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La

pense conomique
et sociale de Jean Calvin
En langue franaise, lopus magnum sur la doctrine sociale protestante est louvrage La pense
conomique et sociale de Calvin, de 592 pages, rdig par Andr Biler et publi par Georg
diteur Genve en 1961 (puis rcemment rdit en 2008). Ce livre est un impressionnant
talage drudition. Lauteur cite trs abondamment limposante production crite (et orale) du
plus grand thologien franais sur une multitude de points prcis se rapportant de proche ou
de loin aux enjeux conomiques. Afin de contribuer la diffusion de la rflexion sociale de cet
minent juriste et hraut de la foi chrtienne, jen ai slectionn, class et retranscrit les
passages que jai jug les plus pertinents et percutants.

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Ds le dbut de la Rforme, lglise [rforme] a une claire conscience de la situation morale


et matrielle dans laquelle se trouve la population de Genve ; elle prend les mesures qui
simposent pour lui venir immdiatement en aide. Certes, les efforts des rformateurs tendent
au premier chef au redressement spirituel et moral de la nation. Mais paralllement cette
uvre de base, ils mnent sur le plan social une lutte qui est le prolongement ncessaire de la
premire et qui caractrise tout renouveau chrtien authentique. [] Il y a [un paralllisme
troit] dans lhistoire de la Rforme entre les mouvements de rnovation sociale et les courants
de rgnration religieuse. (Biler, p. 152).

Lintervention de la Rforme caractrise notamment par les interventions des pasteurs


sest gnralement opre pour la sauvegarde des intrts des lments les plus faibles,
conomiquement parlant, de la population. (Biler, p. 166).

Thologie calviniste du travail


Calvin a ainsi confr au labeur humain une dignit et une valeur spirituelles quil navait ni
dans la scolastique [mdivale] ni, plus forte raison, dans lAntiquit [paenne]. Ce fait aura de
grandes rpercussions dans le dveloppement des socits calvinistes. Tandis que les auteurs
anciens avaient nettement diffrenci le travail noble, confi aux hommes libres, du travail
manuel rserv aux esclaves, le christianisme primitif avait dj amen une premire rvolution
sociale en proclament lgalit fondamentale de tous les tres humains et la dignit du travail
manuel. (Biler, p. 413).
Avant la Rforme [...] le mot vocation ntait jamais employ pour dsigner une activit
professionnelle ou un tat social selon lacceptation devenue courante (et profane) aujourdhui.
Cest Luther qui, le premier, a traduit travail et mtier par Beruf. [...] Or, on ne trouve
aucune expression quivalente la mme poque chez les peuples catholiques, pas plus
dailleurs que dans lAntiquit. Sil en est ainsi, cest que non seulement le mot, mais la pense
quil exprime est issue de a Rforme. [...] Ce qui plat Dieu, ce nest pas lasctisme
volontaire des moines, mais bien au contraire lexercice consciencieux de toutes les
activits professionnelles et sculires que lhomme accomplit dans sa vie quotidienne. Cest
laccomplissement minutieux de ces tches profanes que lhomme est appel par Dieu, cest
elles qui font lobjet de sa vocation. (Biler, p. 483-484).

Il est donc contraire lenseignement biblique de sparer les uvres de la foi, de mme quil
nest pas licite [] de dissocier la vie spirituelle de la vie matrielle, car la foi trouve son
expression immdiate dans lusage que lhomme fait de largent. (Biler, p. 218).

Prenant le contre-pied drasme, Calvin rappelle lenseignement biblique, qui associe


intimement le corps, la vie matrielle et physique, la vie spirituelle. La totalit de lexistence
humaine est faonne et conduite par Dieu. [ notre nourriture doit] Nous amener
lesprance des biens clestes par le got que nous avons des biens terriens. (Biler, p. 307,
dont Calvin, Commentaire sur le Nouveau Testament, 1561).

Les fruits du travail sont une bndiction


Les biens matriels, en tant quils sont le vhicule et le signe de la grce gnrale de Dieu []
par eux, Dieu entend conduire les hommes Lui. Ils sont une figure du royaume cleste, auquel
Dieu appel et conduit lhumanit. [] Calvin prcise que les biens terrestres, gnralement,
nous dtournent de la vie spirituelle, alors quils sont justement destins nous y ramener ! []
Si Dieu, en effet, promet son peuple les riches bndictions de la terre, ce nest pas pour quil
sarrte ces signes, mais bien pour que, par eux, il accde aux ralits spirituelles. (Biler, p.
308-309).

Aujourdhui, Dieu nous dclare aussi, mais en plus petite mesure, sa faveur par des biens
matriels. [] bon droit le Prophte donc admoneste les fidles [afin] quils reoivent dj
quelque fruit de leur intgrit, quand Dieu leur administre leur nourriture, les bnit en leurs
femmes et lignes, et sabaisse jusque-l, de prendre le soin de leur vie ; mais il loue la grce
prsente de Dieu cette intention, de les faire courir plus allgrement leur hritage ternel.
(Calvin, Commentaire sur le Livre des Psaumes, 1557 ; Biler, p. 309).


Nul rapport quantitatif entre richesse matrielle et bndiction
spirituelle
Les biens matriels, sils ont une valeur spirituelle ducative, et sils figurent, ici-bas, la grce
de Dieu, ne sont jamais lis celle-ci. Quand Dieu le juge bon, il peut, au contraire, les retirer
pour mieux laisser apparatre la ralit invisible de la grce. Il ny a jamais, dans la Bible,
dquivalence entre la richesse et la bndiction. La premire nest que figurative de la seconde,
mais la seconde peut trs bien subsister en labsence de la premire. (Biler, p. 311).

Pas de correspondance entre richesses et mrites de lhomme


Si la richesse nest pas le corollaire ncessaire de la grce de Dieu, si elle naccompagne pas
obligatoirement sa bndiction, elle ne doit pas davantage tre tenue pour une rcompense
couronnant les vertus de ceux qui la reoivent ou la possdent. La Bible, et la thologie
rforme, dnoncent la tendance superstitieuse, inne lhomme, de voir dans les malheurs et
dans la pauvret quelque punition du sort (ou de Dieu), et dans la prosprit une sanction des
mrites personnels. Cest un vice qui est trop commun, [cest] que la plupart des hommes
estiment comme damns et rprouvs ceux qui sont oppresss dafflictions. Car tout ainsi que
le commun des hommes estimant la faveur de Dieu par une flicit caduque et transitoire,
applaudit aux riches [] ; aussi au contraire il agace tmrairement les souffreteux, et par un
jugement tmraire imagine que Dieu les hait, parce quil ne les pargne pas si dlicatement []
or cette perversit de juger ainsi rebours, et prendre les choses en mauvaise part, est un vice
qui a rgn au monde de tout temps. (Biler, p. 311 ; dont Calvin, Commentaire sur le Livre des
Psaumes, 1557).

Dieu bnit le travail et rcuse loisivet


Aussitt que Dieu nous claire en nous appelant, il nous faut mettre immdiatement en
besogne, afin que loccasion et opportunit de nous coule. [] Vu quil est crit : tu est
bienheureux, mangeant le labeur de tes mains [Psaume 128:3] ; item, la bndiction du Seigneur
est sur les mains de celui qui travaille [Proverbes 10:4], il est certain que la paresse et oisivet est
maudite de Dieu. Davantage nous savons que lhomme est cr pour quil fasse quelque chose.
[] Il est donc raisonnable que ceux qui se veulent exempter de la loi et rgle commune soient
aussi privs de nourriture, qui est le salaire du labeur. [] Saint Paul taxe de fainants et
inutiles qui vivent de la sueur dautrui et cependant napportent aucun moyen en commun pour
aider le genre humain. (Calvin, Commentaire sur le Nouveau Testament, 1561 ; Biler, p. 407-
408).


Organiser la bienfaisance Genve : un rgime mixte de
collaboration glise-tat
Dans la Genve du milieu du XVIe sicle, lglise et ltat sont solidairement responsables des
personnes dans lincapacit de subvenir leur entretien ou aux soins de leur sant. (Biler, p.
152).

Genve, en 1535, on fonde lHpital gnral, destin porter assistance aux malades, aux
pauvres, aux orphelins et aux vieillards. [] Puisque la communaut assure lentretient de tous
ceux qui sont frapps dincapacit sociale [] on ne doit voir dans la cit aucun vagabond,
aucun mendiant, aucun oisif. [] Il est intressant, et important, de remarquer que lorgane
dentraide est un organe mixte dpendant la fois de lglise et de ltat. Ses ressources
proviennent aussi bien de la gnrosit des fidles que de la caisse de ltat ; cest ltat qui
exerce un contrle civil sur les biens de linstitution, mais les hommes qui sont affects ce
travail exercent un vritable ministre ecclsiastique [diaconat]. Que llection, tant des
procureurs que des hospitaliers, se fasse comme des anciens au Consistoire ; et en les lisant,
quon suive la rgle que baille [donne] saint Paul aux diacres [dixit Calvin]. Lentraide est
conue au contraire par Calvin et la Rforme comme une fonction collective de lglise et de la
communaut civile. La collectivit calviniste peut donc se permettre dinterdire la mendicit et
de la condamner ; car elle prvoit tous les organes ncessaires pour venir en aide aux vritables
ncessiteux ; ceux-ci nont plus aucune raison de recourir la mendicit. Cest pourquoi les
ordonnances calvinistes prvoient le secours donner non seulement aux malades de la
rpublique mais aussi aux vieillards et aux infirmes, non seulement ses ressortissants mais
aussi aux trangers de passage, non seulement aux ncessiteux regroups dans ses hospices et
mais encore aux pauvres dissmins dans ces quartiers et quil faut secourir domicile.
(Biler, p. 153-155).

En 1543 dj, on ordonne aux dizeniers [responsables de quartiers mis en place sur le modle
de lAncien Testament] de faire toutes les semaines une collecte pour aider aux pauvres.
Calvin lui-mme, dit-on, gravit trois trois les escaliers tournants des immeubles de la cit pour
rcolter laumne des Genevois. (Biler, p. 160).

Rinsertion professionnelle des dshrits


Il importe aussi de fournir aux ncessiteux les moyens de sortir par eux-mmes de leur
condition. Aussi la Rforme calviniste veille-t-elle ce que les personnes conomiquement
faibles et les malades dont lHpital gnral a la charge bnficient des mmes conditions
dducation que les autres. Un matre est charg de linstruction des enfants dans cet
tablissement. Bien plus, il faut que les pauvres, les informes et les invalides soient rduqus
professionnellement. Chaque dimanche ils seront examins et lon devra voir lesquels sont
propres mettre dehors mtier ou service, et lesquels non. Il faudra senqurir selon la
qualit des enfants des mtiers les plus propres pour ceux-ci et voir o lon les pourra loger
[dixit une ordonnance du 12 mai 1553]. (Biler, p. 156).

Laction sociale rforme ne se limite pas lassistance. Elle envisage lhomme dans sa totalit,
tre spirituel et matriel. [] Ds le 29 dcembre 1554, Calvin intervient auprs du Petit Conseil
pour que celui-ci dveloppe lindustrie du tissage afin de contribuer la richesse et au bien-tre
de la population. [] Les efforts des rformateurs ont beaucoup de succs [] Il faut tenir
compte de ce souci de Calvin pour la prosprit du peuple, lorsquon veut expliquer la faveur
toujours plus grande avec laquelle les Genevois apprcient son uvre. (Biler, p. 156-157).

Lune des plus anciennes industries genevoises semble tre celle de la draperie ; elle fut en
tout cas lune des plus lucratives Genve [] Cest probablement pour cela que Calvin [] fera
travailler dans cette branche les pauvres de lhpital. (Biler, p. 148).

Pour une solidarit volontaire et consensuelle


Quand tous staient appliqus recueillir, chacun prenait du monceau commun la manne
qui lui tait ordonne. Ainsi selon que chacun tait plus agile, il soulageait son prochain, lequel
tait plus tardif, et ce sans faire aucun dommage. [] Tant donc que la manne tait un manger
diffrent davec celui dont nous usons [] ce nest pas merveille si Dieu a voulu que chacun en
prt galement sa portion ; [] Ce serait grande absurdit de vouloir mettre une pareille loi au
vivre ordinaire, que nous lisons ici de la manne. Ce que saint Paul a prudemment distingu, ne
mettant point galit en usage mle et confuse des biens, mais ce que les riches subviennent
allgrement et de leur bon gr la disette de leurs frres, non point par contrainte ou avec
tristesse et regret. Parlant ainsi, il [Paul] remontre que tous les biens dont nous avons-nous
dcoulent, comme la manne, de la pure libralit de Dieu ; toutefois pour ce que chacun
possde ce qui lui est propre, quil ny a pas aujourdhui une telle loi mettre tous les biens en
commun. (Calvin, Commentaires sur les cinq livres de Mose, 1564 ; Biler, p. 336).

Voil aussi quelle condition Dieu met le bien en la main des riches : cest afin quils aient
occasion et facult aussi de subvenir leurs prochains qui sont indigents. [] Bien quil ny ait
point ici une taxe, ou quelque impt, tant y a quun chacun doit penser que cest cette
condition que Dieu lui a donn et bl et vin : quil en largisse ceux qui en ont faute et
disette. (Calvin, sermon 141 sur le Deutronome ; Biler, p. 323).

Maintient de la proprit prive, pas de communisme


Ces enrags viennent ainsi renverser tout ordre, voulant ter toute distinction de biens,
faisant de tout le monde comme dune fort de brigands, o sans compter ni sans payer chacun
prend comme sien ce quil pourra avoir. Or il y a tant de tmoignages de lcriture, pour
rprouver cette vilaine confusion, que si [je] les voulais tous rciter, il ny aurait nulle fin.
Contentons-nous que notre Seigneur ne nous commande point de quitter tout [] mais nous
exhorte seulement en bien user. [] Ce serait chose superflue dallguer ici beaucoup de
tmoignages ce propos, vu que toute lcriture en est si pleine que nul ne peut les ignorer.
(Calvin, Contre la secte phantastique et furieuse des libertins, 1545 ; Biler, p. 380).

Contre laccaparement des terres et le cercle vicieux des dettes


Pour bien comprendre les limites que la rvlation biblique fixe la proprit, dont elle fait
un bien la fois sacr (puisquil est confi par Dieu) et relatif (lhomme ne peut en faire ce quil
veut, puisquil nen est jamais le propritaire absolu), il faut tudier la signification de
linstitution, en Isral, de lannes sabbatique et du jubil. Les coutumes qui y taient attaches
taient destines faire comprendre aux Isralites aussi bien lorigine divine de leur proprit
que sa fin : le service du prochain [] La redistribution priodique des terres [chaque cinquante
ans, cf. Lvitique 25] et la libration des crances [chaque sept ans, cf. Deutronome 15] devait
permettre dentretenir entre tous un tat moyen de richesse et empcher que la proprit ne
devienne, par laccaparement des riches, une source doppression sociale. [] La terre de
Canaan leur tait un hritage commun, ils devaient nourrir fraternit mutuelle, tout ainsi quils
eussent t dune mme famille. Et pour ce que Dieu les avait affranchis afin quils fussent libres
jamais, cette faon a t trs bonne pour nourrir entre eux un tat moyen, dempcher que
peu de gens nattirassent tout eux pour opprimer la multitude. [] Dieu a brid toute
puissance excessive par cette loi. (Biler, p. 381 ; dont Calvin, Commentaires sur les cinq livres
de Mose, 1564).

Lutte contre lendettement forc et dmesur


Nous voyons les marchands senrichir durant les guerres, par ce quils attrapent de tous cts.
Car ceux qui vont la guerre sont contraints par la force de sendetter eux ; les pauvres
paysans, aussi et les artisans pour payer les tailles et tributs ; et puis pour vivoter cependant [ils]
sont forcs de trouver argent quelque prix et condition que ce soit. Cependant les riches
[usuriers] sadonnent l toute dissolution. (Calvin ; Biler : Jai omis par inadvertance de
noter le numro de page exact).

Interdiction du gaspillage et de la dissolution


Bien avant quapparaissent les lois somptuaires, voit-on dj se manifester lindignation de
Calvin contre les dpenses superflues, non pas tant cause du luxe en soi quen raison de sa
signification irrespectueuse et provocante lgard des pauvres. Calvin ne supporte pas
dailleurs que les biens affects aux secours sociaux soient mal utiliss ou gaspills. Les utiliser
mal propos, cest encore faire injure aux pauvres. [] En maintes occasions, le rformateur
sinquite du sort des indigents hospitaliss, proteste contre linsuffisance des soins qui leurs
sont prodigus et sindigne de la scandaleuse incapacit de certains hospitaliers dont la
mauvaise gestion fait subir aux malheureux dinjustes prjudices. Aprs lune de ces requtes,
lhospitalier reconnu incomptent est destitu le jour mme. (Biler, p. 159).

En considration dune pnurie de vivres, de la pauvret dune partie de la population et


lavarice dune autre, on prend immdiatement des mesures dordre conomique contre
laccaparement et la spculation pour mettre les produits dalimentation de base la porte de
toutes les bourses. (Biler, p. 153).

Vrai est que le magistrat pourra ordonner des lois contre les dpenses superflues, pour
lesquelles il rprimera sans diffrence les excs et superfluits. (Calvin, Commentaire sur le
Nouveau Testament, 1561 ; Biler, p. 384).

Dfense du droit dassociation des travailleurs


Les conducteurs spirituels de la cit sinquitent des troubles sociaux qui surgissent Genve,
comme ailleurs, dans limprimerie notamment. Contre les mesures autoritaires et unilatrales
de ltat qui enlve aux ouvriers leurs droits essentiels, les pasteurs proposent une organisation
paritaire des mtiers. Sur leur initiative, en 1559, le Conseil, dentente avec les reprsentants de
la profession, prend des mesures pour rglementer limprimerie, qui forme la premire
corporation ou jurande de Genve, dont les ordonnances termines en 1560 seront maintenues
peu prs sans changement pendant deux sicles. Grce cette intervention des pasteurs et
la pondration des intresss dont les rgles sont empreintes dhumanit et de juste charit,
Genve vite les grves qui troublent Lyon et Paris la mme poque. Elle en tire dailleurs un
plus grand profit car ses presses redoublent dactivit en produisant ce que la concurrence
franaise nest plus mme de fournir. (Biler, p. 164).

Les employeurs ne doivent pas abuser leurs subalternes


Il y en a qui seraient contents au bout de trois jours davoir tu une pauvre personne, quand
elle sera leur service, ce leur est tout moyennant quils en aient du profit. Or au contraire Dieu
nous dclare quil nous faut traiter en telle humanit ceux qui labourent pour nous, quils ne
soient point grevs outre mesure, mais quils puissent continuer et quils aient occasion de
rendre grces Dieu en leur travail. Car il ny a nul doute que Dieu nait ici voulu corriger la
cruaut qui est aux riches, lesquels emploient leur service les pauvres gens, et cependant ne
les rcompensent pas de leur labeur. (Calvin, sermon 142 sur le Deutronome ; Biler, p. 411-
412).

Le salaire des employs devrait-il tre ajust la prosprit de


lemployeur ?
Nous devons considrer toujours le profit qui nous vient de ceux qui nous ont servi [] saint
Paul veut quil y ait une correspondance [] Un matre aura un serviteur [] sil dit : je le
nourris et je lui paye son salaire ; voire, il faut regarder quelle est sa porte et le service que
nous en pouvons recevoir. (Calvin, sermons 96 et 95 sur le Deutronome ; Biler, p. 418-419).

Lhonntet commerciale et la stabilit montaire sont


primordiales
Il est requis pour nourrir les hommes en amiti et paix, que chacun possde le sien, quil se
fasse ventes et achats [] et que selon que chacun a industrie, vigueur, dextrit, au autre
moyen, quil se puisse enrichir. En somme la police requiert que chacun jouisse de ce qui lui
appartient. [] La fausset qui se commet en poids et mesures abolit tous moyens lgitimes de
contracter. Quand on ne peut plus acheter ni ventre, la compagnie des hommes est comme
dissipe [] par consquent, celui qui aura falsifi les mesures approuves, tant de bl que de
vin, ou dautres choses, est rput pour faussaire. [] Dieu retire sa bndiction de toutes
mchantes trafiques. [] Dieu ne condamne point les tromperies en un seul endroit, mais en
toutes affaires et ngoces o le prochain sera fraud. (Calvin, Commentaires sur les cinq livres
de Mose, 1564 ; Biler, p. 383-384 et 449-450).

Il y aurait une confusion extrme, sil ny avait poids et mesures ; sil tait permis de
corrompre les poids et les mesures [comme par la dissociation or-monnaie et linflation tatique
!], il ny aurait quasi nulle police au monde. [] Quiconque viole cet ordre-l, quil offense Dieu
tant plus grivement. (Calvin, sermon 144 sur le Deutronome ; Biler, p. 450-451).

Le prix du march nest pas ncessairement le prix juste, tant


pour lacheteur que pour le vendeur
Quand un homme riche a de la marchandise trafiquer, si on vient lui, il dira : Vous ne
laurez point moins [cher]. [] Sil y a quelque pauvre qui vive au jour la journe, et quil nait
point denier ni maille en bourse, il sera contraint de vendre mpris. Si on achte ainsi, voire
sachant bien la ncessit, voil une oppression manifeste ; et nous saurons bien dire en
proverbe commun : cela est tenir le pied sur la gorge, cest une espce de brigandage. (Calvin,
sermon 160 sur le Deutronome ; Biler, p. 420-421). Par extension, on peut discerner, dans la
rflexion du rformateur, que la concurrence commerciale ne doit pas viser lextinction des
comptiteurs, mais simplement dynamiser une saine comptition.

Exploitation prvoyante des ressources naturelles


Dieu a en outre donn son peuple des lois destines, dune part, protger la terre, contre
les svices de lhomme (toujours enclin abuser de ce que Dieu lui donne). [] Linterruption
de lassolement des terres tous les sept ans, prvue par linstitution de lanne sabbatique
[Deutronome 15], est destine rappeler tous que la terre est au Seigneur [Jsus-Christ] et que
lhomme na pas sur elle un droit dexploitation illimite ; elle contribue galement assurer
une plus grande fertilit. [] Calvin remarque que cette priode dans un pays comme Canaan,
o le sol est riche ; mais ailleurs il faut donner la terre un repos plus frquent. (Biler, p.
433).

Faut il pratiquer cela, cest de ne faire aucun dgt, connaissant que notre Seigneur a ordonn
la terre pour tre notre mre nourrice ; et quand elle ouvre ainsi ses entrailles pour nous
sustenter, que nous connaissions que cest autant comme si Dieu nous tendait la main, et que il
nous les tmoignages de sa bont. (Calvin, sermon 119 sur le Deutronome ; Biler, p. 435).

Empcher les travailleurs de travailler est criminel


Priver quelquun de son travail, cest comme si on lui tait la vie. [] La Bible rprouve toute
mesure qui tend dune faon o dune autre priver quelquun des outils de son travail. []
Cest la raison pour laquelle lAncien Testament interdit, par exemple de prendre gage les
instruments de travail. (Biler, p. 410).

Le droit de travailler prime sur le droit dtre rembours


Les droits dun bailleur de fonds ne doivent jamais prvaloir sur le droit essentiel de tout
homme conserver son travail et ses outils de production. Aucun tre humain ne saurait tre
rduit au chmage pour satisfaire les droits quun financier aurait sur lui, mme si ces fruits
sont lgitimes. Dans les cas de ncessit, les droits du travail priment sur ceux de largent. []
Il [Dieu] dfend [Deutronome 24:6] de prendre en gage tout ce qui est ncessaire aux pauvres
pour gagner leur vie et sentretenir [ cela] comprend aussi les instruments, dont les gens de
mtier ne peuvent se passer en leur travail ordinaire. Comme si quelquun tirait par force dun
laboureur sa charrue, la herse et autre quipage, ou bien quil puist la boutique dun
cordonnier, ou dun potier, ou de quelque autre, tellement quil ne pt plus exercer son art,
tant dnu de ses instruments et outils. (Biler, p. 470 ; dont Calvin, Commentaires sur les
cinq livres de Mose, 1564).

Lgitimation mais limitation du prt crdit


Jean Calvin obtient des autorits quelles maintiennent [en 1544] le taux dintrt licite
primitivement fix [en 1538] 5 %, puis un pour quinze, soit 6.66 %, un taux relativement bas
pour lpoque. (Biler, p. 168).

Dsapprobation des financiers non-productifs


Cest une chose fort trange, et inique, cependant que chacun gagne sa vie avec grandpeine,
cependant que les laboureurs, se lassent faire les journes, les artisans grande sueur servent
aux autres, les marchands non seulement travaillent mais sexposent beaucoup
dincommodits et dangers, que messieurs les usuriers assis sur leur banc sans rien faire
reoivent tribut du labeur de tous les autres. (Calvin, Commentaire sur le Livre des Psaumes,
1557 ; Biler, p. 466).

Mme une injustice individuelle doit tre redresse


Voil un pauvre homme qui se plaindra, il semble quil ne soit de nulle qualit, tellement
quon pourra fermer les yeux ; si est-ce que Dieu lcoute, et veut quon lui fasse droit. []
Nattendons point quun seul homme crie Dieu, mais il faudra que lair retentisse de clameurs,
dautant que toutes les confusions que nous aurons endures sont autant de cris vers Dieu pour
notre cause. (Calvin, sermon 142 sur le Deutronome ; Biler, p. 412).

Limitation de la taxation
Il doit dautre part souvenir aux princes que leurs domaines ne sont pas tant revenus privs
que pour appliquer au bien public de tout peuple [] et par consquent quils nen peuvent
prodigalement abuser, sans faire injure au public. Ou plutt encore ils doivent penser que cest
le propre sang du peuple, auquel ne point pardonner, cest une trs cruelle inhumanit. [] Ils
[les princes] doivent estimer que leurs tailles, impts et autres espces de tributs ne sont sinon
subsides de la ncessit publique, desquels grever le pauvre populaire sans cause cest tyrannie
et pillage. [] Il faut quil leur souvienne que tout ce quils reoivent du peuple, est comme un
bien public, et non pas instrument de dissolution et de leurs apptits dsordonns. (Calvin,
Institution de la religion chrtienne, tome IV, chapitre 20, article 13, 1560 ; Biler, p. 385-386).

Dnonciation des pots de vin juridiques


Les conseillers du roi et les juges ou gens de justice ont intelligence [copinage] avec les riches,
qui exercent leur pillerie [c--d pillage ] contre les pauvres. Car sils viennent les mains
garnies, et quils apportent de quoi Messieurs, ils obtiennent immdiatement tout ce quils
demandent en jugement. [] Pourvu donc quon vous apporte des prsents, ce[la] vous est
assez. Vous ne vous enqurez point si cest une bonne cause ou non ; mais tout immdiatement
vous condamnez les pauvres innocents cause quils nont pas de quoi se racheter. (Calvin,
Leons et expositions familires sur les douze petits prophtes, 1565 ; Biler : Jai omis par
inadvertance de noter le numro de page exact).

La pauvret nest pas ncessairement une vertu


Laisser les richesses, ce nest pas une vertu en soi, mais plutt une vaine ambition. Les
histoires profanes louent Crats de Thbes pour ce quil jeta la mer son argent et tout ce quil
avait de prcieux [] comme sil neut pas mieux valu quil eut distribu aux autres ce quil
pensait lui tre superflu. Certes, puisque [la] charit est le lien de perfection, celui qui se prive,
et les autres aussi, de lusage de quelque argent, ne mrite aucune louange. (Calvin,
Commentaire sur le Nouveau Testament, 1561 ; Biler, p. 332).