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Lavnement de la modernitLa commune

mdivale chez Max Weber et mile Durkheim

Florence Hulak
Universit Paris 8 (LabTop-CreSPpa) EHESS (LIER-IMM)

1
La sociologie sest forme en se dmarquant du rcit historique, auquel elle
entendait substituer une science du social. Cette opposition sest rigidifie en
France lors de la controverse ayant oppos sociologues et historiens au dbut
du XXe sicle. Elle occulte toutefois lancrage de la sociologie dans un problme
proprement historique, qui est aussi philosophique et politique. La sociologie
nat en effet dun monde marqu par la Rvolution franaise, qui semble avoir
bris lunit organique du corps politique pour ne laisser subsister que des
individus spars. Elle entend lucider la nature de cette individualisation en
la rapportant un type nouveau de socit. Or, pour y parvenir, elle ne peut
viter de sinterroger sur lhistoire de cette individualisation. De la Rvolution
franaise, vnement politique qui ne saurait tre lui-mme sa propre
origine, le regard se dtourne alors vers la rvolution sociale qui spare le
Moyen ge de lpoque moderne. Toutefois, la comprhension sociologique de
cette rvolution ne rejoint pas celle de la science historique, car la sociologie
rejette la qute historienne des origines, qui confond ses yeux cause et
commencement, tout comme lidentification de sujets de lhistoire. Comment
le passage historique du monde ancien au monde moderne peut-il tre pens
sur un mode sociologique ?
2
Cet article montre que la rponse apporte cette question par les deux grands
fondateurs de la sociologie, Max Weber et mile Durkheim, prend la forme
dune rflexion sur la commune mdivale. Ce rle nodal accord la ville
mdivale contraste avec celui que Ferdinand Tnnies et Georg Simmel
assignent la grande ville [1] : alors que le concept de grande ville
ne fonctionne que dans le cadre dune opposition formelle entre communaut
ancienne et socit moderne, celui de ville mdivale vise au contraire rendre
pensable le passage de lun lautre. Lopposition se trouve ds lors vide de sa
substance, car lhistoire de la commune permet de penser ce que les individus
modernes ont en commun , quand bien mme ils ne font pas ou plus partie
dune communaut . Le traitement accord aux villes europennes des Xe-
Xe sicles engage ainsi la dfinition du monde moderne et de la sociologie qui
en est la science.
3
Durkheim et Weber adoptent cependant deux modles antagonistes
dexplication de la formation des communes, qui traduisent leurs conceptions
divergentes de la socit moderne. Le modle durkheimien de lorigine
corporative des communes doit donc tre confront celui de Weber, mais
aussi de Marc Bloch, qui situent lorigine des communes dans les serments
bourgeois. Une telle comparaison des uvres de Durkheim et de Weber nest
pas sans cueil, tant donns les questionnements fort diffrents dont elles
manent. Si le cadre gnral de cette rflexion sur le type de ralit commune
dont relvent les individus modernes est desprit durkheimien, le centrage de
lanalyse sur la formation rvolutionnaire des communes est de son ct
dinspiration wbrienne. Luvre de Marc Bloch donne voir un croisement
possible entre ces deux perspectives, dans la mesure o, forme par la
sociologie durkheimienne, elle propose une interprtation de la gense des
communes bien des gards analogue celle de Weber.

Une nouveaut objectivement


rvolutionnaire

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Lthique protestante et lesprit du capitalisme a longtemps t lu comme la
thorie wbrienne de la modernit, inversant la perspective conomique de
Marx par une perspective culturaliste faisant de la religion puritaine le moteur
du dveloppement capitaliste. La redcouverte du texte consacr La ville [2] a
conduit amender cette analyse : Weber y dgagerait les conditions juridiques,
politiques et conomiques ncessaires lapparition de ltat moderne comme
du capitalisme, en amont de ses causes culturelles et religieuses. Cette lecture
ne suffit toutefois pas rendre compte dun lment fondamental de la
dmonstration de Weber : la ville mdivale ne se distingue ni par son
caractre de centre conomique, ni par sa relative autonomie militaire,
judiciaire ou administrative. Ltude comparative permet en effet de montrer
que ces dimensions se retrouvent toutes, sparment, au sein dautres types de
villes. La ville mdivale a pour caractristique dtre issue dune fraternisation
par serment (Eidverbrderung), qui octroie ceux qui le prtent le statut de
bourgeois [3] . Il na jamais exist, hors de lEurope, de tels serments ni le
statut corrlatif de bourgeois/citoyen (Brger) [4] . Elle partage toutefois ce
statut de commune avec la ville antique. La nouveaut objectivement
rvolutionnaire [5] de la commune mdivale rside alors dans lusurpation
quelle opre du droit fodal. Elle peut ainsi unir des individus, librs de leurs
attaches anciennes, et non des familles ou des clans comme dans la cit
antique.
5
Le concept de commune mdivale ou de conjuration analys par Weber est un
idaltype, qui na t parfaitement ralis par aucune ville [6] . Cette approche
sociologique de lhistoire permet de concevoir le serment comme lorigine de la
commune quand bien mme il naurait pas eu lieu. Weber distingue les
genses originaires, l o un serment a effectivement t prt, des genses
drives , l o lautonomie de la commune a t octroye [7] . Si, du point
de vue dune histoire institutionnelle, les deux types de cas sont strictement
distincts, ils le sont beaucoup moins du point de vue dune sociologie
historique. Weber choisit de considrer le premier cas comme plus
originaire non pas en raison de son anciennet, mais de la concordance
quil opre entre lacte juridique effectif de fondation de la commune et la
ralit sociale quil exprime. Dans le second cas, cest la puissance sociale des
futurs bourgeois qui a conduit les pouvoirs extrieurs anticiper sur la
possible formation dune conjuration.
6
Cette reconstruction sociologique de lhistoire des communes permet Weber
de prendre position dans les dbats historiens de son temps : il critique tant la
thorie des guildes [8] , qui situe lorigine des communes dans les guildes
de commerants, que celle de la loi domaniale [9] qui ltablit dans des
groupements dartisans constitus par les seigneurs fodaux. Sil rejette la
premire par des arguments historiques, en soulignant que les guildes sont
nes au sein des communes urbaines et ny ont jamais t la seule forme
dassociation professionnelle existante, il oppose la seconde un argument
comparatif : quoique les associations professionnelles aient le plus souvent
prcd les conjurations, elles ne sauraient en tre penses comme lorigine,
car on trouve de telles associations partout dans le monde, l o les communes
nappartiennent qu la seule histoire europenne [10] .
7
Toutefois, si la gense de la ville sexplique sociologiquement par la conjuratio,
pourquoi Weber affirme-t-il que cest au Nord des Alpes que la ville mdivale
sest dveloppe sous sa forme idaltypique [11] , les villes du Sud restant
finalement plus proche du type antique, alors mme que lItalie est le pays
natal des conjurations [12] ? Bien que les groupements politiques issus des
conjurations aient t plus puissants et nombreux en Italie, ce nest pas leur
force politique qui intresse en premier lieu Weber, mais leur rle dans la
formation du capitalisme et de ltat moderne. Or ce qui fait la puissance
politique des communes du Sud est prcisment ce qui les loigne du monde
moderne : les nobles rsidaient en gnral lextrieur des villes du Nord de
lEurope et lintrieur des villes du Sud [13] . Cette prsence de la noblesse a
donn aux villes italiennes une force arme, mais les a aussi moins directement
coupes du monde ancien : elles furent dabord des fraternisations entre des
clans familiaux (Sippen), l o les communes du Nord taient ds leur
fondation des associations dindividus [14] .
8
Cest dans les villes du Nord que sest rpandue la maxime lair de la ville
rend libre[15] : elle traduit lide juridique quil suffit un serf de vivre plus
dun an en ville pour que son seigneur perde tout droit sur lui. La ville du Nord
fonctionne ainsi comme principe de dissolution des anciens liens sociaux.
Quand bien mme cette maxime ntait pas toujours applique, prcise Weber,
elle nen correspondait pas moins au sentiment du droit quinspiraient [les
communes] [16] . La ville mdivale innove donc moins dans ses institutions
mmes, qui restent en partie fodales, que dans le type dinstitution quelle
rend terme possible : elle donne sens une nouvelle ide de libert, la libert
formelle, ncessaire au dveloppement de ltat moderne comme du
capitalisme.
9
Ce nouveau genre de libert met en effet en cause les fondements du droit sur
lequel repose le pouvoir fodal. Lappartenance la commune est certes
officiellement un statut, auquel correspondent des privilges, que les bourgeois
ont usurps [17] aux seigneurs fodaux. Mais sil sagit officiellement dun
droit subjectif et statutaire, comme le sont tous les droits fodaux, il prend dj
implicitement la forme dun droit objectif, la ville tendant tre organise et
gre comme une communaut territoriale [18] . Avec ce nouveau type de droit,
cest aussi un nouveau principe de justification du pouvoir qui merge : il ne
dpend plus de lautorit traditionnelle des clans ou des seigneurs. En
imposant progressivement le principe institutionnel (Anstaltsprinzip) contre
celui de la personnalit du droit, la commune invente le mode dadministration
des populations et de lgitimit du pouvoir qui sera propre ltat
moderne [19] .
10
La commune est galement trangre la fodalit en tant quelle rend
possible une nouvelle socit capitaliste (mme sil va de soi quelle ny suffit
pas, lanalyse de La ville compltant celle de Lthique protestante sans sy
substituer). Lieu de lessor du march, elle est aussi celui dune nouvelle
conduite de vie. Si lon refusa aux nobles sigeant dans les conseils
communaux lgalit avec la noblesse rurale [20] , la raison nen tenait pas
leur intrt pour le gain mais la forme bourgeoise de lactivit
conomique : le travail systmatique en vue du gain [21] . Les communes
donnent naissance un nouveau type dhomme, que seule lthique puritaine
portera sa plus parfaite expression : il se dfinit par sa profession et met
toute son nergie au service de cette dernire, ce qui suppose lenclenchement
dun processus de rationalisation de lactivit.
11
Cette conscience du rle de la commune dans la mise en place des conditions
de la modernit amne Weber soutenir que, mme si les paroisses jouaient
toujours un rle important lors des fondations des communes, qui taient
aussi des groupements cultuels, il nen sagissait pas moins dune fondation
essentiellement temporelle (weltlich) [22] . La fraternisation communale,
symbolise par la communaut de table, dpend pourtant dun
hritage chrtien : elle a pour modle le repas dAntioche pris par saint Pierre
avec les non-circoncis en ce quil accomplit, fait unique dans lhistoire des
religions selon Weber, la destruction des barrires magiques entre les clans ou
familles (Sippen) [23] . Alors mme quelle inclut des individus dorigines
gographiques, statutaires et claniques diffrentes, la commune exclut les juifs,
cantonns au statut de peuple invit au sein de la ville, car seuls ceux que la
communion chrtienne unit dj (Abendmahlsgemeinschaft) peuvent tre
associs en son sein [24] .
12
Il sagit nanmoins dune fondation temporelle, en ce quelle conduit dfinir
lindividu par son appartenance lassociation juridique, conomique et
politique quest la commune et non par son statut rituel, fodal ou clanique.
Pour cette raison, alors que les institutions seigneuriales sont souvent assez
bien intgres par la commune qui parvient les transformer, les monastres y
constituent le vritable corps tranger [25] . Cette insularit est dabord
conomique : les monastres chappent limpt et prlvent des taxes. La
commune est pourtant dans une large mesure parvenue les placer sous
tutelle [26] . La source de ltranget du monastre rside donc plus
fondamentalement dans son statut mme dinstitution spirituelle qui refuse,
en se sparant du monde, daccepter les consquences radicales du repas
dAntioche. Si la fraternisation communale demande une appartenance
religieuse, il sagit toutefois dune forme strictement temporelle, et il nest pas
interdit de penser que le calvinisme pourra y puiser en faisant du mtier, qui
dfinit dsormais essentiellement le bourgeois, sa vocation.
13
Ainsi, en crant des Brger bourgeois et citoyens dgags de leurs
appartenances traditionnelles, la commune accomplit une tape fondamentale
dans le processus dindividuation. Le Brger prfigure lindividu moderne en
tant quil se dfinit exclusivement par sa libre appartenance un groupement
politique et bientt administratif la commune et un groupement
professionnel la corporation. Cette libration de lindividu nest cependant
que lenvers dun nouveau mode dappartenance, qui nest pas purement
politique et conomique. Lassociation dindividus issus de clans diffrents par
un serment de fraternisation dpend du modle de la communion chrtienne.
14
Cependant, la commune ne fait pas partie de ce monde moderne dont elle pose
les premires conditions de possibilit : elle reste un intermde [27] dans
une histoire rsolument discontinue. Elle ne suffit bien sr pas enclencher la
dynamique moderne du capitalisme, ntant pas encore anime par le souffle
protestant. Mais, plus encore, ltat ne la prolonge quen signant son arrt de
mort. La commune est certes dj un groupement (Verband) [28] politique
administrant un territoire, rendant terme possible le type de pouvoir qui sera
celui de linstitution (Anstalt) tatique. Elle nen est pas moins fonde sur une
association (Verein) premire, qui est la source de sa relative autonomie (elle
se donne son propre rglement) et autocphalie (elle se donne ses propres
dirigeants) [29] . Les longues analyses que consacre Weber lappropriation du
pouvoir par le popolo dans les villes italiennes ne se laissent pas rduire une
gnalogie du pouvoir tatique. Elles sont aussi ltude dun mouvement de
dmocratisation partielle du pouvoir [30] , auquel mettra un terme lmergence
de ltat moderne.
15
Un point essentiel mrite toutefois encore dtre clairci : comment le serment
peut-il tre investi dune telle puissance rvolutionnaire ? Pour le comprendre,
il faut la fois restituer son rle central pour la socit fodale et la subversion
que reprsente le serment bourgeois par rapport sa forme fodale. Luvre
de Marc Bloch peut ici utilement clairer celle de Weber.

Le site dune humanit particulire

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Dans son histoire de La socit fodale, Bloch prsente les communes
mdivales comme porteuses dun ferment proprement
rvolutionnaire [31] . Il sagit l, juge-t-il, dune rvolution sociale et non
simplement politique ou conomique : les communes ont apport lEurope
un lment de vie sociale nouveau, profondment tranger lesprit quil est
permis de dire fodal [32] . On ne saurait nanmoins confondre cet esprit
avec de nouvelles institutions : Bloch ne conteste pas la pleine appartenance de
la commune au monde statutaire fodal, comme les liens qui pouvaient unir
bourgeois, paysans et nobles [33] . Si la ville que le bourgeois rve de
construire sera, dans la socit fodale, comme un corps tranger [34] , il
ne sagit prcisment que dun rve . La ralit est plus complexe, faisant
coexister lments nouveaux et anciens. Mais ce qui importe, pour cet
historien nourri de sociologie, est prcisment quun nouvel idal ait merg,
imposant terme une transformation gnrale de la socit.
17
Ces communes ont pour origine le serment mutuel des bourgeois , acte
entre tous significatif [35] . Pour prendre la mesure de son caractre
rvolutionnaire, il faut revenir la dfinition blochienne de la fodalit [36] .
Elle renvoie un certain type de rapports sociaux, unissant un seigneur et son
homme , que ce dernier soit considr comme libre, cest--dire comme un
vassal, se soumettant volontairement lissue du rite de lhommage, ou comme
non libre, cest--dire comme un serf, dont lanctre est cens avoir prt
hommage, alinant avec lui sa descendance. Ltude de ces chanes de rapports
de dpendance permet de comprendre le fonctionnement des institutions
fodales (tant judiciaires quconomiques ou politiques), mais aussi ce quil
appelle latmosphre mentale [37] fodale, car ce mode de rapport humain
tend restructurer les autres : le rapport parent/enfant, le rapport amoureux
ou mme le rapport Dieu sont en partie repenss sur le modle du rapport
dhomme seigneur [38] . On comprend alors que le serment des bourgeois est
intrinsquement rvolutionnaire en raison de son caractre mutuel : il est
prt par des individus conus par les termes mmes du serment comme
gaux. Ce type de serment soppose donc intrinsquement lhommage, cest-
-dire au serment vertical et hirarchique qui structure les pratiques et les
reprsentations fodales.
18
Constatant la gnralisation rapide du terme de bourgeois en Europe,
Bloch en dduit qu un instinct trs sr avait saisi que la ville se caractrisait,
avant tout, comme le site dune humanit particulire [39] . Cet intrt pour
la forme dhumanit qui nat des communes fait cho celui de Weber pour le
type dhomme capitaliste [40] , bien que la commune ne suffise pas le
constituer. Tout en admettant que la commune sintgre parfaitement au
systme institutionnel fodal, lun et lautre la peroivent comme
loprateur dune rupture avec la socit fodale, parce quelle rend possible un
nouveau type dexistence : le passage du serment vertical au serment
horizontal ragit sur toutes les dimensions de la vie humaine. Il ne saurait
laisser la croyance religieuse mme inchange, puisque celle-ci avait galement
adopt la forme du rapport dhomme seigneur.
19
De mme que Weber situe la nouveaut des communes dans le sentiment du
droit quelles inspiraient plutt que dans les pratiques effectives, Bloch
noppose pas tant des institutions que la promesse dobissance, rmunre
par la protection la promesse dentraide [41] , autrement dit, pour
adopter un vocabulaire durkheimien, un idal social un autre. Bloch
reconnat que les communes restrent domines par les bourgeois les plus
riches [42] . Les ferments rvolutionnaires des communes ne tiennent donc pas
lamlioration de lgalit relle. Elles napportent pas tant non plus une
nouvelle libert quune nouvelle ide de libert. En effet, sil existait la
priode fodale des paysans sans attaches seigneuriales, lide proprement
fodale de libert renvoyait la figure du vassal, qui se soumet librement, par
opposition la soumission hrditaire du serf [43] . Avec le statut de bourgeois,
cest une libert dfinie par labsence de toute soumission juridiquement
institue qui merge, mme si elle est encore loin dtre ralise. La commune
rend ainsi possible lorganisation capitaliste du travail, qui obira au principe
horizontal de la division du travail, mais aussi un nouveau mode de
lgitimation du pouvoir, conu comme association dgaux. On peut alors
penser que cest lapparition de cette humanit particulire quentrinera la
Rvolution franaise : en forgeant un idal dgalit, la Rvolution donne sens
au passage lhorizontalit, et en forgeant celui de libert individuelle, elle
donne sens la suppression des liens fodaux de soumission.
20
La thse de la rupture rvolutionnaire des communes avec le monde fodal a
t rejete par Otto Brunner, comme elle lest aujourdhui par de nombreux
historiens [44]. Brunner soutient lunit fondamentale de la ville mdivale et
de la fodalit, en observant que leurs institutions ont t dtruites ensemble
lors de la nuit du 4 aot [45] . Sil admet avec Weber que la ville mdivale
prsente des traits uniques dans lhistoire mondiale, dans lesquels il dcle les
conditions de possibilit de la socit moderne, cest pour mieux les assimiler
une forme de rationalisation dj en germe dans le monde agraire et
seigneurial. Lide dune opposition entre deux socits, fodales et
bourgeoises, est lobjet premier de sa critique. Elle fait selon lui appel un
concept spcifiquement moderne de socit, n avec la Rvolution, celui dune
socit civile distincte de ltat et constitue de classes [46] . Pour crire une
vritable histoire sociale de lEurope, il faudrait alors carter cet usage
anachronique et restrictif du concept de socit pour en adopter une
comprhension plus vaste et universalisable, incluant notamment les formes
de pense et le droit.
21
Tout en admettant que lopposition entre ville mdivale et fodalit ne soit
perceptible qu travers le prisme de la Rvolution franaise, on peut douter
quil soit possible de procder son limination pure et simple. La perspective
de Brunner passe dailleurs elle-mme par ce prisme, en ce quelle voit dans la
destruction conjointe des institutions fodales et communales par la
Rvolution la preuve de leur unicit. Mais il faut de plus souligner que
lhistoire retrace par Weber et Bloch ne saurait tre assimile au rcit libral,
labor notamment par Augustin Thierry [47] , qui dcrit les bourgeois des
communes comme les hritiers de la dmocratie antique et les anctres du
Tiers-tat. Si Weber et Bloch marquent le caractre conscient et volontaire du
projet bourgeois de destruction des institutions fodales [48] , ils en soulignent
aussi les limites. Laction du groupe ne saurait tre leurs yeux rvolutionnaire
que dans la mesure o elle est le corrlat dune transformation gnrale, qui lui
chappe pour cette raison mme. Ce qui est rvolutionnaire nest pas la victoire
de la classe bourgeoise mais lmergence dun type nouveau dassociation,
rendant possible le dveloppement dune forme indite de pouvoir politique,
de rapports conomiques, tout comme de droit et de faon de penser.
22
Cest donc bien un concept large et universalisable de socit quils
convoquent, en montrant quun nouvel esprit, amen imposer une
rorganisation complte de la socit, peut se former au sein dun systme
social et institutionnel prexistant. Weber et Bloch nont aucun mal accepter
la pleine appartenance de la commune au monde fodal, car la rvolution
communale nabolit pas leurs yeux le monde ancien mais pose seulement en
son sein les conditions de possibilit du nouveau.
Le cadre lmentaire de nos socits
actuelles

23
Quoique les rflexions de Weber et de Bloch sur la commune mdivale ne se
laissent pas ramener une qute des origines du Tiers-tat, il reste que le lien
entre leur ide de rvolution communale et celle de Rvolution franaise ne
peut tre lud. Identifier la source de la commune au serment bourgeois
suppose daccorder une force rvolutionnaire une forme dassociation
volontaire dindividus. Cest prcisment ce type de conception de
lhistoricit, qui peut sembler reconduire une conception contractualiste de
lorigine du social, que soppose mile Durkheim. Privilgiant la comparaison
entre socits primitives et modernes ltude de la gense des secondes, il
marque sa mfiance vis--vis des rvolutions qui ne peuvent que troubler la
suite de lvolution [49] .
24
Cependant, Durkheim admet lui aussi la radicale nouveaut que reprsente la
ville mdivale : cest une organisation neuve qui sest produite sur une terre
vierge [50] . Cette innovation opre une rupture avec la fodalit, qui permet
lmergence dun nouveau genre de socit : ce sont des groupements qui,
ds quils apparaissent, se dtachent du systme fodal [] Ils sont donc les
foyers dune vie nouvelle qui sveille ; et cest cette vie qui, en se dveloppant,
transformera toute la socit [51] . Durkheim sloigne ici nettement
dAuguste Comte, qui condamnait laberration fondamentale [52] de la
croyance au caractre novateur des communes mdivales, simple dcalque de
lillusion rvolutionnaire. Comte montrait que lensemble du Moyen ge avait
prpar lavnement de la classe industrielle et que la nature peu homogne du
systme fodal lui permettait dinclure aisment les communauts
industrielles parmi les nombreux lments de sa hirarchie [53] . Durkheim
tablit linverse que les communes nappartiennent pas au monde fodal,
parce que leur morale, et par consquent leur droit, nen relvent plus [54] .
25
Il nidentifie toutefois pas pour autant cette rupture communale aux serments
bourgeois et lusurpation rvolutionnaire quils reprsentent pour Weber et
Bloch. Durkheim critique ainsi lhistoire des communes propose par P. Viollet
au motif que ce dernier retient lidentification de la commune la conjuratio et
suggre lexistence dune opposition entre tat et communes [55] . Ces
dernires nont pu, aux yeux de Durkheim, tre le foyer dune vie sociale
nouvelle que dans la mesure mme o elles taient dj relies entre elles par
un pouvoir tatique : sans ce dernier, dont seul pouvait maner leur force
morale et dont dpendait la prise de conscience de leur unit, elles seraient
restes des entits isoles inaptes engendrer le dveloppement social
moderne [56] .
26
Si la commune tait, lpoque fodale, souvent identifie la conjuratio, elle
pouvait aussi tre pense comme une corporation. Durkheim retient cette
seconde caractrisation pour lassimiler un principe gntique, ce que
faisaient Weber et Bloch avec la premire. La commune doit tre pense
comme une runion de corporations [] forme sur le type de la
corporation [57] . Elle est la fois lorigine et le modle de la commune.
lappui de cette thse, Durkheim convoque les travaux de lhistorien allemand
Georg von Below. Toujours soucieux de marquer la continuit des institutions
tatiques (ce que lui reproche dailleurs Marc Bloch [58] ), von Below situe
lorigine des communes dans les groupements libres dartisans ruraux,
nobtenant le statut de corporations quavec la reconnaissance des pouvoirs
publics[59] . Reprenant la trame de ce rcit, Durkheim montre que les
communes sont nes de lexode rural dartisans dsireux de sinstaller en ville
pour constituer des organisations indpendantes [60] . La recension dautres
travaux le conduit mettre laccent sur lexode de groupes de marchands
pralablement sdentariss dans le monde agricole [61] , ce qui lloigne de von
Below mais suppose toujours de placer les groupes professionnels la racine
de la commune.
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La thorie de la loi domaniale critique par Weber, qui situe lorigine des
communes dans des groupements dartisans constitus par les seigneurs, nest
certes pas adopte par Durkheim, car il conoit les associations rurales
dartisans dont manent les corporations comme indpendantes. Ce point est
essentiel, car la thorie de la loi domaniale amne occulter la csure entre
fodalit et commune, reconnue par Durkheim aussi bien que par Weber.
Toutefois, une partie de la critique formule par ce dernier atteint aussi le rcit
durkheimien, car elle vise galement lide plus gnrale selon laquelle les
communes seraient nes dassociations dartisans ou de guildes de
commerants.
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Durkheim nvoque certes que rarement, et de faon allusive, cette gense
historique des communes mdivales. Celles-ci semblent occuper une place
secondaire dans sa sociologie, dans la mesure o elles napparaissent qu
larrire-fond historique de son projet de rforme corporative. Or ce dernier ne
vise en aucun cas rtablir des corporations semblables celles du Moyen
ge [62] : le nouveau systme corporatif doit correspondre ltat social
proprement moderne. Les communes mdivales jouent nanmoins un rle
plus essentiel quil ny parat dabord. En premier lieu, la ncessit actuelle du
rtablissement des corporations est justifie par leur persistance historique :
quelles soient rapparues lpoque mdivale aprs avoir disparu pendant
lAntiquit manifeste limportance de leur rle social. Pour bien la saisir, il faut
en outre tenir compte de la manire dont elles se sont dveloppes dans
lhistoire [63] . Les corporations antiques prenaient place hors des cadres
normaux de la socit, alors quelles constituaient le mode fondamental
dorganisation de la commune mdivale. Or, comme cest de ce dernier type
de commune qua merg la vie sociale moderne, il faut en dduire que la
corporation mdivale a servi de cadre lmentaire nos socits
actuelles [64] .
29
La recherche de l lmentaire renvoie chez Durkheim au point de
croisement du sociologique et de lhistorique : si llmentaire, cest--dire les
lments simples qui composent les tats sociaux les plus complexes, ne
saurait tre confondu avec loriginel, il nen reste pas moins que, la vie sociale
allant dans le sens dune complexification croissante, les types les plus anciens
de socits fournissent un accs simplifi llmentaire. L o ltude des
formes lmentaires de la vie religieuse suppose de sintresser aux
socits primitives, celle des cadres lmentaires de la vie sociale moderne
demande de se tourner vers la socit mdivale. La commune constitue la
pierre angulaire [65] de nos socits : elle est ce qui en fait tenir ldifice
bien plus que lorigine.
30
De plus, Durkheim ne sattache souligner ce qui distingue les corporations de
lpoque industrielle de celles de lpoque mdivale que pour mieux assigner
aux premires le rle que tenaient les secondes. La prsence des corporations
au sein des communes tait en effet adapte aux cadres de la vie sociale
mdivale, alors que lessor de lconomie industrielle requiert quelles soient
dsormais situes au niveau national. Ainsi, montrer que les rgles des
corporations mdivales exprimaient la morale sociale de leur temps [66] , cest
paradoxalement dcouvrir leur modernit, en dgageant, travers lhistoricit
des rgles, un impratif toujours valable de moralisation de la vie conomique.
31
Toutefois, la vie sociale moderne nest pas seulement diffrente de la vie
mdivale : elle est aussi plus riche et plus complexe. Par consquent, en
passant du niveau communal au niveau national, les corporations ne changent
pas simplement dchelle, elles passent dun systme ferm et vou mourir
historiquement un systme ouvert sur le dveloppement de la vie sociale.
Ce qui caractrise les corporations modernes nest pas seulement leur niveau
national mais leur stricte identification avec le groupe professionnel : elles ne
slectionnent pas leurs membres au sein de ce groupe. On comprend ds lors
mieux pourquoi Durkheim refuse dassocier la corporation la conjuration :
lobstacle majeur lvolution sociale qui aurait permis aux communes de
survivre lpoque mdivale, cest prcisment le serment communal. Parce
quil fait passer lindividu de lextrieur lintrieur du groupe, il tablit une
forme exclusive dappartenance. Or cet exclusivisme, qui implique que le
groupe choisisse explicitement ses critres dappartenance, est source de
traditionalisme, puisquil ne laisse pas place au dveloppement spontan de la
vie sociale.
32
Pour cette raison, Durkheim nidentifie historiquement la corporation et la
commune mdivales que pour mieux les dissocier thoriquement : il montre
que le dveloppement corporatif a t empch par le cadre historique de la
commune : tant quelle tait limite lenceinte mme de la ville, il tait
invitable qu[e la corporation] devnt prisonnire de la tradition, comme la
ville elle-mme [67] . Il peut ainsi imputer la commune les traits archaques
de la corporation mdivale, pour isoler un concept sociologiquement purifi
de corporation. Lhistoire des communes mdivales joue donc bien un rle
fondamental dans son argumentation, puisque cest delle que dpend le
ralisme du projet corporatif : sil ne sagit pas dune utopie mais dune
institution conforme aux choses mmes, cest quelle exprime ltat social
auquel nous serions spontanment parvenus si les corporations ne staient
trouves historiquement bornes par lexclusivisme et le traditionalisme des
communes. La commune mdivale est ainsi la source du dclin des
corporations que leur suppression rvolutionnaire a simplement entrin. Le
lien entre ville mdivale et Rvolution qui se dessine ici nest plus celui de
lhistoire glorieuse des conditions de la modernit, mais de celle des obstacles
poss son bon dveloppement.
33
Alors mme que Durkheim privilgie ltude de lvolution celle des
rvolutions et na jamais accord lhistoire des communes un traitement
dtaill, elle possde nanmoins une fonction thorique dcisive pour sa
sociologie. Faire de la commune mdivale le cadre lmentaire de la socit
moderne permet la fois doprer lidentification sociologique du point
dmergence de la division du travail avec celui de sa rgulation corporative, et
lassociation historique de cette dernire avec les institutions urbaines qui
provoqueront sa perte. Cette double articulation est ce qui fonde sa description
des socits modernes : elle permet de prsenter le rtablissement des
corporations comme laccomplissement naturel de leur volution.

Conjuration, corporation et modernit

34
Les modles thoriques du serment et de la corporation apparaissent, au terme
de ce parcours, bien des gards opposs. La corporation constitue un groupe
secondaire au sein de ltat, l o lide de serment implique une association
volontaire en soi contradictoire avec celle dtat. Alors que la corporation
permet la formation progressive dune morale commune partir dune simple
runion dindividus [68] , la gense des communes par serment veut que lacte
mme de fondation soit investi dune force morale, qui mane pour Weber du
modle de la fraternisation chrtienne. Si la commune durkheimienne est le
lieu de formation dun nouveau type de solidarit sociale, les membres de la
commune wbrienne ne partagent que la possibilit mme du partage,
symbolise par le repas en commun. Enfin, le serment se conoit comme un
vnement et la corporation comme une forme sociale dorganisation. La
sociologie historique de Weber dduit ainsi la forme sociale de lhistoricit, l
o la sociologie dynamique de Durkheim pense lhistoricit partir de la forme
sociale. La perspective blochienne adopte ici une voie mdiane, en ce quelle
cherche penser le serment partir dun substrat sociologique durkheimien.
Cest alors dans la force que la socit fodale confrait au serment quil faut
rechercher les conditions defficacit du serment communal, bien quil se
trouve en mme temps radicalement transform par le cadre social nouveau
que constitue la ville.
35
Au-del de ces diffrences fondamentales, reste le choix commun de penser
lavnement de la modernit partir de la commune mdivale et non dune
formation plus tardive telle la grande ville. Cette entreprise ne laisse pas dtre
paradoxale, puisquelle suppose dancrer la modernit dans une forme sociale
qui, de leur aveu mme, nest plus la ntre. Elle imprime une marque
commune ces perspectives pourtant divergentes.
36
Tout dabord, ltude de la commune mdivale permet Weber, Bloch et
Durkheim de concevoir la modernit comme lopratrice dune vritable
rupture dans lhistoire des socits europennes, sans faire intervenir le mythe
rvolutionnaire de la libert instituante. La rvolution est ici proprement
sociale, elle ne consiste pas en la destruction dun systme prexistant par un
groupe rvolutionnaire mais en lapparition, au sein du monde fodal, des
prmisses dun nouveau genre de socit conduite se dvelopper
progressivement.
37
Penser la commune permet, de plus, didentifier le point dmergence de
lindividualisation avec celui dun nouveau mode de vie collective. Lopposition
entre communaut et socit se trouve ainsi dfaite au point mme du passage
du monde ancien au nouveau. La commune durkheimienne, en tant que
corporation constitue de corporations, reprsente indissociablement la
premire forme de division du travail et de rgulation sociale de cette division.
La commune wbrienne constitue de son ct la fois le lieu de naissance de
lhomo oeconomicus libr de ses entraves traditionnelles et dun nouveau type
de groupement, qui constitue la forme temporelle de la communaut
chrtienne.
38
La commune suscite enfin une double interrogation sur ce quest la modernit
et sur ce quelle aurait pu tre et partant, sur ce quelle pourrait devenir.
Lhistoire durkheimienne des corporations permet la fois de dcrire le
dveloppement effectif des socits modernes et desquisser celui qui aurait d
tre le leur. Le rtablissement des corporations, dont la Rvolution na aboli
quune figure archaque fige par la ville mdivale, peut seul permettre de les
faire converger. Une rflexion sur les possibles inaboutis de la modernit et
leur force idale peut galement tre dcele dans lhistoire wbrienne des
conjurations. Celle-ci permet en effet la fois de dcrire le processus menant
ltat moderne et desquisser lautre voie, inaboutie, de lautonomie politique
et de la dmocratisation. Si le serment doit tre prsent comme lorigine des
communes, alors mme que lassociation volontaire est toujours dj
remplace par un groupement politique structur par un rapport de
domination, cest quil est le principe toujours ractivable, comme le montre
lhistoire du popolodes villes italiennes, dune rappropriation du pouvoir par
une partie des domins. Mais en rejetant toute solution de continuit entre
lhistoire de la dmocratisation et celle de ltatisation, en refusant ainsi de
faire de la Rvolution franaise laboutissement historique de lhistoire des
communes, Weber ractive la force dun idal politique constitutif de la
modernit sans lidentifier une origine.
[1]
Voir Ferdinand TNNES, Gemeinschaft und Gesellschaft, Darmstadt,
Wissenschaftliche Buchgesellschaft, 1991 [1887] (trad. fr. : Communaut
et socit. Catgories fondamentales de la sociologie pure, trad. N. Bond
et S. Mesure, Paris, PUF, 2010). Georg SMMEL, Die Grostdte und das
Geistesleben (1903), Georg Simmel Gesamtausgabe 7, Frankfurt am
Main, Suhrkamp, 1995, p. 116-131 (trad. fr. : Les grandes villes et la vie
de lesprit , Philosophie de la modernit, trad. J.-L. Vieillard-Baron, Paris,
Payot, 1989, 233-252). la diffrence de Simmel, Tnnies traite de la ville
mdivale. Elle est une forme spirituelle de vie en communaut (I 6),
bien que les changes conomiques, qui sautonomiseront dans la grande
ville, y soient dj prsents (I 15). Lieu de passage de lancien au
nouveau, elle noffre toutefois quune co-prsence de deux principes
contradictoires ne permettant pas de comprendre lavnement de la
socit moderne.
[2]
Max WEBER, Wirtschaft und Gesellschaft Die Stadt. Max Webers
Gesamtausgabe, 1/22-5, Tbingen, J. C. B. Mohr, 1999 (trad. fr. : La ville,
trad. Ph. Fritsch, Paris, Aubier Montaigne, 1982. Une nouvelle traduction
dA. Berlan paratra prochainement chez La Dcouverte).
[3]
Ibid., p. 121 (trad. fr. : Ibid., p. 64-65.) Voir aussi :
Max WEBER, Wirtschaftsgeschichte. Abri der universalen Sozial- und
Wirtschaftsgeschichte, Berlin, Duncker & Humblot, 1958 [1923], p. 274
(trad. fr. : Histoire conomique. Esquisse dune histoire universelle de
lconomie et de la socit, trad. Ch. Bouchindhomme, Paris, Gallimard,
1991, p. 338).
[4]
Ibid., p. 108 (trad. fr. : Ibid., p. 55).
[5]
Ibid., p. 105 (trad. fr. : Ibid., p. 52. Traduction modifie).
[6]
Ibid., p. 85 (trad. fr. : Ibid., p. 38).
[7]
Ibid., p. 124-125 (trad. fr. : Ibid., p. 67-68).
[8]
Ibid., p. 136 (trad. fr. : Ibid., p. 77).
[9]
WEBER, Wirtschaftsgeschichte, op. cit., p. 133-135 (trad. fr : Histoire
conomique, op. cit., p. 168-170).
[10]
Ibid., p. 139 (trad. fr. : Ibid., p. 79).
[11]
Ibid., p. 100 (trad. fr. : Ibid., p. 49).
[12]
Ibid., p. 127 (trad. fr. : Ibid., p. 69).
[13]
Ibid., p. 107 (trad. fr. : Ibid., p. 54).
[14]
Ibid., p. 111-112 (trad. fr. : Ibid., p. 57-58).
[15]
Ibid., p. 105 (trad. fr. : Ibid., p. 52).
[16]
WEBER, Wirtschaftsgeschichte, op. cit., p. 283 (trad. fr. : Histoire
conomique, op. cit., p. 349).
[17]
WEBER, MWG I/22-5, op. cit., p. 105 (trad. fr. : La ville, op. cit., p. 52).
[18]
Ibid., p. 123 (trad. fr. : Ibid., p. 66).
[19]
Voir Catherine COLLOT-THLNE, La ville et la dmocratie , in tudes
wbriennes. Rationalits, histoire, droits, Paris, PUF, 2001, p. 316-320.
[20]
WEBER, MWG I/22-5, op. cit., p. 197 (trad. fr. : La ville, op. cit., p. 124).
[21]
Ibid. (trad. fr. : Ibid.).
[22]
Ibid., p. 119 (trad. fr. : Ibid., p. 63. Traduction modifie).
[23]
Ibid., p. 112 (trad. fr. : Ibid., p. 58). Voir
aussi WEBER, Wirtschaftsgeschichte, op. cit., p. 276-277 (trad. fr. : Histoire
conomique, op. cit., p. 341).
[24]
Ibid., p. 118-119 (trad. fr. : Ibid., p. 63).
[25]
Ibid., p. 248 (trad. fr. : Ibid., p. 169).
[26]
Ibid., p. 250-251 (trad. fr. : Ibid., p. 170).
[27]
Ibid., p. 272 (trad. fr. : Ibid., p. 190).
[28]
Sur le concept de groupement, voir Aurlien BERLAN,
Introduction , in Max WEBER, La ville, Paris, La Dcouverte ( paratre).
[29]
Ibid., p. 122-123 (trad. fr. : Ibid., p. 65).
[30]
Voir COLLOT-THLNE, La ville et la dmocratie , op. cit.
[31]
Marc BLOCH, La socit fodale, Paris, Albin Michel, 1994 [1939-1940], p.
493.
[32]
Ibid.
[33]
Ibid., p. 490.
[34]
Ibid., p. 491.
[35]
Ibid., p. 492-493.
[36]
Voir Florence HULAK, Socits et mentalits. La science historique de Marc
Bloch, Paris, Hermann, 2012, notamment p. 184-187 ; p. 211-213.
[37]
BLOCH, La socit fodale, op. cit., p. 79.
[38]
Ibid., p. 427-428.
[39]
Ibid., p. 490.
[40]
Max WEBER, Antikritisches Schluwort zum Geist des Kapitalismus
[1910], in Die protestantische Ethik II (J. Winckelmann d.), Gtersloh,
Gtersloher Verlagshaus Gerd Mohn, 1987, p. 303 (trad. fr. : Anticritique
propos de L esprit du capitalisme (1910), in Lthique protestante et
lesprit du capitalisme suivi dautres essais, trad. J.-P. Grossein, Paris,
Gallimard, 2003, p. 417).
[41]
BLOCH, La socit fodale, op. cit., p. 493.
[42]
Ibid., p. 493.
[43]
Ibid., p. 363.
[44]
Voir par exemple Jacques HEERS, La ville au Moyen ge, Paris, Fayard,
1990, p. 203-204.
[45]
Otto BRUNNER, Das Problem einer europischen Sozialgeschichte
(1953), in Neue Wege der Verfassungs- und Sozialgeschichte,
2e vermehrte Auflage, Gttingen, Vandenhoeck et Ruprecht, 1968, p. 97;
Stadt und Brgertum in der europischen Geschichte (1953), ibid., p.
223.
[46]
Voir notamment BRUNNER, Das Problem einer europischen
Sozialgeschichte , op. cit., p. 80-102.
[47]
Augustin THERRY, Lettres sur lhistoire de France, Paris, Tessier, 1839
[1829]. Voir LaurentCLAUZADE, Le statut philosophique des communes
mdivales chez Saint-Simon, A. Thierry et A. Comte , Cahiers de
Recherches Mdivales (Xe-XVes.), 2, 1996, p. 97-107.
[48]
WEBER, MWG I/22-5, op. cit., p. 200 (trad. fr. : La ville, op. cit., p.
129) ; BLOCH, La socit fodale, op. cit., p. 491.
[49]
mile DURKHEM, Lvolution pdagogique en France, Paris, PUF, 1969
[1938], p. 19.
[50]
mile DURKHEM, Compte-rendu de DES MAREZ (Guillaume), tude sur la
proprit foncire dans les villes du Moyen ge , Anne sociologique, III,
1898-1899, p. 395.
[51]
mile DURKHEM, Compte-rendu de VON BELOW (Georg), Les vieilles villes
allemandes et la civilisation urbaine , Anne sociologique, III, 1898-1899,
p. 569.
[52]
Auguste COMTE, Cours de philosophie positive. Leons 46 60, Paris,
Hermann, 1975 [1830-1842], p. 500.
[53]
Ibid., p. 499.
[54]
mile DURKHEM, De la division du travail social, Paris, PUF, 1973 [1893], p.
XVI.
[55]
mile DURKHEM, Les communes franaises du Moyen-ge
[1903], Textes 3, Paris, Minuit, 1975, p. 240-244.
[56]
Ibid., p. 244.
[57]
DURKHEM, De la division du travail social, op. cit., p. XXV.
[58]
Marc BLOCH, Un temprament: Georg von Below , Annales dhistoire
conomique et sociale, 3eanne, n12, 1931, p. 554.
[59]
Voir Georg VON BELOW, Die Motive der Zunftbildung im deutschen
Mittelalter , Historische Zeitschrift, 109, 1912, p. 23-48.
[60]
DURKHEM, Compte-rendu de VON BELOW, Les vieilles villes allemandes et
la civilisation urbaine ,op. cit., p. 567.
[61]
DURKHEM, Compte-rendu de DES MAREZ, tude sur la proprit foncire
dans les villes du Moyen ge , op. cit., p. 393-395.
[62]
Voir Mlanie PLOUVEZ, Normes et normativit dans la sociologie dmile
Durkheim, thse de doctorat, Universit Paris 1, 2010, chap. 5, III, p. 376-
418.
[63]
DURKHEM, De la division du travail social, op. cit., p. VIII.
[64]
Ibid., p. XXV.
[65]
Ibid., p. XXV.
[66]
Ibid., p. XV.
[67]
Ibid., p. XXIX.
[68]
Ibid., p. XVI.
Franais
La Rvolution franaise a fait natre lide dune modernit oppose au
monde ancien, mais cet vnement politique ne permet pas en tant que tel de
penser ce qui fait la spcificit des socits proprement modernes. Larticle
montre que Max Weber et mile Durkheim situent tous deux les prmisses de
ce monde social nouveau dans la commune mdivale, ce qui leur permet de
concevoir la rupture quest lavnement de la modernit sans abolir la
continuit historique. Le modle thorique de Durkheim, qui pense la
commune partir de la corporation, et celui de Weber, qui la pense partir
du serment bourgeois, sopposent toutefois nettement, en ce quils expriment
deux conceptions divergentes de lidentit des socits modernes et de la
sociologie qui en est la science.
Mots-cls

bourgeoisie

commune mdivale

modernit

Bloch (Marc)

Durkheim (mile)

Weber (Max)

English
The Advent of ModernityThe opposition between modernity and the
ancient word arose from the French Revolution, but this political revolution
does not by itself explain the specificity of modern societies. This article
contends that Max Weber and Emile Durkheim locate the seeds of this new
kind of society in the medieval city. It allows them to conceive of modernity
as operating a rupture without abolishing historical continuity. However,
while Durkheims understanding of the medieval city rests on the idea of the
corporation, Webers understanding rests on the idea of the burgess oath.
These two theoretical models thus stand apart from each other, as they draw
from two different conceptions of modern societies identity and of their
particular science, sociology.
Key words

burgess oath

medieval city

modernity

Bloch (Marc)

Durkheim (Emile)

Weber (Max)