Vous êtes sur la page 1sur 6

2.1.4.

L'quilibre gnral des changes


La prise en compte des offres et des demandes de l'ensemble des pays participants au commerce mondial permet la dtermination des prix mondiaux. L'existence d'un commerce mondial apparat indissociable de celle d'avantages comparatifs nationaux dans la production d'un bien particulier.

Le triangle des changes


(cf Caves et Jones , op. cit., p. 42-45)

Pour qu'il y ait des changes internationaux, l'ouverture au commerce doit profiter non seulement l'conomie domestique mais aussi au reste du monde. Les deux graphique suivants dcrivent l'quilibre en conomie ouverte du reste du monde et de l'conomie locale. En autarcie, l'conomie trangre dispose d'un prix relatif du bien A plus faible que l'conomie domestique. L'quilibre autarcique se situe sur la frontire F*F* des possibilits de production sur la gauche du point BQ*. Avec le passage au libre-change, le prix relatif qui s'impose elle est le prix fix sur le march mondial, donc le mme prix relatif que celui qui s'impose l'conomie domestique. On constate qu' ce prix, le reste du monde profite du commerce international puisqu'il peut maintenant importer du bien I un prix relatif plus faible qu'en autarcie et exporter du bien A. Comme pour l'conomie domestique, l'conomie trangre bnficie d'une amlioration de ses termes de l'change.
*

QI

DI

B*

BD*
F* a*

QB I

BQ *
b* c*

F* 0
B DA * B QA *

QA

REI 214.doc Page 1 sur 6

QI
F

QIB

BQ
a

DIB

BD
b c

F 0
B QA B DA

QA

Les deux conomies qui composent le monde font face au mme prix relatif mondial. Le prix relatif mondial d'quilibre doit donc garantir que les exportations de l'une sont toujours gales aux importations de l'autre en valeur et en volume. Graphiquement, on doit donc retrouver, pour le prix relatif mondial d'quilibre, le mme "triangle" des changes dans les deux conomies. Le triangle des changes de l'conomie locale est la surface [a b c]. Les deux segments angle droit reprsentent les quantits exportes du bien industriel (segment [a b]) et les quantits importes du bien agricole (segment [b c]). Le segment [a c] est constitu par la droite de revenu national. Le triangle des changes de l'conomie trangre est la surface [a* b* c*]. Sa seule diffrence avec celui de l'conomie locale est que maintenant les segments [a* b*] et [b* c*] reprsentent respectivement les quantits importes du bien I et celles exportes du bien A. Le triangle des changes est identique en forme et en surface pour les deux conomies. Le prix relatif mondial donn par la pente de la droite d'isovaleur est donc bien le prix d'quilibre, c'est-dire celui qui assure l'galit de l'offre et de la demande mondiales pour chaque bien.

La fixation des prix mondiaux


Les prix mondiaux du bien agricole et du bien industriel sont obtenus par l'galisation de l'offre et de la demande mondiales. Comme nous envisageons un univers limit deux produits, il est possible de simplifier la prsentation de l'quilibre gnral en raisonnant sur la base de l'offre, de la demande et du prix relatifs du bien agricole. (cf. Krugman et Obstfeld, op. cit., p. 18 et p.109-110).

Le prix relatif mondial


Le prix relatif mondial d'quilibre du bien agricole est obtenu par l'galisation de l'offre et de la demande relatives mondiales du bien agricole. Posons : p* = p* p pE A , p = A , pE = A p* pI pE I I

REI 214.doc Page 2 sur 6

respectivement, le prix relatif agricole autarcique tranger, le prix relatif agricole autarcique local et le prix relatif agricole mondial.

L'offre relative mondiale


L'offre relative mondiale du bien agricole correspond la somme des productions agricoles des deux pays rapporte la somme des productions industrielles. QA + Q* A QI + QI* Comme toute offre, l'offre relative varie dans le mme sens que le prix relatif du bien A : par exemple, puisqu'une une hausse du prix relatif signifie que le prix de A augmente relativement celui de I, alors l'offre de bien A des deux conomies augmente relativement l'offre de bien I.

La demande relative mondiale


La demande relative du bien agricole correspond la somme des demandes de A des deux pays rapporte la somme des demandes de I. DA + D* A DI + DI* Comme toute demande, la demande relative varie dans le sens contraire du prix relatif.

L'quilibre mondial
Le prix relatif agricole mondial est le rsultat de l'galisation de l'offre et de la demande relatives mondiales pour le bien A.

REI 214.doc Page 3 sur 6

Prix

p
QA + QA QI + QI*
*

pE E1 E2 p*

DA + D* A * DI + DI 1 D A + D* A * DI + DI 2

Quantits

Le niveau du prix d'quilibre va dpendre du positionnement de l'offre et de la demande relatives. L'quilibre initial de libre-change est donn par E1 . Imaginons par exemple que dans l'un ou l'autre des deux pays, ou mme dans les deux, les consommateurs se mettent prfrer davantage le bien fabriqu par l'industrie. Dans ce cas, la demande relative du bien agricole faiblit et la courbe se dplace sur la gauche, amenant l'conomie mondiale au point d'quilibre E2 . En ce point, le prix relatif d'quilibre a baiss de mme que l'offre et la demande relatives d'quilibre. Une telle volution est avantageuse pour l'conomie locale puisque ses termes de l'change se sont apprcis ; elle tire donc davantage de revenus du commerce international. Par contre, elle est dsavantageuse pour l'conomie trangre en raison de la dgradation de ses termes de l'change par rapport l'quilibre E 1 initial. Cependant, mme si les gains totaux tirs du commerce sont rpartis moins quitablement qu'avant, les deux pays ont toujours un intrt mutuel commercer car mme en E 2 le reste du monde dispose encore d'un prix relatif plus favorable qu'en autarcie. Cependant, si nous poussons notre raisonnement un peu plus loin en imaginant une nouvelle chute de la demande mondiale, que se passerait-il ? La consommation mondiale de I pourrait devenir suffisamment forte (et relativement celle de A suffisamment faible) pour faire chuter le prix relatif mondial au niveau du prix relatif autarcique du reste du monde. Dans ce cas, cette rgion n'obtiendrait aucun gain de l'ouverture des changes ; libre-change et autarcie deviendrait pour elle deux choix indiffrents. Le mcanisme est similaire pour l'conomie locale, en cas de croissance exagre de la demande de bien agricole. On comprend alors pourquoi les courbes d'offre et de demande sont bornes, en bas par la valeur du prix relatif en autarcie du reste du monde et en haut par celle de l'conomie domestique. Si le prix relatif pouvait se fixer en dehors de ces deux limites, l'offre et la demande relatives cesseraient d'exister car l'un des deux pays perdrait au lieu de gagner l'change et dciderait de retourner l'autarcie, faisant disparatre tout commerce international. Donc, une condition ncessaire et suffisante pour que les deux pays gagnent l'change international est que le prix relatif international d'quilibre soit encadr par les deux prix autarciques :

REI 214.doc Page 4 sur 6

(2.6)

E p* pA pA A p < p < p * < E < pI pI pI * E

Comme on a pu le constater l'aide du graphique prcdent, la vrification de l'ingalit (2.6) est d'autant plus probable que les mnages des diffrentes rgions n'ont pas des gots trop biaiss pour le mme bien. Ce qui revient poser que les demandes nationales ne sont pas trop dissemblables.

La stabilit des changes mondiaux


Dans un monde d'changes deux biens, la stabilit des changes exige qu'une augmentation du prix relatif du bien agricole rduise la demande excdentaire mondiale pour ce bien. Cette condition peut tre exprime en fonction de l'lasticit-prix de la demande d'importations des deux pays. Elle est connue sous le nom de condition de stabilit de Marshall-Lerner. On trouvera dans l'annexe au chapitre 2 une prsentation algbrique de cette condition de stabilit.

Le principe des avantages comparatifs


L'ingalit (2.6) rvle que c'est la comparaison des prix relatifs et non pas celle des prix absolus qui permet de savoir si un gain mutuel l'change est possible. L'conomie locale exporte les produits de l'industrie, car elle a un avantage relatif dans la production du bien industriel, qu'elle fabrique avec un cot moyen plus faible que le bien agricole. Ce qui revient poser que l'conomie locale a un avantage de cot moyen de production dans l'industrie par rapport au reste du monde. Evidemment, le raisonnement fonctionne dans les deux sens, et l'on vrifie que le reste du monde a un avantage relatif de cot dans l'agriculture. Ainsi, avant tout change international, il est possible de savoir quelles seront les spcialisations de chaque rgion : p* pA p* p* A A < I * < pI pI pA pI

(2.6)

(2.6') rsume le principe ricardien des avantages comparatifs1. De ce principe dcoule directement un enseignement essentiel, au coeur de toute l'analyse des changes internationaux. L'change international ne se fonde pas sur des diffrences absolues de cots et des avantages absolus, mais seulement sur des diffrences relatives. Autrement dit, mme les pays qui sont moins efficaces dans toutes les productions disposent d'avantages comparatifs et peuvent participer l'change international2. Par contre, (2.6') ne nous donne aucune information sur les raisons de l'avantage comparatif. Nous verrons que l'analyse conomique envisage plusieurs dterminants
Ce principe est dvelopp par David. Ricardo en 1817 , avec l'exemple clbre du drap anglais et du vin portugais. Cf. D Ricardo, Des principes de l'conomie politique et de l'impt, Collection Champs, Paris, Flammarion, chap. VII, "Du commerce extrieur", p. 111-131. Ds 1815, il tait voqu par Torrens dans son essai sur le commerce extrieur des bls. 2 Lide de l'avantage absolu a t prsente par Adam Smith ds 1776. Mais l'avantage absolu, lorsqu'il existe, ne peut expliquer la spcialisation internationale que pour des pays disposant d'une exclusivit dans certaines ressources naturelles (pays de l'OPEP pour le ptrole, cuivre du Chili ou de Zambie) ou de conditions goclimatiques particulires favorisant largement certaines productions (canne sucre aux Antilles). Lavantage absolu reste impuissant expliquer lessentiel des changes internationaux, qui portent sur les biens manufacturs et les services. Cf. A. Smith, Recherches sur la nature et les causes de la richesse des nations, collection ides, Paris, Gallimard, 1976, p. 259-260. REI 214.doc Page 5 sur 6
1

possibles comme les diffrences internationales de technologie ou de dotations en ressources productives. En dpit de sa simplicit, le principe des avantages comparatifs n'est pas toujours bien compris en raison de son caractre apparemment contre-intuitif. Nous aurons l'occasion d'y revenir en dtail avec la prsentation du modle ricardien.

Conclusion : un retour sur les trois rgles d'or des changes


Les rsultats gnraux prsents dans la section 1 dmentent les croyances habituelles relatives au commerce international. Nous retrouvons bien ici les trois rgles d'or nonces dans l'introduction au chapitre. La maximisation des gains tirs du commerce ncessite une spcialisation internationale. Une conomie qui ne se spcialise pas ou qui n'a pas la possibilit de le faire, du moins court terme, tire tout de mme un avantage de l'ouverture aux changes. Cependant, cet avantage est limit par la relative faiblesse de ses changes avec l'extrieur. La relation entre gains tirs du commerce et termes de l'change rvle que ce sont les produits imports, moins chers acheter au reste du monde qu' fabriquer sur place, qui permettent de profiter de l'ouverture aux changes. Les exportations sont ncessaires pour assurer le paiement des importations ; mais elles n'ont pas de vertu intrinsque particulire. Sur le long terme, une balance commerciale excdentaire n'a aucun sens. Elle signifierait que les agents conomiques immobiliseraient en permanence des liquidits qui ne seraient employes aucun usage, que ce soit pour la consommation prsente ou la consommation future via les investissements. En ralit, les excdents ou les dficits commerciaux, et plus gnralement les dsquilibres de la balance courante, sont le rsultat d'un dsquilibre macroconomique temporaire entre pargne et consommation domestiques. Normalement, le jeu des arbitrages intertemporels garantit l'quilibre commercial sur le long terme, du moins en l'absence de chocs exognes rpts, tels que des msalignements des taux de change ou des chocs ptroliers. (Pour plus de dtails sur les conditions d'quilibre de la balance courante, on peut consulter les fiches consacres la balance des paiements ).

REI 214.doc Page 6 sur 6