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LA

RVOLUTION,
RECHERCHES HISTORIQUES
SUR
LORIGINE ET LA PROPAGATION DU MAL EN EUROPE
oirtis ia kixaissaxci itsqta xos iotks,
PAR
M GAUME,
Protonotaire apostolique, vicaire gnral de Reims, de Montauban et dAquila,
docteur en thologie, chevalier de lordre de Saint-Sylvestre,
membre de lAcadmie de la religion catholique de Rome, de lAcadmie des sciences,
arts et belles lettres de Besanon, etc.
RVOLUTION FRANAISE.
1voisiimi v.v1ii
PARIS
c.Umi ivivis, iivv.ivis-iui1iUvs
rue cassette,
:8,o
v.vis. 1vvocv.vuii ui uivi vio,
imvvimiUv ui iimviviUv
8, rue Garancire.
Biblio!que Saint Libre
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Bibliothque Saint Libre 2007.
Toute reproduction but non lucratif est autorise.
AVANT-PROPOS.

Si quelque chose est capable de dessiller les yeux des chrtiens et


des membres du clerg, qui regarderaient avec indifrence ou pr-
vention la rforme de lenseignement, cest, nous osons le dire, le
spectacle de la Rvolution dans son uvre de reconstruction religieuse.
Ils viennent de voir toute une gnration seforant de restaurer
publiquement le paganisme de Rome et de la Grce. Ils ont entendu
proclamer omciellement le rtablissement de toutes les ftes de lan-
cien polythisme; ils ont vu adorer Vnus Paris et dans toute la
France; ils ont vu lever un temple Cyble, au sein de la capitale, et
les populations dalentour ofrir la Desse les prmices des biens de
la terre; ils ont revu Bacchus et son tonneau; Crs, sa charrue, ses
nymphes, ses pis et ses bufs aux cornes dores ; Vesta, son feu sa-
cr et ses vestales.
Ils ont entendu proclamer la religion de Socrate, la place de la
religion chrtienne; ils ont vu le culte de la Nature, des Dieux et des
demi-Dieux, soutenu par le gouvernement, semparer de toutes les
glises de Paris et dune partie de celles des provinces. Ils ont vu de
nombreuses victimes dpouilles de leurs biens et de leurs droits, je-
tes en prison, et mme tranes lchafaud, pour avoir refus de
participer la nouvelle idoltrie.
Quand cela sest-il fait ? Au dix-huitime sicle de lre chr-
tienne, aprs trois cents ans dune ducation donne par des religieux
et des prtres respectables, sans concurrence laque, sans monopole
universitaire, sans libert de la presse.
Par qui cela sest-il fait ? Cela sest fait, non par les femmes, non
par le peuple, mais par des hommes, jeunes pour la plupart, levs
exclusivement par le clerg sculier et rgulier.
Au nom de qui cela sest-il fait ? Est-ce au nom de lducation
maternelle ? Mais tous ces nopaens avaient t baptiss ; la plu-
part avaient t bercs sur les genoux dune mre pieuse; tous avaient
jusqu dix ans pratiqu avec une foi sincre les devoirs de la religion
catholique, plusieurs mme avec une pit touchante.
Est-ce, comme quelques-uns le prtendent, au nom du protestan-
tisme, duquel ils font dcouler tous les maux de lEurope mo-
derne ? Mais cela sest fait dans un pays o le protestantisme ne
domina jamais ; dans un pays o il avait t jusqualors odieux et m-
pris; dans un pays o la jeunesse ntudiait ni la vie, ni les ouvrages
de Luther, de Calvin, de Zwingle, dont elle connaissait peine le
nom, et dont elle ninvoque jamais ni lautorit ni lexemple.
Est-ce dans la confession dAugsbourg, dans les institutions de
Calvin ou dans les articles fondamentaux de langlicanisme, que les
lettrs de la Rvolution ont pris lide de leur religion de la Nature, de
leurs ftes iconoltriques et de leurs repas Spartiates ?
Quels rapports gnalogiques y a-t-il entre les discussions tholo-
giques des rformateurs et les apothoses des lettrs de la Rvolution,
leurs crmonies grecques et romaines, leurs danses saintes, leurs
luttes, leurs courses religieuses, leurs jeux olympiques et leurs
panathnes ?
Dira-t-on que tout cela procde du libre penser, n du protestan-
tisme ? Mais lhistoire rpond que le libre penser nest pas venu du
protestantisme. La Renaissance le revendique pour son fls. Par la
bouche drasme elle a dit au monde : Cest moi qui ai pondu luf,
Luther la fait clore. Ego peperi ovum, Lutherus exclusit. La gnalogie
est authentique; nous le montrerons ailleurs.
En attendant, si les faits qui prcdent sont de nature faire rf-
chir srieusement le clerg et les chrtiens, ceux que nous allons ex-
poser appellent toute lattention des hommes dtat, des pres de
familles ; en un mot, de tous ceux qui, craignant non sans motif, pour
leur fortune, leur bien-tre et leur scurit, dsirent avant tout de
voir fermer lre dj si longue des rvolutions.
2 LA RVOLUTION FRANAISE
LA
RVOLUTION FRANAISE,
PRIODE DE RECONSTRUCTION SOCIALE.
CHAPITRE PREMIER.
iuommi i1 s. vov.U1i.
Forme rpublicaine emprunte lantiquit. Manifeste de la Rpublique franaise :
Discours de Grgoire. Robespierre veut pour la France la Rpublique romaine :
Tmoignage de Snart et de Beaulieu. Paroles de Saint-Just. Traits de ressem-
blance entre la Rpublique franaise et la Rpublique romaine.
Qui peut plus peut moins. La Rvolution stait reconnu le droit de
fabriquer une religion : plus juste titre devait-elle sattribuer celui de
faire un gouvernement. Pour trouver le modle de son difce reli-
gieux, nous lavons vue remonter dun seul bond au sein de lantiquit
paenne. L encore, elle ira chercher le type de son difce social.
Rome, Athnes, Sparte, seront pour elle lidal de la perfection. Vers
ces points lumineux qui brillent au milieu des paisses tnbres dont le
reste du monde est envelopp, la reportent toutes ses tudes de collge,
toutes ses admirations classiques. Au del et en de, il ny a que ser-
vitude et barbarie.
Or, la Rpublique tait le gouvernement de ces peuples modles,
et, grce notre ducation, nous avons cru que chez eux la libert,
lgalit, la participation aux afaires, le bonheur, les lumires taient
le partage de tous. La vrit est que toutes ces rpubliques taient
fondes sur lesclavage, et que les avantages sociaux ntaient le par-
tage que du trs-petit nombre. Nous y voyons les hommes diviss en
deux catgories : les libres et les esclaves. Ces derniers sont, relative-
ment aux premiers, dans le rapport de dix un, et mme au del.
Sparte compte dix mille citoyens et cent mille esclaves ; Athnes a
vingt mille citoyens et quatre cent mille esclaves ; Rome, les esclaves
sont plus nombreux encore.
Qui dit esclave, chez les Grecs comme chez les Romains, dit
quelque chose de moins quune bte de somme. Pour lesclave ni
famille, ni cit, ni proprit, ni libert de son intelligence ou de sa
personne. Il ne respire que sous le bon plaisir de son matre, qui peut
le frapper, le vendre, le tuer impunment. Lesclave dispense le matre
de tous les soins domestiques, lengraisse de ses sueurs et lui laisse la
facult ou de passer sa vie dans loisivet, ou de se livrer aux afaires
publiques.
Sous les dnominations difrentes darchontes, dphores, daro-
page ou de snat, ce petit nombre dhommes libres rgnent en
matres absolus. Pour eux les honneurs, les richesses, le pouvoir. Au
sein de ces assembles, presque toujours des factions rivales, des pa-
triciens insolents ou des tribuns ambitieux, des intrts privs en
confit avec les intrts publics. Quelques milliers dhommes appels
le peuple nomment ces magistrats souverains : honntes lecteurs qui
se battent dans les comices, qui ofrent leurs sufrages pour quelques
drachmes, qui les vendent pour quelques paires de gladiateurs. Hors
de l, tout est esclave. Ainsi, dans lantiquit, vous trouvez sous
lcorce rpublicaine loppression des trois quarts du genre humain,
lexploitation de lhomme par lhomme sur la plus vaste chelle, laris-
tocratie la plus orgueilleuse, la soufrance et la dgradation sous tous
les noms et sous toutes les formes.
Tromps par leur ducation de collge, les lettrs rvolutionnaires
ne connaissent que les dehors brillants des rpubliques de la Grce et
de lItalie, et cest l quils vont chercher leurs modles. Chose
trange! dit un publiciste de nos jours, la Rvolution franaise se fai-
sait contre laristocratie, et Rome rpublicaine, dont on invoquait les
souvenirs, tait essentiellement aristocratique. Cette galit, au nom
de laquelle on bouleversait tout en France, nexistait pas dans la soci-
t romaine, qui avait pour pidestal lesclavage. Enfn, cette fraternit
humaine que lon prconisait tant, on la devait au christianisme, que
lon perscutait. Tant il est vrai que les peuples se laissent mener le
plus souvent par des mots, et ne savent ce quils font, soit quils pen-
sent dtruire, soit quils pensent difer
:
.
Tel est, en efet, lentranement des modernes rgnrateurs quils
ne tiennent compte ni de la difrence des temps, ni des traditions
nationales, ni des progrs que le christianisme a fait faire lhumani-
1. De Gerlache. tudes sur Salluste, p. CXLVII.
4 LA RVOLUTION FRANAISE
t, ni de ltendue du territoire, ni du gnie des peuples modernes, ni
des ruines quil faut amonceler pour raliser leur utopie. Une ten-
dance invincible, la tendance de laimant vers le fer, attire la Rvo-
lution vers cette belle antiquit, o lhomme tait son dieu et son roi.
L, et l seulement, lhomme rvolutionnaire respire laise; l, et l
seulement, il se contemple avec orgueil dans son uvre, et en la
montrant au christianisme il lui dit frement : Cest moi seul qui ai
fait cela; quai-je besoin de toi ?
Aussi, la forme gouvernementale de lantiquit devient lide fxe
de la Rvolution. la raliser elle emploie tous les eforts de son g-
nie, toute la puissance de son bras. Lil fx sur le but, elle abattra
sans piti tout ce qui soppose sa marche; sous son terrible niveau,
elle crasera la France, elle la manipulera, elle la ptrira de ses mains
sanglantes, jusqu ce quelle puisse entrer dans le moule paen, afn
den sortir grecque ou romaine. Le crime mme ne larrtera pas, tant
elle est convaincue que la fn sanctife les moyens, et qu la ralisa-
tion de ses rves est attach le bonheur du genre humain.
Le roi, dont elle vient de briser le sceptre et de demander la tte,
nest pas encore mont sur lchafaud, quelle sempresse de proclamer
la Rpublique.
Cest de ce jour que la France comptera ses annes, comme lenfant
compte les siennes du jour de sa naissance, lesclave du jour de sa li-
bert. Pour la Rvolution, le pass monarchique de la France et des
peuples chrtiens est non avenu. Lre vulgaire, scrie-t-elle, fut lre
de la cruaut, du mensonge, de la perfdie et de lesclavage; elle a fni
avec la royaut, source de tous nos maux.
La Rvolution a retremp lme des Franais ; chaque jour elle
forme aux vertus rpublicaines...
Les Tyriens dataient du recouvrement de leur libert ; les Romains,
de la fondation de Rome. Les Franais datent de la fondation de la
libert.
La Rvolution franaise, fconde, nergique dans ses moyens,
vaste, sublime dans ses rsultats, formera pour lhistoire, pour le phi-
losophe, une de ces grandes poques qui sont places comme autant
de fanaux sur la route ternelle des sicles
:
.
1. Instruction sur lre de la rpublique, Monit. :, dcembre :,,. Jusquau moment
o la renaissance paenne eut fait prvaloir sa triste infuence (:,o), la France com-
CHAPITRE PREMIER 5
Par lorgane de celui qui avait demand labolition de la royaut, la
Rvolution donne son programme et le lance comme une torche in-
cendiaire tous les peuples de lEurope. Elle annonce que lre rpu-
blicaine qui commence pour la France sera lre du renouvellement
universel. Elle dclare une guerre mort tous les rois, et invite tous
les peuples briser leurs fers. Que dis-je ? elle leur ordonne dtre
libres sous peine de mort. Cest au mois de novembre :,: que labb
Grgoire, prsident de la Convention, pronona ce fameux discours,
qui ft tressaillir lEurope entire :
Reprsentants dun peuple souverain, scrie le tribun, ce fut un
grand jour pour lunivers que celui o la Convention nationale de
France pronona ces mots : La royaut est abolie. De cette nouvelle
re, beaucoup de peuples dateront leur existence politique. Depuis
lorigine des socits, les rois sont en rvolte ouverte contre les na-
tions ; mais les nations commencent se lever en masse pour craser
les rois. La Raison qui resplendit de toutes parts rvle dternelles v-
rits ; elle droule la grande charte des Droits de lhomme, lpouvan-
tail des despotes.
Semblable la foudre, plus la libert fut comprime, plus son ex-
plosion sera terrible : cette explosion va se faire dans les deux
mondes et renverser les trnes, qui sabmeront dans la souverainet
des peuples. Il arrive donc ce moment o lorgueil stupide des tyrans
sera humili, o les rois deviendront lhorreur de lEurope purife,
o leur perversit hrditaire nexistera plus que dans les archives du
crime. Bientt enfn on verra cicatriser les plaies des nations, recons-
tituer, pour ainsi dire, lespce humaine, et amliorer le sort de la
grande famille...
La majeure partie du genre humain nest esclave, disait un philo-
sophe, que parce quelle ne sait pas dire non.
Estimables Allobroges
:
, vous avez dit non; et soudain la libert,
agrandissant son horizon, a plan sur vos montagnes ; et ds ce mo-
ment vous avez fait votre entre dans lunivers. (Applaudissements
universels.)
menait lanne au jour de Pques, jour anniversaire de la dlivrance, de la libert, et
du renouvellement de toutes choses par le christianisme.
1. Cest le nom classique des Savoyards, Grgoire prononait son discours en prsence
des quatre Savoyards qui taient venus demander lincorporation de leur pays la R-
publique franaise.
6 LA RVOLUTION FRANAISE
Ne redoutez pas les menaces des despotes de lEurope. Ils as-
semblent de nouvelles phalanges pour faire la guerre au printemps ;
mais cette guerre expiatoire creuse leur tombeau : les eforts des rois
sont le testament de la royaut. La France esclave tait autrefois lasile
des princes dtrns ; la France libre est devenue lappui des Souve-
rains dtrns. Elle vient de dclarer, par lorgane de ses reprsen-
tants, quelle ferait cause commune avec tous les peuples dcids se-
couer le joug pour nobir qu eux-mmes.
Les statues des Capet ont roul dans la poussire; elles se
changent en canons pour les foudroyer, sils osaient relever leur tte
et lutter contre la Nation; si quelquun tentait de nous imposer de
nouveaux fers, nous les briserions sur sa tte. La libert ne prira
chez nous que quand il ny aura plus de Franais ; et prissent tous les
Franais, plutt que den voir un seul esclave!
Gnreux Allobroges, vous dsirez vous incorporer la Rpu-
blique franaise, unir vos destins aux ntres. La Convention nationale
psera, discutera solennellement une demande de cette importance;
mais quelle que soit sa dcision, dans les Franais vous trouverez
toujours des amis. Eh! tous les hommes ne sont-ils pas frres ? Celui
qui parcourt des rgions lointaines peut-il rencontrer un homme
sans tre en famille, moins quil ne rencontre un roi ? (Tonnerre
dapplaudissements.)
Que nos bras stendent vers les tyrans pour les combattre, vers
les hommes pour les embrasser, vers le ciel pour le bnir. Unis par
des liens indissolubles, formons un concert dallgresse qui aug-
mentera le dsespoir farouche des rois, et lespoir des peuples
opprims.
Un sicle nouveau va souvrir. Les palmes de la fraternit en orne-
ront le frontispice. Alors la libert planant sur lEurope visitera ses do-
maines, et cette partie du globe ne contiendra plus ni forteresses, ni
frontires, ni peuples trangers
:
.
Les quatre dputs allobroges sont conduits vers le prsident. Las-
semble se lve tout entire, et fait retentir le cri de Vivent les na-
tions ! Le prsident donne aux dputs, au nom de la Rpublique fran-
aise, le baiser fraternel
:
.
1. Voir Histoire parlem. de la Rv., t. XX, p. ,,,.
2. Moniteur, ibi.
CHAPITRE PREMIER 7
Bientt la libert de Rome et de Sparte, franchissant les frontires
de la France, ira visiter ses domaines, et sur les drapeaux de la Rpu-
blique franaise, les peuples voisins liront ce dcret de la Rvolution
qui les invite jouir des bienfaits de son rgne : La libert ou la mort
:
.
Cest un principe admis : la France sera rpublique. Mais dans
lantiquit, la forme rpublicaine nest pas la mme partout. Serons-
nous Spartiates, Crtois, Athniens ou Romains ? Cette grave ques-
tion occupa vivement les esprits : chacun voulait faire adopter sa r-
publique de prdilection, comme celle qui convenait le mieux la
France. Les traces de ces dbats, incroyables aujourdhui, se trouvent
non-seulement dans les livres et les journaux de lpoque, mais aussi
dans les longues colonnes du Moniteur, pendant les plus belles annes
de la Rvolution.
Robespierre, que son professeur Hrivaux avait surnomm le Ro-
main, fnit par obtenir, grce aux eforts de ses partisans et de ses
condisciples, Lebrun et Camille Desmoulins, une prfrence mar-
que pour la forme rpublicaine de lancienne Rome. Cest le lit de
Procuste quil avait rv pour la France, et tous ses eforts tendirent
ly faire entrer.
Je choquerai sans doute beaucoup dopinions, dit ce sujet
lagent rvolutionnaire Snart, mais je dois dire la vrit. Les pices
du Comit dinsurrection, tabli Paris, ne laissent aucun doute sur
lintention de la municipalit de Paris
:
, dtablir un rgime municipal
centralis dans cette ville, applicable la municipalit dans la mme
forme que celle tablie Rome, pour rendre la ville de Paris sup-
rieure aux autres communes de la France, sous la dsignation de ville
capitale, comme tait Rome, capitale de lempire romain et de ses
conqutes... La France tait divise en provinces militaires et gou-
verne par des consuls et des proconsuls. Les pices trouves dans les
papiers dHbert et de Chaumette ne laissent cet gard aucun
doute
,
.
1. Les drapeaux seront aux trois couleurs et porteront ces mots : La libert ou la mort.
Constit. art. XXIX.
2. lpoque dont parle Snart, Robespierre tait lme occulte de la municipalit.
3. Mm. de Snart, agent du Gouv. rvol., in-8, p. 8o-8. Secrtaire de Fouquier-
Tinville, personne mieux que Snart na connu les ressorts secrets de la Rvolution et
les penses des dmagogues.
8 LA RVOLUTION FRANAISE
peine Robespierre, ajoute M. Beaulieu, parat-il au conseil de
la Commune, quil se prpare faire excuter le systme de dmocra-
tie quil avait mis en avant. Ds les premiers jours de lAssemble
constituante, il se dclare lantagoniste de tous les pouvoirs interm-
diaires. Il ne veut point dadministration dpartementale, point de
juges nomms par les lecteurs, ou autre pouvoir public; point de ju-
rs dsigns par lautorit civile. Il demande que tout soit gouvern et
jug par des hommes pris dans les sections de Paris, et que leurs actes
et leurs jugements soient sans appel.
Le parti de Robespierre voulait tablir Paris un gouvernement
semblable celui de Rome, mais en retranchant le snat. Le peuple et
dlibr sur la place publique, fait les lois, prononc les jugements ;
voil ce que ce parti entendait par la souverainet du peuple. Jai la
certitude de cette particularit, ayant connu des hommes qui avaient
cet gard des renseignements positifs. Le maire Pache tait un de
ceux qui travaillaient le plus ardemment lexcution de ce projet,
qui et tout concentr Paris, comme lempire romain tait concentr
dans Rome
:
.
Robespierre nest pas le premier qui ait eu ce projet. Ds le sei-
zime sicle les tudes classiques lavaient fait clore dans la tte de
quelques lettrs. On lit dans les Mmoires de Sully
:
: Charles de
Coss, comte de Brissac, marchal de France, fut nomm gouverneur
de Paris par le duc de Mayenne. Il rpondit parfaitement son at-
tente dans le commencement. La lecture de lHistoire romaine a inspi-
r cet omcier, qui se piquait desprit et de pntration, un projet sin-
gulier : il mditait de changer la France en rpublique et driger Paris
la capitale de ce nouvel tat.
Cest cette dmocratie absolue, continue Beaulieu, que tendit
continuellement Robespierre pendant toute la dure de son pouvoir.
Cest pour raliser ce mode de gouvernement, auquel sopposaient les
Girondins, quil ft exercer tant de perscutions et commettre tant
dassassinats. Son cooprateur le plus ardent dans le conseil de la
Commune tait Billaud-Varennes, personnage encore plus froce que
lui, et qui venait de sortir de la congrgation de lOratoire, o il ensei-
gnait ce quon appelle les basses classes
,
.
1. Essais historiques sur les causes et les eets de la Rvolution, o vol. in-8. T. IV, p. ::.
2. T. I, liv. VI.
3. Essais historiques, etc., t. I, liv. VI.
CHAPITRE PREMIER 9
De l vient quen discutant la Constitution de :,,, Saint-Just,
lme damne de Robespierre, soppose avec nergie la cration de
plusieurs municipalits dans Paris. Il veut que cette ville conserve sa
haute prpondrance : Diviser Paris, dit-il, cest opprimer ou parta-
ger la France. La population de Paris nest point redoutable pour la li-
bert. On veut frapper Paris pour arriver jusqu la Nation. Quand
Paris smeut, cest un cho qui rpte nos cris, et la France entire les
rpte. Naccusons point Paris, et au lieu de le diviser et de le rendre
suspect la Rpublique, rendons cette ville en amiti les maux
quelle a souferts pour nous... Il ne faut point diviser Paris, ni nous en
prendre lui de nos propres erreurs
:
.
Les faits confrment les tmoignages des historiens, et rvlent
linfuence de Robespierre et de son cole sur la forme et les allures
romaines de la Rpublique franaise : pour le moment un seul
sumra.
Au point de vue gouvernemental, lancienne Rome prsente cinq
phases successives : la Royaut, la Rpublique, le Dcemvirat, le
Triumvirat et lEmpire.
La Rvolution franaise nous ofre les mmes phases. lexemple
des Romains, elle commence par abolir la royaut; lexemple des
Romains, elle proclame la Rpublique. Comme celle de Rome, la R-
publique de la Rvolution subit loppression des Dcemvirs, puis celle
des Triumvirs, et fnit, comme son ane, par courber la tte sous le
sabre dun empereur.
Dans ce cadre, que nous navons pas invent, vient se placer delle-
mme toute la vie extrieure de la Rvolution.
1. Monit. : mai ,.
10 LA RVOLUTION FRANAISE
CHAPITRE II.
i. cUivvi.
Rapports entre la Rpublique romaine et la Rpublique franaise. La guerre lment
des deux Rpubliques. Mmes motifs, mme langage, mme but. Paroles de
Boissy dAnglas. Dcret et proclamation de la Convention. Langage des tri-
buns : Ruhl, Mailhe, Danton. Harangue de Dumouriez, des Athniens de Metz,
des Brutus francs-comtois. Discours de Berthier au Capitole.
Grce linfuence, tantt occulte, tantt manifeste, mais long-
temps prpondrante de Robespierre et de ses partisans, llment ro-
main domine dans la Rvolution, comme il domina dans les collges.
Entre mille, les dbats du procs de Louis XVI, que nous avons rap-
ports
:
, en sont une preuve irrcusable. Cet lment poussa la Rpu-
blique franaise dans les voies de la Rpublique romaine, et la con-
damna fatalement en reproduire les difrentes phases.
La premire chose dont la Rpublique romaine eut soccuper,
cest la guerre. Lexpulsion des Tarquins arme contre elle les rois voi-
sins. Rome fait la guerre, et la fait avec succs. Elle y prend got, et
pendant toute la dure de son existence la guerre est son lment.
Par un fait analogue commence la Rpublique franaise. Les ou-
trages dont la royaut est lobjet dans la personne de Louis XVI, le
meurtre de ce monarque, les provocations incessantes la rvolte
adresses toutes les nations, arment les rois de lEurope contre la
Rpublique franaise. Comme Rome, elle fait la guerre; comme
Rome, elle dploie une nergie terrible, et envahit les provinces voi-
sines ; comme Rome, enfn, elle fait, ainsi que nous allons le voir, une
guerre paenne, et la guerre dure autant que son existence.
Chose remarquable! les rvolutionnaires eux-mmes proclament
ce singulier rapprochement, et, comme on le pense bien, ils sen glo-
rifent. Citoyens, dit Boissy dAnglas, la Rpublique romaine afer-
1. Voir notre premire livraison.
mit sa libert par les victoires de ses guerriers, la politique habile de
ses consuls et laustre quit de ses magistrats ; toujours attaque,
toujours triomphante, sans cesse irrite et toujours matresse delle-
mme; ternellement combattue par les artifces de ses rivaux, et
djouant constamment leurs intrigues, tous les eforts de ses ennemis
ne servirent qu rendre sa puissance plus solide, ses possessions plus
tendues, et sa gloire plus brillante.
La Rpublique franaise, ds sa naissance, parat rserve aux
mmes destines ; de nombreux ennemis lont aussi menace; elle a t
attaque par les rois, agite par les factions, trahie par les rebelles, ty-
rannise par les dmagogues. Toujours victorieuse, mais sans cesser
dtre pacifque; terrible dans les combats, mais constamment sage
aprs les succs, elle force ses ennemis admirer son courage et se
louer de sa modration
:
.
La Rpublique romaine, encore au berceau, eut lutter tout la
fois contre les rois trangers et contre les partisans de la royaut d-
chue, quelle renfermait dans son sein : elle sut organiser la guerre au
dehors et au dedans. Il en fut de mme de la Rpublique franaise.
Saisie au berceau par ces conditions fatales, son premier soin est dor-
ganiser la guerre extrieure et intrieure. Lesprit qui lanime, le but
quelle se propose, les moyens quelle emploie, le langage mme dont
elle se sert, tout cela prsente un grand intrt lobservateur, qui re-
cherche srieusement la gnalogie de la Rvolution. Parlons dabord
de la guerre extrieure.
Le langage est lexpression des ides. Or, en attendant que les aigles
conduisent nos lgions au combat, comme elles y conduisaient les
Romains, le langage militaire de la Rvolution, celui de ses gnraux
et de ses tribuns, sinspire de lantiquit.
Afn de se montrer Franais, les soldats devront fxer leurs re-
gards, non sur Poitiers, Bouvines ou Rocroy, mais sur les ermo-
pyles, Salamine et Marathon. Pour sarmer en masse contre les tyrans,
la France devra lire des harangues de Tite-Live, de Salluste ou de Ta-
cite. Le :: juillet :,:, la Rvolution, voyant lEurope coalise contre
elle, commence par lancer un dcret la manire du snat romain :
LAssemble nationale dcrte que la patrie est en danger. Lorsque
le danger de la patrie aura cess, lAssemble le dclarera par un acte
1. Monit. :: fruct. an II.
12 LA RVOLUTION FRANAISE
conu en ces termes : Citoyens, la patrie nest plus en danger
:
.
Le meurtre de Louis XVI ne fait quaggraver le danger de la patrie.
En consquence, quelques jours aprs cet vnement et lassassinat
du rgicide Lepelletier, la Rvolution adresse au peuple franais lam-
plifcation suivante : Citoyens, le tyran nest plus. Il a subi sa peine,
et le peuple na fait entendre que des acclamations pour la Rpublique
et pour la libert... Paris est tranquille. Cependant le crime na pu tre
entirement paralys dans cette immense cit.
Un attentat vient dtre commis sur la souverainet nationale :
un de vos reprsentants vient dtre assassin pour avoir vot la mort
du tyran... Citoyens, ce nest pas un homme seul qui a t frapp, cest
vous ; ce nest pas Michel Lepelletier qui a t lchement assassin,
cest encore vous ; ce nest pas sur la vie dun dput que les coups du
meurtrier ont port, cest sur la vie de la Nation, cest sur la souverai-
net du Peuple.
Mais, console-toi, Lepelletier ; ta mort mme sera utile la R-
publique. Le crime de Sextus donna Rome la libert publique, celui
de Papirius lui donna la libert civile. Lattentat dAppius sur Virginie
remit le peuple dans cette horreur pour les tyrans, que lui avaient don-
ne les malheurs de Lucrce.
Non, la Rpublique ne manquera pas de dfenseurs. Si, Rome,
les amis de Csar parvinrent exciter le peuple en agitant devant lui la
robe ensanglante dun tyran, que ne doit pas attendre la Convention
nationale pour la dfense de la patrie, en dcouvrant devant le peuple
franais la blessure mortelle et sanglante d,un de ses
reprsentants !
Citoyens, quand vous irez remplir les fottes et les armes de la
Rpublique, quand vous volerez au combat contre les esclaves des
rois, rappelez-vous la fermet hroque de Michel Lepelletier son
dernier moment
:
...
Le :, fvrier :,,, les mmes tribuns envoient, par des courriers
extraordinaires, la proclamation suivante au peuple franais, pour
lappeler aux armes. Cette proclamation, qui retentit comme le toc-
sin, est ainsi conue :
1. Monit., ibi.
2. Cette adresse, rdige par Barrre, est signe Vergniaud, prsident ; Bancal, Gorsas,
Salles, Lesage, Dufriche-Valaz, secrtaires.
CHAPITRE DEUXIME 13
Tel est le malheur dun peuple qui sest donn des rois, quil ne
peut en secouer le joug, sans entrer en guerre avec les tyrans
trangers...
Il nest que trop vrai que la France libre doit lutter seule contre
lEurope esclave... Eh bien! la France triomphera, si sa volont est
ferme et constante... Les nations libres trouvent des ressources dans
les plus grandes extrmits. Rome, rduite au Capitole, ne nen relve
que plus terrible. La Fortune sunit laudace, et la Victoire au cou-
rage. Nous en appelons vous, vainqueurs de Marathon et de Sala-
mine... Rpublique naissante, voil tes modles. Tu tais rserve
donner lunivers le spectacle le plus tonnant. Jamais cause pareille
nagita les hommes. Il ne sagit pas de lintrt dun jour, mais de celui
des sicles ; de la libert dun peuple, mais de celle de tous.
Franais, que la grandeur de ces ides enfamme ton courage.
crase tous les tyrans, plutt que de redevenir esclave... Esclave!
Quoi ! des rois nouveaux sengraisseraient encore de ton or, de tes
sueurs et de ton sang!... Non, nous disparatrons de la terre, ou nous
y resterons indpendants. Allons, que la France ne soit quun camp et
la Nation une arme.
Et vous, mres tendres, pouses sensibles, femmes franaises,
loin de retenir dans vos bras les citoyens qui vous sont chers, excitez-
les voler la victoire.
Au lieu de pleurer sur leur dpart, entonnez comme les Spartiates
des chants dallgresse ; et en attendant leur retour, que vos mains leur
tressent des couronnes.
Amour sacr de la patrie, de la libert, de la gloire, passions
conservatrices des rpubliques, sources dhrosme et de vertus, em-
brasez les mes. Jurons tous sur le tombeau de nos pres et le berceau
de nos enfants ; jurons par les ossements de nos frres, encore pars
dans les campagnes, que nous les vengerons ou que nous mourrons
comme eux.
Et vous, matelots et soldats, quune mulation salutaire vous
anime, et que des succs gaux vous couronnent. Si vous tes vain-
cus, la France devient la rise des nations et la proie des tyrans. Voyez
ces froces vainqueurs se prcipiter sur elle. Ils outragent, ils dvas-
tent, ils gorgent, ils ne trouvent pas assez de victimes pour assouvir
les mnes de Capet.
14 LA RVOLUTION FRANAISE
Mais si vous tes vainqueurs, cen est fait des tyrans. Les peuples
sembrassent ; et honteux de leur longue erreur, ils teignent jamais
le fambeau de la guerre, et on vous proclame les sauveurs de la pa-
trie, les fondateurs de la Rpublique, les rgnrateurs de lunivers.
Et vous qui mourrez au champ dhonneur, rien ngalera votre
gloire. La patrie reconnaissante prendra soin de vos familles, burine-
ra vos noms sur lairain, les creusera dans le marbre; ou plutt ils res-
teront gravs sur le frontispice du grand difce de la libert du
monde. Les gnrations en les lisant diront : Les voil ces hros
franais qui brisrent les chanes de lespce humaine, et qui soccu-
paient de notre bonheur lorsque nous nexistions pas.
Heureuse France, telles sont les hautes destines qui souvrent
devant toi. Que lhistoire ne trouve dans ses fastes rien qui ressemble
tes triomphes ; eface tout coup la gloire des rpubliques de la
Grce et de Rome.
Pour nous, fermes notre poste, nous promettons de donner
lexemple du civisme, du courage et du dvouement. Nous imiterons,
sil le faut, ces snateurs romains qui attendaient la mort sur leurs
chaises curules
:
.
Cette proclamation, qui hrissa la France de lances et de piques,
qui ft marcher quatorze armes sur les frontires et qui mit lEurope
en combustion, est de lloquence de tribuns, ou jamais il nen fut.
Telle est, pour le fond aussi bien que pour la forme, sa ressemblance
avec les harangues des anciens dmagogues de Rome, insres dans
le Conciones, quelle pourrait tout aussi bien tre signe Tibrius
Gracchus ou Caus Marius que Chaudieu et Dubois-Cranc.
Une autre proclamation adresse comme la prcdente aux
quatre-vingt-trois dpartements, est rdige dans le mme got :
Citoyens, les tyrans qui sarment pour ramener parmi vous les
sicles du despotisme, apprendront enfn que les atteintes quils vou-
draient porter votre libert pourraient devenir funestes leurs
propres intrts, en les exposant une honteuse dfaite ou la rg-
nration de leurs peuples.
1. Cette adresse, rdige par Isnard, est signe Dubois-Cranc, prsident, Prieur (de la
Marne), Chaudieu, Lecointe, Puyraveau, Mallarm, L.-J. Charlier, J. Jullien (de Tou-
louse), secrtaires.
CHAPITRE DEUXIME 15
Sils sont assez ignorants pour se fatter que cent mille esclaves re-
donneront des fers des millions de citoyens dignes de la libert ; sils
vous forcent combattre, rappelez-vous, gnreux dfenseurs de la
patrie, que les fastes de lhistoire nofrent lexemple daucune nation
dompte dans les beaux jours de sa libert, et que toutes les tentatives
du despotisme nont servi qu rehausser le triomphe des citoyens
quil sefora de subjuguer.
Les Scythes crasrent larme de Cambyse; Miltiade, avec dix
mille Athniens, mit en fuite Darius et ses cent mille esclaves ; Xerxs
et ses millions de soldats subirent le mme sort Plate et Sala-
mine; trois cents Spartiates se dvourent une mort certaine pour
intimider un ennemi formidable, par ce prodige de valeur. Cet
exemple sauva leur patrie. Plopidas et son bataillon sacr taillrent
en pices vingt-six mille Spartiates ; mais cest qualors ils combat-
taient pour donner des fers Tbes. Ces exemples vous prouvent
que la libert est invincible
:
.
On ne sen tient pas aux proclamations. Les dputs se transpor-
tent dans les sections de Paris, afn de stimuler lenthousiasme patrio-
tique et assurer la leve en masse. Ruhl, rendant compte de sa mis-
sion, dit la tribune : Forestier et moi nous sommes rendus la
section des Tuileries. Tous les citoyens ont jur que, comme les habi-
tants de Sagonte, ils senseveliraient sous les ruines de leurs maisons
enfammes, plutt que de se soumettre au joug des tyrans coaliss
contre nous
:
.
Mailhe ajoute : Nous nous sommes rendus, Barrre et moi, la
section du Panthon. Nous avons vu les larmes des citoyens ; ce
ntaient pas des larmes de faiblesse, ctaient les larmes dAchille ju-
rant de venger Patrocle
,
.
Quoi de plus classique dexpressions, dides et de sentiments que
le discours de Danton, prononc dans la mme circonstance! Faites
partir vos commissaires. Quils disent la classe opulente : Il faut que
laristocratie de lEurope, succombant sous nos eforts, paye notre
dette, ou que vous la payiez. Le peuple na que du sang, il le prodigue.
Allons, misrables, prodiguez vos richesses ! (Vifs applaudissements.)
Voyez, citoyens, les belles destines qui vous attendent ! Quoi ! vous
1. Rvol., t. IV, p. ,:o.
2. Monit. mars :,,.
3. Monit. ibi.
16 LA RVOLUTION FRANAISE
avez une nation entire pour levier et la Raison pour point dappui, et
vous navez pas encore boulevers le monde! (Tonnerre dapplaudis-
sements.) Il faut pour cela du caractre, et la vrit est quon en a
manqu. Vos discussions sont misrables ; je ne connais que len-
nemi ; battons lennemi. Vous qui me fatiguez de vos discussions par-
ticulires, au lieu de vous occuper du salut de la Rpublique, je vous
rpudie tous comme tratres la Patrie. Et que mimporte ma rputa-
tion! Que la France soit libre, et que mon nom soit ftri ! Que mim-
porte dtre appel buveur de sang! Eh bien! buvons le sang des enne-
mis de lhumanit, sil faut ; combattons, conqurons la libert
:
.
la tte des armes, les gnraux rpublicains parlent le mme
langage. Dumouriez, rendant compte de ses exploits, appelle un de
ses lieutenants lAjax franais ; puis il ajoute : La libert triomphe
partout. Guide par la philosophie, elle parcourra lunivers. Elle sas-
soiera sur tous les trnes aprs avoir cras le despotisme, aprs avoir
clair les peuples. Les dls de la fort dArgonne ont t les ermo-
pyles, o une poigne de soldats de la libert ont prsent, pendant
quinze jours, une arme formidable une rsistance imposante. Plus
heureux que les Spartiates, nous avons t secourus par deux armes
animes du mme esprit
:
.
Le : septembre :,:, quelques omciers de la garnison de Lille se
prsentent la barre de la Convention, et disent : Nous venons ju-
rer une haine ternelle aux tyrans, et une confance entire dans lAs-
semble nationale. quoi le prsident Guadet rpond: Citoyens,
cest lhistoire vous donner votre rcompense : elle placera vos
noms ct de ceux des Spartiates
,
. (Vifs applaudissements.)
Par lorgane de leur chef, les Athniens de Metz, flicitant les Spar-
tiates de Tionville sur leur rsistance larme prussienne, leur
disent : Cest en vain que leurs phalanges nombreuses se sont pr-
sentes au pied de vos murailles, vous vous tes rappel vos ser-
ments ; vous vous tes souvenus quune poigne dhommes, amis de la
libert, avait autrefois arrt aux ermopyles les armes innombra-
bles des barbares descendus pour lopprimer. Vous les avez imits ces
fameux Grecs ; comme eux vous avez rsist; comme eux vous tes de-
meures libres ; comme eux vous vivrez jamais dans la mmoire de la
1. Id., :o mars :,,.
2. Id.
3. Monit. ibi.
CHAPITRE DEUXIME 17
postrit, et la qualit de citoyen de votre ville deviendra dsormais
un titre dont les Franais seront aussi jaloux, que les difrents
peuples le furent autrefois de celui de citoyen romain
:
.
Rpondant lappel de la Convention pour la leve en masse, les
Brutus de Franche-Comt commencent une adresse en ces termes :
Les montagnes du Jura sont couvertes de Spartiates. Ds linstant de
la Rvolution, ces hommes fers se sont runis pour la consolider.
Leur atmosphre nest plus quun pais nuage de patriotisme, le ton-
nerre de la libert sy est constamment fait entendre
:
.
lautre extrmit de la France, les Jacobins de Cognac parlent un
langage non moins classique : Pres conscrits, vous avez dclar la
patrie en danger ; non, elle ny est point ; elle est sauve, puisque tous
les citoyens volent sa dfense. Dans le district de Cognac, le
nombre des enrls est de six cent cinquante. Nos volontaires sont
jeunes et vigoureux : Ils ont le bras de Milon et la lance de Cocls
,
.
Pendant toute la dure de la fvre rvolutionnaire, le mme lan-
gage se fait entendre : preuve vidente que le mme esprit continue.
En :,,, Berthier, vainqueur de Rome, adresse son arme, du haut
du Capitole, la fameuse harangue qui retrouve naturellement ici sa
place : Mnes de Caton, de Pompe, de Brutus, de Cicron, dHor-
tensius, recevez lhommage des Franais libres, dans le Capitole, o
vous avez tant de fois dfendu les droits du peuple et illustr la Rpu-
blique romaine.
Ces enfants des Gaulois, lolivier de la paix la main, viennent
dans ce lieu auguste, pour y rtablir les autels de la libert, dresss par
le premier des Brutus.
Et vous, peuple romain, qui venez de reprendre vos droits lgi-
times, rappelez-vous le sang qui coule dans vos veines ; jetez les yeux
sur les monuments de gloire qui vous environnent ; reprenez votre
antique grandeur et les vertus de vos pres

.
Tel est le langage militaire de la Rvolution. Si la bouche parle de
labondance du cur, nous demandons quels matres avaient form
le cur de la Rvolution, de ses gnraux et de ses tribuns ?
1. Id. : septembre :.
2. Merc. nat. t. I, p. ,.
3. Monit. :8 aot :,:.
4. Monit., t. XXIX, p. :o,.
18 LA RVOLUTION FRANAISE
CHAPITRE III.
iis .vmiis ui i. vivoiU1io.
Le sang et lor lments de la guerre. La Rpublique franaise sen procure par les
mmes moyens que les rpubliques anciennes. Loi dAthnes, institution de Ly-
curgue. Garde nationale. But de son institution, discours de Robespierre.
Leves en masse. Souvenir de Lacdmone. Conscription. Discours de
Porte et de Lavaux. LEurope rentre dans les conditions sociales du paganisme.
La Rvolution cest la guerre; car cest la substitution de la souve-
rainet de lhomme la souverainet de Dieu. Au dedans, guerre de
lhomme contre ceux quil opprime; au dehors, guerre contre ceux
quil menace. Telle fut la vie de toutes les rpubliques anciennes, celle
de Rome en particulier, larchtype de la Rpublique franaise. Sept
cents ans de guerre continuelles, peine interrompus par quelques
intervalles de paix trs-courts, voil son histoire.
Le sang et lor sont les deux lments de la guerre. Comment la
Rpublique franaise, incarnation vivante de la Rvolution, fournira-
t-elle limmense consommation quelle doit faire de lun et de
lautre ? En imitant ses aeules et ses modles, les rpubliques de
lantiquit.
Une loi dAthnes, oublie des peuples chrtiens, mais admire
dans les collges depuis la Renaissance, publie avec loge au com-
mencement de la Rvolution par la Dcade philosophique et propose
par elle aux lgislateurs franais, comme pice intgrante dune juste
et sage lgislation, tait ainsi conue : Que tous les Athniens por-
tent les armes, depuis dix-huit ans jusqu quarante : jusqu vingt
ans, dans le territoire de lAttique; pass cet ge, hors des fron-
tires
:
. Nous verrons plus tard que toute lducation de la jeunesse
franaise fut organise par la Rvolution dans le sens de cette loi.
Sparte, do elle tait venue, cette loi tait accompagne dune
autre institution, galement admire par les disciples de Solon et de
1. Dcade, t. IV, p. ,:.
Lycurgue. Les rquisitions forces de chevaux, desclaves, etc., dit
Chateaubriand, sont de Lycurgue. Il semble que cet homme extraordi-
naire nait rien oubli... Pour les jacobins, le premier pas faire vers la
rfection tait la restauration des lois de Lycurgue... Par cette lgre
esquisse, jai essay de donner un l aux crivains qui viendront aprs
moi...
:

La Rvolution sapproprie la loi dAthnes et linstitution de Ly-
curgue. Sur la demande ritre de Mirabeau et de Robespierre, elle
cre dabord la garde nationale.
Le :o avril :,:, lorgane de la commission tablie cet efet, Ra-
baud, clbre les avantages politiques de la milice citoyenne; puis,
passant aux joies quelle doit procurer et aux souvenirs quelle rap-
pelle, il scrie : Cest un beau moment pour un citoyen que celui o,
sorti de lenfance, et renonant aux jeux de cet ge, il voit la patrie lui
tendre les bras, le crer homme, et le recevoir au nombre de ses d-
fenseurs : que ce moment doit laisser chez lui de profonds ressouve-
nirs ! lge de son inscription, sil se trouve loign de son pays, il
faut que le souvenir de son devoir ly rappelle; que son cur palpite
en songeant linscription de ses compagnons dge; que son imagi-
nation enfamme lui retrace la douceur de ses ftes publiques, la joie
pure de ses parents, leurs tendres embrassements, les flicitations de
ses amis, et le serment solennel tous ses concitoyens pour le main-
tien de la Constitution. Cest par de telles institutions que les anciens
Grecs, ces matres dans lart de faire chrir la patrie, avaient su attacher
les citoyens par un sentiment passionn au pays qui les avait vus
natre. Cest ainsi que se forme, que se propage lesprit public
:
.
En consquence, la Rvolution fait passer la loi dAthnes dans sa
constitution et dcrte : Art. cix : Tous les Franais sont soldats ; ils
sont tous exercs au maniement des armes
,
.
Nous avons dit que la Rvolution cest la guerre au dedans et au
dehors. En crant la garde nationale, elle veut se crer une arme
contre les ennemis intrieurs, cest--dire contre quiconque lui porte
ombrage et essaye de lui rsister. Ce quelle veut, elle le dit nettement
par la bouche de Robespierre, le grand promoteur de ltablissement
de la milice citoyenne.
1. Essai sur les Rv., p. o,-8o.
2. Monit., :: avril :,:.
3. Monit., ibi.
20 LA RVOLUTION FRANAISE
Son fameux discours des :, et :8 avril :,: se rsume ainsi : La
garde nationale nest pas tablie pour repousser les ennemis du de-
hors : elle est tablie pour faire le contre-poids larme dpendante
du chef de ltat, et opposer un rempart au despotisme. En
consquence, la garde nationale ne doit dpendre, dans aucune de
ses parties, du pouvoir excutif. Le prince et ses agents ne doivent
pouvoir ni nommer ses chefs, ni la rcompenser, ni la punir. La garde
nationale cest le peuple arm. Le peuple cest la gnralit des indi-
vidus qui composent la socit. Sans aucune exception, tous les ci-
toyens doivent tre admis remplir les fonctions de garde national.
Tous ne sont-ils pas galement les enfants de la patrie ? Quels sont
ceux que vous jugez incapables de porter les armes ? ceux qui ne sont
pas favoriss de la fortune ? O taient-ils donc le jour de la prise de
la Bastille, ceux qui demandent une exclusion ? Sils avaient vu cette
journe, ils ne feraient pas cette insulte une partie respectable de
leurs concitoyens
:
.
Les ides de Robespierre sont traduites en dcret : lexemple
dAthnes, tous les Franais, depuis dix-huit ans jusqu quarante, se-
ront soldats citoyens, chargs de maintenir lordre dans lintrieur de
lAttique ; la garde nationale dpendra des omciers civils, qui, eux-
mmes, dpendront du pouvoir lgislatif ; la garde nationale aura le
pas sur la gendarmerie nationale et la troupe de ligne, lorsquelle se
trouvera en concurrence de service avec elle
:
.
Puis, en souvenir des Spartiates, la Rvolution, voulant rendre
honneur la vieillesse, permet que dans chaque canton il se forme
une compagnie de vtrans, de gens gs de plus de soixante ans, v-
tus comme les autres et distingus par un chapeau la Henri IV. Les
vtrans assisteront, assis, aux exercices des gardes nationales et dis-
tribueront les prix
,
.
Linstitution des bataillons de la vieillesse ne fut que la traduction
en article de loi de la demande dun vieillard de soixante-quatre ans,
Callires de ltang. Cet ancien avocat au Parlement, caporal dans
une compagnie du district des Cordeliers, sollicita en ces termes la
formation, par les soixante districts runis, dun bataillon de cinq cent
quarante vieillards. Lantiquit, dit-il, nous ofre des exemples dune
1. Monit., ibi.
2. Monit. :: aot :,:.
3. Id. Dcret, art. XXIII, XXIV.
CHAPITRE TROISIME 21
pareille institution. Elle fut propose par Aristide, chez les Athniens,
dans la guerre de Xerxs, qui menaait de donner des fers toute la
Grce; et par Caton, g de soixante-seize ans, dans la guerre des Ro-
mains contre Carthage. la premire poque, on vit marcher la pha-
lange de la vieillesse grecque; la seconde poque, on vit briller le
spectacle noble et touchant dune lgion de six mille vieux Romains.
La jeunesse et la virilit senfammrent davantage la vue de ces
braves vtrans, et la victoire fut gagne par les deux peuples. Leurs
fers furent briss, la Grce fut venge, Carthage fut vaincue.
Jose vous rpondre de la facilit de former ce bataillon. Je me
suis dj assur dun bon nombre de vieux patriotes qui sont impa-
tients de voir agrer leurs services
:
.
Est-il besoin de dire que le pouvoir lgislatif, cest--dire la Rvo-
lution dlibrante, sempara de la garde nationale, qui fut entre ses
mains et entre celles de ses proconsuls linstrument constant des
atrocits inoues qui pendant dix ans dsolrent la capitale et les pro-
vinces, et des parodies burlesques qui en frent la rise de lEurope ?
Arme contre ses ennemis de lintrieur, la Rvolution devait sar-
mer contre ses ennemis du dehors. Pour cela, dAthnes elle passe
Lacdmone. L, elle trouve les rquisitions de Lycurgue qui lui im-
provisent trois cent mille soldats, destins combattre sur les fron-
tires. Le :o fvrier :,,, elle dit : La Convention nationale dclare
tous les Franais que les despotes coaliss menacent la libert. En
consquence, elle dcrte : Tous les citoyens franais, depuis lge de
dix-huit jusqu quarante ans accomplis, non maris ou veufs sans
enfants, sont en tat de rquisition permanente, jusquau complment
de ,oo,ooo hommes.
Le : aot de la mme anne, elle met la rquisition du ministre
de la guerre tous les omciers de sant, pharmaciens, chirurgiens et
mdecins, depuis lge de dix-huit ans jusqu celui de quarante.
Le :, du mme mois elle dcrte que tous les Franais sont en
rquisition permanente pour le service des armes ; que les jeunes
gens iront au combat ; les hommes maris forgeront des armes ; les
femmes feront des tentes, des habits et serviront dans les hpitaux;
les enfants mettront les vieux linges en charpie, et, en souvenir de La-
cdmone, les vieillards se feront porter sur les places publiques pour
1. Rvol. de France, etc., t. I, p. :o:.
22 LA RVOLUTION FRANAISE
exciter le courage des guerriers, la haine des rois et lunit de la Rpu-
blique. Le bataillon de chaque district sera runi sous une bannire
portant cette inscription : Le peuple franais debout contre les
tyrans
:
.
Cependant les familles sont dans le deuil, les campagnes se d-
peuplent, la misre est son comble. Pour la consoler la Rvolution
adresse la France ces paroles, o respire le rpublicanisme de Bru-
tus et le matrialisme de Platon : Les tyrans sont plus embarrasss
que nous. Quils apprennent, les sclrats, qu moins de frapper la
terre de strilit, nous soutiendrons la guerre jusqu la fn des sicles.
Nous aurons toujours des moissons et des assignats ; mais les tyrans
nauront pas toujours des cus et des dupes. La lumire des droits de
lhomme percera tt ou tard les tnbres des droits usurps. Une na-
tion de vingt cinq millions dinsurgents, une nation de soldats dont
les femmes se dvouent aux travaux agricoles, est imprissable.
La France est comme une vaste fort qui, nonobstant des coupes
annuelles, existe toujours pour lutilit du genre humain. La guerre
que nous faisons aux bestiaux ne dpeuple pas les pturages, et la
guerre des tyrans contre les hommes ne dpeuple pas la Rpublique
une et indivisible. La population augmente : nos moines ont disparu
et nos prtres se marient
:
.
Toutefois ces leves ou rquisitions extraordinaires ne pouvaient
sumre. Il fallait les rendre permanentes ou du moins priodiques.
Pour atteindre ce but il ny avait pas grand efort ; il sumsait de faire
des rquisitions spartiates une institution fxe, en imposant tous les
citoyens, sans exception, lobligation dexercer le mtier des armes.
Cela eut lieu, en efet : la Rvolution cra la conscription, et la France
fut mise en coupe rgle.
Ds ce moment la systme militaire de lEurope chrtienne fut
chang. Autrefois, on soutenait de longues guerres avec vingt ou
trente mille hommes : une arme dalors ntait gure quune division
daujourdhui. LEurope actuelle est partout non-seulement sur le
pied de guerre, mais, si lon peut dire ainsi, sur le pied de conqute.
Chaque grande puissance est organise non-seulement pour garantir
sa scurit, mais pour menacer celle des autres. Ce systme des
grandes armes permanentes, renouvel de lantiquit, produit un
1. Monit. aot ,.
2. Anach. Clootz, 19 aot 93.
CHAPITRE TROISIME 23
triple rsultat : dune part, il puise les fnances de ltat, et aggrave
limpt dans des proportions menaantes ; dautre part, il constitue le
plus puissant et le plus rapide moyen de rpandre tour tour les
principes dmocratiques et les principes absolutistes, en dautres
termes, lesprit rvolutionnaire; enfn, il fait rentrer les nations chr-
tiennes dans les conditions sociales du paganisme, au point de ne
plus connatre, comme les rpubliques anciennes, que la paix arme
et lobligation de vivre sous la pression du despotisme militaire.
Cest le : fructidor an VI que la conscription fut dcrte. Peu de
jours avant, Porte avait dit la tribune : Le jour o la Convention
nationale dcrta la leve en masse fut celui o lon dispersa les ty-
rans. Le jour o vous dcrterez que la leve en masse de la jeunesse
franaise est une institution permanente, vous dcrterez que la R-
publique est imprissable
:
. Bientt Portiez (de lOise) prconise en
ces termes la nouvelle institution : Citoyens lgislateurs, scrie-t-il,
vous venez de raliser une des plus belles conceptions quait enfantes
le gnie de la Rvolution. La conscription militaire est peut-tre le
fondement le plus solide de la Rpublique
:
.
Nanmoins, cette belle conception, que Lavaux prsenta comme
une distraction et un exercice salutaire aux jeunes gens, porta la tris-
tesse dans toute la France. Elle fut regarde, avec raison, comme lacte
barbare dun despotisme aveugle qui crait limpt du sang et qui le
faisait peser exclusivement sur le pauvre. De l vient que Portiez lui-
mme aurait voulu que lesprit public ft prpar recevoir cette ins-
titution par lducation des anciennes rpubliques, promise la France,
et dont il rclame la prompte organisation. Il dit : Mais la conscrip-
tion, comment est-elle envisage ? Comme une loi de rigueur et de
contrainte... Une institution de cette importance aurait du tre prc-
de de lorganisation de linstruction publique. Alors en eussent t
dvelopps sur toute la surface de la Rpublique les bases, lesprit et la
sagesse
,
.
Le besoin de chair canon ne permit pas dattendre que la France
et appris admirer la conscription. Le 8 vendmiaire parut la pro-
clamation suivante : Franais, linstant mme o le corps lgislatif
vient de donner au peuple gnreux quil reprsente lutile institution
1. Monit., :: dc. :,8.
2. Gnie de la Rvol. dans lducat., T. III, versus n.
3. Id., ibid.
24 LA RVOLUTION FRANAISE
de la conscription militaire, de graves circonstances lui prescrivent
den recueillir promptement les fruits : et par une soudaine applica-
tion de celle loi, qui garantit la libert publique, il appelle :oo,ooo ci-
toyens partager lhonneur de dfendre la patrie... Pres de famille,
bnissez vos enfants appels par la mre commune. Mres, pouses, ne
retenez pas leurs pas gnreux; commandez-leur lhrosme, prcipi-
tez-les vers la gloire
:
.
Deux ou trois millions de jeunes gens, la force de la France et les-
poir des familles, immols sur les champs de bataille, des torrents de
larmes, des ruines de fortune et des tortures de cur inexprimables
furent, comme on sait, les premiers fruits de cette utile institution.
1. Id., 8 vend.
CHAPITRE TROISIME 25
CHAPITRE IV.
iis ii.cis ui i. vivoiU1io.
Rquisitions. Confscations. Impts. Impts progressifs. Impt sur le
luxe. Dons patriotiques. Les actrices de Paris. Spoliations. Bilan.
Monnaie, emblmes paens. Assignats lemgie de Brutus, de Caton et de
Publicola.
La Rpublique avait du sang; il lui restait se procurer de lor.
Lexemple de Lycurgue lui vint en aide. Pendant huit ans les rquisi-
tions de toute nature tombent sur la France rgnre, comme la
grle sur les moissons pendant un jour dorage.
On requiert le linge, les souliers
:
, le bl, les fourrages ; on requiert
les chevaux pour transporter les rquisitions, et les charretiers pour
conduire les chevaux; on requiert un cheval sur vingt-cinq, dans
toute ltendue de la Rpublique, pour monter la cavalerie; on
requiert le harnais de chaque cheval ; puis une voiture solide par can-
ton, avec les cuirs et harnais ncessaires pour un attelage complet de
quatre chevaux; on requiert tous les chevaux de luxe propres au trait
ou la selle; on requiert un mulet sur dix, dans toute ltendue de la
Rpublique, avec bt, voiture et charretier
:
; puis on requiert tous les
journaliers, manouvriers, agriculteurs et laboureurs, pour faire les r-
coltes dans les districts qui manquent de bras
,
.
On requiert toutes les grilles des couvents pour en faire des piques
lusage des dfenseurs de la patrie; on requiert les statues des rois et
1. Voici le texte dune rquisition de souliers ; nous en verrons une autre dans la vie de
Saint Just : Citoyens, plusieurs de nos braves volontaires, combattant sur les fron-
tires, manquent de souliers ; cotisons-nous pour leur en procurer. Quel est celui
dentre nous qui ne rougirait pas den avoir deux paires, quand son frre, son dfen-
seur, le dfenseur de la libert, nen a point ? Que chacun donne des souliers en na-
ture... Socits populaires, aiguisez le civisme de tous vos membres ; prtres de tous les
cultes, empressez-vous de donner lexemple de votre dvouement la patrie. Monit.,
: juin :,:; :o fvrier :,,, etc.
2. Id. 8 avril :,.
3. Ctait bien la peine de faire une rvolution pour dlivrer la France des corves !
leur mobilier somptueux pour en faire des canons, destins fou-
droyer les tyrans
:
; on requiert les cloches des glises pour le mme
usage et pour faire de la monnaie de billon; on requiert les vases sa-
crs des monastres, des cathdrales, des plus modestes glises de
campagne, ainsi que largenterie et la vaisselle des particuliers, pour
en faire des pices dor et dargent. Peine de mort quiconque aura
conserv une assiette, une cuillre, une timbale en lun ou lautre de
ces mtaux. Lycurgue navait-il pas banni lor et largent de sa rpu-
blique ? Le 8 octobre :,, la Convention va jusqu dcrter que les
sceaux de ltat, le sceptre et la couronne, seront briss et ports la
monnaie
:
.
Les rquisitions ne sumsant pas, on bat monnaie sur la place de la
Rvolution. La guillotine, dresse sur tous les points de la France, fait
chaque jour tomber plusieurs centaines de ttes : autant de victimes,
autant de confscations de fortunes particulires. Le ,: juillet :,,, la
Rvolution confsque en masse tous les biens de la Vende; le , jan-
vier :,, elle dcrte la confscation de toutes les matires dor et
dargent trouves dans les lieux secrets et cachs ; le :o juillet, elle
confsque tous les biens des Acadmies et socits littraires.
Dans son insatiable soif dor, la Rvolution nattend mme plus la
condamnation de ses victimes pour semparer de leurs dpouilles. Le
: mars :,,, en foulant aux pieds toutes les lois de la justice et de
lhumanit, elle rend labominable dcret dont voici la teneur : Les
biens de tout individu dcrt daccusation, ou contre lequel lac-
cusateur public aura form un acte daccusation, et qui se donnera la
mort, sont acquis et confsqus au proft de la Nation, de la mme
manire et dans les mmes formes que sil avait t condamn
,
.
Aux rquisitions, aux confscations se joignent les impts progres-
sifs, les emprunts forcs et la spoliation sur une vaste chelle.
Comme ses aeules de Sparte et de Rome, comme sa flle de :88, la
Rvolution fait des lois somptuaires, frappe le luxe, et tablit limpt
progressif. Cest dans le luxe, sest cri Camille Desmoulins, quest
la racine du mal ; il ny point de libert, point dgalit possible sans
cette loi de Lycurgue, qui dfendait Sparte davoir des meubles faits
1. Id. juin :,.
2. Monit., ibi.
3. Monit., ibi.
28 LA RVOLUTION FRANAISE
autrement quavec la cogne et la scie
:
. En consquence, le :8 mars
:,,, la Rvolution dcrte en principe que, pour atteindre une
proportion plus exacte dans la rpartition des charges que chaque ci-
toyen doit supporter en raison de ses facults, il sera tabli un impt
gradu et progressif sur le luxe et les richesses, tant foncires que
mobilires
:
.
Le , thermidor, appliquant son principe, elle dcrte que tous les
Franais payeront une contribution personnelle de cinq livres par
chaque anne.
En souvenir des lois de Lycurgue, elle ajoute que les hommes et
les femmes gs de plus de trente ans et non maris, seront tenus de
payer un quart en sus de toutes leurs contributions personnelles et
somptuaires
,
.
Indpendamment de la contribution personnelle, elle dcrte
quil sera pay des taxes somptuaires. Ainsi, les chemines autres
que celles de la cuisine et celle du four seront taxes, dans les villes de
,o,ooo mes et au-dessus, cinq livres pour la premire; dix livres
pour la seconde; quinze livres pour chacune des autres. Dans les
villes au-dessous de ,o,ooo mes, jusqu :,,ooo, la taxe sera la moiti
de celles ci-dessus. Dans les communes au-dessous de :,,ooo, du
quart.
Nulle chemine ne jouira de lexception, quoiquon ny fasse pas
habituellement du feu, moins quelle ne soit ferme dans lintrieur
et scelle en maonnerie.
Les poles payeront la moiti des taxes ci-dessus, dans les
mmes proportions, eu gard la population.
Il sera pay aussi une taxe raison des domestiques mles,
uniquement attachs la personne et aux soins du mnage, savoir :
dix livres pour le premier ; trente pour le second; quatre-vingt-dix
pour le troisime : ainsi de suite, dans une proportion triple.
Il sera pay pour les chevaux et mulets de luxe, sans distinction
de chevaux de selle et de trait, savoir : vingt livres pour le premier ;
quarante, pour le second; quatre-vingts, pour le troisime; ainsi de
1. Rvol., t. I, p. ,o.
2. Monit., ibi.
3. Bache disait : Il faut interdire tout fonctionnaire public toute espce de luxe, et
le reporter, comme Lacdmone, dans les difces nationaux et les ftes publiques.
CHAPITRE QUATRIME 29
suite en suivant la proportion double.
Il sera pay pour les voitures suspendues, carrosses, cabriolets, et
par paire de roues vingt livres pour la premire voiture; quarante par
paires de roues pour la seconde; cent vingt aussi par paires de roues
pour la troisime; en augmentant dans la mme proportion raison
du nombre des voitures, soit que le propritaire ait ou non des che-
vaux, ou quil nen ait que pour un seul attelage
:
.
Aprs avoir mis la France pied, la Rvolution la met la mendi-
cit. Ce qui reste aprs limpt progressif, elle le prend par les em-
prunts forcs. Le :o mai :,,, elle dcrte un emprunt forc dun mil-
liard sur les citoyens riches
:
. Le : frimaire an IV, elle dit : Consid-
rant quil y a urgence, il est fait, pour subvenir aux besoins de la pa-
trie, un appel de fonds en forme demprunt, sur les citoyens aiss de
chaque dpartement. Lemprunt sera de ooo,ooo,ooo en valeurs
mtalliques
,
.
Soit que les besoins de la patrie ne fussent pas bien dmontrs,
soit quon et peu de confance en la mre commune, lemprunt ne se
couvrait pas. En consquence, le : nivse, la Rvolution dclare que
cest un emprunt forc

.
Tout cela ne sumsant pas, on a recours aux dons patriotiques. Ds
sa naissance la Rvolution avait employ ce moyen dont lapplication
donna lieu la scne suivante : il convient de la rapporter ici, parce
que le gnie de la belle antiquit y respire tout entier. Le lundi , oc-
tobre :,8, le prsident de lAssemble demande audience pour des
citoyennes qui viennent ofrir leurs bijoux la Patrie. Elles entrent au
milieu des applaudissements, en robes blanches, sans parure, sans
faste, mais ornes de cette belle simplicit qui caractrise la vertu.
M. le Prsident observe que la politesse franaise exige quelles
soient reues dans lenceinte; on leur prsente des siges, et lhuissier
leur donne la main. M. Bouche, dput dAix, est leur organe, et lit de
leur part le discours suivant : Lorsque les Romaines rent hommage
de leurs bijoux au Snat, ctait pour lui procurer lor ncessaire lac-
complissement du vu fait Apollon, par Camille, avant la prise de
Vies.
1. Monit. , therm. an III.
2. Monit. ibi.
3. Monit. ibi.
4. Monit. ibi.
30 LA RVOLUTION FRANAISE
Les engagements contracts envers les cranciers de ltat sont
aussi sacrs quun vu. La dette publique doit tre acquitte, mais
par des moyens qui ne soient pas onreux au Peuple. Cest dans ces
vues que des femmes dartistes viennent ofrir lauguste Assemble
nationale des bijoux quelles rougiraient de porter quand le patrio-
tisme en demande le sacrifce. Puisse cet exemple tre suivi par des
citoyennes dont les fortunes sont suprieures aux ntres
:
!
M. le Prsident rpond : LAssemble nationale voit avec une
vraie satisfaction les ofres gnreuses auxquelles votre patriotisme
vous dtermine. Puisse le noble exemple que vous donnez propager
le patriotisme, et trouver autant dimitateurs quil trouvera
dapprobateurs
:
!
Le discours et la rponse sont couverts dapplaudissements
,
.
Le prsident tait M. de la Luzerne, vque de Langres. Les ci-
toyennes, ornes de cette belle simplicit qui caractrise la vertu,
taient vingt actrices de Paris : leurs noms sont au Moniteur

.
La plus jeune de ces citoyennes porte sur le bureau une cassette
qui renferme leur ofrande. Le bureau devient en ce moment un vri-
table autel de la patrie, o des femmes immolent lidole des femmes,
lamour de la parure
,
.
Quoique imite de la plus belle antiquit, cette scne mouvante,
prside par un digne vque, neut pas le rsultat quon en attendait.
Comme la vieille Rome avait, pendant sept cents ans, pill, corch,
dvor le monde ancien, sans tre assouvie; de mme la Rvolution,
fatalement pousse dans les voies de sa mre, organise la spoliation
sur la plus vaste chelle connue dans lhistoire, pille la France et les
pays conquis, dvore leurs richesses et meurt dinanition. Depuis Lis-
bonne jusqu Naples, depuis Trves jusqu Bruxelles, Anvers et Am-
sterdam, des convois lui apportent incessamment les richesses prove-
nant de la vente des proprits de lglise, du pillage et des
contributions forces. En un seul jour, la Belgique lui envoie vingt-
neuf chariots chargs de matires dor et dargent
o
.
1. Monit. ibi.
2. Monit. ibi.
3. Monit. ibi.
4. 8 septembre :,8.
5. Id.
6. Monit. :: vend. :,.
CHAPITRE QUATRIME 31
Elle prend tous les biens du clerg, dont le revenu, cette poque,
dpassait cent cinquante millions ; elle prend tous les biens de la no-
blesse, qui galaient au moins ceux du clerg; elle prend tous les
biens de la couronne, qui ntaient pas moins considrables
:
; elle
prend les forts de ltat ; elle prend toute largenterie des glises, des
chteaux, des couvents, des particuliers ; elle prend toutes les cloches,
tous les bijoux, toutes les pierres prcieuses, tous les objets en bronze
et en cuivre; elle prend tous les biens des migrs, mme plbiens ;
elle prend tous les biens de ses victimes, rvolutionnaires ou non; elle
prend dans les bourses et dans les maisons de tous les citoyens, par
les impts, par les emprunts forcs, par les rquisitions de toute na-
ture quelle multiplie et quelle ne rembourse jamais
:
; elle cre pour
trente-trois milliards quatre cent trente millions quatre cent quatre-
vingt-un mille six cent vingt-trois livres dassignats
,
.
1. Le mercredi , mars :,,, peine au dbut de la Rpublique, Chabot fait son rapport
sur lefectif des biens devenus nationaux : il slve six milliards quatre cent onze mil-
lions. Ne sont pas compris dans cette somme les biens territoriaux du clerg valus
trois milliards ; ce qui donne un total de neuf milliards neuf cent onze millions !
2. Hist. pittoresque de la Conv., t. III, p. :o.
3. Le ,o pluvise an IV parut le procs-verbal suivant : Au nom de la Rpublique
franaise, une et indivisible, procs-verbal du brlement, fonte et brisement de tous les
objets qui ont servi la fabrication des assignats. Les commissaires du Directoire ex-
cutif, chargs de surveiller lexcution de la loi du : nivse, ordonnant la fabrication de
o milliards dassignats et le brisement de la planche aux assignats, se sont occups de
constater la quantit dassignats fabriqus et mis depuis leur cration jusquau : ni-
vse; ils ont reconnu qu cette poque, il avait t cr la somme de ,,,,o,8:,o:,
livres. Ci. .... ,,,,o,8:,o:, livres.
Pour copie conforme, le ministre des fnances,
Sign : R.mii.
(Monit. ibi.)
Le Moniteur du ventse an IV dit quil a t cr en tout : , milliards ,8: millions
et quelques livres dassignats.
Ainsi ltat, cest--dire quelques dmagogues, prit au clerg , milliards ; aux mi-
grs, , milliards, en immeubles seulement. Ce quil leur prit en meubles, ornements,
ustensiles dor et dargent et bijoux, qui pourrait le dire ?... On peut en juger par les
tats omciels que la trsorerie nationale publia en :,8, pour rendre compte des
quatre-vingt-seize milliards dpenss depuis le commencement de la Rvolution. Et le
,o septembre :,,, ltat faisait publiquement une banqueroute de cinquante mil-
liards. Histoire du Directoire, par A. Gv.iiv ui C.ss.c.c, t. :, p. : Voir aussi
louvrage spcial de sir Francis dIvernoy, Tableau des pertes causes par la Rvolu-
tion. Dans cette somme fabuleuse les assignats sont compts leur valeur nominale.
On a calcul que les rvolutions de Juillet, de Fvrier, flle et petite-flle de la grande
32 LA RVOLUTION FRANAISE
Et tout cela est dvor en sept ans, et si bien dvor quen revenant
dgypte, Napolon ne put trouver dans les caisses de ltat quinze
cents francs, pour envoyer un courrier en Italie
:
; et que, enfn, le ,o
septembre :,,, la Rpublique faisait publiquement une banqueroute
de cinquante milliards.
Tel est le prix modique auquel la France acheta la gloire dtre
transforme pour un instant en rpublique ancienne par ses Ly-
curgues de collge.
Des montagnes dor et dargent avaient t la disposition de la
Rpublique, dont le premier soin, dit-on, fut de les convertir en mon-
naie, pour payer ses soldats et alimenter le commerce. Mais o ira-t-
elle chercher ses inscriptions, ses types et ses emgies ? Notre an-
cienne monnaie dor proclamait la Royaut de Jsus-Christ : Christus
vincit, regnat, imperat ; notre monnaie dargent, la royaut de
lhomme subordonne la royaut de Dieu : Ludovicus, Dei gratia
Rex. Souvenir dun ordre social que lducation a prsent comme la
honte du genre humain, cette monnaie est odieuse la Rvolution.
Sans examen, sans discussion, les traditions nationales, les types
chrtiens sont carts. Ici, comme dans tout le reste, la Rvolution
ninventera rien, elle ne fera que copier, et lantiquit classique lui
fournira ses modles.
En exergue, elle grave le principe paen de la souverainet de
lhomme : la Nation, la Loi, le Roi
:
; quelle remplace bientt par ces
autres lgendes plus explicites : Rpublique franaise : Le peuple seul
est souverain
,
. Dieu est efac, lhomme seul est grand : Homo vincit,
regnat, imperat. Cest lantique apothose, renouvele des Romains :
Senatus populusque Romanus ; puis, Csar imperator et Summus
Pontifex.
Cette apothose de lhomme parut tellement impie, quun
membre de lassemble scria : Je demande quon conserve quelque
chose de ces anciens emblmes, qui nous rappellent nos devoirs en-
vers la Divinit. Un tat doit, comme un individu, donner publique-
ment des preuves de sa religion. La dcadence de la religion sera
Rvolution, avaient cot la France plus de ,o milliards.
1. Mmoires de Bourrienne, t. VI.
2. Monit. :: avril :,:.
3. Monit. :, oct. :,,.
CHAPITRE QUATRIME 33
marque par la destruction de ses emblmes sur les monnaies
:
.
quoi le classique Bouche rpondit : Ceux qui la nouvelle monnaie
ne plaira pas feront bien de sen passer
:
.
Les types et les ornements sont pris la mme source. Le :: avril
:,: et le , fvrier :,,, la Rvolution choisit solennellement, pour
empreinte de ses monnaies dor et dargent, le Faisceau et la Couronne
de chne, souvenir des Romains ; le Bonnet de la Libert, souvenir des
Grecs ; enfn le Gnie de la France, debout devant un autel, et gravant
sur des tables la Constitution avec le sceptre de la Raison
,
.
Comme si tout cela ntait pas assez explicite, le :: octobre :,,, la
Rvolution dcrte que la monnaie de bronze portera la Figure de la
Nature, symbole de notre rgnration : souvenir du mythologique
tat de nature, tant chant par les potes classiques

.
Restait lemgie. Celle des rois avait t supprime
,
. Quels sont les
grands hommes dont les traits la remplaceront, et qui, personnifant
la Rvolution franaise, iront proclamer dans toute lEurope quelle
est leur flle, et eux, ses inspirateurs, ses modles et ses idoles ? Un
acte solennel de la Convention va nous rvler ce fait dune signifca-
tion non douteuse. Les dcrets des :, dcembre :,: et :, mai :,,
tablissent que les assignats de cinquante livres porteront lemgie
dHercule terrassant lhydre; ceux de cinquante sous, la tte de Bru-
tus ; ceux de quinze sous, la tte de Caton; ceux de dix sous, la tte de
Publicola
o
.
La Rvolution connat sa gnalogie. Si, comme on le prtend, elle
est flle de Rousseau, de Voltaire, de Luther, pourquoi ne proclame-t-
elle pas leur paternit, en inscrivant sur ses monnaies lemgie de ses
aeux ? Do vient quelle va chercher ses anctres dans lantiquit
classique ?
1. Id. ibi.
2. Id. ibi.
3. Monit. :: avril : ; , fvr. ,.
4. Id. :: octobre :.
5. Monit. ibi.
6. Monit. ibi.
34 LA RVOLUTION FRANAISE
CHAPITRE V.
isvvi1 ui i. vivoiU1io u.s i. cUivvi.
Mot dordre pris dans les souvenirs classiques. Haine universelle. Haine
mort. Discours de Robespierre. Tous les rois condamns mort. Discours
des Jacobins. Pitt dclar lennemi du genre humain. Guerre faite comme dans
lantiquit, pour avoir du butin. Dcret qui dfend de faire des prisonniers an-
glais ou hanovriens. Massacre de Fleurus. Hymne de guerre, par Chnier.
Autre dcret qui dfend de faire aucun prisonnier espagnol. Discours de Barrre
contre la Vende.
En voyant sur ses assignats la tte des grands rpublicains de lan-
cienne Rome, le soldat de la Rvolution sinspirera de leurs exemples,
et se fera gloire de les imiter. Cela ne sumt point. Le soldat na pas
toujours des assignats, et il peut oublier la leon quils lui donnent.
Or, la Rvolution veut quen prsence de lennemi, ses soldats vivent
constamment dans lantiquit et au milieu de ses grands hommes,
comme ils y vcurent au collge. En consquence, le : aot :,,, elle
dcrte que les gnraux darme emploieront pour mot dordre les
noms des anciens rpublicains
:
.
Cette excitation de tous les jours, de toutes les nuits, faite au nom
des tyrannicides de Rome et dAthnes, la haine des Rois, la haine
de tout ce qui nest pas partisan de la Rpublique, ne semble pas en-
core la Rvolution une prdication assez loquente. Le : avril :,,,
elle accueille avec enthousiasme les articles suivants, proposs par
Robespierre : : Celui qui opprime une nation se dclare lennemi
de toutes ; : Ceux qui font la guerre un peuple, pour arrter les
progrs de la libert et anantir les Droits de lhomme, doivent tre
poursuivis par tous, non comme des ennemis ordinaires, mais
comme des assassins et des brigands rvolts ; ,
o
Les rois, les aristo-
crates, les tyrans, quels quils soient, sont des esclaves rvolts contre le
souverain de la terre, qui est le genre humain, et contre le lgislateur
1. Monit. ibi.
de lunivers, qui est la Nature
:
.
En consquence, le :, avril, la Rvolution envoie ses armes une
proclamation qui fnit ainsi : Le cri de vos ennemis est la Paix ou la
Royaut ; le vtre doit tre : la Rpublique ou la Mort
:
!
Elle ne sen tient pas l; dans son dlire, elle condamne mort
tous les rois de lEurope. Le :o janvier :,, Couthon scrie, la tri-
bune des Jacobins : Notre tyran a t puni ; il reste punir les
autres, et cest aux Jacobins le faire. Je demande quon nomme
quatre commissaires chargs de rdiger lacte daccusation de tous les
rois ; que cet acte soit envoy au tribunal de lopinion publique, afn
quil ny ait plus aucun roi qui puisse trouver un ciel qui veuille lclai-
rer ou une terre qui veuille le porter
,
.
Cette proposition, vivement applaudie, est adopte. Sur la de-
mande de Momoro, on nomme pour commissaires Robespierre,
Billaud-Varennes, Couthon, Collot dHerbois et Lavicomterie. Avant
quelle soit rendue, la sentence des rois est excute. On apporte leurs
portraits, ils sont livrs aux fammes au milieu mme de la salle; et
les Brutus en bonnet rouge dansent la Carmagnole en foulant aux
pieds les dbris de ces monarques grills

.
linstar des Romains qui, aprs la bataille de Cannes, dcer-
nrent les honneurs du triomphe au gnral qui navait pas dsespr
du salut de la Rpublique, la Rvolution, se voyant toute lEurope sur
les bras, dcrte son ternit
,
; puis, du dlire de lorgueil retombant
dans le dlire de la haine, elle rend lincroyable dcret que nous al-
lons rapporter.
Le ministre anglais Pitt causait de grands embarras la Rvolu-
tion, qui lui imputait tantt ses revers, tantt la famine, tantt la dis-
parition du numraire : ses yeux, le nom de Pitt tait celui de tous
les crimes. En consquence, le aot :,,, Garnier monte la tri-
bune, et au nom de Scvola demande lassassinat du ministre anglais :
Les contre-rvolutionnaires, dit-il, sont dirigs par Pitt ; mais ce
sclrat payera de sa tte les attentats quil a trams. Oui, je le jure, il
se trouvera un nouveau Scvola qui dlivrera le monde de ce
1. Monit. ibi.
2. Monit. ibi.
3. Monit. ibi.
4. Id. ibi.
5. Collect. des dcrets de la Rvol. de :,,.
36 LA RVOLUTION FRANAISE
monstre. Je soutiens que chacun a le droit dassassiner un homme qui a
conu le projet dassassiner lespce humaine. Je demande donc que
vous dcrtiez que Pitt est lennemi du genre humain, et que tout le
monde a le droit de lassassiner
:
.
Sur la proposition de Couthon, la dernire partie de la motion de
Garnier est carte, et la Rvolution rend le dcret suivant : Au
nom du Peuple franais, la Convention nationale dcrte que
William Pitt, ministre du gouvernement britannique, est lennemi du
genre humain
:
.
On ne sen tient pas l. Jean Debry propose lorganisation dun
corps de :,:oo tyrannicides, qui se dvoueront aller attaquer corps
corps, individuellement, les tyrans de lEurope. Mailhe prouve la mo-
ralit de cette institution. Chabot et Merlin dclarent quaussitt
aprs la cessation de leurs fonctions lgislatives, ils senrleront dans
ce corps, quon pourra nommer vengeur de lhumanit. La Conven-
tion prend en considration la proposition de Jean Debry, et la ren-
voie lexamen de ses comits
,
.
Cette haine nationale, cette haine furieuse na son type que dans
lantiquit paenne. Les nations de lantiquit, dit le tribun Echasse-
riaux, spares les unes des autres par les lieux et les institutions,
dont lexistence tait fonde sur la guerre, ne connaissaient entre elles
que des maximes atroces de droit des gens et de politique; elles se
combattaient avec tout lacharnement des nations sauvages ; elles ne
cessaient de se combattre et de se dtruire. Malheur aux vaincus !
tait leur fatale devise. Le temple de Janus ntait ferm que lorsque
tout tait vaincu ou dans les fers

.
Fille de lantiquit, la Rvolution imite jusquau dernier les
exemples de sa mre. Comme les Grecs et surtout les Romains ne fai-
saient la guerre que pour conqurir du butin et du territoire; comme
le sang de leurs semblables ne leur cotait rien verser, et que mme,
en vertu dune loi particulire, le gnral qui prtendait aux honneurs
du triomphe devait avoir tu cinq mille ennemis : ainsi la Rvolution
fait la guerre pour ravager et conqurir ; et le sang de lennemi ne lui
est pas plus cher quaux Romains.
1. Monit. ibi.
2. Monit. ibi., et Collect. des dcrets de la Rvol. de :,,.
3. Monit. :8 aot :.
4. Lhomme dtat, p. o,, in-8. Paris, an XI.
CHAPITRE CINQUIME 37
Pendant huit annes, on suit les armes rvolutionnaires en Bel-
gique, en Hollande, en Espagne, en Sardaigne, en Italie, la trace de
lincendie, du pillage et de la dvastation. La guerre reprend son ca-
ractre paen. Cest ainsi que la Rvolution elle-mme la comprend et
quelle lorganise. Un arrt de ses commissaires porte ce qui suit :
Tous les biens, meubles, immeubles, vaisseaux, marchandises, den-
res, efets, crances et proprits quelconques des gouvernements en
guerre avec la France, ceux des prtres, des moines, membres des
glises ou des corporations religieuses, migrs des pays conquis
entre le Rhin et la mer, ainsi que les dpts faits par les membres des
glises ou corporations, sont saisis et confsqus au proft de la Rpu-
blique franaise
:
.
Aprs le butin, le sang. Le :o mai Barrre monte la tribune, et
dans une harangue o respire lesprit de Brutus et de Caton, il scrie :
La haine de Rome contre Carthage revit dans les mes franaises,
comme la foi punique revit dans les curs anglais. Spculateurs bri-
tanniques, marchands de trahisons et desclaves, banquiers de crimes
et de contre-rvolutionnaires, nous vous abhorrons !... Disons donc
au nom de la Rpublique : Guerre mort tout soldat anglais ou ha-
novrien! Il ny a que les morts qui ne reviennent pas. Les rois et leurs
esclaves sont incorrigibles ; il faut quils disparaissent... Lhumanit
consiste exterminer ses ennemis... Soldats de la libert, quand la
victoire vous prsentera des Anglais, frappez; il ne doit en revenir
aucun ni sur les terres liberticides de la Grande-Bretagne, ni sur le
sol libre de la France
:
!
En consquence, la Convention rend lunanimit le dcret sui-
vant : Il ne sera fait aucun prisonnier anglais ou hanovrien
,
.
ce dcret en succde bientt un autre. Le :: aot :,, Barrre
monte de nouveau la tribune, et sexprime ainsi : Toute lEurope
sait que sept mille Espagnols ont lchement pos les armes devant
nos rpublicains. La capitulation fut douce pour ces esclaves, ils
furent renvoys leur despote sur leur parole. Il et mieux valu les
garder, il et mieux valu les punir. Les esclaves enterrs dans un champ
de bataille ne se relvent plus contre la libert... Il est utile la poli-
tique dassimiler lEspagnol lAnglais. Nous vous proposons de d-
1. Monit. :: mars :,,.
2. Monit. ibi., :,.
3. Id. ibi.
38 LA RVOLUTION FRANAISE
crter quil ne sera plus fait de prisonniers espagnols ni dans les com-
bats ni dans les siges...
Ce dcret sera utile ; il retentira aux oreilles du peuple espagnol,
et pourra aider le rveiller dans son tombeau monarchique. Ne
nous bornons pas cette peine infige aux satellites du roi espagnol.
Il faut dnoncer les tyrans de Madrid lopinion publique, lEurope,
lhumanit. Vous avez dj devanc les jugements suprmes de la
postrit pour les brigands anglais : leur nom est crit avec infamie
dans les annales du genre humain et dans vos dcrets, ct de la
honte de Carthage... La vertu de Rgulus honora Rome et tonna Car-
thage, mais elle doit tre ignore dans les royaumes espagnols.
La Rvolution tressaille la voix du tribun et adopte lunanimit
le dcret suivant : Il ne sera plus fait de prisonniers espagnols
:
.
Lhomme devenu son dieu et son roi, ne reculant devant aucun
crime pour tablir sa souverainet absolue : voil bien lhomme de
lantiquit classique, tel quon le fait admirer dans Csar, dans Sylla et
dans ce peuple romain qui, pendant sept cents ans, ne cesse de piller
et dgorger pour rgner seul. Le silence de la tombe est le signe de sa
victoire. Ubi solitudinem faciunt, pacem appellant
:
.
Les sauvages dcrets de la Rvolution ne furent pas une lettre
morte. Le 8 messidor an II (:o juin :,), les rpublicains gagnent la
bataille de Fleurus. Analysant la tribune les rapports des gnraux
et des reprsentants du peuple, Barrre nous apprend ce qui suit :
Les rpublicains, dit-il, ont jonch de lauriers et des cadavres de la
servitude la plaine de Fleurus... Ils aperoivent au loin une division
en uniforme rouge; le dcret de la Convention qui a proclam la
guerre mort contre les Anglais apparat aussitt. Le gnral Duhem
fait foncer avec la baonnette sur les habits rouges, au lieu de les faire
prisonniers. Pas un na chapp aux coups des rpublicains (Bravo!
Bravo! scrie-t-on dans toutes les parties de la salle, mort aux An-
glais)... Huit dix mille esclaves jonchent le champ de bataille. Tous
les rouges ont t tus ; nul mnagement na t exerc envers ces bri-
gands : pas un Anglais atteint par les rpublicains ne respire. Com-
ment pensez-vous que larme de la Sambre a excut votre dcret
sur les perfdes Anglais ; et combien de prisonniers croyez-vous que
1. Monit. ibi.
2. Tacite, De morib. Germ.
CHAPITRE CINQUIME 39
nous ayons faits ? un seul. (Vifs applaudissements
:
.)
Pour clbrer cette victoire, ajoute lorgane de la Rvolution, cest
la musique rappeler les chants de Tyrte, en prenant le caractre
nergique qui convient un peuple libre.
Quelques jours aprs, un des Tyrtes de la Rpublique, Chnier
sinspirant comme Barrre des souvenirs dmagogiques des Grecs et
des Romains, publie son hymne de guerre :
De Brutus veillons la cendre.
Gracques, sortez du cercueil ;
La libert dans Rome en deuil
Du haut des Alpes va descendre :
Disparaissez, prtres impurs ;
Fuyez, impuissantes cohortes,
Camille nest plus dans vos murs,
Et les Gaulois sont vos portes.
Gloire au peuple franais ! il sait venger ses droits.
Vive la Rpublique et prissent les rois !
.............................................................................
.............................................................................
Rois conjurs, lches esclaves,
Vils ennemis du genre humain,
Vous avez fui, le glaive en main,
Vous avez fui devant nos braves ;
Et de votre sang dtest
Abreuvant ses vastes racines,
Le chne de la libert
Slve aux cieux sur vos ruines.
Gloire au peuple franais ! Il sait venger ses droits.
Vive la Rpublique et prissent les rois ! etc., etc.
:
Toute la France retentit de cet hymne, quon serait tent de
prendre pour le chant de mort des sauvages de lOcanie, lorsquau
milieu de leurs forts, ils sinvitent quelque festin de chair humaine.
Et cependant, cette pice est luvre dun jeune lve du pieux collge
Mazarin, candide admirateur de Brutus et des Gracques !
La haine que la Rvolution manifeste contre les ennemis trangers
lanime contre les ennemis intrieurs. Sinspirant de la parole du
1. Monit. ibi.
2. Monit. : aot :,.
40 LA RVOLUTION FRANAISE
vieux Caton : Il faut dtruire Carthage, le sanguinaire Barrre rpte
jusqu six fois dans le mme discours : Il faut dtruire la Vende. Ce
discours, quon prendrait plutt pour le rugissement dun tigre que
pour la parole dun homme, fut prononc au milieu dap-
plaudissements unanimes, le , octobre :,,.
La Vende, dit le dmagogue, est le cur de la Rpublique. Cest
l quest rfugi le fanatisme; cest l que les prtres, les cordons
rouges, les cordons bleus et les croix de Saint Louis lvent des au-
tels ; cest l que les migrs, les puissances coalises, ont rassembl
les dbris dun trne conspirateur... Cest donc sur la Vende que
vous devez porter toute votre attention; cest contre la Vende que
vous devez dployer toute limptuosit nationale.
Dtruisez la Vende ; Valenciennes et Cond ne sont plus au
pouvoir de lAutrichien.
Dtruisez la Vende ; lAnglais ne soccupe plus de Dunkerque.
Dtruisez la Vende, et le Rhin sera dlivr des Prussiens.
Dtruisez la Vende, et lEspagne se verra harcele, conquise.
Dtruisez la Vende, et une partie de cette arme de lintrieur
ira renforcer larme du Nord, si souvent trahie.
Dtruisez la Vende, et Lyon ne rsistera plus. Toulon insurgera
contre les Espagnols et les Anglais, et lesprit de Marseille se relvera
la hauteur de la Rvolution rpublicaine.
La Vende, et encore la Vende : voil le charbon politique qui
dvore le cur de la Rpublique franaise : cest l quil faut
frapper
:
.
En consquence, Barrre propose et il obtient : : lunit du com-
mandement, et le pouvoir absolu entre les mains dun seul gnral,
attendu que chaque gnral, comme Scipion lAfricain, voulant tre
Scipion le Vendiste, cette ambition personnelle entrave les opra-
tions ; : lextermination la plus prompte possible de la Vende : la
brivet de la guerre sera la mesure des rcompenses rserves au g-
nral victorieux.
La Convention, ajoutait-il, doit donner toute larme rvolu-
tionnaire de lOuest un rendez-vous gnral, dici au :o octobre,
Mortagne et Chollet. Les brigands doivent tre vaincus et exter-
1. Monit. ibi.
CHAPITRE CINQUIME 41
mins sur leurs propres foyers. Semblables ce gant fabuleux qui
ntait invincible que quand il touchait la terre, il faut les soulever, les
chasser de leur propre terrain pour les abattre. Non, la Convention
ne laissera pas sans gloire et sans rcompense larme et le gnral
qui auront termin lexcrable guerre de la Vende
:
.
Des massacres en masse, des atrocits sans exemple, :,8oo villages
brls, furent le fruit de ce discours.
1. Monit. ibi.
42 LA RVOLUTION FRANAISE
CHAPITRE VI.
vicomvisis miii1.ivis.
Elles sont imites de lantiquit paenne. Rcompenses des villes et des armes.
Dcrets qui dclarent quelles ont bien mrit de la patrie. Les simples soldats
couronns de chne. Rcompenses des gnraux. Triomphe. Description
dun triomphe romain pendant la Rvolution.
La Rpublique franaise fait la guerre, comme la faisaient les rpu-
bliques de lantiquit. Lesprit qui lanime ne se manifeste pas seule-
ment par la haine et la cruaut; il se traduit encore dans les usages et
les institutions qui se rattachent la guerre. Ainsi, chez tous les
peuples des rcompenses attendent les soldats vainqueurs. Pour ho-
norer ses guerriers, la Rvolution pouvait choisir des exemples parmi
les nations chrtiennes. Elle na garde de le faire; franchissant les dix-
huit sicles quelle regarde comme non avenus, elle va chercher des
modles dans cette grande Rpublique romaine, dont elle se glorife
dtre la flle.
Or, quand une ville ou une arme staient signales par quelque
trait de courage, Rome les rcompensait en dclarant par lorgane du
snat ou du peuple, quelles avaient bien mrit de la patrie. Cette
phrase sacramentelle est remise lordre du jour par la Rvolution.
Cent fois elle revient sous forme de dcret dans les colonnes du
Moniteur.
Au nom du peuple franais, la Convention nationale, le Direc-
toire excutif, dcident : Les habitants de Lille ont bien mrit de la
patrie ; les habitants de Longwi nont pas dmrit de la patrie ; lar-
me dirige contre Toulon a bien mrit de la patrie ; les armes de la
Moselle et du Rhin ont bien mrit de la patrie ; larme des Pyrnes-
Orientales ne cesse de bien mriter de la patrie
:
.
1. Voir les dcrets des :: octobre :,:; :, mars :,, ; nivse an II, :: niv. an II ; :,
prair. id. ; :, brum. id., ; :o frim. an IV; : vendm. id. ; , for. id. ; o for. id. ; :: et :
prair. id. ; ::, :, : mess, id. ; :o et :, therm. id. etc., etc.
Avec le langage romain revivent les usages romains. Chez ce
peuple modle, des couronnes de chne taient la rcompense ordi-
naire des soldats qui staient signals par quelque action dclat. La
Rpublique franaise remet en honneur la couronne de chne.
Baptiste, valet de chambre de Dumouriez, sest distingu la ba-
taille de Jemmapes. Dumouriez lenvoie Paris ; il se prsente la
barre de la Convention. Lassemble demande que le prsident lui
donne le baiser fraternel. Barrre prend la parole et scrie : Cest
avec une feuille de chne que les Romains commandrent de grandes et
belles actions. La monnaie de lhonneur fut le trsor des rpubliques
anciennes. Eh bien, tirons de ce trsor un quipement militaire pour
ce brave citoyen. (Applaudissements unanimes.)
On fait passer le citoyen Baptiste au vestiaire; on le revt dun uni-
forme; et, la couronne de chne sur la tte, il reparat dans lassemble,
qui trpigne denthousiasme.
Bretche, soldat de Dumouriez, a reu quarante et une blessures
Jemmapes. On le mande Paris. Chnier sollicite pour lui la cou-
ronne civique, et parle en ces termes la Convention : Lorsque les
rpubliques anciennes, lpoque de leur splendeur, voulaient rcom-
penser de grandes actions, une feuille de chne payait la dette de la
patrie. Vous mettrez proft cette grande leon; vous navilirez pas le
sang dun patriote en le payant avec de lor. Laissons les trsors aux
tyrans ; la gloire est la monnaie des rpubliques. Que Bretche en
jouisse, quil soit solennellement appel dans cette enceinte o sont
discuts les intrts du premier peuple de la terre; que la couronne de
chne, prix du civisme et du courage, soit pose par le prsident de la
Convention nationale sur cette tte couverte de cicatrices
:
.
Bretche est introduit, et le prsident de la Convention, Dubois-
Cranc, lui dit : Brave Bretche, tu as vers ton sang pour cimenter
la libert; sur ton front les reprsentants du peuple vont attacher la
palme du civisme et de limmortalit. Bretche monte au fauteuil ; le
prsident lembrasse, lui pose une couronne de chne sur la tte, et le
fait asseoir ses cts
:
.
Il est bon de savoir que Bretche tait un soldat sans fortune. Les
eaux de Bourbonne lui taient ordonnes, mais il navait pas le sou
1. Monit. ibi.
2. Monit. ibi.
44 LA RVOLUTION FRANAISE
pour sy rendre, et ses feuilles de chne ne pouvaient le dfrayer. Il
fallut que le ministre de la guerre prit sur lui de fournir aux frais de
son voyage. En attendant, les austres Brutus qui payaient le sang
avec des feuilles darbre se gorgeaient des biens de la France entire
vendus et pills.
Pour tre juste, nous devons ajouter quils se montraient quelque-
fois plus gnreux. Cest ainsi qu lexemple des Romains, qui don-
naient des terres leurs soldats, la Rvolution, par son dcret du :o
juin :,,, alloue comme rcompense aux dfenseurs de la patrie,
pour ooo millions de proprits territoriales
:
. Voil, on ne le niera
pas, qui est parfaitement romain, et romain de la bonne poque.
Les honneurs que la Rpublique rserve ses gnraux victorieux
ne le sont pas moins. LItalie vient dtre conquise : les rpublicains de
France se sont empars de tout ce que la Pninsule possde de plus
rare en tableaux et en statues, comme jadis les rpublicains de Rome
staient empars de tous les objets dart de la Grce. Or, les pres
avaient apport, Rome, en triomphe ces riches trophes ; leurs fls
jugent convenable de les imiter, en apportant triomphalement, Pa-
ris, les dpouilles de lItalie. Afn que leur intention ne soit un mys-
tre pour personne, ils dclarent eux-mmes que cest pour imiter le
triomphe de Paul mile quils ont organis la fte dont on va lire la
description.
Le Moniteur du :, juillet :,8 sexprime ainsi : La fte de la Li-
bert, dj si belle pour tout Franais, sera encore embellie par len-
tre triomphale des objets de science et dart recueillis en Italie. Le ba-
nanier, le palmier, le cocotier, le papayer, que le citoyen Baudin vient
dapporter de lle de la Trinit, les couvriront de leur ombrage; des
animaux des dserts brlants dAfrique, dautres venus des climats
glacs du Nord, les accompagneront.
Ainsi, toutes les parties du monde ont t mises contribution
pour enrichir la plus belle de nos ftes, pour la rendre aussi pompeuse
que le fut chez les Romains le triomphe de Paul mile
:
.
Comme chez les Romains, le triomphe dura deux jours.
Le premier jour, tous les citoyens dsigns pour accompagner les
monuments antiques et autres fruits des conqutes, se runissent sur
1. Monit. : juillet :,,.
2. Monit. ibi.
CHAPITRE SIXIME 45
les bords de la Seine, prs du Musum dhistoire naturelle. Les chars
destins porter les monuments sont rangs sur le boulevard du
Sud : ils sont orns de trophes, de guirlandes et dinscriptions. La
marche du cortge est ouverte par un dtachement de cavalerie et par
un corps de musique militaire.
dix heures le triomphe se met en marche. Les chars forment
trois divisions.
En avant de la premire parat une bannire sur laquelle on lit :
Histoire naturelle. Le : char porte des minraux; le :, des ptrifca-
tions de Vrone; le ,, des graines de vgtaux trangers ; le , des
vgtaux trangers vivants ; le ,, un lion dAfrique; le o, une lionne;
le ,, une lionne du dsert de Java; le 8, un ours de Berne. Ces chars
sont suivis de deux chameaux et de deux dromadaires. Le char
porte des outils, instruments et ustensiles dagriculture en usage dans
lItalie, avec cette inscription : Crs sourit nos trophes. Le :o, deux
blocs de cristal des montagnes de la Suisse.
Un dtachement de troupes termine cette division, dont les chars
sont accompagns par les professeurs, lves et amateurs dhistoire
naturelle.
La seconde division est prcde dune bannire, sur laquelle on
lit : Livres, manuscrits, mdailles, musique. Les artistes des principaux
thtres, les conservateurs des bibliothques, les artistes typographes,
les professeurs du collge de France suivent la bannire. Ces derniers
portent le buste dHomre, pos sur un trpied antique. Devant le
buste on voit une bannire avec cette inscription : Sept villes se dispu-
trent lhonneur de lui avoir donn naissance.
Un dtachement de troupes termine cette seconde division.
La troisime est annonce par une bannire, sur laquelle on lit :
Beaux-Arts. Tous les professeurs et lves de peinture, sculpture, ar-
chitecture, marchent des deux cts des chars de cette division, et
portent une orifamme avec cette inscription :
La Grce les cda, Rome les a perdus ;
Leur sort changea deux fois ; il ne changera plus.
Sur les deux premiers chars sont les quatre chevaux antiques, de
bronze dor, qui dcoraient la place Saint-Marc, Venise. Inscrip-
46 LA RVOLUTION FRANAISE
tion : Chevaux transports de Corinthe Rome, et de Rome Constan-
tinople ; de Constantinople Venise, et de Venise en France ; ils sont en-
n sur une terre libre. Sur le , char sont placs Apollon et Clio.
Inscription : Tous deux ils rediront nos combats, nos victoires. Sur le
, Melpomne et alie ; sur le ,, Erato et Terpsichore ; sur le o, Cal-
liope et Euterpe ; sur le ,, Uranie et Polymnie ; sur le 8, une Vestale
portant le feu sacr ; sur le , lAmour et Psych ; sur le :o, Vnus et
Cupidon; sur le ::, le Mercure du Belvdre ; sur le ::, Vnus et Ado-
nis ; sur le :,, lAntinous gyptien; sur le :, le Tireur dpine ; sur le
:,, le Gladiateur mourant ; sur le :o, le Mlagre et une Amazone ;
sur le :,, Trajan; sur le :8, lHercule Commode ; sur le :, Marcus
Brutus, avec cette inscription : Il frappa le tyran et non la tyrannie. Le
:o porte Caton et Porcie. Inscription : Il faut cesser de vivre, en ces-
sant dtre libre ; le ::, Dmosthne. Inscription : Des orateurs fameux
le modle et le matre. Le ::, Posidippe ; le :,, Mnandre ; le :, la
Sant ; le :,, Crs ; le :o, le Laocoon; le :,, lApollon du Belvdre.
Vient ensuite une bannire sur laquelle on lit : Artistes, accourez : voi-
ci vos matres. Le :8 char porte la Transguration de Raphal et
quelques chefs-duvre du Dominiquin et de Jules Romain; le :,
les tableaux du Titien, de Paul Vronse, etc. Inscription : Iris de ses
couleurs embellit leurs palettes.
Aprs les chars parat le buste antique de Junius Brutus, port par
les dfenseurs de la patrie. Lautel sur lequel il est pos a pour inscrip-
tion le passage de Tacite : Rome fut gouverne dabord par des rois : Ju-
nius Brutus lui donna la libert et la rpublique. Linscription est ter-
mine par ces mots de Brutus dans la tragdie de Voltaire : Rome est
libre, il sut...
Le buste de Brutus est suivi des commissaires envoys en Italie la
recherche des objets dart et de science. Ils portent leur chapeau une
plume tricolore, et la main une couronne de laurier.
Un nombreux dtachement de troupes ferme la marche.
Comme les triomphateurs romains montaient au Capitole, o ils
faisaient hommage Jupiter des trophes conquis sur les ennemis, les
nouveaux triomphateurs se rendant au Champ de Mars, o le cortge
se range autour de la Desse de la libert. Place sur lAutel de la Pa-
trie, environne des statues dApollon et des Muses, du buste de Bru-
tus et de la statue dHomre, cette statue reoit les hommages des
modernes Romains. Afn que rien ne manque la rsurrection de la
CHAPITRE SIXIME 47
belle antiquit, le Conservatoire de musique excute le Carmen secu-
lare dHorace : une danse gnrale et une illumination terminent
cette premire journe
:
.
Le lendemain, trois heures de laprs-midi, toutes les autorits
constitues, le Directoire leur tte, se rendent au Champ de Mars.
Tous environnent lAutel de la Patrie. La musique excute lInvocation
la Libert. Les membres du Directoire couvrent de lauriers le buste
de Brutus. Aprs quoi, ils distribuent aux commissaires en Italie des
mdailles portant cette lgende : Les Sciences et les Arts
reconnaissants !
Les troupes font des manuvres ; un arostat enlve dans les airs
les attributs de la Libert ; et pendant que les danses remplissent toute
ltendue du Champ de Mars, des churs de musique font retentir de
nouveau le chant sculaire dHorace, exactement comme aux beaux
jours de Rome. Cette pice, qui complte limitation du triomphe an-
tique, rvlant mieux que tous les discours le Gnie de la Rvolution,
aussi bien dans la guerre que dans la paix, nous allons la rapporter.
CHANT SCULAIRE.
PROLOGUE.
Profanes, loin dici : venez, tendre jeunesse;
Le Pontife du Dieu des vers
Va faire entendre, en ce jour dallgresse,
Des accents inconnus encore lunivers.
Que le peuple en silence coute nos concerts !
ii vo1iii.
Phbus, le dieu du Pinde, inspire mon gnie;
Il mapprit parler le langage des Dieux :
Venez, et secondez mes chants religieux,
Enfants du plus beau sang quhonore lAusonie.
Et vous, vous que chrit la reine de Dlos,
Qui voit le daim tomber sous le trait quelle lance,
Jeunes vierges, chantez, observez la cadence
De ces vers quinventa la muse de Lesbos.
Chantez dun cur pieux le beau fls de Latone;
1. Monit. 27 therm. an VI.
48 LA RVOLUTION FRANAISE
Chantez avec respect la Desse des bois,
Qui protge nos chants, qui ramne les mois,
Et qui, pendant la nuit, de rayons se couronne.
Un jour du chaste hymen ayant subi les lois,
Vous direz : Je chantai, dans les jeux sculaires,
Un hymne solennel qui plut aux Dieux prospres,
Et la lyre dHorace accompagnait ma voix.
HYMNE APOLLON
iis uiUx cuuUvs.
Dieu puissant du Pinde, immortel Apollon,
Qui peras de tes traits le coupable Titye,
Tu sus de Niob punir lorgueil impie.
Et ce hros qui ft chanceler Ilion.
Vainement il tait du sang dune Desse;
Sa lance formidable branlait les remparts :
Le plus vaillant des Grecs, le favori de Mars,
Ds quil tosa braver, reconnut sa faiblesse.
............................................................................
............................................................................
............................................................................
............................................................................
Toi qui dans le Sirbs laves tes blonds cheveux,
Qui rgles des neuf Surs la divine harmonie,
Accorde quelque gloire aux Muses dAusonie,
Jeune et bel Apollon, sois propice nos vux.
cuuUv ui ,iUis c.vos.
Chantez Diane, charmantes Romaines !
cuuUv ui ,iUis iiiiis.
Et Latone si chre au souvenir des Dieux.
cuuUv ui ,iUis c.vos.
Chantez Diane; elle aime les fontaines
Et du noir Apennin les paisses forts,
La fracheur de lAlgide et les jeunes bosquets.
cuuUv ui ,iUis iiiiis.
Vous clbrez Temp, cette plaine charmante,
CHAPITRE SIXIME 49
Et Dlos, ce rivage o Phbus vit le jour,
Ce carquois dor, parure blouissante,
Et cette lyre si puissante,
Gage chri dun fraternel amour.
............................................................................
............................................................................
............................................................................
iis uiUx cuuUvs.
blond Phbus, et vous, Divinits des bois,
Radieux ornement de la vote azure,
famille adorable et toujours adore,
Dans ce jour solennel entendez notre voix!
Obissant aux vers des Sibylles divines,
Les jeunes vierges de ces lieux
Et les jeunes Romains vont clbrer les Dieux
Qui protgent les sept collines.
cuuUv ui ,iUis c.vos.
Soleil, dont le char clatant
Dispense et ravit la lumire,
Tu renais tous les jours, tous les jours difrent,
Mais avec ta clart premire.
............................................................................
............................................................................
cuuUv ui ,iUis iiiiis.
Et vous, chaste Lucine, ou propice Ilithye,
Secourez la jeune beaut
Dont le sein va donner la vie
Au fruit de son amour quelle a longtemps port.
Desse, de lhymen soyez la protectrice;
Maintenez le dcret propice
Aux vierges qui forment ses nuds !
Puisse Rome, sous votre auspice,
Voir bientt dans son sein natre un peuple nombreux!
iis uiUx cuuUvs.
............................................................................
............................................................................
............................................................................
............................................................................
50 LA RVOLUTION FRANAISE
Que la terre aux troupeaux ofre des prs humides !
Puissent du laboureur les champs combler les vux,
Crs dpis dors couronner ses cheveux,
Et les brebis timides
Respirer un air pur, boire des eaux limpides !
cuuUv ui ,iUis c.vos.
Dpose ton carquois et ton arc redout,
Phbus, daigne sur nous jeter un il de pre.
cuuUv ui ,iUis iiiiis.
Et vous, Reine des cieux, au croissant argent,
Des flles des Romains coutez la prire.
iis uiUx cuuUvs.
............................................................................
............................................................................
............................................................................
Dieux protecteurs, donnez des murs et des vertus
notre docile jeunesse;
Accordez le repos la froide vieillesse,
Le bonheur et la gloire aux fls de Romulus.
............................................................................
............................................................................
............................................................................
Les Mdes, efrays par nos haches sanglantes,
Redoutent ce vainqueur de la terre et des fots.
Les nations de lInde, autrefois insolentes,
Attendent en tremblant lordre de ce hros.
La vertu mconnue et laustre dcence
Osent reparatre en ces lieux,
Et mnent lheureuse abondance.
............................................................................
............................................................................
............................................................................
Jupiter nous protge, oui, si jen crois mon cur,
Nos vux des Immortels obtiennent la clmence :
Nous venons de chanter et Phbus et sa sur,
Au sein de nos foyers remportons lesprance.
Piivvi D.vU.
CHAPITRE SIXIME 51
Voil ce quon chantait ociellement Paris au dix-huitime sicle
de lre chrtienne!
Si, ce chant, ces danses, toutes ces pompes, vous ajoutez
lgorgement des prisonniers excut Fleurus, vous aurez une re-
production aussi exacte que possible du triomphe romain. Ce qui
nempchera pas certaines personnes de soutenir avec une gale assu-
rance, et que les tudes de collge ne sont pour rien dans la Rvolu-
tion franaise, et que tout vient du protestantisme!
52 LA RVOLUTION FRANAISE
CHAPITRE VII.
i.vo1uiosi.
Lapothose. Dernire rcompense militaire emprunte mot mot des Romains.
Apothose de Barra et Viala. Description de la fte.
Dans lantiquit paenne, lhomme stait attribu le droit de faire
des dieux. Lorsquun gnral, un empereur, un citoyen stait distin-
gu par des actions clatantes, le snat romain sassemblait, et les
pres conscrits discutaient gravement les titres du candidat la divi-
nit. Si la sentence lui tait favorable, il devenait dieu; il avait ses
temples, ses autels, ses prtres ; et, si ctait une femme, ses prtresses.
Rome comptait plus de soixante collges sacerdotaux, tablis pour
honorer ces divinits de fabrique humaine. Le jour de lapothose, les
snateurs, les chevaliers, les matrones, accompagns de corps de
troupes et de churs de musique, se rendaient la demeure du d-
funt. L, on versait des pleurs omciels ; puis le cortge, prcd de
limage du dieu futur, se mettait en marche en chantant des hymnes
en son honneur ; des jeunes gens choisis portaient le corps. Au
Champ de Mars, on prononait loraison funbre; le corps tait br-
l; la joie clatait par des chants et des danses : le dieu tait fait
:
.
La Rvolution ne manqua pas de copier mot mot cette institu-
tion. Par lorgane de son snat, nous la voyons multiplier les apo-
thoses et rendre ses grands hommes les mmes honneurs que
Rome antique rendait aux siens. Racontons ici une de ces apothoses
pour vertus guerrires ; nous parlerons ailleurs des apothoses pour
vertus civiques.
La Convention apprend quun jeune rpublicain de treize ans,
nomm Joseph Barra, vient dtre tu par les brigands de la Vende, et
quil est mort en criant : Vive la Rpublique ! Ce fait, digne des temps
antiques, semble minemment propre exciter dans tous les curs
lenthousiasme de la libert. Robespierre sen empare, monte la tri-
1. Voir Rosin., es. antiq. Rom., lib. III, c. :8.
bune, fait, en style cicronien, lloge du jeune hros et sollicite pour
lui les honneurs de lapothose. Barrre demande, en attendant, que
le portrait de Barra soit fait par David, aux frais de la Rpublique, et
expos dans toutes les coles primaires. Ces deux motions, couvertes
dapplaudissements, sont adoptes lunanimit
:
.
Pendant quon organise la fte, la Convention mande Paris la
mre, le frre et la sur de Barra : ils dbarquent Sceaux-lUnit. Le
lendemain, la Socit populaire de cette ville les conduit solennel-
lement la barre de la Convention, et montrant limage de Barra, elle
sexprime en ces termes : Pres de la Patrie, ces traits reconnaissez
un enfant digne de vous.
Nous emes le bonheur de possder hier dans notre sein la
mre, le frre et la sur de limmortel Barra; nous nous sommes em-
presss de les accompagner votre barre. Vous la voyez devant vous,
cette vertueuse rpublicaine qui a donn le jour ce jeune hros, et
qui lui a fait sucer avec le lait lamour de la patrie.
Je demande, scrie Charlier, que pour honorer la vertu, la mre
de Barra monte avec ses deux enfants ct du prsident. La pro-
position est dcrte au milieu des applaudissements.
Lorateur reprend : Heureuse citoyenne, lallgresse que ta pr-
sence fait prouver nos augustes reprsentants et aux citoyens et ci-
toyennes qui nous coutent, le baiser fraternel que tu recevras bientt
du prsident de la Convention, au nom de la Patrie reconnaissante,
sont un ddommagement bien doux de la perte que tu as faite. Mais
non, tu nas rien perdu, ton fls nest pas mort ; il a reu une nouvelle
existence, il est n limmortalit
:
!
Sur ces entrefaites, arrive la nouvelle quun jeune Avignonnais,
nomm Agricole Viala, vient dtre tu par les ennemis de la Rpu-
blique, au moment o il coupait le cble dun bateau sur lequel ils de-
vaient franchir la Durance. Aussitt ou appelle son oncle et son insti-
tuteur Paris : on fait graver le portrait du neveu, et on dcrte que
Viala sera runi Barra pour entrer au temple de lImmortalit. Sur
la proposition de Barrre, lapothose est dfnitivement fxe au ,o
messidor. Le comit, dit-il, vous propose de renvoyer au ,o messi-
dor la crmonie civique dans laquelle vous dcernerez aux mnes de
1. Monit. : dc. :,,.
2. Monit. ,: mai :,.
54 LA RVOLUTION FRANAISE
Viala et de Barra les honneurs du Panthon.
David, charg de lordonnance de la fte, prsente son programme
la Convention, et sexprime ainsi : Peuples, coutez; et vous, ty-
rans, lisez et plissez; je vais mettre sous les yeux du monde les titres
que Barra et Viala ont la reconnaissance nationale... et nous, repr-
sentants du peuple, honorons les Mnes encore sanglants de ces
jeunes hros. treize ans, ils ont gal la gloire des hros de
lantiquit.
Barra! Viala! les urnes qui renferment vos cendres seront
portes par des mres et de jeunes guerriers... que le pre, accompa-
gn de ses fls, leur dise : mes enfants ! leur exemple, soyez la ter-
reur des rois ! Que la mre dise ses flles : Apprenez que la vraie ri-
chesse est de possder beaucoup denfants, qui seront un jour les
dfenseurs de la patrie; et qu lexemple de Cornlie, ils soient votre
parure et lornement de vos maisons
:
.
Voici le dtail omciel de lapothose. trois heures du soir une
dcharge gnrale de lartillerie annonce la crmonie. Le peuple se
rend au jardin national (jardin des Tuileries) ; sur lamphithtre pa-
rat la Convention, dont chaque membre tient la main un pi de
bl, symbole de sa mission. La musique la prcde, et chante des airs
analogues la fte.
Aprs ce chant, le prsident de la Convention monte la tribune
et prononce un discours, o sont dvelopps aux yeux du peuple les
traits hroques de Barra et dAgricol Viala, leur pit fliale, en un
mot, tous les titres qui leur ont mrit les honneurs du Panthon;
puis, il remet lurne de Viala entre les mains dune dputation den-
fants, choisis dans chaque section, du mme ge que nos jeunes r-
publicains, savoir, depuis onze ans jusqu treize inclusivement.
Les restes mortels de Barra, enferms dans une autre urne, sont
dposs entre les mains des mres dont les enfants sont morts glo-
rieusement pour la dfense de la libert. ces respectables ci-
1. Lhistoire de Viala, sil faut en croire le Moniteur du : ventse an III, est une fable
invente par Robespierre dans lintrt de sa popularit. Une lettre adresse par les ci-
toyens dAvignon et suivie dune page de signatures sexprime ainsi : Robespierre,
dans son rapport sur ltre suprme, proposa la vnration des Franais le jeune Via-
la. Laction par laquelle il voulut rendre clbre ce jeune tourdi est fonde sur la fable
la plus ridicule. Il est faux que le jeune Viala ait fait la moindre tentative pour couper
la traille de la Durance, etc. Monit. ibi.
CHAPITRE SEPTIME 55
toyennes, galement envoyes par les difrentes sections, lhonneur
de porter ces restes prcieux, gage immortel de la tendresse fliale
dont cet hroque enfant a donn des preuves si touchantes.
cinq heures trs-prcises, une seconde salve dartillerie se fait
entendre.
Les dputations des mres et des enfants se mettent en marche sur
deux colonnes. Le cortge est prcd dun grand nombre de tam-
bours, dont les sons lugubres et majestueux expriment la marche et
les sentiments dun grand peuple rassembl pour la crmonie la plus
auguste.
Chaque colonne a en tte les images de Barra et de Viala, dont les
actions sont reprsentes sur la toile. la colonne de droite, sont les
dputations des enfants ; celle de gauche, les dputations des mres
:
.
Le milieu des deux colonnes est occup par les artistes des
thtres formant six groupes, qui marchent dans lordre suivant :
Le premier groupe est compos de la musique instrumentale, le
second, des chanteurs ; le troisime, des danseurs ; le quatrime, des
chanteuses ; le cinquime, des danseuses ; et le sixime, des potes qui
rcitent les vers quils ont composs en lhonneur de nos jeunes
hros.
1. La procession marche sur deux fles, et en guise de litanies chante les strophes
suivantes :
iis ,iUis c.vos.
Tendres mres, schez vos larmes ;
Ce jour nest point un jour de deuil :
Dun triomphe si plein de charmes,
Ah! ressentez le juste orgueil.
Nos amis, soldats avant lge,
Ont assez vcu pour lhonneur.
Patrie! tes pieds notre jeune courage
Dune si belle mort implore le bonheur !
iis mivis.
Enfants chris, chantez vos frres ;
Enlacez la palme au cyprs ;
Soyez vaillants, vos tendres mres
Sauront toufer leurs regrets.
Oui, nous braverons linjustice
Du sort qui vous ferait prir.
Patrie! il nest point de plus grand sacrifce
Mais nos curs pleins de toi sont prts te lofrir, etc.
56 LA RVOLUTION FRANAISE
Viennent ensuite les reprsentants du peuple, entours de braves
militaires blesss pour la dfense de la patrie; le prsident de la
Convention donne la main droite lun dentre eux, dsign par le
sort ; et la gauche, la mre de Barra et sa flle.
Le peuple ferme la marche.
De distance en distance les tambours font entendre leurs roule-
ments funbres, et la musique ses sons dchirants. Les chanteurs ex-
priment nos regrets par des accents plaintifs, et les danseurs, dans
des pantomimes lugubres et militaires.
On sarrte; tout se tait. Tout coup le peuple lve la voix, et par
trois fois scrie : Ils sont morts pour la patrie !... Ils sont morts pour la
patrie !... Ils sont morts pour la patrie !...
Arrivs dans cet ordre au Panthon, les deux colonnes se rangent
chacune en demi-cercle, pour laisser libre le milieu de lenceinte, et
donner passage la Convention, qui va se placer sur les degrs du
temple. Toujours les jeunes enfants, les musiciens, les chanteurs, les
danseurs et les potes sont placs du ct de Viala; les mres, les mu-
siciennes et les danseuses du ct de Barra.
Cependant les urnes sont dposes sur un autel lev au milieu de
la place. Autour de cet autel, les jeunes danseuses excutent des
danses funbres qui retracent la plus profonde tristesse; elles r-
pandent des cyprs sur les urnes. Au mme instant, les musiciens et
les chanteurs dplorent les ravages du fanatisme, qui nous a privs de
ces jeunes rpublicains.
Un nouveau silence succde aux cris de la douleur : le prsident de
la Convention savance, embrasse les urnes, et les yeux levs vers le
ciel, proclame, en prsence de ltre suprme et du peuple, les hon-
neurs de limmortalit pour Barra et Agricol Viala. Au nom de la Pa-
trie reconnaissante, il les place au Panthon, dont les portes souvrent
au mme instant.
Tout change; la douleur disparat ; lallgresse publique la rem-
place, et le peuple par trois fois fait entendre ce cri : Ils sont immor-
tels !... Ils sont immortels !... Ils sont immortels !...
Lairain sonne et les jeux commencent.
Les tambours font retentir les airs dun roulement guerrier ; les
danseuses, dun pas joyeux, rpandent des feurs sur les urnes, et font
CHAPITRE SEPTIME 57
disparatre les cyprs ; les danseurs, par des attitudes martiales quac-
compagne la musique, clbrent la gloire des deux hros ; les potes
rcitent des vers en leur honneur, et les jeunes soldats font des volu-
tions militaires.
Le prsident de la Convention nationale savance au milieu du
peuple; il prononce un discours aprs lequel les mres portent lurne
de Barra dans le Panthon, et les jeunes enfants celle de Viala.
Le prsident ferme les portes du temple, et donne le signal du d-
part. On observe pour le retour le mme ordre quen allant.
Arrive au Jardin National, la Convention reprend sa place sur
lamphithtre. Le prsident fait un nouveau discours, dans lequel il
retrace aux mres les leons de vertu quelles doivent inspirer de
bonne heure leurs enfants, afn quils se rendent dignes un jour des
honneurs clatants que la Patrie vient de dcerner Barra et Viala;
il exhorte les jeunes soldats venger bientt leur mort, se montrer
toujours prts comme eux se dvouer glorieusement pour la d-
fense de la patrie. Le peuple termine cette touchante et mmorable
crmonie par les cris ritrs de Vive la Rpublique
:
!
Cest ainsi que la Rvolution fait les demi-dieux.
Nous serions curieux de savoir dans quel chapitre de la Confession
dAugsbourg a t copi le programme de cette fte ?
1. Monit. :, juillet :,.
58 LA RVOLUTION FRANAISE
CHAPITRE VIII.
iis cos1i1U1ios.
Comme la Rpublique romaine, la Rpublique franaise soccupe en mme temps de
faire la guerre et de faire des constitutions et des lois. Comme Rome avait cher-
ch les siennes en Grce, la Rvolution cherche les siennes dans lantiquit. Appel
tous les lettrs. Dubayet, Grgoire, Rabaut Saint-tienne, Danton, Saint-Just,
Carrier. Vux de Barrre, Fabre dglantine, Hrault de Schelles, Camille Des-
moulins, Chabot. Guroult et son ouvrage. Constitution calque sur celles des
Grecs et des Romains.
La guerre redevenue paenne, et la maxime atroce de lantiquit :
Malheur aux vaincus ! remise en honneur et fdlement pratique par
la Rvolution lgard de ses ennemis, voil ce que nous venons de
constater. En attendant que sur ce point lhistoire nous fournisse de
nouveaux rapprochements, nous voyons, par une concidence re-
marquable, la jeune Rpublique franaise occupe des mmes soins
que la vieille Rome au berceau.
Quoique en lutte avec ses voisins, la Rome de Brutus travaille se
donner une constitution et des lois : et au milieu du tumulte dune
guerre gnrale, la Rvolution franaise soccupe fonder son ordre
social en se donnant une constitution et des lois rpublicaines. Avec
une activit incessante elle presse ce travail. Citoyens, disait-elle par
lorgane de Condorcet, une ligue puissante nous assige de toutes
parts ; vous ne pouvez vous dissimuler les dangers auxquels nos
troubles intrieurs exposent la Rpublique. Le remde ces maux,
cest ltablissement dune constitution rpublicaine. Citoyens, vous
devez vous hter dapprendre la France, lEurope que ce devoir est
rempli
:
.
Or, la Rpublique romaine tait alle chercher ses lois dans la
Grce. Fidle cet exemple, la Rpublique franaise va demander les
siennes lantiquit. Le : octobre :,:, la Rvolution fait un appel
tous les lettrs qui connaissent lancienne Grce et lancienne Italie,
1. Monit. :, mai :,,.
tous les possesseurs de fragments de constitutions et de lois antiques,
et les invite mettre leurs trsors la disposition des lgislateurs.
La Convention nationale, aprs avoir entendu le rapport de son
comit de constitution, invite tous les amis de la libert et de lgalit,
lui prsenter, en quelque langue que ce soit, les plans, les vues et les
moyens quils croiront propres donner une bonne constitution la
Rpublique franaise; autorise son comit de constitution faire tra-
duire et publier par la voie de limpression les ouvrages qui seront en-
voys la Convention nationale
:
.
Lintention de lAssemble est parfaitement comprise. Le pass
chrtien de la France et de lEurope est non avenu : ce nest pas l
quon ira chercher. Avocats, mdecins, professeurs, philosophes, jour-
nalistes, hommes de lettres, tous fouillent avec ardeur le champ de
lantiquit classique. pris dune gale admiration pour la Grce et
pour lItalie, ils veulent quon retrouve dans la Rpublique franaise
tout ce quil y a de plus parfait dans ces rpubliques modles. Si elle
est flle de Rome, elle est petite-flle dAthnes et de Sparte : aux traits
de sa mre elle mlera les traits de ses aeules. De l vient que, malgr
le puritanisme de Robespierre, la Rpublique franaise naura jamais
la physionomie compltement romaine.
Bientt chacun apporte ou ses dcouvertes rcentes ou ses souve-
nirs de collge. Cest labb Grgoire qui veut que le Franais runisse
la vertu de Sparte au gnie dAthnes ; cest Rabaut Saint-tienne qui
demande, conformment aux lois de Lycurgue et de Minos, que ltat
sempare de lhomme ds le berceau et mme avant la naissance
:
; cest
Danton qui, invoquant le grand principe de Lacdmone, veut que
tous les enfants appartiennent la Rpublique avant dappartenir
leurs pres ; cest Saint-Just qui veut, sous peine de mort, nous faire
goter le bonheur de Sparte et dAthnes, et nous lever la ert ro-
maine, en exigeant que tous les citoyens portent sous leur habit le
poignard de Brutus
,
.
1. Monit. ibi. Ceci peut passer pour le sublime de la draison! Fabriquer une cons-
titution comme on fabrique un habit, la fabriquer a priori et sans avoir pris la mesure;
la fabriquer de pices et de morceaux de tout pays, de tout ge, de toute langue!
ma patrie! scriait avec raison Chateaubriand, quel habit darlequin on a jet sur tes
paules !
2. Monit. :o dcemb. :,:.
3. Monit. :, nivse an III.
60 LA RVOLUTION FRANAISE
Cest Carrier qui veut, pour nous rendre vraiment Romains, que
toute la jeunesse franaise ait continuellement devant les yeux le bra-
sier de Scvola, la mort de Cicron et lpe de Caton. Cest Aubert-Du-
bayet demandant, au nom de la loi romaine, le rtablissement du di-
vorce. Cest Barrre faisant, au nom dAthnes et de Sparte, crer
Paris lcole de Mars : Athnes, Lacdmone, scrie-t-il, il y
avait des coles pour les guerriers. Cest de ces coles primaires de
lhrosme quon vit sortir tant de grands hommes, dont les actions
sont aujourdhui notre admiration et notre exemple.
Cest toute une troupe de jeunes dmocrates, sortis nagure du
collge, qui veulent, pour nous rendre Grecs, instituer les jeux olym-
piques, rtablir les lois agraires et restaurer le brouet noir des Spar-
tiates. Cest une autre troupe, non moins ardente, qui, pour nous
rendre Romains, veut que les Franais du dix-huitime sicle
prennent des noms romains, et que les communes de France ne ren-
ferment dsormais que des Brutus et des Publicola.
Cest Fabre dglantine qui, introduisant dans le calendrier les
jours sans-culottides, en souvenir des pagomnes des Grecs, justife
au nom des anciens et la chose et le nom, en disant la tribune :
Ds la plus haute antiquit, les Gaulois nos aeux se sont fait hon-
neur de la dnomination de sans-culottes. Lhistoire nous apprend
quune partie de la Gaule tait appele Gaule culotte, Gallia bracata;
mais le reste, jusquaux bords du Rhin tait la Gaule non culotte.
Nos pres taient donc des sans-culottes.
Cest Hrault de Schelles qui, nomm membre de la commission
de constitution, sempresse de faire chercher la Bibliothque natio-
nale le code de Minos pour en doter la France. Cest Camille Desmou-
lins qui, pendant quatre ans, prsente chaque jour dans ses journaux
les institutions des anciennes rpubliques comme la vraie base de la
Rpublique franaise.
Enfn, cest Chabot qui, regardant les Franais comme les adminis-
trs de Lycurgue et de Solon, scrie : Citoyens, la nation laquelle
vous allez donner des lois participe aux murs austres des Spar-
tiates et la douce civilisation des Athniens. Sparte est dans nos fau-
bourgs et dans nos campagnes ; Athnes dans nos grandes villes. En un
mot, les Franais ont toutes les vertus des deux rpubliques rivales de
la Grce. Vous devez donc marcher leur bonheur en suivant les prin-
CHAPITRE HUITIME 61
cipes opposs de Solon et de Lycurgue
:
.
On serait infni si on voulait rapporter toutes les motions du
mme genre. Or, dans ces aspirations grecques et romaines ne voir
que des vux purils, des manifestations dun fanatisme isol; ou,
comme on dirait aujourdhui, des excentricits sans consquence, se-
rait une erreur. Linexorable histoire redira de sicle en sicle que les
lgislateurs rvolutionnaires prenaient au srieux tous ces rves de
collge, et que pendant huit ans ils ne reculrent devant aucun forfait
pour les imposer la France, aprs les avoir traduits en lois et sanc-
tionns par la mort.
Mais, parmi tous les fournisseurs lgislatifs, celui qui remporta la
palme fut un membre du corps enseignant : le citoyen Guroult, pro-
fesseur de rhtorique au collge dHarcourt. Pendant que toutes les
ttes travaillent rechercher les vestiges des lois antiques, il publie
son fameux recueil des Constitutions des Spartiates, des Athniens et
des Romains. Un cri de joie universelle salue lapparition de cet ou-
vrage. Lorgane omciel du gouvernement, le Moniteur, embouche la
trompette et prsente lcrit de Guroult comme lvangile des
lgislateurs.
Au moment, dit-il, o les reprsentants du peuple franais soc-
cupent de donner la Rpublique une constitution capable de rparer
les maux et de faire oublier les vices de la premire, sil est un ouvrage
intressant et pour le lgislateur qui construit ldice, et pour le citoyen
qui doit juger, cest sans doute le tableau des trois rpubliques clbres
qui ont brill par la vertu, par les arts et par la gloire. Cest ce titre
que nous leur indiquons lcrit du citoyen Guroult. Ils trouveront ras-
sembls, dans un trs-petit volume, les lments dont se composaient
les constitutions de Sparte, dAthnes et de Rome
:
.
On ne sen tient pas de striles loges. Par un vote solennel, la
Convention gratife lauteur dune somme de deux mille livres, titre
de rcompense nationale, pour son utile travail
,
. Louvrage du profes-
seur de rhtorique devient loracle des lgislateurs rvolutionnaires.
Cest l, comme nous allons le voir, quils ont pris les bases de leurs
constitutions rpublicaines ; et, sinon quant la lettre, du moins
quant lesprit, la plupart des lois et des institutions qui transfor-
1. Monit. :8 mars :,,.
2. Monit. nov. :,:.
3. Monit. : niv. an III.
62 LA RVOLUTION FRANAISE
mrent la France de cette poque en rpublique de lantiquit.
Lapothose de lhomme, cest--dire la souverainet du peuple,
sexerant sur lordre religieux et sur lordre social, sans dpendance et
sans contrle, forme la base fondamentale des constitutions de
Sparte, dAthnes et de Rome. Le peuple dAthnes, convoqu en as-
semble gnrale, exerait indistinctement toutes les fonctions de la
royaut. Il tait tour tour lgislateur, magistrat, juge; lui seul faisait
les lois. Le second archonte, nomm par le peuple, sappelait le roi des
sacrifces ; il veillait au maintien du culte et comme chef de la religion,
il prsidait aux sacrifces publics. Sparte, les rois, nomms par le
peuple, taient les chefs de la religion. Chez les Romains, le pouvoir
lgislatif tait exerc par le peuple lui-mme, dans les assembles g-
nrales. Cest l qu la pluralit des sufrages, il faisait les lois, crait
les magistrats et dcidait de la paix et de la guerre. La religion tait r-
gle par le snat ; mais ctait le peuple qui, en vertu de sa souveraine-
t, ordonnait en dernier ressort de ce qui concernait le culte public
:
.
lexemple des Grecs et des Romains, la Rvolution proclame la
souverainet absolue du peuple, base de son difce social. Tout
pouvoir vient du peuple; axiome incontestable, car la force consiste
dans la masse et dans le nombre
:
.
Dans la discussion de la Constitution, un membre de lassemble
va jusqu dclarer que le peuple est Dieu, et quil nen reconnat point
dautre. Nous poserons, dit-il, la premire pierre de notre pyramide
constitutionnelle sur la roche inbranlable de la souverainet du
genre humain. Les attributs dune divinit fantastique appartiennent
rellement la divinit politique. Jai dit, et le rpte, que le genre hu-
main est Dieu; les aristocrates sont des athes. Cest le genre humain
que javais en vue lorsque jai parl du peuple-dieu, dont la France est
le berceau et le point de ralliement. Sa souverainet rside essentielle-
ment dans le genre humain; elle est une, indivisible, imprescriptible,
immuable, inalinable, imprissable, illimite, sans bornes, absolue et
toute-puissante... Les ttes faibles qui veulent un Dieu en trouvent un
sur la terre, sans aller chercher je ne sais quel souverain travers les
nuages
,
.
1. P. :, :,, o,.
2. Crutti, Expos des Droits de lhomme, p. :,.
3. Anach. Clootz, Monit. : avril :,,. Lauteur avait pris pour texte ce mot de Sal-
luste : Studium reipublic omnia superat. Cest le mme Anacharsis qui, crivant aux
CHAPITRE HUITIME 63
Pour aider les ttes faibles, Chaumette, quelques jours avant de
monter lchafaud, travaillait activement tablir le culte du Dieu
Peuple
:
.
En termes difrents la Rvolution consacre le dogme antique,
lorsquelle crit dans sa Constitution : La souverainet rside dans le
peuple. Elle est une, indivisible, imprescriptible et inalinable.
Chaque section du Souverain assemble doit jouir du droit dexpri-
mer sa volont avec une entire libert. Que tout individu qui
usurperait la souverainet soit linstant mis mort par les hommes
libres
:
.
De la souverainet du peuple dcoulait, chez les anciens, le droit
pour le peuple de faire les lois. Du mme principe, la Rvolution tire
la mme consquence : Le peuple est souverain, tous les droits d-
rivent de ce principe
,
. La loi cest la volont des gouverns : donc
les gouvernants ne doivent avoir aucune part sa formation

.
Or, le peuple romain faisait lui-mme les lois dans les assembles
gnrales. L-dessus, de vifs dbats ont lieu la Convention : les uns
veulent quon copie et quon excute la lettre larticle de la constitu-
tion romaine. Les autres, malgr leur enthousiasme pour lantiquit,
soutiennent que la pratique en est impossible. Je ne sais, disait un
de ces derniers, ce que signifent les ternelles dclamations de
quelques orateurs qui, dans un territoire de vingt-cinq mille lieues
carres, dans un tat peupl de vingt-cinq vingt-six millions
dhommes, appellent sans cesse cette immense quantit de citoyens
lexercice presque journalier de leurs droits. Ah! sans doute, il tait
ais, dans les anciennes rpubliques, de convoquer ternellement le
peuple. Si nous tions citoyens romains, si nous avions des esclaves et
une classe dhommes qui ft tous les travaux domestiques, commer-
ciaux et agricoles, je proposerais ltablissement de forum dans toutes
jacobins hollandais de Saint-Omer, leur disait entre autres choses : Je ne donnerais
pas un canton de ma rpublique universelle pour toutes les couronnes de la terre et du
ciel. La France applaudit au zle qui nous dvore pour la maison du Seigneur genre hu-
main, le souverain unique, indivisible, imprissable. Jai fait sauter la tte dun mo-
narque; mon caractre de rgicide est indlbile. Cest avec le sang du dernier tyran de
lEurope que je laverai mes mains teintes du sang de Louis XVI. Monit. :: dcembre
:,,.
1. Hist. pittores. de la Conv., t. III, p. ::.
2. Constit. de :,,, art. XXV, XXVI, XXVII. Monit. :, juin :,,.
3. Lavicomterie, Des Droits du peuple, p. :o.
4. Sieys, Monit. 8 sept. :,8.
64 LA RVOLUTION FRANAISE
les villes, bourgades, et jusque dans le plus petit hameau. Mais est-ce
bien l notre position
:
?
quoi Camille Desmoulins rpond : Je ne conois pas ce que
cest quune Rpublique sans forum, sans place publique et sans le ve-
to du peuple. Nous navons point de place publique assez grande,
mais nos districts y supplent, et remplissent bien mieux lobjet de la
tribune et du forum
:
.
Lorsque la perfection est impossible, il faut au moins en appro-
cher le plus quon peut
,
. En consquence, la Rvolution dcrte : La
loi est lexpression libre et solennelle de la volont gnrale; un
peuple a toujours le droit de revoir, de rformer et de changer sa
constitution; une gnration ne peut assujettir ses lois les gnra-
tions futures. Chaque citoyen a un droit gal de concourir la for-
mation de la loi. La loi doit tre soumise la ratifcation du
peuple. Sil y a rclamation, on convoque les assembles
primaires

.
Dans les Rpubliques de Sparte, dAthnes et de Rome, le peuple,
en sa qualit de souverain, crait ses magistrats, les jugeait, les r-
voquait : il en sera de mme dans la Rpublique franaise. Si le
peuple est incapable de faire de bonnes lois, il est trs-capable de
nommer de bons lgislateurs
,
.
Ainsi, le peuple souverain nomme ses dputs ; nomme les admi-
nistrateurs, les arbitres publics, les juges criminels et de cassation;
nomme le conseil excutif, qui, son tour et au nom du peuple,
nomme les gnraux darme, rvoque et remplace ses agents
o
. Je
veux, avait dit loracle de la Convention, que tous les fonctionnaires
publics, nomms par le peuple, puissent tre rvoqus par lui, sans
autre motif que le droit imprescriptible qui lui appartient de r-
voquer ses mandataires
,
.
En un mot, reconnaissance indfnie de la puissance lectorale du
peuple; nomination par lui de tout agent dune partie de son pouvoir
1. Robert, Avantages de la fuite de Louis XVI, p. ,:.
2. Rvol., t. I, p. :o,.
3. Disc. de Robert sur la Constit. Monit. :o avril :,,.
4. Constit., art. IV, XXVIII, XXIX, LIX.
5. Crutti, Expos des Droits de lhomme, p. ,.
6. Id. Constit., ibi.
7. Discours de Robesp. sur la Constit., Monit. :, mai :,,.
CHAPITRE HUITIME 65
dans la paix et dans la guerre; car Rome, Athnes, Sparte, les g-
nraux nommaient les centeniers et les capitaines, mais les gnraux
taient nomms par le peuple; abolition de toute charge suprme;
exercice dun an, ou de deux tout au plus, dans toute portion de pou-
voir ; responsabilit devant le peuple de tout fonctionnaire public
:
; tel
est lesprit entirement classique de la Constitution de la Rpublique
franaise.
Cette uvre assise sur le bronze, disent les conventionnels, sub-
sistera : la race des tyrans et des esclaves prira, et les Spartiates, les
Romains et les Franais resteront
:
.
Tout-puissant dans lordre social, le peuple de Sparte, de Rome et
dAthnes, ltait aussi dans lordre religieux; en sorte quil pouvait
graver sur ses mdailles : Empereur et pontife : Imperator et summus
pontifex. Par lorgane du roi des sacrifces ou par le ministre du S-
nat, le peuple rglait la nature et les crmonies du culte; tablissait
ou abolissait les ftes religieuses ; admettait au nombre des dieux de
la patrie les dieux trangers, en crait de nouveaux, et leur donnait
droit de bourgeoisie.
En proclamant, comme point de dpart, la souverainet absolue
du peuple, la Rvolution lui reconnat les mmes droits : droit dabo-
lir la religion tablie, et il en a us; droit dtablir une nouvelle reli-
gion, et il en a us; droit dinstituer des ftes religieuses, et il en a
us; droit de dcrter des dieux et des desses, et il en a us; droit de
dcrter des hros et des demi-dieux, et il en a us; droit de les placer
sur les autels et de les adorer, et il en a us; droit de les chasser de
leur temple et de les jeter aux gouts, et il en a us.
Lorsquil lui annona tant de glorieuses prrogatives, lorgane de la
Constituante, Talleyrand, dit en termes formels : La religion, ses mi-
nistres, les religieux, les pauvres, sont la Nation. Ces dispositions
sont sages, vous nen feriez en aucun temps ni de plus sres, ni de plus
conformes la saine politique, ni de mieux assorties au vritable es-
prit de la religion
,
.
Peuple, crie son tour Crutti, la religion est le complment et la
conscration de la morale et de la politique. Un mobile si puissant
demande tre sagement combin. Jusquici des chimres afreuses
1. Lavicomterie, Droits du peuple, p. :,,; et Robert, Fuite de Louis XVI, p. ,:.
2. Id. p. :::.
3. Adresse, ,o avril :,o.
66 LA RVOLUTION FRANAISE
ont attrist ou ensanglant les temples. Notre Rvolution emportera
dans son cours ces chimres absurdes. Concentres dans un seul et
vaste foyer, comme dans un miroir ardent, les lumires du dix-hui-
time sicle vont rsoudre en vapeurs et prcipiter en fusion les
prjugs barbares amoncels par tant de sicles. Donnons lunivers
lexemple dune constitution pure : covvicios iis ivviUvs ui i.
1ivvi i1 ciiiis uU ciii
:
.
1. Vues gnrales sur la Constitution ou Expos des droits du peuple, avec cette pi-
graphe : Vivendum more Grcorum sub legibus propriis. In-8, p. :,.
CHAPITRE HUITIME 67
CHAPITRE IX.
iis cos1i1U1ios (suite).
galit universelle, base de la Constitution. Les comdiens, les juifs, le bourreau.
Le tutoiement. Libert de la presse. Libert des cultes. Le Snat, comme
Rome. La puissance tribunitienne. La centralisation. But de la Constitu-
tion. Moyen de despotisme. loges de la Constitution au nom des Grecs et des
Romains. Mdailles en son honneur. Son apothose.
On lit dans louvrage de Guroult, propos de la constitution des
Athniens : Aristide ft porter une loi par laquelle tous les citoyens,
quelle que ft leur fortune, pouvaient prtendre aux emplois et aux
magistratures. Ainsi fut dtruite laristocratie des richesses. Le
gouvernement devint purement dmocratique, et lgalit des ci-
toyens la base de la constitution athnienne
:
.
cette lecture, la Rvolution bat des mains, et la loi dAthnes de-
vient une des bases de la Constitution franaise : Tous les hommes
sont gaux par la nature et devant la loi. Tous les citoyens sont
galement admissibles aux emplois publics
:
.
Avant de connatre la lettre de cette loi dmocratique, les premiers
rvolutionnaires en connaissaient lesprit. On les voit, fdles leurs
souvenirs de collge, demander lenvi lgalit universelle. Le :: oc-
tobre :,8, Robespierre disait la Constituante : Tous les citoyens,
quels quils soient, ont droit de prtendre tous les degrs de repr-
sentation. La souverainet rside dans le peuple; chaque individu a
donc droit de concourir la loi par laquelle il est oblig, et ladmi-
nistration de la chose publique, qui est la sienne. Sinon, il nest pas
vrai que tous les hommes sont gaux en droits, que tout homme est
citoyen
,
.
Robespierre succde M. de Clermont-Tonnerre, qui demande
les droits de lhomme et du citoyen, cest--dire la facult dtre gn-
1. P. :,.
2. Const. de :,,, art. III-V.
3. Monit. ibi.
ral darme, dput, ministre : : pour les comdiens, attendu quils
prsentent sur les thtres les chefs-duvre de lesprit humain, des
ouvrages remplis de cette saine philosophie
:
qui, ainsi place la por-
te de tous, a prpar avec succs la Rvolution; : pour les protes-
tants et les juifs, attendu que si Dieu a voulu que nous nous accor-
dions sur la morale, il na rserv qu lui seul les lois dogmatiques ; ,
pour le bourreau, attendu que le prjug qui le repousse est vague, l-
ger et ne porte que sur des formes
:
.
Enfn, pour assurer le triomphe complet de lgalit, on dcrte
qu lexemple des peuples libres de lantiquit, tout le monde se tu-
toiera. Lesprit de fanatisme, dorgueil et de fodalit, disent-ils, nous
a fait contracter lhabitude de nous servir de la seconde personne du
pluriel lorsque nous parlons un seul. Beaucoup de maux rsultent
de cet abus ; il oppose une barrire lintelligence des sans-culottes ; il
entretient la morgue et loigne les vertus fraternelles. En
consquence, tous les rpublicains seront tenus lavenir de tutoyer,
sans distinction, ceux ou celles qui ils parleront en un seul, sous
peine dtre dclars suspects et ennemis de lgalit
,
.
En vertu de ce dcret, sanctionn par la mort, et digne des satur-
nales du paganisme, matres et serviteurs nemploient plus en se par-
lant que le tu du sans-culottisme, et les personnages les plus infuents
par leur rang et leur prpondrance dans le gouvernement afectent
dans leur mise, leur langage et leurs manires, le cynisme le plus r-
voltant

. Chaumette veut qu linstar de la Convention, les


membres de la Commune de Paris portent des sabots.
Avant de passer en dcret, la modifcation rpublicaine du langage
avait t, suivant lusage, rclame par les lettrs rvolutionnaires, au
nom de lantiquit. Lun deux sexprime ainsi : Les Spartiates, les
Grecs et les Romains disaient tu et non pas vous. Si nous voulons la
libert, parlons-en le langage. Je propose donc tous les amis de la li-
bert et de lgalit, surtout aux membres des clubs patriotiques,
dadopter le langage pur et simple de la Nature. Si je parlais au roi ou
au prsident du corps lgislatif mme, je lui parlerais suivant les
rgles de la grammaire et non suivant lusage.
1. Entre autres, le Brutus de Voltaire, etc. etc.
2. Monit. :, dc. :,8.
3. Monit. :o brum. an II.
4. Journes mm. de la Rvol., t. II, p. :o,.
70 LA RVOLUTION FRANAISE
Je dirais au roi : Louis, nous tavons lev la seconde place de
ltat, nous avons mme insult nos descendants en promettant aux
tiens lhonneur de tenir les rnes du char superbe que nous te
confons. Tu nous assures de le conduire au gr de ton matre, le
peuple; de te conformer la Constitution, qui est fonde sur la liber-
t et lgalit. Je te somme de par la raison den parler le langage et
daccoutumer tes oreilles lentendre... Nous avons dtruit les titres
ridicules de la ci-devant noblesse; nous ne disons plus monseigneur ;
proscrivons aussi lusage dappeler un autre homme monsieur. Que
les mots sieur, monsieur soient supprims, et que lon appelle chacun
par son nom patronymique. Monsieur qui vient de dominus, matre
de maison, pour le distinguer de lesclave, je le supprime; parce que
dans un pays o il ny a ni matres ni serfs, toute dnomination qui
pourrait en rappeler lide est dangereuse la libert. Jen dis autant
des femmes, nulle ne doit tre appele madame, par la mme raison
quil ny a plus de matresses ni desclaves
:
.
Le principe de la souverainet, ou mme de la divinit du peuple,
na pas encore donn tous ses fruits. On jouissait Athnes, dit lou-
vrage de Guroult, de la plus grande libert dans les opinions
religieuses
:
.
Cet article de la Constitution athnienne fut traduit dans la Cons-
titution rpublicaine par la libert illimite des cultes, et surtout par
la libert de la presse. Le droit de manifester sa pense et ses opi-
nions, soit par la voie de la presse, soit de toute autre manire, le libre
exercice des cultes ne peuvent tre interdits
,
.
Conformment la pratique des Grecs et des Romains, les rvolu-
tionnaires entendirent par la libert des cultes, la libert illimite de
lerreur en matire de religion; la libert illimite den faire profession
publique; la libert de restaurer le culte des dieux et des desses de
lantiquit; la libert doutrager la religion catholique, de la dtruire,
de la dpouiller ; la libert de guillotiner ses ministres et ses fdles ; la
libert, en un mot, davoir toute espce de religion, except la
vritable.
Quant la libert de la presse, ils la rclament comme le plus
puissant moyen dassurer lapothose de lhomme, cest--dire comme
1. Mer. nat., t. IV, p. :, :,o.
2. P. :,.
3. Art. VII.
CHAPITRE NEUVIME 71
le moyen le plus emcace de dtruire tout ordre religieux et tout ordre
social, que lhomme na pas tabli. Vous ne devez pas balancer,
disent-ils, de dclarer franchement la libert de la presse. Cest la
presse qui a dtruit le despotisme; cest elle qui prcdemment avait
dtruit le fanatisme. Larbre de la libert ne crot que par linfuence
salutaire de la libert dimprimer. Ainsi parlent Robespierre, Bar-
rre et le duc de la Rochefoucauld
:
.
Voulez-vous rformer des abus ? continue labb Sieys, la libert
de la presse vous prpare les voies. Avez-vous besoin dune bonne
institution ? la libert de la presse vous sert de prcurseur. Par elle la
libert cesse dtre resserre dans de petites agrgations rpublicaines.
Elle est pour limmensit de lespace ce qutait la voix de lorateur sur
la place publique dAthnes et de Rome
:
.
Laissez, ajoute Lavicomterie, laissez la libert de la presse clai-
rer tous les forfaits. Ah! quand les dangers de tout imprimer seraient
aussi rels quils sont faux, est-ce un titre pour en arrter la marche
bienfaisante ? Mais les dangers sont nuls pour les gens de bien, ils
nexistent que pour les coupables. Doit-on teindre le feu parce quil
lance la foudre ? Doit-on laisser le fer dans les entrailles de la terre
parce quon en forge des poignards ? Sil arme des mains barbares,
apprends, homme stupide, quon en fait le soc de ta charrue
,
.
Tallien conclut en disant, aux Jacobins : Si on vous dpouille de
la libert de la presse, toutes vos institutions prissent ; les tyrans
triomphent et la Rvolution est manque. Donc, la libert de la
presse ou la mort

!
Et les Jacobins rpondent par cet article de loi : La libert des
opinions et de la presse est illimite comme la pense; et quiconque
tentera de la restreindre de quelque manire que ce soit sera puni de
mort
,
.
La pratique ressemble peu ce langage. La libert rvolutionnaire
consista essentiellement dans le droit de tout dire, except la vrit ;
dans le droit de tout faire, except le bien.
1. Monit. :: aot :,8.
2. Monit. :o janv. :,o.
3. Droits du peuple, p. :,.
4. Id., :o et :: aot :,.
5. Id., : aot, id.
72 LA RVOLUTION FRANAISE
Chez les Romains, dit encore le livre du citoyen Guroult, le s-
nat tait le conseil permanent de ltat
:
.
Athnes aussi avait son snat dans laropage. La Rpublique
franaise devait donc avoir le sien. Ce snat a port tour tour les
noms dAssemble constituante, dAssemble lgislative, de Conven-
tion. Suivant le langage des gouvernements dmocratiques, o tous
les pouvoirs manent du peuple par voie dlection, ce snat est cens
le peuple lui-mme agissant par ses mandataires. Or, dans lesprit de
lantiquit classique, comme dans celui de la Rvolution, le peuple
tant omnipotent, son snat ne tarde pas sattribuer toutes les pr-
rogatives de la souverainet et den exercer tous les droits.
Il commence par se dclarer inviolable, dclarant infme et tratre
envers la nation, et coupable de crime capital, quiconque oserait re-
chercher un de ses membres pour ses actes lgislatifs
:
.
Et conformment lexemple des Brutus, ils foulent aux pieds lin-
violabilit du roi et des citoyens ! Ils se logent dans les palais de la R-
publique et sadjugent de splendides honoraires
,
! Ils fabriquent des
milliers de lois, dcrets, ordonnances, injustes, absurdes, spoliateurs,
sanguinaires, tyranniques, et, devant tous leurs caprices lgislatifs, il
faut courber la tte sous peine de mort !
Pour justifer leurs excs ils invoquent et leur toute-puissance et
les exemples de lantiquit : Le crime en deuil pleure sur la tombe
des conjurs. Laristocratie appelle leur destruction un acte de dicta-
ture. Brutus et Cassius aussi furent accuss de tyrannie; pour avoir
immol Csar, ils furent accuss par Antoine... Que la Convention
plane sur les pouvoirs, quils la respectent et fassent le bien! Quon
mette de la difrence entre tre libre et se dclarer indpendant pour
faire le mal. Que les hommes rvolutionnaires soient des Romains et
non point des Tartares. Et cest Saint-Just, le proconsul du Bas-
Rhin, le side de Robespierre, qui tient ce langage

!
La souverainet ne se partage pas plus que la divinit. Or, partant
du principe que le peuple est souverain, quil est dieu, ils dclarent
absurde lexistence dun pouvoir rival ct du leur. Que signifent
deux pouvoirs indpendants dans ltat, quand il est plus clair que le
1. P. :,.
2. Monit. :, juin :,8, et Const. de :,,.
3. Monit. :o aot :,8.
4. Monit. :o germ. an III.
CHAPITRE NEUVIME 73
jour quil ny en a quun seul, celui du Souverain ? Dira-t-on que cette
indpendance nest que relative, et que ces deux pouvoirs dpendent
galement du peuple ? Je dis, moi, que lexistence de deux pouvoirs
indpendants lun de lautre, mais dpendants du peuple, nest quun
appel ternel linsurrection
:
.
Ce pouvoir exorbitant, sera-t-il donc sans contrle et sans contre-
poids ? Il en aura un, rpond Robespierre, ce sera le peuple lui-
mme. Il dfendra ses droits contre son snat, comme les tribuns le
dfendaient Rome. Pour prvenir la tyrannie on a imagin deux
moyens : lquilibre des pouvoirs et le tribunat. Le premier ne peut
tre quune chimre ou un fau, et lhistoire ne ma pas appris res-
pecter le second. Je ne confe point la dfense de la cause sacre du
peuple un homme faible et corruptible. La protection des tribuns
suppose lesclavage du peuple. Je naime point que le peuple romain se
retire sur le mont Sacr, pour demander des protecteurs un snat
despotique et des patriciens insolents ; je veux quil reste dans Rome
et quil en chasse tous ses tyrans. Il ny a quun seul tribun du peuple
que je puisse avouer, cest le peuple lui-mme; cest chaque section
de la Rpublique franaise que je rserve la puissance tribunitienne
:
.
Une dernire consquence du dogme paen de la souverainet du
peuple, cest la centralisation. Le peuple tant lunique souverain, et le
peuple agissant souverainement par ses mandataires ou son snat,
toute laction gouvernementale doit tre concentre dans ce snat, et
rsider dans la ville o lui-mme tablit son trne : tout doit partir de
l, tout doit y revenir. Le reste ne peut tre quobstacle ou moyen.
Obstacle, il sera impitoyablement bris; moyen, il fonctionnera ex-
clusivement daprs les ordres et dans le sens du pouvoir central.
Alors nous aurons limage parfaite de la rpublique de Rome, ma-
tresse du monde; de la rpublique dAthnes, o vingt mille bour-
geois rgnaient sur quatre cent mille esclaves ; nous serons revenus
la grande unit matrielle de lempire de Tibre : toutes les liberts in-
dividuelles, communales et provinciales seront absorbes au proft de
la souverainet, qui sappellera tour tour la Convention, le Direc-
toire, ltat, Mirabeau ou Robespierre; luvre de la civilisation chr-
tienne par la libert et par la hirarchie des ordres sera dtruite, et
nous entrerons dans les voies de la civilisation paenne, cest--dire
1. Discours de Robert sur la Const., Monit. :o avril :,,.
2. Disc. sur la Constit., Monit. :o mai :,,.
74 LA RVOLUTION FRANAISE
que nous serons constamment placs entre le despotisme et lanar-
chie. Ainsi, par un terrible retour sera consomme, au proft de la
bourgeoisie, luvre de centralisation et domnipotence que Louis
XIV et tous les rois de lEurope, depuis la Renaissance, avaient si
aveuglment entreprise au proft de la royaut.
Toutes ces consquences du principe paen, avec le principe lui-
mme, sont fdlement inscrites dans les constitutions rvolution-
naires de :,: et de :,,.
Une constitution nationale, est-il dit, tant plus avantageuse aux
provinces que les privilges dont quelques-unes jouissaient, il est d-
clar que tous les privilges particuliers des provinces, principauts,
pays, cantons, villes et communauts dhabitants, soit pcuniaires,
soit de toute nature, sont abolis sans retour
:
.
Afn danantir toute trace de supriorit, le dcret du dixime
jour du deuxime mois de lan II, supprime toutes dnominations de
ville, bourg et village, et leur substitue celui de commune.
Anantir tout principe de rsistance au pouvoir absolu, en faisant
passer sur toutes les institutions sociales le pesant niveau de lgalit;
organiser la France entire au point de vue de la centralisation,
comme une vaste machine dont tous les rouages secondaires
obissent forcment et aveuglment au moteur principal : tel est le
but avou des constituants... Li vviciv.i ov,i1 ui i. oUviiii
uivisio uU vov.Umi v.v uiv.v1imi1s, dit Mirabeau, is1 ui
ui1vUivi iisvvi1 uis vvovicis, commi o . cuivcui X ui-
1vUivi iisvvi1 ui 1oUs iis covvs. Il faut changer la division ac-
tuelle par provinces, parce quaprs avoir aboli les prtentions et les
privilges, il serait imprudent de laisser subsister une administration
qui pourrait ofrir des moyens de les rclamer et de les reprendre
:
.
Comme on avait ananti la grande proprit, il faut encore,
ajoute-t-il, et pour la mme raison, ne pas conserver de trop grands
dpartements. Ladministration y serait, par cela mme, ncessaire-
ment concentre en trs-peu de mains, et toute administration
concentre devient bientt aristocratique
,
.
1. Constit. de :,:, art. X.
2. Monit. :o nov. :,8.
3. Id. id.
CHAPITRE NEUVIME 75
La nouvelle division territoriale, ajoute le rapporteur du comit
de Constitution, a pour but de rgnrer la France en la fondant dans
le cv.u 1oU1 .1io.i, i1 ui i.ciii1iv ii ,iU uU mic.ismi
vivvisi1.1ii, ui m.iivi qUi uU vissov1 commU v.v1i1
1oUs iis moUvimi1s uU covvs voii1iqUi
:
.
Tous parlent dans le mme sens ; puis rsumant leurs travaux, par
lorgane du Moniteur, ils disent : Il tait dcrt que les lois seraient
faites par les reprsentants de la nation; que ces reprsentants se-
raient lus par le peuple : il tait donc ncessaire dtablir une galit
proportionnelle de reprsentation. Les antiques divisions du
royaume ne pouvaient servir de base cette opration fondamentale.
Dailleurs, aprs avoir aboli les prtentions et les privilges, il ntait
pas de la prudence den laisser subsister le germe dans ltat, par une
division qui, les rappelant sans cesse, pourrait ofrir la tentation et les
moyens de la rtablir. Aprs avoir dtruit toutes les espces daristo-
craties, il ne convenait pas de conserver de grandes administrations,
qui pourraient se croire assez fortes voUv i1vivviuvi ui visis-
1iv .U cuii uU voUvoiv ixicU1ii, i1 .ssiz vUiss.1is voUv
m.qUiv imvUimi1 ui soUmissio X i. iicisi.1Uvi. Ctait
de plus une vue vv.imi1 v.1vio1iqUi, qUi ui1iiuvi iisvvi1
ui vvovici, qUi is1 qUU isvvi1 iuiviuUii; ui v.miiv X
iUi1i voii1iqUi 1oUs iis mimvvis ui ii1.1, i1 ui sUvov-
uoiv iis v.v1iis uivivsis .U cv.u 1oU1 .1io.i
:
.
Aprs avoir brutalement dtruit, au lieu de lamliorer, lancienne
constitution de la France, aprs avoir foul aux pieds tous les droits
acquis, toutes les liberts, toutes les franchises, toutes les traditions
nationales ; aprs avoir organis le despotisme et prpar leur patrie
et lEurope un avenir de dceptions, de crimes et de calamits, tel
que le monde chrtien nen vit jamais, les nouveaux Lycurgues se
contemplent dans leur uvre, et trouvant quil est bon, ils en proc-
lament lexcellence, et, au nom des Athniens, obligent la France en-
tire la proclamer avec eux, sous peine de mort
,
.
1. Id., : sept. ; id., Disc. de Touret.
2. Monit. : oct. :,8.
3. La constitution de lan III, monstre informe que Hrault de Schelles regardait
comme sa flle chrie, fut attaque ds son apparition. Hrault monte la tribune et
scrie : Il fut inconnu aux anciens, cet attentat de limprimerie moderne; si la puis-
sance de limprimerie leur tait inconnue, du moins ils en ignoraient les crimes. Ils ne
confrent leurs lois qu lincorruptible airain ou la mmoire pure des enfants, et ils
76 LA RVOLUTION FRANAISE
Franais, scrient-ils, la Constitution assure jamais votre liber-
t; les droits de lhomme taient mconnus, insults depuis des
sicles, ils ont t rtablis pour lhumanit entire. La nouvelle divi-
sion du royaume eface jusquaux dernires traces des anciens prju-
gs, et substitue lamour-propre des provinces, lamour vritable de
la patrie. Voyez, Franais, la perspective de bonheur et de gloire qui
souvre devant vous ! Voyez la gnration nouvelle, comme ses senti-
ments sont purs, nobles, patriotiques ! Ne dshonorez point le plus bel
ouvrage dont les annales du monde nous aient transmis la mmoire
:
.
Que les machinateurs de gouvernements oppressifs, de systmes
antipopulaires, continue Hrault de Schelles, combinent pnible-
ment leurs projets ; les Franais, qui aiment sincrement la patrie,
nont qu descendre dans leurs curs ; ils y lisent la Rpublique. La
charte dune rpublique ne peut pas tre longue. La royaut tenait
beaucoup de place dans notre dernier code, mais nous en sommes
enfn dbarrasss pour jamais. Nous ne daignons pas reparler de tant
de purilits : ces souvenirs ne sont plus aujourdhui que du domaine
de lhistoire, qui sera force de les raconter en rougissant... La Consti-
tution brise toutes les sparations de territoire, en fondant et en ren-
dant plus compact que jamais lensemble dpartemental, en sorte que
la patrie naura plus, pour ainsi dire, quun seul et mme mouve-
ment
:
.
Lloge de leur chef-duvre ne se lira pas seulement dans les jour-
naux et dans les livres, il descendra du haut des chaires. Le :, juillet
:,:, la mtropole de Paris entendit les paroles suivantes, sorties de la
bouche du citoyen Hervier, prchant devant les lecteurs : Citoyens,
la Constitution a fond le trne du monarque sur lautel de la patrie.
ne les virent pas ftries leur naissance par linvention mme qui devait les rpandre
et les consacrer.
Chez les Athniens, la loi frappait de mort ltranger qui sintroduisait dans las-
semble populaire, parce quil usurpait la souverainet. Chez les Franais libres, quil
tombe sous le glaive de la justice, celui qui sintroduit dans la pense mme des lgisla-
teurs pour en dnaturer les rsultats !
En consquence, fut rendu le dcret suivant : Toute personne qui fera imprimer,
vendre ou distribuer un ou plusieurs exemplaires altrs ou falsifs de lacte constitu-
tionnel dont la rdaction a t dcrte le : juin :,, sera puni de mort. Histoire
pittor. de la Convent., t. III, p. o.
1. Adresse envoye aux Franais au nom de lAssemble nationale, : fvrier :,o, et
signe Talleyrand, prsident ; Guillotin, secrtaire. La singulire concidence de ces
deux signatures au bas de ces mensonges ne semble-t-elle pas dire : Crois ou meurs ?
2. Rapport sur la Constit., :, juin :,o.
CHAPITRE NEUVIME 77
Les citoyens ont cr les rois, ils sont les premiers rois, les souverains des
rois... Sages lecteurs, qui avez travaill la Rvolution, quelle doit
tre votre joie en portant vos regards sur ce vaste empire, si heureuse-
ment chang !
Puis, rvlant lesprit de naturalisme paen qui a dict les noms des
nouvelles divisions territoriales, comme il dictera bientt les noms
des jours et des mois, lorateur sacr ajoute : Les rivires et les mon-
tagnes ont donn leurs noms aux divers dpartements ; nous oublions
lancien langage des lieux du despotisme. La gographie sest embellie
comme la morale. Partout nous entendons la Nature... Quelle Rvolu-
tion! O sont les princes ? O sont les pontifes ? O sont les cours ?
O sont les despotes ? Ils ont pass... Franais, notre Rvolution est
lopration de Dieu. Rendons-lui grce : Te Deum laudamus
:
.
Mais ce qui fatte le plus ces admirateurs des lgislateurs antiques,
cest la pense davoir gal, peut-tre mme surpass leurs modles :
Jamais, scrient-ils, jamais les rpubliques, les tats, les empires ; ja-
mais Athnes, Sparte, Rome, Carthage, nauraient pu toutes ensemble
faire de constitution plus parfaite que la ntre
:
.
En consquence, ils dcrtent la peine de mort contre quiconque
sera convaincu davoir voulu branler ou modifer la Constitution; ils
dcrtent, limitation des Romains, que la Constitution sera grave
sur des tables, au sein du Corps lgislatif ; ils dcrtent que des m-
dailles seront frappes pour terniser le jour o ils ont achev leur
ouvrage
,
.
Ce nest pas tout ; faisant eux-mmes leur apothose dans celle de
leur uvre, ils dcrtent quun tableau reprsentant la Constitution
sous la forme dune Desse, revtue des couleurs nationales et entou-
re de Gnies, foulant aux pieds les Abus sous lesquels la France g-
missait, et levant des trophes la Rvolution, sera plac dans la
salle de leurs sances

.
1. Discours sur la Rvolution franaise, prononc dans lglise mtropolitaine et pa-
roissiale de Notre-Dame de Paris, en prsence des lecteurs de :,8, le :, juillet :,:,
par le citoyen Charles Hervier. In-8.
2. Lavicomterie. Des droits du peuple, p. o.
3. Monit. :: sept. :,8 et :, juin :,,.
4. Id. : juillet :,:.
78 LA RVOLUTION FRANAISE
CHAPITRE X.
iis iois.
Lois athniennes fournies par la Dcade philosophique. Elles passent dans le code de
la Rvolution. Loi contre les tyrans. Serment des lves de luniversit de Pa-
ris. Loi des suspects. Loi contre la proprit. Son but est de multiplier les
petits propritaires. Fte en lhonneur des acqureurs des biens nationaux. Loi
contraire lautorit paternelle. Le droit de tester, lgalit des partages. Loi qui
abaisse lge de la majorit. Loi sur labandon des enfants. Invitation nous
faire Athniens.
Ce que louvrage de Guroult avait t pour les Constituants, la
Dcade philosophique le fut pour les Lgislateurs. lappel de la
Convention, les rdacteurs de cette Revue, quon peut appeler les doc-
trinaires de :, sempressent de donner de longs extraits de louvrage
de Samuel Petit sur les lois des rpubliques de lantiquit. Ce re-
cueil, disent-ils, est inniment prcieux, car il contient les lois des
Athniens, parses dans les crits des philosophes, des orateurs et
mme des potes. Voici quelques-unes de ces lois, quil est du plus
grand intrt de publier aujourdhui, que lon songe srieusement
donner une bonne constitution la France et tablir une lgislation
sage et juste
:
.
Premire loi. Quil soit lennemi de tous les Athniens, et quil
soit impunment mis mort, celui qui renverserait le gouvernement r-
publicain, ou celui qui aprs sa destruction accepterait une magistra-
ture ; que ses biens soient vendus, except la dixime partie, que lon
consacrera Minerve. Celui qui le tuera ou conseillera de le tuer sera
pur de meurtre. Que tous les Athniens, chacun dans sa tribu et dans
lassemble gnrale, jurent, au milieu des sacrices, quils npargne-
ront jamais quiconque tenterait ou seconderait de pareils crimes
:
.
Le rgicide tabli en principe, le meurtre de Louis XVI, la
condamnation mort de tous les rois, lassassinat juridique de plu-
1. Dcade, t. VI, p. :,:.
2. Id. ibi.
sieurs milliers de victimes, les arrts sanglants du tribunal rvolu-
tionnaire, la formation dun corps de tyrannicides, ne sont que lap-
plication littrale de cette loi dAthnes, inscrite dans le code rvolu-
tionnaire, sous le titre de Serment de haine la royaut, et dinviola-
bilit de la Rpublique.
Afn de prparer lenfance elle-mme cette haine homicide, la
Rvolution lui fait dabord prter le serment de mourir pour la patrie
et pour la Constitution. La scne suivante rappelle le petit Annibal, la
main tendue sur un rchaud, jurant haine aux Romains, ou les
jeunes Athniens jurant, aux ftes de Minerve, sous les yeux de tout
le peuple, de tuer sans piti les ennemis de leur patrie.
Le lundi : juillet :,:, on voit arriver la barre de lAssemble huit
cents tudiants de luniversit de Paris, ayant les professeurs leur
tte. Le jeune orateur de la dputation dit : Nos pres ont jur de
mourir pour la dfense de la libert; anims des mmes sentiments,
leurs enfants viennent sur leurs traces dposer sur lAutel de la patrie,
le serment dtre fdles la loi ; serment trop profondment grav
dans nos curs pour que nous le trahissions jamais.
Le prsident Alexandre Beauharnais les flicite de leur civisme et
lit la formule du serment. lves et professeurs lvent la main et pr-
tent le serment dune voix unanime. Lenthousiasme des spectateurs
clate par de nombreux applaudissements ; et bientt les petits Anni-
bals universitaires, au nombre de quatre mille, traversent le parquet
en rptant avec transport le serment de mourir pour la patrie
:
.
Dulce pro patria mori : cest de lHorace tout pur
:
.
Ils sont suivis par les lves des institutions libres. Grce leur
ducation classique, tous sont anims des mmes sentiments rpubli-
cains, tous ont pris au srieux, comme le disait le recteur Dumon-
chel, les vieilles vertus des Grecs et des Romains. Leur langage
montre de quels aliments intellectuels ils sont nourris.
Ceux de la section des Lombards imitent le laconisme des Spar-
tiates, et se contentent de crier en dflant dans la salle : Nous jurons
de vaincre ou de mourir
,
.
1. Monit. ibi.
2. Monit. id.
3. Monit. :, sept. :,,.
80 LA RVOLUTION FRANAISE
Ceux de la section Marat sont plus explicites, et prouvent quils
connaissent fond leur Tite-Live. Un de leurs professeurs sapproche
de la barre et dit : Citoyens lgislateurs, vous voyez devant vous les
jeunes lves de la section Marat. Embrass du feu sacr de la libert,
et dirigs par les sages leons de leurs instituteurs, ces jeunes citoyens
depuis longtemps brlaient denvie de venir exprimer aux pres de la
patrie (patres conscripti) toute lardeur dont ils sont anims. Vos re-
gards paternels vont les encourager ; daignez, lgislateurs, entendre
lexpression de leurs sentiments par leur propre organe.
Un des petits Brutus savance, et de sa voix dcolier rpte la leon
suivante : Lgislateurs, vous voyez devant vous un essaim de jeunes
Franais dont lme, courageuse et fre de sa libert, attend avec im-
patience le moment o ils pourront supporter le poids des armes
pour voler lennemi. Nous avons jur de prouver lunivers et la
postrit que les rives de la Seine sont peuples dhommes aussi cou-
rageux que ceux que lon admira autrefois sur les bords du Tibre.
Nous savons ce que les Horace, les Fabricius, les Fabius, les Cincin-
natus, ont fait pour sauver Rome ; nous savons que trois cents Spar-
tiates demi-nus prparrent par leur mort glorieuse la ruine du tyran
de lAsie et de ses lches satellites.
Nous savons
:
que, tant que les peuples ont soutenu par leur cou-
rage les hommes vertueux qui leur dictaient des lois, Sparte et Rome
ont t libres au milieu des douze despotes qui voulaient les asservir.
Eh bien, nous les dfendrons ces lois ; oui, lgislateurs, nous le
jurons devant vous, la sublime inscription des ermopyles sera la
ntre : Passant, va dire Sparte que nous sommes tous morts ici pour
le soutien de ses saintes lois.
De vifs applaudissements accueillent ce discours dont lAssemble
vote la mention honorable et linsertion au Bulletin
:
.
Des clubs de la Jeunesse stablissent Paris et dans les provinces.
Le club de Brest crit ceux de Paris : Jurons sur lautel de la patrie
de verser jusqu la dernire goutte de notre sang, pour faire respec-
ter les lois qui manent du respectable tribunal de la libert
franaise. Paris rpond par ce mot, pris dans quelque version de Ta-
1. Que ne savent-ils pas en ce genre ? et ils ignorent peut-tre le nom des douze
aptres !
2. Monit. ,o mess. an II.
CHAPITRE DIXIME 81
cite : Clara ea victori in prsens, in posterum usui ; armaque qui-
bus indigebant adepti, magna per Germanias Galliasque fama, liberta-
tis auctores, celebrabantur
:
. La bouche parle de labondance du
cur.
Seconde loi. Quon envoie pour dix ans en exil quiconque est
trop puissant dans la Rpublique. Ctait une ancienne loi des
Athniens ; le peuple exilait ceux qui lui taient odieux ou suspects,
cause de leurs richesses, de leurs grandes qualits ou de leur
renomme
:
.
La Rvolution perfectionne la loi dAthnes : ce nest pas en exil,
mais la mort quelle envoie ceux qui lui sont odieux ou suspects. Les
lois atroces quelle rend contre les riches, les nobles, les suspects en
gnral, sont la loi dAthnes mise en pratique sur une vaste chelle et
avec une cruaut digne de Dracon.
Troisime loi. Quon xe ltendue de terre quun citoyen peut
possder. Aristote dit la raison de cette loi : cest quon voulait,
autant que possible, empcher une trop grande ingalit dans les for-
tunes. Le mal est quon ignore absolument quelle tait ltendue de
terrain que Solon, par sa loi, permettait de possder
,
; mais on voit
par un passage de Varron quune ancienne loi dfendait aux Romains
davoir plus de cinq cents arpens

.
Cette loi nonce clairement le principe paen commun Sparte et
Rome, que cest la loi qui fait la proprit. La Rvolution proclame
ce principe de lantiquit : La nation fait la loi, dit Mirabeau, la loi
fait la proprit. La proprit, continue Robespierre, est le droit
qua chaque citoyen de jouir et de disposer de la portion des biens qui
lui est garantie par la loi
,
. De l dcoulent naturellement les lois
agraires que nous trouvons la tte de lhistoire des rpubliques clas-
siques. Lois et consquences, la Rvolution adopte tout et met tout en
pratique.
Cest en vertu de la loi paenne sur la proprit quelle dpouille le
clerg, la noblesse et tous ceux quelle trouve trop riches. Cest en ver-
tu de la mme loi qu lexemple des dmocrates de Rome et dA-
1. Hist., lib. V.
2. Dcade, t. IV, p. :,.
3. Id. ibid.
4. De re rustica, lib. I, cap. :.
5. Monit. : avril :,,. Disc. sur la Constit.
82 LA RVOLUTION FRANAISE
thnes, elle excute le partage des terres, afn de multiplier ses parti-
sans en multipliant les petits propritaires.
Rien de plus explicite cet gard que le dcret du :, aot :,:. En
voici la teneur : LAssemble nationale dcrte : : que ds cette an-
ne, immdiatement aprs les rcoltes, tous les terrains et usages
communaux autres que les bois seront partags entre les citoyens de
chaque commune; : que ces citoyens jouiront en toute proprit de
leurs portions respectives. LAssemble nationale dcrte aussi dans la
vue de multiplier les petits propritaires : : quen la prsente anne, et
immdiatement aprs les rcoltes, les terres, vignes et prs apparte-
nant ci-devant aux migrs, seront diviss par petits lots de deux,
trois ou au plus quatre arpents, pour tre ainsi mis lenchre, et ali-
ns perptuit.
Pousse par les thories classiques dindividualisme et de centrali-
sation qui inspiraient la Rvolution, la Convention nationale, consti-
tuant la dette publique, en :,,, dcide que ltat prend sa charge
les dettes des communes, et quil vendra son proft les biens
communaux.
En vertu du mme principe elle avait, ds le dbut, supprim les
corporations darts et mtiers. Inquiets de lisolement dans lequel ils
se trouvent jets par cette mesure liberticide, les ouvriers de Paris es-
sayent de former des associations de secours mutuels ; mais la Rvo-
lution sempresse de comprimer le vu populaire. Le : juin :,:, le
dput le Chapelier dnonce lAssemble nationale cette forme das-
sociation, et propose de linterdire par un dcret, qui est rendu
sance tenante. On trouve dans son discours les germes de la thorie
socialiste dont lexprience de :88 a sumsamment constat le danger.
Il ny a plus, dit-il, de corporation dans ltat ; il ny a plus que lint-
rt de chaque individu et lintrt gnral. Cest la Nation, cest aux
omciers publics en son nom, fournir des travaux ceux qui en ont
besoin, et des secours aux inrmes
:
.
Le dcret du juin :,, perfectionne celui du :, aot :,:, il
porte : Le partage des biens communaux sera fait par tte dhabi-
tant domicili, de tout ge et de tout sexe, absent ou prsent. Les fer-
miers, mtayers, valets de labour, domestiques, et gnralement tous
les citoyens auront droit au partage
:
.
1. Monit. ibi.
CHAPITRE DIXIME 83
La vente des proprits marche de pair avec le partage. Le :, juin
:,:, Camus, avocat du clerg, lit la tribune ladresse suivante : Le
district de Clamecy me charge de vous annoncer quil a termin
toutes les adjudications des biens nationaux qui sont sur son terri-
toire. Cent cinquante laboureurs sont devenus propritaires. Voici
comment se termine ladresse que les administrateurs mont charg
de vous prsenter : Tous les citoyens se sont empresss dacqurir : ils
bnissent les lois qui leur assurent la libert, le premier bonheur de
lhomme. Quils soient excrs jamais ceux qui nauront pas le cou-
rage de la dfendre! Quils soient rays de lhonorable liste des ci-
toyens franais, les noms de ceux qui craindront de mourir plutt
que de soufrir quon leur porte la plus lgre atteinte!... Sign
Bonhomme
:
.
Le jour o pour la premire fois les biens nationaux trouvrent des
acqureurs fut un jour de triomphe pour la Rvolution. Les Jacobins
organisrent une fte pour le clbrer. La description de cette fte,
nouvelle preuve du vertige produit par ladmiration de lantiquit, est
si peu connue que nous croyons devoir la rapporter.
Dans leur sance du , janvier, ceux de Commercy prennent larr-
t suivant : La socit des Amis de la Constitution, reconnaissant
dans les premiers acqureurs des biens nationaux les premiers arti-
sans de la fortune publique, les prcurseurs dans labondance domes-
tique de ceux de leurs compatriotes qui, leur exemple, deviendront
propritaires, a arrt ce qui suit : Une fte sera organise pour cl-
brer cet heureux vnement.
Le :: janvier ils se rendent, prcds de la musique et accompa-
gns de la garde nationale, lhtel de la Commune, o se fait la
vente des domaines nationaux. La dernire enchre ayant t close,
ils entrent dans la salle, et lorateur de la socit prenant la parole,
sexprime ainsi : Citoyens, les yeux de lunivers sont en ce moment
fxs sur la France. Cest de la vente des biens nationaux que dpend le
salut de la patrie. Votre nombreux rassemblement, lardeur des en-
chres, tout rassure la chose publique. Vous tous qui tenez des assi-
gnats, voyez la famme prte les dvorer quand ils auront servi des
payements qui vous rendront possesseurs dun terrain. Sans vous,
acqureurs des domaines nationaux, la nation se ft recouverte de
2. Monit. ibi.
1. Monit. ibi.
84 LA RVOLUTION FRANAISE
son habit de deuil. Nous vous prions de vous rendre au lieu de nos
sances, o nos coassocis dsirent vous tmoigner la satisfaction pa-
triotique dont nous vous sommes tous redevables.
Des battements de mains couronnent ce discours, auquel le pr-
sident du district rpond : Le directoire du district ne peut quap-
plaudir la dmarche patriotique de la socit des Amis de la Consti-
tution. Vous voulez couronner le premier acqureur, et cette
rsolution mriterait chacun de vous une couronne civique.
Les Jacobins donnent le bras aux acqureurs des biens nationaux,
et tous ensemble, prcds des tambours, escorts de la garde natio-
nale, se rendent par des rues, bordes de spectateurs, la salle des
Amis de la Constitution.
Le prsident prend une couronne dpis de bl, entrelacs dun ru-
ban tricolore, pour la poser sur la tte du premier acqureur. On le
cherche en vain. M. Michel, premier acqureur, patriote zl, mais ci-
toyen timide, content davoir fait le bien, avait fui lhonneur. Tandis
quune modestie pousse trop loin loignait ce pre respectable, une
curiosit civique amenait avec quelques autres citoyennes sa flle, de-
moiselle recommandable par la jeunesse, par les grces du corps, et plus
encore par les qualits de lesprit et du cur. Par acclamation, la cou-
ronne destine lauteur de ses jours lui est dfre. En la lui plaant
sur la tte le prsident lui adresse ces nobles paroles : Les anciens or-
naient la tte de la Divinit de lagriculture dune couronne dpis de
bl. Le patriotisme emploie aujourdhui cet emblme, comme le sym-
bole de lesprance que lui font concevoir les acqureurs des do-
maines nationaux. Recevez-le aussi comme une marque de nos senti-
ments particuliers pour vous.
Aux autres acqureurs, en leur donnant des bouquets : La patrie
vous ofre par mon ministre un bouquet dpis de bl, surmont
dune branche de pin. Cyble, Desse du ciel et de la terre, amena jadis
le sicle dor, et on lui ddia un semblable attribut. Nous aimons ap-
pliquer la ralit qui se prpare ces signes qutablit la fction, pour
exciter faire paratre ce beau sicle, alors imaginaire, mais dont vous
tes aujourdhui les artisans.
Ensuite, tous ces Franais remis dans lordre naturel, par la dclara-
tion des droits de lhomme, sembrassent en rptant la devise : Vivre
libre ou mourir. La table servie, on passe dans lappartement o elle
CHAPITRE DIXIME 85
est dresse. Le prsident donne la main, pour ly conduire, la jeune
citoyenne couronne. De nombreux toasts sont ports ; on lit des vers
pour clbrer le grand acte qui vient dtre accompli ; on illumine la
grande place, et derrire un transparent on voit la couronne civique,
rcompense des acqureurs, avec la devise vivre libre ou mourir
:
.
Clbrer par une fte lapplication de la doctrine la plus antiso-
ciale que le despotisme ait jamais invente; rcompenser par des
couronnes civiques les premiers violateurs publics du droit de pro-
prit; le tout arros de vin de Champagne et orn de feurs mytho-
logiques : dans quel sicle chrtien trouve-t-on quelque chose de
semblable ? Pour tre tmoin dun pareil spectacle, ne faut-il pas re-
monter aux plus mauvais jours de lantiquit paenne, alors quon le-
vait des autels au dieu des voleurs ?
Voil pour le droit public.
Passant au droit civil et domestique, la Dcade trouve dans la juste
et sage lgislation dAthnes, dautres lois quelle ne manque pas de re-
commander aux lgislateurs rvolutionnaires.
Quatrime loi. Que tous les enfants lgitimes partagent gale-
ment entre eux lhritage paternel. Du temps de Minos, les hri-
tages furent partags galement entre les enfants et entre les parents.
Il ne fut plus permis dassurer des hommes, qui nexistent point en-
core, des proprits immenses qui leur donnent des droits odieux sur
les travaux de la multitude dpouille. Ainsi, la douce galit naquit
dans la Crte, la voix du sage Minos. Puisse cette sage philosophie,
traite nagure de belle chimre, se raliser enfn dans nos lois et
dans nos murs
:
.
Le vu de la Dcade fut entendu, et la loi dAthnes inscrite dans
le Code franais. Pour arriver ce rsultat, lamour de la Grce, o
naquit la douce galit, lemporta sur lamour de Rome, qui consacrait
lautorit paternelle dans toute son tendue. Plus libral et non moins
respectueux, le droit fodal reconnaissait au pre de famille le droit
de se choisir un hritier privilgi : cet hritier tait ordinairement
lan. Un pareil droit tait trop contraire aux principes dgalit, cest-
-dire dabaissement universel, professs par la Rvolution, pour
1. Description dune fte patriotique donne des patriotes, par des patriotes et pour
la cause des patriotes. Merc. nat., t. I, p. :.
2. Dcade, t. VI, p. ::8, :,.
86 LA RVOLUTION FRANAISE
ntre pas attaqu avec vigueur.
Chose digne de mmoire! les premiers coups viennent dun
membre de la noblesse. Ds le :: aot :,8, M. de Gaillon, lev
comme tant dautres lcole des rpubliques anciennes, monte la
tribune et scrie : Puisquon veut dtruire le rgime fodal, il faut
porter la hache sur tous les abus qui en naissent ; en consquence, je
propose labolition du droit danesse.
Viennent ensuite Ption, Chapelier, Merlin et une foule dautres
qui prouvent, au nom de lantiquit, que ce droit doit tre aboli.
Rien de ce que la Nature rprouve, dit Merlin, ne peut tre ni juste
ni quitable; et dailleurs, comme la trs-bien dit un philosophe de
lantiquit, la premire partie de la justice est lgalit : Prima enim
pars quitatis est qualitas. Invoquera-t-on les principes du gouver-
nement franais ? Ce gouvernement est libre, lgalit politique de
tous les citoyens en est la base, et admettre des droits danesse ou de
masculinit, cest en contrarier lesprit, cest aller contre les principes
fondamentaux
:
.
Merlin succde Buzot qui, invoquant franchement le principe
paen que la loi fait la proprit, dit : Le droit de ces conventions so-
ciales ne tient son existence que de la loi ; de plus, la loi ne peut pas
faire excuter la volont dun individu qui nest plus. La loi peut sup-
primer la convention quelle garantit : le droit de tester peut donc tre
aboli
:
.
Oui, scrie-t-on, personne ne peut commander dans la tombe;
poursuivons laristocratie jusque dans les tombeaux. Dailleurs, le
droit successif que nous tablissons, maintenant la balance et la divi-
sion des proprits, sous ce rapport il doit tre considr comme une
source de prosprit publique
,
.
En consquence, la Rvolution dcrte que la facult de disposer
de ses biens, soit cause de mort, soit entre vifs, soit par donation
contractuelle en ligne directe, est abolie; et, consquemment tous les
descendants auront une portion gale sur les biens des ascendants

.
Comme on le voit, ce dcret bouleverse de fond en comble lan-
cienne constitution de la proprit. De l sont venus parmi nous, la
1. Monit. :, fv. et :: nov. :,o.
2. Monit. , mars :,,.
3. Id., ibi. et Monit. sept. :,.
4. Monit. , mars :,,.
CHAPITRE DIXIME 87
mobilit et le morcellement indfni de la fortune territoriale. Serait-
il vrai, comme le pensent de bons esprits et comme lexprience
semble le prouver, que cette mobilit et ce morcellement continuel
sont une source de misre, une semence de socialisme ? Serait-il vrai
qu cette cause on doit attribuer, du moins en grande partie, lafai-
blissement alarmant de lautorit paternelle et de lesprit de famille,
linfriorit de notre agriculture, enfn, le renversement dun des plus
forts boulevards contre le despotisme ?
Sil en est ainsi ; cest un nouveau bienfait dont nous sommes rede-
vables, non M. de Gaillon, Ption, Merlin, Buzot, ni aux autres
dmagogues, mais aux Athniens et aux Crtois dont ils furent les in-
terprtes, en dautres termes, aux tudes de collge, dont la loi rvolu-
tionnaire est la traduction littrale
:
.
1. Les lois rvolutionnaires sur lautorit paternelle sont tellement graves quil nous
semble utile den indiquer sommairement les consquences.
La loi qui limite le droit de tester porte une atteinte mortelle la libert, au droit de
proprit, lautorit paternelle et la famille. Suivant M. Troplong, prsident actuel
du Snat, la libert de tester est lexpression adquate de la souverainet du citoyen
franais. La proprit, dit-il, tant la lgitime conqute de la libert de lhomme sur
la matire, et le testament tant la plus nergique expression de la libert du propri-
taire; il sensuit que tant est la libert civile dans un tat, tant y est le testament. (Des
Donations et des Testaments, vol. in-8.)
Or, la loi rvolutionnaire nous te presque le droit de tester. quoi se rduit notre
pouvoir sur nos biens notre mort ? les abandonner Pierre ou Paul, et non pas
en retenir la direction. Nous avons le droit de nous dpouiller. Mest-il permis dim-
poser mon hritier des conditions conservatrices de mon bien ? Nullement : si mon
hritier lhypothque, le dcompose, le vend, cest son afaire, et je nai pas eu le droit
de prvoir la destruction de ma chose. Si je lgue ma maison pour tre dmolie, je se-
rai obi ; si je la lgue pour tre conserve perptuit, je suis arrt par la loi. Le Code
rvolutionnaire ne prolonge lefet de notre volont que quelques instants aprs notre
vie; il nose regarder en face notre immortalit.
La proprit qui nous est garantie par nos lois est donc essentiellement viagre. Elle
a les principaux caractres de lusufruit, car elle steint avec nous, et nous ne pouvons
la transmettre sous aucune condition perptuelle ou de longue dure. Sous prtexte
dune galit chimrique, la Rvolution a donc rduit la libert de tester, et par cons-
quent le droit de proprit, de faibles proportions.
En vertu du mme sophisme, la Rvolution considre les enfants comme copro-
pritaires du patrimoine domestique : cest une ide fausse, qui brise lautorit pater-
nelle en lui tant sa meilleure sanction, et condamne la famille une instabilit sans
fn. Il nous est interdit de maintenir lintgrit de notre patrimoine ou de notre exploi-
tation rurale; le lgislateur nous force un morcellement qui nous rpugne.
Avant la Renaissance le droit de tester tait absolu en Europe : le moyen ge a vcu
du principe conservateur des substitutions. Le droit de tester est encore absolu en An-
gleterre, dont toutes les institutions, nes de lesprit catholique, sont loppos de la d-
88 LA RVOLUTION FRANAISE
Pour achever dbranler lautorit paternelle, la Rvolution dcide,
en considration de lducation rpublicaine qui sera donne la jeu-
nesse, que bien avant lge de vingt-cinq ans les jeunes Franais se-
ront capables de remplir des fonctions publiques, et elle fxe la majo-
rit vingt et un ans. Quon ne parle donc plus de puissance
paternelle : loin de nous ces termes pleins de pouvoir, dautorit abso-
lue, formule de tyran, systme ambitieux que la nature indigne re-
pousse. Renversons jamais un systme qui a fond sur lautorit
mocratie rvolutionnaire. L, le pre de famille est immortel comme la famille elle-
mme; car il revit dans ses successeurs, obligs jusqu la dernire gnration, res-
pecter sa volont.
La Rvolution enlve au droit de tester sa plus belle prrogative, quand elle lui te
les longues perspectives de lavenir. Elle dpouille le mourant de toute infuence sur sa
postrit, et eface tout esprit de tradition dans les familles. Elle atteint mortellement la
famille elle-mme. La plus lgitime ambition de lhomme est de se crer une famille.
Or, au point de vue politique et social, la proprit foncire est le complment de la
famille, dont elle assure lindpendance. Mais cest de quoi la Rvolution ne veut pas
entendre parler. Avec lindpendance de la famille, que devient le principe dgalit
universelle ? que deviennent lindividualisme et le morcellement indfni de la propri-
t, deux choses ncessaires au despotisme absolu de ltat ?
En attendant, notre situation conomique nous jette dans les murs qui ont signal
la fn de lempire romain. Les fortunes prives ayant t renverses par la Rvolution,
les mariages sont devenus des mariages dargent. Les hommes sont maintenant trop
pauvres pour prendre des femmes sans dot. Il ny a pas, dit un publiciste distingu, de
vrit plus claire, malgr les progrs si vants de la richesse publique.
Un savant de premier ordre, M. Leplay, professeur lcole des mines, sexprime
ainsi sur les lois rvolutionnaires relatives la famille, dans son grand ouvrage, les Ou-
vriers europens :
La plnitude du droit de tester, admise autrefois chez toutes les nations de lEu-
rope, est encore une des bases de la Constitution en Angleterre et aux tats-Unis. Or,
on ne voit pas en quoi elle a t nuisible chez ces deux nations au dveloppement de la
libert et de lindustrie. Les fcheuses consquences de la loi rvolutionnaire se mani-
festent sur plusieurs points essentiels, dans lorganisation de la famille, du mariage et
de la richesse.
: Les enfants, habitus de bonne heure la pense quils doivent arriver la ri-
chesse par le seul fait de leur naissance, se montrent en gnral peu enclins au travail,
souvent rebelles la direction que voudraient leur donner leurs parents.
: Un des traits les plus apparents des murs actuelles est la perte des sentiments
de respect et dobissance envers les supriorits sociales : il doit tre attribu lafai-
blissement de lautorit paternelle, dsormais prive de sanction. Quimporte au fls de
bien se conduire ? Que lui fait de mcontenter son pre ? Le Code, par ses prescrip-
tions impratives, lui assure sa part de bien.
, Le droit lhritage a pour consquence de porter chacun faire entrer dans
ses vues davenir, les ventualits dune riche alliance et de la mort des parents. Il porte
une profonde atteinte linstitution du mariage, en substituant aux inspirations du
cur les calculs de la prvoyance.
CHAPITRE DIXIME 89
seule, ce qui ne doit tre tabli que sur la douceur et les bienfaits dun
ct, le respect et la gratitude de lautre. Lhomme devient matre de
lui-mme aussitt quil entre dans lexercice de son droit de proprit
personnelle. La majorit est dans lintroduction de lhomme dans
ltat social ; elle est fxe vingt et un ans
:
.
Citons une cinquime loi dAthnes recommande par la Dcade.
Cinquime loi. Les pres et mres ont le droit dabandonner
leurs enfants. Ce droit stendait aussi sur les enfants adoptifs.
Une telle jurisprudence parat dabord cruelle et injuste; mais il faut
observer que les parents navaient le droit dabdiquer ainsi la paterni-
Le principe mme de la proprit est compromis par un rgime qui, privant
chacun du droit de disposer de la chose quil a cre, rduit au fond le propritaire la
condition dusufruitier.
, La loi franaise, en attribuant chaque hritier le droit de morceler lhritage,
attribue, en fait, la partie la moins prvoyante et la moins exprimente de la socit,
le pouvoir de dsorganiser les entreprises cres par les individualits les plus habiles
de la gnration prcdente.
o Lexemple de lAngleterre et des tats-Unis dmontre que la pratique du droit
de tester nengendre nullement du vivant du pre de famille la jalousie entre les en-
fants. En France, au contraire, on remarque que la jalousie et la haine surgissent par-
fois des dispositions que prennent les pres de famille, pour luder les prescriptions de
la loi. Il est notoire galement que les dimcults de partage engendrent presque
toujours des mfances, qui aboutissent trop souvent aux procs et la rupture des
liens de parent.
, Le rsultat politique de cette loi, celui que la Rvolution ambitionnait le plus,
est de dsarmer les nations contre le despotisme, et de ne laisser que des individualits
sans force en face dun pouvoir omnipotent.
Le , juin :8oo, Napolon crivait son frre Joseph : tablissez le Code civil
Naples ; tout ce qui ne vous sera pas attach va se dtruire en peu dannes, et ce que
vous voudrez conserver se consolidera. Voil le grand ouvrage du Code civil... Il con-
solide votre puissance, puisque par lui tout ce qui nest pas dicommis tombe, et quil
ne reste plus de grandes maisons que celles que vous rigez en fefs. Cest ce qui ma fait
prcher un Code civil et ma port ltablir. Mmoire et correspondance politique et
militaire du roi Joseph. T. II, p. :,,. Paris, :8,,.
1. Rapp. sur le Code civ., septembre :,. Sur les efets de cette loi, voir notre
Hist. de la famille, t. II.
Les rdacteurs du Code civil partent des mmes ides : Dans notre sicle, disent-
ils, mille causes concourent former plus tt la jeunesse. Lesprit de socit et lesprit
dindustrie supplent aux leons de lexprience. Grce aux progrs de la civilisation, la
jeunesse nest plus ce quelle tait nagure. Les dveloppements de notre organisation
morale se trouvent avancs en raison des progrs que les lumires ont faits depuis plu-
sieurs sicles. Le germe de la libert a devanc chez elle les progrs de la raison; les ly-
ces vont lui donner des impressions durables de sagesse et de morale. Emmery, Ber-
trand, Berlier. Discours sur la majorit, expos des motifs, t. I, p. :o,, :o, :o,, :oo.
90 LA RVOLUTION FRANAISE
t, que pour une cause connue et approuve par les juges
:
.
Comme si lavis de quelques hommes pouvait rendre juste et sage,
une lgislation barbare et contraire aux premiers principes du droit
naturel. Nimporte, cette lgislation fut celle dAthnes, et on ne trou-
verait rien dire si elle tait remise en vigueur.
Au contraire, la Dcade, qui vient de la rappeler au souvenir des
lgislateurs, et qui veut tout prix que nous soyons Athniens, scrie
en fnissant : Que les Athniens taient un peuple aimable! Plus on
tudie les murs, le caractre, les usages des anciens Grecs, plus on
reconnat que lesprit, la gaiet, le courage, la beaut, la force, le gnie
des arts et de la libert, tout se runissait pour faire de cette peuplade
le premier peuple du monde
:
.
Faisons-nous Athniens.
1. T. VI, p. ::8.
2. T. III, p. ,o.
CHAPITRE DIXIME 91
CHAPITRE XI.
iis iois (suite).
La famille rvolutionnaire porte les grands caractres de la famille paenne. Loi du
divorce emprunte des Romains. Lopinion prpare cette loi. Discussion.
Vote en principe au nom des Romains, sur la motion dAubert-Dubayet. Mode
dexcution, comme chez les Romains. Discours de Cambacrs, de Camille Des-
moulins, de Chaumette. La Rvolution de :88 demande le rtablissement du di-
vorce, et pourquoi.
Le principe dgalit universelle, consquence de la souverainet
absolue de lhomme, na pas permis la Rvolution de prendre pour
type de la famille rpublicaine la famille des Romains. Linfuence de
la Grce, o naquit la douce galit, domine dans les deux lois sur la
majorit et sur le droit de tester. Dans la loi du divorce Rome va re-
prendre son empire. Ainsi, grce lafaiblissement de lautorit pa-
ternelle et la dissolubilit du lien conjugal, la famille rvolution-
naire runira les grands caractres de la famille dans lantiquit
classique.
Comme toutes celles que nous avons rapportes, la loi du divorce
fut prpare par les lettrs de collge. Ds le commencement de la
Rvolution, ils lancent des ballons dessai. Les journaux, les bro-
chures, les pamphlets, les livres adresss aux immortels reprsentants
du peuple franais, se succdent sans interruption. La demande du
divorce se prsente ordinairement sous le patronage du nom romain,
quelquefois sous celui de la loi de nature, et toujours en vertu de
lapothose de lhomme, proclame par la Dclaration des droits.
Vous, scrie lauteur des Rexions dun bon citoyen en faveur du di-
vorce, immortels reprsentants de la nation franaise, runis pour
venger la nature et ses droits, anantissez le despotisme matrimonial ;
rendez ses victimes aux bonnes murs en accordant le divorce
:
.
Un autre, parlant au nom de sa science de collge, continue : Le
divorce, institu ds la naissance du monde, tait usit chez les gyp-
1. Broch. :,8, la fn.
tiens, les Athniens et les Romains. Lvangile ny est pas contraire... La
facult de divorcer resserrera les nuds de lhymne, plutt que de
les rompre... Heureux lenfant qui reoit la vie de deux poux unis par
la tendresse : les myrtes de lamour ombragent son berceau
:
.
mesure quon avance, les demandes deviennent plus explicites :
Aprs la Dclaration des droits de lhomme, qui a bris nos fers,
crit un troisime, je ne vois plus parmi nous que deux sortes des-
claves, les poux lis par des nuds mal assortis, et les statues de la
place des Victoires. Pourquoi les premiers tranent-ils encore leurs
barbares et impolitiques chanes ? Ah! que nos lgislateurs sem-
pressent de rendre au bonheur les seuls infortuns dont ils nont
point essuy les larmes... Point de constitution sans lentire destruc-
tion de lancien rgime; point de constitution sans le renversement
de tous les abus, de tous les prjugs. Sumt-il dailleurs de rendre le
Franais libre dans la vie publique, sil est esclave dans la vie prive ?
Interrogeons sur ce point Athnes, Rome... qui ont reconnu le divorce
avec la libert; ou plutt imitons ces grands et sages modles, et qu la
fte de la Confdration lon ne sattriste pas laspect dun prjug,
dun esclavage, survivant tant desclavages et tant de prjugs si
glorieusement anantis
:
.
Aprs avoir pris les Dieux tmoins de limmoralit publique, un
quatrime scrie : Pour y remdier, je ne connais quun moyen, le
divorce. Sur quoi un autre lettr, pangyriste du prcdent, conti-
nue : Le succs le plus fatteur pour lauteur est de voir les reprsen-
tants de la nation accueillir ses ides. Pourront-ils, en efet, tre assez
peu sensibles au bonheur de leur patrie, pour ngliger le seul fonde-
ment qui peut le rendre durable ? Non, ils ne laisseront pas leurs
successeurs la noble tche qui ft la gloire des Lycurgue, des Solon, des
Numa; et tant dautres titres que leur donnera la postrit, ils aime-
ront joindre celui de Restaurateurs des murs franaises
,
.
Lopinion ainsi prpare, les dputs semparent de la question.
Bouchotte publie le Parfait accord de la raison et de la religion, pour le
rtablissement du divorce

; Audrein demande une mention honorable


pour lauteur dun livre en faveur du divorce. Roux ajoute : La ques-
1. Du divorce, :,8.
2. Voir sur le mme sujet la lettre de Lquinio, Monit. :, fvr. :,:; Id. :, juin :,o.
3. Monit. , fv. :,o. Compte rendu de louvrage intitul Essai sur les murs.
4. In-8, :,:.
94 LA RVOLUTION FRANAISE
tion du divorce nest pas encore lordre du jour, mais jespre quelle y
viendra. En attendant, je demande la mention honorable de lhom-
mage fait lassemble
:
. La mention est dcrte.
Enfn, arrive la discussion du Code civil. Le ,o aot :,:, Aubert-
Dubayet sexprime ainsi : Il est temps de le reconnatre, la femme ne
doit point tre lesclave de lhomme. LHymen nadmet point lasser-
vissement dune seule des parties. Verrons-nous plus longtemps les
femmes victimes du despotisme des pres et de la perfdie des ma-
ris ? Non; nous voulons que toutes les unions reposent sur le bon-
heur, et nous parviendrons ce but en dclarant que le divorce est
permis (vifs applaudissements). Loin de rompre ainsi les nuds de
lhymne, vous les resserrez davantage : ds que le divorce sera per-
mis, il sera trs-rare. Rome il fut quatre cents ans en vigueur avant
quon en ust
:
.
Cette dernire raison est premptoire, et sance tenante lassem-
ble dclare, en principe, que le mariage est dissoluble par le divorce.
La salle retentit dapplaudissements
,
.
Le :o septembre, parat le dcret suivant : LAssemble nationale,
considrant combien il importe de faire jouir les Franais de la facult
du divorce, qui rsulte de la libert individuelle, dont un engagement
indissoluble serait la perte, aprs avoir dcrt lurgence, dcrte ce
qui suit : le mariage se dissout par le divorce.
Rome, qui a fourni lexemple de la loi, donnera aussi le mode
dexcution. Les Romains admettaient comme causes de divorce : :
la simple volont des deux parties, cest ce quils appelaient la dia-
ration

; : la demande collective du divorce en prsence de sept t-


moins ; , la demande de lun des conjoints ainsi conue : Res tuas ti-
bi habeto
,
; labsence de la femme du domicile conjugal pendant
trois nuits : trinoctium; , les prtextes les plus frivoles : avoir assist
aux jeux publics sans permission, avoir caus trop familirement
avec une afranchie, avoir une tache sur la fgure, et semblables mo-
tifs de la mme gravit
o
. On connat cet gard les exemples de Cic-
1. Monit. :, fv. :,:.
2. Monit. ibi.
3. Id., ibi.
4. Difareatio genus sacrifcii quo inter virum et mulierem febat dissolutio. Fest., V.
Diar.
5. Caius ad leg. Jul. c. :, De divort.
6. Voir notre Histoire de la famille, t. I.
CHAPITRE ONZIME 95
ron, de Csar, de Paul mile et dune foule dautres. Ajoutons que
chez les Romains les poux divorcs pouvaient se remarier ensemble,
comme le prouve la conduite de Caton et de Mcne.
En consquence, la Rvolution reconnat comme causes de di-
vorce : : le consentement mutuel des poux; : la demande collec-
tive du divorce faite par les poux, en prsence de tmoins et de lom-
cier municipal ; , la demande dun seul des conjoints, sur la simple
allgation dincompatibilit dhumeur ; labsence de lun des poux,
sans nouvelles, pendant cinq ans ; , enfn lmigration. Les poux di-
vorcs se partagent les enfants, et, comme chez les Romains, ils
peuvent se remarier ensemble
:
.
En revisant le Code civil de :,:, les Rvolutionnaires de :, se
montrent sur tous ces points les fdles imitateurs de leurs devan-
ciers : mmes principes, mme langage et mmes rsultats.
Dans la sance du :, fructidor an II, Cambacrs, rapporteur du
Comit de lgislation, parle en ces termes : Le mariage est la loi pri-
mitive de la Nature ; le clibat est un vice que le lgislateur doit pour-
suivre. La libert personnelle est la premire dans lordre de la Nature,
elle doit tre la plus respecte. Ce que la volont fait, la volont peut
le changer. La volont des poux fait la substance du mariage; le
changement de cette volont en opre la dissolution : de l le principe
du divorce
:
.
Le divorce est le surveillant et le modrateur du mariage... Le di-
vorce est fond sur la nature, sur la raison, sur la justice. Quon forme
les murs, et les divorces seront rares. Sous les murs simples de la
Rpublique, le Romain ignora le divorce... Lindissolubilit ntant
point une loi de la nature, elle ne saurait tre une loi de la socit
1. Dcret du :o sept. :,:.
2. Les rdacteurs du Code Napolon maintiennent le divorce et mettent le mariage
sous la dpendance absolue de ltat ; cest du csarisme tout pur. Dans lancienne ju-
risprudence, dit M. Portalis, les dispenses taient accordes par les ministres de
lglise, mais en ce point, dans tout ce qui concernait le contrat, les ministres de
lglise ntaient que les vice-grants de la puissance temporelle. Car nous ne saurions
trop le redire, la religion dirige le mariage par la morale, elle le sanctife par ses rites ;
mais il nappartient qu ltat de le rgler par des lois dans ses rapports avec la socit.
Aussi, cest une maxime constante, atteste par tous les hommes instruits, que les em-
pchements dirimants ne peuvent tre tablis que par la puissance qui rgit ltat. Ex-
pos des motifs du Code civil, t. I, p. :o,.
96 LA RVOLUTION FRANAISE
conjugale
:
.
Conformment lexemple des Romains, il est donc arrt que le
divorce sera une des lois de la famille rpublicaine. Mais quel laps de
temps devra scouler pour que la femme puisse convoler de se-
condes noces ? Cette question donna lieu de longs dbats ; elle fut
tranche par lautorit des Romains. Je porterai, dit Hermann, ce
terme rigoureux et fatal neuf mois et dix jours, pour les femmes ro-
bustes, et dix mois accomplis pour tous les cas extraordinaires.
Nous suivons en cela lexemple des Romains, qui nous valaient bien en
fait dobservation cet gard
:
.
En consquence, la Convention adopte le terme de neuf mois et
demi
,
.
La cause de divorce pour incompatibilit dhumeur fut aussi vive-
ment discute. Les uns veulent quon allgue des preuves, les autres
sy opposent. La victoire reste ces derniers, grce Camille Des-
moulins, qui scrie : Cet article est pris dans les lois romaines. Mon-
tesquieu trouve ces lois majestueuses, en ce quelles ne permettaient
jamais des poux dnoncer de pareils motifs. Et vous, citoyens,
pourquoi voulez-vous en exiger, quand vous avez dcrt vous-
mmes que le divorce pouvait avoir lieu par la simple volont dun
seul poux

?
Poussant jusqu des limites inconnues le principe dmancipation,
quelques-uns proposent de mettre au nombre des causes de divorce
lincivisme ; ils nchouent que sur la dimcult de prouver le fait.
Dautres, prtendant que le divorce nest pas une loi nouvelle, mais un
simple retour la loi de Nature, demandent quil soit tabli un jury
galitaire, pour dcider des cas de rpudiation. Ce jury, disent-ils
trs-srieusement, serait compos de femmes, si cest le mari qui pro-
voque; et dhommes, si cest la femme qui veut rpudier
,
.
1. Disc. sur le Code civil. Monit. ibi. La loi chrtienne nest donc rien!
2. Id. :o frim. an III.
3. Les rdacteurs du Code Napolon qui, suivant lexpresssion de M. Portalis, avaient
sans cesse sous les yeux les lois des Douze Tables, dcident, galement lexemple des
Romains et aprs avoir cit Plutarque et Virgile, que la femme divorce pourra se re-
marier dix mois et demi aprs le divorce. Expos des motifs du Code civil, t. I, p. , et
:8,. dit. :8:.
4. Monit. : sept. :,,.
5. Monit. :, et :o sept. :,:.
CHAPITRE ONZIME 97
La proposition fut accueillie par les applaudissements de lAssem-
ble et des tribunes.
peine rendue, la loi du divorce porte ses fruits. Depuis cette
poque, les colonnes du Moniteur, devenues le thermomtre de la
morale rpublicaine, montrent le nombre des divorces, Paris, ba-
lanant presque celui des mariages. La Rvolution encourage le re-
tour aux murs de la belle antiquit, et flicite publiquement ceux
qui en donnent lexemple. Quil nous sumse de rapporter en preuve le
discours omciel de Chaumette aux poux divorcs, qui venaient se
remarier ensemble.
Citoyens et citoyennes, le rgne des murs commence. Il tait r-
serv au divorce de rajeunir danciennes alliances, et de remplacer par
des charmes inconnus jusqualors les dgots et la fatigue ins-
parables dun lien indissoluble. La facilit dune rupture rassure les
mes timides. Libres de se sparer, les poux nen sont que plus unis.
Le divorce est le pre des gards mutuels, des complaisances, des
soins, perptuels aliments de feux honntes. Cest bien ici le cas de
scrier avec un philosophe : Le divorce est le dieu tutlaire de
lhymen
:
.
Est-il ncessaire de remarquer que les mmes thories paennes se
sont reproduites avec clat, quoique sous des formes difrentes, pen-
dant la Rvolution de :88 ? Le :: bulletin omciel de la Rpublique,
en date du o avril, ne dit-il pas : Notre premire rpublique eut
linstinct et le sentiment dun respect patriotique pour les femmes...
Honte et dsolation! Pauvres femmes, feurs ftries avant dclore,
martyres dune civilisation menteuse et dune socit impie, lamen-
tez-vous comme les flles de Sion; car il ny aura jamais assez de
larmes pour laver les afronts que vous avez subis... Cest une grande
prdication que celle de laranchissement srieux et moralisateur des
femmes
:
.
Quelques semaines aprs ce ballon dessai, lanc par son grie, M.
Crmieux, ministre de la justice, explique lafranchissement de la
1. Exhortation fraternelle du citoyen Chaumette, prsident de la Commune, aux
poux dont il a reu les dclarations de mariage, etc. Monit. :, oct. :,:. La loi du
divorce fut rapporte en :8:o, mais lafaiblissement du sens chrtien quelle a produit
laisse encore de tristes vestiges dans les ides. Ainsi, en France, lautorit civile consent,
aujourdhui mme, marier les trangers lgalement divorcs dans leur pays.
2. Bulletins de la Rpublique, p. ,, et ,8.
98 LA RVOLUTION FRANAISE
femme en demandant, du haut de la tribune, le rtablissement du
divorce.
Quelques-uns sen tonnent, et il faut les admirer. Comment vou-
driez-vous quil en ft autrement ? Tant que vous smerez de livraie,
vous rcolterez de livraie. Continuez, comme vous le faites, de pas-
sionner la jeunesse lettre pour lantiquit paenne, et la jeunesse ad-
mirera lantiquit paenne, et lge mr seforcera den reproduire les
thories et les institutions, celles surtout qui favorisent les mauvais
penchants de la nature humaine. Nous irons mme au del, ou, pour
mieux dire, nous tomberons plus bas que les peuples paens ; car la
chute se mesure la hauteur de laquelle on tombe. Et, par exemple,
quoiquelle nous ait enseign le socialisme, jamais lantiquit na mis
des doctrines aussi sauvages que celles qui nous menacent ; quoique
institutrice du divorce, elle na jamais port limpudeur au mme
point que la Rvolution franaise, ainsi que nous le verrons dans le
chapitre suivant.
CHAPITRE ONZIME 99
CHAPITRE XII.
iis iois (n).
Lois sur le mariage dictes par lesprit de lantiquit. Loi sur la btardise demande
par les lettrs. crit de Peuchet. Scne la Convention. Dcrte en prin-
cipe sur le rapport de Cambacrs. Expos des motifs de la loi par Chabot.
Rcompenses aux flles mres. Rsum de ce qui prcde. Luvre constitu-
tionnelle et lgislative de la Rvolution, calque de lantiquit. Mot de Chateau-
briand. La Rvolution donne pour sanction ses lois lexemple de Socrate.
Le rgne de lhomme, cest le rgne de la force. Linstrument de la
force, cest le soldat. Toutes les rpubliques de lantiquit sont organi-
ses daprs ce principe : avoir des citoyens soldats, les avoir vigou-
reux et robustes, en avoir le plus possible, tel est le but de leurs insti-
tutions conjugales et de leur ducation.
Sinspirant des plus immondes doctrines de Platon dans sa Rpu-
blique, la Rvolution pousse par tous les moyens la production des
enfants, proscrit toute infamie de naissance, et va jusqu honorer par
des rcompenses nationales lacte criminel qui donne des dfenseurs
la patrie. Calqus sur le modle de lantiquit, ses systmes pdago-
giques ont pour but principal, ainsi que nous le verrons plus tard, de
former des soldats, et des soldats vigoureux.
Aprs lexemple des Romains, un des motifs que les lgislateurs r-
volutionnaires invoquent le plus souvent pour demander le divorce,
cest quil favorise la population. Nous venons dentendre Cambacrs
disant, au nom du comit de lgislation, que le clibat est un vice que
le lgislateur doit poursuivre. Un autre avait dit : Nest-il pas vident
que lindissolubilit du mariage nuit beaucoup la population; que
sans elle les mariages seraient plus frquents et plus fconds ; quen
les chargeant dentraves on y fait renoncer un grand nombre de
personnes
:
?
1. Rfexions en faveur du divorce. Monit. :, nov. :,8.
Tout cela nest quun retour lantiquit, comme nous le voyons
par le discours de Portalis sur les motifs du Code civil. Dans une so-
cit naissante, dit ce jurisconsulte, qui lui-mme admet le divorce, le
mariage nest gure considr que dans ses rapports avec la propaga-
tion de lespce... On voit sans scandale une femme passer successive-
ment dans les bras de plusieurs maris ; on permet lexposition des en-
fants faibles et mal conforms. Lancien usage qui autorisait un
citoyen romain prter sa femme un autre, pour en avoir des en-
fants dune meilleure espce, tait une loi politique
:
.
Sans dire un mot pour ftrir ces abominables coutumes, quon ne
trouve gure que chez les peuples modles de lantiquit classique,
Portalis continue : Quand une nation est forme, ou a assez de
peuple, lintrt de la population devient moins sensible, on soccupe
plus des douceurs et de la dignit du mariage que de sa fn. Alors la
facult du divorce est prescrite ou laisse, selon les murs et les ides
reues dans chaque pays... selon que lon a intrt de favoriser lgalit
des fortunes ou den empcher la trop grande division
:
.
Puis, il ajoute : Aujourdhui la libert des cultes est une loi fon-
damentale; et la plupart des doctrines religieuses autorisent le divorce :
la facult du divorce se trouve donc lie parmi nous la libert de
conscience
,
.
Portalis raisonne comme si lvangile navait pas t prch. Ses
oracles sont les lgislateurs de lantiquit. Pour lui, le divorce nest
quune afaire de police, qui varie suivant les temps et les degrs de
latitude. Pour la Rvolution elle-mme le divorce est un pas de plus
vers la belle antiquit, et le moyen dobtenir rapidement des gnra-
tions rpublicaines, qui remplacent les gnrations monarchiques.
Une fois place sur cette pente glissante, la logique lentrane au
del de toutes bornes : aprs le divorce, la btardise, en attendant la
promiscuit. Comme ils lont fait pour le divorce, les lettrs com-
mencent la rhabilitation de la btardise. partir de :,o, on les en-
tend rpter : Quand lAssemble nationale naurait point fait une
loi positive de lgalit des droits de tous les hommes, la religion et la
philosophie se runiraient pour demander la proscription de la btar-
dise, pour efacer de la lgislation franaise les distinctions insenses
1. Expos des motifs du Code civil ; Discours prlim. T. :, p. :: et ::; dit. in-, :8:.
2. Id.
3. Id.
102 LA RVOLUTION FRANAISE
et barbares qui privent lhomme en naissant de ses droits les plus
chers... Les erreurs de la morale ont cr dans la socit une classe
perscute et mconnue de la loi civile, que lintolrance dsigne sous
le nom dillgitime : comme sil y avait des hommes plus lgitimes les
uns que les autres.
Il est temps de faire cesser cette injustice. En consquence je
proposerai le projet de loi que voici : La btardise et ses efets sont
supprims, comme contraires aux droits de lhomme. La saintet
du mariage civil sera toujours respecte, mais lenfant n hors des cr-
monies qui le caractrisent nen aura pas moins tous les droits de
famille. Les distinctions de mre naturelle et de mre lgitime sont
dtruites
:
.
Ils ajoutent que labolition de la btardise facilitera la division des
proprits, en appelant les enfants la succession de leur mre natu-
relle : ce qui ferait beaucoup de bien sans nuire personne
:
.
Dautres scrient que la loi qui ftrit le btard est un crime ; que
les lumires et la force de la Raison doivent rhabiliter les malheu-
reuses mres naturelles ; quil nest pas juste de conserver un prjug
funeste, lorsque tant dautres disparaissent mesure que notre rg-
nration savance; quil y a un excs de fanatisme jeter de linfamie
sur deux tres chers la Nature ; qu labolition de ce prjug corrup-
teur la France devra dexcellents citoyens et une partie de son
bonheur
,
.
Le mot illgitime, ajoutent-ils, est une injure la Raison, une in-
sulte la justice; on doit le proscrire comme un barbarisme inintelli-
gible. Continuons donc de demander lAssemble nationale la des-
truction de la btardise, lgalit civile de quiconque ne sest pas rendu
coupable de dlit ; que toute mre soit mre de son enfant, que celui-
ci en porte le nom, hrite de sa proprit, ait tous les droits de la
famille son gard : ce retour la Raison prviendra une grande
immoralit

.
Tout cela revient dire : pour quil ny ait pas de voleur dans la so-
cit, dclarez que le vol nest pas vol.
1. Tels taient les vux du littrateur Peuchet que le Moniteur sempressa de publier, :
juillet :,o.
2. Monit. : janvier :,:.
3. Monit. :o fv. :,o.
4. Monit. :, fv. :,o.
CHAPITRE DOUZIME 103
Enfn, pour mouvoir le cur des reprsentants, qui ne de-
mandent pas mieux, ils emploient un argument plastique, dont ils
connaissent davance la force irrsistible. Le :, mars :,:, ils font pa-
ratre la barre de la Convention une flle mre qui vient implorer la
commisration et la justice des lgislateurs en faveur dune classe
dinfortuns que les lois ont jusqu prsent rejets insolemment de la
socit. honte des lois civiles ! scrie la suppliante, les liens sacrs
de la Nature sont un opprobre. La tendre mre nose presser sur son
sein lenfant que lui donna lerreur qui lui est chre encore.
Do vient labaissement o lon rduit lenfant que donne la Na-
ture ? Nest-ce pas de la fodalit ? La fodalit nest plus, et le prjug
subsiste encore. Cest vous laver cette tache originelle. Je viens
vous demander une loi qui permette aux mres denfants naturels de
leur laisser leur succession, et qui rende les enfants naturels habiles
recevoir des legs universels. La Patrie acquerra des hommes pr-
cieux
:
. (On applaudit.)
quoi le prsident Gensonn rpond : Les lois de la Nature sont
les premires lois dun peuple libre. LAssemble applaudit aux prcieux
sentiments qui ont dict votre ptition. Elle la prendra en grande
considration : elle vous invite aux honneurs de la sance
:
.
En efet, le juin :,,, sur le rapport de Cambacrs, la Conven-
tion dcrte, dabord en principe, comme elle la fait pour le divorce,
que les enfants ns hors mariage seront admis succder leurs pre
et mre
,
.
Le juillet, voulant abolir jusquau nom de la btardise, elle d-
crte que les enfants dsigns ci-devant sous le nom denfants trouvs
porteront lavenir le nom denfants naturels de la Patrie ; que tous les
autres seront appels orphelins, avec dfense de leur donner un autre
nom

.
Le :: septembre, Chabot vient demander la loi elle-mme, dont il
rsume ainsi les motifs : La Dclaration des droits tablit que les
hommes sont gaux en droits. La socit a intrt diviser les for-
tunes. Ce nest point en les abandonnant des muscadins collatraux
que lon parviendra ce but ; mais bien en les livrant des enfants
1. Monit. ibi.
2. Monit. ibi.
3. Monit. ibi.
4. Monit. ibi.
104 LA RVOLUTION FRANAISE
que des lois bizarres condamnent lopprobre et la misre.
Ont-ils moins de droits la succession de leurs parents que ceux
quon veut bien appeler lgitimes ? Lgitime! Il faudrait bannir ce mot
du Code civil... Ne doit-on pas encourager par tous les moyens possibles
les unions, fruit dun sentiment tendre et pur ? Car il viendra un
temps (et peut-tre nest-il pas loin) o la Convention dclarera inli-
gibles aux places les hommes qui ne seront pas maris. On doit en-
courager le mariage
:
; il faut que les hommes fassent beaucoup den-
fants, pour assurer les forces de la Rpublique et son triomphe
:
.
Dans ces dernires considrations se rvle tout lesprit de lan-
tiquit. Un des collgues de Chabot, Terrasson, appuie sur la consid-
ration des murs les excellentes propositions de Chabot
,
.
Enfn, le : novembre, linvitable Cambacrs, organe du comit
de lgislation, propose les articles suivants, que la Convention d-
crte pour faire partie du Code civil : : Les enfants actuellement exis-
tants, ns de pre et mre non engags dans les liens du mariage, se-
ront admis aux successions de leurs pre et mre, ouvertes depuis le
: juillet :,8. Ils le seront galement celles qui souvriront lave-
nir. : les droits de successibilit sont les mmes que pour les enfants
lgitimes

. Elle dclare en outre communs aux enfants ns hors ma-


riage les secours dcrts en faveur des enfants des dfenseurs de la
patrie
,
.
Il ne reste plus pour achever la rgnration de la France, en la ra-
menant compltement la loi de Nature, si vante par les potes clas-
siques, que dencourager les citoyennes non maries faire des en-
fants pour assurer les forces et le triomphe de la Rpublique. Deux
nouvelles lois comblent cette lacune. La premire tablit quil sera
lev dans chaque district une maison o la flle enceinte pourra se
retirer pour y faire ses couches ; quelle pourra y entrer telle poque
de sa grossesse quelle voudra; que toute flle qui dclarera vouloir al-
laiter elle-mme lenfant dont elle sera enceinte, et qui aura besoin
des secours de la Nation, aura droit de les rclamer
o
.
1. Naturel aussi bien que le civil.
2. Monit. ibi.
3. Id. ibi.
4. Monit. ibi.
5. Monit. Douzime jour du deuxime mois de lan II.
6. Loi du :8 juin :,,.
CHAPITRE DOUZIME 105
La seconde accorde une gratication de cinquante livres toute
lle qui deviendra mre.
On ne rougit pas, scrie l-dessus un conventionnel, de nous
proposer, et nous fmes passer en loi, la gratifcation de cinquante
francs toute flle qui deviendrait mre. Cette abominable dmorali-
sation dcoulait naturellement des murs la mode. On avait fait de
la Raison une desse dont lchafaud tait lautel, et on y sacrifait au
crime en immolant la vertu
:
.
Ainsi en tait-il, quoique avec moins dimpudeur peut-tre, dans
lantiquit paenne. La difcation de la chair ; lhomme aux pieds de
Vnus : voil le terme invitable auquel aboutit toujours son apo-
those.
Sil entrait dans notre plan de pousser plus loin ltude de la lgis-
lation rvolutionnaire, on serait tonn de voir combien de lois, par-
mi celles qui rgissent lEurope actuelle, sont dorigine paenne : et
presque personne ne sen doute! et, ce quil y a de plus srieux,
presque personne ne sen efraye! Comme si les socits pouvaient
rester chrtiennes en conservant dans leur sein, et en sassimilant par
tous les moyens possibles, des lments paens ; ou comme si les so-
cits chrtiennes, en redevenant paennes, ne devenaient pas
ingouvernables !
En attendant quune main courageuse mette nu ce honteux et
funeste mystre, contentons-nous dofrir aux mditations de tous le
rsum imparfait de ce qui prcde.
Il demeure tabli quen matire de droit constitutionnel la Rvolu-
tion emprunte aux constitutions antiques et que nous leur devons les
axiomes suivants : le genre humain a commenc par ltat de na-
ture, cest--dire par ltat sauvage; un contrat synallagmatique est
la base de la socit humaine; le peuple jouit dune souverainet
absolue, sans dpendance et sans contrle; tout pouvoir mane du
peuple, qui en juge les dpositaires ; lglise est dans ltat ; len-
fant appartient ltat avant dappartenir ses parents ; tous les
cultes sont politiquement indifrents, ds quils dpendent du sou-
verain et quils ne troublent pas lordre extrieur ; linsurrection est
un droit, quelquefois un devoir ; lgalit universelle est la premire
condition de la libert; la centralisation est un principe dordre et
1. Histoire pittor. de la Conv., t. IV, p. :.
106 LA RVOLUTION FRANAISE
de stabilit.
En matire de droit civil : Cest la loi qui fait la proprit; le
pre de famille na pas le droit de tester suivant sa volont; le mor-
cellement indfni de la proprit est une source de prosprit pu-
blique; le mariage dpend de lautorit civile; le divorce est une
loi du mariage; puis, une foule dautres lois, dcrets et arrts qui en-
veloppent notre existence tout entire comme dans un vaste rseau.
Si tous ces principes de droit constitutionnel et civil on ajoute les
maximes lgales, en nombre incalculable, puises aux sources clas-
siques, on aura la preuve matrielle que luvre lgislative de la Rvo-
lution est dans son ensemble, comme son uvre religieuse, un
calque de lantiquit, et dans ses dtails, un compos bizarre dl-
ments spartiates, crtois, athniens et romains, formant, suivant lex-
pression de Chateaubriand, un habit darlequin sur le dos de la Rpu-
blique franaise.
Un dernier fait achvera la dmonstration. lantiquit paenne la
Rvolution nemprunte pas seulement ses constitutions et ses lois ;
elle lui en demande encore la sanction. Pour assurer lattachement
son uvre, elle ne veut ni de Dieu ni du serment : elle se contente
dinvoquer lexemple de Socrate, et dit aux Franais : Regardez et
faites comme lui.
Il faut rapporter textuellement cet incroyable langage. En fnissant
son rapport sur le Code civil, Cambacrs dit la Convention : Ci-
toyens, le Code Civil tablit lordre moral. Mais quelle sanction don-
nerons-nous nos lois ? Nous ne voulons plus ni des serments ni des
autels des Dieux. Pour nous, plus sages que tous les lgislateurs, pour
nous, libres de tous les prjugs, nos lois ne seront que le Code de la
Nature, sanctionn par la Raison et garanti par la Libert. Lattache-
ment aux lois, lobissance aux lois : voil le gage de la flicit pu-
blique. Le plus sage des hommes aima mieux mourir que dy porter at-
teinte, et plac entre lamour de la vie et lamour des lois, Socrate
prfra la cigu
:
.
Il ne manquait plus que dajouter avec rasme : Saint Socrate,
priez pour nous ; Sancte Socrates, ora pro nobis.
1. Rapport sur le Code civil. Monit. sept. :,.
CHAPITRE DOUZIME 107
CHAPITRE XIII.
iis is1i1U1ios soci.iis.
Elles rvlent clairement lesprit gnrateur de la Rvolution, et le font pntrer dans
les murs. Importance que la Rvolution y attache, lexemple de Lycurgue.
Paroles de Barrre. Appel tous les lettrs pour obtenir un plan dinstitutions.
Paroles de Tirion. Institution du jury faite au nom des Romains et linstar de
Rome. Paroles de M. de Pastoret. Paroles de Duport. loges de cette insti-
tution romaine par Robespierre, Sieys, Touret, Garat. tablissement du calen-
drier rvolutionnaire. Son but. Rapport de Fabre dglantine. Ftes des
Sans-culottides. Difcation de lhomme.
Des constitutions et des lois naissent les institutions sociales.
Celles-ci sont aux premires ce que lexpression est la pense, le
corps lme : tablies pour les sens, elles font passer dans les murs
les constitutions et les lois. La Rvolution le comprit merveille : de
l vient quelle attacha pour le moins autant dimportance la rdac-
tion du Code des institutions rpublicaines, qu celle du Code civil.
Citoyens, disait Couthon, vous avez nomm deux commissions :
lune pour rdiger le Code des lois rendues jusqu ce jour ; lautre
pour rdiger le Code des institutions sociales. Nous sentons tous
combien sont importantes les institutions civiles ; ce sont les institu-
tions qui faonnent les hommes la forme du gouvernement quils ont
adopte. Nous avons la dmocratie, il faut que nos institutions soient
dmocratiques
:
.
ce motif, linvitable antiquit vient ajouter son autorit toute-
puissante : Citoyens, ajoute Barrre, sans les institutions il nest
point de rpublique organise. Partout la dcadence des rpubliques
a t prcde de la corruption des institutions sociales. Lycurgue ne
parvint faire sa Rpublique si extraordinaire que par des institutions.
Je demande donc un plan complet dinstitutions rpublicaines
:
.
1. Monit. :, avril :,.
2. Id. sept. :,.
Tous expriment le mme vu. Or, comme ils ont fait un appel aux
lettrs pour obtenir les lments des constitutions et des lois, ils de-
mandent de nouveau le tribut de leurs lumires pour crer des insti-
tutions. Je dirais volontiers, scrie Tirion, que pour constituer une
Rpublique il faut trois choses : : des institutions ; : des institu-
tions ; , des institutions... Appelons de toutes parts autour de nous
les penseurs. Fixons lattention de tous les philosophes de la Rpu-
blique sur les institutions quil convient de donner aux Franais, pour
assurer leur libert et maintenir leur gouvernement dmocratique
:
.
Lappel de la Convention fut entendu; quelques penseurs lavaient
mme devanc. Ainsi, ds laurore de la Rvolution, M. de Pastoret
avait crit : Les Romains, comme tous les peuples dignes de la libert
:
,
avaient senti la liaison troite qui existe entre les principes du gou-
vernement et les principes de la lgislation criminelle... les jurs ny
taient pas lus pour chaque crime en particulier. Au commence-
ment de lanne, on nommait quatre cent cinquante citoyens, qui de-
vaient en remplir les fonctions jusqu lanne suivante. Cette institu-
tion trs-peu connue, quoiquelle mrite de ltre beaucoup, me parat
surtout devoir tre prfre, comme assurant les droits de linnocence
et de lhumanit
,
.
Aprs M. de Pastoret, revient le citoyen Guroult qui, dans ses
Constitutions, donne le texte prcis de linstitution romaine :
Chaque anne, dit-il, le Prteur dresse la liste des citoyens qui
doivent exercer les fonctions de jur, pour les aaires criminelles

.
Ltude de lantiquit fait dcouvrir Duport qu Rome les jurs
avaient prononcer non sur la question de droit, mais sur la question
de fait. Cest un droit du peuple, dit-il, cest un droit ternel, inat-
taquable, de garder les pouvoirs quil ne peut exercer. Or, il peut exer-
cer celui de dcider du fait : donc il faut le lui conserver. On peut s-
parer le fait et le droit ; je le prouve par des exemples : cette distinction
se faisait Rome. Rappelez-vous les judices ordinarii, les centumviri,
1. Id. :: janv. :,,.
2. Elle tait belle la libert chez les Romains, et surtout les Romains en taient bien
dignes !
3. Lois pnales. Monit. :o sept. :,:.
4. Constit., etc., p. :,. Nous verrons dans lHistoire du Csarisme que linstitution ro-
maine du jury, tablie par la Rvolution, ne ressemble en rien celle qui fut en vigueur
dans les premiers temps de la monarchie.
110 LA RVOLUTION FRANAISE
les prteurs, dont le tribunal tait tribunal de fait et de droit
:
.
Une institution romaine ne peut tre quune constitution excel-
lente. Est-il en notre pouvoir, scrie Duport, de refuser une institu-
tion bienfaisante, sans laquelle la libert nest quun mot vide de sens
et une pompeuse chimre ? Ne sommes-nous donc pas encore las des
assassinats juridiques, que nous avons tant de fois dplors ? Que de
milliers de malheureux ont t condamns par la barbarie de nos
lois ? Ne ngligeons donc point dtablir des jurs ; htons-nous, nous
serions comptables du sang qui peut tre vers avant les jours de
cette salutaire institution
:
.
Quand ma fortune dpendra dun jur, continue Robespierre, je
me rassurerai. Je ne craindrai plus le juge qui, rduit appliquer la
loi, ne pourra jamais scarter de la loi. Je regarde donc comme un
point incontestable que les jurs sont la base la plus essentielle de la
libert
,
.
Linstitution des jurs en matire criminelle, ajoute Desmeu-
niers, est le fondement le plus solide de la libert politique et de la li-
bert individuelle : il est de votre devoir de consacrer cette institution
dans la Constitution. Je rappellerai cette pense de Solon quil ne faut
pas chercher les meilleures institutions, mais les moins mauvaises
possible

.
Or, conclut Goupil de Prfeln, les jurs nous prserveront des
erreurs et du despotisme du pouvoir judiciaire
,
.
Enfn, Sieys, Touret, Garat et une foule dautres voient dans
linstitution des jurs tous les avantages runis. Suivant eux, elle pro-
curera au citoyen, quel quil soit, le bonheur dtre jug par ses pairs,
et consacrera ainsi le grand principe de lgalit; elle afaiblira la puis-
sance des juges comme hommes ; les citoyens, occups de la chose
publique, sattacheront de plus en plus la chose publique, en sorte
que ltablissement des jurs sera une source de patriotisme
o
.
Il appartiendrait aux magistrats de dire si linstitution du jury est
aussi salutaire quon vient de lannoncer ; si elle sauvegarde les droits
1. Monit. ,o avril :,o.
2. Monit. , avril :,o.
3. Id. , avril ib.
4. Id. ibi.
5. Id. ibi.
6. Id. : et : avril :,o.
CHAPITRE TREIZIME 111
de linnocence et de lhumanit, assure la libert politique et indivi-
duelle, et afectionne vivement les citoyens la chose publique. Ce
que lhistoire nous apprend, cest que jamais tribunal na commis au-
tant dassassinats juridiques que le tribunal rvolutionnaire, o fonc-
tionnait cependant, et dans toute sa ferveur primitive, linstitution du
jury.
Quoi quil en soit, au nom des Romains et des autres peuples
dignes de la libert, la France est dote de linstitution du jury. Exac-
tement comme Rome, les jurs seront appels dans les afaires cri-
minelles, et ils auront prononcer non sur la question de droit, mais
sur la question de fait. Ainsi ltablit le dcret rvolutionnaire du
janvier :,:
:
.
Ltablissement du jury nest quune partie du vaste systme dinsti-
tutions sociales mdit par la Rvolution. Elle va nous donner un
code complet, dont lexcution mtamorphosera si bien la France en
pays de lantiquit, que les peuples modernes ne la reconnatront
plus ; tandis que les Athniens, les Crtois, les Spartiates ou les Ro-
mains, sils sortaient de leurs tombeaux et venaient la visiter, se croi-
raient dans leur patrie.
Et dabord, lintroduction du Calendrier rpublicain change toute
notre vie sociale. Entre la France de la veille et la France du lende-
main, elle place un abme, et des hauteurs du christianisme la fait
descendre au naturalisme paen. Tel est, dailleurs, le but avou de la
Rvolution.
coutons son organe omciel : La rgnration du peuple franais,
ltablissement de la Rpublique, ont entran ncessairement la r-
forme de lre vulgaire. Nous ne pouvions plus compter les annes o
les rois nous opprimaient comme un temps o nous avions vcu. Les
prjugs du trne et de lglise, les mensonges de lun et de lautre,
souillaient chaque page du calendrier dont nous nous servions. Vous
avez rform ce calendrier ; vous lui en avez substitu un autre... Une
longue habitude du calendrier grgorien a rempli la mmoire du
peuple dun nombre considrable dimages quil a toujours rvres,
et qui sont encore aujourdhui la source de ses erreurs religieuses. Il
est donc ncessaire de substituer ces visions de lignorance les rali-
ts de la Raison, et au prestige sacerdotal, la vrit de la Nature
:
.
1. Monit. ibi.
112 LA RVOLUTION FRANAISE
En consquence, le nombre septnaire, qui rappelle le grand ou-
vrage de la cration, est remplac par le nombre dcadaire. Le nom
des mois fxe la pense sur les variations atmosphriques, et celui de
chaque jour, au lieu de redire lhomme les exemples et les bienfaits
de quelque saint, ofre ses mditations une graine, une plante, un
animal, un instrument aratoire. Cette mditation constante, oblige,
sur les productions de la bienfaisante Nature, sur les instruments et
les animaux de labour, aura pour efet non-seulement de ramener
lhomme au matrialisme antique, mais encore de faire des Franais
un peuple de Cincinnatus, par lamour de lagriculture. Ide tou-
chante, scrie le rapporteur, qui ne peut quattendrir nos nourriciers,
et leur montrer enfn quavec la Rpublique est venu le temps o un
laboureur est plus estim que tous les rois de la terre ensemble
:
.
Tandis que le calendrier fera des Franais un peuple agriculteur,
lducation en fera un peuple soldat. Ainsi sera reproduit, dans toute
sa perfection, le type spartiate et romain : l est le premier mot de la
Rvolution dans ses institutions sociales, comme le dernier est dans
lapothose de lhomme. ce double but tendent, comme le
montrent et lesprit de leur institution et la manire dont elles sont
clbres, les ftes purement civiques, marques dans le nouveau ca-
lendrier. Lhomme seul en est lobjet, comme il en est le crateur et le
pontife.
Par exemple, la fn de chaque anne ordinaire, le calendrier r-
publicain marque cinq jours de fte appels les Sans-culottides. Ces
ftes sont : la fte du Gnie, la fte du Travail, la fte de la Vertu, la
fte de lOpinion, la fte des Rcompenses. Les annes bissextiles en
comptent une de plus, appele par excellence la Sans-culottide.
Le Primidi, premier des Sans-culottides, dit linterprte de la li-
turgie rvolutionnaire, sera consacr lattribut le plus prcieux et le
plus relev de lespce humaine, lIntelligence
:
... Ce jour-l tout ce
qui tient linvention et aux oprations cratrices de lesprit humain
sera prconis publiquement et avec une pompe nationale.
Le duodi, deuxime des Sans-culottides, sera consacr lIndus-
trie et lactivit laborieuse; les actes de constance dans le labeur, de
2. Rapport fait dans la sance du , brumaire an II, au nom de la commission charge
de la confection du calendrier, par Fabre dglantine.
1. Id. ibi.
2. Sous un nom difrent, cest la fte de la Raison.
CHAPITRE TREIZIME 113
longanimit dans la confection des choses utiles la patrie, seront
prconiss publiquement et avec une pompe nationale.
Le tridi, troisime des Sans-culottides, sera consacr aux
grandes, aux belles, aux bonnes actions individuelles ; elles seront
prconises publiquement et avec une pompe nationale.
Le quartidi, quatrime des Sans-culottides, sera consacr la c-
rmonie du tmoignage public et de la gratitude nationale envers
ceux qui, dans les trois jours prcdents, auront t prconiss et au-
ront mrit les bienfaits de la Nation.
Le quintidi, cinquime des Sans-culottides, se nommera la fte
de lOpinion.
Ici slve un tribunal dune espce nouvelle. Si pendant lanne
les fonctionnaires publics, dpositaires de la loi et de la confance na-
tionale, nont pas su se rendre dignes de lestime et de lamour de tous
leurs concitoyens, quils prennent garde la fte de lOpinion. Dans
ce jour unique et solennel la loi ouvre la bouche tous les citoyens
sur le moral, le personnel et les actions des fonctionnaires publics.
Permis lopinion de se manifester sur ce chapitre de toutes les ma-
nires : les chansons, les allusions, les caricatures, les pasquinades, le
sel de lironie, les sarcasmes de la folie, seront dans ce jour le salaire
de celui des lus du peuple, qui laura tromp ou qui se sera fait ms-
estimer ou har... Ce seul jour de fte contiendra mieux les magistrats
dans leur devoir, pendant le cours de lanne, que ne le feraient les
lois mmes de Dracon
:
.
Quatre annes ordinaires forment une Franciade, en mmoire de
la Rvolution qui, aprs quatre ans deforts, a conduit la France au
gouvernement rpublicain. Le dernier jour de la Franciade, appel la
Sans-culottide, sera consacr la Rvolution et sera clbr par des
jeux rpublicains
:
.
Voil bien lhomme sisolant de la Divinit, et, devenu, comme
dans lancien paganisme, lobjet de son propre culte, shonorant en
lui-mme et dans ses uvres.
1. Id. ibi. Ceci est un calque ou des Saturnales, ou des ftes triomphales des Ro-
mains, ou de certains usages des Grecs dont on trouve les vestiges dans Aristophane;
et peut-tre de toutes ces institutions la fois.
2. Id. ibi.
114 LA RVOLUTION FRANAISE
CHAPITRE XIV.
iis is1i1U1ios soci.iis (suite).
Fte de la Fdration. Critique par les vrais rpublicains, parce quelle nest pas as-
sez antique. Fte des Victoires. Portrait du vrai rpublicain. Fte de la Re-
connaissance. Paroles du citoyen Tobie. Autres ftes. Sainte-Genevive
change en temple paen. Par qui.
Les ftes religieuses dont nous avons donn la description dans la
seconde partie de cet ouvrage ont, comme les ftes civiles, pour but
fnal lapothose de lhomme. Lhomme retournant lantiquit
paenne, lhomme seul, lhomme partout et toujours, voil le refrain
de chacune delles. Ce mme refrain va nous tre rpt par les ftes
dont il nous reste parler, et qui forment une partie importante des
institutions sociales de la Rvolution.
Afn de consacrer dans le souvenir des gnrations le jour mmo-
rable o, secouant quatorze sicles desclavage et de barbarie, elle avait
conquis la libert de la France et prpar celle du genre humain, la R-
volution institue la fte solennelle de la Fdration. Tous les dparte-
ments y assistent dans la personne de leurs reprsentants. Paris sest
mis en devoir de prparer le thtre de la fte la plus auguste, la
plus majestueuse, la plus imposante qui, depuis que les fastes du
monde nous sont connus, et encore honor lespce humaine
:
.
Ce thtre est le Champ de Mars. Il avait t entirement boule-
vers. Un mois lavance, la population parisienne travaille avec ar-
deur lui donner la forme exige par le programme de la fte. Tandis
que les hommes de toutes les classes, arms de pioches, de pelles, de
hoyaux, creusent le sol, lexhaussent, le nivellent ; les femmes les plus
lgantes, mles aux actrices et aux dames de la Halle, roulent la
terre dans des brouettes, la portent dans leurs tabliers, forment la
montagne civique sur laquelle doit slever lautel de la Patrie, ainsi
que limmense amphithtre destin recevoir les spectateurs,
1. Monit. : juillet :,o.
femmes, enfants, vieillards et tous ceux qui ne doivent pas entrer
dans les bataillons arms. Cet appareil pompeux exalte les esprits
jusquau dlire. Llgante Parisienne se croit mtamorphose en su-
perbe rpublicaine, et le plus frivole petit-matre se demande sil nest
pas Romain
:
.
Le jour de la fte arrive. Au milieu de la vaste enceinte apparat
lAutel de la Patrie, lev de plus de vingt-cinq pieds. On y monte par
quatre escaliers, termins chacun par une plate-forme, couronne de
cassolettes antiques o lon brle de lencens. La faade du midi porte
deux inscriptions :
Les mortels sont gaux; ce nest pas la naissance,
Cest la seule vertu qui fait leur difrence.
La loi dans un tat doit tre universelle;
Les mortels, quels quils soient, sont gaux devant elle.
Sur la face oppose on voit des Gnies sonnant de la trompette,
avec ces deux inscriptions : Songez aux trois mots qui garantissent
ce dcret : la Nation, la Loi, le Roi. La Nation cest vous ; la Loi
cest encore vous, cest votre volont; le Roi cest le gardien de la Loi.
Sur le ct qui fait face la Seine, brille la Libert avec tous les at-
tributs de lAbondance et de lAgriculture; et de lautre, un Gnie pla-
nant dans les airs, avec ce mot : Constitution.
Lvque dAutun clbre la messe sur lautel de la Patrie. Tous les
corps constitus renouvellent le serment civique, et tous les soldats-
citoyens se prcipitent dans les bras lun de lautre en se promettant
libert, galit, fraternit
:
.
Auprs du bataillon des vtrans et des vieillards, stationne celui
des enfants. Ces trois bataillons retraaient ces ftes lacdmoniennes,
dont parle Plutarque, o il y avait toujours trois danses en trois
bandes, celle des vieillards, celle des hommes faits et celle des
enfants.
Les vieillards ouvrent le bal en chantant :
1. Essai sur les causes, etc., de la Rvol., t. II, p. 88 et suiv.
2. Monit. ibi.
116 LA RVOLUTION FRANAISE
Nous avons t jadis
Jeunes, vaillants, hardis.
Les enfants viennent les derniers, chantant de toutes leurs
forces :
Et nous bientt le serons,
Et tous vous surpasserons.
Ces deux bandes confondent ensuite leurs embrassements. Les
vieillards regrettent dtre ns trop tt pour jouir longtemps des fruits
de la prise de la Bastille, les enfants dtre ns trop tard pour en avoir
t les conqurants
:
.
Toute rayonnante quelle soit de pierreries grecques et romaines, la
fte ne parat pas assez antique aux vrais rpublicains. Pleins de leurs
souvenirs de collge, ils disent : Si la fte la emport sur celles de
lantiquit, ce nest point par le cortge. Quest-ce que les trois heures
que celui-ci a mis dfler, en comparaison des trois jours quil a fal-
lu au triomphe de Paul mile pour passer tout entier devant le peuple
romain ? Vingt-deux mille couverts dresss dans les jardins de la
Muette attendaient les fdrs. Des tables sans fn taient servies avec
une abondance digne de Lucullus et dAntoine. Jamais assurment la
prodigalit ne fut moins condamnable que dans cette fte, qui devait
clbrer la libert de la France et les dcrets prcurseurs de celle du
genre humain.
Cependant la libert est conome autant que le despotisme est
dissipateur. Cest avec ces repas et ces ftes que les aristocrates de
Rome corrompaient le peuple. Cest avec vingt-deux mille tables que
Csar faisait supporter sa dictature. Cest ainsi que les candidats riches
supplantaient ceux qui ntaient quhonntes gens, et lorsque ensuite
les Caton ou les Tubron, pour satisfaire lusage tabli, voulaient
aussi rgaler le peuple, lui servaient un repas stocien, et la place des
tapis de Perse, tendaient sur les triclinium des peaux de chvres,
malgr tout leur mrite, ils taient rejets de la prture. Itaque, dit
Cicron, homo integerrimus, civis optimus, his hdinis pellibus a pr-
tura dejectus est.
1. Rvol. de Camille Desmoulins, t. III, p. ,o:.
CHAPITRE QUATORZIME 117
Une chose toutefois les console et leur fait esprer le retour des
beaux jours de Rome, ce sont les dmonstrations de souverainet que
le peuple donne, pendant le banquet fdral, sur lemplacement de la
Bastille. Pendant que les spectateurs et les convives qui se croyaient
dans les jardins dAlcine ne pouvaient sen arracher, le terrain de la
Bastille et ses cachots, convertis en bocages, retenaient par dautres
charmes ceux quun an coul navait pas pu encore accoutumer en
croire leurs yeux.
On avait plant un bois artifciel ferm de grands arbres, et trs-
bien illumin. Au milieu de cet antre du despotisme, on avait aussi
plant une pique, surmonte du bonnet de la Libert. ct, on avait
enterr des ruines de la Bastille, parmi lesquelles on voyait, avec des
fers et des grilles, le bas-relief reprsentant des esclaves enchans.
Ces dcombres et les souvenirs quils rappelaient, contrastaient sin-
gulirement avec linscription quon lisait lentre du bocage, ins-
cription simple et dune beaut de situation vraiment sublime : Ici on
danse
:
.
Aprs stre glorife dans sa victoire sur la royaut, la Rvolution
clbre son triomphe sur ses ennemis du dehors. Pour cela elle insti-
tue la fte des Victoires. Le :, vendmiaire an II, Chnier en parle en
ces termes : Des jeux militaires, excuts dans le Champ de la Fd-
ration, par cette colonie de Spartiates, par ces jeunes lves de lcole
de Mars... une musique fre et belliqueuse animant des danses ci-
viques ; des hymnes prparant de nouvelles victoires, en chantant les
victoires passes ; le Temple de lImmortalit souvrant devant le
peuple... le prsident de la Convention nationale gravant pour les
sicles, sur la pyramide du temple de lImmortalit, le nom des ar-
mes de la Rpublique; voil les principales images qui ont paru
dignes dtre prsentes au peuple franais, triomphant des tyrans de
lEurope, et prparant par ses victoires la paix quil doit un jour accor-
der au monde
:
.
Puis, on chantait lhymne en lhonneur du vrai rpublicain, qui r-
vle lesprit de la fte et le but de son institution :
Des grands curs, des hros, il suit le noble lan,
Il pleure avec Caton la libert romaine,
1. Idem.
2. Monit. ibi.
118 LA RVOLUTION FRANAISE
Et plutt que de voir couronner un tyran,
Il sait comme Caton saranchir de sa chane.
Vertu des vrais Romains, qui sur les bords du Tibre
Du glaive de la mort avait arm Brutus,
Et quil crut un vain mot en cessant dtre libre,
Vous redressez enfn ses temples abattus.
Au meurtre des tyrans instruits par ce grand homme,
Si jamais parmi nous naissaient dautres Csars,
Bientt dautres Brutus, vengeurs dune autre Rome,
lenvi dans leurs ancs plongeraient cent poignards.
Il est crit que la Rvolution ne saurait rien dire ni rien faire sans
sinspirer de lantiquit classique. Ainsi, dans un discours prononc
la fte, parfaitement paenne, de la Reconnaissance, le citoyen Tobie
dit entre autres choses : Et vous, lves de Clio, gravez sur le marbre,
burinez sur lairain, le nom des hommes bienfaisants... Consacrez
limmortalit les actions de ceux qui ont servi la Rpublique, ou qui
ont soufert pour elle. Enfants de Polymnie, sanctifez vos harmo-
nieux concerts par lhymne la Reconnaissance.
Que la vote cleste retentisse des noms de nos lgislateurs, au-
teurs de lauguste Constitution de lan III. Mourons, sil le faut, pour
le maintien de nos saintes lois, bien srs dobtenir de lquitable pos-
trit un monument illustre prs du passage des ermopyles, et un
soupir de la reconnaissance nationale
:
.
Beaucoup dautres ftes furent tablies dans le but dhonorer
lhomme dans ses difrents ges, ou la Nature, sa complaisante com-
pagne en divinit. Telles sont les ftes : des Enfants ; des Adolescents ;
de la Vieillesse ; du Printemps ; de lt ; de lAutomne et de lHiver ; des
Aeux et de Jemmapes. Cest loccasion de cette dernire que Barrre
disait la tribune : Dans les Rpubliques anciennes, les ftes cl-
bres aprs les batailles taient des jeux funbres. Le plus clbre ora-
1. Discours du citoyen Tobie la fte de la Reconnaissance, prairial an VI. Broch.
in-8. Ce langage, tout fait dans le got du sicle, nous rappelle la phrase suivante
crite sur Voltaire :
Les tablettes de Calliope avaient jusqualors t ngliges, il sut en faire usage; il
arracha Campistron et Crbillon le sceptre de Melpomne ; il essaya dter Des-
touches et Dufresny le masque de alie ; emprunta de Rollin et de Vertot les pin-
ceaux de Clio; sappropria la lyre dErato, et voulut inutilement dpouiller Montesquieu
du manteau de Polymnie.
Liv., Vie de Volt., init.
CHAPITRE QUATORZIME 119
teur venait sur la place publique prononcer lloge des hros et des
patriotes morts pour leurs saintes lois... Voil les ftes qui conviennent
des rpublicains
:
.
La Rvolution copie littralement ce programme.
toutes ces ftes quil tablit en son honneur, et dont le nombre
dpasse celui des ftes consacres Dieu et aux saints par lglise ca-
tholique, lhomme veut quon assiste sous peine de mort. Mais entre
toutes ces solennits, les plus signifcatives sont les apothoses. Elles
forment une partie essentielle des institutions sociales de la Rvolu-
tion, et comme le couronnement de son uvre liturgique.
Dj nous avons parl des apothoses pour vertus guerrires. Il se-
rait trop long de dcrire toutes les apothoses pour vertus civiques ;
celles de Mirabeau, de Lepelletier, de Fabre de lHrault, et dun
grand nombre dautres. Nous nous bornerons rapporter en dtail
celle de Marat. La connatre, cest, quelques variantes prs, les
connatre toutes. Elle nous montrera le paganisme non plus sous
forme diconoltrie, mais ressuscit matriellement ; nous verrons
lhomme rvolutionnaire, tomb plus bas que lantique adorateur de
loignon et du crocodile, ofrant son encens un tre tellement
ignoble, que la Rvolution elle-mme fnit par le jeter aux gouts.
Dans lantiquit, lapothose supposait lexistence, ou entranait la
construction dun temple pour recevoir les nouveaux dieux. Il nest
pas sans intrt de savoir par qui et sur quels motifs, lglise ddie
la patronne de Paris fut transforme en Panthon, et destine loger
les demi-dieux de la Rvolution.
Le dimanche , avril :,:, le dpartement de Paris, ayant sa tte
M. de la Rochefoucauld, prsident, et M. de Pastoret, procureur g-
nral syndic, se prsente la barre de lAssemble nationale, et M. de
Pastoret donne lecture de larrt suivant :
Extrait des registres du directoire de dpartement : M. le procu-
reur gnral a dit : Mirabeau nest plus. Les larmes que fait couler la
mort dun grand homme ne doivent pas tre des larmes striles. Plu-
sieurs peuples anciens renfermaient dans des monuments spars
leurs prtres et leurs hros. Rendons cette espce de culte lamour
constant de la libert et des hommes ; que la tombe dun grand
homme devienne lautel de la libert.
1. Monit., t. XIV, p. ,.
120 LA RVOLUTION FRANAISE
Le procureur gnral syndic entendu, le directoire arrte quil
sera fait une dputation lAssemble nationale pour demander :
que le nouvel difce de Sainte-Genevive soit destin recevoir les
cendres des grands hommes, dater de lpoque de notre libert; :
que lAssemble nationale seule puisse juger quels hommes cet hon-
neur sera dcern; , quHonor Riquetti Mirabeau en est jug
digne; que les exceptions qui pourraient avoir lieu pour quelques
grands hommes morts avant la Rvolution, tels que Descartes, Vol-
taire, J.-J. Rousseau, ne pourront tre faites que par lAssemble natio-
nale; , que le directoire du dpartement de Paris soit charg de faire
mettre promptement ldifce de Sainte-Genevive en tat de remplir
sa nouvelle destination, et fasse graver au-dessus du fronton ces
mots : Aux grands hommes la Patrie reconnaissante
:
. La proposition
est dcrte lunanimit moins trois voix.
Bientt le temple est prpar, et la suite de nombreuses apo-
thoses arrive celle de Marat. Avant de la dcrire, il est bon de rappe-
ler quelques dtails sur le nouveau dieu.
1. Monit. ibi.
CHAPITRE QUATORZIME 121
CHAPITRE XV.
.vo1uiosi ui m.v.1.
Notice sur Marat. Ses motions sanguinaires. Son portrait. Ses murs. De-
mande de son apothose par les sections de Paris. Son apothose aux Jacobins.
Ils proposent de le faire vnrer dans toute la France. Discours classique de Da-
vid. Honneurs que la Convention rend Marat. On adore son cur dans
lglise des Cordeliers. Litanies en son honneur. Ses reliques sont honores
dans une chapelle btie sur la place du Carrousel. Son culte public dure quatorze
mois. Son apothose omcielle. Sa fte dans les provinces, Besanon, Port-
Malo et Bourg-Rgnr.
Marat ntait pas Franais. N dans le territoire de Genve, il tait
venu chercher fortune en France, o il exerait la mdecine. La Rvo-
lution en fait un nergumne. Tour tour rdacteur de lAmi du
Peuple et dput de Paris la Convention, il ne parle que dinsurrec-
tion, de massacre et dincendie. Ds le mois daot :,8, il veut quon
pende huit cents dputs huit cents arbres du jardin des Tuileries.
Le premier, il conoit lexcrable projet de dblayer les prisons de la
Rpublique par un massacre gnral. Il avait dabord propos lincen-
die, mais on choisit de prfrence le fer des assassins. Ds la matine
du : septembre :,:, commencent les journes de sang et dignomi-
nie dont les dtails sont assez connus. Afn quon ne doute point de la
part quil y a prise, Marat signe le , septembre la circulaire que le Co-
mit de surveillance de la Commune de Paris adresse toutes les mu-
nicipalits de France, pour les engager purger leurs prisons, par les
moyens employs Paris
:
.
Ce monstre, de plus en plus altr de sang, ne cesse de crier que la
France est remplie doppresseurs du peuple; propose ltablissement
dun comit charg de faire arrter les suspects ; donne des mandats
darrt en blanc; veut que cent mille parents dmigrs soient pris en
otage; demande, pour rgnrer la France, deux cent soixante-dix
mille ttes, et accompagne cette terrible demande dune menace plus
1. Ce monument dune rage infernale existe, la honte ternelle de tous les
signataires.
terrible peut-tre. La France, dit-il, ne sera libre, heureuse, puis-
sante, quaprs avoir tu deux cent soixante-dix mille aristocrates, et
les trois quarts des membres de la Convention. Si vous ne maccordez
les ttes que je demande dans la justice, le peuple indign en fera
tomber bien dautres dans sa fureur.
Chose inoue! ces rugissements du tigre trouvrent de lcho, et
des hommes se montrrent inconsolables de navoir pas vu accomplir
la boucherie demande par Marat. Son collgue Milhaud, dput du
Cantal, disait la tribune : Marat, lami du peuple, avait dit avec
beaucoup de raison que, pour laermissement de la libert, la massue
nationale devait faire tomber deux cent mille ttes. Eh! quoi, citoyens,
deux cent mille hommes libres ont dj pri dans les combats : qui de
nous pour viter de si grands malheurs, sil avait tenu sous le glaive
de la libert tous les conspirateurs, tous les tratres, ne les aurait pas
extermins ? Net-il sauv quun ami de la libert, en faisant couler
le sang de tous les tyrans et de leurs satellites, ce Jacobin gnreux au-
rait bien mrit de lhumanit
:
.
Le peuple dsign par Marat, cest la populace de Paris. Il est son
ami, son tribun, son dieu. Il parle comme elle, il crit dans son vil
jargon, il afecte mme par calcul dtre vtu comme elle. Un chapeau
rond en lambeaux couvre sa tte. Ses cheveux noirs, gras et en
dsordre, sont lis par une fcelle; une houppelande sale, collet de
velours dcolor, des culottes de peau, des bas de laine tombant sur
ses talons, et des chaussures rapices composent ses vtements. Le
physique rpond au costume. Sa taille ne slve pas cinq pieds, sa
tte dune grosseur disproportionne, son regard farouche, sa physio-
nomie sinistre, le corps couvert dune lpre hideuse, trahissent une
me froce, une me de sang et de boue, o bouillonnent les passions
les plus violentes et les plus lubriques
:
. En lui la volupt sunit la
cruaut : cest un paen complet. Ses murs sont tellement infmes
que son corps, dvor par des maladies honteuses, exhale une odeur
de putrfaction.
La nouvelle de sa mort est peine connue, que les sections de Pa-
ris viennent la Convention demander pour leur idole les honneurs
de lapothose. Elles veulent que les mnes du Caton franais soient
vengs, en entrant solennellement au temple de limmortalit.
1. Monit. ibi.
2. Monit. et Biogr. des contemp., art. Marat.
124 LA RVOLUTION FRANAISE
Peuple, scrient-elles douloureusement, tu as perdu ton ami ; Marat
nest plus ! spectacle afreux! il est sur un lit de mort ! O es-tu, Da-
vid ? il te reste un tableau faire.
Aussi le ferai-je, scrie David prsent la sance.
Les sections terminent en demandant pour Charlotte Corday un
supplice exceptionnel, qui porte lefroi dans les mes parricides
:
.
De leur ct, les Jacobins, prvenant lapothose omcielle, placent
Marat parmi les divinits quils invoquent dans leurs fureurs, et elle
devient bientt la plus terrible : son image prside leurs sances.
Dans ces jours de sanglante mmoire, o il faut sous peine de mort
donner quelque signe de patriotisme, chacun se croit oblig davoir
sur sa chemine quelque petite fgure de Marat qui lui sert de para-
tonnerre. Ce nest pas seulement lemgie, cest le corps mme de Marat
quils proposent dofrir la vnration du monde entier. Lun deux,
Caillres de ltang, se prsente la Convention, et dit : Voulez-
vous reconnatre les services que Marat a rendus au peuple ? Voulez-
vous servir la cause de la libert ? Que le corps de Marat soit embau-
m et port dans tous les dpartements. Que dis-je ? que toute la
terre voie les restes de ce grand homme, de ce vrai rpublicain
:
!
En attendant, la Convention dcide, sur la demande de Chabot,
quelle assistera tout entire aux funrailles de Marat, que son corps
sera promen dans les principales rues de Paris, et quelle jurera sur
sa tombe de dfendre comme lui la cause du peuple. David est dput
avec Maure et Bentabole pour prparer la crmonie. Il reparat bien-
tt la tribune, et annonce que les obsques de Marat ne peuvent
avoir la pompe quon dsire. En efet, le cadavre de ce misrable tom-
bait en lambeaux et rpandait une odeur infecte, malgr les compo-
sitions chimiques dont on ne cessait de larroser.
Il a t arrt, continue David, que son corps serait expos, cou-
vert dun drap mouill, reprsentant sa baignoire. Il sera inhum
aujourdhui, cinq heures du soir. Sa spulture aura la simplicit
convenable un rpublicain incorruptible. Que sa vie vous serve
dexemple! Caton, Aristide, Socrate, Timolon, Fabricius et Phocion,
vous dont jadmire la vie, je nai pas vcu avec vous ; mais jai connu
1. Monit. : juillet :,,.
2. Id. :, juillet.
CHAPITRE QUINZIME 125
Marat, je lai admir comme vous ; la postrit lui rendra justice
:
.
Pour se consoler, lAssemble dcrte que le buste de Marat, plac
ct de celui de Brutus, ornera la salle de ses sances ; que son por-
trait sera fait en tapisserie des Gobelins, et que son nom sera donn
la rue des Cordeliers et lle Boin. Puis, de la servante de Marat, sa
concubine avoue, elle fait sa femme et dclare quelle sera, comme la
rse de J.-J. Rousseau, nourrie aux frais de ltat.
En dehors de la Convention, des honneurs extraordinaires sont
rendus cet tre ignoble. Des arcs de triomphe et des mausoles pro-
visoires lui sont rigs sur les places publiques ; les potes clbrent
lenvi sa mmoire
:
, et tous les thtres retentissent de ses loges. Il
nexiste bientt plus en France un lieu de runions publiques qui ne
soit tmoin de linstallation solennelle du buste de Marat.
1. Id. :o juillet.
2. Voir les vers du conventionnel Audouin, au Moniteur du :, juillet :,, ; puis le
pome de Dorat Cubires, ibid., :o aot :,, ; puis les vers de Franois de Neufchteau.
Monit., t. XXIX, p. o,8.
Voici les vers dAudouin :
Ami du peuple et de la libert,
Marat plaait lhumanit
poursuivre avec nergie
Les artisans du crime et de la tyrannie.
Rpublicains, Marat vivait
Pour faire triompher la vertu, le civisme,
Des trahisons de linfme gosme,
Et pour le peuple il crivait ;
Lorsquune femme abominable,
Empruntant la voix respectable
Et du besoin et du malheur,
Enfona froidement le poignard dans son cur !
Marat nest plus ! ! Arme-toi de courage,
Toi, son fdle ami, peintre de Pelletier,
Redonne-le-nous tout entier.
Immortel sur la toile, il trompera la rage
De ces hommes dtat, de ces vils assassins,
Qui, pour assouvir leur vengeance,
Voudraient sur le tombeau du tyran de la France,
Immoler les rpublicains.
Par J. B. AUuoUi,
Dput la Convention nationale.
Ces hmistiches sont aussi potiques que le sujet. On peut bien dire que cest de la
prose dans laquelle les vers se sont mis.
126 LA RVOLUTION FRANAISE
Le :8 octobre :,,, on clbre une fte en son honneur dans
lglise de Germain des Prs. Un cnotaphe slve au milieu de
lglise; lentre sont des trophes composs des portraits de Louis
XV, de Louis XVI, de leurs ministres, de cardinaux, de prlats et
autres personnages. Aprs la crmonie, ils sont brls en lhonneur
de Marat. Pendant le sacrice, les musiciens de lOpra, tous prsents
la fte, chantent des hymnes en lhonneur du Caton franais.
Ce dlire impie est loin davoir atteint ses dernires limites. Le
club des Cordeliers lve un autel au cur de Marat, dans lglise
mme o il tient ses sances. La Convention dcrte quune dputa-
tion de vingt-quatre de ses membres assistera la crmonie. Ils
prennent au garde-meuble une urne superbe en agate antique; ils y
dposent le cur de Marat, le placent sur lautel, allument des cier-
ges, et chantent les litanies suivantes composes par Brochet,
membre du Comit rvolutionnaire de la section Marat : Cur de
Jsus ; cur de Marat. Cor Jesu; cor Marat. sacr cur de Jsus,
sacr cur de Marat. Cor sacrum Jesu, cor sacrum Marat, vous avez
les mmes droits nos hommages. Puis, par un sacrilge qui na pas
de nom, comparant la citoyenne vrard, concubine de Marat, la
vierge Marie, lauteur dit que si la vierge Marie a sauv lenfant Jsus
en gypte, la citoyenne vrard a soustrait Marat au glaive de La-
fayette, qui tait un nouvel Hrode.
De lglise des Cordeliers, le culte de Marat passe sur les places pu-
bliques. Au Carrousel, on lve une espce de temple funraire, en
forme de mausole, revtu de gazon et entour dun grillage. Dans
lenceinte du temple est un dicule ou sanctuaire renfermant les re-
liques de Marat, son buste, sa lampe, sa baignoire et son critoire.
Une sentinelle veille nuit et jour auprs de cette chapelle. Toutes les
semaines on voit des processions de clubistes, coifs du bonnet
rouge, parcourir les rues et faire leurs stations sur le Carrousel. Elles
sont suivies de ces femmes folles, appeles furies de guillotine, et
conduites par les gorgeurs dAvignon et du : septembre. Ctaient les
prtres et les prtresses de Marat
:
.
Le culte public de Marat dura pendant quatorze mois. La crmo-
nie de lapothose omcielle neut lieu que le :: septembre :,, deux
mois aprs la mort de Robespierre. La veille, quatrime jour des
1. Voir Biogr. des contemp. ; Monit. :, :,, :o, :, juillet :,, ; Hist. pitt. de la Conv., t. III,
p. o; Hist. de la Conv., par M. A. Granier de Cassagnac, t. I, liv. XVII, p. ,:, etc., etc.
CHAPITRE QUINZIME 127
Sans-culottides, sept heures du soir, la section Marat vient dposer
le corps du futur demi-dieu dans le vestibule de la salle des sances
de la Convention. Lorateur, sadressant aux commissaires de lAssem-
ble chargs de recevoir le prcieux dpt : Citoyens reprsentants,
dit-il, la section Marat vous remet les dpouilles mortelles du martyr
de la libert dont elle porte le nom... Ses vertus attachent notre recon-
naissance sa cendre prcieuse. Un dcret, lappelant au Panthon,
lloigne, mais ne le spare point de nous ; ce dcret nous console,
puisque la Convention elle-mme le porte au temple de
lImmortalit.
Un des commissaires rpond : Citoyens, vous avez plus particu-
lirement connu les vertus prives de Marat ; mais ses vertus publiques
ont clat partout, et la reconnaissance a dj rendu le martyr de la
libert immortel. Que son exemple soit sans cesse prsent notre
souvenir ! Nous dposons sur ses cendres cette couronne civique, or-
ne de rubans tricolores, emblme de la couronne immortelle que lui
dposeront la reconnaissance et lestime des races futures
:
.
Le corps est gard jusquau lendemain par un dtachement de
trente-six citoyens, six vtrans, douze citoyens de la garde de la
Convention, six lves de lcole de Mars, et six orphelins des d-
fenseurs de la patrie.
Le lendemain le cortge se rend au Panthon dans lordre suivant :
: Un corps de cavalerie, prcd de trompettes ; : Un groupe de
tambours ; , Les socits populaires ; Un groupe des lves de
lcole de Mars ; , Les autorits constitues des sections de Paris ; o
Un groupe des lves du camp de Mars ; , Les tribunaux; 8 Un se-
cond groupe des lves du camp de Mars ; Un groupe dartistes, re-
prsentant la masse du peuple, et destins clbrer par des chants
les vertus de Marat ; :o Linstitut national de musique; :: Un groupe
de citoyennes en nombre gal celui des dpartements, et portant
des corbeilles remplies de feurs destines tre jetes par elles sur la
tombe de Marat ; :: Le char de triomphe de Marat ; :, La Conven-
tion nationale, enferme dans un ruban tricolore soutenu par les
quatre ges ; : Les orphelins des dfenseurs de la patrie, prcds de
leur musique; :, Un groupe de blesss de toutes les armes ; :o Un
troisime groupe des lves du camp de Mars ; :, Un groupe de tam-
1. Monit. :, sept. :,.
128 LA RVOLUTION FRANAISE
bours ; :8 Un corps de cavalerie fermant la marche.
Le cortge sort par le pont Tournant, traverse la place de la R-
volution, suit la rue de la Rvolution, la rue Honor, la rue du Roule,
la rue de la Monnaie, le pont Neuf, la rue Tionville, la rue Franaise,
la rue de la Libert, la place Michel, la rue Hyacinthe, la rue Jacques, et
arrive la place du Panthon
:
.
Dans la rue Tionville, le cortge sarrte en face du club des Cor-
deliers, et le prsident de cette socit, plac sur une tribune, pro-
nonce le discours suivant : Cest de cette tribune que lami du peu-
ple foudroyait les tyrans. Hommes qui que vous soyez qui lavez
connu, glorifez-vous tous de lui rendre aujourdhui les honneurs de
limmortalit. Marat est mort ! Quel immense trsor de vertus rpu-
blicaines il nous a laiss! Imitons-le, citoyens ; que ses uvres soient
dsormais la morale du rpublicain; imitons-le, et la France inspirera
lunivers, lestime, lamiti et le respect quattirent soi les vertus
:
!
trois heures et demie le cortge entre au Panthon. Le prsident
de la Convention prononce un discours, les feurs et les couronnes
jetes par les citoyennes couvrent lurne du hros. Les artistes excu-
tent un grand chur la gloire du martyr de la libert; puis, on se
rend aux thtres, tous ouverts au peuple ce jour-l, et jouant les
pices les plus propres nourrir son amour de la libert et sa haine
des tyrans et de la tyrannie.
Ce ntait pas assez de tant dhonneurs : le prsident de la Conven-
tion appelle Marat un saint, et le prsident des Jacobins le met bien
au-dessus du Sauveur du monde. Afn de perptuer son culte, on lui
assigne un jour dans le calendrier ; sa fte est fxe au aot
,
.
La France en dlire imite Paris. La fte du dieu Marat est clbre
solennellement aux extrmits opposes de la Rpublique : au sud, au
midi et au nord, Besanon, Port-Malo (Saint-Malo) et Bourg-
Rgnr (Bourg-en-Bresse). Malgr les dtails dj longs sur lapo-
those de Marat, nous ne craignons pas de donner ici la description
de deux de ces ftes. Il faut enfn quon apprenne par des faits, et par
des faits multiplis, jusquo lenivrement de la libert rpublicaine,
fruit de lducation de collge, avait conduit la gnration rvolution-
1. Monit., , des Sans-culottides de lan II.
2. Monit. :, sept. :,.
3. Id. id.
CHAPITRE QUINZIME 129
naire, et o il peut nous reconduire encore.
Un tmoin oculaire, Charles Nodier, dcrit en ces termes la fte
du dieu antropophage, Besanon. Le sang des victimes ne manque
pas au dieu antropophage dont la France levait les autels, car la mort
de Marat avait dcupl la rage des proscripteurs et le travail des bour-
reaux. Il faut avoir assist ces funrailles sacrilges, pour se trouver
le courage dy croire. Comme elles eurent partout le mme caractre,
elles ofrirent partout le mme spectacle avec les mmes particulari-
ts ; et on peut sen rapporter mon rcit
:
.
Le cortge souvrait par une meute dhynes deux pieds, ivres
de liqueurs fortes et altres de carnage. Elle roulait ses fots confus
au-devant des tambours lugubres et voils, en hurlant des impr-
cations obscnes et froces qui navaient rien de la voix de lhomme :
ctaient les prtres de Marat, ctaient ses hymnes et ses cantiques. Le
Raphal de la Convention avait jug propos de reproduire, dans
cette pouvantable solennit, lappareil mme de la mort du tyran de-
venu dieu, sans frapper limagination des spectateurs dun tableau
presque aussi afreux que la ralit.
Le cercueil mortuaire tait remplac par une sorte de vasque ob-
longue qui fgurait la baignoire, o Marat venait chercher de temps
en temps des adoucissements imparfaits la lpre hideuse dont il
tait dvor.
Un drap impur et sanglant la recouvrait, et tombait de l jusqu
terre, balayant de tous cts la fange des rues, si ce nest dans un en-
droit o il tait retrouss, pour laisser chapper un bras livide, un
bras ftri et mutil quon avait emprunt pour cet usage lamphi-
thtre danatomie, et aux doigts duquel on avait li une plume, afn
de montrer sans doute que le patriote infatigable son uvre ne sa-
vait pas donner de moments au repos, quand il sagissait de dresser
des listes de proscription. Ni dans les sacrifces des barbares, ni dans
les ramnements impies des plus cruelles excutions, on ne se fgurera
jamais dobjet qui soit capable dexciter au mme degr lefroi, lhor-
reur et le dgot.
Derrire les porteurs farouches de ce repoussant simulacre
savanaient, le bonnet rouge en tte et le crpe au bras, entre deux
1. Charles Nodier nous semble laisser quelque doute sur le lieu de la fte. En tout cas
nous aimons croire quil mle son rcit certaines particularits de la fte parisienne.
130 LA RVOLUTION FRANAISE
rangs de soldats, les citoyens qualifs de la ville, les magistrats, les
juges, les comits rvolutionnaires, les Jacobins, les dputs du
peuple.
Toute cette cohue sarrta dans une glise, qui, par bonheur, tait
dj profane. Peut-tre mme est-il permis de penser, pour se soula-
ger de lintolrable tourment de cette ide, que ctait l le seul lieu de
lunivers o Dieu ne fut pas prsent
:
.
Lodieuse apothose qui a lieu Besanon se reproduit Bourg-
en-Bresse. Nous le savons omciellement par le procs-verbal de la
fte de Marat, clbre dans cette ville
:
.
Un coup de canon, parti laurore, a fait lever tous les sans-cu-
lottes. Chacun sest rendu son poste.
Cent jeunes flles, la tte couverte de guirlandes de chne, ont
entour un char sur lequel taient placs cinq vieillards vnrables,
entrelacs et soutenus dans les bras de quinze vierges nubiles, sem-
pressant de les rchaufer de la puret de leur haleine, et charges de
les soigner pendant toute la fte.
Un bataillon des jeunes lves de la patrie, qui navaient point
dormi de toute la nuit, de peur de ne pas se rveiller assez matin, sui-
vait le char.
La garde nationale, cinquante hussards du premier rgiment
cheval, ainsi que la gendarmerie, la compagnie des vtrans, celle des
invalides, veillaient la tranquillit et formaient deux haies.
Les mres de famille patriotes, les autorits publiques, les
membres de la socit des sans-culottes, tous taient confondus, et
marchaient cependant avec cet ordre que dicte la simple nature.
Les uns portaient le buste de notre ami Marat, dautres celui de
Pelletier, tous deux couverts de chne. Une partie des membres le-
vaient dans les airs tous les difrents emblmes de la libert que la
socit avait pu rassembler.
Ici, on voyait une charrue attele deux chevaux; un sans-cu-
lottes, mont dessus, portait une gerbe de bl, et lautre le drapeau tri-
colore, surmont du bonnet chri de la libert; un brave agriculteur,
assis sur sa charrue, semblait faire entrouvrir le sein de la mre f-
1. Souv., Charlotte Corday, p. :. Id. :8:.
2. Procs-verbal de la fte de Marat, Bourg-Rgnr, rdig par le maire. Broch.
in-8, :,.
CHAPITRE QUINZIME 131
conde qui nous habille et nous nourrit.
L, le canon retentissait au loin; ici, la simple musette annonait
les plaisirs purs et champtres.
la suite venait, enchan, le dmon du fdralisme ; il avait deux
fgures : lune, douce et mielleuse; lautre, hideuse et jetant le sang par
la bouche. Un serpent venimeux simait ses oreilles et semblait en-
core vouloir linstruire tourmenter les patriotes ; les dbris dune
robe de procureur le couvraient en partie; il tenait dune main la
branche dolivier, et de lautre un poignard. Il portait dun ct cette
inscription : Portrait du fdralisme, et de lautre : Tombeau de la chi-
cane. Enfant des furies, il a t prcipit dans les fammes empestes
qui sexhalaient de vieux terriers et du reste impur des vestiges de la
fodalit, qui avaient pu chapper jusqu ce jour au feu dvorant.
Une statue questre du petit Cond tait trane sur une claie et
salissait la boue.
Le cortge, sacheminant ainsi aux cris de Vive la Rpublique !
vive la Montagne ! et en entonnant des hymnes patriotiques, a par-
couru la ville; les accents de la libert retentissaient dans les airs, et
blessaient, dans les maisons, les aristocrates cachs.
Arriv sur la place Jemmapes (du Grefe, vieux style), le citoyen
D..., maire, a lu un discours en mmoire de Marat, et a prononc les
paroles suivantes aux jeunes enfants des deux sexes :
vous, jeunes lves de la patrie, vous qui devez recueillir les
fruits de larbre rvolutionnaire que vos pres ont plant! coutez
aujourdhui la voix des bons sans-culottes qui vous aiment, qui vous
portent dans leur sein, dont vous tes tous les enfants, et qui nas-
pirent la vieillesse que dans lespoir de vous voir porter une feuille
de chne sur leur tombe.
On a corrompu vos jeunes curs, mes tendres amis ; on vous a
insinu une chanson perfde qui ntait autre chose quun arrt de
mort sur tous les bons patriotes.
Vous chantiez : la guillotine, Marat ! et Marat tait un bon pa-
triote et lami du peuple et de lgalit. Il fut assassin par une ci-de-
vant noble; ce mot seul le justife votre petit discernement.
Vous chantiez : la guillotine les maratistes ! Vous me poursui-
viez dans les rues avec ce cri perfde; eh bien, ces maratistes, dsigns
132 LA RVOLUTION FRANAISE
vous par des prtres sclrats, vous prouveront jusquau dernier
soupir quils sont amis de la nature premire, des peuples opprims et
esclaves, et quils nont jamais aspir qu lanantissement des rois et
despotes en tout genre, soit quils soient chargs de la couronne ou de
la tiare. Encore un moment, et tous les tyrans tomberont. Le temps
des vertus est arriv : vous tes jeunes, naspirez quaux murs rpu-
blicaines, tudiez le caractre de Brutus ; et si le salut de la patrie
lexige, souhaitez de mourir pour elle comme Marat.
Arriv sur la place, devant la Commune, prs du monument le-
v Marat, autour duquel on lit ces quatre inscriptions :
La premire : Lami du peuple assassin par les ennemis du
peuple ;
La seconde : Ici, les fdralistes ont brl legie de Marat ;
La troisime : Ici, les sans-culottes ont rendu justice aux vertus de
Marat ;
La quatrime : Peuple, que ton erreur te serve jamais de leon!
Le citoyen D... a prononc loraison de Marat, a rappel au
peuple souverain sa force et sa marche rvolutionnaire, et a fni par
faire entourer la pyramide de Marat par toutes les femmes, qui ont
dpos leurs guirlandes de chne sur les piques de la grille qui envi-
ronne son tombeau.
Le cortge sest rendu ensuite lglise de Brou, o les tables
taient dresses, o chaque patriote avait port son dner, et o les
pauvres avaient t invits comme premiers convives.
L, les panchements fraternels ; l, le prsident de la socit a
donn, au nom de tous, le baiser de sans-culotte un dput des so-
cits voisines, un vieillard, une jeune flle et un dfenseur de la
patrie.
Le citoyen D... a propos de boire en mmoire de Marat, et la
port ainsi :
.11i1io.
Prparez les urnes,
Versez et comblez les urnes,
Alignez les urnes,
Laissez fumer lencens en mmoire de Marat,
CHAPITRE QUINZIME 133
Serrez les urnes,
levez-les la grande sortie,
Reportez-les au chur,
Approchez-les de la tombe,
Versez des larmes,
puisez vos pleurs,
Alignement.
Reposez lurne sur le catafalque avec unit et indivisibilit, en
trois temps gaux.
Recueillez-vous, sans-culottes, et applaudissez : Marat est heu-
reux; Marat, notre ami, est mort pour la patrie!
Le repas sest pass avec ordre, avec joie et sans ivresse. Trois
mille citoyens, tant de la ville que de la campagne, embellissaient
cette fte.
Au premier signal, les tables ont t enleves, et la musique et la
danse ont succd la promenade civique et au festin. La nuit appro-
chait, le canon annonce le dpart, et tous, en bon ordre, se sont ren-
dus la socit, o les bustes de Marat et de Lepelletier ont t placs
aux cris de Vive la Rpublique ! et Vive jamais les sans-culottes.
Est-ce, il y a quelque mille ans, chez un peuple paen, dans une
bourgade de lAttique ou dans un municipe du Latium qua lieu cette
fte, laquelle nont rien envier ni les Saturnales ni les Baccha-
nales ? Non.
Cela sest fait Bourg-Rgnr, chef-lieu du dpartement de
lAin, :o brumaire an II de la Rpublique une, indivisible et
dmocratique.
En foi de quoi, sign C..., prsident ;
B..., M..., D..., secrtaires.
134 LA RVOLUTION FRANAISE
CHAPITRE XVI.
is1i1U1ios soci.iis (n).
La Rvolution convoque tous les arts la clbrer. Naturalisme paen. Institution
de la musique sur le modle de la musique ancienne. Quel est le dernier mot de
la Rvolution. Remarquable aveu de Franois de Neufchteau. Paroles de
Lquinio. Exercices gymnastiques renouvels des Grecs. Course, lutte. Jeux
Olympiques. Courses de chars et de chevaux. Pauloti, Peuchet, Talleyrand,
Danton. Clbration des jeux Olympiques. Repas spartiates. Paroles de
Barrre et de Payan. Repas franco-savoisien.
Pour clbrer ses grands hommes, chanter ses victoires, exciter ses
guerriers au combat, lantiquit avait demand aux arts leur
concours. Que font ordinairement les peintres, les sculpteurs, les
potes de la Grce et de lItalie, sinon glorifer lhomme, soit en re-
produisant ses traits, soit en exaltant ses hauts faits, quelquefois
mme en difant ses passions, sous la forme de divinits ?
La Rvolution imite fdlement cet exemple. Rouget de Lisle, Ch-
nier, Desorgues, Lebrun, Mhul, Gossec, Beauvallet, David, sont ses
sculpteurs, ses peintres et ses potes. Anims de son esprit, ils tra-
vaillent pour elle. Cherchez une statue, un tableau, une gravure, une
pice potique de cette poque qui ait pour but de glorifer une ide,
un objet de lordre surnaturel ; vous nen trouverez pas : peinture,
sculpture, posie, tout se rduit au naturalisme paen dans lequel
lhomme lui-mme sest renferm.
Or, dans les rpubliques anciennes, la musique guerrire avait,
dit-on, rempli un rle important. Grce lenseignement classique,
Tyrte est un personnage populaire. La Rvolution, dont la guerre est
llment, ou plutt qui est la guerre elle-mme, sempresse de lui
donner des successeurs. Elle lve la musique guerrire au rang dune
institution sociale. Le but quelle se propose, les autorits quelle in-
voque, lesprit qui doit animer ses musiciens, et qui anime la Rvolu-
tion elle-mme, toutes ces choses, dune signifcation non douteuse,
nous sont rvles par un des ministres du directoire, Franois de
Neufchteau.
Dans une circonstance solennelle, sadressant aux lves du
Conservatoire, il leur dit : Consultez, jeunes citoyens, les oracles de
la sagesse : consultez les plus grands des philosophes : le premier
dentre eux, Platon, attachait tant dimportance la musique, quil ne
ddaigna pas de classer les sons qui sollicitent aux vertus ; un autre,
Aristote, considrait votre art comme un des creusets o spurent les
murs dune nation. lge de quatre-vingts ans, le plus vertueux
des Romains, Caton, prenait des leons de musique, et gmissait de
navoir pu les recevoir plus tt. Les disciples de Pythagore avaient re-
cours la musique pour sexciter aux grands dvouements. Ah! qui
de nous se rappellera jamais sans motion cet air prcurseur des
combats, qui tant de fois prsida aux victoires de nos guerriers ?...
Ainsi Sparte avait des champs de gloire ; ainsi la Grce triomphait de
Xerxs, aux mlodieux accords de ses guerriers... Chantez donc les
vertus, chantez donc les murs, chantez les mnes chris de nos d-
fenseurs ; chantez limmortalit de la patrie... Prouvez que si les hros
et les vertus appartiennent aux peuples libres, les prodiges de lhar-
monie ne naissent que pour les vertus, ne chantent que pour les h-
ros, ne saniment jamais que pour la libert
:
.
La musique avec les caractres quon exige forme une partie des
institutions sociales dont lensemble doit, en vertu du progrs, recon-
duire la France lantiquit classique et en faire limage vivante de
Sparte et de Rome. Telle est, de laveu dun homme qui la connut
bien, la pense dominante de la Rvolution, son me, sa force, et le
but de tous ses eforts. Quel fut, continue lorateur, le but moral qui
dtermina la nation franaise conqurir sa libert ? Quelle est cette
vertu constante de la Rvolution qui a dissip du feu de ses rayons
lobscurit profonde o ses ennemis acharns se fattaient de lenseve-
lir ? Quelle est-elle, si ce nest lopinitre volont de remonter cet tat
de sagesse et de gloire, de puret et de splendeur, longtemps heureux
partage du petit nombre de peuples qui connurent la grande science
dtre libres ? Vous voyez la place minente que vous rserve, sous le
rgime rpublicain, lart sublime dont la patrie vous a dots. Porter
les hommes la vertu, acclrer les pas des hros vers la victoire, at-
tacher les citoyens aux institutions et aux solennits nationales, quel
1. Monit. :, frim. an VII.
136 LA RVOLUTION FRANAISE
magnifque partage
:
!
Sous la Convention, Lquinio avait tenu le mme langage. Il vou-
lait quon favorist le plus possible lintroduction et le dveloppement
de la musique, dont les prodigieux efets sont connus de la plus haute
antiquit. Vous vous souviendrez, dit-il, que la Carmagnole et
lHymne des Marseillais nous ont gagn plusieurs batailles, et vous
raliserez les miracles dOrphe, jusque sur les rochers du Finistre
:
.
Pendant que la Rvolution institue, daprs le modle de lantiqui-
t, une musique destine acclrer le pas de ses guerriers vers la vic-
toire et chanter les mnes chris de ses dfenseurs, elle provoque,
toujours linstar de lantiquit, le rtablissement de certains usages
civils qui doivent nous donner, dans toute sa perfection, la physiono-
mie grecque et romaine. Les jeux militaires, les exercices gymnas-
tiques, les courses de chars et de chevaux, formaient une partie es-
sentielle des spectacles du Cirque et des assembles dOlympie. Aux
yeux de la Rvolution, la France ne sera pas rgnre si tous ces
usages ne prennent rang parmi ses institutions sociales.
Ainsi, les lves de lcole de Mars clbrent les victoires de la R-
volution par des jeux militaires ; ainsi la course, la lutte, les difrents
exercices gymnastiques entrent comme partie essentielle dans ldu-
cation de la jeunesse et dans les habitudes du peuple. Aujourdhui en-
core vous voyez, au jardin des Tuileries les arnes, o les adolescents
sexeraient la lutte et la course. Dans le palestre sont plusieurs ds
en marbre blanc, surmonts de statues reprsentant de jeunes cou-
reurs, ainsi que les divinits qui prsident aux jeux, et dans une nudi-
t complte. lextrmit, slvent en amphithtre les bancs circu-
laires de marbre blanc, sur lesquels sigeaient les vieillards, juges des
jeux. Le champ du combat est en contre-bas du sol, afn que des gra-
dins dont il tait entour, tout le peuple pt jouir commodment du
spectacle.
En plaant dans les rues et les promenades publiques, sur le bord
des chemins et aux faades des maisons des croix, des statues et des
images de Marie et des saints, le catholicisme voulait que lhomme
exil et sans cesse devant les yeux le consolant souvenir de la patrie :
la Rvolution veut que lantiquit classique sofre partout ses re-
1. Id. id.
2. Des ftes nationales, p. :,.
CHAPITRE SEIZIME 137
gards. Un dcret du comit de salut public, en date du :, foral an
XI, ordonne que les carrs placs entre les arbres du Jardin national
des plantes seront orns de monuments en marbre, pris dans les mai-
sons nationales, et quil y sera tabli des exdres, semblables ceux o
les philosophes grecs donnaient leurs leons
:
.
Dans son Rapport la Convention sur les ftes nationales, Lqui-
nio veut quon tablisse des cirques dans toutes les communes, et que
la jeunesse sy livre, comme autrefois celle dAthnes et de Sparte, aux
exercices gymnastiques. Dans les campagnes, dit-il, il serait simple
autant quutile de construire en gazon, pour lt, de pareils cirques,
o tous les spectateurs puissent tre assis, et jouir de la fte sans
prouver de lassitude. Aux exercices de lesprit se joindront ceux du
corps. Des courses, des luttes, et les autres exercices gymnastiques, de-
viendront des aliments continuels lmulation de la jeunesse. Les
prix accords aux jeunes gens seront une couronne de chne, un livre
lmentaire, une branche de laurier, avec lembrassement paternel du
vieillard le plus ancien. Telle est lespce de rcompense qui convient
le plus au gnie rpublicain
:
. Quant aux courses de chars et de che-
vaux, la pense de les rtablir fut une des premires de la Rvolution.
Ds lanne :,o, Lafont-Pouloti publie son Mmoire sur la course des
chars et des chevaux, dans lequel il dmontre la ncessit de ressusci-
ter les jeux Olympiques : Je veux, dit-il, un spectacle qui fasse
acqurir la jeunesse un gnie martial : Je propose cet efet les
courses des chars. Ces courses illustrrent lancienne Grce ; elles fai-
saient lobjet principal de ses ftes, et contriburent y fxer cette su-
priorit de lumires qui la si longtemps distingue du reste du
monde. Ce got subjugua aussi les Romains, rehaussa lclat de
Rome, et ne se perdit quavec la splendeur de lempire... Jai sur cet
objet des notions peu communes, fruit de recherches laborieuses et de
ltude la plus approfondie sur lorganisation des clbres jeux Olym-
piques et de ceux de Rome. Si lon dsire tablir un pareil spectacle,
jofre den donner la forme, le mode et toute lordonnance
,
.
Tel est le grave travail auquel ce membre du muse de Paris et de
plusieurs acadmies savantes avait consacr vingt ans de sa vie. Cest
une preuve ajoute mille autres de lengouement que lducation de
1. Monit., ibi.
2. P. :,.
3. Monit. : mars :,o.
138 LA RVOLUTION FRANAISE
collge avait inspir pour lantiquit paenne, et de la conviction,
peut-tre plus sincre quon ne pense, o tait la jeunesse rvolution-
naire, que la rgnration de la France consistait copier le plus f-
dlement possible les institutions et les usages dAthnes et de Rome.
Le vu de Lafont-Pouloti nest pas une demande isole. La mme
ide, appuye des mmes motifs, est soutenue avec chaleur par
dautres crivains, notamment par lvque dAutun et par Peuchet.
Tout ce qui se fait en prsence du peuple rassembl, scrie ce der-
nier, acquiert un caractre de grandeur que nofre point la pompe
des crmonies privilgies. Le concours de la multitude, laspect des
cieux, lexpression libre des sentiments, lenthousiasme de lme, natu-
ralisent dans les habitudes un maintien quon prendrait pour de lor-
gueil, si lon ne savait point quil nat de lusage de la libert publique.
Tels, Rome et dans la Grce, les jeux Olympiques, les courses de chars,
les applaudissements du peuple, taient autant de moyens dentretenir
parmi les citoyens lamour de la gloire et le sentiment des vertus quelle
fait natre.
Cest par de semblables institutions que lantiquit a produit les
grands caractres qui nous tonnent... Aux ftes que le dsuvrement
et lamour des riens ont fait natre, je voudrais quon vt succder en
France de magnifques courses de chevaux et de chars. Le champ de
la Fdration, les arnes de Nmes, dautres lieux encore, pourraient
ofrir des emplacements spacieux et convenables ces jeux du peuple
franais, qui rappelleraient ceux de la Grce et de lantique Rome. Cest
l que de toutes les parties de lempire se rassembleraient, des
poques dtermines, tous ceux qui voudraient disputer le prix de la
victoire, quils recevraient des mains du peuple, au milieu des cris et
des trpidations de lallgresse publique. Cest tant davantages sans
doute, runis dans ce genre dinstitution politique, quon doit attri-
buer lide de M. Talleyrand, qui, dans son rapport sur lducation
nationale, a demand que lexercice des chevaux y entrt comme une
partie intgrante et principale. Pourquoi ne clbrerait-on point par
des courses olympiques le : juillet, ou lpoque non moins mmo-
rable du : septembre
:
?
Lanc par les lettrs, arrivant peu peu aux lgislateurs, le rta-
blissement des jeux Olympiques suit, comme on voit, la mme
marche que toutes les autres rsurrections de lantiquit. Si donc les
1. Id. :o sept. :,:.
CHAPITRE SEIZIME 139
spectacles du cirque romain et des combats dOlympie ne sont pas
devenus une institution rgulire et gnrale de la Rvolution, si tout
sest born des essais plus ou moins nombreux, il est naturel de lat-
tribuer non au dfaut de volont, mais au manque de temps.
En attendant la construction des cirques et des amphithtres,
Danton veut que le peuple entier clbre les grandes actions qui au-
ront honor la Rvolution. Il faut, dit-il, quil se runisse dans un
temple, et je demande que les artistes les plus distingus concourent
pour llvation de cet difce, o, un jour indiqu, seront clbrs
les jeux nationaux. Si la Grce eut ses jeux Olympiques, la France so-
lennisera aussi ses jeux Sans-culottides. Je demande que la Conven-
tion consacre le Champ de Mars la clbration des jeux nationaux,
quelle ordonne dy lever un temple o les Franais puissent se
runir en grand nombre. Cette runion alimentera lamour sacr de
la libert, et augmentera les ressorts de lnergie nationale; cest par de
tels tablissements que nous vaincrons lunivers
:
.
Le Directoire accomplit le vu de Danton. Le : vendmiaire an
VII, Paris eut le bonheur dassister aux jeux Olympiques. Voici la
description omcielle de cette fte, qui fait rtrograder la France de
deux mille ans.
Conformment la loi du :, thermidor an VI, qui charge le Di-
rectoire excutif de faire faire les dispositions convenables dans la
Commune o sige le corps lgislatif, pour clbrer, dune manire
digne de la grande Nation, lpoque immortelle qui a assur sa pros-
prit, et au programme arrt le fructidor dernier, daprs les
ordres du Directoire excutif, de nouveaux embellissements avaient
t ajouts, dans le Champ de Mars, ceux pratiqus pour les ftes
prcdentes.
la suite de lamphithtre, une ligne de sparation, forme de
trophes et de fgures emblmatiques, divisait le Champ en deux par-
ties, mridionale et septentrionale.
Dans la premire slevait un fort, fanqu de bastions et garni
dartillerie et dautres machines de guerre; on avait aussi trac dans
cette partie, par des piquets et des cordons tricolores, la carrire que
devaient fournir les coureurs pied, et le stade pour les courses
cheval et les courses de chars.
1. Monit. :8 nov. :,,.
140 LA RVOLUTION FRANAISE
Dans la partie septentrionale, prs des bords de la rivire, avait
t forme une vaste arne pour les exercices de la lutte. Deux fgures
dnorme structure y reprsentaient, lune, le Fanatisme lair hypo-
crite, arm dun poignard, commandant le meurtre au nom du ciel ;
lautre, le Despotisme farouche, tenant la main un glaive ensanglan-
t, et insultant la misre des peuples opprims.
Entre cette arne et lamphithtre avaient t construits, autour
dune enceinte carre, des portiques dune architecture lgante, dis-
tribus en soixante-huit arcades.
Au centre de lenceinte, un Temple lev lIndustrie, ouvert de
tous cts et dcor dune colonnade dordre dorique, invitait les ci-
toyens venir rendre hommage cette divinit tutlaire, dont la statue
occupait le milieu du temple.
Sous les portiques, taient tals les objets les plus prcieux des
fabriques et manufactures franaises, qui y avaient t exposs au ju-
gement du public.
Louverture de cette exposition eut lieu solennellement le troi-
sime jour complmentaire par le ministre de lintrieur. dix
heures du matin, il stait rendu au Champ de Mars, prcd de lcole
des trompettes, dun dtachement de cavalerie, dun corps de mu-
sique militaire, des hrauts, des rgulateurs et appariteurs des ftes,
des artistes inscrits pour lexposition, du jury nomm par le Direc-
toire excutif pour lexamen des produits de lindustrie franaise et
du bureau central.
Le jury tait compos des citoyens dArcet, membre de lInstitut
national ; Molard, membre du Conservatoire des Arts et Mtiers ;
Chaptal, membre de lInstitut national ; Gilet-Laumont, membre du
Conseil des Anciens ; Duquesnoy, de la Socit dAgriculture du d-
partement de la Seine; Motte, sculpteur, membre de lInstitut natio-
nal ; Ferdinand Berthoud, horloger, membre de lInstitut national ;
Gallois, homme de lettres, associ de lInstitut national ; Vier, peintre,
membre de lInstitut national.
Les citoyens staient ports en foule au Champ de Mars, pour
assister cette crmonie. Le cortge, aprs avoir fait le tour de len-
ceinte consacre lexposition, sest rendu lAutel de la Patrie, o le
ministre de lintrieur a prononc le discours suivant
:
.
1. Ce discours, quil serait trop long de rapporter, est la glorifcation de la Nature et de
CHAPITRE SEIZIME 141
Ce discours fut couronn des plus vifs applaudissements ; les ar-
tistes et manufacturiers prsents la crmonie frent en particulier
clater leur reconnaissance pour le zle infatigable du ministre de
lintrieur activer les progrs des arts, de lindustrie et du
commerce.
Le lendemain, cest--dire aujourdhui, peine la sixime heure a
sonn, que le salptre enfamm appelle les citoyens se runir au
Champ de Mars.
Lastre qui rgle les saisons, entrant dans le signe de la Balance,
se lve majestueux sur lhorizon, et semble sapplaudir de se trouver
en rapport avec la terre de lgalit. Il chasse au loin les nuages qui
avaient obscurci le ciel les jours prcdents, et se pare de tout son
clat, pour ouvrir le cercle de la septime anne de lre rpublicaine.
Mille cris dallgresse slvent dans les airs. Tous les citoyens
quittent leurs demeures ; ils sembrassent et se flicitent ; tous se por-
tent en foule au lieu indiqu pour la fte.
Dj des orchestres nombreux rpandus dans le Champ de Mars
excutaient des airs patriotiques ; dj la trompette appelait les
concurrents dans les exercices de la joute et de la lutte, venir dispu-
ter le prix de ladresse et de la vigueur.
Ils sortent en ordre de la maison du Champ de Mars, et
savancent au son dune musique guerrire, tous vtus de blanc, en
veste et pantalon, distingus seulement par des ceintures rouges ou
bleues. Quatre hrauts cheval et autant pied, costums lantique,
et tenant un caduce la main, dirigent la marche. Deux pelotons
dappariteurs, portant une canne blanche, les accompagnent. Un d-
tachement de troupes pied et cheval ouvre et ferme le cortge.
Ils arrivent dans cet ordre au bassin de la rivire, lextrmit du
Champ de Mars, vis--vis lle des Cygnes. Les deux rives se gar-
nissent linstant dinnombrables spectateurs.
Le canal est couvert de barques rouges ou bleues, et dcores de
pavillons tricolores. Soixante marins diviss en deux troupes, aussi
distingues par les mmes couleurs, slancent chacun sur celle qui
appartient son parti et va se ranger dans son quartier, sous les
ordres de son chef.
la matire par llment rpublicain.
142 LA RVOLUTION FRANAISE
Quatre anciens marins, juges de la joute, prennent sance sur un
grand bateau, sur lequel vont aussi se placer les tambours et la mu-
sique militaire.
Le bureau central, charg de prsider ces exercices, prend place
sur des siges qui lui avaient t prpars sur le bord de la rivire.
Chaque concurrent des deux partis, mont sur un pont troit,
pratiqu la proue des barques, doit fondre, la lance en arrt, sur un
concurrent du parti oppos, et seforcer de le renverser dans leau.
La charge sonne; les barques, chasses force de rames,
slancent les unes contre les autres ; les combattants se pressent, se
heurtent, se renversent ; chaque parti veut avoir la victoire; les chefs
animent les leurs du geste et de la voix; la musique chaufe les jou-
teurs ; londe blanchit sous les coups des rames, en un instant la ri-
vire est couverte de rames, de lances, de chapeaux, dhommes na-
geant au milieu des barques. Chaque parti fait retentir lair des cris de
la joie ou de la douleur, selon quil voit les siens vainqueurs ou
vaincus.
La victoire, qui avait fott incertaine, semblait se dcider contre
le parti bleu. Son chef sen aperoit et frmit, il ranime les forces pui-
ses des siens et les ramne au combat. La joute sengage de nouveau.
Les bleus redoublent deforts, ils renversent tout ce qui soppose
eux; chaque coup de lance prcipite dans leau un de leurs adver-
saires ; bientt il ne sen prsente plus pour les combattre; tous sont
renverss de leurs barques ; le parti bleu est vainqueur ; des fanfares
clbrent sa victoire.
Les juges de la joute ordonnent aux champions de ce parti de
disputer le prix entre eux. La charge sonne de nouveau, la mle re-
commence; enfn, il nen reste plus que deux, le citoyen Louis Creps,
g de :o ans, et le citoyen Adrien Mey, g de :: ans, tous deux du
Gros-Caillou, dpartement de la Seine. Ils reviennent au combat lun
contre lautre; le citoyen Mey gagne le premier prix, le citoyen Creps
obtient le second.
Le bureau central les proclame vainqueurs. Les spectateurs ap-
plaudissent leur triomphe.
Ces exercices sont peine achevs, que la trompette appelle les
citoyens au spectacle de la lutte. En un moment les bords de la rivire
sont dgarnis ; la foule se porte sur les talus qui environnent larne.
CHAPITRE SEIZIME 143
Seize athltes y attendaient le signal du combat. Ils sont diviss
en deux bandes : lune distingue par des couleurs bleues, lautre par
des couleurs rouges.
Le bureau central, tabli juge de la lutte, en proclame les condi-
tions ; les deux partis doivent savancer lun vers lautre; chacun des
concurrents cherchera renverser, force de bras, ladversaire que le
hasard aura plac devant lui ; celui qui tombera sera oblig de donner
linstant au vainqueur les rubans qui distinguent le parti dans
lequel il combat.
Des appariteurs nombreux, rpandus dans larne, sont chargs
de veiller ce que cette loi de la lutte soit ponctuellement excute.
Un orchestre, plac dans larne, excute des airs guerriers. Le si-
gnal se donne; les seize athltes savancent lun vers lautre, et se sai-
sissent ; tout ce que peuvent la souplesse, la force, lagilit, la ruse, est
mis tour tour en usage par ces robustes lutteurs ; ils se serrent, se
poussent, se heurtent ; enfn la force est oblige de cder la force,
huit dentre eux sont tendus sur la poussire. Les appariteurs
savancent pour aider aux vaincus se relever. Les spectateurs
donnent des applaudissements leurs eforts, et les consolent de leur
dfaite.
Une seconde lutte sengage entre les huit vainqueurs, ils font ga-
lement des prodiges de vigueur et dadresse; les spectateurs sont
longtemps en suspens sur le sort du combat ; un dernier efort est
vaincu par un efort plus heureux; quatre des combattants tombent
sous les coups de leurs adversaires.
Les quatre vainqueurs, sans reprendre haleine, se retournent et
fondent lun sur lautre, deux contre deux, avec toute limptuosit de
la foudre. Ce choc terrible dcide de la victoire : deux des athltes
sont branls, perdent lquilibre et roulent sur larne; les deux
autres, les citoyens Digot et Oriot, restent vainqueurs de la lutte.
Des fanfares clbrent leur victoire, et les citoyens leur donnent
les plus vifs applaudissements.
Une dernire lutte doit dcider lequel de ces deux rivaux aura le
premier prix. peine ils se donnent le temps de respirer ; dj ils
sont en prsence, et demandent le signal du combat.
La trompette rpond leur impatience : ils savancent lun vers
lautre, sarrtent, sobservent et se mesurent quelque temps des yeux,
144 LA RVOLUTION FRANAISE
en tudiant le moyen de se saisir avec le plus davantage. Le citoyen
Digot lemporte par la taille et la souplesse; le citoyen Oriot a plus de
raideur et daplomb. Le citoyen Digot livre son adversaire des as-
sauts rpts ; il le presse, il le pousse, mais le citoyen Oriot reste in-
branlable sur ses pieds. Un profond silence rgne dans lassemble
pendant ce combat, les inclinations se partagent pour lun ou pour
lautre des lutteurs, chacun fait des vux secrets pour celui auquel il
sintresse. La faveur publique ranime leur ardeur et redouble leurs
forces : le citoyen Oriot parvient enfn saisir son rival au corps ; il le
serre troitement dans ses bras, et lenlevant de terre, le terrasse et
tombe lui-mme sur lui.
Les appariteurs dclarent la lutte fnie. Le citoyen Oriot prsente
la main son rival pour le relever, et lembrasse au milieu des accla-
mations et des applaudissements des spectateurs.
La musique excute des chants de victoire. Le bureau central
proclame premier vainqueur de la lutte le citoyen Charles-Pierre
Oriot, g de trente-trois ans, boucher, demeurant Paris, rue de la
Grande-Truanderie; et second vainqueur dans le mme exercice, le
citoyen Digot, bonnetier, g de trente-quatre ans, demeurant aussi
Paris, rue de la Vieille-Draperie.
Aprs ces jeux, deux grands chars de forme antique, orns de
lauriers et de divers emblmes de la souverainet du peuple, font le
tour du Champ, savanant dans larne. Ils portent des groupes de ci-
toyens qui fgurent le peuple franais ; tous ont des couronnes de
chne et de laurier.
Lun des chars a pour inscription :
ii viUvii iv..is v.iqUiUv .U : ,Uiiii1.
Lautre char :
ii viUvii iv..is v.iqUiUv .U :o .o01.
Les citoyens qui occupent les deux chars descendent vers le mi-
lieu de larne, et, sarmant de fambeaux allums, mettent le feu aux
fgures hideuses du Despotisme et du Fanatisme.
Ils forment ensuite des danses autour du bcher, leur orchestre
joue des airs patriotiques. Tous les citoyens applaudissent ; chacun se
dispute le plaisir de lancer un brandon sur les deux monstres qui ont
dsol la France pendant tant de sicles. Lair a ira, premier soupir
CHAPITRE SEIZIME 145
de la libert renaissante, est jou et redemand avec transport pen-
dant cette expiation civique.
On ne remarquait pas que le soleil avait fourni la moiti de sa
course; des hrauts, prcds de trompettes, appellent un banquet
fraternel les vainqueurs dans la joute et dans la lutte. Une table avait
t servie pour eux sous une tente : il sy asseyent au milieu des juges
des jeux.
Un grand nombre de citoyens vont aussi sasseoir dautres
tables et sous de vastes tentes, qui avaient t prpares pour le public
dans les alles latrales au cirque. La joie et lallgresse continuent
animer ces repas de famille; de nombreux toasts sont ports la R-
publique, ses fondateurs, aux armes rpublicaines de terre et de
mer, la Constitution de lan II.
Les autres citoyens se rpandent sous les portiques, o sont ex-
poss les produits de lindustrie franaise, et vont admirer les chefs-
duvre qui y sont tals.
deux heures aprs midi, une salve dartillerie annonce la se-
conde partie de la fte.
Des hrauts, accompagns de trompettes, parcourent le cirque,
en invitant leurs concitoyens se placer sur les talus de la partie m-
ridionale; il peuvent peine sumre lamuence qui redouble.
Des orchestres disposs sur le talus excutent pendant ce temps
des airs patriotiques.
Le Directoire excutif se rend la maison du Champ de Mars
avec ses ministres et un grand nombre domciers gnraux dans
lordre accoutum.
Aprs un discours de Treilhard, prsident du Directoire, et un
hymne de Chnier, une salve dartillerie annonce louverture des jeux.
Tous les concurrents, dans les divers jeux, savancent et font le tour
du cirque, prcds des hrauts et dune musique militaire
:
. leur
tte se distinguent les vainqueurs de la joute et de la lutte.
Les prix sont ports sur des brancards orns de feurs et de
verdure.
1. Exactement comme dans lancienne Rome. Il ne manque que la salutation des gla-
diateurs Csar : Csar, morituri te salutant.
146 LA RVOLUTION FRANAISE
La vue de ces riches chefs-duvre des manufactures nationales
augmente lmulation et enfamme tous les curs du dsir de vaincre.
Ces divers prix consistent dans les objets suivants :
Joute.
: prix. Un grand vase dargent, de forme trusque, avec son cou-
vercle et un plateau.
: prix. Deux cafetires dargent, de forme grecque, avec un
plateau.
Lutte.
: prix. Grand sucrier dargent en forme de globe, soutenu sur
un trpied; deux cafetires et divers accessoires, le tout sur un grand
plateau dargent.
: prix. Une grande fontaine dargent, avec la thire et la
laitire.
Course pied.
: prix. Une montre rptition enrichie de diamants, monte
sur une bague, de la manufacture nationale de Besanon, fabrique du
citoyen Auzires.
: prix. Un fusil double, garni en acier cisel, les fonds en or, de
la manufacture nationale de Versailles.
, prix. Un sabre en acier, enrichi dor de rapport, ne tenant en
rien, pour lexcution, aux formes suivies jusqu ce jour, de la mme
manufacture.
Course cheval.
: prix. Un fusil double, garni en argent, dcor de diverses cise-
lures, reprsentant des sujets relatifs la marine; les platines dun
modle neuf. Les canons enrichis dor de rapport, et les bois orns de
sculptures prcieuses.
De plus une carabine garnie en argent, double dtente, visires
et alidades cylindre, canon rayure toiles ; mme manufacture.
: prix. Deux groupes en porcelaine : lun reprsente le sacrice
dIphignie en Tauride, lautre, le triomphe de lAmour ; manufacture
nationale de Svres.
CHAPITRE SEIZIME 147
Course de chars.
: prix. Un ncessaire darmes, garni de deux paires de pistolets,
lune de combat, double dtente, visires et alidades cylindre, gar-
nitures et platines ciseles en acier, les fonds en or, les canons rayure
rochet ; lautre, de poche, dtente cache et double secret, dune
construction nouvelle, de la manufacture nationale de Versailles.
: prix. Une pendule, dune nouvelle invention, faite par le ci-
toyen Michel, horloger, demeurant Maison dAngiviliers. Cet artiste a
obtenu un brevet dinvention pour cet ouvrage.
La barrire souvre pour les courses pied. Les concurrents, au
nombre de cent cinquante, vtus dune veste ou dun pantalon de
nankin, ou dtofe blanche, sont diviss en dix pelotons pour la
course dessai.
Au signal donn, chaque peloton slance, lun aprs lautre,
dune barrire prs des termes, vers le but plac devant lAutel de la
Patrie.
Les vainqueurs, dans les courses dessai, sont les citoyens :
Premier peloton : Piette, Selletere, Lomandie.
Deuxime peloton : Budeau, Potemont, Lepingleux.
Troisime peloton : Bertinot, Beaumanne et Deschamps.
Quatrime peloton : Villemereux, Rgnier et Boitard.
Cinquime peloton : Dutillier, Leduc et Sausseraut.
Sixime peloton : Angelmann, Bernard et Pt.
Septime peloton : Maillard, Olivier et Per.
Huitime peloton : Rib, Tustani et Payen.
Neuvime peloton : Monnier, Maridebour et Boncourt.
Dixime peloton : Douet, Soumot et Chenoise.
Ils reoivent des juges des jeux une plume dont ils ornent leur
chapeau, et redescendent au bruit dune musique militaire vers la
barrire du dpart, pour fournir la course dcisive. Le tambour
donne le signal du dpart. Ils partent et slancent dans le stade. Le
premier qui touche le but est le citoyen Michel Villemereux, sergent-
major des grenadiers du Corps lgislatif, g de vingt et un ans.
148 LA RVOLUTION FRANAISE
Il est suivi par le citoyen lie-Nicolas-Stanislas Piette, employ
la trsorerie, demeurant Paris, rue de Chartres.
Le citoyen Louis Rgnier, grenadier du Corps lgislatif, touche le
but le troisime.
Le bureau central les proclame premier, second et troisime
vainqueurs des courses pied.
La barrire souvre aussitt pour les courses cheval. Six concur-
rents se prsentent, vtus dune veste lcuyre, portant un chapeau
rond surmont dune plume, qui sattache sous le menton avec un
ruban.
On leur donne chacun une ceinture de soie de couleur dif-
rente, tous montent des chevaux ns en France.
La trompette sonne; dj les coursiers cumants ont fourni la
moiti de la course quand lil les cherche encore au point du dpart.
Deux des cuyers ont laiss derrire eux leurs rivaux. Le citoyen Ver-
net est sur la mme ligne que le citoyen Dubost ; souvent il est prt
le dpasser, mais il ne peut se glisser entre les piquets et son rival,
qui, serrant de prs et avec art les limites, frappe le but avant lui.
De toutes les parties de larne on applaudit leur triomphe, et le
bureau central, leur adjugeant les prix, proclame premier vainqueur
de la course cheval le citoyen Alexandre Dubost, ex-omcier du g-
nie, g de vingt-huit ans, natif de Lyon, demeurant Paris ; et se-
cond vainqueur dans le mme exercice, le citoyen Charles Vernet,
peintre, g de quarante ans, natif de Bordeaux, demeurant Paris.
Un dernier prix, celui de la course des chars, reste disputer. Les
concurrents se prsentent, vtus dun habit franais (espce de tu-
nique courte ouverte par le milieu et attache par des ganses sur la
poitrine). Leur chapeau est relev par devant et surmont dune
plume.
On leur donne chacun un manteau de couleur difrente.
Ils conduisent chacun un char de forme antique, sur lesquels
sont peints divers emblmes. La beaut des coursiers est releve par
de riches draperies.
Les chars doivent parcourir la moiti de larne jusqu lAutel de
la Patrie ; l, se diviser en deux bandes qui, aprs avoir parcouru cha-
cune un ct du stade, en suivant diverses sinuosits dsignes par
CHAPITRE SEIZIME 149
des jalons, reviendront par la grande alle, en face de lamphithtre,
au point du dpart.
Les chars sont rangs sur une mme ligne, dans la place que le
sort a assigne chacun; les conducteurs, jonchs sur leurs chevaux
et les yeux fxs sur lordonnateur des jeux, attendent, en palpitant, le
signal du dpart.
Il se donne : les chars slancent plus prompts que lclair, et
laissent derrire eux des torrents de poussire; les roues dores, rf-
chissant les rayons du soleil, semblent des tourbillons de feu roulant
dans larne. Les acclamations qui slvent des diffrentes parties du
talus, mesure quils en approchent, redoublent lmulation des
conducteurs. Ils pressent de la voix et de laiguillon leurs coursiers
blanchissants dcume. La vitesse de leur course, la soif de la gloire, la
crainte dtre vaincus, les agitent.
Dj ils ont parcouru la moiti de la carrire, et divers inter-
valles les sparent ; deux dentre eux ont de beaucoup dpass leurs
rivaux. Ils fxent tous les regards ; srs de vaincre, ils nont plus de ri-
valit que pour la primaut de la victoire. Lintrt public redouble
mesure quils approchent. Le citoyen Chaponel touche le premier le
but, et aprs lui le citoyen Baccuet.
Tous les spectateurs leur donnent les plus vifs applaudissements.
Les juges des jeux et les hrauts proclament solennellement
vainqueurs de la course des chars, le citoyen Todore Chaponel, g
de vingt-quatre ans, demeurant Paris ;
Et second vainqueur, dans la mme course, le citoyen Georges
Baccuet, g de vingt-sept ans, demeurant aussi Paris, rue
Caumartin.
On les conduit en triomphe auprs de lAutel de la Patrie, et ils
prennent place avec les autres vainqueurs des jeux.
La bureau central, juge des jeux, invite le ministre de lintrieur
descendre au pied de lamphithtre, pour distribuer les prix aux
vainqueurs des jeux.
Le ministre de lintrieur, prcd de deux huissiers et de quatre
hrauts, et accompagn des membres du bureau central, va se placer
entre les deux cippes ; un hraut appelle les vainqueurs des jeux; le
ministre leur donne laccolade fraternelle, et leur remet chacun les
150 LA RVOLUTION FRANAISE
prix qui leur ont t dcerns. Les spectateurs donnent aux
vainqueurs de nouveaux applaudissements, et des fanfares clbrent
leur triomphe.
Le soleil, dont la lumire navait t obscurcie par aucun nuage
depuis son lever, laisse la nuit prolonger les jouissances de cette
dlicieuse journe. linstant, la place de la Rvolution, les Champs-
lyses, la maison du Champ de Mars, celle des Invalides, le Temple
de lIndustrie et les portiques qui lentourent, les palais des conseils,
les dmes et les principaux difces publics, dcors dune illumina-
tion brillante, paraissent senfammer et rpandent au loin une lu-
mire clatante
:
.
videmment la Rvolution na emprunt lantiquit classique ni
ses constitutions, ni ses lois, ni ses institutions sociales, ni ses ftes. Il
faut tre lauteur exagr du Ver rongeur pour soutenir quelle a t la
mise en scne des tudes de collge!
Toutefois lducation moderne ne cesse de rpter : la perfection
consiste philosopher comme les Grecs et les Romains ; crire,
parler, peindre, sculpter, btir, gouverner, comme les Grecs et
les Romains. La Rvolution conclut naturellement que la perfection
consiste imiter, en toute chose, les Grecs et les Romains, ces ter-
nels modles du beau, du bon, du bien. Et nous venons de lentendre
invitant, par les discours de ses orateurs et lexemple de la capitale,
toutes les provinces samuser comme samusaient, il y a deux mille
ans, Athnes, Rome et Sparte.
Afn que la transformation soit complte, la voici qui dit la
France : Tu mangeras, tu thabilleras, tu pseras, tu mesureras, tu par-
leras comme la belle antiquit; quand tu auras fait toutes ces choses,
et quaux noms chrtiens tu auras substitu pour toi et pour tes en-
fants les plus beaux noms de la Grce et de Rome, tu seras parfaite :
je pourrai te montrer avec orgueil mes amis et mes ennemis.
Aux jeux Olympiques succdent les Repas Spartiates. Camille Des-
moulins, le plus classique des rvolutionnaires, demande le premier
le rtablissement de ces repas qui rappellent les antiques murs de
Lacdmone. Danton, son autre lui-mme, lui prte le secours de son
puissant organe. Lquinio fait entrer lide de Camille Desmoulins
1. Description des jeux Olympiques, etc. Broch. in-8. Paris, an VII.
CHAPITRE SEIZIME 151
dans son plan de ftes et dinstitutions rpublicaines
:
.
Des banquets fraternels, dit-il, servis en public avec la plus
grande frugalit, seront un des moyens les plus emcaces danantir les
restes de la funeste distinction des conditions sociales. Ces repas fra-
ternels procureront aux riches lheureuse occasion de partager lai-
sance de leur table; ils y recevront des leons dgalit. Les indigents y
trouveront le ddommagement frugal de leurs privations et le moyen
datteindre lgalit, en osant se familiariser avec les riches.
Ces banquets doivent tre anims par des chants civiques ; des
danses et des jeux doivent leur succder. Dans le cas o la tempra-
ture de la saison, ou bien lintemprie des mtores ne permettra
point de clbrer ses repas et ses rjouissances en plein air, il y aura
dans chaque commune un difce distribu de la manire la plus fa-
vorable cette destination
:
.
En attendant la construction des rfectoires Spartiates, le classique
rgnrateur propose de convertir lusage des repas civiques les
glises et les chapelles. Cest, dit-il, un moyen de plus darriver sans
secousse faire oublier les motifs de leur construction. Seulement il
faut avoir grand soin den bannir tout ce qui pourrait le plus lgre-
ment retracer les ides attaches aux inepties et aux mensonges des
cultes religieux
,
.
Mais la joie rpublicaine aime le grand air. Les tables lacdmo-
niennes sont dresses dans les rues et sur les places publiques. Elles
envahissent Paris. Ds les quatre heures du soir, la circulation des
voitures devient impossible dans certains quartiers. Depuis le petit
pont Notre-Dame, jusquau-dessus du faubourg, deux ranges de
tables occupent chaque ct de la rue Saint-Jacques.
Quel dlicieux spectacle! scrie Barrre, on y buvait la libert
nationale, on avait toutes les formes de lgalit naturelle. La contagion
de lexemple a fait des progrs rapides. De proche en proche, nos
places publiques se sont transformes en banquets. L, on voyait
deux ou trois familles qui faisaient le repas commun avec cette gaiet
calme dune conscience rpublicaine. Ici, des vieillards et une tendre
mre, runis leurs voisins, attiraient les regards des passants, appre-
1. La rvolution de :88 a rappel ce souvenir dans le fameux banquet dmocratique
cinq sous.
2. Des ftes nationales. Broch. in-8, p. 8, , :o.
3. Id. id.
152 LA RVOLUTION FRANAISE
naient un enfant de cinq ans une chanson patriotique, et applaudis-
saient ses essais comme lesprance de leur maison et de la patrie.
Plus loin, autour dune table couverte de mets grossiers et peu nom-
breux, ctaient des applaudissements robustes et des cris clatants de
Vive la Rpublique ! La fraternit a eu tous les symptmes dune pi-
dmie, et en moins de trois jours la moiti de Paris soupait dans les
rues
:
.
Ces repas publics, ajoute lagent national Payan, rapprochent les
curs, prsentent des murs antiques. Jai assist lun de ces repas,
donn par des sans-culottes indigents. La fraternit la plus douce, le
dlire de lamour de la patrie, la frugalit y rgnaient ; mais la gaiet
remplaait un luxe inutile. La petite-matresse criait dans les rues :
Voyez comme jaime lgalit; je mange publiquement avec mes
domestiques
:
.
Depuis le banquet civique de la Fdration jusquaux soupers ho-
mriques du Directoire, on suit la Rvolution la trace de ses repas
fraternels. Plus de ftes, plus de solennits nationales, plus de vic-
toires, plus dvnement important sans banquet. Au mois de no-
vembre :,:, quatre dputs savoyards arrivent Paris pour deman-
der lincorporation de leur pays la Rpublique franaise. Un repas
fraternel est donn cette occasion; et Lquinio crit : Le banquet
fut servi simplement : lgalit, la libert, la franchise en frent le plus
agrable des festins. Cest aux Champs-lyses que sest tenue cette
fte franco-savoisienne, et ce nom leur convenait encore davantage;
car les Champs-lyses sont partout o les hommes se rassemblent
pour sembrasser fraternellement et pour clbrer la destruction des
tyrans et les conqutes de la libert
,
.
Il est bien arrt que tous ces rgnrateurs de la France ne diront
pas un mot sans consulter le vocabulaire de lantiquit classique. H-
las ! ils nen connaissent pas dautre.
1. Monit. :8 messidor (:o juillet).
2. Id. :o juillet, id. Ils oublient de dire que chacun tait oblig dy assister sous
peine dtre suspect, ce qui veut dire sous peine de mort.
3. Monit. ibi.
CHAPITRE SEIZIME 153
CHAPITRE XVII.
cos1Umis.
Abolition de la perruque au nom des Grecs et des Romains. Cheveux coups la
Titus. Bonnet phrygien. Patrons (de costume) grec et romain pour hommes et
pour femmes. Costumes omciels imits de lantiquit. Costumes des
femmes. Madame Tallien.
Ce nest pas assez pour la France de se divertir et de manger
comme les Athniens et les Spartiates, il faut quelle shabille
lantique.
Pour le choix du costume, comme pour les constitutions et les
lois, la Rvolution fait un appel aux lettrs et aux artistes. Ils r-
pondent par lorgane de Chnier que le costume franais, surtout le
costume omciel, est inartiste et sans dignit. Mais au lieu de chercher
des modles dans les costumes du moyen ge, si remarquable par
lampleur, la grce, la dcence et lappropriation au climat et au gnie
national, ils sadressent lantiquit classique
:
.
Afn dtre grecque et romaine de la tte aux pieds, la France por-
tera, dabord, le bonnet phrygien, souvenir du peuple aimable chez
qui on vit natre la douce galit. Mais la perruque, alors fort en
usage, nest pas seulement aux yeux des lettrs rgnrateurs un signe
daristocratie, elle est encore un obstacle insurmontable la nouvelle
coifure. La Rvolution dcrte la suppression des perruques.
Le chirurgien Salles devient son organe, et sexprime en ces
termes : Nous devons redoubler deforts pour faire renatre parmi
nous la prcieuse galit. Tout signe extrieur qui tend distinguer un
homme dun autre doit svanouir. Cest daprs ce principe incontes-
table que je vous dnonce lusage de la perruque. Rappelons-nous ces
jours heureux o Rome libre ne reconnaissait dautre matre quelle-
mme : les Scvola, les Brutus, les Scipion, les Caton, portaient-ils des
perruques ? Non, ils nen portaient point.
1. Monit., t. XXV, p. ,o, ; t. XXVI, p. ,,:-,:.
Mais do vient donc lorigine des perruques ? Qui les a inven-
tes ? Laristocratie. Louis XIII fut le premier qui empaqueta sa tte
dans une calotte de cheveux postiches. On imagina ensuite, daprs
les ordres du tyran, de lacer les cheveux dans un flet ; enfn, de quoi
ne sont pas capables des esclaves pour plaire leurs matres ? on par-
vint copier une chevelure entire assez bien pour reprsenter des
cheveux naturels.
Cette dcouverte aristocratique parut si prcieuse au despote
Louis XIV, si improprement appel le Grand, quil cra quarante-huit
charges de barbiers perruquiers, suivant la cour, et que, jaloux de r-
pandre dans les tats voisins les principes destructeurs de lgalit, il
envoya des perruques en Espagne, en Italie, en Angleterre.
Linvention de la perruque tant par elle-mme trs-aristocra-
tique et tendant dtruire tout principe dgalit dans un pays libre,
je demande quelle soit supprime
:
.
Des applaudissements universels accueillent ce rquisitoire.
Les perruques tombent sous le coup. Un arrt du : frimaire an
II les interdit formellement. Pour faire belle place au bonnet rouge,
les hommes et les femmes se font tondre la Titus. Cest dans les pre-
miers jours de mars :,: que lusage du bonnet rouge sintroduit par-
mi les Jacobins. Le prsident, les secrtaires, les orateurs la tribune
en sont coifs. Ce signe clatant de lgalit se rpand dans les pro-
menades et aux spectacles. Au tre-Franais ou de la Nation,
aprs la reprsentation de la mort de Csar, on apporte sur la scne le
buste de Voltaire; on lui met sur la tte
:
le bonnet rouge, et il reste
ainsi expos aux yeux des spectateurs pendant lentracte et la seconde
pice
,
.
Les femmes rvolutionnaires se parent de la mme coifure. Sans
lopposition arme des citoyennes de la halle, le bonnet rouge rem-
plaait le chapeau et le bonnet blanc sur toutes les ttes fminines.
Grce lintervention de la Commune de Paris, la cocarde tricolore
fut pour les flles et les matrones franaises le seul signe dgalit lga-
lement obligatoire. Huit jours de prison taient le chtiment de loubli
ou de la ngligence sur ce point important du costume rgnr.
1. Apocalypse, n. XV, p. .
2. Elle tait bien digne de le porter.
3. Monit. :, mars :,:.
156 LA RVOLUTION FRANAISE
Mais si limage ou le bonnet phrygien demeure facultatif pour les
femmes, il devient obligatoire pour les hommes. Un dcret du :o
brumaire an II ordonne tous les membres du conseil de la Com-
mune de Paris de porter le bonnet rouge. La Convention en orne sa
tte; les sections de Paris, les socits populaires nont plus dautre
coifure, et bientt la contagion de lexemple ou de la peur le fait
adopter par tous les citoyens. Ce signe dgalit parat tellement res-
pectable, quune motion est faite dans le but de rserver lhonneur de
le porter aux seuls fonctionnaires publics. Ce serait, dit lorateur,
avilir le bonnet rouge que de permettre tous les citoyens de le por-
ter. Le bonnet rouge, rpond Lubin, est le signe de la libert : donc
le droit de le porter appartient tous les citoyens, comme la chose
quil reprsente
:
.
Daprs lobservation de Lubin, le conseil de la Commune passe
lordre du jour sur la proposition de rserver aux seules autorits
constitues le droit de porter le bonnet phrygien.
Classique par sa coifure, la France doit ltre dans toutes les par-
ties de son costume : cest le vu de la Rvolution. Un de ses organes
le manifeste en ces termes : Feuilletons Homre, il nous apprendra
quel tait le costume des Grecs des temps hroques... Les Athniens ne
portaient aucun vtement qui ressemblt nos culottes. Lhabille-
ment des femmes tait admirable pour llgance et le got. Leur tu-
nique descendait jusquaux talons ; elle sattachait avec un bouton sur
lpaule; elle navait point de tranches et tout le bras tait
dcouvert...
:
En vain on chercherait un vtement plus simple, plus commode
que la tunique. Adoptons la tunique. Conserverons-nous les che-
mises ? Il le faudra bien; en les supprimant on risquerait dtre lapid
par la foule des dlicats. Les bras de la tunique ne doivent pas dpas-
ser le coude : que le bras reste nu comme la main. Pourquoi crain-
drions-nous de montrer les muscles gonfs, les gros nerfs de nos
bras ? cest la beaut de lhomme. La tunique ne doit pas descendre
jusquaux genoux, sinon elle embarrasserait pour la course, et peut-
tre elle aurait moins de grce. Une ceinture assez large pour conte-
nir une bourse ou quelques efets prcieux : une boucle serrera sur
1. Monit. , frim. an II (:, nov. :,,).
2. Cette absence de manches et mme dautre chose rgne encore aujourdhui dans les
robes de bal.
CHAPITRE DIX-SEPTIME 157
les reins cette ceinture, et la forcera de former jusquau bas de larges
plis. Sous la tunique, nous serons vtus dun caleon; il ne faudrait
pas quon le vt : quil soit comme celui des Romains.
Parlons des chaussures. Il nous en faut deux comme aux Ro-
mains. Dabord, une simple pantoufe trs-lgre, ou mieux encore
une simple semelle, attache par quelques liens. Cette chaussure
laisserait voir les doigts du pied, et ajouterait lexpression de la f-
gure entire. Cette pantoufe ou semelle, garnie de bandelettes, serait
notre chaussure pour lintrieur ; elle quivaudrait la solea des
Romains.
Pour sortir, nous prendrions comme eux le calceus. Mais je vou-
drais que ce calceus ne ft quune simple sandale, forme de bois, de
lige ou de fortes semelles de cuir ; quelle ne ft point couverte
comme nos souliers, et quon pt lattacher ou la dtacher facilement
du pied, sans presque y porter la main. Cette haute sandale ne nous
servirait que dans les rues. Nous la laisserions toujours la porte des
lieux o nous entrerions, et lon y pratiquerait un lieu pour cet usage.
La seule chaussure des militaires doit tre cette grosse et forte san-
dale, que de fermes liens attacheraient sur leurs pieds nus.
Le manteau sera le peplon des Grecs. Le got indiquerait la ma-
nire la plus agrable de le porter, de lattacher. Sans doute le vieillard
ne le porterait pas comme le jeune homme; le fat comme le phi-
losophe. Ainsi que dans la Grce et dans Rome, on reconnatrait les
murs des citoyens la manire de porter le manteau.
Venons maintenant aux citoyennes.
Vous aurez aussi votre tunique; mais elle sera plus longue que
celle des citoyens. Je souhaiterais que vous pussiez la relever plus ou
moins, suivant votre got. Si la nature vous a donn une jambe ne,
bien faite, pourquoi la cacheriez-vous ?
Abandonnez pour jamais les bas. Liez avec des rubans une se-
melle sous vos pieds nus ; et lorsque vous sortirez, prenez des san-
dales plus lgres que celles des hommes, serres sur votre pied avec
plus de soin et de got. Vous serrerez par une ceinture votre tunique
longs plis. Soutenez si vous voulez votre ceinture par des rubans at-
tachs sur les paules.
Quun simple nud contienne derrire votre tte vos cheveux
toujours lavs, quelquefois lgrement parfums. Que de ce nud
158 LA RVOLUTION FRANAISE
schappent plusieurs boucles qui viennent jouer sur votre cou, sur
votre dos, sur vos paules ; ou bien encore un simple ruban relevant
les cheveux par derrire et venant sur lun des cts de la tte se
nouer en formant une rosette. Cette coifure pittoresque, simple, se
retrouve dans plusieurs tableaux et statues antiques, et mrite dtre
naturalise parmi nous.
Je me trompe fort, ou cest peu prs ainsi que doivent tre vtus
des rpublicains
:
.
Ce patron de mode, trs-srieusement dessin par un des graves
auteurs de la Dcade philosophique, est un nouveau thermomtre de
ltat des esprits. Il est donc bien avr que la volont opinitre de la
Rvolution, comme dit Franois de Neufchteau, est de refaire com-
pltement la France limage de la Grce et de Rome. ses yeux
comme ceux de la Renaissance sa mre, lhabillement des peuples
chrtiens du moyen ge nest pas moins gothique que leurs ides.
Dailleurs Grecs et Romains pour le fond, nest-il pas logique de ltre
pour la forme ?
En efet, du thtre o la Renaissance les avait replacs, les cos-
tumes grecs et romains descendent dans les rues, pntrent dans les
salons, stalent frement sur les places publiques, sous les galeries
du palais National (Royal), que les nouveaux Romains prennent f-
rement, dans leur imagination, pour les portiques du Colise ou du
Forum. La toge, la tunique, les sandales avec les bandelettes, le man-
teau attach sur lpaule par un bouton, rien ne manque laccoutre-
ment classique. Si le bon temps de , et dur, il nest pas douteux
que lexemple des lions de lpoque ne ft devenu la rgle du got et la
Gaule culotte, Gallia bracata, la gens togata des auteurs latins.
Dj le costume romain, peu prs complet, tait devenu le cos-
tume omciel des membres du Directoire. Pour le faire adopter, Gr-
goire cite lexemple des Athniens et des Romains ; et il blme forte-
ment les Spartiates de la Convention davoir voulu ressusciter le sans-
culottisme de Lacdmone. Athnes, dit-il, si quelquun se ft
comport dune manire irrespectueuse envers un magistrat, surtout
lorsquil avait sur la tte la couronne de myrte, qui tait le symbole de
sa dignit, il et t priv de ses droits de citoyen. On se rappelle le
trait de ce Romain qui, laspect des faisceaux, descendit de cheval
1. Dcad. phil. t. II, p. :::-:8o.
CHAPITRE DIX-SEPTIME 159
pour honorer le consul dans la personne de son fls... Les tyrans qui
opprimaient la Convention mirent presque la propret, la dcence au
rang des crimes contre-rvolutionnaires, et se frent un mrite dam-
cher jusque dans leur costume le mpris de la pudeur
:
.
En consquence, les membres du corps lgislatif revtent la robe
longue et blanche et le manteau carlate des snateurs romains ; les
membres des tribunaux reoivent pour marque distinctive un fais-
ceau avec une hache suspendue en sautoir, et les juges de paix une
branche dolivier. Les Directeurs portent le manteau couleur nacarat,
doubl de blanc, la ceinture bleue franges dor, le chapeau rond, re-
trouss dun ct et orn dun panache tricolore.
Ce costume omciel, dj passablement classique, se perfectionne
avec le temps. Le :o fvrier :,8, il brille sur les paules des lgisla-
teurs, avec les embellissements suivants : un manteau carlate, brod
sur le bord en bleu fonc, et descendant jusqu terre, se rattache avec
un bouton dor sur lpaule droite, de manire que le bras est parfaite-
ment libre. Le bras gauche est entirement couvert ; mais pour lui
conserver la facult dagir, le manteau se retrousse et se rattache sur
lpaule gauche avec une ganse dor, de laquelle pendent deux glands
pareils.
Ce vtement, continue le Moniteur, qui tient beaucoup de la toge
et de la chlamyde des Romains, a de difrent avec celle-ci quil se re-
trousse sur lpaule gauche, tandis que la chlamyde se rattachait sur
lpaule droite. La coifure est une toque de bleu violet, ronde, mais
qui devient carre son extrmit suprieure. Lextrmit infrieure
est garnie dun bandeau de tafetas couleur de feu, nou gauche par
une ganse et deux petits glands dor. Il sort du nud une plume tri-
colore qui se recourbe par derrire. Il faut avouer que ce costume a
quelque chose dimposant et de snatorial
:
.
Plus que jamais les rminiscences dAthnes et de Rome occupent
les esprits. Pendant que les hauts fonctionnaires adoptent le pallium
et la toge, les femmes font revivre dans leur costume les rpublicaines
de lantiquit.
Ennuyes davoir pass sans plaisirs les deux hivers de :,: et de
:,,, elles se ddommagent pendant celui de :,. Jamais Paris ne vit
1. Monit. : fruct. an III.
2. Monit. , vent. an VI.
160 LA RVOLUTION FRANAISE
tant de ftes, tant de concerts, de spectacles, de bals et de festins. la
ngligence quon avait afecte sous la Terreur, succde lclat des pa-
rures. Au thtre, sur les boulevards, dans les jardins publics aussi
bien que dans les salons, les femmes se montrent vtues en Grecques
et en Romaines. La reine de cette poque, madame Tallien, surnom-
me Notre-Dame de thermidor, donne le ton; et lenthousiasme pour
le costume classique est pouss jusqu lindcence la plus rvoltante.
Suivant le prcepte de la Dcade philosophique, la robe fendue sur
le ct jusquau dessus du genou laisse voir la jambe dcouvert. Les
jambes ornes de bracelets sont nues, ainsi que les pieds, dont les
doigts portent des anneaux en diamants et en meraudes. De simples
sandales retenues par des bandelettes de couleur composent toute la
chaussure. Une tunique drape lathnienne dessine la taille, et
laisse nu les bras et la gorge. Sur les paules fotte une charpe dont
la couleur rouge rappelle la chemise des guillotins
:
. Malgr la ri-
gueur de la saison, les femmes ne craignent pas de sortir dans ce cos-
tume plus que lger, et des maladies infammatoires, suivies de morts
nombreuses, sont le rsultat de cet enthousiasme fminin pour lan-
tiquit classique.
1. Lairthullier, Femmes clbres, t. II, p. :,, etc., etc.
CHAPITRE DIX-SEPTIME 161
CHAPITRE XVIII.
i.c.ci.
Il est tout classique. Discours de llecteur Bach. Posie. Discours et lettre
dAnacharsis Clootz. Discours de Jallon. Paroles de Sillery et dgalit, de
lvque de Langres, de Dupont de Nemours, de Goupil de Prfeln, de Frteau.
Procs de Louis XVI. Jugement des Girondins. Dchance de Robespierre.
Le langage est lunisson des modes et des institutions sociales.
Images, preuves, souvenirs, maximes, comparaisons, penses, senti-
ments, tournures de phrase, tout est pris dans lantiquit, tout refte
les tudes de collge. On a pu sen convaincre par les nombreux pas-
sages des orateurs et des crivains que nous avons eu occasion de
rapporter. Contentons-nous de citer quelques nouveaux exemples de
langage en prose et en vers, omciel ou spontan. Aussi bien, faudrait-
il, si on voulait montrer luniversalit de la langue paenne pendant la
Rvolution, se rsigner transcrire dun bout lautre les longues co-
lonnes du Moniteur.
Le programme du Lyce pour lan :,o sexprime ainsi : M. Garat
recommencera lhistoire des divers peuples de la Grce, des peuples de
cette heureuse contre qui a eu la gloire de donner aux Romains leur
premier code de lois, comme les premires leons de got et des
beaux-arts, des sciences et de la philosophie.
Plus loin on fonde des prix pour savoir :
: Quels furent lorigine, les progrs et les eets de la pantomime
chez les anciens ;
: Si lostracisme a contribu au maintien ou la dcadence des r-
publiques de la Grce ;
, Quelle fut dans les gouvernements anciens linuence des lois
somptuaires, et quels eets elles pourraient produire dans les gouverne-
ments modernes.
En mme temps on publie les Feuilles de Terpsichore, journal de
musique; la Grande priode ou le Retour de lge dor avec lpigraphe
virgilienne :
Magnus ab integro seclorum nascitur ordo.
On appelle le jardin du Palais-Royal, le Forum du peuple parisien.
Vient ensuite lAppel lAssemble nationale, par les volontaires
nationaux de la Bastille, avec cette pigraphe :
Longa tyrannorum rabies quam condidit arcem
Magnam, terribilem, destruit una dies.
Le o fvrier, ces mmes volontaires se prsentent la barre de lAs-
semble. Dussaulx porte la parole en leur nom, et termine ainsi son
discours : La couronne murale est tout ce que dsirent les volon-
taires de la Bastille, quoiquils aient aussi mrit la couronne
civique.
Le :, avril suivant, aprs la destruction de lancien ordre social, le
dput Dupont scrie dans le ravissement : Il ny a plus de privi-
lges ; il ny a plus de provinces ; les dpartements sont sortis de votre
gnie, comme Minerve du cerveau de Jupiter. Ce langage paen m-
tamorphos par la Rvolution devient un langage sans nom dans
lhistoire, et se trouve sur toutes les lvres. Fourcroy, prsident des Ja-
cobins, est accus par Montaut dinertie et dincivisme. Fourcroy
prend la parole pour se justifer, et dit : Aprs vingt ans de travaux,
je suis parvenu, en professant la mdecine, nourrir le sans-culotte
mon pre, et les sans-culottes mes surs... Je suis rest toujours mon
poste... On ne ma vu que trois fois au lyce des Arts, et cela dans lin-
tention de le sans-culottiser
:
.
Fourcroy et son langage sont accueillis par des applaudissements
unanimes.
Dans la mme sance, deux sommits de lpoque, Dubois-Cranc
et Montaut, changent des interpellations et des rponses. Dubois
avoue quil a dit Couthon, son collgue Lyon, que la leve r-
volutionnaire, comme les autres, tait compose de trois lments :
1. Monit. :: frim. an II.
164 LA RVOLUTION FRANAISE
dAristocrates, de J... F... et de Patriotes, et quil nen donnerait pas six
liards
:
.
la tribune, Payan accuse Bacot, qui lui crie : Tu en as menti ;
et Marat y jure comme un portefaix. Demandant la destruction de la
Vende, lextermination des migrs, la destruction des tombeaux des
rois, quil appelle des porte-sceptres, du sang et encore du sang, Bar-
rre scrie, aux applaudissements de lAssemble : Le temps de la
Rvolution est celui de la justice svre : le fondement des rpubliques
commence par la vertu inexible de Brutus
:
.
Le :: mars :,,, le mme Barrre veut justifer Dumouriez : Il
nest pas tonnant, dit-il, de voir dnoncer le vainqueur de Jemmapes
et dArgonne. Je sais bien que dans une rpublique, il faut que le roc
Tarpien soit prs du Capitole ; mais jusquici Dumouriez nest encore
mont quau Capitole, et quand des sclrats viendront dire que la
roche Tarpienne est l, je leur dirai que cest pour eux
,
. Cest le
mme Barrre, qui demandant lexpulsion des trangers, dit la
Convention quelle doit renouveler le travail dHercule en nettoyant les
curies dAugias.
Dans un discours prononc le ,o messidor an VII, la runion du
Mange, le citoyen Bach, docteur en mdecine et lecteur, propose
les moyens de consolider la Rpublique : Sil sumsait, dit-il, pour
consolider la Rpublique, du courage de Lonidas et des trois cents
Spartiates, chargs avec lui de la dfense des ermopyles ; de lintr-
pidit de Mutius Scvola, bravant, une main tendue sur des char-
bons ardents, la fureur de Porsenna; du dvouement de Curtius,
slanant dans un prcipice, pour fxer la victoire sous les tendards
de Rome, nous pourrions proclamer que la Rpublique est sauve...
Ofrons pour modle nos lgislateurs Lucius Junius Brutus,
condamnant mort et faisant excuter sur la place publique ses deux
fls, qui avaient conspir pour rtablir Tarquin sur le trne; Manlius
Capitolinus, qui, tant consul, dans la guerre contre les Latins, ft
trancher la tte son propre fls pour avoir combattu contre sa d-
fense... Les anciennes rpubliques de Rome et dAthnes nauraient pas
rempli le monde de leur gloire, si elles avaient us de tant de lenteurs
et de mnagements envers les accuss.
1. Id. id.
2. Monit. avril :,,.
3. Monit. ibi.
CHAPITRE DIX-HUITIME 165
coutez : Marcus Manlius, surnomm le Capitolin pour avoir re-
pouss les Gaulois du Capitole, fut cependant prcipit du haut de la
roche Tarpienne, pour avoir aspir la royaut. Phocion, de qui
Alexandre disait que ctait le seul homme de bien quil connt dans
Athnes ; Phocion, qui avait empch ce conqurant de faire la guerre
sa patrie; Phocion, qui avait command avec succs dans la guerre
contre Philippe ; Phocion, philosophe et grand orateur, ayant t accu-
s, tant archonte, davoir eu des intelligences avec les ennemis, fut
condamn et mis mort. Lorsque Rome et Athnes se furent rel-
ches de cette svrit conservatrice, Rome et Athnes devinrent la
proie des tratres et des ambitieux.
Si le peuple leur est sacrif, il ne restera plus chacun de nous
qu rpter ces mots de Philoxne Denys, le tyran de Syracuse, qui
exigeait quil lout ses vers, pour le retirer du cachot o il lavait fait
enfermer : Quon me ramne en prison... Les Jacobins nattendent que
le signal ; et nous irons, nouveaux Hercules, porter le coup fatal la
dernire tte de lhydre contre-rvolutionnaire. Nous navons pas
craindre quil slve dans notre assemble quelque nouveau Pisis-
trate, qui aspire asservir sa patrie. Nous ne nous carterons jamais
de notre but, et plus heureux au moral quArchimde au physique,
nous aurons trouv le point dappui, do nous pourrons renverser de
fond en comble lchafaudage gothique des vieilles institutions...
Ombres illustres des victimes de Vendme, immoles sur lautel
des dieux sanguinaires ! ombres rvres des rpublicains massacrs
Grenelle! ombres non moins prcieuses des dmocrates de la Suisse et
de lItalie! et vous, ombres immortelles de nos hros sacrifs dans les
combats, qui vous plaisez sans doute voltiger dans ce berceau de la li-
bert, reprenez pour un moment vos cadavres ensanglants ; levez-
vous et venez avec nous, avec vos camarades mutils, avec vos veuves
et vos orphelins, venez demander avec nous une justice entire, une
prompte vengeance
:
!
Du milieu de cette riche varit dombres rvres, illustres, im-
mortelles, des cadavres, des orphelins et des veuves de ces ombres,
lorateur scrie : Si le cercle du Mange nest pas dissous, il pressera
les pas lents de la Desse boiteuse ; il lui fera peser dans ses balances
ternelles les intrts du peuple, et ceux de ses modernes snateurs du
triumvirat, renouvel des Antoine, Lpide et Csar... Quelques trans-
1. Broch. in-8, Paris an VII.
166 LA RVOLUTION FRANAISE
fuges de la cause de ces modernes Appius, de ces nouveaux Caligula
demanderont leur mort ; pour moi, convaincu que la socit na le
droit dter la vie aucun de ses membres, je demande pour vous
tous, lgislateurs ou ministres, complices des tratres, que vous soyez
condamns balayer les rues de Paris, revtus de ce grand costume qui
vous a donn lorgueil, lavarice et la cruaut des rois, que vous vouliez
singer
:
.
La posie rivalise avec la prose. On peut en juger par cet chan-
tillon pris au hasard entre mille. Lauteur est un homme grave, un
membre du parlement, dont lducation a t faite daprs les bons au-
teurs. Sa pice, fort loue par le Moniteur, est intitule : Ode aux
potes franais sur leur silence dans les circonstances prsentes. Elle
porte pour pigraphe ces mots dHorace :
Potius nova Cantemus
Augusti tempora.
Faut-il aussi compter les Muses
Parmi nos secrets ennemis ?
Excusez, ls de Polymnie ;
Le crime est loin de lHlicon;
Des curs gts par linfamie
Nentrent point au sacr vallon.
Qui du cleste aropage
Sait parler le divin langage
Sans doute est toujours vertueux.
Eh! sil est ainsi, quel mystre
Aujourdhui vous force vous taire ?
Craint-on, lorsquon est ls des dieux,
Aux sons divins de votre lyre,
Que lon vous prenne pour Phbus ?
Quel moment pour un beau dlire!
Tandis que le er Alexandre,
Accompagn des ls de Mars,
Au milieu de lAsie en cendre
Plante ses nombreux tendards,
Apelle au fond de son asile,
Sans efroi, paisible et tranquille,
Voit la foudre et nen tremble pas.
1. Id. id.
CHAPITRE DIX-HUITIME 167
Puis il peint le despotisme et les ennemis de ltat cherchant
afamer le peuple :
Tel, lorsque des ls dOrithie,
Les simements nous font frmir,
Il sumt contre leur furie
Du soume aimable de Zphir.
..................................................
Marchez sur les pas de Fontane
Et suivez son vol sans efroi ;
Sur le Parnasse il brille, il plane,
Pour avoir applaudi son roi.
qui ne chante que Glycre
Le triomphe est trop phmre;
Lencens qui brle ses autels
Bientt svapore et spuise,
Mais songez quon simmortalise
clbrer les Immortels
:
.
Passons au langage omciel. Voici dabord Anacharsis Clootz qui,
dans un discours solennel, sadressant aux rpublicains des Pays-Bas,
les appelle, en langage cicronien, Sans-culottes bataves, et prend
pour texte de sa harangue ce passage de Tacite : Croyez-moi donc,
pres conscrits, consommez cette union de deux peuples qui ont les
mmes murs... Pourquoi Lacdmone et Athnes sont-elles tom-
bes ? Pour avoir exclu de leur sein les vaincus. Il parle ensuite des li-
mites naturelles de la Gaule ; des satrapes du Danube; de lhydre ma-
rcageuse qui voulait dchirer les rubans du faisceau dpartemental ;
de la montagne sainte quon nabaissera jamais au niveau dune plaine
fangeuse; des Bataves, des Allobroges, des Gaulois, dont les musca-
dins ont prouv la valeur civique, dans six mmorables batailles.
Vos sans-culottes, Belges et Bataves, scrie-t-il, seront heureux
comme nos sans-culottes : nous danserons ensemble la Carmagnole.
Nos bataillons nettoieront les tables dAugias ; nous avons dans Paris
les forges des Cyclopes, le levier dArchimde et le coup de pied de Pom-
pe. Un lan robuste rtablira la Gaule dans ses anciennes limites. Il
faudra respecter un citoyen franais, comme jadis un citoyen romain.
Malheur au tyran qui voudra nous empcher de rciter notre credo
1. Monit. :, dc. :,8.
168 LA RVOLUTION FRANAISE
rpublicain dans nos voyages ! Rien narrtera le torrent de la sans-cu-
lotterie. Bataves, on ne vous demande pas si vous avez des culottes
sur le corps, mais on exige que vous ayez les principes de la sans-cu-
lotterie dans lme. Cest en Hollande que nous dtruirons
Carthage
:
.
Cest le mme Anacharsis qui crit Camille Desmoulins : Lin-
gratitude de nos Athniens ne saurait stendre jusqu J. B. Clootz,
qui habite la France, comme Anacharsis habitait la Grce. Lamour de
la libert, une fortune indpendante, mont accoutum la vie des
peuples nomades. Jai sacrif mon ambition ma philosophie...
Pourvu que Socrate ne boive pas la cigu, peu importe que les scruta-
teurs refusent leurs surages Socrate. Les promenades du Portique, et
les jardins dpicure, et les salons de Platon subsisteraient encore, si les
Grecs avaient pu se prserver de la tyrannie et de lanarchie.
Combattons ces deux hydres et abandonnons les charpes trico-
lores la foule des candidats. Les applaudissements des Athniens
ont fait mourir de joie plusieurs potes ; quant moi, mon bonheur
est insparable de la libert des Franais, prlude de la libert
universelle
:
.
La province rivalise avec la capitale. Orlans entend Marius soule-
vant le peuple contre le snat : cest le citoyen Jallon, prsident gn-
ral des sections de la ville. Il les exhorte marcher contre la
Convention.
Citoyens, leur dit-il, lexemple des Romains, qui, aux premiers
dangers de la patrie, se rendaient en foule sur la place publique, vous
avez voulu vous rassembler tous dans le mme lieu. Chez ce peuple
courageux, la dfaite de ses ennemis ou la punition des coupables
suivait de prs ses nergiques dlibrations : comme les siens, vos
eforts ne seront pas impuissants... Que sont devenus les vrais pa-
triotes, les Benot, les Tassin de Montcour ? Citoyens, leurs mnes qui
planent dans cette enceinte, leurs ombres plaintives vous demandent
vengeance. Elles vous crient de sauver la patrie. Le salut de leur pays
fut leur dernier vu
,
, htez-vous de laccomplir. Quauriez-vous re-
douter, citoyens ? Paris ne contient dhommes mcontents dans son
1. Monit., t. XVIII, p. :,.
2. Rvol. t. I, p. :o.
3. Salus populi suprema lex esto.
CHAPITRE DIX-HUITIME 169
sein que les membres dun snat conspirateur
:
.
Faut-il attaquer ? faut-il dfendre, faut-il punir, faut-il indiquer
une rgle de conduite, on ouvre lhistoire des Grecs et des Romains,
on invoque leur autorit, on parle leur langage : on ne sort pas de l.
Aprs la mort de Louis XVI, le conventionnel Levasseur dnonce
Philippe galit et Sillery, son acolyte. Lun et lautre sont suspects,
parce que Chartres, fls dgalit, et Valence, gnral rpublicain,
gendre de Sillery, sont accuss de conspiration contre ltat. Sillery
demande la parole et dit : Jappuie la demande de Levasseur. Si mon
gendre est coupable, je suis ici devant limage de Brutus ; je sais quel
jugement il porta contre son ls.
Un murmure favorable accueille les paroles de Sillery. galit en
prend une sorte de courage, et voulant son tour obtenir une part de
cette faveur, il dit : Si je suis coupable, je dois tre puni ; cela va sans
dire. Si mon ls lest, je vois aussi Brutus. Cette fois cependant limi-
tation ridicule et inconvenante dgalit provoque contre lui une
hue gnrale mle de grands clats de rire, et lui vaut le nom de
pre Saturne
:
.
limitation des lettrs, le peuple essaye de bgayer le langage
classique. Un sans-culotte en carmagnole, membre du conseil de la
commune de Sceaux-lUnit, crit aux citoyens du dpartement de
Paris : Dites nos concitoyens que ceux qui vivaient des abus et de
la sueur du peuple sont toujours avides du sang du peuple; ils sont
comme Saturne qui a dvor ses enfants.
Ce langage classique nest pas celui de quelques dmocrates isols,
ni celui des mauvais jours de la Terreur. Tous lont appris au collge,
et depuis le commencement de la Rvolution, tous le parlent comme
leur langue maternelle. Le : juillet :,8, loccasion des lettres inter-
ceptes de M. de Castelnau, ambassadeur franais Genve, lvque
de Langres dit la tribune : Aprs une grande fermentation dans sa
patrie et une guerre civile, le grand Pompe eut la grandeur dme de
livrer au feu les lettres qui auraient pu prolonger les malheurs de la
patrie. Je conclus donc quil est plus conforme la gnrosit de la
nation de suivre lexemple des Romains, et quil faut prcipiter dans les
fammes les papiers dont il sagit
,
.
1. :o vent. an IV.
2. Hist. pitt. de la Conv., t. II, p. :8.
170 LA RVOLUTION FRANAISE
Voulez-vous obtenir quelque chose, gardez-vous de citer notre
histoire; allez chercher vos exemples dans la vnrable antiquit
paenne.
Dupont de Nemours continue : Si le pouvoir lgislatif, dit-il,
peut agir indpendamment du pouvoir excutif, et rciproquement,
la nation naura plus choisir quentre lhydre de Lerne ou le dragon de
Cadmus
:
.
Dans la sance du ,o aot :,8, Goupil de Prfeln veut exciter la
rsistance, et il scrie la tribune : Catilina est aux portes de Rome ;
Catilina menace dgorger les snateurs, et lon fait la petite et frivole
question : Y a-t-il dlibrer
:
?
Le : octobre :,8, lAssemble nationale tient sa premire sance
Paris, dans une salle de larchevch. Bailly et Lafayette viennent la
fliciter dtre venue sinstaller dans la capitale. Le prsident Frteau
leur rpond : La premire ville dun vaste empire eut toujours une
infuence immense sur sa destine. Rome, vertueuse et libre, fut lidole
de lItalie et la terreur du monde. Paris, ramen par le Gnie de la Li-
bert, par la voix de la Raison, des murs plus pures et plus
simples, sera le modle de la France et lamour de lunivers
,
.
Puis, parlant de Lafayette : Ce hros est un sage que le seul int-
rt de lhumanit appela sur les champs de la gloire, et qui sous les
drapeaux dun guerrier jamais illustre, sembla comme lui priser les
leons dun nouveau Lycurgue autant et plus peut-tre que les palmes
des triomphes

.
Un autre lettr, montant la tribune pour se plaindre des longs
discours, scrie : Le gnie rpublicain ne parviendra-t-il jamais
nous dbarrasser de cette loquence parlire, qui ne saurait convenir
aux mules des Laconiens ?
Dans les circonstances les plus terribles, alors que pour laisser aux
faits toute leur loquence la parole se condense et se dpouille de
tout ornement tranger, la phrasologie paenne nabandonne jamais
les rvolutionnaires. Les circonstances dont nous voulons parler sont
au nombre de trois : le procs de Louis XVI, le jugement des Giron-
3. Monit. ibi.
1. Id. sept. :,8.
2. Id. id.
3. Monit. ibi.
4. Id. id.
CHAPITRE DIX-HUITIME 171
dins, la sance du thermidor, qui dtermina la chute de Robes-
pierre.
On na pas oubli que la tte du roi de France fut demande ou d-
fendue au nom des Grecs et des Romains. Cest Brutus qui a assassin
Louis XVI ; tel est le dernier mot du drame parlementaire qui aboutit
au :: janvier.
Dans le procs des Girondins, Isnard, lun des accuss, scrie.
Quand dans la mme balance on met un homme et la patrie, je
penche toujours pour la patrie, que jadore et que jadorerai toujours :
et, je le dclare, si mon sang tait ncessaire pour sauver la patrie,
sans bourreau, je porterais ma tte sur lchafaud, et moi-mme je fe-
rais fler le fer fatal qui devrait trancher le cours de ma vie
:
.
Cest Rgulus, Brutus, Cassius ou Caton qui viennent de parler.
coutons Curtius. Citoyens, continue Lanthenas, jai les mmes
sentiments vous exprimer quIsnard : le mme dvouement est
dans mon cur. Nos divisions ont creus sous nos pas un abme pro-
fond; les vingt-deux membres dnoncs doivent sy prcipiter, si leur
sort, quel quil soit, peut le combler et sauver la rpublique
:
.
Un autre girondin, Fonfrde, veut obtenir un dlai de huit jours
pour linstruction du procs. Citoyens, dit-il, chez les anciens
peuples, le malheur fut un objet de culte public. Deux grands
hommes dans lantiquit furent bannis : Aristide, parce quil tait
juste; Cicron, au milieu dun snat faible, eut le courage de faire ban-
nir Catilina; il fut lui-mme banni son tour. Je crois que le sort de
ces deux grands hommes est commun quelques-uns de nos
collgues
,
.
son tour, Saint-Just emprunte contre les Girondins un souvenir
classique, et dit dans son rquisitoire : Maintenant quils sont
convaincus de faire ouvertement la guerre la libert, vous saurez
dployer votre svrit contre eux, et, comme le consul romain, jurer
que vous avez sauv la patrie

!
Billaud-Varennes ajoute, en leur reprochant les querelles quils ont
excites dans la Convention : Quand Caton et Csar sinvectivaient
grivement au sein mme du snat, taient-ce l des querelles parti-
1. Monit. , juin :,,.
2. Id. id.
3. Id. :: juin.
4. Monit. :8 juillet.
172 LA RVOLUTION FRANAISE
culires ? Le sort de la rpublique ntait-il pas li leurs
personnalits
:
?
Il leur reproche, en outre, davoir permis que Louis XVI et sa
famille, aprs leurs humiliations, assistassent aux sances du Corps
lgislatif, et il scrie : Quand on exposait ainsi tous les jours aux re-
gards avides du public un roi et sa famille tombs de si haut, ntait-ce
pas rpter la scne machiavlique de la robe ensanglante de Csar,
afn de convertir, par ce spectacle imposant, lindignation gnrale en
commisration, et insensiblement en oubli des atrocits du
despote
:
?
Puis se tournant vers les Girondins, il leur dit : La voix du
peuple vous accuse. Vous ne rcuserez pas un tmoignage qui a dj
conduit au supplice le tyran auquel vous vouliez succder, nayant pu,
lexemple dOctave, de Lpide et dAntoine, lui conserver la vie pour
devenir ses plus lches esclaves... Il est constant que linsurrection des
,: mai, : et : juin tait ncessaire pour arrter le cours de vos abo-
minables complots. Cest Catilina pris sur le fait et dans ses propres
flets... un de vos complices, Dumouriez, honore les membres de la
montagne du nom de rgicides ! Mais rpondez : jamais les ennemis
implacables de loppression royale ont-ils renvers les tyrans pour en
crer de nouveaux ? Brutus nimmola pas Csar dans lintention
daplanir la route du trne Octave. Brutus, en frappant un despote,
voulut abattre dun mme coup tous les prtendants au pouvoir su-
prme; et il fallut que ce grand homme, si bien nomm le dernier des
Romains, se donnt lui-mme la mort dans un excs de dsespoir
pour que la tyrannie pt se rtablir dans Rome
,
.
Au milieu de la sance dans laquelle, en vertu des souvenirs clas-
siques, on dcrte leur mort, un des Girondins, Guadet, se console
par un autre souvenir classique. Se tournant vers Louvet, son col-
lgue : Cest aujourdhui, lui dit-il, que Clodius exile Cicron.
Nous trouvons le mme langage, les mmes souvenirs de collge,
dans la sance orageuse du thermidor. La veille, Robespierre disait
aux jacobins : Sauvez encore la libert. Si, malgr tous nos eforts, il
faut succomber, eh bien! mes amis, vous me verrez boire la cigu avec
calme ! quoi le peintre David rpond, en embrassant Robes-
1. Id. : juillet.
2. Id. id.
3. Id. :, juillet.
CHAPITRE DIX-HUITIME 173
pierre : Robespierre, je la boirai avec toi !
Le thermidor, quand Tallien veut faire dcrter darrestation Ro-
bespierre, il scrie : Lhomme qui est la tribune est un nouveau
Catilina. Ceux dont il stait entour taient de nouveaux Verrs.
Frron continuant Tallien : On voulait former un triumvirat qui
rappelt les proscriptions sanglantes de Sylla. Barrre continuant
Frron : Citoyens, vous voyez ici la conspiration la plus atroce, our-
die avec un art et un sang-froid que neurent jamais ni les Pisistrate ni
les Catilina. Billaud-Varennes continuant Barrre : Ce dont nous
devons nous occuper, cest danantir les sclrats : nous irons au Pan-
thon avec plus denthousiasme lorsque nous aurons purg la terre.
En ce moment arrive Collot dHerbois ; il traverse rapidement la
salle, monte la tribune, et dit : Citoyens, voici le moment de mou-
rir votre poste! Les sclrats ont investi les comits de salut public
et sen sont empars. ces mots, crit un conventionnel, tous
les dputs montent chacun sur son sige, comme autrefois les sna-
teurs romains attendant sur leurs chaises curules et au seuil de leurs
portes les Gaulois vainqueurs et la mort
:
.
Pendant la nuit du au :o thermidor, les crieurs publics an-
noncent en ces termes la chute de Robespierre : La grrrande conspira-
tion et la chute de Catilina Robespierre. Les journaux de lpoque
ajoutent : Des listes de proscription sortaient chaque jour du cabi-
net de ce tyran, qui prfra dabord la frocit froide de Sylla aux em-
portements furieux de Catilina
:
.
Les clubs, qui la veille adoraient Robespierre, tiennent le mme
langage.
La Socit montagnarde et rgnre de Rhodez crit la Conven-
tion : Le masque est tomb. Les Catilinas, les Verrs nexisteront plus
au milieu des reprsentants dun grand peuple; la libert, lgalit ne
seront plus de vains mots. Nous jurons une haine ternelle et une
guerre mort aux rois, aux dictateurs, aux triumvirs, aux aristo-
crates, tous les ennemis de la souverainet du peuple
,
!
Les administrateurs du dpartement de lAveyron envoient la
pice suivante : Vive la Rpublique! Vive la Convention! Les jour-
1. Hist. pitt. de la Conv., t. IV, p. :,.
2. Dcade phil., t. II, p. :::.
3. Monit. , fruct. an II.
174 LA RVOLUTION FRANAISE
nes des et :o thermidor seront une poque mmorable dans les
fastes de la Rpublique. Des Catilinas, des Verrs, des monstres, sous
le masque du patriotisme, voulaient lanantir. Nouveaux Brutus,
vous les avez frapps. Cen est fait de la tyrannie, le peuple franais
sera libre
:
!
Cest avec les mmes couleurs que, le jour de la Fte du thermi-
dor, le prsident du conseil des Anciens trace le portrait de Robes-
pierre. La plupart des rvolutions, dit-il, ont eu leur Sylla; il tait
aussi dans les destins de la Rpublique franaise davoir le sien. Un
conspirateur dcouvert nen devient que plus furieux. Catilina ne gar-
da plus de mesure, ds que Cicron eut rvl et prouv au snat quil
conspirait contre la libert. Salluste dit de cet ambitieux conjur
quil tait naturellement port au mal, et quil stait familiaris avec
le crime; que son esprit tait entreprenant, artifcieux, habile tout
dissimuler, et que cest avec ce caractre quil se livra la fureur de
semparer de la Rpublique. Ce portrait nest-il pas tout entier celui
du Catilina franais
:
?
Le mme langage paen descend des chaires des professeurs. Dans
le discours douverture de lcole de droit, prononc Paris le o sep-
tembre :,:, on trouve ce qui suit : Nous sommes citoyens avant
tout, et cest avant tout lamour et le bien de la patrie que nous devons
avoir en vue. Oui, la patrie, la patrie est tout pour des citoyens. On
saime vritablement en aimant la Rpublique. Linexible Romain im-
mole ses enfants au salut de la Rpublique ; il en ordonne le supplice, il
fait plus, il le voit. Le pre est absorb et comme ananti dans le
consul. La nature sefraye, mais la patrie, plus forte que la nature, lui
rend autant denfants quil conserve de citoyens par la perte de son
propre sang. Voil le cur que vous devez apporter ici : toute autre
disposition vous ferait manquer votre but. Lcole du droit public doit
tre lcole des vertus sociales ; et si, ce que je ne prsume pas, il en
tait un dentre vous dont le cur pt prfrer son tre ou sa famille
la patrie, quil sloigne de cette enceinte et quil cesse de nous infecter
de son soue impur
,
!
1. Id. id.
2. Monit. : aot :,,.
3. Mer. nat., t. II, p. 8:.
CHAPITRE DIX-HUITIME 175
CHAPITRE XIX.
voius i1 misUvis.
Les Franais sans distinction obligs de parler grec et latin. Observations de Millin
sur les dnominations des poids et mesures, de M. Rohrbacher. Arrt du Direc-
toire. La Rvolution na fait quimiter la Renaissance. Les fgures de rhtorique
du P. Caussin. Anecdote rapporte par saint Franois de Sales.
Except pour le tutoiement et les mots de citoyen et de citoyenne,
la France tait libre de parler le langage grec et romain de ses rgn-
rateurs. Cette libert ne tarde pas disparatre. Grce au nouveau
systme des poids et mesures, le riche et le pauvre, lindustriel et le
manuvre, lhabitant de la campagne comme le membre de lInstitut,
la cuisinire au march, comme la grande dame dans son salon, se-
ront obligs, sous peine damende, de perler latin et grec, en franais.
Lunit des poids et mesures, dont nous ne contestons pas les
avantages, fut propose au nom du grand principe rvolutionnaire,
lgalit universelle, et prsente comme un moyen de propagande.
La philosophie, disent dans leur rapport les commissaires de lAca-
dmie des sciences, aimera un jour contempler dans lcoulement
des sicles, le gnie des sciences donnant aux nations luniformit des
mesures, emblme de lgalit et gage de la fraternit qui doit unir les
hommes... Ce nouveau moyen de cimenter lunit de la Rpublique
est encore un motif destime et de liaison entre les Franais et les
autres peuples
:
.
Bientt parat le tableau omciel des poids et mesures avec leurs
dnominations. Le peuple franais est oblig denrichir sa langue des
mots : mtre, dcimtre, centimtre, millimtre ; gramme, dcagramme,
kilogramme ; cade, dcade, centicade ; bar, dcibar, centibar ; grave, d-
cigrave, centigrave ; gravet, dcigravet, centigravet, et une foule
dautres
:
.
1. Monit. : aot :,,.
2. Monit. aot :,,.
Ces dnominations bizarres, nes de la manie plus bizarre encore
de vouloir, tout prix, transformer la France en pays grec et romain,
donnrent lieu de justes et nombreuses rclamations. Le vice du
systme est tel, disait Millin, quil rend souvent les nouvelles dnomi-
nations inintelligibles ; bien plus, il leur fait quelquefois signifer le
contraire de ce quon veut quelles expriment.
Une des premires rgles de la philosophie du langage proscrit
les mots dont les racines ont t prises dans des idiomes difrents.
Elle range avec raison ces hybrides parmi les dnominations bar-
bares ; les auteurs de la nouvelle nomenclature se sont cependant
afranchis de cette rgle, qui me semble devoir tre conserve.
En adaptant le mot mtre lunit des mesures linaires usuelles,
ils lont alli, pour exprimer ses fractions, avec les mots dci, centi,
milli, drivs du latin, decies, centum, mille, et ils ont dit : uicimi1vi,
ci1imi1vi, miiiimi1vi.
Les Latins avaient galement emprunt du grec le mot metrum,
mesure; mais jamais, en composition, ils ne lont alli avec des mots
puiss dans leur propre langue. Pour exprimer des vers de cinq ou six
pieds, ils ont dit pentamtre, hexamtre, et non pas qUiqUimi1vi,
siximi1vi, etc. Nous ne trouverons dans aucun des crits quils nous
ont laisss de traces dune semblable combinaison, et ils taient ce-
pendant jaloux de rpandre leur langue rpublicaine.
Les modernes, qui ont voulu faire entrer lide dune mesure
dans les combinaisons des noms, ont aussi employ le mot mtre ;
mais ils ont vit lunion monstrueuse du grec avec le latin, avec le
franais ou avec leur langue maternelle : ils ont dit : graphomtre,
chronomtre, gomtre, stromtre
r
thermomtre, baromtre, etc., et
non pas scvivomi1vi, 1imvovimi1vi, 1ivvimi1vi, soiiuo-
mi1vi, c.iovimi1vi
:
, vouivimi1vi.
Il aurait donc fallu, pour nos mesures linaires, exprimer les
fractions par des termes drivs du grec, comme le mot mtre ; et au
lieu de dcimtre, centimtre, millimtre, dire dcatomtre, hcato-
mtre, chiliosomtre; ou bien, en conservant les noms drivs du la-
tin, decies, centum, mille, substituer mtre un mot galement latin.
Mais on peut faire un reproche bien plus grave la nouvelle no-
menclature des poids et mesures.
1. Ce mot a t introduit depuis, mal propos, par Lavoisier.
178 LA RVOLUTION FRANAISE
Jai expos que le vice de la composition des mots leur faisait
souvent dire le contraire de ce quon veut quils expriment, et je
trouve malheureusement dans cette nomenclature la preuve de ce
que javance. Un tranger qui lira pour la premire fois les mots
mtre, dcimtre, centimtre, millimtre, pensera, et devra penser en
efet que le dcimtre vaut dix mtres, le centimtre cent mtres, et le
millimtre mille mtre; tandis quau contraire le dcimtre nest que la
dixime partie du mtre, le centimtre sa centime partie, et le milli-
mtre sa millime.
Ainsi, au lieu de tirer les racines numriques des noms cardi-
naux decies, centum, mille, dix, cent, mille, il fallait prendre les noms
ordinaux decimus, centesimus, millesimus, dixime, centime, mil-
lime; et dire, suppos que le barbarisme ft conserv, desimare, cen-
tesimare, millesimare ; et sans cela, lerreur des noms produira
toujours une erreur de fait, erreur grave dans les calculs ; ou bien il
faudra recourir lexplication qui dclera sans cesse le vice de ces
noms, en se montrant contraire la signifcation qui doit rsulter du
rapprochement de leurs racines
:
.
On reproche quelques crivains du moyen ge, ajoute le savant
auteur de lHistoire de lglise, une grande licence fabriquer des
mots plus ou moins barbares. Et, vrai dire, ils ny ont t surpasss
que par les savants de nos jours. Encore les auteurs du moyen ge ne
forgent-ils des expressions latines quavec des lments latins, tandis
que nos savants physiciens, chimistes, mdecins, botanistes, golo-
gues et autres, se forgent chaque jour du franais avec des rognures
de grec, de latin, dallemand, danglais accoles ensemble, de telle
sorte que ce nest daucune langue humaine.
On a mme vu tel pays, la France par exemple, o le roi et les
deux assembles des notables, pour donner le nom une chose utile,
le systme dcimal des poids et mesures, ont proscrit solennellement
tous les mots franais, pour leur en substituer lgislativement de tout
fait barbares, tels que centiare, millilitre, dont la tte est drobe aux
Latins, le ventre aux Grecs, et qui nont de franais que le bout de la
queue.
Et ces pdantesques lgislateurs de barbarismes, ces corrupteurs
omciels de la langue franaise, continueront crier contre le latin
1. Dcade phil., t. IV, p. :,.
CHAPITRE DIX-NEUVIME 179
barbare de la scolastique, eux qui contraignent le peuple franais,
sous peine damende, parler un franais barbare
:
.
Pour tre juste, il faut dire quici, comme ailleurs, la Rvolution ne
fait quimiter les exemples de la Renaissance. Pendant les quinzime,
seizime et dix-septime sicles, il est rare de trouver un rudit qui
ne cherche pas mailler ses livres de quelques mots grecs de son in-
vention. En cela mme consistait, aux yeux de lopinion, une partie
de la gloire littraire. Comme chantillon de leur savoir-faire, nous
copions ici la nomenclature des fgures de rhtorique telle quelle se
trouve dans le Trait de lloquence du P. Caussin, jsuite, professeur
de rhtorique Paris au commencement du dix-septime sicle.
Sil est vrai, comme le disent encore aujourdhui les fls de la Re-
naissance, que les auteurs du moyen ge ont dfgur la langue latine
en y introduisant des mots barbares, inintelligibles, hideux de forme et
vides de sens, la liste abrge quon va lire leur servira prouver que
leurs aeux ont glorieusement rpar les fautes des temps de barbarie,
en enrichissant le latin et les langues modernes dune foule de mots
gracieux, intelligibles, agrables de physionomie et riches de sens.
Noms des principales fgures de rhtorique
:
: lAcyron, lActiologie,
lAgnactse, lAlluse, lAmphidiosthose, lAnaclase, lAnacnose,
lAnadioplose, lAnacrse, lAnalepse, lAnancacon, lAnascve, lAna-
strophe, lAntipophore, lAntimtabole, lAntisagogue, lAntistchon,
lAntitheton, lAntizeugmenon, lAparethmse, le Diorisme, lApopla-
nse, lApophase, lApophonisme, lAposiopse, lAsyntacton, lAsyn-
theton, la Brachypie, la Catara, la Clticon, la Cnote, la Diabole,
la Diacope, la Diallage, la Diallelon, la Dyalisie, la Diane, la Diapo-
rse, la Diatypose, la Dilemmaton, lEnagonion, lEpanadiplose,
lEpanalepse, lEpenarthose, lEpembole, lEpenthymre, lEpexerga-
sie, lEpibole, lEpidiorthose, lEpiplexie, lEpitrechon, lEpizeuxe,
lExartse, lExuthnisme, lHomoploton, lHomoteleuton, lHy-
perbaton, lHypexrse, lIsocolon, la Lyton, la Mtabase, la Mso-
zeugme, la Myctrisme, lOmoticon, lOxymoron, la Palindromie, la
Paradiastole, la Parasiopse, la Parison, la Paromocon, la Pathope, la
Plethynticon, la Polyptoton, la Polysyntheton, la Procatalepsie, la
1. Histoire de lglise, t. XVIII, p. ,o; : dit. Voir entre autres larrt du Direc-
toire du : germ. an VII.
2. Nicolai Caussini e societate Jesu. De eloquentia. In- ; dit. quarta. Parisiis, :o,o.
Lib. VII, p. ,,,.
180 LA RVOLUTION FRANAISE
Procatasceve, la Prodiasaphse, la Prosapodose, la Prosynapantse, la
Prupergasie, la Pysme, la Streptotylon, la Syscevase, la Symploce, la
Synathroisme, la Synacciose, la Tapinose et la Zeugme
:
.
Le P. Caussin consacre quatre-vingts pages in-quarto expliquer
ces charmants hiroglyphes ; ou si vous aimez mieux, ouvrir sous
les yeux de la jeunesse chacune de ses gracieuses chrysalides. Afn de
joindre lexemple au prcepte, il dmontre trs-doctement, par des ci-
tations nombreuses, que le grand matre de lloquence, Cicron, na
presque jamais ouvert la bouche sans faire quelquune de ces fgures.
Par exemple, sil dit : Les racines des lettres sont amres, mais les
fruits sont doux ; il fait une Apophonisme. Sil dit : Quon sache
bien que je nai rien voulu obscurcir, rien voulu taire ; il fait une
Apoplanse. En cherchant bien, on trouverait que lorsquil disait
quelquun : Bonjour ; ou : Comment te portes-tu ? il faisait une Tapi-
nose. Ce quil y a de sr, cest quen disant : Il faut tre fou pour nier
quon doive faire mourir un assassin , il fait une Prupergasie ; et en
disant : Regardez Rullus plac entre le camp romain et le camp en-
nemi ; il fait une Diatypose ; et en disant : Oui, oui, le temps vien-
dra ; il fait une superbe Diabole
:
. Aux exemples succdent des cane-
vas damplifcations, dans lesquels les jeunes gens auront faire jouer
tous les ressorts de lart dont le savant professeur vient de montrer le
mcanisme. Ces engins dloquence doivent tre calculs et employs
dans un discours, comme les canons et les arquebuses dans une ba-
taille. Ils doivent tirer tant de coups, tel moment donn; tantt faire
feu de fle, tantt feu crois ou feu de peloton. Pour un bon discours,
un discours vraiment cicronien, il faut, dans lexorde, tant dOxymo-
ron, tant de Prodiasaphse et tant de Stretotylon; la proposition doit
tre maille de Myctrismes, dAntimtaboles et de Brachypies ; le
corps du discours ne peut se passer de Procatalepsies, dAnadioploses,
de Polysynthetons et dEpanadiphoses ; la proraison rclame imp-
rieusement lpidorthose, lAntizeugmenon, la Catara, lHomoteleu-
ton et la Prodiasaphse.
Sortis du collge, les jeunes rhtoriciens faisaient de leur mieux
pour orner leurs discours de cette belle varit de fgures, ou du
moins pour les mailler des mots grecs quils avaient entendu franci-
1. Les fls nont pas dgnr. Un journal de cette anne, :8,o, rapporte que deux chi-
mistes distingus se fattent davoir dcouvert lun, le triphosphomthylamne; lautre,
le ttrasphosphomthylammonium.
2. Id. id.
CHAPITRE DIX-NEUVIME 181
ser par leurs matres. L tait le vernis du discours et le plus beau
feuron de lorateur. Or, il arriva quun de ces lves de la bonne cole
vint prcher lavent dans un monastre de la Visitation. Les mots
grecs voltigeaient sur ses lvres, presque aussi nombreux que les mots
franais. Il ne citait les auteurs grecs que dans leur langue originale;
de plus il changeait en terminaisons franaises quantit de mots
grecs. Par exemple, il se servait ordinairement de ces mots : phi-
lahie, antipristase, aosie, elenche, analyse, symmiste, thodidacte,
antonomasie, athanasie, et autres semblables.
Ces bonnes flles, tonnes dentendre un langage qui leur tait si
peu connu, prenaient le prdicateur pour un nouveau prophte que
Dieu leur avait envoy; de ladmiration on passe au dsir de limi-
tation. Conformment aux dispositions de lpoque, une dentre elles
croit quil est du meilleur got de se servir de ces beaux mots dans la
conversation. Malheureusement elle oublie la signifcation de
quelques-uns et la juste application quil faut faire des autres. Ainsi,
au lieu de dire : Je voudrais tre dans lternit bienheureuse, elle dit :
Je voudrais tre dans lathanasie. On lui parle dune jeune per-
sonne qui se montre fort hardie : Cela ne mtonne pas, dit-elle, elle
a beaucoup danalyse.
Un jour la suprieure tombe malade dune grosse fvre : ctait
dans les grandes chaleurs de juillet. Les infrmires tchent de tenir la
chambre le plus frachement quelles peuvent. Le mdecin arrive et
dit que la fracheur peut augmenter la fvre, cause de lantipris-
tase. La sur grecque lentend. Sa mmoire lui dit quantipristase si-
gnife amour-propre. L-dessus elle se prend dun beau zle contre le
docteur, et dit aux infrmires : Voil un mdecin qui sentend aux
choses spirituelles ! Comment, pour avoir cherch un peu de rafra-
chissement dans une fvre brlante, il ose dire que notre mre a de
lantipristase ? Cela ne regarde pas les mdecins ; cest lafaire des
confesseurs
:
.
Lanecdote est de saint Franois de Sales. Dans sa navet, elle in-
dique merveille comment le nologisme classique de la Rvolution
avait, grce la Renaissance, envahi les langues modernes.
1. Esprit, etc., t. II, p. 8 : sect. XI, p. :o. dit. in-8.
182 LA RVOLUTION FRANAISE
CHAPITRE XX.
oms.
Noms populaires et scientifques emprunts lantiquit. Noms des sections de Pa-
ris. Noms des principaux rvolutionnaires. Noms donns aux enfants.
Grefe de lhtel de ville de Paris. Quatre classes de noms. Nomenclature.
Remarques sur ces noms. Guillemardet Nevers.
Aux dnominations grecques et romaines des choses les plus
usuelles, se joignent les noms classiques donns aux choses dun
ordre plus relev. Pendant que sur les lvres du peuple viendront se
placer vingt fois le jour les mots de litre, de gramme, de mtre, avec
leurs nombreux composs, la bourgeoisie et le monde omciel diront
muse, athne, prytane, gnies, gymnase, cirque olympique, pan-
thon, hippodrome, apothose, triumvirs, dcemvirs, comices, munici-
palits, prfets, dictateurs, consuls, tribunal, snat, empereur, plbiscite,
snatus-consulte, et une foule dautres mots, non moins classiques
que les ides dont ils sont lexpression.
La capitale et les provinces parleront le mme langage.
Paris est divis en quarante-huit sections qui portent les noms sui-
vants : Section de lHomme arm du Bonnet rouge des
Piques de Molire de la Rvolution des Enfants rouges du
Bonnet de la libert de la Montagne des Droits de lhomme
des Sans-culottes de Marat de Brutus de Mutius Scvola, etc.
Dans les dpartements Saint-Malo sappelle Port-Malo; Lyon, Com-
mune aranchie ; Saint-Denis, Franciade ; Bourg-la-Reine, Bourg-
Libre ; Bourg-en-Bresse, Bourg-Rgnr ; Sarrelouis, Sarre-Libre ;
Moulins-En-Gilbert, Moulins-la-Rpublique ; Chteau-Chinon, Chi-
non-la-Montagne ; Saint-Pierre-le-Moutier, Brutus-le-Magnanime. La
petite ville de Bourbon-Lancy obtient de la Convention la faveur de
changer son nom odieux et insupportable en celui de Bellevue-les-
Bains ; et Montreuil-sur-Mer, non moins heureuse, sappelle Mon-
treuil-la-Montagne
:
.
Le : brumaire an II, la section des Arcis se prsente la barre de
lAssemble et par lorgane de son orateur, Chamouleau, demande
avec plein succs ladoption du projet suivant : Citoyens, dit Cha-
mouleau, point de murs, point de Rpublique. Je propose donc de
faire au peuple un cours de morale muet, en appliquant aux places,
aux rues, etc., de toutes les communes de la Rpublique, les noms de
toutes les vertus. Toute place publique portera le nom dune vertu
principale. Les rues voisines seront dsignes par les noms des vertus
qui auront un rapport direct avec cette vertu principale. Lorsquil ny
aura pas assez de vertus, on se servira de ceux de quelques grands
hommes ; mais on les rangera dans larrondissement de leur vertu
principale.
Paris, par exemple, le palais National sappellera le Temple du
Rpublicanisme ; la place du parvis Notre-Dame, place de lHumanit
rpublicaine ; la Halle, place de la Frugalit rpublicaine. Les rues adja-
centes, pour la premire, seront les rues de la Gnrosit, de la Sensi-
bilit, etc. ; pour la seconde, celles de la Temprance, de la Sobrit,
etc. Il sensuivra de l que le peuple aura chaque instant le nom
dune vertu dans la bouche, et bientt la morale dans le cur

.
(Applaudissements).
Cest surtout aux enfants que la Rvolution se montre jalouse de
faire porter des noms classiques. Il existe un livre qui, sur ce point,
rvle plus fdlement que tout autre le gnie de lpoque. Ce livre
unique dans le monde, ce sont les registres de la Commune et de
ltat civil de la ville de Paris, pendant les annes :,:, ,, et ,.
Une bienveillante amiti nous ayant permis de les parcourir, nous al-
lons en reproduire quelques pages.
Le novembre :,:, Charles Villette, dput la Convention na-
tionale, assist de tmoins, a prsent la municipalit un garon, n
de la veille, de son lgitime mariage avec la citoyenne Valicourt. Il la
nomm Voltaire Villette. Le patron choisi par Charles Villette a fait
des miracles plus certains et surtout plus utiles lhumanit que les
Dominique, les Tomas dAquin et tant dautres inscrits au
martyrologe.
1. Monit. : nov. :,,.
2. Monit. ibi.
184 LA RVOLUTION FRANAISE
Le :: novembre :,:, le citoyen Lebrun, ministre des afaires
trangres
:
, a prsent la municipalit sa flle, ne dhier, et lui a
donn le nom de Civilis-Victoria-Jemmapes-Dumouriez-Lebrun.
Quelquefois lomcier civil se permet de baptiser. Nous citerons un
seul acte de ce baptme rpublicain : Jai fait les demandes suivantes
en qualit de parrain et marraine.
tes-vous rpublicain et rpublicaine ? Sur quoi ils ont r-
pondu quoui.
Que me prsentez-vous ?
Une rpublicaine.
Que demandez-vous pour elle ?
La Rpublique une et indivisible; la libert, lgalit, mort aux ty-
rans couronns et tous leurs satellites.
Jurez que vous donnerez lducation rpublicaine au nouveau-
n, et que vous lentretiendrez, si en cas ses pre et mre taient morts
pour la patrie, jusqu ce quelle pourrait en prendre vengeance.
Lomcier public levant le bonnet de la libert, et le mettant sur la
tte de lenfant nouveau-ne, dit : galit; ainsi baptise, au nom de la
Rpublique une et indivisible, mort tous les tyrans couronns de la
terre. Vive la Rpublique
:
!
Paris, la municipalit en corps administre le baptme. Le :
brumaire, un citoyen de la section Bonne-Nouvelle apporte en
triomphe, accompagn de toute la section, une jeune enfant, quon a
fait baptiser sous le nom de Reine. Organe de la mre, le citoyen de-
mande quon substitue ce nom proscrit celui de Fraternit ; plu-
sieurs citoyens demandent quon y ajoute celui de Bonne-Nouvelle. La
Commune y consent. Le nom de Fraternit-Bonne-Nouvelle est don-
n cette enfant, qui reoit le baptme civique sous le drapeau de la
section et au milieu des cris dallgresse
,
.
La formule dacte de ltat civil est invariablement la mme : Lan
de la Rpublique une et indivisible, naissance dun tel, fls ou flle du
citoyen et de la citoyenne, etc.
1. lve des abbs Proyart, Brardier et Royou, au collge Louis-le-Grand, et cama-
rade de classe de Robespierre et de Camille Desmoulins.
2. Extrait du registre de ltat civil de Sarre-Libre (Sarrelouis).
3. Monit. : dcade de brum. an II.
CHAPITRE VINGTIME 185
Suivent les noms des nouveau-ns. Ils se divisent en quatre
classes : les noms paens, les noms des hros de la Rvolution, les noms
du calendrier rpublicain, les noms des productions de la Nature.
Pour ldifcation des races futures, pour la gloire ternelle des
tudes de collge, pour la consolation des matres de la jeunesse, et
pour linstruction de tous, voici quelques-uns de ces noms : Brutus,
Junius-Brutus, Decimus-Brutus, Brutus-Scvola, Brutus-Publicola,
Matthieu-Brutus, Laurent-Brutus, Charles-Brutus, Joseph-Brutus,
Hyacinthe-Brutus, Jean-Brutus, Juste-Brutus, Benot-Brutus, Denis-
Brutus, Louis-Brutus, Brutus-lEsprance, Clment-Brutus, Aimable-
Brutus, Tomas-Brutus, Pierre-Brutus, Ambroise-Brutus, Baptiste-
Brutus, Jacques-Brutus, Brutus-Marat, Rousseau-Brutus, Helvtius-
Brutus, Nestor-Brutus, Brutus-galit, Brutus-Dcadi, Brutus-Fructi-
dor, Brutus-Floral, Frimaire-Brutus, Prairial-Brutus, Brutus-Germi-
nal, Brutus-Lavande.
Mutius, Alexandre-Mutius, Mutius-Scvola
:
, Antoine-Scvola,
Auguste-Scvola, Franois-Scvola, Pierre-Mutius-Scvola, Fleurus-
Scvola, Aristide-Scvola, tienne-Scvola, Caton, Fleurus-Caton,
Csar, Jules Csar, Cicron, Achille, Achille-Aristide, Aristide-Ger-
minal, Horace, Horace-Camille, Paul-mile, Rgulus, Alexandre-R-
gulus, Socrate, ne, Curtius, Solon, Solon-Floral, Hercule, Auguste,
Hercule-galit, Camille, Camille-Messidor, mile-Aristide, Ly-
curgue, Romulus, Romulus-Rsda, Junius, Fabricius, Mars, Archi-
mde, Valrius-Publicola, Fabius, Metellus-Fabius, Camillus-Adria-
nus, Camille-Diogne, Marc-Antoine, Scipion, Scipion-Ventse,
Gracchus, Caus-Gracchus, Frdric-Gracchus, Cincinnatus, Sisinius,
Numa, Titus, Quintus, Svre-Dcadi, Juvnal, Ajax, Anaxagore, Si-
monide, Dmosthne, Eutrope, Ariste, Alcibiade, Tyrte, Agsilas,
Aristippe, Philarte, Philodme, Tyml, paminondas, Timolon,
Polyphme, Marat, Marat-Brutus, Marat-Duchesne, Marat-la-Mon-
tagne, Rousseau-Marat, Franois-Marat, Honor-Marat, Robespierre,
Flix-Robespierre, Lepelletier, Lepelletier-Marat, Saint-Fargeau-Ro-
bespierre, Fabre-de-lHrault, J.-J. Rousseau, Voltaire, Helvtius,
rasme-Rpublicain, Viala, Barra, Courageux-Barra.
1. Un de ces Mutius-Scvola de :,,, n dun charbonnier, tait rest modestement
charbonnier comme son pre. Il ne comprenait rien son nom illustre. Appel comme
tmoin devant un tribunal, le prsident Agnor lui demande : Comment tappelles-tu ?
Je mappelle : Me voici, voil.
186 LA RVOLUTION FRANAISE
Floral, Jacques-Floral, Prairial, Prairial-Panthon, Prairial-Uni-
t, Prairial-Primidi, Jean-Prairial, Alphonse-Prairial, Germinal, An-
dr-Germinal, Paul-Germinal, Messidor, Henri-Messidor, Andr
Messidor, Franois-Messidor, Jacques-Messidor, Charles-Messidor,
Andr-Fructidor, Nivse, Nivse-Afranchi, Claude-Vendmiaire,
Charles-Vendmiaire, Franois-Brumaire, Ostende-Messidor, Ma-
thurin-Duodi, Brumaire-Dcadi, Frimaire-Tridi, Pierre-Nonidi, D-
cadi, ternel-Dcadi, Panthon, Prairial-Panthon, Grenelle-Plu-
vise, Auguste-Libert, galit, Fraternit, Narcisse-la-Raison,
Narcisse-la-Montagne, Rpublicain-Libert, Auguste-la-Montagne,
Franois-Raison, Montagne, Port-de-la Montagne, Dsir-Ventse,
Tridi-Ventse, Jean-Indivisible, Rpublicain, Guillaume-Rpublicain,
Plbiscite, Pierre-Fleurus, Jean-sans-Culotte, Franc-Patriote, Va-de-
bon-Cur.
Nmophile, Montagne-Agricole, Rustique, Beau-Soleil, Travail,
Salptre, Lion, Barbot, Basilic, Cdre, Radis, Frtillaire, Fromental,
Froment, Jasmin, Jasmin-Messidor, Laurier, Beau-Laurier, Laurier-
Rose, Narcisse, Olivier, Platane, Peuplier, Htre, Acacia, Lilas, Cou-
drier, Romarin, Maximilien-Romarin, Francis-Romarin, Pierre-Ro-
marin, Panais, Rsda, Sarrasin, Tournesol, Rosier, Trone, Brocoli,
Bl, Argile, Lavande, Carotte.
Voil pour les citoyens : passons aux citoyennes. Hb, Minerve,
Bellone, Flore, Uranie, Astre, Crs, Aurore, Aspasie, Chlo, Polym-
nie, Zlie, Palmyre, Prothas, Iphignie, Iphignie-Fortune, Am-
nade, Artmise, Artmise-Floral, Olympiade, Flore-Libert, Flore-
sans-Culotte, Pamla, Porcennie, Cornlie, Servilie, Lucrce, Valrie,
Virginie, picharis, ponine, Simpronie, Sextilie, Cllie.
Clmence-Brutus, Julie-Marat, Romaine, Romaine-Rsda, Rpu-
blicaine, Marguerite-Rpublicaine, Alzire, Franciade, Raison, Mon-
tagne-Triomphante, Raison-Rfchie, Unit, Jeannette-Unit, Rose-
Unit, Libert, Libert-Chrie, Libert-des-Champs, Dsire-de-la-
Patrie, Francine-Fraternit.
Genevive-Floral, Adle-Floral, Adle-Prairial, Madeleine-Mes-
sidor, Jeanne-Messidor, Flore-Libert, Aurore-de-la-Libert, An-
nette-Primidi, Genevive-Sextidi, Dcade, Adlaide-Duodi.
Fleur, Belle-Fleur, Grainire, Rustique, Diamante, Corbeille-dOr,
Violette, Ivraie, Myrte, Myrtille, Basilide, Rose, Rose-Lucrce, Ai-
CHAPITRE VINGTIME 187
mable-Rose, Rose-Blanche, Rosalie-Flore, Rose-Asperge, Rose-Vertu,
Asperge, Fougre, Fougre-Libert, Amarante, Flore-Amarante,
Amarante-Dsire, Narcisse-Immortelle, Garance, Libre-Garance,
Orange, glantine, Prunelle, Sarrasine, Azerole, Rsine, Mlisse,
Jonquille, Sensitive, Balsamine, Pche, Camomille, Amande, Tulipe,
Pistache, Lavande, Verveine.
Multipliez cent mille fois ces difrents noms, surtout ceux des
paens, et vous aurez une ide peu prs exacte du martyrologe
rvolutionnaire.
Telle est donc la nomenclature des patrons et des patronnes
quaprs dix-huit sicles de christianisme le peuple le plus spirituel de
lEurope juge convenable de choisir ses fls et ses flles. Les protes-
tants donnrent, en gnral, leurs enfants, des noms de lAncien
Testament : David, Salomon, Jacob, Abraham. Cet usage nest pas ca-
tholique, mais il est encore chrtien. La Rvolution, arrivant droit au
paganisme et au naturalisme, proclame une fois de plus quelle est
flle non de la Rforme, mais de la Renaissance.
Dans le fait, si un Grec ou un Romain, revenu sur la terre, com-
pulsait les registres de ltat civil de la mtropole des lumires, ne se
croirait-il pas dans son propre pays ? De tous les grands hommes de
sa patrie, quel est celui dont il ne retrouverait pas le nom ? Quel autre
que lui pourrait reconnatre pour ses compatriotes et ses coreligion-
naires les citoyens Scvola, Gracchus, Phocion, paminondas, et les
citoyennes Aspasie, Iphignie, Lucrce, Cllie ? Quand la postrit
tonne lira cette trange nomenclature, hsitera-t-elle voir dans la
gnration rvolutionnaire une gnration infatue de lantiquit, et
qui, tout prix, voulait tre romaine, spartiate, athnienne ? Et si elle
se demande comment cette gnration est apparue dans le monde
moderne, lui sera-t-il dimcile de rpondre : Tels matres, tels dis-
ciples ?
On a pu remarquer que dans un assez grand nombre de cas, le
nom dun saint est accol un nom paen : Denis-Brutus, Pierre-Sc-
vola, etc. La crainte a fait ce bizarre assemblage. Le plus souvent tous
les noms sont paens ; ils rvlent les francs rpublicains et surtout les
lettrs. Le nom de famille dont ils sont suivis, et que, par discrtion,
nous avons supprim, en est la preuve authentique.
188 LA RVOLUTION FRANAISE
Si le paroxysme rvolutionnaire stait prolong, tous ces noms
choisis par lenthousiasme classique ou imposs par la crainte au-
raient fni par devenir populaires. Dj on les voit fgurer dans les
actes omciels. Les Rois de la Terreur sen faisaient un titre de gloire;
et, leur exemple, les proconsuls en mission avaient soin de sen pa-
rer. Cependant les vainqueurs du thermidor prtendirent que les
agents de Robespierre dshonoraient ces noms, synonymes de toutes
les vertus rpublicaines. En consquence, par respect pour lantiquit,
et non pour le ridicule de la chose, ils frent dfense de les porter.
Toutes les fois, dit Brard, quon vient nous faire un rapport
contre les hommes les plus purs, examinons ce quun homme tait
avant la Rvolution, ce quil a d tre depuis, ce quil a t en efet ;
sachons comment une maison dans laquelle on voyait nagure
peine une chaise et un lit prsente aujourdhui le spectacle de lopu-
lence la plus fastueuse. Sachons pourquoi des hommes qui ne jouis-
saient daucune considration ont eu besoin dabandonner le nom de
leur pre pour prendre un nom clbre dans lantiquit. Croyez-vous
que ceux qui ont pris le nom de Socrate et de Brutus en avaient les
vertus ? Non. La plupart dentre eux staient dshonors par des bas-
sesses dans leurs dpartements, et ils avaient besoin de ces nouveaux
noms et dafecter les dehors du patriotisme pour venir Paris es-
croquer des places et voler la Rpublique! Croyez-vous que ces gens
qui sont venus votre barre en se parant du nom de Socrate eussent
bu la cigu si on la leur et prsente ? Non, non. Ce ne sont pas les
noms des hommes illustres de lantiquit quil faut usurper, ce sont
leurs vertus quil faut imiter, quil faut surpasser, sil est possible
:
.
Malgr le discours de Brard, fort applaudi par la Convention, les
Brutus et les Publicolas ne se pressaient pas de quitter leurs noms
illustres. Entre beaucoup dautres, nous en citerons la preuve sui-
vante. Parmi les commissaires envoys dans les dpartements pour
rechercher les sides de Robespierre, fgure le conventionnel Guille-
mardet, devenu depuis prfet de lAllier. Le dcret de la Convention
du : frimaire an III lui assigne la Seine-et-Marne, lYonne et la
Nivre. Arriv Nevers, son premier acte est de convoquer les
membres de la municipalit. Le commissaire, accompagn de son se-
crtaire et de quelques gendarmes, les reoit dans la grande salle du
chteau, et commence par procder lappel nominal. Sadressant au
1. Monit. o fruct. an II. Voila o en sont tous ces chrtiens !
CHAPITRE VINGTIME 189
premier : Citoyen, comment tappelles-tu ? Mutius-Scvola. Et
toi ? Brutus. Et toi ? Valrius-Publicola. Et toi ? paminon-
das. Et toi ? Cincinnatus.
Gendarmes, scrie Guillemardet, arrtez-moi tous ces
trangers !
La gendarmerie fait son devoir ; et Nevers a la douleur de voir
toutes ses illustrations de collge conduites en prison.
190 LA RVOLUTION FRANAISE
CHAPITRE XXI.
oms (suite).
Noms paens venus de la Renaissance, adopts par les lettrs. Baptiseurs en Italie.
Noms paens de quelques renaissants. Clbre procs de Milan. Antonio Ma-
ria Majoragio. Son plaidoyer devant le Snat. trange aberration produite par
lamour de lantiquit. Son infuence sociale.
On rapporte quun philosophe paen, voyant un enfant mal lev,
se tourna vers le pre et lui donna un soumet. Si la Rvolution est
coupable des aberrations que nous venons de signaler, la Renaissance
sa mre est-elle innocente ?
Qui avait appris aux jeunes Spartiates de , que les noms paens
taient les plus illustres et les seuls qui convinssent des hommes
libres ? La Renaissance.
Qui avait ds lenfance fait retentir leurs oreilles ces noms fa-
meux, comme synonymes du gnie, de la grandeur dme, du cou-
rage et de la vertu ? La Renaissance.
Qui leur avait donn lexemple de changer leurs noms chrtiens en
noms paens ? La Renaissance.
Sans doute on avait vu, difrentes poques, quelques pdants
sappeler entre eux Virgile ou Cicron, mais avant le quinzime sicle,
lEurope navait jamais vu toute la gent lettre, devenue anabaptiste,
se dpouiller lenvi des noms consacrs par lhrosme chrtien,
pour safubler des noms des dieux et des hommes du paganisme. Ce
fait, dont la signifcation nest pas douteuse, et dont les consquences
le sont encore moins, est tout la fois si important pour nous et si
peu connu du grand nombre, quil est ncessaire de le remettre en
lumire.
peine arrivs Venise et Florence, les Grecs, chasss de Cons-
tantinople, se mettent expliquer leurs anciens philosophes. De
toutes les parties de lEurope, on accourt lcole des nouveaux
matres. Moins prompte senfammer est la paille sche que lItalie
se prendre pour lantiquit dun enthousiasme pouss jusquau dlire.
Par un point ou par un autre, chacun veut tre antique. Ds labord,
on propose srieusement dinterdire lusage de litalien et de rendre
obligatoire lantique langage du Latium. Les lettrs, lenvi, changent
leur nom chrtien, pour prendre des noms paens. Rome et Flo-
rence surtout, il y a des baptiseurs omciels qui transforment les tu-
diants venus dAngleterre, de France ou dAllemagne, en personnages
de la Grce et de Rome.
Ainsi, Pietro Buonamico de Calabre sappelle Julius-Pomponius-
Ltus. Il fonde une acadmie dont tous les membres doivent, comme
condition ncessaire dadmission, prendre un nom grec ou romain.
Le fameux Ruchlin arrive dAllemagne, et peine entr lcole des
Grecs, il reoit dErmolao Barbaro le nom classique de Capnion.
LAnglais Jean Caye devient Janus Caus.
Pour montrer quil est de race romaine, Georges Merlani, n dans
le Milanais, change son nom de famille en celui de Mrula. Cette g-
nalogie fabrique est pour lui un titre de gloire dont il sapplaudit
plus srieusement quun grand seigneur de ses titres de noblesse. Je
flicite ma famille, crit-il Ghilini, de conserver quelque chose de
romain. Je me flicite moi-mme davoir dcouvert et mis en relief un
nom que la nature mavait donn et qui tait peine connu
:
.
Bolzanio reoit au baptme les noms de Jean et de Pierre. Son
matre, Sabellicus, fameux renaissant, voit dans son lve des disposi-
tions la posie : aussitt il lui mtamorphose son nom de Pierre en
celui de Pierius, qui veut dire favori des Muses : et Bolzanio sappelle
toute sa vie Pierius-Valerianus-Bolzanius.
Sabellicus ne fait que transmettre ce quil a reu. N dans un petit
village dItalie appel Valeria, il est baptis sous les noms de Marco
Antonio, qui joints son nom de famille en font prosaquement Mar-
co-Antonio Coccio. Par laddition dune lettre, de Coccio il fait Coc-
ceius, ce qui est plus romain. Le nom de son village devient Vicovaro,
Vicus Varronis, ce qui le rend clbre. Enfn, le surnom classique de
Sabellicus lui est donn par son matre Pomponius Ltus, par allu-
sion au pays des Sabins, dans le voisinage duquel il est n. Ainsi Mar-
co-Antonio Coccio da Valeria devient dans la rpublique des lettres
1. Gratulor famili, qu Romani adhuc aliquid servat. Gratulor mihi denique, qui
dum cognomen quod mihi natura dederat, et quodammodo delitescebat, ego invene-
rim atque in lucem extulerim. Mm. de Nicron, art. Mrula, etc.
192 LA RVOLUTION FRANAISE
Marcus-Antonius-Cocceius-Sabellicus e Vico Varronis.
Les protestants, quon a, bien tort, donns comme ennemis de la
Renaissance, ne se montraient pas moins jaloux de porter des noms
classiques. Un des plus clbres lettrs de la secte, Schvartz reoit de
Luther lui-mme le nom grec de Melancthon.
Jacques Voorbrck sappelle Jacobus Perizonius ;
Jean Toland, Janus-Junius-Eoganesius ;
Ottman Nachtgal devient Ottomanus Luscinius ;
Jean Butgers, Janus Butgersius ;
Jean Herbst, Joannes Oporinus, du mot grec qui veut dire
automne;
Robert Winter, Robertus Chimerinus, du mot grec qui veut dire
hiver ;
Tomas Reines, omasius Reinesius ;
Georges Schuler, Georgius Sabinus, en mmoire du pote latin de
ce nom.
Le P. Galluzzi sintitule Tarquinius Gallutius ; Franois Conti,
Franciscus-Quintianus-Stoa, ce qui veut dire Portique des Muses ;
Florent Chrestien, Quintus-Septimius-Florens-Christianus ; Lucilio
Vanini, Pompeius et Julius Csar. Antoine Urceo, n Erberia prs de
Reggio, devient Codrus.
En France, le professeur Mignaut, appel de Dijon, la chaire de
droit de Paris, sappelle Minos
:
. Il faut avouer que pour un juriscon-
sulte franais, ce nom nest pas mal trouv. On regrette seulement
que Minos nait pas ressuscit ses deux collgues, et sign : Minos-
Eaque-Rhadamanthe, professeur de droit luniversit de Paris.
Vient ensuite toute une arme de lettrs, de philosophes et de p-
dagogues, modrateurs de lopinion, qui, pendant deux sicles, fami-
liarisent lEurope avec tous les noms de lantiquit et qui habituent la
jeunesse les prononcer, comme les synonymes de la grandeur et de
la gloire. Nous avons Caus Julius, Scaliger ; Coriolanus, Martirano;
Fabius, Maretto; Scvola, de Sainte-Marthe; Horatius, Spanochio; et
une foule dautres.
1. Il existe quelques ouvrages de lui, que nous ferons connatre dans une de nos der-
nires livraisons.
CHAPITRE VINGT ET UNIME 193
Les rangs infrieurs de la Rpublique des lettres comptent par cen-
taines des Ulysses, des Atius, des Scipion, des Cornlius, des Valerius,
des Junius Brutus ; des Lycosthnes, des Annius, des Caus, des Gna-
phus, des Rgulus, des milius, des Macrinus, des Niger, des Fabius
Lupus, des Britannicus, des Popilius, et des Publicola. Voil ce qua fait
la Renaissance : la Rvolution a-t-elle fait autre chose ?
Ajoutons que si les dmagogues de , prenaient au grand srieux
leurs noms paens, ils ne faisaient encore quimiter les renaissants. Ja-
mais enfant de la foi ne sest montr plus jaloux de son nom de bap-
tme, que les fls de la Renaissance de leur nom classique. Il existe
cet gard un fait capital que nous allons rapporter : cest le fameux
procs de Milan.
Au seizime sicle, vivait dans cette ville un professeur de lettres
latines, nomm Antonio-Maria Majoragio. Pour faire dignement son
entre dans la rpublique savante, il change son nom chrtien en ce-
lui de Marcus Antoninus Majoragius. Des harangues cicroniennes
prononces dans plusieurs universits dItalie, des prfaces sur Ho-
mre, Hsiode, Virgile, Dmosthne, une apologie de Cicron,
rendent clbre le nouveau Marc-Antoine. Sa gloire empche de dor-
mir ses rivaux. Ils lui intentent un procs devant le snat de Milan
pour avoir usurp un nom qui ne lui appartient pas. Deux dentre
eux, coupables du mme crime, se portent pour accusateurs : cest Fa-
bius Lupus et Macrinus Niger. Le snat voque lafaire et sassemble
en grande pompe pour la juger. Nous avons la dfense de Majoragio;
cette pice curieuse ayant soixante-deux pages in-octavo, nous nous
contenterons den donner lanalyse
:
.
Pres conscrits, dit Majoragio, la jalousie moblige comparatre
aujourdhui devant vous. Mes adversaires, qui se croyaient les domi-
nateurs ternels de la Rpublique des lettres, se voyant aujourdhui
dtrns, ont intent une accusation contre moi. Quel est mon
crime ? Tu as chang de nom, disent-ils ; jusquici tout le monde te
connaissait sous le nom dAntonio Maria, et maintenant tu te fais ap-
peler Marcus Antonius. Voil laccusation; voil le crime
:
.
1. Elle est intitule : Marci Antonii Maioragii oratio pro se in senatu Mediolanensi,
cum de mutatione nominis a Fabio Lupo et Macrino Nigro fuisset accusatus. Lipsi,
:o:8.
2. ... Hi litterarum professione se perpetuo regnaturos opinabantur, se vident a me su-
peratos... quid est quod me reprehendatis, boni accusatores ? Tibi, aiunt, nomen im-
194 LA RVOLUTION FRANAISE
Je lavoue, ma mre, bonne femme sil en fut, voulut qu mon
nom dAntoine on ajoutt celui de Marie, comme tant dun bon au-
gure. Or, jai chang tout cela, et je vais vous prouver, Pres conscrits,
que je lai pu et que je lai d.
:
o
Je lai pu. De quel front mes accusateurs me font-ils un crime
de ce quont fait tous les hommes illustres de notre temps et qui fait
une partie de leur gloire ? Qui est plus clbre aujourdhui, dans la
rpublique des lettres, que Baptiste Egnatius ? Cependant il a chang
son nom. Et, Dieux immortels ! quels longs circuits il a parcourus
pour arriver cette glorieuse transformation! De Jean de Cipello
quil tait, il est, force deforts, devenu Baptista Egnatius
:
. Fabieno
Vetula ne se fait-il pas appeler Fabius Vigil ? Tomas Ingeramio nest-
il pas devenu Phdrus Volterranus ? Angelo de Montepulciano nest-
il pas clbre sous le nom de Politianus ? Dominique de Caldario ne
signe-t-il pas Domitius Calderinus ? Jean-Paul de Paris nest-il pas Ja-
nus Parrhasius ?
Qui dentre vous, Pres conscrits, ne connat lexemple dAlde de
Bassano, qui a si bien mrit des lettres grecques et latines ? Quoique
n Bassano, il signe Romanus ; puis, Aldus Romanus ; puis, il prend
le nom de lantique famille Manutia, et signe Aldus-Manutius-Roma-
nus. Enfn, comme il tait trs-li avec Alberto Pio, prince de Carpi,
il a trouv moyen de sinsinuer dans cette illustre ligne, et il est de-
venu Aldus-Pius-Manutius-Romanus
:
.
Je laisse dautres exemples pour venir celui des Romains, dont
la haute sagesse doit nous servir de rgle de conduite. Chez ce peuple
immortel, toutes les fois quun tranger recevait le titre de citoyen ro-
main, il lui tait libre de prendre un nom romain son choix. Ainsi,
le pote Archias, devenu citoyen romain, se fait appeler Aulus-Lici-
nius. Ainsi lhistorien Antipater, honor de la mme faveur, devient
Lucius-Clius. Ainsi, Dmtrius Mega perd son nom pour celui de
Publius Cornlius.
On me dira peut-tre, Pres conscrits : Ce changement de nom
ne convient pas. En quoi, je vous prie, la religion des Dieux immor-
mutasti. Cum enim prius ab omnibus Antonius Maria dicerens, nunc te Marcum An-
tonium vocari jubes. En crimen; en accusatio. (Orat. xx, p. :.)
1. Et qu mutatio fuit illa : Dii boni, quam longe petita, etc. (p. ::,.)
2. Postremo cum Alberti Pii Carporum principis amicissimus esset, etiam in ejus fa-
miliam se insinuavit et tandem Aldus-Pius-Manutius-Romanus factus est.
CHAPITRE VINGT ET UNIME 195
tels est-elle viole par un changement de nom
:
?
Mais cela ne se fait pas depuis ltablissement de la Persuasion
:
et
de la foi chrtienne. Le Christ lui-mme na-t-il pas chang le nom
de plusieurs de ses disciples ? Loin de condamner les changements de
noms, les chrtiens ne les pratiquent-ils pas encore tous les jours ?
Lorsquon reoit la profession dun religieux ou dune vierge vestale,
ne lui donne-t-on pas un nouveau nom
,
?
Mais cet usage scandalise les peuples ! Quel est le savant qui
doive se mettre en peine de ce que pensent les ignorants

? Il de-
meure donc bien tabli que jai pu changer de nom.
: Je lai d. Vous nignorez pas, Pres conscrits, que je suis un
candidat des Muses, un adorateur de la belle antiquit; vous nigno-
rez pas davantage que je suis lapologiste de Cicron. Or, dans ma r-
futation de Clius Calcagninus, qui stait permis de critiquer le
prince de lloquence, jai pouss le scrupule jusqu nemployer aucun
mot, aucune tournure, aucune formule, inconnus des auteurs du sicle
dor. En cela, jai suivi le prcepte de Caus Julius Csar, qui pose le
choix des mots comme le fondement de lloquence
,
.
tant tel que je viens de dire, comment paratre dans la Rpu-
blique des lettres avec un nom qui a quelque chose de barbare ? Mon
nom pchait deux fois contre lantiquit. Dabord, je ne connais pas
de Romain qui se soit appel Marie. Ensuite, vous-mmes, Pres
conscrits, connaissez-vous un Romain qui ait eu tout la fois un nom
dhomme et un nom de femme ?
Jai donc d mtamorphoser mon nom de Maria en celui de
Marcus, par la modifcation de la dernire syllabe; de plus, jai d le
mettre devant celui dAntonius ; car cet t un barbarisme com-
pltement inconnu de lancienne Rome, que de mappeler Antonius-
1. Deorumne religio mutando nomine violatur ?
2. Nostra persuasio; cest le mot malheureux employ par les puristes de la Renais-
sance pour exprimer la foi.
3. Nullam vestalem virginem, nullum monachum feri patiuntur, nisi mutato nomine.
4. Litterato viro quid imperita multitudo sequi soleat non admodum esse curandum.
5. In verborum delectu, quod C. J. Csar eloquenti principium esse dictitabat, adeo
diligens et pene dixerim superstitiosus eram, ut nullum omnino verbum, nullam ver-
borum conjunctionem, nullam dicendi formulam admittendam mihi esse censeram,
quam non apud veteres latinos atque probatos auctores invenissem.
Voir, dans notre prface aux lettres de saint Bernard, de quelle manire rasme fait
justice de cette absurde prtention.
196 LA RVOLUTION FRANAISE
Marcus
:
. Du reste, je nai agi de la sorte que par le conseil des plus sa-
vants hommes de notre temps, et cest Ferrare, aprs mes harangues
et mon apologie de Cicron, que la voix publique ma confrm le
nom glorieux que je porte.
Au conseil des savants sest joint lexemple des Romains. Les Ro-
mains, ces hommes si sages, permettaient leurs candidats, lorsquils
briguaient les magistratures, de se dcorer des noms des patriciens et
des plus illustres familles, afn de se rendre plus recommandables au
peuple et dobtenir plus facilement ses sufrages. plus forte raison
doit-il nous tre permis, nous candidats des Muses, de prendre le
nom le plus lgant et le plus sonore qui nous convient.
Vous savez, Pres conscrits, que les lettres sont le plus beau pr-
sent des Dieux immortels. Ds lors vous savez, vous dont la gloire
approche de celle des Dieux! que la plus noble fonction que lhomme
puisse exercer, cest dtudier et denseigner les lettres
:
. Peuple et snat
de lillustre cit de Milan, vos enfants ne sauront, ils ne seront jamais
rien, sils ne connaissent les belles-lettres. Dieux immortels ! quel gnie,
quelle loquence pourraient exprimer mme la moindre partie du
plaisir quon prouve tudier les auteurs anciens ! Quoi de plus dli-
cieux que la lecture des grands potes ! Quelle cadence! quelle har-
monie
,
! Certes, ni les ftes de la religion, ni les ftes de la famille, ni
les jeux, ni les plaisirs de la campagne, ni les volupts, nont rien de
comparable ltude des anciens potes

.
Vous le voyez, Pres conscrits, pour mettre toutes choses en har-
monie, un nom romain est ncessaire celui qui veut enseigner les
1. Ne igitur in nomine meo prcipue servandum esse statuebam, ne, cum latin
eloquenti candorem et elegantiam profterer, aliquis mihi barbarum nomen et inusi-
tatum aliquando posset objicere...
Quis enim apud antiquos unquam talem nominis conjunctionem vel legit, vel audi-
vit, ut quis a viro et muliere nominaretur ? (p. :o:.)
2. ... Litter prstantissimum Deorum immortalium munus... Obsecro vos per Deos
immortales, patres conscripti... Proxime ad Deorum immortalium dignitatem accedi-
tis. Per Deos immortales, quid humano generi datum est majus aut clarius quam stu-
dium litterarum ?
3. Proh! Dii immortales, quod ingenium... minimam posset ejus oblectationis partem
exprimere qu ex legendis auctoribus et evolvendis antiquorum scriptis emanare
atque in animum nostrum infuere solet ?
4. Certe neque in diebus festis celebrandis, neque in tempestivis conviviis, neque in
alea, neque in rusticanis amnitatibus, neque in amore, ulla tanta oblectatio est, quan-
ta in ptarum scriptis evolvendis.
CHAPITRE VINGT ET UNIME 197
lettres. Son nom doit le recommander, cest--dire lui donner de la
gravit et de limportance. Si le changement de nom ne donnait pas
de la dignit, pourquoi les Romains auraient-ils autoris les candidats
prendre des noms illustres ? Pourquoi, au jour de leur lection, les
papes changeraient-ils le leur ? Pourquoi le Christ aurait-il impos
un nouveau nom au chef de son glise ? Sil en est ainsi, combien
plus forte raison ne sommes-nous pas autoriss, nous, prtres des
Muses, nous qui faisons profession de renoncer tout pour nous d-
vouer leur culte, user de la facult de changer de nom
:
!
Aprs cette harangue, le Snat dlibre et prononce que lillustre
Antonio Maria Majoragio est autoris sappeler Marcus-Antonius-
Majoragius.
la lecture de cet trange procs, on ne sait ce qui doit le plus
tonner : ou limportance que les lettrs de la Renaissance mettent
se transformer en Grecs et en Romains : ou la gravit du Snat de
Milan qui coute srieusement de pareils dbats et qui juge grave-
ment une pareille afaire.
Quoi quil en soit, il demeure tabli par cet incroyable spcimen
de lesprit public au seizime sicle, que, pour les lettrs de cette
poque, devenir renaissant, ctait prendre une vie nouvelle, sinitier
une autre socit, embrasser une sorte de sacerdoce; que le plus beau
prsent que Dieu ait fait aux hommes ce nest pas lvangile, mais la
littrature antique; que les joies de la famille, que les dlices de leu-
charistie ne procurent pas lme autant de contentement que la lec-
ture dHomre et de Virgile.
Quand on voit de graves magistrats prendre au srieux de pa-
reilles billeveses, comment calculer linfuence de semblables dis-
cours, et surtout de semblables exemples, sur des imaginations de
quinze ans ?
Ne dites pas que ctaient l de simples passes dans le tournoi litt-
raire, des tours curieux de la gymnastique intellectuelle, des jeux
dimagination, un fanatisme ridicule et sans consquence. Voulez-
vous savoir quelle a t sur la jeunesse de collge, et par elle sur la so-
cit europenne, linfuence de ces belles choses, reproduites son
1. ... Quod si gravitatem non haberet mutatio nominis, cur sibi pontifces nomen im-
mutarent ? Cur Christus quibusdam discipulis suis novum nomen imposuisset... quan-
to magis nobis musarum candidati concedendum est nomen illud, quod elegantius vi-
sum fuerit assumere ? (p. ::,.)
198 LA RVOLUTION FRANAISE
usage, pendant plus de deux sicles, sous mille formes varies ?
Interrogez la Rvolution.
Histoire du pass, elle vous dit : Je suis sortie de lducation clas-
sique, comme Minerve du cerveau de Jupiter, toute vivante et arme
de toutes pices. Constitutions, lois, institutions sociales, ftes, lan-
gage, noms, murs, costumes, principes et application de principes,
je lui dois tout.
Prophtie de lavenir, elle ajoute : Mmes causes, mmes efets.
Sous prtexte de beau grec et de beau latin, de belle posie et de belle
littrature, continuez de mettre pendant huit ans, en contact avec les
ides rpublicaines, dmocratiques, naturalistes et socialistes, la jeu-
nesse qui fait lopinion : et tenez pour certain que vous me reverrez,
telle que vos pres mont vue en :,,, telle que vous-mmes mavez
entrevue en :88, et peut-tre plus belle ; avec mes aspirations rpubli-
caines et mes maximes dmocratiques ; avec mes fantmes de libert
et dgalit et ma haine de lordre religieux et de lordre social ; avec
mes ftes et mes bufs aux cornes dores ; et, ce qui nest pas moins
certain, avec mes Gracchus et leurs lois agraires ; avec mes Triumvirs
et leurs proscriptions ; avec mes Brutus, mes Scvola, mes Timolon
et leurs poignards.
Je ne suis pas morte; pour revenir, je nattends quun signal : cest
vous de voir.
CHAPITRE VINGT ET UNIME 199
RSUM GNRAL.
,i sUis cvicqUi, ,i sUis vom.ii : tel est lternel refrain que la
Rvolution nous a rpt, en droulant devant nos yeux lensemble et
les dtails de son uvre de reconstruction religieuse. Mme tendance
et mme langage dans son uvre de reconstruction sociale.
Les cinq phases que prsente lexistence sociale de lancienne
Rome : la Royaut, la Rpublique, le Dcemvirat, le Triumvirat et
lEmpire, nous les retrouvons fdlement reproduites dans lexistence
sociale de la Rpublique franaise.
Rome abolit la royaut; la Rpublique franaise abolit la royaut.
Rome par ce fait sattire la guerre trangre et intrieure; la Rpu-
blique franaise a le mme sort.
Rome, aprs labolition de la royaut, proclame le gouvernement
rpublicain; la Rpublique franaise imite cet exemple.
Rome tombe successivement sous la domination des dcemvirs et
des triumvirs ; la Rpublique franaise nchappe pas cette destine.
Rome fnit par courber la tte sous le sabre dun empereur, matre
absolu, qui absorbe en lui tous les pouvoirs ; la France rpublique de-
vient lempire franais, dont le chef exerce sans contrle la puissance
souveraine.
Rome, dont les maximes et les exemples dmocratiques sont une
insulte et une menace pour les rois voisins, soutient la guerre contre
eux, la fait avec nergie et la conduit avec succs.
La Rpublique franaise fait, par sa conduite et par ses discours,
un appel linsurrection gnrale des peuples et la destruction des
rois ; la guerre sallume entre elle et lEurope; elle la soutient pendant
quelque temps avec une vigueur terrible.
Rome fait une guerre paenne, cest--dire spoliatrice et
immisricordieuse.
La Rpublique franaise porte partout la spoliation, la dvastation
et la cruaut, au point de ne plus faire de prisonniers.
Rome confsque non-seulement les liberts, mais encore les pro-
prits des vaincus, et avec la guerre elle nourrit la guerre.
La Rpublique franaise fait servir les riches dpouilles de lEu-
rope payer ses soldats, fabriquer des armes et de nouveaux
moyens de destruction.
Rome paye ses soldats avec une monnaie qui rappelle des noms et
des faits patriotiques ; la Rpublique franaise, qui veut tre romaine,
paye ses soldats avec une monnaie qui rappelle les noms et les faits de
lancienne Rome.
Rome veut que tous ses citoyens soient soldats. La Rpublique
franaise dcrte que tout Franais est soldat.
Rome rcompense ses armes en dclarant quelles ont bien mrit
de la patrie; ses soldats, en leur donnant des couronnes de chne; ses
gnraux en leur dcernant les honneurs du triomphe.
La Rpublique franaise se sert exactement des mmes moyens
pour rcompenser ses armes, ses soldats, ses gnraux.
Rome met le comble aux honneurs quelle accorde ses guerriers
en faisant leur apothose.
La Rpublique franaise a des apothoses pour les vertus
guerrires.
Rome, tout en faisant la guerre au dedans et au dehors, se donne
une constitution dont elle demande les lments aux rpubliques de
la Grce.
La Rpublique franaise, tout en faisant la guerre, travaille une
constitution dont elle demande les lments aux rpubliques de
lantiquit.
Rome se donne une constitution base sur la souverainet du
peuple, avec toutes les consquences quentrane cette souverainet,
et Rome vit dans des dissensions intestines qui ne fnissent quavec
elle.
La Rpublique franaise donne le mme principe sa constitu-
tion, et jusqu la fn subit les mmes consquences.
202 LA RVOLUTION FRANAISE
Rome a un droit civil emprunt des Grecs, comme son droit cons-
titutionnel : entre autres choses ce droit proclame le jury, le partage
gal des biens paternels entre les enfants, et consacre le divorce.
La Rpublique franaise a son droit civil emprunt de lantiquit
comme son droit constitutionnel, et ce droit proclame le jury, le par-
tage gal, et consacre le divorce.
Rome a des institutions sociales qui traduisent aux yeux du peuple
sa constitution et ses lois ; ces institutions en gnral sont les ftes, les
apothoses, les usages.
La Rpublique franaise a aussi ses institutions sociales, qui popu-
larisent, en les fxant, les principes et lesprit de sa constitution et de
ses lois. Ces institutions, ftes, apothoses, usages, sans exception au-
cune, sont renouvels des Grecs et des Romains.
Rome a un langage romain, empreint de son caractre, de sa
croyance religieuse, de ses souvenirs nationaux, appropris son g-
nie et ses besoins : ses enfants portent les noms de leurs pres ; Ro-
mains, ils sont Romains de murs, de langage, de costume et de
dnomination.
La Rpublique franaise abjure le langage franais, et prend un
langage romain, empreint du caractre de lancienne Rome et de lan-
cienne Grce, de leurs croyances, de leurs souvenirs nationaux. Pour
se transformer compltement dans ses modles, elle veut quau lieu
de conserver les murs et le costume, de porter les noms de leurs
pres, les enfants des rpublicains franais revtent le costume, adop-
tent les murs et portent les noms des dieux et des desses, des hros
et des hrones de lantiquit classique.
Telle est, vue dun coup dil densemble, la Rvolution franaise
dans son uvre de reconstruction sociale.
Ou lhistoire est une lettre morte, ou ces faits signifent dans la
bouche de la Rvolution : Quai-je pu faire de plus pour apprendre au
monde que, dans lordre social aussi bien que dans lordre religieux, ,i
sUis cvicqUi, ,i sUis vom.ii ?
Si vous lui demandez comment aprs dix-huit sicles de christia-
nisme, au milieu dun monde chrtien, elle est grecque et romaine,
elle vous rpond avec assurance : Je le suis parce quon ma appris
ltre; je le suis malgr mon ducation maternelle, malgr les tradi-
tions de mon pays, malgr la soutane blanche ou la soutane noire de
RSUM GNRAL 203
mes matres, je le suis uniquement en vertu de mon ducation de
collge.
Et nunc, reges, intelligite.
ii uU 1omi 1voisiimi.
204 LA RVOLUTION FRANAISE
TABLE DES MATIRES.
.v.1-vvovos 1
cu.vi1vi vvimiiv.
iuommi i1 s. vov.U1i.
Forme rpublicaine emprunte lantiquit. Manifeste de la Rpublique franaise :
Discours de Grgoire. Robespierre veut pour la France la Rpublique romaine :
Tmoignage de Snart et de Beaulieu. Paroles de Saint-Just. Traits de ressem-
blance entre la Rpublique franaise et la Rpublique romaine. 3
cu.vi1vi ii.
i. cUivvi.
Rapports entre la Rpublique romaine et la Rpublique franaise. La guerre lment
des deux Rpubliques. Mmes motifs, mme langage, mme but. Paroles de
Boissy dAnglas. Dcret et proclamation de la Convention. Langage des tri-
buns : Ruhl, Mailhe, Danton. Harangue de Dumouriez, des Athniens de Metz,
des Brutus francs-comtois. Discours de Berthier au Capitole. 11
cu.vi1vi iii.
iis .vmiis ui i. vivoiU1io.
Le sang et lor lments de la guerre. La Rpublique franaise sen procure par les
mmes moyens que les rpubliques anciennes. Loi dAthnes, institution de Ly-
curgue. Garde nationale. But de son institution, discours de Robespierre.
Leves en masse. Souvenir de Lacdmone. Conscription. Discours de
Porte et de Lavaux. LEurope rentre dans les conditions sociales du paganisme. 19
cu.vi1vi iv.
iis ii.cis ui i. vivoiU1io.
Rquisitions. Confscations. Impts. Impts progressifs. Impt sur le
luxe. Dons patriotiques. Les actrices de Paris. Spoliations. Bilan.
Monnaie, emblmes paens. Assignats lemgie de Brutus, de Caton et de Publi-
cola. 27
cu.vi1vi v.
isvvi1 ui i. vivoiU1io u.s i. cUivvi.
Mot dordre pris dans les souvenirs classiques. Haine universelle. Haine
mort. Discours de Robespierre. Tous les rois condamns mort. Discours
des Jacobins. Pitt dclar lennemi du genre humain. Guerre faite comme dans
lantiquit, pour avoir du butin. Dcret qui dfend de faire des prisonniers an-
glais ou hanovriens. Massacre de Fleurus. Hymne de guerre, par Chnier.
Autre dcret qui dfend de faire aucun prisonnier espagnol. Discours de Barrre
contre la Vende. 35
cu.vi1vi vi.
vicomvisis miii1.ivis.
Elles sont imites de lantiquit paenne. Rcompenses des villes et des armes.
Dcrets qui dclarent quelles ont bien mrit de la patrie. Les simples soldats
couronns de chne. Rcompenses des gnraux. Triomphe. Description
dun triomphe romain pendant la Rvolution. 43
cu.vi1vi vii.
i.vo1uiosi.
Lapothose. Dernire rcompense militaire emprunte mot mot des Romains.
Apothose de Barra et Viala. Description de la fte. 53
cu.vi1vi viii.
iis cos1i1U1ios.
Comme la Rpublique romaine, la Rpublique franaise soccupe en mme temps de
faire la guerre et de faire des constitutions et des lois. Comme Rome avait cher-
ch les siennes en Grce, la Rvolution cherche les siennes dans lantiquit. Appel
tous les lettrs. Dubayet, Grgoire, Rabaut Saint-tienne, Danton, Saint-Just,
Carrier. Vux de Barrre, Fabre dglantine, Hrault de Schelles, Camille Des-
moulins, Chabot. Guroult et son ouvrage. Constitution calque sur celles des
Grecs et des Romains. 59
cu.vi1vi ix.
iis cos1i1U1ios (suite).
galit universelle, base de la Constitution. Les comdiens, les juifs, le bourreau.
Le tutoiement. Libert de la presse. Libert des cultes. Le Snat, comme
Rome. La puissance tribunitienne. La centralisation. But de la Constitu-
tion. Moyen de despotisme. loges de la Constitution au nom des Grecs et des
Romains. Mdailles en son honneur. Son apothose. 69
206 LA RVOLUTION FRANAISE
cu.vi1vi x.
iis iois.
Lois athniennes fournies par la Dcade philosophique. Elles passent dans le code
de la Rvolution. Loi contre les tyrans. Serment des lves de luniversit de
Paris. Loi des suspects. Loi contre la proprit. Son but est de multiplier les
petits propritaires. Fte en lhonneur des acqureurs des biens nationaux. Loi
contraire lautorit paternelle. Le droit de tester, lgalit des partages. Loi qui
abaisse lge de la majorit. Loi sur labandon des enfants. Invitation nous
faire Athniens. 79
cu.vi1vi xi.
iis iois (suite).
La famille rvolutionnaire porte les grands caractres de la famille paenne. Loi du
divorce emprunte des Romains. Lopinion prpare cette loi. Discussion.
Vote en principe au nom des Romains, sur la motion dAubert-Dubayet. Mode
dexcution, comme chez les Romains. Discours de Cambacrs, de Camille Des-
moulins, de Chaumette. La Rvolution de 1848 demande le rtablissement du di-
vorce, et pourquoi. 93
cu.vi1vi xii.
iis iois (n).
Lois sur le mariage dictes par lesprit de lantiquit. Loi sur la btardise demande
par les lettrs. crit de Peuchet. Scne la Convention. Dcrte en prin-
cipe sur le rapport de Cambacrs. Expos des motifs de la loi par Chabot.
Rcompenses aux flles mres. Rsum de ce qui prcde. Luvre constitu-
tionnelle et lgislative de la Rvolution, calque de lantiquit. Mot de Chateau-
briand. La Rvolution donne pour sanction ses lois lexemple de Socrate. 101
cu.vi1vi xiii.
iis is1i1U1ios soci.iis.
Elles rvlent clairement lesprit gnrateur de la Rvolution, et le font pntrer dans
les murs. Importance que la Rvolution y attache, lexemple de Lycurgue.
Paroles de Barrre. Appel tous les lettrs pour obtenir un plan dinstitutions.
Paroles de Tirion. Institution du jury faite au nom des Romains et linstar de
Rome. Paroles de M. de Pastoret. Paroles de Duport. loges de cette insti-
tution romaine par Robespierre, Sieys, Touret, Garat. tablissement du calen-
drier rvolutionnaire. Son but. Rapport de Fabre dglantine. Ftes des
Sans-culottides. Difcation de lhomme. 109
cu.vi1vi xiv.
iis is1i1U1ios soci.iis (suite).
Fte de la Fdration. Critique par les vrais rpublicains, parce quelle nest pas as-
TABLE DES MATIRES 207
sez antique. Fte des Victoires. Portrait du vrai rpublicain. Fte de la Re-
connaissance. Paroles du citoyen Tobie. Autres ftes. Sainte-Genevive
change en temple paen. Par qui. 115
cu.vi1vi xv.
.vo1uiosi ui m.v.1.
Notice sur Marat. Ses motions sanguinaires. Son portrait. Ses murs. De-
mande de son apothose par les sections de Paris. Son apothose aux Jacobins.
Ils proposent de le faire vnrer dans toute la France. Discours classique de Da-
vid. Honneurs que la Convention rend Marat. On adore son cur dans
lglise des Cordeliers. Litanies en son honneur. Ses reliques sont honores
dans une chapelle btie sur la place du Carrousel. Son culte public dure quatorze
mois. Son apothose omcielle. Sa fte dans les provinces, Besanon, Port-
Malo et Bourg-Rgnr. 123
cu.vi1vi xvi.
is1i1U1ios soci.iis (n).
La Rvolution convoque tous les arts la clbrer. Naturalisme paen. Institution
de la musique sur le modle de la musique ancienne. Quel est le dernier mot de
la Rvolution. Remarquable aveu de Franois de Neufchteau. Paroles de
Lquinio. Exercices gymnastiques renouvels des Grecs. Course, lutte. Jeux
Olympiques. Courses de chars et de chevaux. Pauloti, Peuchet, Talleyrand,
Danton. Clbration des jeux Olympiques. Repas spartiates. Paroles de
Barrre et de Payan. Repas franco-savoisien. 135
cu.vi1vi xvii.
cos1Umis.
Abolition de la perruque au nom des Grecs et des Romains. Cheveux coups la
Titus. Bonnet phrygien. Patrons (de costume) grec et romain pour hommes et
pour femmes. Costumes omciels imits de lantiquit. Costumes des
femmes. Madame Tallien. 155
cu.vi1vi xviii.
i.c.ci.
Il est tout classique. Discours de llecteur Bach. Posie. Discours et lettre
dAnacharsis Clootz. Discours de Jallon. Paroles de Sillery et dgalit, de
lvque de Langres, de Dupont de Nemours, de Goupil de Prfeln, de Frteau.
Procs de Louis XVI. Jugement des Girondins. Dchance de Robespierre. 163
208 LA RVOLUTION FRANAISE
cu.vi1vi xix.
voius i1 misUvis.
Les Franais sans distinction obligs de parler grec et latin. Observations de Millin
sur les dnominations des poids et mesures, de M. Rohrbacher. Arrt du Direc-
toire. La Rvolution na fait quimiter la Renaissance. Les fgures de rhtorique
du P. Caussin. Anecdote rapporte par saint Franois de Sales. 177
cu.vi1vi xx.
oms.
Noms populaires et scientifques emprunts lantiquit. Noms des sections de Pa-
ris. Noms des principaux rvolutionnaires. Noms donns aux enfants.
Grefe de lhtel de ville de Paris. Quatre classes de noms. Nomenclature.
Remarques sur ces noms. Guillemardet Nevers. 183
cu.vi1vi xxi.
oms (suite).
Noms paens venus de la Renaissance, adopts par les lettrs. Baptiseurs en Italie.
Noms paens de quelques renaissants. Clbre procs de Milan. Antonio Ma-
ria Majoragio. Son plaidoyer devant le Snat. trange aberration produite par
lamour de lantiquit. Son infuence sociale. 191
visUmi ciiv.i io1
TABLE DES MATIRES 209