. Ce serait une grave erreur de croire que l'infini quivaille au fini dpourvu
de limites; car l'essence de
l'infini ^est tout

autre que celle


fini,

du

fini.

Pictranchez en esprit toute limite

du

nousdit-

^1)

Slrom

.,

V, 11.

316

LES STROMATES.

on, VOUS avez l'infini; non, vous avez l'indfini, l'indlermin,

mais nullement l'infini. L'ide de l'infini ne s'obtient point par voie d'limination elle est au contraire la plus pleine,
:

la

plus absolue,

la

plus positive de toutes les ides. Voil


la

pourquoi l'cole appelle Dieu


realissimiim.
n'est pas en

plnitude de l'tre, l'tre

qui possde toutes les ralits un degr surminent, eus

Quand nous nous levons du


;

fini l'infini,

ce

supprimant les limites du fini, car nous aboutirions au nant ou une pure abstraction mais c'est en concluant de l'imparfait au parfait, du relatif labsolu, du cr Fincr, en vertu du principe de causalit ou de raison suffisante. Clment d'Alexandrie a fort bien entrevu que la mthode d'limination dont il parle ne peut avoir qu'un rsultat purement ngatif aussi se hte-t-il d'ajouter que par l on arrive connatre ce que Dieu n'est pas, et non ce qu'il est. En effet, Dieu na pas de bornes si Ton exclut mentalement ce qui limite et circonscrit les tres crs, nul doute qu'on ne se rapproche de Dieu par cet endroit ou pour mieux dire, lindfini est un reflet de Tinfini, comme rtendue est une image de l'immensit, et le temps de l'ternit; mais il n'en reste pas moins vrai que ces deux ordres d'ides diffrent du tout au tout. Quoi qu'il en soit, vous avez d sentir qu'un souffle platonicien circule travers ces pages des Stromates. Dans le trait du Pdagogue nous avions rencontr des formules sto'iciennes corriges parla morale de l'vangile; les Hypotyposes viennent de nous offrir une imitation de la logique d'Aristote ExJiortation aux Grecs et les Stromates prouvent qu'en mtaphysique Clment incline de prfrence vers la doctrine de Platon. Bref, le philosophe alexandrin suit la mthode clecti:
:

que, et

il

l'avoue sans dtour


je

Parle mot philosophie

n'entends ni

la

doctrine

sto'i-

cienne, ni celle de Platon, ni celle d'picure, ni celle d'Aristote,

mais tout ce que chacune de ces coles a enseign de


la justice, la pit et la science
;

bon sur

j'appelle philoso;

phie l'ensemble qui rsulte de ce choix... La vrit est une

LA SCIENCE.
le

317

mensonge

suit mille sentiers divers.

De

mme que

les bac-

chantes mirent en pices Pentlie et dispersrent ses


losophie barbare que de

mem-

bres, ainsi les sectes ont-elles dchir le sein tant de la phila

philosophie grecque

et

pourtant
la

chacune
dans

d'elles voudrait l'aire passer

son lambeau pour

vrit tout entire

On retrouve des

parcelles de vrit

les sectes (je parle

de celles qui ne sont pas entire-

ment absurdes, qui


firent

n'ont pas dtruit tout ordre naturel).


le Christ,

Bien qu'elles aient dchir

comme

les

bacchantes

de Penthe,

et qu'ainsi leur

dissemblance
le

feste, ces coles se

rencontrent nanmoins sur


espce, soit
la

manichemin de
soit

la vrit

elles s'y rattachent

par quelque ct, soit

comme

partie, soit

comme
;

comme

genre. Dans un insle

trument de musique,
la

plus haute corde est

contraire de

plus basse

et

pourtant de leur vibration simultane rdiire

sulte

un seul accord. Le nombre pair

pair; et cependant l'arithmtique les


cercle,

du nombre imrapproche. Ainsi du


De
plus, toutes les

du

triangle,
si

du ttragone,
que

et des autres figures go-

mtriques

opposes l'une

l'autre.

parties de l'univers, quelle

soit leur diversit,


Il

conserest

vent nanmoins leurs rapports avec l'ensemble.

en

de

mme
que dans
:

de

la

philosophie barbare et de

la

philosophie grec-

elles ont pris des


la

fragments de l'ternelle vrit, non mythologie de Bacchus, mais dans la thologie du

Verbe ternel. Or celui qui runira de nouveau en un seul tout ces fragments pars, sachez qu'il contemplera, sans danger d'erreur, le Verbe parfait, la vrit (1).
Rien n'est plus clair que
cult.
le

sens de ces paroles; l'clecl

tisme de Clment s'explique par

sans la moindre

diffi-

Le docteur alexandrin part de ce principe, que la vrit divine existait parmi les hommes ds le commencement, mais que les diffrentes coles philosophiques et les sectes religieuses ont dchir dans la suite des temps ce corps de doctrines, pour s'en approprier chacun un lambeau, accol
Strom.,
7,

(1)

I,

13.

318

LES STROMATES.

depuis lors un tissu d'erreurs. Celui-l donc qui, dgageant


l'lment primitif

du mlange

postrieur, runirait en

un

seul tous ces fragments pars, celui-l, dis-je, arriverait

recomposer l'ensemble de la vrit, telle qu'elle a t communique aux hommes et consigne dans les livres saints. Car n'oublions pas que l'auteur des Stromates prte aux philosophes de l'antiquit une tude srieuse des monuments
de
la rvlation, et qu'il fait

driver de cette source

la

plu-

part de leurs connaissances

(1). relais,

en dehors

mme

de ce

sentiment qui n'est plausible que dans une certaine mesure,

demeure incontestable. Chaque systme de philosophie renferme une part de vrit qui le soutient sinon, ce serait une pure ngation ou le et le fait vivre nant. Que l'erreur vienne s'ajouter cette vrit primitive, elle l'altrera peu peu, mais sans la dtruire. Si donc l'on parvenait extraire de chaque systme ce qu'il a de vrai, et
la

thse de Clment

runir les rsultats partiels de ce travail d'analyse, nul

doute qu'on obtiendrait par l un recueil de maximes fort saines. Mais que suppose un pareil examen critique ? Il suppose une rgle sre, laquelle on puisse rapporter ce qui un critrium qui permette de est l'objet de l'apprciation
;

discerner

le vrai

du faux;

il

suppose, en un mot,

la vrit

dj trouve et connue. Alors la


excellente pour faire

mthode clectique devient passer au crible du raisonnement les

systmes philosophiques qui ont surgi d'ge en ge. Un exemple emprunt l'histoire moderne achvera d'claircir
ce passage des Stromates.
L'cole clectique, qui a tent de se former

parmi nous

il

y a quelque trente annes, ne s'est pas fait faute de chercher un appui dans l'opinion de Clment d'Alexandrie (2). Mais
elle n'a

pas su remarquer que toute analogie se borne une

(1)

Strom.,

VI,

La philosophie
:

est l'accord

d'une vie vertueuse avec

les dogmes irrprhensibles emprunts aux diverses coles philosophiques, dogmes drobs au trsor divin des traditions et runis en un seul tout barbares, et recouverts des ornements de l'loquence grecque. (-2) Histoire de l'cole d'Alexandrie, par M. Jules Simon, tome I, p. 90.

LA SCIENCE.
ressemblance de mots, auxquels on attache de part

319
et d'autre

une
qu'il
lui

signification bien diffrente. Cette cole, elle aussi, se

proposait de choisir dans chaque systme la part de vrit

renferme, pour constituer

la vraie

philosophie. Mais,

rpondait-on avec beaucoup de sens, pour tre en tat


si la

de distinguer
la connatre,

vrit se trouve ici

ou

l, il

faut savoir au

pralable ce que c'est que la vrit; or, vous avouez ne pas

puisque vous

la

cherchez.

Comment donc

ju-

gerez-vous ces systmes contradictoires? Quelle rgle d'apprciation suivrez-vous dans cette tude comparative?
est votre critrium, votre

O commune mesure? videmment


:

vous courez dans un cercle vicieux

vous placez au bout

de vos recherches ce qui devrait dj figurer au commencement. N'ayant ni guide ni principes bienarrts, vous ne rapporterez de votre voyage travers l'histoire de
la

philosophie

que des ides disparates, des lambeaux de doctrine qui ne


se raccordent pas
;

cartsien avec Descartes, vous serez pan-

thiste avec

Schelling et Hegel, selon que l'imagination


;

voudra

se mettre de la partie

vous

flotterez

d'une cole

pouvoir vous reposer dans aucune; vous ferez de l'histoire, de la littrature, mais jamais vous n'arriverez,
l'autre, sans

avec un pareil procd, constituer une philosophie. Cela


n'a pas
S'il

manqu. Rien de pareil chez Clment d'Alexandrie. fait usage de la mthode clectique, s'il cherche dles

mler ce qu'ont de vrai

doctrines de Zenon, d'Aristote,

de Platon,
il

c'est qu'il

possde une rgle sre d'aprs laquelle


la valeur.

juge ces diffrentes thories, pour en apprcier


ses yeux, le christianisme est la vrit absolue
;

et les opi-

nions des

semblent vraies ou fausses, selon qu'elles se rapprochent ou s'cartent de cette norme souveraine et infaillible. La foi, dit-il, est le critrium de la
lui

hommes

science

(1).
il

Voil sa

maxime fondamentale. Avec

cette

pourra s'aventurer sans risque dans le ddale des systmes philosophiques, sr qu'il est d'y trouver le
(1)

maxime,

Strom.,

II,

4, /.jpicotspov

ojv

Tr,;

-taTr;;j.r,;

t]

-lai'.,

xal

scjtov

xjt^';

xpiTrJpiov.

320

LES STROMATES.
la vrit

chemin de

Taide de ce

fil

conducteur. Le

dogme
il

chrtien sera pour lui la pierre de touche, ou,


l'appelle, la pierre

comme

de Lydie au moyen de laquelle on disqui contient de l'alliage


(1).

cerne

l'or

pur de

l'or

Cette

simple rflexion

suffit

pour vous montrer

qu'il y a tout

un

abme entre
tique telle

l'clectisme rationaliste et la

mthode clecL'un

que

la

concevait Clment d'Alexandrie.


;

aboutit la confusion des doctrines


iTioyen d'en
les

l'autre est

un excellent

prouver

la valeur.

xVrme de destruction entre

mains des rationalistes, l'clectisme devient un procd aussi sr que fcond, lorsqu'il prend son point de dpart
dans
la vrit, et qu'il s'appuie

sur des principes certains.

Aussi cette mthode critique a-t-elle t applique l'tude

des systmes de philosophie par les Pres de l'glise et par


les thologiens
:

dans

le

sens o l'entend l'auteur des Strorationnelle et n'a rien que de

mates, elle est


lgitime.

minemment

En rsum, nous pouvons conclure des uvres de Clment


d'Alexandrie que la philosophie tait cultive avec ardeur

dans
et

les

premires coles chrtiennes.

Est-il besoin,
l'tre

Meslors,

sieurs, d'ajouter qu'elle n'a

jamais cess de

depuis

que

les

grands sicles thologiques sont ceux o

elle a

fleuri

davantage? Un historien a dit rcemment dans un

livre

il

y a trop d'erreurs pour qu'on n'prouve pas


:

une

agrable surprise trouver au moins une vrit


trop des philosophes. Leurs livres,

On

parle

mme

en Grce, taient

peu lus
de

(1).

Cela est vrai, mais cela cesse d'tre vrai

partir de l'poque oapparaissent les premiers reprsentants


la thologie

chrtienne.

On peut

affirmer, sans crainte de

tomber dans

l'exagration, qu'Arislote et Platon ont

d en

grande partie leur clbrit aux crivains catholiques. Jamais leurs uvres, jusqu'alors connues d'un trs petit nombre,
n'auraient pu recevoir une telle publicit ni trouver tant
d'cho,
(1)

si

elles n'avaient t mdites, discutes,


1,

commentes-

Strom,,

9.

(2)

M. Michelet,

la Bible de l'humanit, p.

4.

LA SCIENCE.
parles Pres de
Grce n'et pas
l'glise.

321

Ptaton a compt parmi eux plus


la

d'admirateurs quil n'en avait rencontr autour de lui; et

mme

os rver pour Aristote l'aurole de

gloire dont les sicles chrtiens

du moyen ge devaient un jour environner son nom. Bien loin de s'tre jamais montre
hostile la philosophie, l'glise n'a cess de la dfendre et

de

la

couvrir de sa protection. Elle n'a rpondu aux dclaet

mations insenses de Luther


tudes
si

de Mlanchthon contre

les

sciences philosophiques qu'en continuant encourager des


leves et
si

importantes

(i).

Chaque

fois

que,

depuis
la loi

le xvi*' sicle,

des esprits extrmes ont voulu exalter

aux dpens de la raison, l'glise a rprim ces carts d'un zle mal entendu. Nous en avons vu plus d'une preuve l'poque o nous sommes. Une pareille conduite n'a rien qui doive tonner de la part d'une institution divine, charge
de sauvegarder ici-bas de
la

les droits

de

la vrit.
foi.

Car
le

les intrts

raison sont aussi ceux de la

Selon

mot de

Cl-

ment

d'Alexandrie, la philosophie est une auxiliaire de la

religion; et les sciences

humaines sont comme

les

propyles

qui conduisent ce majestueux difice de la thologie que


le

christianisme a lev sous les yeux du monde, et auquel

les

travaux de chaque sicle viennent ajouter une nouvelle

force et

un nouvel

clat.

(1)

Mlanchthon, Loci IheuL,

p.

22 et suiv.

Pseudotheologi

nostri falsi

Cccco naturte judicio

commendarunt nobis philosophica

studia, etc.

21

322

LES STROMATES.

SEIZIME LEON
Les sciences humaines sont autant de degrs d'ascension vers Dieu. Rle des autres sciences par rapport la philosophie, et rle de la philosophie relativement la thologie. Les sciences naturelles viennent

aboutir la philosophie

comme

leur centre

commun.

La

philoso-

phie trouve son tour dans la thologie son fate et son couronnement. Subordination de la philosophie la thologie. La certitude des

vrits de la foi est

plus haute que la certitude rsultant des dmons-

trations rationnelles.

L'objet de la rvlation est plus lev que celui

purement humaines. Cette subordination des sciences humaines la thologie n'empche pas chacune d'elles d'avoir
des

connaissances

sa

sphre propre, ses


libert de la
trois

lois,

sa mthode, ses

attributions.

Vraie

et

fausse

science.

Les

sciences groupes autour de la foi

aux

poques

les

plus remarquables de l'histoire des peuples chr-

tiens.

Messieurs,

Clment d'Alexandrie, la question des rapports de la foi avec la science. La doctrine du clbre catchiste sur ce point capital se rsume dans la formule que nous avons cite Il n"y a pas plus de foi sans science qu'il n'y a de science sans foi. Pour que
la suite de
:

Nous continuons d'tudier,

la

croyance du chrtien soit raisonnable,


la

il

faut ncessaire-

ment que
conque
la foi,
:

science s'y mle dans une proportion quel-

dfaut de l'vidence intrinsque des mystres de

nous avons besoin de connatre et d'apprcier les motifs de crdibilit. Or ces motifs sont l'objet de la science. Nous dmontrons la mission divine de Jsus-Christ et l'autorit

de

l'glise, d'aprs les

principes et suivant les prosi

cds ordinaires de la raison humaine. Ces principes sont

RAPPORTS DES SCIENCES ENTRE ELLES.


clairs, et les faits

323

auxquels

ils

viennent s'appliquer ont une


les

certitude telle, que

l'enseignement catchtique

met
de

sans peine

la

porte de tous, donnant ainsi


suffisante.

la foi

chacun une base pleinement

Mais, outre celte

connaissance lmentaire, qui est indispensable dans une certaine mesure, on conoit la possibilit d'une science plus
haute et mieux approfondie. La rvlation divine ouvre, en effet, un champ illimit aux mditations de l'esprit humain.

En

scrutant ces vrits d'un ordre suprieur,

il

est facile d'ar-

river

une intelligence complte de

la

doctrine chrtienne,

surtout lorsqu'on profite


et

en particulier de la

du secours des sciences humaines, philosophie. Nous avons vu avec

quelle ardeur l'cole d'Alexandrie se livrait l'tude des


facults de l'me, des lois de la pense et

du raisonnement,
le

l'analyse des notions mtaphysiques. L cependant ne


s'arrtait point,

dans

la

pense de Clment,

cercle des

travaux prparatoires

la thologie. Cet esprit si vaste et si

lev voyait dans toutes les sciences

humaines autant de

degrs d'ascension vers Dieu.

Ici,

Messieurs, nous abordons

ia plus belle partie des Stromates.

La chose principale pour


c'est la

le
(la

savant chrtien

(le

gnosil

tique),

connaissance

gnose). Yoil pourquoi


la

s'adonne galement aux exercices qui aident


sance,

connais-

empruntant chaque discipline ce qu'elle a d'utile pour la vrit. La musique lui enseigne l'harmonie par le rythme mesur de ses accords. L'arithmtique, avec ses progressions ascendantes et descendantes, lui apprend les rapports des nombres, en lui montrant que la plupart des choses sont soumises des proportions numriques. Vient-il contempler en elle-mme l'essence de la gomtrie? Il s'accoutume concevoir un espace continu, une essence immuable, diffrente des corps terrestres. Avec l'astronomie, il monte en esprit au-dessus de la terre, plane dans les
rgions clestes, suit les astres travers leurs rvolutions, le regard de rintelligence toujours attach sur les merveilles
divines et sur
le parfait

concert qui en rsulte

c'est

par la

324

LES STROMATES.

contemplation de ces phnomnes qu'Abraham s'leva jusqu' la connaissance du Crateur. Le savant ne s'arrtera
point
l
:

il

tudiera la dialectique avec sa division des


il

genres en leurs espces;


tres,

apprendra

d'elle distinguer les

pour remonter par


et simples...

cette voie jusqu'aux

substances

premires en quoi
les

Toutes nos erreurs et nos opinions

fausses proviennent de ce que nous ne savons pas discerner

choses se rapprochent et par o elles diffrent.

Celui qui ne s'entend pas conduire le discours suivant le&

diverses catgories, confond son insu le particulier avec


le

gnral.
et

ment

En procdant de la sorte, l'on s'gare ncessairel'on tombe dans l'erreur. Au contraire, distinguez

vous rpandrez une grande lumire sur les critures elles-mmes. Il est indispensable, en effet, de comprendre les termes qui ont plusieurs acceptions, et ceux qui signifient une seule et mme chose. De l dpend la justesse des rponses (i).
bien les
et les choses,

noms

Aux tudes prparatoires qu'il vient d'numrer, Clment ajoute ailleurs celle de la grammaire et de la rhtorique (2).
Nous trouvons
ici l'chelle

des sciences dresse d'aprs le

plan qu'on devait adopter plus tard dans les coles du ix*' et du x'^ sicle et c'est un fait digne d'attention que cette al;

liance des sept arts libraux groups autour de la thologie,

dans l'antique Didascale, c'est--dire au berceau du christianisme. Les sciences que le chef de l'cole d'Alexandrieappelle encycliques ou encyclopdiques, sont celles-l

mmes

qui formrent
la

le

trivium et
la

Quatrivium, compre-

nant, l'un,

grammaire,

diaeudque, la rhtorique;

l'autre, l'arithmtique, la gomtrie, la

musique

et l'astro-

nomie
utilit
(1)

(3).

Chacune

d'elles, dit l'auteur

aes Stromaies, a son

pour
I,

l'intelligence des choses divines et

humaines ce
:

Sli'om., VI. 10.


5, 9.

(2} Ibid.,
(3)

par laquelle on dsignait le cercls entier des sciences, se trouve galement chez Philon, qui du reste Fauteur des Stvomates fait de nombreux emprunts dans cette partie de l'ouvrage. (Philon, De cong. erudit. qur. gratia, p. 435 et suiv.).

Ta

EYX'jxA'.a.

Cette expression,

RAPPORTS DES SCIENCES ENTRE ELLES.


sont autant de ruisseaux qui se jettent dans
le

325

fleuve ternel

de

la vrit

(1).

Sans doute

il

sacrifie trop

son got pour


des

l'allgorie, lorsqu'il

veut toute force dcouvrir certains


le

mystres de

la

doctrine sous
:

voile

des

nombres

et

nous signalerons bientt l'abus de cette mthode d'interprtation dont Pliilon avait donn l'exemple; mais la critique la plus svre ne trouverait rien reprendre dans cette page, o Clment s'attache montrer
figures gomtriques

humaines conduisent Dieu Voyez l'astronomie. D'une part elle nous initie la connaissance des phnomnes clestes elle nous enseigne la configuration du monde, les rvolutions du ciel et le mouvement des astres; par l elle rapproche notre me de la puissance cratrice. D'autre part, elle nous apprend distinguer sans peine le retour des saisons, les changements
que
les sciences
:

de temprature,
Aussi
l'agriculture, de

le

lever ou le coucher des constellations.

prte-t-elle

un grand secours

la navigation et
s'aide

mme

que l'architecture

de

la

go-

mtrie pour construire ses monuments.

Cette

dernire

science exerce singulirement les facults de l'me, qu'elle

rend plus prompte percevoir et discerner la vrit, rfuter le mensonge, reconnatre les choses homologues ou analogues. Par elle nous saisissons la ressemblance dans la dissemblance par elle nous trouvons une longueur sans largeur, une surface sans profondeur, un point indivisible par elle enfin nous nous levons des choses sensibles celles
; ;

que

l'intelligence

seule peut atteindre. Les sciences sont

-donc les auxiliaires de la philosophie, et la philosophie elle-

mnie un aide pour

traiter de la vrit. Considrez ce

man-

teau. D'abord ce n'tait

qu'une toison
de l'me

puis la laine fut car-

de; puis on en forma une trame, une chane, puis enfin

une toffe.
fection,
il

Il

en

est ainsi

avant d'arriver

la

per-

lui faut

passer par divers exercices ou oprations

prparatoires
(1)

(2).
5.

Strom.,

1,

{2)

Strom

V., !1.

326
Cela pos,
il

LES STROMATES.
est facile de

dterminer

le rle

des sciences

humaines par rapport la philosophie, et celui de la philosophie elle-mme relativement la thologie. L'arbre de la
science plonge ses racines dans
s'lance vers le ciel,
le

sein de la terre, d'o

il

suivant ainsi une direction unique;

mais ses branches sont multiples. Parmi ces branches, les unes se rapprochent davantage du sommet les autres, de la
;

base

ou pour parler sans mtaphore,


les

il

y a une gradation,

une hirarchie dans

connaissances humaines, bien que

leur but final soit identique.

Aux degrs infrieurs de l'chelle,.


:

Clment d'Alexandrie place le cycle des arts libraux la science des sons ou des accords, la musique la science des nombres, ou l'arithmtique la science de l'tendue, ou la gomtrie la science des corps clestes ou l'astronomie. Chacune de ces sciences mne l'infini, qui est l'archtype de toutes choses, la raison suprme et rgulatrice des lois de l'harmonie, du nombre, de retendue, de la cration tout entire. Mais l ne s'arrte point le savant, dans le dessein
; ; ;

qu'il a

d'embrasser tout

le

cercle des connaissances hu-

maines. Au-dessus ou ct de ces sciences qui ont pour


objet direct la matire et ses lois,
il

en est d'autres qui se


l'art oratoire,

rapportent plus immdiatement l'ordre intellectuel et social


:

la

science du langage, ou la grammaire;


;

ou

la

rhtorique

la

science du raisonnement ou la dialec-

tique. Voil autant de disciplines qui aident l'intelligence

dans

la

recherche de

la vrit.

Mais,

si

utiles,

si

hautes-

qu'elles soient, ces disciplines ne constituent pourtant pas

lascience du bien, de

l'tre,

de

la vrit
le

absolue

elles se

bornent y prparer

l'esprit,

en

faisant passer par


est le

une

terme auquel viennent aboutir les arts libraux? Ce terme, dit Clment, est dans la philosophie. La philosophie domine et gouverne
srie d'exercices prliminaires.

O donc

toutes les sciences humaines,

comme

elle

trouve son tour


:

dans la thologie son fate et son couronnement La philosophie n'est pas dans la gomtrie, qui s'appuie sur des concessions et des hypothses; ni dans la musique

RAPPORTS DES SCIENCES ENTRE ELLES.


art conjectural
;

\V21

ni

dans l'astronomie, qui s'attache


Il

la vrai-

semblance, et dont l'objet est matriel, passager.


philosophie
le
la

faut la

science

du bien et de la vrit. Autre chose est


les routes

Bien lui-mme; autre chose

qui y conduisent.

C'est

pourquoi Platon ne veut pas non plus que le Cercle des tudes suffise pour atteindre la connaissance du Bien selon lui, le seul fruit qu'on en retire est un stimulant pour
:

l'esprit,

un exercice qui habitue l'me


(1).

comprendre

il

les

choses intelligibles
Partant de
l.

Clment appelle

la

philosophie
le
fait,

la

ma-

tresse des sciences

humaines ;

et,

par

n'en est

aucune qui puisse lui contester cette supriorit; car elles empruntent toutes la philosophie leurs principes et leur mthode. A ce propos. Messieurs, je ne puis m'empcher de signaler une singulire tendance qu'on observe depuis quelques annes dans le camp des adversaires de la rvlation. Leur hostilit contre le christianisme n'a d'gale que le ddain qu'ils affectent pour la philosophie. A les entendre, la philosophie ne serait pas mme une science et ce qu'elle aurait de mieux faire, serait d'abdiquer pour cder la place la physique et la chimie, sinon la morphologie zoologique ou la biologie. Pour ma part, je ne connais pas de
;

symptme plus alarmant que


permet plus une certaine
le rle

cette infirmit d'esprit qui

ne

classe d'crivains de
s'il

comprendre
est possible

de la mtaphysique. Vous allez juger


la navet,

de pousser plus loin

Nous n'admettons, disent les n'admettons absolument que


Texprience, ce qui est

pour ne pas dire davantage. nouveaux empiriques, nous


qui tombe sous
;

les faits, ce

le rsultat

de l'observation

quant

ces notions transcendantes dont l'esprit

humain

s'est si fort

occup jusqu'ici, nous


de toute
ralit,

les

comme

mettons bien nettement en dehors n'ayant aucun rapport avec l'exis:

tence et les

mais prenez-y garde vous risquez beaucoup de vous engager dans la mtaphysique
faits.
(1)

Fort bien,

Strom.,

1,

19.

328
sans
le savoir.

LES STROMATES.

Vous n'admettez, dites- vous, que les faits; vous ne voulez oprer que sur des ralits sensibles. Mais
les faits sont rgis

par des

lois

les effets

ont des causes

les

phnomnes ou
etc.,

les accidents
loi,

supposent des substances. Or,


de cause, de substance, d'tre,

qu'est-ce que ces ides de

sinon des notions mtaphysiques, sans lesqueHeson ne

saurait pas

mme

aborder Ttude d'un grain de sable ou


le

d'un brin d'herbe? A chaque pas que vous hasardez sur


terrain des sciences exprimentales, vous suivez

une mthode qui a sa base dans la nature de l'entendement humain; vous appliquez des principes qui ne sont pas tirs des faits, et que vous empruntez un ordre suprieur aux ralits sensibles. Et si ces principes indpendants des faits, si ces
ides rgulatrices de l'entendement n'ont pas leur racine

dans l'absolu, qui seul peut leur donner un caractre de


ncessit et d'immutabilit, l'instant

valeur

ils

rentrent leur

mmeils perdent leur tour dans le domaine des choses


:

contingentes et variables
cesser de l'tre

vrais aujourd'hui,

ils

peuvent

que deviennent les sciences humaines ? O est leur lgitimit ? o est leur certitude ? Si la cause absolue n'existe pas, comment prtendre que le principe de causalit puisse avoir une valeur absolue? D'o la tirerait-il, puisqu'en dehors de l'absolu il n'y a que du relatif? Et si le principe de causalit n'a qu'une valeur rela;

demain

et alors

peut y avoir des effets sans cause, je vous dfie de produire une affirmation srieuse en physique
tive, c'est--dire s'il

ou en chimie. Vous voil donc forcment ramens


de qui
elles tirent leur caractre

la

m-

taphysique, ses notions fondamentales, et l'tre absolu

de ncessit

et

d'immuta-

vous voulez donner une base solide au reste des sciences autrement, elles crouleront sur elles-mmes. Il y
bilit, si
:

moins d'avoir perdu le sens, il faut tout le moins reconnatre l'existence d'un ordre moral et d'un ordre social, qui reposent sur l'ide du devoir ou de la
a plus, Messieurs
:

loi.

Or, est-ce

l'ide

au bout d'un tlescope que vous saisirez du devoir? Est-ce d'un alambic que vous ferez sortir

RAPPORTS DES SCIENCES ENTRE ELLES.


l'obligation

329

tique S'est

morale? Je sais bien qu'un professeur d'esthplu (lire dans un livre intitule les Philosophes
Le vice
et la

franais

vertu sont des produits

comme

le

vitriol et le sucre.

Mais nous ne nous arrtons pas des

thories dont les fruits ne peuvent tre bien apprcis

que

nous nous adressons des dtracteurs moins cyniques de la philosophie, et nous leur disons Si vous niez la mtaphysique, vous dtruisez l'obligation
par
les

cours d'assises

morale. Car l'ide du Bien n'a de ralit objective qu'autant

que le Bien est ralis dans l'essence divine: sinon, c'est une pure abstraction, un simple phnomne psychologique, qui, en dehors d'un lgislateur suprme, n'a ni valeur morale ni caractre impratif.

On me

dira

les

hommes
:

ont

toujours appliqu l'ide

du bien

telle ou telle action

voil

une rgle que tous sont tenus de suivre. Oui, si celte rgle est un reflet de la raison divine, une manation de la loi ternelle non, si ce n'est qu'un fait contingent et relatif, qui n'a pas sa racine dans une intelligence et une volont souveraines. De quelque ct qu'on se tourne, l'on vient toucher la mtaphysique ou la science de l'absolu. C'est sur ce roc
;

de granitque s'appuienttoules nos connaissances naturelles


et
il

ne faut rien moins qu'une singulire inadvertance ou

une incroyable lgret d'esprit pour ne pas reconnatre, avec Clment d'Alexandrie, que la philosophie est la matresse et la reine des sciences humaines. Mais, Messieurs, si les sciences humaines sont groupes
autour de
la

philosophie
s'aTrotva,

comme

autour de leur reine

et

de

leur matresse,

la

philosophie son tour doit saluer

une souveraine dans la rvlation divine. Car la nature est ordonne par rapport la grce, et la parole de Dieu domine les conceptions de l'homme. C'est ce sommet de la connaissance que l'auteur des Slromates veut conduire le
savant dj prpar par l'tude des arts libraux et de la philosophie.

charmes trompeurs des tudes prparatoires qui ne sont que des servantes.

Bon nombre d'hommes, sduits par

les

330

LES STROMATES.
la

ont ddaign la science matresse, c'est--dire


et

philosophie,

ont

vieilli,

les uns-

dans

la

musique,

les autres

dans

la

gomtrie, plusieurs dans la grammaire, la plupart dans la


rhtorique. De

mme

que

les

tudes encyclopdiques sont


la

des degrs utiles pour arriver

philosophie, ainsi la phila sagesse.

losophie contribue-t-elle l'acquisition de

Car
;

la

philosophie est un exercice prparatoire


la

et

mais sagesse est la science des choses tant divines qu'humaines, de leurs causes. La sagesse reste donc la souveraine de la
la sagesse

philosophie,

comme

celle-ci

demeure

la

matresse

des

sciences prparatoires

Les sciences humaines ne sont

pour

le

savant chrtien que des exercices prparatoires qui

l'aident, autant qu'il est possible,

non seulement

s'lever

jusqu' la vrit et s'affermir sur cette base inbranlable,

mais encore rfuter les sophismes qui conspirent contre la vrit. Il ne doit donc rien ignorer de ce qui concerne les
connaissances, dites encycliques, et
la

philosophie grecque;
efforts
:

mais

il

n'en fera pas

le

but principal de ses


il

il

n'y

verra que des tudes secondaires auxquelles

est ncessaire

de s'appliquer selon que de l'iniquit entre


les

les

circonstances l'exigent.

Armes

mains des artisans de l'hrsie, ces sciences serviront au vrai gnostique pour le bien. Ainsi, quoique la vrit renferme dans la philosopJiie grecque ne soit que partielle, elle ne laisse pas d'tre la vrit. Elle sert rfuter une sophistique captieuse, comme le soleil qui,
venant luire sur
de s'crier
les objets

blancs ou noirs, en

fait res-

sortir la couleur. Les Grecs,


:

eux aussi, ont donc eu raison


vrit,

Mre des grandes vertus,

reine

du

monde

(1)

De cette manire, toutes les sciences se runissent dans une large synthse, o chacune d'elles occupe la place que
lui assigne

son importance. Les arts libraux forment

le cor-

tge de la philosophie, cette reine des sciences

humaines;
cong. erudit,

(1)

Strom.,

j,

5; vi, 10. Imitation

d