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CONSIDERATIONS WEBERIENNES SUR LISLAM PRIMITIF :

LA TENTATION REKABITE

Par Youcef Djedi


Youcef Djedi est chercheur associ au Centre de Recherche sur Hegel et lIdalisme Allemand
(CRHIA) de luniversit de Poitiers et travaille lUniversit de Nantes. Il est lauteur dune thse
de doctorat en philosophie sur Max Weber et lIslam (ENS Lyon, 2006).

Rsum :
Luvre de Weber est parseme de trs nombreux passages sur lIslam. Si beaucoup dentre
eux relvent de lieux communs, certains du moins rvlent une lecture attentive et
oriente . Concernant lIslam, Weber ne semble pas avoir dispos du matriau
suffisant pour mener terme son projet dune monographie sur lIslam. Malgr cela, ce que
Max Weber a laiss sur lIslam permet sans doute une plus grande comprhension de la
religion islamique.

CONSIDERATIONS WEBERIENNES SUR LISLAM PRIMITIF :


LA TENTATION REKABITE

Max Weber, comme nombre de ses contemporains, avait t tent par lhypothse
bdouine de la naissance de lislam, et donc par limage du Bdouin guerrier comme porteur
social initial de cette religion. Suivant certaines de ses affirmations, Muhammad aurait t une
sorte de reproduction du Qnite Yonadab Ben Rkab, bien quil ne tnt ni lun ni lautre pour
lexpression des conditions conomiques et dmographiques particulires. Il est vrai que les
pasteurs abstmes quon rencontre plusieurs reprises dans lAncien Testament peuvent se
laisser facilement comparer aux guerriers du Prophte, surtout depuis que la nouvelle religion
avait interdit le vin.

ALLAH ET AMALEQ
Pour Max Weber lislam, dont le premier noyau tait compos de citadins autour dun ancien
ngociant, devint nanmoins une religion fodale base sur la conqute par les armes (Djedi,
2006, p.366-387). Mais sil ne met pas vritablement laccent sur le berceau urbain de lislam, il
est vrai aussi quil ntablit pas vraiment de rapport direct entre lexpansion de celui-ci et les
tribus nomades du dsert. Du moins ne le fait-il pas comme Friedrich Engels, par exemple,
mme sil reconnat entre autres que linvasion musulmane de la Palestine avait eu pour
consquence leffacement de la zone, qui maintenait traditionnellement les Bdouins loin des
villes (Weber, 1988, III, p.43). la mme poque, R. Leonhard, dans un article apprci par
notre sociologue (voir Weber, 1988, p.11), se gardait bien dassimiler le phnomne bdouin
lexpansion islamique, parce que pour ce gographe :
Le conflit entre le nomadisme et la paysannerie a exist de tout temps, mme dans
lAntiquit (Leonhard, 1916, p.333-334).
La vrit est que lislam avait d, lui aussi, affronter constamment le pril des Bdouins, et la
nouvelle religion avait d compter, depuis ses tout dbuts, avec ce danger, depuis que, pour la

premire fois les citadins de la Mecque avaient fait appel, dans leurs guerres contre
Muhammad, des bataillons de Bdouins. Mais ces derniers finirent par passer sous lautorit
du Prophte, lorsque celui-ci avait fait ses preuves, non seulement de guide religieux, ce dont
ils navaient sans doute cure, mais surtout de chef de guerre. Mais il est vrai aussi que latout
que reprsentaient partout les nomades en tant que moyen de destruction et de persuasion ne
pouvait tre nglig par aucun pouvoir politique. Lexemple le plus flagrant en restera
assurment celui des Ban Hill lchs au XIe par les Ftimides sur lAfrique du Nord quils
venaient de quitter pour lgypte.
Il est inutile de rappeler que le Coran ne contient pas la moindre glorification des Bdouins.
Cest plutt le contraire qui se vrifie, comme le montrent certains versets (notamment IX, 90,
97-98, 101, 120 ; XLVIII, 11, 16), surtout celui qui les tient pour les plus impies, les plus
insidieux, les plus mme dignorer les sanctions pnales [udd] rvles par Dieu son
Prophte (IX, 97). Et lorsquils se disent croyants [man-n], le Coran leur rpond par un
clbre persiflage :
Vous navez pas la foi [l tu>min] ; mais dtes (plutt) : nous avons embrass
(extrieurement) lislam [aslam-n] (XLIX, 14).
Sur ce point, les exgtes sont quasi unanimes en soulignant lindiffrence religieuse des
Bdouins, qui ne rallirent la nouvelle religion que pour se prserver corps et biens.
Les Bdouins avaient trs tt fait les frais de cette opposition dont il est question ici entre mn
et islm, cest--dire entre foi et uvres , bien que aslama contienne dans le reste du
Coran une forte acception samaritaine de totale soumission Dieu (Djedi, 2006, p.327328).
On se souvient que lun des points centraux de lthique protestante et lesprit du capitalisme
tourne autour de la combinaison entre la foi et les uvres (Weber, 1988, notamment p.109111). Or, mme en se limitant lislm, le dficit des Bdouins en connaissances et en pratique
cultuelles tait exasprant. Aussi peut-on dire que ltat desprit de Muhammad et de ses
compagnons leur gard tait alors comparable la haine terrible , dcrite par Max Weber,
que nourrissaient les Pharisiens lencontre des <am ha-arets, cest--dire les ruraux, "les
ignorants", les "impies" qui ne connaissent ni nobservent la Loi (Weber, 1988, III, p.403, 433
et n. 4 ; 1964, I, p.415).
Daprs les exgtes, dautres versets encore du Coran (e.g. XVI, 83 ; XLIX, 4-5 ; XLVIII, 1012) avaient pour cible les nomades incrdules qui ne se rendaient pas aux arguments du
Prophte. Faisant preuve de mauvaise foi, leurs langues disent ce qui nest pas dans leurs
curs .
Le Coran, auquel leurs oreilles sont dailleurs moins sensibles quaux paroles de leurs bardes,
leur reproche de venir la nouvelle religion pour des considrations bien loin du salut de leurs
mes, cest--dire pour des questions de crot de btail, de sant, de nombre denfants, etc.
Aussi nont-ils aucun scrupule apostasier sitt que ces biens ne sont plus assurs (XXII, 11).
Ajoutons cela linstinct de dprdation encore trs vivant chez les habitants du dsert
lpoque de la naissance de lislam. Ce qui, assurment, ntait gure pour consolider leurs
rapports avec la petite communaut pneumatique, constitue de marchands et de cultivateurs.
Max Weber y aurait certainement trouv une confirmation de son verdict sur les nomades, dont
le mode de vie est bas sur la guerre, le vol et [] le brigandage ; partant, ils ne peuvent
saccommoder dune activit conomique pacifique (Weber, 1988, III, p. 15). Et quand bien
ctait le cas et quils ne pillaient point, ctait videmment pour vendre leur protection
[imya] aux caravanes.
Il nen fallait pas davantage pour que lhostilit, quprouvaient les premiers musulmans leur
lgard, ne ft pas seulement empreinte de mpris, mais confint parfois labomination. Ainsi,
quand on ne les dissuadait pas purement et simplement dentreprendre la hira, cest--dire
lmigration religieuse vers Mdine, les nomades ne pouvaient, par exemple, prtendre alors
une part du butin [fay>], qui dsormais commenait affluer vers la petite thocratie. Du moins
passaient-ils aprs les sdentaires. Plus tard, le trs pieux <Umar Ibn <Abd al-<Azz le signifiera

on ne peut plus clairement, lorsquil recommanda lun de ses fonctionnaires de bien se garder
des Bdouins [iyy-ka wa-l-a<rb], parce que les proccupations des musulmans ne sont pas
les leurs (Gibb, 1955, p.9).
Les Bdouins ne pouvaient pas non plus prsider la clbration du culte, et, pis encore, leur
tmoignage tait irrecevable. Car ici aussi, comme Yahv, en guerre contre Amaleq de
gnration en gnration (Exode, XVII, 9), Allh, pourrait-on dire et pour parler comme
Weber -, abhorrait <Amaleq (Weber, 1988, p.46). Cette rpugnance sexplique facilement par le
caractre minemment sdentaire, pour ne pas dire citadin, de la religion naissante, caractre
dont, au surplus, elle navait pas seulement une pleine conscience, mais dans lequel elle voulait
voir un fondement spcifique du prophtisme monothiste, parce que, pour le Coran, tous les
prophtes sont issus de milieux urbains [min ahl al-qur] (XII, 109).
A dfaut dtre une rtorque quelque contestation chauvine de la part des Bdouins, cette
dernire affirmation atteste bien le caractre citadin, ou en tout cas sdentaire du fondateur de
lislam qui, comme Calvin, savait tirer le meilleur parti des grands vnements urbains, et
particulirement des marchs et des foires. Il faut donc considrer lislam naissant comme
ayant t semblable au judasme, qui nourrissait, suivant Max Weber, une inflexible aversion
lencontre du nomade, ennemi mortel dIsral (Weber, 1988, p.16).
Stonnerait-on alors de voir le Prophte refuser, plusieurs reprises, les prsents envoys par
certains dentre eux, au motif quil nen accepte que de la part dun Qurayite, un Mdinois,
un Taqafite ou un Ymnite , cest--dire de la part de sdentaires, comme le confirment la
quasi unanimit des commentateurs de ce adt bien connu. On notera ce propos la place que
fait Muhammad aux Ymnites, gens plus sensibles, plus modestes , et jusqu dcrter que
la foi et la sagesse sont ymnites. Il faut dire que ces Phniciens de lArabie , (ap.
Lammens, 1924, p.155 et 162), ces grands marchands et artisans, mais aussi trs bons
agriculteurs, reprsentaient srement ses yeux lun des types opposs des nomades, dont la
rudesse coutumire tait source de bien des agacements pour les premiers adeptes de lislam.
Une fois, indign par leur tonnement de laffection que portaient ses compagnons leurs
enfants, le Prophte leur aurait rtorqu schement : Allh vous a dpourvus de misricorde
[naza<a min-kum ar-rama] . Ce ntait pas peu dire, quand on sait que pour Muhammad le
fait dtre bienveillant et au cur tendre [ram raqq al-qalb] pour les siens et pour ses
coreligionnaires est en soi-mme un signe de salut.

LES MARCHANDS ET LES PASTEURS


Pour Max Weber, sil fallait dsigner un anctre au capitalisme dentreprise moderne, soutenu
un moment par une thique religieuse, ce serait certainement le prophtisme sdentaire, en
dpit de la lgret thique quil dcle parfois chez les Patriarches. Tout au contraire, pour
Werner Sombart, par exemple, cest le nomadisme qui serait lanctre du capitalisme moderne.
Pour lui, en effet, Yahv tait avant tout un dieu du dsert et de bergers (Sombart, 1929,
p.406). Do sa conclusion, confortant sa thse sur la part du judasme dans lessor du
capitalisme moderne, que celui-ci est n du dsert infini, de lconomie pastorale. Ce type
dconomie , explique-t-il, ne connat point de limites spatiales et productives, parce que,
justement, seul le trs fort crot des cheptels rend le nomadisme conomiquement possible .
La quantification et la rationalisation conomiques mmes sont, daprs lui, les filles du
nomadisme (Sombart, 1929, p.425-426).
Ce nest pas si sr, comme le souligne Bryan S. Turner, ds lors que la notion de limites
simpose davantage au nomade, dont la multiplication du troupeau ne peut dpasser justement
les exigences naturelles. Tandis qu la Mecque, capital, marchandises de luxe et mtaux
prcieux magnifiaient la fortune personnelle sans aucune espce de limites (Turner, 1974,
p.30). Il y a la mme insistance chez le Pre Henri Lammens, pour qui, en effet,
nulle part plus qu la Mecque, on na profess une foi absolue en la productivit
indfinie du capital et du crdit financier, sous toutes les formes (Lammens, 1924, p.
125).

De ce point de vue, on peut revenir au tmoignage du Coran (e.g. les versets LXXXIII, 1-4 ;
CII, 1), qui stait lev vivement plus dune fois contre lavidit toujours plus grande des
marchands.
Mais il y avait galement, parmi les premiers musulmans, des cultivateurs et des leveurs de
petit btail. Max Weber reconnat une grande importance ces derniers, dont sont issus
nombre de prophtes de lAncien Testament et qui ont jou un rle considrable dans la
formation de la religion prophtique de Yahv (Weber, 1988, p.43, 46). Il est dailleurs
remarquable que lun des attributs professionnels que la Tradition se plat reconnatre
Muhammad est justement quil ait t berger lui aussi, car, selon lune de ses clbres
sentences ce propos, il ny a pas de prophte qui net dj fait patre des ovins [anam].
Animaux bnis dentre tous, que le Coran met volontiers en scne entourant le ptre Mose, par
exemple, qui sadresse Allh (e.g. XX, 18 et XXVIII, 31).
Toutefois, contrairement aux patriarches, qui taient des leveurs propritaires de leur
btail, tat dont ils tiraient leur grande richesse (Weber, 1988, p.54), Muhammad lui-mme
navait manifestement pratiqu le mtier de berger quen tant que salari, comme du reste
Mose aussi qui, daprs le Coran, avait gard le cheptel de son beau-pre pendant des annes
(XXVIII, 27-29). Quoi quil en soit, mme si ce moment de sa jeunesse passe parmi les brebis
lavait rellement marqu, il nen demeura pas moins, aprs tout, perdu dans la vie, riche en
vnements, de ce grand homme daction.
On est loin, en effet, dun Job, par exemple, tel que le prsente notre sociologue (Weber, 1988,
p.46). Certes, on montre aussi Muhammad possdant tout un troupeau de btail. Faut-il
prciser que ctait l le fruit de butins et non pas certes le fait dun crot ralis par un leveur
professionnel , comme lavait t Abraham, par exemple, que le Coran montre donnant
ses convives un veau bien gras et bien rti (XI, 69 ; LI, 26), un broutard de ses plus belles
btes, prcisent les commentateurs, qui, dailleurs, saccordent faire des bovins le plus gros
du cheptel que possdait le pre du monothisme. Pour le reste, le hadt sur le mtier de
berger exerc par les prophtes nexprime pas plus, aux yeux dIgnaz Goldziher, qu une
opposition entre les Bdouins habitant le dsert et les leveurs dovins sdentaires (Goldziher,
1896, p.182-183). Dailleurs, cette opposition est matrialise par une sorte de sgrgation,
presque rituelle, tablie par Muhammad entre la brebis et le chameau, en dclarant impropres
la prire les enclos o baraquent les chameaux, alors que les bergeries sont tenues pour des
lieux rituellement purs.
Rien ne permettrait donc daffirmer que le prophte mecquois ft vritablement sorti des rangs
des leveurs, comme ctait le cas de David, par exemple, que Yahv avait tir des bergeries et
appel de derrire les brebis mres pour patre Jacob, son peuple et Isral son hritage
(Psaumes, LXXVIII, 70-72). Et cest pour le moins htif de vouloir trouver, comme le fait Max
Weber, de faon quelque peu catgorique, une ressemblance entre la premire communaut de
lancien marchand de Quray et les descendants de Yonadab Ben Rekab, issus du petit
pastoralisme, non sdentaire de surcrot.
Il est difficile dadmettre que le mme idal religieux bdouin proclam et pratiqu par les
descendants de Yonadab ait pu motiver laction de Muhammad et de ses premiers adeptes.
Tout dabord, le conventicule pitiste de la Mecque, dont Weber admet la ralit, noffre
absolument aucune analogie avec le rkabisme, ses membres, marchands pour leur grande
majorit, ntant pas mme abstmes. Ensuite, et en admettant que lislam se ft rkabis
Mdine, on serait forc de reconnatre alors que les non sdentaires, ou mme les semisdentaires, taient porteurs dune mentalit monothiste plus avance et que, de ce fait,
ils auraient cherch un retour la vie simple et pieuse du dsert, en raction au relchement
religieux des sdentaires. Mais on sait quil nen tait rien, puisque les compatriotes de
Muhammad taient dans leur quasi-totalit trangers au monothisme dAbraham (Goldziher,
1888, p.9), contrairement aux Rkabites qui taient considrs - Weber insiste assez sur ce
point - comme le modle mme du monothisme le plus pur (Weber, 1988, p.263, 299).
Bien entendu, lpoque de Muhammad, les Mdinois des faubourgs, pour la plupart convertis
depuis peu aux travaux de la terre, gardaient encore des traces de leurs origines nomades.
Leurs demeures taient encore meubles, trs lgres et aisment dmontables, faciles

reconstruire ailleurs. Leur degr dattache au dsert tait pour ainsi dire dans la distance par
rapport au centre ville , les Bdouins les plus rcemment mdinois vivant encore en dehors
de la ville (Wellhausen, 1889, pp. 17-22). Mais quel quet t le rle quils avaient jou dans le
triomphe de la nouvelle religion, les Mdinois ne feront jamais le poids avec les russ et
entreprenants marchands mecquois, entre les mains desquels ils finiront par devenir, comme le
reste des Arabes, de simples instruments (Vesel, 1958, p.37, 56-57). Quant aux Bdouins
proprement dits, ils viendront tout juste assurer, au besoin, les dmonstrations de force, et,
naturellement, grossir les bataillons qui sen iront porter, au bout du monde, la parole dAllh
sur le bout de leurs pes.
Nul tonnement donc que le califat ft pass, comme il fallait sy attendre, entre les mains de
Quray, ce qui en clair signifie la supriorit religieuse - pour ne pas dire la supriorit tout
court (Goldziher, 1888, p.93) - non dmentie des marchands, ou tout au moins des
sdentaires ? Et lon admettra avec Wellhausen que le commerce fut la Mecque, comme
partout ailleurs, lcole qui prpare la politique (Wellhausen, 1889, p.20-21). Comme
laffirme Henri Lammens, ctaient les agglomrations urbaines qui avaient fourni lislam
primitif les classes dirigeantes .
Dsormais, les citadins deviendront lme mettant en mouvement la masse [] inerte
du monde bdouin (Lammens, 1922, p.6, 10).

LE PRISME DU WAHHABISME
Max Weber semble, en vrit, stait trop empress demboter le pas Eduard Meyer, quand il
tablit, linstar de ce dernier, un rapport troit entre les leveurs semi-nomades, voire
nomades, et lmergence de lislam. On remarquera quil avait mme repris son compte
lutilisation particulire du mot Bedu [badw] par opposition <Arab, cest--dire selon la
distinction faite par Meyer, Bedu dsignant dans ce cas les nomades proprement dits et non
point les pasteurs semi-nomades (Meyer, 1906, p.303 n.1). Mais il faudra remarquer quune
pareille prcision ne semblait pas mme opportune un spcialiste comme Ignaz Goldziher, qui
nprouvait aucune difficult employer, linstar des auteurs musulmans du Moyen-ge, le
mot a<rb [Araber] dans le sens vident de nomades, cest--dire dhabitants du dsert
[Bewohner der Wste] (Goldziher, 1888, p.5-6).
A Max Weber comme Eduard Meyer, le parallle semblait pour le moins assez tentant avec les
adeptes de Yonadab ben Rkab, ce fanatique qui reprsentait, selon Meyer, le type
accompli de l idal bdouin (Meyer, 1906, p.84, 132-133). Cette dernire formule est, on le
sait, due Karl Budde (Budde, 1896, p.57-79), avec les travaux duquel notre sociologue tait
assez familier. Durant des sicles , crit Max Weber au sujet des descendants de Yonadab,
depuis lpoque de Jhu jusqu Jrmie, nous les voyons se perptuer et prendre part
activement la vie politique et religieuse ; dans la chronique de Nhmie, il est fait
mention dun Rkabite et au Moyen-ge encore, Benjamin de Tudle prtend les avoir
rencontrs sous la conduite dun nasi dans le dsert babylonien ; dautres voyageurs ont
mme cru trouver leur trace au XIXe sicle prs de la Mecque (Weber, 1988, pp.87-88).
Bref, ces leveurs de petits btail , qui, dailleurs ntaient pas juifs, mais issus lhypothse
est de moins en moins accrdite de nos jours - de la tribu nomade des Qnites (Weber, 1988,
p.45 ; Meyer, 1906, p.398), souligne encore Weber,
ddaignaient les maisons, refusaient de stablir un endroit fixe, condamnaient
lagriculture sdentaire et ne buvaient pas de vin (Weber, 1988, p.45 ; Meyer, 1906,
p.84, 132-133).
Or, pour lui, le type du Rkabite se confond sans difficult avec

Le vritable Bdouin [Bedu], qui dans le nord de lArabie se diffrencie fortement de


lArabe sdentaire, a toujours mpris lagriculture et ddaign les maisons ainsi que les
places fortes ; il vivait de lait de chameau et de dattes, ignorait le vin, navait besoin
daucune forme dorganisation tatique et nen tolrait aucune (Weber, 1988, p.13 ;
1964, p.663-664).
Rappelons que Meyer avait rejet pour sa part lhypothse de Theodor Nldeke selon laquelle la
tribu arabe de Qayn (ou Balqayn, voire Ban-l-qayn), tablie, depuis lpoque pr-islamique
dj, dans le Sud-Est palestinien et dans la pninsule du Sina, serait mettre en rapport avec
les anciens Qnites (Meyer, 1906, p.399). La proposition tait pourtant intressante et et
gagn tre pousse plus en avant, dans la mesure, au moins, o larabe mme de lpoque
de Muhammad pouvait confirmer ltymologie du nom des Qnites.
On sait que les Qnites tiraient leur nom de leur anctre Can dont ils portaient le signe
comme tatouage tribal, ainsi que le confirme de son ct Max Weber (Weber, 1988, p.16). Ce
stigmate ntait pas infmant, mais mettait en garde contre la terrible et toujours croissante vengeance du sang pratique par ce clan, car si la rgle tait que si quelquun tue Can, on le
vengera sept fois , elle fut porte septante-sept fois pour venger son descendant Lamek
(Gense, IV, 15 et 24). Et de cela, note prcisment Weber, il nexiste quune trace
importante : lusage rpandu en Arabie denduire de sang les linteaux des portes pour
repousser les dmons. (Weber, 1988, p.16.) Antique usage smitique (Exode, XII, 6-7), dont
on avait retrouv aussi, lpoque de Max Weber, des traces chez les Bdouins du Sina
(Goldziher, 1880, p.310-311).
Dautre part, Can, comme le veut la Bible (Gense, IV, 21-22), passe galement pour tre
lanctre des forgerons, des musiciens et, peut-tre aussi, des filles de joies. On sait que le mot
forgeron tait dit en arabe de lpoque qayn, de mme que qayna signifiait chanteuse
(Djedi, 2006, p.337-338). Par ailleurs, sans toutefois staler sur ltat dAbel, le Coran tablit la
supriorit thique de celui-ci sur son frre Can, parce quil tait pieux et craignait Dieu (V, 2730). Cependant, les musulmans savaient, de source biblique, quAbel [Hbl] tait leveur
dovins [ib anam, ib ar<], tandis que Can [Qbl], qui pratiquait lagriculture [ib
zar<, ib art], tait aussi lanctre de Abal, le Yabal de la Bible, qui fut le premier avoir
habit sous les tentes [awwal man sakana-l-qibb] et acquis des troupeaux [ml], de Ybal,
lanctre des joueurs de cymbales [sawna, an] et Tbalqayn, le Tubal-Can biblique
(Gense, IV, 20-22), lanctre de tous ceux qui travaillent le fer et le cuivre.
Assurment, lassimilation des Bdouins arabes aux Rkabites naurait peut-tre rien eu
dinsolite si Max Weber navait rajout, toujours sur les pas dEduard Meyer, que :
lexemple le plus clatant dune association constitue comme un ordre et qui, dans son
principe, est absolument semblable, cest bien sr lislam et les ordres guerriers sen
rclamant qui, dans la mme aire gographique, ont su crer de nombreux Etats
islamiques particulirement durables (Weber, 1988, p.88).
En crivant ces lignes, Max Weber pensait bien entendu cette grande dclaration de Meyer :
Au fond, ce sont exactement les mmes ides qui ont fait natre lislam et la rforme
wahhabite (Meyer, 1906, p.84-85).
Le mot est lch ! Weber comme Meyer avaient voulu revoir dans les cavaliers de Ibn Sa<d,
qui avaient, ds la fin du XVIIIe sicle et jusquau dbut du XIXe, boulevers la pninsule
arabique, limage des soldats du Prophte.
On pourrait videmment admettre sans difficult la raction socinienne du wahhbisme,
selon la formule dErnest Renan (Renan, 1851, p.1079), une raction ce quon pourrait
appeler, dune certaine manire, la prostitution de lislam, dans la mesure o celui-ci tait
effectivement devenu infidle au Dieu unique, en cdant, notamment, au culte des saints et
des spultures. On pourrait admettre aussi, la rigueur, quelques similitudes entre les
Wahhbites et les guerriers rkabites, qui dclaraient surtout et avec force :

Notre anctre Yonadab, fils de Rkab, nous a donn cet ordre : "Vous ne boirez jamais
de vin, ni vous ni vos fils ; de mme vous ne devez pas btir de maison, ni faire de
semailles, ni planter de vigne, ni possder rien de tout cela ; mais cest sous des tentes
que vous habiterez toute votre vie, afin de vivre de longs jours o vous sjournerez"
(Jrmy, XXXV, 6-7).
Mais ce ntait l que le contrecoup du dveloppement urbain de lpoque et un appel au retour
la religion du dsert, qui, on le comprend, apparaissait alors comme un idal perdu , parce
que lon y pouvait plaire Yahv avec un culte pauvre, mais sincre. Dans un sens, ctait un
rappel de la supriorit religieuse dAbel, le berger, dont Dieu aimait la pit et le rite, qui
exprimaient toute la puret de la religion primitive du peuple hbreu ltat nomade ;
supriorit sur Can, videmment, cest--dire sur lagriculteur, le sdentaire.
Karl Budde avait mis le doigt sur linflexible attachement des Rkabites au nomadisme et la
vie du dsert. Attachement qui, pour eux, devait signifier avant tout le maintien du pacte avec
Yahv travers une plus grande puret et une profonde sincrit dans la pit et dans le culte
(Budde, 1896, p.28). Et Max Weber pouvait, sa suite, souligner ce trait caractristique, non
plus seulement du rkabisme, mais, dune certaine manire, de tout le monothisme
prophtique. Ainsi, compare des temps arrogants et rebelles Yahv, parce quopulents ,
crit-il,
lpoque du dsert restait, mme pour les prophtes, lpoque vritablement pieuse. A
la fin des temps, Isral sera dvast et redeviendra une steppe, et le roi-sauveur
[Heilsknig], aussi bien que les survivants, mangeront de la nourriture des steppes : le
miel et la crme. (Weber, 1988, p.299).
Il est vrai que, plus tard, sexprimeront dans lislam aussi le mme refus du relchement de la
ferveur et les mmes louanges de la pit simple des Bdouins, modles de simplicit et de foi
pure des fioritures intellectuelles. Relchement qui va gnralement de pair avec la
progression du raffinement et du luxe que soutient naturellement lexplosion urbaine. Dans ce
cas, comme lindique une parole du Prophte, la meilleure vie que puisse mener le musulman
serait justement de possder quelques brebis qui lui assureront une vie pieuse et authentique
loin des tentations et des troubles (Djedi, 2006, p.339-340).
Dans une certaine mesure, et cela on peut le comprendre, le wahhbisme, mouvement de
Bdouins du dsert arabe, brandissant une pit rude et austre, pouvait donner cette
impression Weber et ses contemporains. Son fondateur, ibn <Abd al-Wahhb appelait :
un retour lIslam primitif, la constitution dmocratique de la socit, la simplicit
du culte, dgag des subtilits des glossateurs et des dvotions adventices, la
suppression du luxe somptuaire, de la musique et des uvres dart, toutes innovations
(bida<) admises par al Ghazl [] et blmes par son adversaire, ibn Taymiyah
(Massignon, 1918/19, p.326).
Mais il faut reconnatre que de ce glissement puritain wahhbite l idal nomade , sur
lequel se serait construite la doctrine de Muhammad et de ses premiers fidles, il y a tout
simplement loin.
De ce point de vue, et dans la mesure o le protestantisme remettra effectivement lhonneur
le culte sans fioritures de la religion du pur esprit, on pourrait presque accepter la formule de
Renan, selon laquelle :
Le Smite nomade est un protestant (Renan, 1989, p. XVII).
Ce qui, soit dit au passage, fut trs bien vu aussi par nombre de contemporains des premiers
Wahhbites, dont lun observait dj, au tout dbut du XIXe sicle, que :

On peut tablir un parallle entre leurs manires de penser et celles de la Rforme


chrtienne du XVe sicle, qui cherchait ramener la foi sa simplicit primitive (Wiet,
1950, p.325).
Il faut dire que les Wahhbites avaient suggr un rapprochement identique mme Goldziher
qui, linstar de ses contemporains, navait pu sempcher de voir en eux des protestants
musulmans (Goldziher, 1871, p.309), les uns et les autres notoirement hostiles au culte des
saints. Alfred von Kremer va jusqu tablir un lien, mais de faon bien furtive, entre le
mouvement wahhbite et celui des lointains et sanguinaires Azraqites (Djedi, 2006, p.561), les
deux phnomnes ayant t, en somme, selon le savant autrichien, une sorte de raction
morale et religieuse de l esprit national [Volksgeist] contre une hirarchie juge dgnre
et, partant, impopulaire (Kremer, 1868, p.187-188). Sous cet aspect, le wahhbisme
apparaissait au savant autrichien comparable la Rforme allemande.
Nonobstant, on ne peut pousser plus en avant lanalogie entre le wahhbisme avec le
protestantisme, en dpit de toute la propension individualiste manifeste par le premier aussi
ses dbuts (Goldziher, 1898, p.155-156). Car, au plus fort mme de son action, le wahhbisme
navait jamais quitt le hanbalisme dont il tait n et navait t, par consquent, pas plus quun
fanatisme sunniste , suivant la formule consacre par Ignaz Goldziher (Loc.cit., p.156), qui
reconnaissait pourtant que le wahhbisme va beaucoup plus loin que lcole de ibn hanbal et
de Mlik ibn Anas dans ce quil faut entendre par bid<a (Goldziher, 1880, p.340). Quant Max
Weber, qui connaissait videmment le rigorisme de la petite cole hanbalite (Weber, 1964,
p.607), rien nindique quil et jamais assimil le wahhbisme celle-ci.
Goldziher lui-mme avait fini par emboter en cela le pas de von Kremer et oprer une vritable
palinodie sur la question, en dclarant tout nment qu la vrit :
les enfants des hauts plateaux de lArabie ne seraient aujourdhui pas autre chose que
ntaient les adversaires de la vraie foi du temps de Mohammed. Seulement ils admettent
aujourdhui le minimum de lIslam []. Des bouches des Wahhbites, ce quon entend
sortir, ce nest donc point une protestation du traditionalisme mahomtan contre les
innovations et les additions non traditionnelles ; ce qui sy manifeste, cest la conception
gnrale de ghilijja [sic], de larabisme paen qui rejette les formes de lIslamisme
(Goldziher, 1880, p.340-341).
Max Weber aurait-il vraiment insist sur ce prtendu rkabisme de lislam primitif sil avait
men bout son projet dcrire une monographie sur lislam ? On ne le saurait dire. Toujours
est-il quune chose au moins reste certaine, cest quen cdant cette tentation que le savant
allemand avait rat un volet des plus intressants de sa sociologie religieuse. Bien quayant
pressenti les ressemblances entre lislam et le calvinisme, Weber navait pas clairement peru
les rapports de secte quil met, tout autant quErnst Troeltsch, derrire la conduite de vie
professionnelle moderne. Lorientaliste finlandais Harri Holma avait toutes les raisons de
souligner que :
Le pitisme de lislam primitif mriterait certainement dtre tudi et examin plus
fond, surtout depuis que Max Weber et Sombart ont dmontr de toute vidence
limportance de la conception pitiste dans les origines et dans lvolution du
capitalisme (Holma, 1946, p.72).

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