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La Brlure du dsir

de Janice KAISER

Collection Rouge Passion


Chapitres : 1 - 2 - 3 - 4 - 5 - 6 - 7 - 8 - 9 - 10 - 11 - 12 - 13 - 14 - 15 - 16 - 17 Install une petite table prs de la fentre, il dna seul tout en regardant tomber la pluie. La circulation tait dense en cette fin daprs-midi et des pitons se pressaient sur le trottoir, sabritant tant bien que mal sous leur parapluie. Il se sentait toujours mlancolique dans une ville inconnue. Bien que depuis six mois il ft sans cesse en dplacement, il ne parvenait pas shabituer au dpaysement. Il lui arrivait frquemment doublier o il se trouvait. Ce quil ne pouvait oublier en revanche, ctait qui il tait. Car chaque soir, un journaliste invitait le clbre historien Robert Williams participer une mission culturelle. Robert en tait arriv au point o il avait rpt tant et tant de fois les mmes anecdotes quil ny croyait plus lui-mme. Grce au ciel, il arrivait au bout de sa tourne : il ne lui restait plus que Portland et Seattle visiter. Mais le prochain enregistrement naurait lieu que dans trois jours, et en attendant il se demandait comment tuer le temps. Que faire ? Retourner se reposer chez lui, Santa Fe ? Ctait un long voyage et il ntait pas certain que le jeu en vaille la chandelle. Le climat ny tait pas plus clment qu San Francisco, et en cette saison tout le pays tait sous la neige. Robert finit son caf, rgla laddition et sortit. Mais sur le pas de la porte, il constata avec surprise que la pluie avait redoubl de violence. Remontant le col de son impermable, il se dirigea dun pas vif vers son htel. Au bout de cinquante mtres cependant, il dut se rendre lvidence : impossible de continuer sous cette pluie diluvienne ! Il se mit donc labri sous lauvent dun magasin et couta un moment le vrombissement assourdissant de la circulation se mlant au lourd battement des gouttes qui tombaient dru. Dcidment, il ferait mieux de rentrer chez lui, songeat-il dprim. La neige serait un changement agrable ! Dsuvr, il regarda autour de lui. La rue tait grise et triste. Mais dans une vitrine, juste derrire lui, stalaient de larges affiches publicitaires pour des croisires sous les tropiques. Lune des photos attira son attention. On y voyait une jolie blonde en sarong rose vif, sur une plage de sable dor. Le mot Hawaii se dtachait en lettres dor sur un fond de ciel turquoise. Un souvenir tendre et douloureux lui serra le cur. Le jour de leur arrive Maui, son pouse avait revtu pour dner un sarong rose orn dune orchide blanche... Robert soupira. Leur voyage de noces avait t un enchantement. Il avait gard le souvenir de journes chaudes et ensoleilles, de nuits romantiques. Rien voir avec cette soire froide et pluvieuse San Francisco ! Il aurait donn nimporte quoi pour tre de nouveau transport dans ce site merveilleux. Plong dans ses penses, il approcha de la vitrine pour mieux observer les affiches allchantes. A lintrieur de la boutique, il aperut alors une femme entre deux ges assise derrire un bureau, le tlphone la main. Sur une impulsion subite, il entra. La femme se contenta de lui adresser un petit sourire impersonnel, et continua sa conversation tlphonique. Robert en profita pour examiner une pile de brochures. Comme par hasard, lune delles vantait les mrites du Rcif de Corail, Maui. Lhtel o il tait descendu avec Laura ! Tremblant dmotion il observa la photo, reconnut la plage de sable blanc o, main dans la main, Laura et lui avaient contempl le coucher du soleil chaque soir aprs dner. Que puis-je pour vous, monsieur ? Robert tressaillit et se retourna. Lemploye de lagence repoussa une mche poivre et sel sur son front. Elle paraissait fatigue, et jouait distraitement avec la branche de ses lunettes. Jai vu laffiche dans la vitrine, et je suis entr. Hawaii... cest une destination tentante. Surtout par une journe comme celle-ci ! Nous avons plusieurs types de sjours possibles. Vous aviez une ide particulire ? Robert tapota la brochure quil tenait la main. Je regardais cette publicit pour le Rcif de Corail. Merveilleux htel. Un site grandiose avec parcours de golf, club de plonge, stages de voile et... Je connais, jy ai dj sjourn. Ah... La femme sourit avec lassitude et jeta un coup dil la pendule. Pourriez-vous me rserver une chambre l-bas pour deux ou trois nuits ? Le visage de la femme sclaira et elle hocha la tte dun air approbateur. Quand aimeriez-vous partir ? Demain matin. Lemploye eut un petit rire dsabus. Nous sommes en pleine saison ! Je ne crois pas que...

Essayez tout de mme. Nous allons bien voir. Asseyez-vous, je vous prie. Robert obit. Tandis que lemploye de lagence se mettait discuter au tlphone, il feuilleta pensivement la brochure de papier glac. Pourquoi avait-il fait cela ? Lui-mme naurait su expliquer son geste. Ce ntait pas son style, dagir sur un coup de tte ! Plusieurs minutes scoulrent, puis la femme sexclama : Cest un vrai miracle ! Jai russi obtenir un bungalow sur la plage. Un client qui sest dsist au dernier moment. Parfait. Maintenant, il me faut des billets davion. Elle leva les yeux au ciel, tapota de nouveau sur le clavier du tlphone, sadressant de mystrieux interlocuteurs. Cinq minutes plus tard, tout tait rgl. Robert avait un billet aller-retour et une rservation pour trois nuits Maui. Il tendit sa carte de crdit.

Avec la chance que vous avez je devrais plutt vous envoyer Las Vegas, marmonna lemploye. En fait, je me demande ce qui ma pris... Ne cherchez pas. Avec un temps pareil, rien dtonnant ce que Hawaii vous fasse rver ! Elle rgla rapidement les dernires formalits du voyage et Robert la remercia. Au moment o il enfilait son impermable et sapprtait partir, elle le considra soudain dun air curieux. Excusez-moi, monsieur Williams, mais... jai limpression de vous avoir dj vu quelque part. Et votre nom mest vaguement familier. Vous ne seriez pas animateur la tlvision, par hasard ? Robert sourit. En quelque sorte, oui. Jai travaill pour PBS il y a quelques mois. Je prsentais une mission historique sur la Conqute de lOuest. Cest a ! sexclama la femme en claquant des doigts. Ma sur adorait cette srie ! Pendant des semaines, elle ne ma parl que de a. Quand je lui dirai que je vous ai rencontr... Oui, javoue que jai eu un certain succs, admit Robert avec modestie. Je suis un peu embarrasse de vous demander a, mais... pourriez-vous me signer un autographe ? Cest pour ma sur. Elle a toujours t dingue de westerns ! Elle a les autographes de Henri Fonda et de John Wayne. Robert prit le stylo quelle lui tendait. Je suis historien, pas acteur, dit-il en apposant sa signature sur une feuille. Judy a achet votre dernier livre, prcisa la femme. Elle mettra votre autographe lintrieur. Robert la remercia encore une fois pour son efficacit, et prit cong. La pluie stait un peu calme. Il contempla une dernire fois la photo de la jolie blonde dans la vitrine de lagence, et se dit quil tait fou de stre laiss aller une telle vague de nostalgie. Mais il avait trois longues journes de dsuvrement devant lui... alors, pourquoi ne pas les passer Hawaii ? Quand les souvenirs de Laura lassailleraient... eh bien, il sefforcerait de ne retenir que les moments heureux quils avaient vcus ensemble. Et Dieu sait quils avaient t nombreux ! Hawaii avait t pour lui le paradis sur terre. Il y avait peu de chance pour quil recouvre le bonheur au mme endroit. Mais au moins, il passerait trois jours au soleil. Ce qui tait toujours apprciable. Christina Cavanaugh consulta sa montre et soupira lourdement. Ils allaient rater lavion, ctait sr. Une fois de plus, Bill tait venu la chercher en retard. Il ne changerait jamais : il faisait toujours trop de choses en un laps de temps trop court. Il ny pouvait rien, ctait sa nature. Mais aujourdhui... il aurait pu viter de passer au bureau la dernire minute. Aprs tout, ils taient censs partir en voyage de noces ! Mais Christina sabstint de faire la moindre remarque. A quoi bon se quereller ? Cela narrangerait rien. Pour comble de malchance, il pleuvait torrent. Un bon gros orage, comme on nen voyait qu Seattle. La circulation tait compltement bloque, naturellement. Lavion devait dcoller dans vingt minutes... et ils navaient pas encore atteint le parking ! Nous ny arriverons pas, gmit-elle. Il vaut mieux abandonner. Pas question. Je laisserai la voiture devant lentre, cela nous fera gagner quelques minutes. Mais, Bill, la police la mettra la fourrire ! Cela te cotera une fortune. Ma chrie, ce voyage est programm depuis des mois et nous partirons, je te le promets. Bill arrta la puissante Mercedes devant le terminal et ils sortirent en hte de la voiture. Tandis quil soccupait des bagages, Christina se prcipita au guichet denregistrement. Il y avait une longue file devant le comptoir. Mortifie, la jeune femme demanda aux autres voyageurs de la laisser passer. Ce ntait pas dans ses habitudes, mais elle navait pas le choix ! Elle venait peine de terminer les formalits, lorsque Bill surgit dans le hall avec un porteur. Ils se mirent courir vers la porte dembarquement. Bill sessouffla rapidement. Il ne faisait pas souvent dexercice, et Christina lui avait maintes fois reproch de ne pas entretenir sa forme physique. A mi-chemin il dut sarrter, pantelant. Je te... dirais bien de continuer sans... moi..., bredouilla-t-il, hors dhaleine. Mais... ce serait un... drle de voyage de... noces ! Tu laurais pourtant bien mrit ! ne put-elle sempcher de rtorquer. Partir en voyage de noces avant le

mariage ! Cest lide la plus saugrenue que tu aies jamais eue. Je me demande encore comment jai pu me laisser convaincre. Je trouvais idiot de tout annuler... Les rservations taient faites depuis des mois ! Oui. Cest une faon de voir les choses, dit-elle schement. Viens, mon cur. Nous allons lattraper quand mme, cet avion ! Il lui prit la main et ils se remirent courir. Ils passrent la porte de justesse, alors que lhtesse sapprtait fermer. Bill paraissait sur le point de svanouir. Avec son mtre quatre-vingt-dix, il ntait certes pas gros... simplement un peu envelopp. Il nattachait aucune importance son apparence, ce qui ennuyait passablement Christina, car elle tait convaincue quune alimentation lgre et un peu dexercice taient la cl dune bonne sant, comme dune silhouette jeune. Christina, elle, avait toujours t dune beaut couper le souffle. Ds lge de quatorze ans, alors quelle poursuivait des tudes brillantes, elle avait commenc poser comme mannequin dans les magazines.

Cependant, bien quelle et pu faire fortune dans ce mtier, celui-ci ne lavait pas passionne. Largent quelle gagnait en se faisant photographier lavait aide payer ses tudes suprieures. Car ce dont elle rvait, ctait de passer de lautre ct de la camra, de devenir ralisatrice et dcrire des scnarios. A peine sortie de luniversit, elle avait trouv un emploi Seattle chez PBS, la chane tlvise culturelle. Elle y travaillait maintenant depuis huit ans, et composait notamment des programmes destins aux enfants. De temps autre, les photographes quelle avait connus autrefois lui tlphonaient pour lui demander si elle tait disponible. Mais elle repoussait invariablement leurs propositions de contrats mirobolants. Christina continua de courir le long de la passerelle, suivie par un Bill pantelant. Lhtesse les accueillit dans la cabine de premire classe et leur indiqua leurs siges. Bill se laissa tomber lourdement dans son fauteuil. Il respirait bruyamment et son front tait baign de sueur. Christina sinstalla ct de lui et boucla sa ceinture. Nous lavons eu ! Mais ctait quinze secondes prs, ajouta-t-il, penaud. Christina soupira. Je suppose que je devrais taccepter tel que tu es. Tu ne changeras jamais. Ma chrie, suis-je jamais arriv en retard quand ctait vraiment important ? Je te rappelle que nous aurions d nous marier hier. Et cela me parat un vnement assez important pour... Je sais, mon cur. Mais je tai avertie il y a dj deux semaines que le mariage ne pourrait pas avoir lieu. Et de toute faon ce ntait pas ma faute. Christina rejeta une longue boucle auburn en arrire. Oui, je sais. Tu es encore mari. Et je comprends que tu ne veuilles pas aller en prison pour bigamie. Cest une question de procdure, une complication de dernire minute. Jtais persuad que tout serait rgl rapidement. Dailleurs, Kelly est aussi presse que moi de se remarier, ce nest pas elle qui a mis des btons dans les roues ! Je comprends, Bill. Nous nous marierons au printemps. Au mois de mai. Oui, Bill. Je ne te fais aucun reproche. Seulement... je trouve bizarre de partir en lune de miel alors que nous ne sommes pas maris. Cest un peu... embarrassant. Bill lui caressa doucement la joue. Essaie denvisager cela comme une simple escapade en amoureux. Oui... cest ce que je ne cesse de me rpter. Alors, o est le problme ? Les femmes sont sans doute moins flexibles que les hommes. Pendant des mois jai cru que je me marierais ce week-end et que je partirais en voyage de noces Maui. Tu me trouves peut-tre trop sentimentale mais... nous devrions dj tre mari et femme, unis pour la vie. Chris, mon cur, tu sais que je taime, murmura Bill en lui embrassant la joue. Cest lessentiel... Christina hocha la tte. Elle se sentait un peu coupable tout coup. Elle se comportait comme une enfant gte. Ne tinquite pas, Bill. Je te promets que notre sjour Hawaii sera merveilleux, inoubliable, dit-elle avec douceur. Jen suis persuad. Sur ces mots, il se renversa dans son fauteuil et ferma les yeux, soulag et confiant. Mais Christina ntait pas aussi rassure que lui. Quelque chose lui disait que leur soi-disant lune de miel ne serait pas aussi idyllique quils le croyaient... Robert Williams fit quelques pas sur la plage. Maui tait superbe dans la lumire rougeoyante du soleil couchant. Lair lourd et humide des tropiques, le paysage marin, tout voquait pour lui le souvenir de Laura. Dix ans auparavant, pendant leur lune de miel, ils avaient march main dans la main sur cette plage. Ils taient follement amoureux et heureux.

Ils taient revenus dans les les aprs leur mariage, juste aprs que Laura stait aperue quelle tait enceinte. Robert en avait profit pour mener des recherches luniversit dHonolulu, mais Laura, souffrante, tait reste alite pendant presque tout le sjour. Deux mois plus tard, elle dcdait... Le Rcif de Corail avait t redcor, mais dans lensemble il navait pas beaucoup chang. Robert avait dcid de ne pas rsister la vague de tristesse qui stait irrsistiblement empare de lui son arrive dans lle. Au fil des annes, il avait appris quil valait mieux regarder les problmes en face et affronter la douleur. Essayer de lviter ne menait rien, elle ne faisait que resurgir par surprise, sourde, pesante, intolrable. Aussi avait-il pass laprs-midi revisiter tous les endroits o il stait rendu avec Laura. Il esprait que cela lui librerait lesprit et laiderait ensuite mieux profiter de son sjour. Lide de rencontrer une femme lavait mme effleur. Prendre un verre ensemble, faire un brin de conversation... pourquoi pas ? Le problme, ctait que le Rcif de Corail attirait plutt des couples. A la tombe de la nuit, il regagna son bungalow pour prendre une douche. En arrivant lhtel, il avait achet quelques vtements adapts au climat : un pantalon de lin blanc, des shorts, un maillot de bain et quelques chemises fleuries. Lune delles tait verte, une couleur quil apprciait car elle saccordait bien ses cheveux blonds et ses yeux verts. Vtu du pantalon blanc et de cette chemise, il se dirigea vers le bar de lhtel... Il faisait nuit lorsquils garrent enfin leur voiture de location devant le Rcif de Corail. Christina tait certaine que les dieux avaient dcid de les punir. Pourquoi ? Quel pch avaient-ils commis ? Elle naurait su le dire. Peut-tre voulaient-ils simplement lui faire comprendre quelle tait destine rester clibataire ! Quoi quil en soit, le sort stait acharn sur eux pendant tout le voyage. Quelle journe infernale ! marmonna-t-elle en ouvrant la portire. Bill soupira. Il ne pouvait gure la contredire. Nous sommes arrivs, finalement. Tu vas voir, partir de maintenant tout ira bien. Tu crois ? Combien veux-tu parier quils ont gar notre rservation ? Ou bien quils ont attribu la chambre quelquun dautre ? Impossible ! rpliqua Bill avec assurance. Jai envoy un fax pour confirmer. Ils changrent un regard las. Christina prit la main de son fianc et la serra dans la sienne. Quelque chose me dit que les ennuis ne font que commencer. Bill clata de rire. Quels que soient les vnements, il les considrait toujours avec optimisme. Se laisser miner par un petit dsagrment ? Ce ntait pas dans sa nature ! Rcapitulons ! dit-il avec bonne humeur. Tout dabord, nous perdons trois heures cause dune avarie de moteur. Lavion est oblig de retourner Seattle et par consquent, nous ratons notre correspondance. Ensuite, la compagnie arienne gare nos bagages. Pour couronner le tout, la premire voiture de location refuse de dmarrer. La deuxime tombe en panne dessence au bout de trois kilomtres. Mais reconnais que la troisime est parfaite. Si tu veux mon avis, nous avons puis notre lot de malchance. Je ne vois pas ce qui pourrait aller mal maintenant. Eh bien je te parie dix dollars que nous naurons pas notre chambre et que nous serons obligs de trouver un autre arrangement pour dormir. Bill secoua fermement la tte. Ah, non. Si notre chambre nest pas disponible, je te promets que jaurai rachet cet htel avant laube ! Foi de William Roberts ! Mon pauvre Bill... je consentirai te croire quand jaurai rcupr mes valises. Nos bagages sont partis aux Philippines, mon chou. Ce nest pas le bout du monde, je te promets que nous les aurons ds demain. Christina poussa un nouveau soupir. La tnacit et loptimisme de Bill mritaient ladmiration. En dcouvrant quelle navait plus rien se mettre, elle avait dcid de retourner illico Seattle. Mais Bill avait eu un point de vue diffrent : ctait une excellente occasion de renouveler sa garde-robe, tout simplement ! Dans la vie, il faut toujours voir le bon ct des choses, avait-il dcrt avec un haussement dpaules. Deux employs de lhtel vtus de chemises chamarres savancrent vers la voiture. Aloha ! O sont vos bagages ? Quelque part entre Manille et Honolulu, rpondit Bill. Nous allons faire un saut la boutique de lhtel pour nous quiper un peu. Christina descendit. Par chance, elle avait gard avec elle le vanity-case qui contenait toutes ses affaires de toilette et un peu de lingerie. Mais elle devrait sacheter un ou deux vtements en attendant que ses valises arrivent... en admettant quelles ne soient pas dfinitivement gares ! Elle sassit dans un profond fauteuil de rotin garni de coussins soyeux, tandis que Bill se dirigeait vers la rception. Le Rcif de Corail tait un tablissement magnifique. De hautes plantes tropicales slevaient dans le splendide patio ciel ouvert. Les toiles brillaient de tous leurs feux dans un ciel dun bleu profond. Quel dcor de rve !

Christina ne cessait de se rpter quelle aurait d se sentir parfaitement heureuse. Aprs tout, elle tait en voyage de noces, et Bill tait follement amoureux delle. Ctait dailleurs la raison pour laquelle elle avait accept

de lpouser. Bill tait un homme actif, entreprenant, charitable, dot dune intelligence aiguise et dun charme ensorcelant. La chane de salons de th quil avait cre connaissait un succs phnomnal. Tout lui russissait. Ds leur premire rencontre, il avait dclar Christina quil laimait et voulait lpouser. Le seul petit ennui, ctait quil tait dj mari... Tout dabord, Christina avait t effare par cette situation. Puis elle avait appris que Bill tait dj spar de sa femme depuis deux ans et que le seul obstacle leur divorce tait un problme financier difficile rgler. Elle aimait bien Bill. Il tait attentionn, dvou... Mais elle se demandait parfois si ces sentiments taient suffisants pour sengager sur la voie du mariage. Tout coup, elle se rendit compte qu la rception les formalits prenaient un peu plus de temps que ncessaire. Elle se leva et alla faire quelques pas sur la terrasse qui longeait le Pacifique. Il faisait totalement nuit prsent, et des torches multicolores clairaient les abords de lhtel. Lair tait doux et il flottait autour delle un lger parfum de gingembre et dpices exotiques. Des couples se promenaient main dans la main, et une douce musique hawaiienne se mlait au bruit du ressac sur la plage. Dcidment, Maui tait le lieu idal pour une lune de miel. Christina remarqua un couple un peu plus g sur lun des bancs de teck de la terrasse. La femme ressemblait sa mre, disparue deux ans auparavant. Quand Chris avait rencontr Bill quelque temps aprs, elle avait ressenti encore plus douloureusement labsence de sa mre. Elle navait plus personne qui se confier, plus personne pour la guider dans les choix importants de la vie. Un an aprs la mort de Marlys, son pre avait rencontr une veuve au cours dune croisire. Il stait remari et vivait prsent en Floride. Chris lui tlphonait une fois par mois, mais elle ne pouvait discuter avec lui aussi librement quelle le faisait avec sa mre. Lorsquelle lui avait fait part de sa dcision dpouser Bill, il lavait encourage. Ton Bill ma lair dtre un type bien, et il est temps que tu te cases ! avait-il dclar de son ton un peu bourru. Certes, vingt-neuf ans, elle ntait plus une jeune fille romantique. Elle tait dote dune srieuse dose de bon sens et savait se montrer raliste. Jusquici, elle avait vcu deux relations assez intenses. Chaque fois, elle avait t tente de se marier, mais quelque chose lavait retenue. Elle naurait su dire quoi... Plus tard, elle stait demand si elle ne se faisait pas du mariage une ide trop idalise. Quand elle avait rencontr Bill, elle stait plus soucie de ses qualits dhomme que de la passion quil tait susceptible dveiller chez elle. Elle laimait beaucoup... et il tait fou delle. Elle contemplat rveusement le rivage, lorsque Bill sapprocha et lenlaa tendrement. Tout en lui embrassant la nuque, il lui tendit un billet de dix dollars. Tu as gagn ton pari. Oh, non ! Tu veux rire ? Pas du tout, rpondit-il, penaud. Notre chambre nest pas disponible. Le bungalow a t inond et le plombier est en train de rparer. Mais ils ne savent pas combien de temps cela prendra. Oh, Bill... quallons-nous faire ? Bill lui tapota gentiment le bout du nez. Lamour triomphe de tous les obstacles, mon cur. Oui, mais de l dormir sur la plage... La direction nous a fait prparer une petite chambre de secours, juste au-dessus de la chaudire. Nous pourrons nous y changer et prendre une douche. Jespre que le bungalow sera disponible dans un moment. Je tiens ce que tu tendormes en coutant le bruit des vagues sur la plage. Mon pauvre Bill... Tu tes dbattu toute la journe ! Peu importe. En attendant, allons dner. Il la serra dans ses bras et lembrassa doucement. Mais Christina se sentit envahie de tristesse. Malgr loptimisme effrn de Bill, elle ne pouvait sempcher de considrer toutes ces contrarits comme autant de mauvais prsages. Leur mariage tait-il destin durer ? Seraient-ils vraiment heureux ensemble ? Avant de se rendre au bar, Robert stait attard dans le jardin. Il tait assis sur un banc quand elle apparut soudain sur la terrasse. Adosse un pilier de marbre, elle contempla un moment la plage. Elle tait si belle quil en eut le souffle coup. Fascin, il observa son visage fin et sa silhouette gracile qui se dtachait en contre-jour dans la lumire de lhtel. Si elle avait port une robe au lieu de son pantalon et de son corsage dcollet, il aurait pu la prendre pour une apparition. Mais cette femmme tait bien relle... incroyablement lgante et follement sexy ! Tout en elle lattirait irrsistiblement. La faon dont elle repoussait ses cheveux auburn sur ses paules, penchait la tte sur le ct pour observer le ciel. Cette merveilleuse inconnue tait-elle une envoye des dieux ? Il tait si captiv quil aurait pu la contempler ainsi toute la nuit. Mais soudain, un homme surgit et lui enserra la taille. Ils sembrassrent et sloignrent dans le hall. En proie une impression de vide immense, Robert demeura seul.

Peut-tre et-il mieux valu quil ne la voie pas, quil ne souponne pas son existence. Du moins cette brve

apparition lui avait-elle appris une chose sur lui-mme : ce quil recherchait, ctait bien plus quune simple aventure. Il voulait recouvrer le bonheur... gagner lamour dune femme comme la desse quil venait dapercevoir. Ctait ridicule, se dit-il soudain. Il ne la connaissait pas, et sa beaut cachait peut-tre une me goste ou stupide. Une chose tait certaine, cependant. Il pouvait encore aimer, ressentir de la passion. Avec un soupir, il se leva et gagna le bar. Quand rencontrerait-il une autre crature capable de lenflammer au premier coup dil ? Aprs tout, ce genre de chose ne se produisait pas tous les jours. Cela arrivait deux ou trois fois dans la vie dun homme. A trente-sept ans, Robert se demandait sil aurait la chance de rencontrer lamour parfait quil cherchait si dsesprment. Le temps passait, et ses chances se rtrcissaient... Quelles penses sinistres ! songea-t-il soudain. Rien de tel quune bonne vodka pour faire passer cette tendance la mlancolie. Sans compter que ctait dans un bar quon avait le plus de chance de tomber sur une femme... une femme normale, appartenant au royaume des mortels. Mais il doutait mme de pouvoir rencontrer lune delles. Avec la chance qui le caractrisait, il passerait la soire seul. Et son unique vision du bonheur serait cette apparition magique, cette femme mystrieuse la chevelure brune et au visage envotant. A cette poque de lanne, nous avons surtout des couples qui cherchent chapper la grisaille de lhiver. Et beaucoup dhommes maris qui viennent se reposer en compagnie de leur secrtaire... si vous voyez ce que je veux dire. Robert fit tinter les glaons dans son verre. Pas tellement de femmes seules, si je comprends bien ? Quelques-unes. Jen ai remarqu deux ou trois au bord de la piscine aujourdhui. Mais si vous voulez de laction, je vous suggre daller faire un tour dans les bars de Lahaina. Robert sourit au barman, un Hawaiien nomm J. Je ne suis pas dsespr ce point. J se pencha par-dessus le comptoir et dit dun ton de confidence : Je peux vous donner un ou deux tuyaux, si a vous intresse. Merci. Jy rflchirai. Tandis que J allait prparer des cocktails, Robert jeta un coup dil autour de lui. Une profusion de plantes vertes ornait la salle, et une cascade artificielle scoulait avec un bruit cristallin derrire le bar. Un dcor de rve... Avec un soupir nostalgique, Robert songea de nouveau la femme entrevue un peu plus tt. Quelle tait sa relation avec son compagnon ? Etait-elle son pouse ? Sa matresse ? A moins quils ne soient tout simplement en voyage de noces ? Cette dernire hypothse lui parut la plus vraisemblable. Quelque chose lui disait quelle ntait pas le genre de personne devenir la matresse dun homme mari. Mais bien sr, ce ntait quune supposition de sa part. Peut-tre tait-il en train de lidaliser. Robert hocha la tte. Quelle tristesse ! Il rencontrait une crature de rve... et quoi cela lavanait-il ? A se rendre compte que sa vie tait vide. Oh, certes, il ntait pas malheureux. Mais ce voyage lui avait fait comprendre ce qui lui manquait. Le succs professionnel tait satisfaisant bien sr, mais il ne suffisait pas remplir une vie. Il hsitait encore commander une deuxime vodka lorsquun retentissant bruit de chute le fit se retourner. Un homme gisait, tal de tout son long lentre du bar, dans une profusion de sauce tomate, de poisson et de salade. Le serveur qui venait de renverser son plateau sur lui le contemplait dun air accabl. Dsol, monsieur. Vraiment dsol, bredouilla-t-il. Mais pourquoi diable couriez-vous comme a ? rugit le client, furieux, en balayant les dbris de nourriture qui couvraient ses vtements. De toute vidence, lincident ne prsentait aucune gravit, aussi Robert demeura-t-il en retrait. Dautres employs se prcipitrent pour venir en aide au malchanceux client, et Robert tait sur le point de se dtourner lorsquil laperut de nouveau. Ctait bien elle. La belle inconnue quil avait observe du jardin ! Elle portait prsent un sarong vert meraude et Robert ne put rprimer un sursaut dadmiration. Elle aida calmement lhomme se relever, puis repoussa la masse de ses cheveux auburn en arrire, dun geste qui tait dj familier Robert. Elle tait encore plus belle quil ne lavait cru ! Bill, tu vas bien ? lentendit-il senqurir dune voix anxieuse. Lhomme tait rouge de colre. Allez me chercher une autre chemise la boutique ! hurla-t-il ladresse dun des employs. Et ne vous avisez pas de la mettre sur ma note ! Une ravissante htesse de type asiatique sapprocha et murmura dun ton apaisant : Nayez aucune crainte, monsieur. En outre, permettez-nous de vous offrir votre repas de ce soir. Cette phrase eut le don de mettre lhomme hors de lui. Cest ce quon ma dj promis quand on ma annonc que ma chambre tait inonde ! Combien de bvues comptez-vous encore commettre ? Robert ne put rprimer un petit sourire. Manifestement, ce pauvre type venait de passer une journe denfer. Mais il se dsintressa rapidement de lui, pour reporter toute son attention sur sa compagne.

Son visage tait dune beaut et dune puret tonnantes. De grands yeux bruns tirs en amande, des pommettes saillantes, une bouche sensuelle... Son petit nez droit et lovale de son visage voquaient la perfection. Mais ce qui attirait le plus lattention et forait ladmiration, ctait la masse auburn de ses cheveux longs et boucls. Mon pauvre chri, dit-elle. Que va-t-il encore nous arriver ? Dieu seul le sait ! maugra lhomme en chassant dun geste les serveurs qui sempressaient. Ecoute, tu ferais mieux daller prendre un verre au bar pendant que je retourne me changer dans lespce de placard balais quils nous ont si aimablement prt ! Je taccompagne. Pas question. Si jamais le cble de lascenseur venait craquer nous serions deux mourir. Ce serait trop stupide ! La jeune femme clata de rire et caressa doucement le visage de son compagnon. Mon pauvre chri ! Tu ne mrites pas a ! Cest toi que je ne mrite pas, Christina. Tu as autant de patience quune sainte. Christina. Il connaissait son nom prsent. Et en juger par leur comportement, ils ntaient pas maris depuis longtemps. Un couple en voyage de noces, comme il lavait devin un peu plus tt. Cette simple supposition suffit lui serrer le cur. Ses beaux rves damour et de bonheur seffondraient. Je serai contente si nous parvenons retourner chez nous sains et saufs, dit-elle. Eh bien, je ne me risquerai pas parier l-dessus ! Mais va donc prendre un verre. Avec un peu de chance, je serai de retour dans cinq minutes. Lhomme sloigna et la splendide crature se dirigea vers le bar. Robert retint son souffle. Elle avanait vers lui dun pas sr, comme envoye par le destin. Lhtesse lui dsigna un sige lautre bout du comptoir et elle sinstalla juste en face de Robert. Son regard se posa brivement sur lui avant de faire le tour de la salle. Il naurait su dire si elle lavait remarqu, mais il ne pouvait dtacher les yeux de son visage.

Vous tes notre invite, madame Roberts, disait lhtesse. Je suis dsole pour ce qui est arriv. Christina sourit et Robert se laissa absorber par le spectacle fascinant de ses lvres pulpeuses. Il simaginait en train de les embrasser, lorsquil se rappela que lhtesse lavait appele madame Roberts ... Que dsirez-vous boire, madame ? senquit J. Un double Mai Tai. J sourit et hocha la tte. Je vais en prparer deux, et vous les boirez lun aprs lautre. Le barman sloigna et Christina regarda autour delle, croisant encore une fois le regard de Robert. Celui-ci envisagea un instant de faire une remarque anodine, du style : Le paradis tropical nest plus ce quil tait , mais il se ravisa. Il craignait, en lui adressant la parole, de rompre le charme. La jeune femme se dtourna, et il put examiner loisir son profil dlicieux. Avec ses cheveux bruns, son cou mince et long, elle tait limage mme de la beaut classique. Robert lobserva longuement, dtaillant chaque trait de son visage, chaque courbe de son corps, comme il laurait fait pour une uvre dart. Quand J posa devant elle le cocktail quelle avait command, elle le remercia dun sourire et avala une longue gorge de liquide color et sirupeux. Quelle merveille ! sexclama-t-elle. Il ny a rien de mieux pour vous remonter le moral. J fit le tour du comptoir en fer cheval, donnant ici ou l un coup de torchon sur les cuivres rutilants. Et vous, monsieur ? senquit-il en arrivant la hauteur de Robert. Une autre vodka ? Pourquoi pas ? Le paysage est devenu bien plus intressant depuis quelques minutes, ajouta-t-il mivoix. Elle est tonnante, nest-ce pas ? rpondit J en jetant un coup dil par-dessus son paule. Une crature de rve... Vous croyez que son mari apprcie sa chance ? A moins dtre un parfait crtin, qui ne lapprcierait pas ? J hocha la tte et, avec un soupir, alla prparer une deuxime vodka-tonic. Rveuse, Christina faisait tourner son verre entre ses doigts. Alors, Robert fit une chose quil navait jamais faite jusquici : il la compara Laura. Sa femme ne possdait pas une beaut semblable celle de Christina, mais elle tait douce et fminine, comme elle. Et il aurait pari que la ressemblance ne sarrtait pas l. Le visage de Christina dnotait une forte personnalit et une vive intelligence. J dposa un verre devant lui et suggra voix basse : Suivez mon conseil, mon vieux. Allez faire un tour Lahaina. Cest tellement plus agrable de rver, rpondit Robert en souriant. Et qutes-vous venu faire seul, Maui ? Prendre une bouffe dair pur au milieu dun voyage daffaires extnuant. Et puis la pluie me tapait sur les nerfs. Je vous comprends. Jai pass deux ans San Jose. Le climat est dprimant...

... et jai laiss beaucoup de souvenirs ici, poursuivit Robert. Jai pass ma lune de miel au Rcif de Corail. Vous tes divorc ? Non, veuf. Ma femme est morte il y a quatre ans et demi. Dsol. Ctait un accident ? Une grossesse extra-utrine. Quand je suis rentr le soir, je lai trouve inconsciente sur le carrelage de la salle de bains. Elle avait eu une hmorragie. Elle est morte quelques heures plus tard, lhpital. Dur... Trs dur, murmura Robert, soudain accabl de tristesse. Laura aurait survcu si jtais arriv plus tt... Il sinterrompit tandis que J allait servir un couple qui venait de sasseoir au comptoir, et le cours de ses penses le ramena Christina... Si elle avait t seule, il aurait engag la conversation, tent de savoir ce quelle faisait dans la vie... Bien sr, elle ne sintressait sans doute pas lhistoire de lOuest amricain, mais ils auraient pu bavarder et faire connaissance... J approcha de la jeune femme et lui demanda : Je vous sers votre deuxime cocktail ? Non, je crois que je vais arrter l. Jai peur que lalcool me monte la tte. Mais aprs la journe que je viens de vivre, il vaudrait peut-tre mieux que je sombre dans linconscience ! ajouta-t-elle avec un petit rire dsabus. Un bon conseil, rpondit J, avant de vous coucher, faites un dtour par ltablissement thermal de lhtel et offrez-vous une sance de massage. Croyez-moi, je ne connais rien de mieux : quelques verres et un massage, cest le meilleur moyen doublier les ennuis. Merci pour le conseil. Je crois que je vais le suivre. A cet instant, Bill Roberts fit irruption dans le bar et sassit ct de Christina. Cette fois, le ciel ne mest pas tomb sur la tte. Etonnant, nest-ce pas ? Nous allons peut-tre pouvoir dner. Dautres personnes arrivrent, et la rponse de Christina se perdit dans le brouhaha des conversations. Robert soupira en regardant le couple sloigner vers la salle de restaurant. Adieu, Christina..., songea-t-il. Ces quelques minutes de rverie avaient t bien agrables... Ils taient assis la meilleure table du restaurant, face locan. Christina ferma les yeux, respirant profondment lair doux et parfum de senteurs marines. Je navais jamais rien vu daussi beau, dclara Bill. Christina ouvrit les yeux et rencontra le regard enamour de son fianc. Elle sourit. Il lui sembla que le sol basculait lgrement davant en arrire. Jai la tte qui tourne. Aprs trois Mai Tais, il ny a rien dtonnant cela ! Je ne bois jamais autant. Mais aprs une telle journe...

Oui, je comprends, dit Bill en consultant sa montre. Il est peine plus de 9 heures. Le bungalow ne sera pas prt avant 11 heures. Que cest long ! Tout peut se produire en deux heures : un raz-de-mare, un tremblement de terre, une ruption volcanique, une guerre civile. Crois-tu que nous verrons cette chambre un jour ? Je prfre ne plus parier, rpondit Bill avec une grimace de dpit. Fronant les sourcils, Christina scruta le visage de son fianc. Dis-moi la vrit, Bill. Tu crois que cest notre faute ? De quoi parles-tu ? De tous les dboires que nous avons eus aujourdhui. Bien sr que non, voyons ! Jusqu ce matin, tout allait trs bien. Sceptique, Christina haussa un sourcil. En fait, ce voyage sem dembches avait fait surgir en elle tous les doutes quelle nourrissait au plus profond delle-mme sur leur relation. Ces doutes qui la rongeaient depuis des semaines sans quelle veuille se lavouer. Au fur et mesure que les heures passaient, elle se sentait soulage que leurs projets de mariage aient t contraris. Elle aimait Bill... mais dsirait-elle vraiment devenir sa femme ? Tandis que la raison disait oui, son cur, lui, rpondait non. Soudain, Christina se sentit terriblement coupable davoir de telles penses. Pourtant... pourtant le contretemps qui avait empch leur mariage semblait tre tomb pic. Cela lui laissait le temps de rflchir encore, de mettre cette lune de miel profit pour dcider si oui ou non elle voulait pouser Bill. Pourquoi es-tu si pensive ? Interrogea-t-il avec un brin dinquitude. Je suis fatigue, rien de plus. Bill lui prit la main et la serra doucement. Tratresse ! souffla une petite voix Christina. Etait-ce lalcool qui provoquait ces doutes ? Et ce pauvre Bill, qui ne se doutait de rien ! Quoi quil en soit, elle tait encore assez lucide pour ne rien lui dire quelle puisse regretter le lendemain matin. Tu es furieuse que nous ayons repouss la date du mariage, nest-ce pas ?

Ce nest pas ta faute, Bill. La seule responsable cest ta femme, Kelly. Elle sest servie de cela pour essayer de me soutirer quelques millions supplmentaires. Je nai pas voulu cder son chantage. Christina aspira quelques gouttes de Mai Tai laide dune paille. Depuis quils taient arrivs, elle navait quune envie : senivrer pour ne plus penser. Pour un dbut de lune de miel, ce ntait pas trs bon signe ! Ecoute, reprit doucement Bill. Tu devrais suivre le conseil du barman et aller te faire masser. Cela te dtendrait. Tu pourrais en faire autant pour te reposer aussi. Non. Je prfre surveiller les travaux du plombier. Il faut que ce bungalow soit prt dans deux heures au plus tard. Je veux que tout soit parfait. Aprs tout, cest notre voyage de noces ! Puis, en lui embrassant le bout des doigts, il ajouta : Viens, mon amour, je vais te conduire jusqu ltablissement thermal. Robert navait pas quitt le bar. Dordinaire, il buvait trs peu. Un verre de vin au dner, ctait tout ce quil sautorisait en temps normal. Et de fait, il navait mme pas fini sa deuxime vodka. Mais il demeurait l, comme enchan au bar, ses penses tournant obstinment autour de Christina. La plupart des autres clients taient partis dner et quelques-uns revenaient dj prendre un dernier verre avant de regagner leur chambre. Robert navait pas faim. Alors quil se demandait comment passer le reste de la soire, il aperut une femme assise en face de lui. Ctait une jolie blonde, qui se tenait exactement lendroit o Christina stait assise un moment auparavant. Sa robe blanche profondment dcollete rvlait une poitrine ronde, ferme et gnreuse. Elle le regardait en souriant. Robert lui rendit son sourire dun air absent. Linconnue ne dtacha pas les yeux de lui. De toute vidence, elle cherchait engager la conversation. J avait disparu et ils taient seuls dans lair tide et parfum de la nuit tropicale. Cest plutt calme ici, vous ne trouvez pas ? lana-t-elle dune voix haut perche. Oui. Tout le monde est parti. La jeune femme avala quelques gorges de cocktail et senquit : Vous tes tout seul ? Jai bien un chien qui maccompagne, mais il est invisible. Elle rit de sa plaisanterie et ajouta, encourage : Je sais que a ne se fait pas, mais... vous voulez bien moffrir un verre ? Robert haussa les paules avec bonne humeur. Volontiers, mais ne restez pas aussi loin. Elle se leva et contourna le bar. Elle devait avoir une trentaine dannes, constata Robert en la dvisageant. Je mappelle Patsy. Patsy Clark. Et moi, Robert Williams. Oh, vous tes le fameux historien qui fait des missions sur le western ? Auriez-vous vu la srie que jai ralise pour PBS ? Mais oui ! Je suis enchante de faire votre connaissance ! sexclama-t-elle en lui tendant la main. Je suis flatt. On ne me reconnat pas si souvent. Vous vous intressez lhistoire de lOuest ? Pour tre honnte, tout ce que je sais sur les cow-boys cest ce que jai vu dans les films de Clint Eastwood et de Kevin Costner. Mais mon neveu Jason a pass deux semaines chez moi, et il tait oblig de regarder vos missions cause dun expos quil devait faire pour lcole. En gnral, je ne regarde pas beaucoup PBS, mais votre srie tait rudement intressante ! Content que a vous ait plu. A ce moment, J reparut. Voyant Robert en bonne compagnie, il lui adressa un clin dil complice. Une autre vodka ? senquit-il. Daccord. Et un cocktail pour mademoiselle. J sempressa daller prparer les boissons, tandis que Robert et Patsy continuaient de bavarder. Tout en regardant la jeune femme siroter son cocktail, Robert se demanda que faire. Saisir lopportunit dune nouvelle rencontre ? La laisser passer ? Mais avant tout, il fallait savoir ce que cette ravissante blonde avait en tte. Vous sjournez lhtel ? demanda-t-il avec nonchalance. Oui, avec mon amie Lana. Nous sommes coiffeuses Santa Monica et chaque hiver nous nous payons un petit voyage Hawaii. Mais cet htel est un peu tristounet, vous ne croyez pas ? Ce nest pas lendroit idal pour des clibataires. Non. Au fait, Robert, vous tes mari ? Je suis veuf. Oh, dsole... Il y eut quelques secondes de silence, puis Patsy lui lana un regard en coin. Et... vous navez pas de fiance, ou de petite amie ? Non, je suis seul.

Je prfre toujours me renseigner, dclara Patsy en hochant la tte. Il vaut mieux tre clair ds le dbut, non ? J leur apporta leur nouvelle commande, et ils trinqurent. A Clint et Kevin ! dit Robert. Je dirais plutt nous ! corrigea Patsy avec un sourire mutin. Et vous, avez-vous un petit ami ? demanda-t-il. Oh, rien de srieux... A ce point de la conversation, il aurait pu linviter dner. Mais il hsita, ne parvint pas se dcider. Pourtant la jeune femme tait jolie, visiblement dlure, et loccasion tentante. Peut-tre vieillissait-il aprs tout, se dit-il avec philosophie. Hier soir nous avons rencontr deux gars Lahaina, reprit-elle. Lana sest amourache de lun deux et ils doivent passer nous chercher pour dner dans un moment. Je vois, dit-il sobrement. Je vous explique tout a, parce que je vais sans doute devoir vous quitter dune seconde lautre. Je ne voudrais pas que vous me preniez pour une allumeuse... En fait... je prfrerais dner avec vous, mais jai promis Lana de laccompagner. Vous me flattez, murmura Robert avec un demi-sourire. Vous me plaisez, vous savez. Vous aussi. La jeune femme se mordit la lvre, rflchissant ce quelle allait dire. Vous allez me trouver trs directe, mais nous repartons Santa Monica demain aprs-midi. Et je dteste rester sur limpression dtre passe ct de quelque chose... ou de quelquun. Oui, je vous comprends. Alors... nous pourrions peut-tre nous retrouver aprs dner ? Vous croyez ? a me plairait bien, rpondit-elle avec un petit haussement dpaules. Robert navait pas lhabitude de coucher avec des inconnues, et vrai dire les aventures dune nuit ne lavaient jamais tent. Cependant, la franchise et laudace de Patsy taient sduisantes. De plus, la jeune femme tait terriblement sexy. Javais lintention de dner seul dans mon bungalow et de passer une soire tranquille, dit-il doucement. Je ne suis pas prcisment un oiseau de nuit. Mais pour tout dire, mon carrosse ne se transforme pas en citrouille aprs minuit ! ajouta-t-il avec un petit sourire.

Patsy clata de rire. Je passerai chez vous mon retour, dclara-t-elle. Et si vous ne dormez pas encore, nous pourrons aller faire un tour ? Cela me parat une excellente ide. Je suis au numro 12, prs de la plage. Je men souviendrai, cest mon nombre ftiche ! rpondit-elle avec un sourire provocant. Mais... quelle heure est-il ? 9 heures et demie. Ciel ! Il faut que je vous quitte ! Je dois retrouver Lana dans le hall. Elle but une dernire gorge dalcool et sauta bas de son tabouret. Merci pour le verre ! lana-t-elle joyeusement. Je viens de passer le meilleur moment de mes vacances avec vous. Robert aurait bien voulu lui retourner le compliment, mais il naimait pas mentir. Limpression que lui avait laisse Christina tait trop forte pour loublier auprs de Patsy. Il se prit penser que le rve suprme aurait t une combinaison de ces deux rencontres... Jai t content de bavarder avec vous, dit-il. Patsy se haussa sur la pointe des pieds et lembrassa lgrement sur la joue. Puis dune voix rauque et sensuelle, elle murmura : Laissez la lumire allume jusqu mon retour, cow-boy. Robert sourit et la regarda sloigner dune dmarche ondoyante. Parvenue devant lentre du bar, elle se retourna et lui envoya un baiser. Christina tait allonge sur la table de massage, totalement abandonne aux mains de Lia, la jeune masseuse polynsienne. Cest fabuleux... vous tes sre que vous ntes pas un ange ? Non, madame. Je fais mon travail, cest tout. Alors, ce doit tre leffet de tous les Mai Tais que jai ingurgits ce soir. Vous dit-on souvent que vous tes une vritable magicienne ? Quelquefois. Ne le dites pas mon fianc, mais je crois que le reste de la soire va me paratre fade aprs cela ! Lia se mit rire.

Je ne dirai rien, madame... enfin, peut-tre ! ajouta-t-elle en riant de plus belle. Voulez-vous un autre Mai Tai, madame ? Srement pas ! Jai dj du mal tenir les yeux ouverts... Elle avait mme du mal parler, mais cela navait aucune importance. Elle se sentait merveilleusement bien sur son petit nuage... Certes, elle le payerait cher le lendemain matin. Mais le matin lui paraissait encore si loin... Je vous raccompagnerai jusqu votre chambre, promit Lia. Vous occupez un bungalow, nest-ce pas ? Oui, mais je nai pas la cl. Il faudra que je passe la prendre la rception. Inutile. Je vais envoyer un garon la chercher tout de suite. Bonne ide. Cela mvitera de maffaler dans le hall ! Je pense que je ne tiens plus sur mes jambes. A quel nom est la chambre ? senquit Lia. William Roberts. Trs bien. Je vais avertir le garon, dit Lia en sortant de la cabine de massage. Christina soupira et se dtendit compltement. La journe avait t dure, mais elle se terminait fort agrablement. Dans le lointain, elle entendit la voix mlodieuse de Lia : H, Sean ! Peux-tu aller chercher une cl la rception ? Le bungalow de M. Robert Williams. Quelque chose parut bizarre Christina, mais elle naurait su dire quoi. Renonant se poser des questions, elle se laissa sombrer dans une torpeur envotante. Voil, madame ! annona Lia en rentrant dans la cabine. Ds que jaurai fini de vous masser les chevilles, vous pourrez prendre une douche. Christina ouvrit les yeux et reprit un peu contact avec la ralit. Bill lattendait, il voudrait sans doute faire lamour. Ctait leur lune de miel, elle laimait, et elle avait dcid de sunir lui pour la vie... Alors, pourquoi ntait-elle pas impatiente de le retrouver ? Parce quelle tait ivre, tout simplement, se dit-elle comme pour se rassurer. Le lendemain matin, aprs une bonne nuit de repos, tout serait rentr dans lordre. Et si ce ntait pas le cas, si ses doutes persistaient... eh bien, il faudrait peut-tre quelle rflchisse et revienne sur sa dcision dpouser Bill. Mais elle ne voulait pas gcher leur premire nuit Maui. Elle ferait lamour avec Bill, le rendrait heureux. Quelquefois, elle avait du mal se laisser aller entre ses bras, sabandonner... mais ce soir, tous les Mai Tais quelle avait bus laideraient. Vingt minutes plus tard, accompagne de Lia et enveloppe dun ample peignoir de bain blanc, elle traversa les jardins de lhtel. Quelle nuit merveilleuse, murmura-t-elle en contemplant le ciel sombre piqu dtoiles argentes. Comme elles croisaient un couple qui se promenait sous les palmiers, Christina chuchota : Croyez-vous quils se sont rendu compte que jtais compltement nue sous ce peignoir ? Lia se mit rire. Oh non, madame ! Bill, lui, ne sera pas long sen apercevoir ! Voil votre bungalow, dit Lia en approchant dune des maisonnettes. Vous tes sre que cest bien celui-ci ? La lumire est teinte. Lia leva la cl hauteur des yeux et vrifia le numro. Il ny a aucun doute, cest bien l. La jeune Polynsienne glissa doucement la cl dans la serrure. La porte souvrit avec un lger grincement. Lintrieur du bungalow tait plong dans lobscurit. Il a d sendormir, murmura Christina. Eh bien merci, Lia. Vous tes la meilleure masseuse du monde. Merci, madame. Bonne nuit, chuchota la jeune femme avant de sclipser dans les alles du jardin. Christina pntra silencieusement dans la chambre et referma la porte derrire elle. Elle sattendait que Bill allume brusquement la lampe de chevet pour la surprendre, mais rien ne se produisit.

Dominant son vertige, elle traversa la pice sur la pointe des pieds et sarrta devant le lit. Dans lobscurit, elle ne pouvait distinguer Bill, mais elle perut sa respiration rgulire. Il stait bel et bien endormi ! Le soir de leur nuit de noces ! Enfin... pour tre exacte, le soir suivant ce qui aurait d tre leur nuit de noces. Christina hsita sur la conduite tenir. Se glisser discrtement dans le lit et sendormir son tour ? En dautres circonstances, cest ce quelle aurait fait, car Bill tait certainement mort de fatigue. Mais cette nuit ntait pas une nuit comme les autres. Et Bill lui reprocherait srement de ne pas lavoir veill pour faire lamour. Elle laissa donc glisser le peignoir sur le sol et, compltement nue, se pressa contre le corps de son fianc. Celui-ci gmit doucement en sentant le contact de sa peau frache et satine. Je sais que tu es puis, mon chri. Mais si tu te rveilles, je te promets que tu ne le regretteras pas, susurra-t-elle dune voix provocante. A demi endormi, il promena la main sur les paules nues de la jeune femme, la laissa glisser sur son dos et sur ses hanches rondes. Christina roula sur elle-mme. Le vertige la reprit et elle eut limpression que le lit tanguait sous son poids. Mais Bill, compltement veill prsent, lui embrassa doucement les seins. Du bout de la langue, il lcha un mamelon dur et tendu, tandis que ses doigts saventuraient entre les cuisses de sa compagne. Il lavait dj caresse des centaines de fois... mais ce soir, il lui parut plus audacieux, plus sensuel. Etait-ce

leffet de lalcool, ou bien Bill tait-il un peu diffrent ? se demanda-t-elle. Puis lexplication lui apparut clairement : ctait leur nuit de noces et donc, tout lui semblait exceptionnel. Ce ne pouvait tre que a... Christina se lova un peu plus contre lui, respirant avec dlice le parfum de sa peau. La nouvelle eau de toilette quil avait achete la boutique de lhtel tait absolument divine ! La faon dont il lembrassait aussi... on et dit quil ne pouvait se passer delle, quil buvait ses lvres comme une source vitale. Elle lui rendit ses baisers avec ardeur. Autour delle, tout tournoyait. Le lit tanguait plus que jamais et elle eut limpression de basculer dans un abme. Agrippant les draps, elle tenta de reprendre pied dans la ralit. Rvait-elle, ou Bill tait-il rellement en train de lui faire lamour avec une passion dbride ? Ses doigts effleuraient sa peau, ses lvres sgaraient au creux de son cou, sur ses seins, sur son ventre, faisant natre en elle une foule de sensations voluptueuses. Elle poussa un long gmissement et se laissa flotter un instant entre rve et ralit. Mais lorsque du bout de la langue il caressa la source de son plaisir, puis sinsinua avec audace au cur de sa fminit, elle mit un cri rauque. Si elle tait victime dune illusion, alors elle voulait que celle-ci se prolonge encore et encore... Jamais elle ne stait sentie aussi enflamme, aussi libre de suivre les lans de sa passion. Les sensations que Bill faisait surgir taient si merveilleuses quelle ferma les yeux et sy abandonna totalement. Ce jeu rotique ne devait pas, ne pouvait pas cesser. Une onde de chaleur prenant naissance au plus profond de son tre se propagea dans tout son corps. Elle sentit la main virile de son compagnon pntrer au plus secret delle-mme et la caresser doucement. Ouvrant les yeux, elle rencontra lobscurit. Dans le brouillard o elle se trouvait, elle ntait consciente que de deux choses : du bruit des vagues sur le sable et de la caresse enivrante de Bill. Soudain, le plaisir monta en elle comme une spirale de feu et elle poussa un cri. Alors, cartant avec prcaution ses jambes fuseles, il se hissa au-dessus delle. Elle agrippa ses paules, caressa son dos muscl et se pressa voluptueusement contre lui. Sentant son sexe dur et viril se plaquer contre elle, elle arqua son corps pour aller sa rencontre. Puis, posant doucement les doigts sur le sexe de son compagnon, elle le dirigea vers le cur moite et tide de sa fminit. Jamais elle ne stait sentie si provocante, si audacieuse. Ce devait tre leffet de tous ces cocktails, songea-t-elle vaguement. Il repoussa sa main dun geste imprieux, et pntra lentement en elle... pour se retirer presque aussitt. Eperdue, Christina se pressa contre lui, voulut lattirer de nouveau dans la chaleur de son corps. Mais il recommena plusieurs fois de suite ce mange. Gmissante, Christina le supplia ; elle le voulait, le dsirait follement. Elle avait besoin de lui. Finalement, il plongea en elle, et la jeune femme soupira de plaisir. Alors, il commena une lente danse rotique, allant et venant dans le secret de son corps, faisant natre un dsir puissant, irrsistible. Quand elle cria son plaisir, il acclra le rythme de ses mouvements et ils se laissrent tous deux submerger par une vague de volupt. Le monde bascula et Christina sabandonna au vertige qui lemportait en tournoyant dans un prcipice insondable. Plus rien navait dimportance, que le bonheur incroyable quelle ressentait. Il lui fallut longtemps, trs longtemps, pour sortir de la douce torpeur du plaisir. Bill demeurait immobile. Cest seulement quand elle lui effleura le cou de ses lvres quil recommena lembrasser, doucement, avec une tendresse infinie. Puis, sans se retirer delle, il roula sur le ct et la serra contre lui. Christina sendormit ainsi, flottant encore, dans un bien-tre absolu, entre rve et ralit. Laube commenait poindre, et Christina se sentait horriblement mal. Rassemblant tout son courage, elle essaya de se lever pour se rendre dans la salle de bains. Mais sa tte tait si douloureuse quelle y renona et saccorda cinq minutes supplmentaires dans le lit. Elle ne stait enivre quune seule fois auparavant. Ctait pour le mariage de sa meilleure amie, Molly Wilkinson. Quand les deux jeunes maris staient clipss aprs la fte, les demoiselles dhonneur staient runies pour boire un magnum de champagne entre elles. Christina avait vingt et un ans. Naturellement, elle avait eu la gueule de bois le lendemain. Cela ne stait plus jamais reproduit... jusqu aujourdhui. Le sang lui battait aux tempes. Elle demeura parfaitement immobile et essaya de se dtendre, dans le vain espoir de faire disparatre la douleur. Malgr son tat, des dtails de ce qui stait pass pendant la nuit sinsinurent dans ses penses. Pendant une fraction de seconde, elle se demanda si elle navait pas rv. Puis elle se rendit compte que tout stait rellement pass. Bill avait t fantastique. Merveilleux. Ils avaient fait lamour encore deux fois au cours de la nuit. Jamais Bill ne lavait comble ce point. Mais pourquoi avoir attendu leur nuit de noces pour se rvler un amant aussi passionn ? se demanda-t-elle, perplexe. A moins que ce ne soit leffet des Mai Tais ? Elle esprait que non... elle ne pouvait quand mme pas senivrer chaque fois quils feraient lamour ! Brusquement, elle prit conscience du silence qui rgnait dans la chambre. Pourquoi nentendait-elle pas le ronflement de Bill ? Stait-il dj lev ? Glissant une main derrire elle, elle la posa sur la jambe de son compagnon. Celui-ci grogna un peu. Elle se pressa contre lui et stonna : elle ne stait jamais rendu compte que ses cuisses taient aussi muscles. Et elle qui lui reprochait de ne pas faire dexercice !

Bill se blottit contre son dos, laissant son corps peser sur elle. Christina stonna encore plus, car il ntait jamais dhumeur trs cline le matin. Glissant un bras sur sa taille, il posa la main sur un sein et lui embrassa doucement lpaule. Christina ouvrit les yeux et rencontra la vive lumire qui filtrait travers les volets claire-voie. Eblouie, elle baissa les paupires. Bill lui caressa doucement la poitrine et elle sentit ses mamelons durcir sous ses doigts. Les battements de son cur sacclrrent... et son mal de tte redoubla. Il fallait absolument quelle se rende dans la salle de bains. Une fois quelle aurait aval deux aspirines et pris une douche tide, elle aurait de nouveau envie de faire lamour, songea-t-elle en repoussant la main de son amant. Aprs tout, ntaient-ils pas l justement pour se consacrer lun lautre ? Bill stait montr si passionn la nuit dernire ! Elle voulut se lever, mais avec un grognement dsapprobateur Bill resserra son treinte. Christina baissa les yeux. Son regard se posa sur le bras qui la tenait solidement prisonnire. Eberlue, elle constata quil ntait pas couvert de poils bruns. Elle navait jamais vu ce bras ! La jeune femme se dressa brusquement et regarda lhomme allong ct delle. Ce ntait pas Bill ! Hurlant de terreur, elle ramena le drap sur sa poitrine tout en essayant dsesprment de sloigner de linconnu. Celui-ci cligna des yeux, sveilla tout fait et la contempla avec stupeur. Que faites-vous dans mon lit ? hurla-t-elle. O est Bill ? Ahuri, lhomme secoua la tte et regarda autour de lui. Comment tes-vous entr ? cria Christina, luttant contre la panique. Quavez-vous fait de Bill ? Tout en la considrant avec incrdulit, lhomme sassit et se gratta la tte. Et vous ? Que faites-vous ici, Christina ? Vous... vous connaissez mon nom ? parvint-elle articuler dune voix blanche. Eh bien, je... je... Sortez ! Sortez, ou jappelle la police ! Dehors ! Attendez une seconde, rtorqua lhomme, visiblement contrari. Ceci est ma chambre. Votre chambre ? Que... Vous tes dans mon bungalow. Comment diable... Ils se regardrent, essayant tous deux de comprendre ce qui avait bien pu se passer. Et peu peu, lhorrible ralit sinsinua dans lesprit encore embrum de la jeune femme. Elle navait pas fait lamour avec Bill, mais avec cet homme... cet inconnu. Oh, mon Dieu..., murmura-t-elle, anantie. Cest vous qui... Oh, mon Dieu... Le scnario des vnements se droula alors dans sa tte avec une clart effroyable. Elle avait couch avec un inconnu. Et vous... vous avez profit de la situation, murmura-t-elle, horrifie. Attendez une minute. Je nai rien demand, moi ! Cest vous qui vous tes glisse dans mon lit hier soir. Javais trop bu ! protesta-t-elle. Et moi, je vous ai prise pour quelquun dautre. Christina secoua la tte, incrdule et anantie. Oh... comment est-ce possible... Comment ai-je pu... ? Je ne vous connais mme pas ! Un lger sourire effleura les lvres de Robert. Nous navons pas t prsents, mais nous ne sommes plus vraiment des trangers... Ce nest pas drle ! lana la jeune femme, furieuse. En fait, cest du viol ! Du harclement ! Jtais ivre et vous avez profit de la situation. Pas du tout, rpliqua sobrement Robert. Cest vous qui avez profit de moi en vous couchant dans mon lit alors que jtais endormi. La sductrice, cest vous.

Mais je vous ai pris pour Bill ! Ce nest pas ma faute. Vous auriez pu dire quelque chose, protester ! Je vous le rpte, je vous ai prise pour une autre. Une femme que jai rencontre hier soir. Ah oui ? Alors comment se fait-il que vous connaissiez mon nom ? Parce quhier soir au bar, quand... euh... Bill a eu ce petit accident, je lai entendu vous appeler Christina. Ah, vous voyez ! Vous saviez qui jtais. Vous saviez que je croyais tre avec Bill. Non, je pensais que vous tiez Patsy. Je lai rencontre hier soir au bar et jai cru quelle avait dcid de passer le reste de la nuit avec moi. Vous... vous mavez prise pour... une belle de nuit ? Euh, non... Patsy nest pas ce genre de fille non plus. Je navais mme pas lintention de... Je vous en prie, taisez-vous ! sexclama-t-elle, horrifie. Votre vie sexuelle ne mintresse pas, je ne tiens pas savoir quelles taient vos intentions. Jessaye seulement de vous expliquer que tout cela ntait quune innocente mprise.

Christina enfouit le visage dans ses mains. Et Bill, dans tout a ? Que devait-il penser ? Quallait tre sa raction quand il apprendrait... Ce que jaimerais comprendre, cest comment vous tes entre ici, entendit-elle lhomme demander. Elle leva les yeux et le regarda vraiment pour la premire fois. Il tait torse nu, le drap modestement rabattu sur son ventre. Sa poitrine tait couverte dune paisse toison brune, alors que Bill navait que quelques poils blonds. Comment navait-elle pas remarqu la diffrence ? Rougissant jusqu la racine des cheveux, elle songea tout ce quils avaient fait pendant la nuit. Vous aviez une cl ? insista linconnu. Non, marmonna-t-elle en vitant son regard. Cest la masseuse qui ma ouvert la porte. Je ntais encore jamais entre dans le bungalow et il faisait nuit noire. Jai cru que... Oh, mon Dieu... Quelques secondes sgrenrent en silence, puis lhomme murmura : Eh bien... dans le fond ce nest pas bien grave. Comment a, pas bien grave ? lana-t-elle en levant brusquement la tte. Jai couch avec vous alors que je ne vous connais mme pas ! Jaurais pu sortir de cette chambre sans mme savoir quoi vous ressembliez ! Cest... cest... Ecoutez... ce nest pas la peine de paniquer. Facile dire ! Je vous ai laiss faire lamour avec moi et je ne connais mme pas votre nom ! Je mappelle Robert Williams. Je me moque de savoir comment vous vous appelez ! Vous ne comprenez pas ? Nous sommes assis dans ce lit, compltement nus, et nous sommes de parfaits trangers ! Si cela peut vous rassurer, je nai pas de maladie sexuellement transmissible. De maladie ? scria Christina, hors delle. Comme si ctait le moment de parler de maladies ! Eh bien, je pensais que a vous ferait plaisir de le savoir. Christina ferma les yeux, rprimant grand-peine le flot de larmes qui menaait de se rpandre. Comment pouvez-vous parler de maladies, alors que je suis en train de vivre lexprience la plus humiliante de ma vie ? Ecoutez, reprit Robert dune voix apaisante. Pour moi aussi, cest un choc. Mais ce qui est fait est fait. Il faudra bien nous en accommoder. Christina lui jeta un regard en biais. Quelle admirable logique, monsieur... euh... quel est votre nom, dj ? Robert Williams. Mais vous pouvez mappeler Robert. La jeune femme leva les yeux au ciel. Robert, tout a est un vritable dsastre. Je viens ici en voyage de noces et je fais lamour avec un homme que je nai jamais vu de ma vie ! Que vais-je dire Bill ? Il est probablement en train de me chercher. Il doit simaginer que jai t kidnappe ou quelque chose dans ce genre... Et pendant ce temps, vous mexpliquez tranquillement que vous navez pas de maladies sexuellement transmissibles et quil ne nous reste plus qu oublier ce qui sest pass ! Personnellement, je ne loublierai jamais. Christina le fusilla du regard. Je vous dispense de vos remarques. Je vous rappelle que cest ma vie qui est en jeu. Mais que voulez-vous que je vous dise ? Que je suis content ? Follement heureux ? Que jai pass une nuit merveilleuse ? Assez ! Je veux que vous disparaissiez ! Je veux oublier jusqu votre existence ! Oublier ce qui sest pass... Pourtant, nous ne pouvons pas effacer cette nuit dun coup de baguette magique. Christina, je parlerai votre mari si cela peut arranger la situation. Sil vous aime, je suis sr quil comprendra. Aprs tout, la seule erreur que vous ayez commise, cest davoir bu trop de Mai Tais. Il vous pardonnera, nous ne sommes plus au XIXe sicle, que diable ! Bill nest pas mon mari. Quoi ? Nous sommes fiancs. En fait, nous tions censs nous marier avant-hier, mais la date a d tre repousse car... Enfin, cest une longue histoire, et a na pas dimportance. Vous ntes pas marie, rpta Robert, lair soudain enchant. Mais cest exactement la mme chose, sempressa-t-elle de prciser. Cest une simple question de procdure, une formalit. Vous tes en voyage de noces, mais officiellement, vous ntes pas maris ? Je sais que a peut paratre bizarre, mais en fait cest tout fait logique. Croyez-moi sur parole. De toute faon, je nai pas lintention de vous raconter ma vie. Robert eut un petit rire narquois. Non, nous ne nous connaissons pas encore suffisamment.

Mais cessez donc de plaisanter ! sexclama-t-elle, offense. Vous ne voyez donc pas que mon avenir avec

Bill est en jeu ? Comment vous sentiriez-vous sa place ? Pardonnez-moi de vous le dire, mais si jtais sa place, cela ne se serait jamais produit. Je ne vous aurais pas quitte des yeux assez longtemps pour vous permettre de vous tromper de chambre ! Bill nest quune innocente victime dans cette affaire, rpliqua-t-elle tristement. La seule responsable, cest moi. Et quallez-vous faire maintenant ? Retrouver Bill. Mais avant tout, je veux me rendre dans la salle de bains. Pourriez-vous tourner la tte, le temps que jenfile un vtement ? Robert obit, et Christina ramassa le peignoir en ponge quelle avait laiss sur le sol. Le seul fait de se baisser suffit faire resurgir ses vertiges. Elle dut demeurer assise quelques secondes au bord du lit, de peur de seffondrer sur le sol. Vous vous sentez bien ? senquit Robert, inquiet. Oui. Juste un peu... faible. Je ne boirai plus jamais une goutte dalcool. Je peux faire quelque chose pour vous ? Christina se leva, chancelante, et se dirigea lentement vers la salle deau. Peut-tre... Appelez la rception et demandez-leur dans quel bungalow se trouve Bill. Si la police est ma recherche, dites-leur... non, ne leur dites rien. Demandez simplement le numro du bungalow de Bill Roberts. Dans la salle de bains, Christina saspergea le visage leau froide. Ses cheveux taient en dsordre et des cernes mauves soulignaient ses yeux. Sa migraine tait atroce. Elle ouvrit la porte pour demander un cachet daspirine Robert. Celui-ci lui tournait le dos. Entirement nu, il tait en train de dfroisser son peignoir avant de lenfiler. Elle admira furtivement sa silhouette athltique, sa taille lance, ses paules larges et muscles. Ctait donc cet homme magnifique qui lui avait fait lamour avec tant de passion et de vigueur pendant la nuit ! Robert Williams avait un corps splendide et il savait sen servir... Mais ce ntait pas le moment de sextasier, songea-t-elle en refermant silencieusement la porte. Appuyant le front sur la laque froide du battant, elle repensa aux vnements de la nuit. Elle entendait encore ses propres gmissements, les murmures rauques quelle avait pousss lorsquil lavait pntre, lentranant vers un plaisir inou... Ce seul souvenir suffit la faire frissonner. Bill ne lui avait jamais procur pareille extase. Lhomme qui lui avait fait prouver tant de plaisir tait un amant extraordinaire... exceptionnel. Elle jeta un coup dil ses affaires de toilette : un rasoir, un dodorant, une brosse dents, de la lotion aprs-rasage. Tout cela appartenait un inconnu. Comment avait-elle pu penser quil sagissait de Bill ? Etait-elle ivre au point de confondre deux hommes ? Soudain, une pense terrifiante lui traversa lesprit. Un instant plus tt, il lui avait affirm quil ntait porteur daucune maladie. Mais tait-ce vrai ? Sil avait cru faire lamour une femme quil venait peine de rencontrer, il avait pu passer la nuit prcdente avec nimporte qui. Un frmissement lui parcourut le dos et elle sentit ses cheveux se hrisser sur sa nuque. Cette simple erreur pouvait se transformer en vritable tragdie ! Sans compter quil y avait Bill... Christina entrouvrit la trousse de toilette et trouva ce quelle cherchait : une bote daspirine. Elle prit deux comprims, se peigna rapidement les cheveux et retourna dans la chambre. Assis au bord du lit, revtu dun peignoir blanc, Robert raccrochait justement le rcepteur de tlphone. Il sourit la jeune femme dun air dbonnaire. Bonne nouvelle ! Personne nest votre recherche. Apparemment votre disparition est passe inaperue. Surprise, Christina resserra le col de son peignoir et murmura : Et Bill ? Il est encore trs tt, vous savez. Il nest peut-tre pas rveill. Avec un peu de chance, il ne se sera pas rendu compte que vous ntes pas rentre. O est notre bungalow ? Juste en face. Numro 13. Christina refrna une vague de panique. Et pendant tout ce temps, Bill stait trouv quelques mtres delle ! Je men vais, marmonna-t-elle, mal laise. Comment prenait-on cong dun inconnu qui vous avait fait lamour toute une nuit... par erreur ? Lair grave, Robert se leva et contourna le lit. Ecoutez, Christina... Je suis dsol pour ce qui sest pass. Sa voix tait chaude, rassurante. Mais Christina recula tout de mme dun pas, comme si elle craignait quil ne la touche. Moi... moi aussi. Cest ma faute. Cest moi qui suis venue dans votre chambre... Robert sourit et ajouta : Je vais sans doute vous paratre goste, mais je ne suis pas si dsol que a. Jai pass une nuit fabuleuse. Christina tressaillit de surprise. Quel toupet ! Comment osez-vous dire une chose pareille ? protesta-t-elle, indigne. Parce que... jai limpression que la nuit dernire, avant de dcouvrir que je ntais pas Bill... vous avez galement apprci la situation.

La jeune femme sentit son visage sempourprer. Mais comment nier lvidence ? Il faut que je parte prsent, murmura-t-elle dune voix touffe. Robert tendit la main. Restons amis, voulez-vous ? Cette nuit sera notre secret, je jure de nen rien rvler quiconque. Je ne voudrais pas vous crer des ennuis. Christina ne prit pas la main quil lui tendait.

Je ne sais pas ce que je vais dire Bill. Il vaut mieux que je retourne auprs de lui le plus vite possible. Elle se tut, ne sachant plus que dire. La situation tait terriblement embarrassante. Quoi quil en soit, Bill est un homme heureux, Christina. Je changerais volontiers de place avec lui. Confuse, elle se dtourna, ouvrit la porte et sortit sans regarder en arrire. Elle se retrouva dans lair frais et doux du matin. Les vagues dferlaient sur la plage, les oiseaux de mer poussaient des cris perants. Fermant les yeux, elle savoura ce bref instant de calme. Puis elle regarda le bungalow de lautre ct de lalle. Pas un bruit, pas un mouvement ne schappait de la maisonnette. Bill dormait-il toujours ? Ne stait-il donc pas aperu de son absence ? Ctait possible. Dans ce cas, elle ne serait pas oblige de lui avouer ce qui stait pass. Mais pourrait-elle jamais loublier ? Un ronflement familier laccueillit son entre dans le bungalow. Vtu uniquement dun caleon ray, Bill dormait aussi paisiblement quun bb. Pos ct du lit, elle aperut un seau glace contenant une bouteille de champagne. Une coupe moiti pleine se trouvait sur la table de chevet. De toute vidence, Bill stait endormi en lattendant. Christina se sentit partage entre le soulagement et lirritation. Il ne stait mme pas aperu quelle ntait pas rentre ! Mais dautre part... comment lui en vouloir de stre endormi aprs une journe pareille ? La jeune femme contempla un moment son fianc. Il ignorait encore son infidlit... Certes, elle ne lavait pas trahi intentionnellement, mais tout de mme... Les larmes lui montrent aux yeux. Non seulement elle avait t infidle, mais ce qui tait pire ctait quelle avait ador faire lamour avec Robert ! Ses nuits avec Bill lui paraissaient bien fades, prsent. En fait, Bill navait jamais t un amant extraordinaire. Naturellement, les prouesses dont un homme faisait preuve au lit navaient rien voir avec lamour quon prouvait pour lui. Ce qui comptait ctait sa personnalit. Oui, mais... elle aurait voulu que Bill la comble totalement. Or, dsormais, elle ne pourrait sempcher de le comparer Robert. Christina considra un instant loreiller intact ct de son fianc. Elle envisagea une seconde de se coucher ct de lui, comme si de rien ntait. Puis elle y renona. Pour le moment, ce Bill, qui dormait comme un enfant, en ronflant lgrement, ne lui semblait pas attirant du tout. Ce quelle voulait, ctait le Bill quelle avait imagin la nuit dernire, celui qui avait veill ses sens, embras son corps. La migraine de la jeune femme redoubla et elle sassit dans un grand fauteuil de rotin blanc pour rflchir. Ses doutes svanouiraient-ils jamais ? Aprs tout, elle venait juste de passer la nuit dans le lit dun homme inconnu. Quoi de plus normal que de ressentir confusion et anxit dans ces conditions ? Mais bientt, Robert Williams seffacerait de sa mmoire, comme les autres hommes quelle avait connus, et tout rentrerait dans lordre. Car aprs tout, elle avait dj une certaine exprience des hommes... Assez en tout cas, pour savoir que Bill ntait pas un amant exceptionnel. Elle lavait toujours su et cela ne lavait jamais tourmente. Alors pourquoi, maintenant, se posait-elle des questions ? Certes, le moment pour avoir une exprience extra-conjugale tait fort mal choisi : la nuit de leurs noces ! Quelle horreur ! Devait-elle lavouer Bill, ou mentir ? L tait le problme. Valait-il mieux lpargner, ou lui dire la vrit, si douloureuse ft-elle ? Elle navait pas agi intentionnellement... il fallait donc considrer les choses sous cet angle : ctait un accident. Son pre lui avait dit un jour que les gens avaient le droit de connatre les vnements ayant un impact direct sur leur vie. Il y avait du vrai l-dedans. Si elle parvenait oublier la nuit passe avec Robert, alors Bill navait pas besoin dtre mis au courant. En revanche, si cet incident devait la marquer durablement, elle lui dirait la vrit. Voil, elle tenait la solution son problme. Il fallait attendre la suite des vnements avant de prendre une dcision. Christina se leva et sapprocha du lit. Elle donna quelques coups de poing dans loreiller, froissa un peu les draps de son ct, puis se dirigea vers la salle de bains pour prendre une douche. Un quart dheure plus tard, alors quelle brossait ses longs cheveux humides, la porte souvrit. Bill sencadra sur le seuil et la contempla dun air morose. Chris, mon amour, je suis dsol. Me pardonneras-tu ? Te pardonner ? Mais te pardonner quoi ? De mtre endormi comme une masse le soir de notre nuit de noces. Tu dois avoir envie de me tuer ! Ne sois pas idiot, Bill. En sortant de ltablissement thermal, je tenais peine debout. Jai honte... je ne boirai plus jamais.

Alors tu ne men veux pas ? demanda-t-il en recouvrant le sourire. Bien sr que non. Jai une horrible gueule de bois... Bill lenlaa et ils demeurrent un moment blottis lun contre lautre. Christina se sentait lme dune horrible tratresse. Mais que faire ? Mon cur, dit Bill dun ton plein de tendresse, je suis heureux que tu ne men veuilles pas. Je ne mrite pas ton amour, tu sais... Bill, ne dis pas cela, rpliqua-t-elle brusquement. Il la repoussa un peu et observa son visage, ses yeux gonfls de larmes. Mais... tu pleures ! Tu es vraiment bouleverse ? Non, non. Mais je me sens horriblement mal. Oh, je comprends. Ces cocktails exotiques sont terribles, jaurais d te mettre en garde. Je suis assez grande, Bill. Ctait moi dy penser. Il lui prit le menton entre les doigts et lui sourit dun air coquin. Tu as des projets pour ce matin, ma chrie ? Je pourrais commander du jus dorange pour remplacer le champagne. Christina sentit un frisson de panique la traverser. Aller au lit avec Bill... maintenant ? Ctait au-dessus de ses forces. Plus tard, peut-tre. Mais pour linstant elle nen avait pas le courage. Bill, je me sens trop mal. Oh, bien sr... Quel goste je fais ! Je ne pense qu moi, ajouta-t-il en sefforant de ne pas paratre du. Nous allons passer la journe nous reposer, et nous nous rattraperons ce soir. Et si ce soir tu ne te sens toujours pas en forme, nous attendrons demain. Aprs tout, nous avons quarante ou cinquante ans devant nous, nest-ce pas ?

Christina lui tapota gentiment la poitrine. Tu es un saint, Bill. Je tadore. Il lembrassa et la serra tendrement contre lui. Mais elle eut du mal lui rendre son lan daffection. Brusquement, en lespace dune toute petite nuit, lamour quelle prouvait pour lui semblait stre vapor. Comment tait-ce possible ? Ils auraient d se marier deux jours auparavant. Et pourtant elle nprouvait rien entre ses bras. Rien. Ni volupt, ni bonheur, ni dsir. Bill ne parut pas sen rendre compte. Relchant un peu son treinte, il chuchota : Tu es une perle, ma chrie. Un vrai trsor. Christina sentit les larmes lui monter aux yeux. Elle ntait pas digne de tant damour et de confiance. Les choses redeviendraient-elles normales un jour ? Pendant que tu te coiffes, je vais prendre une douche, dclara Bill en recouvrant son ton insouciant. Ensuite, nous prendrons le petit djeuner sur la terrasse. Ce doit tre fantastique. Boire son jus dorange en regardant les vagues dferler sur le rivage de Maui ! Le rve ! Daccord, rpondit Christina en rprimant ses larmes. Nous ferons ce que tu voudras. Robert Williams finit de se scher les cheveux et observa son visage dans le miroir. Cette nuit avec Christina lavait transform. Il se sentait un tout autre homme ce matin. Ce qui stait produit tenait du miracle. Il avait encore du mal prendre pleinement conscience de ce qui stait pass. Un soir il aperoit par hasard une femme sublime, une desse. Il ne la connat pas, ne sait comment laborder, renonce mme faire sa connaissance... et le lendemain matin il dcouvre avec bonheur et stupfaction quil a pass la nuit lui faire lamour. Ce ntait pourtant pas un rve. Christina tait venue dans son lit et stait donne lui passionnment. En sveillant, il avait cru trouver Patsy ct de lui. Pourtant, au fin fond de sa conscience, il savait que ce ntait pas elle. Ce ntaient ni ses cheveux, ni ses jambes, ni ses manires... Christina... ctait impossible et pourtant, ctait elle. Toute la nuit il stait accroch cette conviction, comme un homme saccroche un rve merveilleux. Malheureusement le matin tait arriv, mettant fin cette dlicieuse exprience. Et il se retrouvait en fin de compte aussi dsempar et dmuni que sil avait rv. Sauf que naturellement, ctait beaucoup mieux quun rve. En fait, il avait eu un coup de chance fabuleux. Quel homme se serait plaint sa place ? Pourtant... pourtant, il prouvait un horrible sentiment de frustration. Christina tait si exceptionnelle, fminine, ensorcelante, quil ne voulait pas loublier. Et puis les choses avaient beaucoup chang depuis la veille. Non seulement il avait fait lamour avec elle, mais il avait appris une nouvelle capitale : elle ntait pas marie. Fiance, oui... mais quelle importance ? Tant quelle ntait pas passe devant M. le maire, tous les espoirs taient permis. Le problme, ctait quelle paraissait lui en vouloir un peu. Parviendrait-il la faire changer dattitude envers lui ? Peut-tre... Robert se pencha au-dessus du lavabo et observa son visage plus attentivement. Allons, bon ! Voil quil se mettait rver, maintenant. Quelle mouche lavait donc piqu ? Il ne savait rien sur Christina. Et de plus, il aurait quitt Maui dans deux jours. Alors, que simaginait-il donc ? Quil pouvait envisager un futur avec cette femme ? Balivernes !

Robert enfila un short, une chemise hawaiienne, et commanda son petit djeuner. Puis il sortit sur la terrasse pour contempler locan. La matine tait claire, ensoleille, lair charg de senteurs marines se mlant au parfum des fleurs exotiques. Robert respira profondment, et contempla un petit voilier qui passait au large des ctes. Puis il se tourna vers le bungalow voisin. Que stait-il pass ? Christina avait-elle racont son escapade involontaire Bill ? Celui-ci tait-il fou de rage et de jalousie ? Une pointe danxit le traversa. Ils avaient t deux pcher... et maintenant il ne pouvait mme pas laider ! Dailleurs, elle ne voulait plus entendre parler de lui. Elle voulait oublier son existence. A linstant o ces penses sagitaient dans son esprit, il vit la baie vitre du bungalow voisin coulisser. Bill sortit sur la terrasse et sappuya la balustrade. Robert lobserva attentivement, tchant de dceler un sentiment de peine ou de colre sur son visage. Mais il ne vit rien. Aucune consternation ne se peignait sur les traits de Bill. Celui-ci semblait tout fait dtendu. Robert en conclut quil ne stait aperu de rien. Bonjour ! lana Bill en dcouvrant sa prsence. Belle journe, nest-ce pas ? Radieuse, rpliqua sobrement Robert. Je suis de Seattle, poursuivit Bill. L-bas la pluie est si habituelle quon ny prend mme plus garde. Mais quand on voit ce soleil, on se sent un autre homme ! Je vous comprends. Moi, je viens de Santa Fe. Ah, New Mexico ! Je ne connais pas trs bien cette rgion. Je suis n dans le Nord-Ouest. Robert rflchit toute vitesse. Il y avait des chances pour que Christina habite Seattle, comme Bill. Je dois justement me rendre Portland et Seattle dans deux jours. En voyage daffaires. Oh, vraiment ? Et dans quelle branche travaillez-vous, si je ne suis pas indiscret ? Je suis crivain. Historien, pour tre plus prcis. Vous enseignez ? Plus maintenant. Je travaille souvent pour la tlvision.

Pas possible ? Ma fiance aussi. Elle ralise des missions enfantines pour la chane PBS de Seattle. Robert demeura muet de stupfaction. Ainsi, Christina travaillait dans la mme branche que lui. Ctait inou ! Drle de concidence, murmura-t-il. Bill se mit rire avec bonne humeur. Je suis sr que Chris aimerait faire votre connaissance. Le monde est petit, nest-ce pas ? Nous sommes en voyage de noces. La date du mariage a d tre reporte, mais nous sommes venus quand mme. Et vous ? Votre femme vous accompagne ? Non, je suis venu seul. Bill hocha la tte et poursuivit : Moi, je suis dans le caf. Je possde la plus grande chane de cafs et de salons de th du Nord-Ouest. Nous sommes implants Tacoma, Portland, Vancouver, Eugene, Spokane et une douzaine dautres villes. Tous les deux mois, nous ouvrons une nouvelle boutique. Je projette de minstaller en Californie prochainement. Mais Seattle est une ville gniale, pour le caf. Cest fascinant, rpondit Robert dun air vague. Christina parut alors sur la terrasse. Elle portait un short blanc et un corsage vert. Le cur de Robert fit un bond lorsquil la vit. Elle tait aussi belle que la veille... mais prsent un secret les unissait. Ma chrie ! dit Bill en laccueillant avec un large sourire. Devine ce que fait notre voisin ? Il travaille pour la tlvision, comme toi ! Christina leva les yeux sur Robert et plusieurs sentiments sinscrivirent sur son visage : ltonnement, la panique, la terreur, mme. Dsol, continua Bill, je nai pas retenu votre nom. Robert Williams. Pas possible ? Moi, je mappelle William Roberts ! Les deux hommes clatrent de rire. Seule Christina ne parut pas le moins du monde amuse par cette concidence. Son expression se rembrunit. Robert, je vous prsente ma fiance, Christina Cavanaugh. Chris, voici M. Williams, de Santa Fe. La jeune femme marmonna un vague bonjour. Enchant de faire votre connaissance, dit Robert. Il parat que vous faites des programmes pour enfants la tlvision ? Oui, rpliqua-t-elle schement. Elle considrait Robert dun air svre et dsapprobateur. Partez ! semblait-elle vouloir dire. Je ne veux plus vous voir ! Robert doit bientt se rendre Seattle, reprit Bill. Il est historien. Trs intressant, dit Christina dun ton morne. Que faites-vous exactement pour PBS ? senquit Bill, apparemment inconscient de la raction hostile de sa fiance. Je ralise une srie dmissions sur la Conqute de lOuest. En ce moment, je fais le tour des chanes afin

de promouvoir le programme. Mais ce qui me plat en ralit, cest dcrire. Chris est comme vous, dit Bill en enlaant les paules de la jeune femme. Nest-ce pas, chrie ? Christina hocha la tte. Bill regarda lintrieur du bungalow et sexclama : Oh, oh ! Voici le petit djeuner ! Je men occupe. Il disparut dans la chambre et Christina se tourna vers Robert, les yeux brillant de colre. Pourquoi faites-vous a ? De quoi parlez-vous ? Pourquoi cherchez-vous vous immiscer dans ma vie ? Vous croyez que vous navez pas fait assez de mal comme a ? Eh, jtais tranquillement install sur ma terrasse et Bill est venu me faire la conversation. Ce nest tout de mme pas ma faute, sil est liant ! Vous naviez pas besoin de lencourager bavarder ! Soyez raisonnable, Christina. Oubliez ce qui sest pass... aprs tout, la vie continue... ma chrie. Christina lui lana un regard noir. Elle allait rpliquer, lorsquils entendirent frapper la porte du bungalow. Robert ouvrit au serveur qui lui apportait le petit djeuner, et lui demanda dinstaller le plateau sur la terrasse. Dun coup dil, il constata que ses voisins avaient fait de mme. Christina lui tournait le dos. Loin des yeux, loin du cur , songea-t-il avec un petit soupir. Dans un sens, il la comprenait. Aprs tout, elle avait dj un fianc. Bon apptit ! lana aimablement Bill. Vous de mme ! rpondit Robert. Il avala son jus dorange tout en contemplant la superbe masse de cheveux bruns de Christina. Il se rappela avec nostalgie le parfum de son opulente chevelure, le got frais et piquant de ses lvres... et les adorables soupirs quelle avait pousss quand il avait pntr dans la tideur de sa chair. Il avait possd cette femme, il lavait amene au paroxysme du plaisir... et pourtant, elle ne lui appartenait pas. Il ne reprsentait rien pour elle. Naturellement, il ne pouvait se fonder sur aucun argument objectif, et pourtant... pourtant, il avait limpression que Bill Roberts tait trs diffrent de lui. Comment avait-elle pu les confondre ? Et surtout, comment pouvait-elle envisager dpouser ce roi du caf , jovial, superficiel et bon enfant ? Elle, un crivain, une artiste ? Sans doute lavait-elle choisi pour sa fortune. Il ny avait pas dautre explication. Robert savait quil tait anim par la jalousie. Il ne pouvait cesser de les regarder, de les couter rire et bavarder avec insouciance. Visiblement, Christina ne pensait dj plus ce qui stait pass entre eux. Comment avait-elle pu oublier aussi vite les merveilleux instants quils avaient partags ? Pensif, Robert grignota un toast tout en regardant les vagues. Impossible doublier la desse assise deux pas de lui. Il voulait en apprendre encore plus sur elle... beaucoup plus. Ils taient tous deux crivains, ils devaient donc avoir beaucoup de choses en commun. Restait savoir lesquelles... Aprs le petit djeuner, Bill et Christina dcidrent daller faire un tour sur la plage. Tandis que la jeune femme se prparait, on les informa par tlphone que leurs bagages taient arrivs Honolulu et quils les rcupreraient dans quelques heures. Christina poussa un soupir de soulagement : les choses semblaient enfin rentrer dans lordre. Le sort allait redevenir clment... du moins, elle lesprait de tout son cur. Tu vois, sexclama joyeusement Bill, ce voyage ne sannonce pas si mal, aprs tout ! Christina se blottit spontanment contre lui. Oh, tu crois ? Jen suis sr, affirma-t-il avec assurance. Bill tait de bonne humeur. Christina, elle, tait partage entre la culpabilit et le soulagement. Aprs tout, peut-tre valait-il mieux que Bill restt dans lignorance. Pourquoi tout gcher inutilement ? Le seul problme, ctait quelle devait porter seule ce lourd secret. Et si elle ne se montrait pas rapidement plus gaie et plus amoureuse, Bill finirait par se poser des questions. Comment va ta migraine ? sinforma-t-il en la voyant prendre son chapeau de paille large bord. Elle est toujours l, mais je pense que je survivrai. Posant ses lunettes de soleil sur le bout du nez, elle sortit sur la terrasse et jeta un regard discret au bungalow voisin. Robert Williams avait disparu. Ouf ! La pense de lavoir sous les yeux toute la journe tait insupportable. Christina espra quil tait parti jouer au golf, ou mieux encore, retrouver la femme avec qui il avait rendez-vous la veille. Quelle malchance quil doive se rendre Seattle ! Naturellement, ils navaient aucune raison de se rencontrer l-bas. Mais elle frmit dangoisse lide quelle risquait de le croiser dans un couloir des studios. Cest bizarre davoir pour voisin un type qui crit pour la tlvision, juste comme toi, dclara Bill lorsquils passrent devant la porte de Robert. Oui, le monde est petit. Tu navais jamais entendu parler de lui ? Non... En fait, son nom avait une rsonance familire, mais elle navait jamais regard la srie dmissions quil avait ralise. Nous navons eu quune brve conversation, poursuivit Bill, mais il ma paru sympathique.

Il eut un petit rire et ajouta : A moins que je naie t tout simplement impressionn par sa performance de la nuit dernire ! Christina tressaillit et se tourna brusquement vers son fianc. Que... que veux-tu dire ? bredouilla-t-elle, effare. Pendant que je tattendais, je lai entendu. Il tait avec une femme. Apparemment, ctait lextase totale ! Cest un drle de type, tu peux me croire ! A en juger par les soupirs quelle poussait, la fille avait lair plutt emballe. Christina se dtourna prcipitamment, afin de dissimuler la rougeur qui avait envahi ses joues. A vrai dire, a ma inspir de les entendre, continua Bill avec candeur. Ils paraissaient prendre tellement de bon temps... il me tardait que tu rentres pour en faire autant avec toi. Bill glissa un bras sur la taille de sa fiance et murmura : Je nai commis quune erreur, cest de boire trop de champagne ! Ny... ny pensons plus, articula Christina dune voix peine audible. Oublions ce Robert Williams maintenant... et concentrons-nous sur notre bonheur futur. Eh bien, pour tout dire, javais justement lintention de linviter prendre un verre. Non ! Comme Bill la considrait avec un tonnement non dissimul, elle expliqua : Nous sommes en voyage de noces, Bill. Je nai pas envie de discuter travail avec ce type. Ah bon ? rpondit Bill en haussant les paules. Pourtant il me parat intressant. Mais ce sera comme tu voudras. Christina glissa le bras sous le sien et ils firent quelques pas au bord de leau. Un soleil chaud lui effleura agrablement les paules et la brise balaya ses cheveux. Elle ferma les yeux et offrit son visage au soleil. Aussitt, en dpit de sa volont, les traits de Robert Williams apparurent dans ses penses. Bill se mit numrer tout ce quils allaient faire dans la journe : le golf, les boutiques, la plage. Tout en coutant dune oreille distraite, elle ne pouvait sempcher de songer la nuit prcdente. Pendant ces heures dlicieuses, Bill lui tait apparu comme un amant merveilleux, lhomme quelle avait toujours rv de rencontrer. Et maintenant... eh bien maintenant, son futur mari lui paraissait totalement insignifiant ! La jeune femme se reprocha aussitt cette pense. Aprs tout, les relations sexuelles ne constituaient quun aspect de la vie de couple. Oui mais... sagissait-il uniquement de sexe ? Bien quelle nait jamais voulu ladmettre en son for intrieur, sa relation amoureuse avec Bill ntait peut-tre pas tout fait satisfaisante. Elle ne laimait pas aussi passionnment quelle essayait de sen persuader. Christina ? Hein ? Oh, dsole, jtais perdue dans mes penses. Que disais-tu ? Je te proposais daller faire un parcours de golf. Quen dis-tu ? Tu sais que je ne joue pas trs bien. Je ne tai vue jouer quune seule fois ! Allons, viens... Si tu veux. Une heure plus tard, ils sortirent de la boutique de lhtel quips de la tte aux pieds. Le parcours ne sera libre que dans une heure, dit Bill. Profitons-en pour aller boire un verre. Pour moi, ce sera un th glac ! dclara Christina, dont le mal de tte persistait. A peine eurent-ils franchi la porte du bar qui longeait le golf, quils se trouvrent nez nez avec Robert Williams.

Oh, bonjour ! sexclama-t-il en les voyant. Christina sentit ses joues senflammer. Robert lenveloppa dun long regard langoureux, puis sadressa Bill : Vous tes tous deux mordus de golf ? Disons que jessaye de convaincre Christina ! Et vous ? Je joue deux ou trois fois par an avec mon beau-frre. Mais aujourdhui, javais envie de faire un peu dexercice. Et comme je navais pas de partenaire au tennis, je suis venu faire un tour ici. Je suis passionn de golf, dit Bill, mais je ne joue pas trs bien. Jai un handicap de vingt. En revanche, si vous aimez le tennis, vous vous entendrez bien avec Chris. Elle est fabuleuse ! Merveilleuse athlte, extraordinairement rapide. Oh ? dit Robert en lanant un regard en coin la jeune femme. Votre fiance a donc de nombreux talents ! Christina le fusilla du regard, mais cela ne parut pas le troubler. Je vous aurais bien invit vous joindre nous, suggra aimablement Bill. Mais nous avons encore une heure dattente avant davoir accs au parcours. Joignez-vous donc moi ! rtorqua Robert. Je commence dans cinq minutes. Oh... mais nous ne voudrions pas vous imposer nore prsence, dit Bill dun ton lger. Non, certainement pas, renchrit Christina. Mais au contraire ! Je suis seul. En outre, jaurai moins tendance tricher si vous me surveillez, Bill, ajouta-t-il malicieusement.

La jeune femme lui aurait volontiers tordu le cou. Comment osait-il plaisanter aprs ce qui stait pass ? Et pourquoi cherchait-il se lier damiti avec Bill ? Navait-il aucun sens des convenances ? Eh bien si Christina ny voit pas dinconvnient..., dclara Bill dun ton enjou. Christina lui lana un regard sombre. Il la mettait au pied du mur, elle tait bien oblige daccepter linvitation de leur voisin ! Dailleurs, les deux hommes ne semblaient pas du tout se soucier de son avis. Jai lou un buggy, prcisa Bill. Ah oui ! Je me disposais porter mes clubs sous le bras. A vrai dire, ce qui me plat dans ce sport cest justement la marche. Oh, vraiment ? Eh bien pas moi. Je dteste faire de lexercice, Christina vous le dira. Mais venez avec nous, il y a suffisamment de place pour trois dans le buggy. Furieuse, Christina leva les yeux au ciel. Robert, quant lui, paraissait samuser beaucoup. Quel mufle ! La pense dtre coince entre Bill et lui dans un buggy pendant deux heures la mit hors delle. Ma chrie ! lana Bill dun ton innocent. Pendant que je fais un dernier achat la boutique, montre donc Bob o se trouve notre buggy. Il sloigna et Christina toisa Robert dun air hautain. Vous tes un vrai goujat, vous savez ! Pourquoi ? Parce que jvite votre fianc une heure dattente ? Vous savez trs bien ce que je veux dire, Bob ! Appelez-moi Robert. Il ny a que les magnats du caf qui mappellent Bob. Si vous tiez un vrai gentleman, vous viteriez de me mettre dans une situation aussi humiliante. De toute vidence, Bill ne souponne rien de notre petite aventure. Alors, o est le problme ? Le problme cest vous. Vous ne comprenez pas que je veux oublier ce qui sest pass ? Javoue que non. Moi, jai pass la matine penser vous et la nuit que nous avons partage. Jaimerais que nous puissions faire plus ample connaissance... peut-tre mme devenir amis. Eh bien, je regrette, mais cela narrivera pas. Je suis fiance Bill et je vais lpouser. Oubliez-moi. Puis, dsignant la porte, elle ajouta : Venez, je vais vous montrer o se trouve le buggy. Robert hissa son sac de clubs sur lpaule et la suivit. Quest-ce qui vous attire tant chez Bill ? senquit-il tout en marchant. Son argent ? Non, rpliqua Christina en lui lanant un regard noir. Bill est un homme adorable. Il est gnreux, drle, intelligent, optimiste. Et il maime. Mmm... intressant. Que trouvez-vous intressant ? Eh bien, vous avez numr toutes ses qualits, mais vous navez pas dit que vous laimiez, vous. Naturellement, je laime. Naturellement ? rpta Robert avec un regard curieux. Cela va sans dire. Je ne lpouserais pas si je ne laimais pas. Mmm... quelle conception avez-vous de lamour, Christina ? Cela ne vous regarde pas ! Ils sarrtrent devant le buggy et Robert dposa ses clubs lintrieur. Christina croisa les bras et le toisa, travers les verres teints de ses lunettes. Robert se contenta de lui adresser un sourire charmeur. Ecoutez, Robert, ne vous mprenez pas. Ce qui sest pass hier soir est absolument sans consquence. Jtais ivre, il faisait nuit. Cela aurait pu arriver avec nimporte qui. Je sais que vous ne maimez pas... Vous aimer ? sexclama-t-elle, suffoque. Imperturbable, il continua : Car vous ne me connaissez pas, et je ne vous connais pas non plus. Cest pourquoi cette aventure est sans lendemain ! Sans doute. Probablement. Mais... vous ne croyez pas... au destin ? Au coup de foudre ? A la biochimie ? Enfin, toutes ces choses-l ? Je crois lamour, lestime, laffection que deux personnes se portent. Cest ce que Bill et moi ressentons lun pour lautre, et cest pourquoi je veux passer ma vie avec lui. Robert se frotta pensivement le menton. Et vous ne voulez pas savoir si les vibrations que nous avons ressenties lautre nuit se manifesteraient aussi en plein jour... dans un contexte diffrent ?

Le sexe na rien voir avec lamour. Ah, ah... Et quest-ce que lamour, selon vous ? Ce que je ressens pour Bill. Je vois, vous tes un petit bout de femme ttue, nest-ce pas ? Ecoutez, monsieur Williams... Tout ce que je dsire, cest me retrouver seule avec mon futur mari. Cest peut-tre dur admettre et blessant pour votre ego, mais cest la stricte vrit. De plus, je ne suis pas

exactement un petit bout de femme . Je mesure un mtre soixante-douze et je pse soixante kilos ! Et vous tes la plus belle femme que jaie jamais vue. Christina haussa les paules, exaspre, mais il poursuivit : Lautre soir, jtais tranquillement assis dans le patio. Et quand jai lev les yeux, jai aperu une desse qui contemplait la mer, ses longs cheveux balays par le vent. Jai trente-sept ans, mais je navais encore jamais vu de crature aussi splendide. Plus tard, je vous ai revue au bar. Ce fut un vritable coup de foudre, Christina. Je pensais ne plus vous revoir, garder le souvenir dune apparition merveilleuse. Mais quand vous tes venue dans ma chambre et que nous avons fait lamour... ctait comme si mes rves les plus fous staient raliss. Comment pourrais-je ne pas vous aimer ? Christina lcouta en silence, abasourdie, mue malgr elle. Je croyais que vous maviez prise pour quelquun dautre. Une femme qui vous avait abord au bar. Vous ne saviez pas que vous faisiez lamour avec moi, Robert. Alors, pourquoi me racontez-vous tout cela ? Quand vous mavez veill le matin, jai cru que vous tiez Patsy. Mais au cours de la nuit, pendant que nous faisions lamour, je nai cess de penser vous. Je savais que ctait vous, ou du moins je voulais absolument men persuader... la desse que javais aperue dans le jardin. Et ctait bien vous. Ah oui ? balbutia Christina, un peu nerveuse. Eh bien moi, je croyais tre avec Bill. Je ne vous crois pas. Je pense que vous naimez pas cet homme comme on doit aimer un futur mari. Eh bien croyez ce que vous voudrez, la fin ! Moi, je sais qui jaime et qui je vais pouser. Jaimerais que vous respectiez mes sentiments. Et si vous continuez me harceler, je naurai pas le choix. Il faudra que je mette Bill au courant de ce qui sest pass. Alors, je vous conseille de vous faire une raison, et de laisser tomber. Vous avez raison. Je dois respecter vos sentiments, et je me fais peut-tre des illusions. Mais ce que vous ne comprenez pas, cest que vous aussi, vous vous en faites peut-tre. Le son de la voix de Bill mit fin leur discussion : Dsol de vous avoir fait attendre si longtemps, sexclama-t-il, essouffl. Mais jai eu du mal convaincre le directeur du golf de nous laisser changer notre horaire. Et vous avez fini par le flchir ? interrogea Robert avec nonchalance. Bien sr ! Il y a toujours moyen de sarranger si on sait y mettre le prix. Philosophie intressante, commenta Robert. Et vous pensez que lamour a un prix galement ? Vous voulez parler de sexe ? Non. Damour. De passion. Vous pensez que cela peut sacheter aussi ? questionna-t-il en fixant le visage de Christina. Je pense que les sentiments sadaptent aux circonstances, rtorqua Bill. Prenez le caf, par exemple. Jtais persuad que ma passion, ctait llectronique. Et soudain, une opportunit en or se prsente. Eh bien, je me suis mis aimer le caf : son odeur, son aspect, tout ce qui de prs ou de loin touchait au caf ma tout coup intress prodigieusement. Vous parlez comme un vritable homme daffaires, Bill. Et vous avez raison. Pour beaucoup de gens, la passion suit leur intrt. Jen suis persuad, dit Bill. Et je le sais par exprience. Robert se tourna alors vers la jeune femme. Et vous, Christina ? Quelle est votre opinion ? Je pense que nous devrions aller jouer au golf, dit-elle en lui tournant brusquement le dos pour grimper dans le buggy. Ah ! Christina comprend toutes mes passions ! sexclama Bill en sinstallant au volant. Christina se retrouva assise entre les deux hommes. Quand elle sentit la hanche de Robert se presser contre la sienne, il lui sembla quune flamme dvorait son corps. De toute vidence, elle navait aucune prise sur les sentiments passionns quil provoquait en elle. Et lespace dun instant, elle lui en voulut mortellement pour cela. Christina sveilla en sursaut. Quelquun frappait la porte. Panique, elle se dressa brusquement sur le lit et regarda autour delle, cherchant Robert des yeux. Mais elle tait seule. Bill voulait le tuer... ltrangler. Puis elle se souvint : ce ntait quun rve. On frappa encore, et elle se leva pour ouvrir. Bill se tenait sur le seuil, haletant, en sueur. Je tai rveille, ma chrie ? Dsol, jai oubli ma cl. Ce nest rien. Quelle heure est-il ? Il lui tapota la joue et entra. 2 heures. Je suis content que tu aies dormi tout ce temps. Je craignais que tu ne meures de faim ! Jai bu une bire avec Bob quand nous avons fini le parcours, et je nai pas vu le temps passer. Le temps de prendre une douche et nous filons au restaurant. La porte de la salle de bains se referma sur lui et Christina demeura pensive dans la chambre. Apparemment, aucune catastrophe ne stait produite aprs quelle avait quitt les deux hommes. Au neuvime trou, elle avait dclar forfait et tait rentre lhtel. Entre sa migraine, le soleil, et les regards langoureux de Robert, la situation devenait insupportable. Ds le dpart, les deux hommes staient lancs dans une comptition acharne. Mais ce quelle avait eu le

plus de mal supporter, ctait lattitude de Robert lorsque Bill stait loign pour aller rcuprer une balle. Pourquoi la date de votre mariage a-t-elle t repousse ? lui avait-il demand. Christina hsita avant de rpondre : Les ngociations avec son ex-femme ont t plus difficiles que prvu. Elle exigeait trop dargent en change du divorce ? Cest plus compliqu que cela, dit Christina, consciente dtre tombe dans le pige quil lui tendait. Mais en retardant le mariage de quelques mois, il conomise plusieurs millions. Je vois. O voulez-vous en venir, Robert ? De toute faon, vous auriez fait la mme chose. Et de plus, cela ne fait aucune diffrence, nous voulons vraiment nous marier. La preuve : nous navons mme pas chang les dates de notre voyage de noces. Ce Bill est vraiment trs astucieux ! rpliqua Robert avec un sourire goguenard. Oh, allez au diable ! marmonna Christina en sloignant. Quelle arrogance ! Quesprait-il obtenir en critiquant le comportement de Bill ? Ce ntait pas ainsi quil la sduirait ! Elle entendit Bill chantonner sous la douche, comme son habitude. Soudain, cette manie lui parut irritante. Et pourquoi Bill ntait-il pas conscient du mange de Robert ? se demanda-t-elle, furieuse contre son fianc. Allons, il fallait quand mme quelle shabille pour aller djeuner. Elle choisit une robe de coton jaune, courte et largement dcollete. A peine lavait-elle revtue que Bill surgit de la salle de bains, envelopp dans une serviette-ponge. Qui a gagn le match ? senquit-elle lgrement. Moi. Ce qui signifie que Robert doit nous inviter dner. Quoi ? Nous allons devoir passer la soire avec lui ? sexclama-t-elle, hors delle. Non, mon cur. Cette soire nous appartient, nous dnerons en tte tte. Mais il nous invitera Seattle. Pourquoi as-tu fait cela, Bill ? Tu sais que cet homme ne me plat pas. Bill la considra avec stupfaction. Tu ne me lavais pas dit. Je pensais que tu voulais simplement tre seule avec moi pendant notre voyage de noces. Cest la mme chose. Pas du tout. Que lui reproches-tu, ce type ? Il est arrogant. Sr de lui. Et trop beau parleur. Je ne tiens pas du tout passer une soire en sa compagnie. Ah... je pensais que le fait quil soit crivain et collabore avec la tlvision le rendrait intressant pour toi, marmonna Bill en enlevant la serviette noue autour de ses hanches. Christina ne put sempcher de comparer son corps nu celui de Robert. Ce dernier tait un vritable adonis, songea-t-elle avec dpit. Bob aimerait prendre sa revanche au tennis, poursuivit Bill en cherchant du linge propre dans larmoire. Nous avons rendez-vous avec lui demain matin. Christina poussa un soupir exaspr. Comment Bill pouvait-il se laisser manipuler ainsi ? Magnifique, dit-elle schement. Je ne peux imaginer une meilleure faon de passer la matine. Sil te dplat ce point, je peux annuler... Ecoute, Bill, je ne veux pas jouer les rabat-joie. Mais franchement, ce type ne mintresse pas. Bon, eh bien si Bob est... Robert. Son nom est Robert. Il dteste quon lappelle Bob. Oh ? Comment le sais-tu ? Il... il me la dit ce matin, rpondit Christina en haussant les paules. Bon. Alors tu veux que jannule le rendez-vous ? Cela mest gal. Tant quil ne partage pas notre chambre... Bill clata de rire. Alors l, sois tranquille ! Je ne suis pas prt aller si loin ! Puis, enlaant la jeune femme, il lui embrassa doucement les cheveux. Tout ce que je veux, ma chrie, cest que tu sois heureuse. Tu le sais, nest-ce pas ? Elle hocha la tte et ravala ses larmes avec difficult. Ce ntait pas le moment dexpliquer Bill pourquoi elle pleurait quand il lembrassait ! Et maintenant, allons au restaurant, dit-il en lentranant vers la porte. Juste toi et moi. Le restaurant, qui dominait les jardins et la piscine, offrait une vue imprenable sur le bord de mer. Pour la premire fois de la journe, Christina se sentit bien. La sieste avait eu une influence bnfique, sa migraine stait dissipe et elle mourait de faim.

Bill se renversa dans son fauteuil et observa les vacanciers qui se pressaient autour de la piscine. Christina remarqua quil avait dj un lger coup de soleil sur le nez. Ah..., dclara-t-il en soupirant. Voil ce que jappelle des vacances ! Une matine au golf, un djeuner

avec la femme que jaime, et la perspective dune soire en amoureux... Christina sourit. Bien quil approcht de la quarantaine, Bill avait quelquefois linnocence et la lgret dun adolescent. Pourtant ctait aussi un homme dur en affaires, comme elle avait pu le constater au cours de quelques dners auxquels elle avait assist avec lui. Il lui arrivait de se demander ce quelle aimait le plus chez lui. Il tait amusant, souvent de bonne humeur, gnralement optimiste. Ds le premier jour de leur rencontre, elle avait compris que Bill voulait plier le monde sa volont. Elle avait fait sa connaissance au cours dun banquet de bienfaisance o elle tait sa voisine de table. Avant la fin de la soire, Bill lui avait avou sa flamme et son intention de lpouser. A lpoque, il tait dj spar de Kelly. Pourtant, Christina navait pas pris sa demande en mariage au srieux. Mais trs vite, elle comprit quil navait pas parl la lgre. Il stait mis linonder de cadeaux et dattentions. De toute vidence, il tait fou delle. Amuse, Christina lavait laiss faire pendant un mois ou deux : elle ne stait jamais sentie aussi dsire. Mais Bill savait y faire. Avant mme de comprendre ce qui se passait, elle stait trouve rellement engage avec lui. Il est vrai que la perspective de devenir Mme Roberts tait trs attrayante. Bill lui laisserait toute libert de poursuivre sa carrire, condition quelle veuille bien partager avec lui une vie de luxe et de loisirs. Mais Christina navait jamais t intresse par largent. Elle aimait Bill sincrement, avec ou sans fortune. Alors, Chris ? senquit-il pendant quils consultaient le menu. Tes-tu compltement remise de ta nuit de dbauche ? Elle tressaillit, puis se rendit compte quil faisait seulement allusion aux Mai Tais. Pas tout fait, balbutia-t-elle. Jai repris deux aspirines, jespre quils maideront rcuprer. Peut-tre as-tu simplement besoin dun peu daffection... Dois-je te rappeler que ce mariage na pas encore t consomm ? ajouta-t-il en se penchant vers elle. Et dois-je te rappeler que la vraie Mme Roberts se trouve actuellement en Californie ? rtorqua-t-elle sur le mme ton. Mais nous sommes quand mme en voyage de noces ! Et tu sais que je tappartiens pour toujours. Christina eut un rire lger et cristallin. Je men souviendrai, Bill. Le serveur leur apporta des boissons. Christina avala une gorge deau minrale et inspira une longue bouffe dair frais. Bien sr, elle ne pouvait rvler Bill quelle avait beaucoup pens lamour ce jour-l. Mais celui qui flottait sans cesse dans ses penses, ce ntait pas Bill... Celui-ci semblait seffacer, plir... au profit de Robert. Christina avait brusquement perdu tout dsir de faire lamour avec son fianc, et mme dtre simplement avec lui. Deux jours auparavant, son seul dsir tait de devenir sa femme... et maintenant, elle se demandait comment elle allait viter de partager son lit ! Pourquoi ? se demandait-elle sans cesse. Une seule nuit avec Robert aurait donc suffi changer ses sentiments ? A lloigner dfinitivement de lhomme quelle voulait pouser ? Etait-elle donc superficielle ce point ? La passion. Ce terme ne cessait de tourner et retourner dans sa tte. Elle avait ressenti beaucoup de choses pour Bill : de la tendresse, de laffection, de lattachement. Mais la passion, non, jamais. Et tout bien rflchi, ctait un sentiment quelle ne se rappelait pas avoir prouv un jour. Mais la nuit dernire, lespace de quelques heures, elle stait senti emporte par une vague de passion irrsistible. Le responsable tait Robert Williams. Mais peut-tre taient-ce galement les cocktails, le massage, la nuit tropicale ? Ou tout un ensemble de choses qui, une fois mlanges, avaient constitu une vritable magie... Etaitelle folle de laisser ces instants bizarres et exceptionnels bouleverser le cours de sa vie ? Mais ce qui la troublait au-del de tout, ctait que cet incident lobsdait depuis des heures. Elle ntait certainement pas la premire femme qui, bien quaimant un homme, finissait pour une raison ou une autre par faire lamour avec un autre. Mais lamour devait toujours finir par triompher... Il lui faudrait tre capable doublier totalement Robert Williams pour retrouver sa vraie vie et son fianc. Alors... pourquoi avait-elle tant de mal chapper aux souvenirs qui la hantaient ? Ciel ! sexclama Bill. Je crois que nous avons enfin perc le mystre de la femme fantme. Christina sortit de sa rverie et suivit le regard de son compagnon. Que veux-tu dire ? senquit-elle en examinant comme lui les alentours de la piscine. Bob..., euh, je veux dire Robert, est avec sa copine. Tu vois la jolie fille en rose, l-bas ? Christina la repra presque aussitt dans une chaise longue. Ctait une femme aux courbes agrables, et aux cheveux dun blond ple empils en chignon sur la tte. Elle portait un Bikini string constitu de trois petits triangles roses. Quand elle se leva et leur tourna le dos, Christina constata quelle aurait aussi bien pu tre nue.

Elle bavardait avec un homme la silhouette impressionnante... Robert Williams en personne ! Ils font un couple bien assorti, tu ne trouves pas ? dit Bill en haussant les sourcils. Mmm..., oui. Mais quest-ce qui te laisse penser quils taient ensemble la nuit dernire ? Oh... jai un peu discut avec lui ce matin... entre hommes. Et qua-t-il dit ? Rien de spcial. Je lui ai demand si les soupirs que javais entendus la nuit dernire venaient bien de

chez lui. Christina sentit ses joues sempourprer. Et il a dit... ? Quil esprait que a ne mavait pas empch de dormir. Christina se renfona dans son fauteuil et reporta ses regards sur Robert et sa compagne. A son propre tonnement, elle ressentit soudain une jalousie perfide. Et tu crois quil sagissait de cette fille ? Oui... jai limpression quils se plaisent bien. Pas toi ? Tandis quils parlaient, Robert alla chercher une chaise longue et linstalla ct de celle de la jeune femme. De toute vidence, cest un homme femmes, lana Christina dun ton un peu plus agressif que ncessaire. Disons que cest le genre de type qui plat aux femmes. Comment le trouves-tu ? Franchement, je nai pas lhabitude de lorgner les inconnus. Et je te rappelle que nous sommes en voyage de noces. Je ne lorgne pas la petite amie de Robert, rtorqua Bill dun ton de reproche. Je suis juste un peu curieux. Ne cherche pas dexcuses, Bill. En fait, tu serais bizarre si tu ne regardais pas une jolie fille accoutre de cette manire ! Bill rit de bon cur et demanda : Alors, tu ne vois aucun inconvnient ce quelle soit la partenaire au tennis de Robert, demain matin ? Lespace dune fraction de seconde, Christina hsita. Aucun, dit-elle finalement dun ton sec. Jaurai sans doute du mal garder les yeux sur la balle ! Christina ne rpondit pas. Robert stait allong au bord de la piscine et sa compagne lui enduisait le dos de lotion solaire. Tu crois que nous aurons droit une nouvelle performance de Robert cette nuit ? dit pensivement Bill. a tamuserait ? Bill hocha la tte, sourit et demanda : Et toi ? Allonge dans lobscurit, Christina coutait le bruit rgulier des vagues sur la plage. Bill ronflait lgrement ct delle. Grce au ciel, il stait endormi trs vite. Elle aurait aim pouvoir en faire autant. Quand ils staient couchs, elle avait prtext son mal de tte persistant pour refuser de faire lamour avec lui. Celui-ci navait pas pos de question, mais Christina nen tait pas moins mal laise. Ce voyage tait cens tre leur lune de miel ! En outre, ses penses ne cessaient de tourner autour de Robert Williams. La faon dont il avait flirt avec cette fille sur la plage lagaait prodigieusement. Non quelle ft jalouse, mais... dans le fond, il aurait pu passer la nuit prcdente avec nimporte qui. Il se trouvait que ctait elle, Christina, qui avait franchi sa porte la premire ! Christina aurait pari quen ce moment mme, la fille en Bikini se trouvait dans le bungalow voisin... et que Robert tait occup lui ter ce semblant de maillot rose vif outrageusement rvlateur ! Naturellement, cela lui tait gal. Robert ntait rien pour elle. Elle ne le connaissait mme pas depuis 24 heures. Les yeux de la jeune femme se posrent sur sa pendulette de voyage : il tait 11 heures. La veille, la mme heure, elle stait glisse entre les draps et blottie contre le corps nu de Robert. Cette pense la fit frissonner. Les rayons ples de la pleine lune baignaient la chambre dans une lumire argente. La nuit tait superbe. La jeune femme se leva et marcha jusqu la large baie vitre pour contempler les vagues qui schouaient sur le sable fin. Il faisait si doux quelle eut envie daller flner sur la terrasse. Bill dormait profondment. Elle enfila la hte son T-shirt et sortit. Une brise douce et tide lui effleura le visage. Quel bonheur ! songea-t-elle en soupirant. Jetant un regard au bungalow voisin, elle saperut quune faible lueur filtrait travers les rideaux. Robert ne dormait pas. Etait-il seul ? Elle sappuya la rambarde et couta les bruits nocturnes : le vent dans les palmiers, les cris lointains des oiseaux de nuit, le bruit du ressac sur la plage. Mais dans le bungalow 12 rgnait un profond silence. Christina trouva cela trange. Peut-tre miss Bikini ntait-elle pas du genre pousser des soupirs, conclut-elle avec un haussement dpaules. Cette pense la fit rougir. Elle non plus, ntait pas du genre pousser des soupirs... jusqu sa rencontre avec Robert. Comme malgr elle, son regard se porta de nouveau sur le bungalow. Celui-ci lattirait irrsistiblement. Et avant davoir elle-mme compris ce quelle faisait, elle franchit ltroite bande de sable qui sparait les maisonnettes. La baie vitre tait largement ouverte, mais aucun son ne schappait de la chambre. Sans doute staient-ils endormis... Christina ferma les yeux et tendit loreille, dans lespoir de surprendre un murmure, un gmissement. Vous pouvez entrer si vous voulez ! lana une voix derrire elle. Poussant un cri de frayeur, elle se retourna et scruta lobscurit. Rien... Puis, peu peu, elle distingua un hamac suspendu entre deux palmiers. Les bras croiss sous la nuque, Robert se balanait doucement. Vous mavez fait peur ! sexclama-t-elle dun ton de reproche.

Robert se dressa et sassit nonchalamment au bord du hamac, laissant traner ses pieds dans le sable. Dsol. Vous me rendiez visite, et jai le sens de lhospitalit. Vous vous trompez, je ne venais pas vous voir, rtorqua-t-elle, pique au vif. Il approcha et Christina sentit son estomac se contracter de frayeur. Elle songea fuir, mais nen eut pas la force. Robert sarrta devant elle et la faveur dun rayon de lune elle distingua parfaitement son visage, ses paules puissantes, la toison brune qui couvrait sa poitrine. Alors, vous vous promeniez au clair de lune ? senquit-il avec un sarcasme peine dissimul. Oui... oui, cest exactement a, balbutia-t-elle, prise de court. Il tait presque nu, et elle ne portait quun T-shirt et un slip de dentelle. Rougissante, elle songea quil voyait srement le bout de ses seins durcir et se dresser sous ltoffe lgre. Une fois encore elle songea prendre ses jambes son cou. Mais elle demeura cloue sur place, comme ptrifie par le regard de Robert. Vous devriez vous reposer un peu, dit-il. Cest fatigant de marcher dans le sable. Trs drle, Bob ! Ils se dfirent un instant du regard et, recouvrant un peu de courage, elle reprit : Vous ntes pas trs gentil davoir flirt ainsi avec moi ce matin au golf. Et tous ces sous-entendus, au nez et la barbe de Bill, vous vous tes moqu de lui. Il y a une chose dont je ne me moquerai jamais, Christina. Cest de la nuit que nous avons passe ensemble. Vous savez ce que jai prouv en faisant lamour avec vous ? Je ne suis pas venue ici pour vous entendre dire... Alors pourquoi tes-vous venue ? lana-t-il brusquement en contemplant ses jambes nues. Parce que je suis curieuse. Je voulais savoir avec qui vous tiez ce soir. Voil. Vous tes content ? Quest-ce qui vous fait croire que jtais avec quelquun ? Parce quil arrive que le coup de foudre frappe deux fois. Hier soir avec moi, ce soir avec une autre... Ah mais... quelle candidate aviez-vous en tte pour mes bats de ce soir ? questionna-t-il avec ironie. Elle haussa les paules et voulut se dtourner, mais il insista :

Dites-moi donc qui vous pensiez ? Bon, daccord. La blonde en Bikini rose. Robert clata de rire et elle lui lana un regard noir. Comment connaissez-vous Patsy ? senquit-il. Je lai vue vous barbouiller le dos de crme solaire. Oh, mais vous tes jalouse ! sexclama-t-il, visiblement enchant. Certainement pas ! Mais je vous explique pourquoi je pensais quil sagissait de lheureuse lue de ce soir. En somme, vous vouliez savoir si la performance de la nuit dernire tait une sorte de routine. Cest cela ? Javoue que jtais curieuse. Je ne pouvais pas dormir, alors je suis sortie sur la terrasse. Et quand jai vu de la lumire chez vous, je me suis demand : Tiens, tiens... sagit-il de la blondinette en rose, ou Robert a-t-il attir une autre femme dans ses filets ? Alors je suis venue jeter un petit coup dil... et vous mavez attrape en flagrant dlit despionnage. Voil, vous tes satisfait ? Robert la dvisagea longuement, lair grave. Puis il demanda : Cest donc ainsi que vous me considrez ? Comme un vulgaire homme femmes ? Un sducteur impnitent ? Un coureur de jupons ? Il paraissait sincrement bless. Christina demeura muette, ne sachant comment rpondre cette raction inattendue. Javoue que je nai jamais eu de mal attirer une femme dans mon lit, dit-il au bout de quelques secondes. Mais je ne suis pas pour autant un Casanova. Il est vrai que depuis que je travaille pour la tlvision, les choses ont un peu chang. Quand une personne vous reconnat, elle a envie de vous approcher, de faire plus ample connaissance. Mais cela ne veut rien dire... Vous essayez de me dire que ce qui sest pass la nuit dernire est plus important pour vous ? Cest a ? Le ton sur lequel elle sexprimait tait charg dironie. Robert soupira et se passa une main dans les cheveux, lair las. Je sais que vous me prenez pour un fou... ou pour un romantique, compltement idiot. Mais tout au fond de moi, je sais que notre rencontre est unique, exceptionnelle. Pourquoi ne voulez-vous pas en convenir ? Il est hors de question que je laisse tomber Bill pour poursuivre un rve ! En supposant que vous ayez raison, et que ce qui sest pass la nuit dernire nait pas t un simple change sexuel, vous devez bien admettre la vrit : vous ne me connaissez pas. Mais je veux vous connatre. Eh bien moi, je ne veux... Elle sinterrompit brusquement. Elle naurait su dire pourquoi elle ntait pas parvenue au bout de sa phrase. Robert lui prit la main et lattira vers lui. Vous ne voulez pas de moi, Christina ? Cest bien cela que vous essayez de me dire, nest-ce pas ? Je ne veux pas que vous bouleversiez ma vie. Vous ne voyez pas la ralit en face ! Vous pouvez bien invoquer le destin, les dieux, ce que vous voulez. Pour moi, ce qui sest pass entre nous nest rien dautre

quune folie ! Une monstrueuse erreur. Robert lui caressa lentement la joue du bout des doigts. Ses yeux brillaient dune trange lueur et il la contemplait avec une expression dadoration. Jaimerais vous dire : suivez-moi et vous verrez quil ne sagit pas dune erreur. Mais je nirai pas jusquel. Simplement... Il hsita, observa le sable leurs pieds, rflchissant ce quil allait dire. Puis il senhardit et dclara : Quel mal y aurait-il repousser votre mariage encore un peu ? Dans deux semaines, je serai Seattle. Acceptez de sortir avec moi, nous ferons plus ample connaissance. Cest impossible. Pourquoi ? Parce que ce serait de la folie. Je le sais. Sur ces mots elle fit mine de sloigner, mais Robert la retint. Avant quelle ait pu protester, il prit ses lvres et lembrassa avec une passion presque violente. Elle voulut se dgager mais son treinte tait trop forte, il la tenait sa merci. Puis, au bout de quelques secondes, ses rticences svanouirent pour laisser place un dsir puissant, irrsistible. Elle lui rendit son baiser et son corps senflamma comme une torche. A la diffrence de la nuit prcdente, elle savait prsent que cet homme ntait pas Bill. Ctait Robert Williams quelle dsirait avec tant de force et de dsespoir. Sans interrompre leur baiser, il la souleva dans ses bras. Et tandis quil gravissait ainsi les marches du bungalow, elle saisit son visage entre ses mains pour lembrasser avec plus de fougue encore. Quand il la dposa sur le lit, ses sens taient en feu. Elle lentendit refermer la baie vitre et sut quelle tait perdue. Dun geste vif, elle ta son T-shirt. En moins dune seconde, ils furent tous deux dbarrasss de leurs vtements et ils se jetrent dans les bras lun de lautre. Ils roulrent ensemble sur le lit, et Christina sassit sur lui, plongeant son regard dans le sien. Ils demeurrent ainsi quelques secondes, sobservant avec gravit et dtermination. Puis il attira vers lui le visage de la jeune femme et lembrassa avec avidit. Un torrent de feu dferla alors dans le corps de Christina. Elle neut plus quun dsir : appartenir cet homme, totalement. Avec une fougue la limite de la brutalit, Robert la fit rouler sur elle-mme et se hissa au-dessus delle pour la pntrer. Quand il plongea dans la chaleur de sa chair, elle poussa un long gmissement. Puis leurs corps se laissrent emporter au rythme de leur dsir. Comme dans un rve, Christina entendit ses propres soupirs de plaisir, mais elle ne fit rien pour les rprimer. Tout lui tait gal, hormis les sensations indicibles que cet homme faisait natre en elle.

Ils atteignirent ensemble le paroxysme du plaisir. Puis, pendant de longues minutes, des vagues de jouissance inondrent le corps de la jeune femme, et elle se laissa voguer sur cet ocan de bonheur. Quand elle mergea de cette douce torpeur, Robert sut quil lavait perdue de nouveau. Il embrassa tendrement ses cheveux tremps, sa peau moite et parfume. Il aurait aim lui dire tant de choses... mais il nosa pas profrer une parole. Dans le fond, a navait pas dimportance. Laurait-elle cru ? Christina le repoussa et sassit au bord du lit. Bien quelle nait pas bu une goutte dalcool, la tte lui tournait presque autant que la veille. Elle prit ses vtements et les enfila la hte. Robert lobservait en silence, lair sombre. Dans la lueur douce de la lampe de chevet, elle admira les contours de son corps parfait, sa peau brune et luisante de sueur, les muscles durs de sa poitrine. Il avait gagn... et perdu tout la fois. Elle tait libre de lui chapper maintenant, et il le savait. Devant la baie vitre, Christina se retourna et lui lana un dernier regard. Il trouva la force de ne rien dire pour la retenir, et elle partit. Certaines batailles nont pas de vainqueur, songea-t-il dsespr. Bien que lhtel ne se trouvt qu quelques centaines de mtres des studios de tlvision, Robert dcida de prendre un taxi. Il naimait pas marcher sous la pluie, et depuis quil tait arriv Portland, la veille, celle-ci navait pas cess. Bienvenue dans la ralit, Robert, stait-il dit au moment o son avion atterrissait en Oregon. Depuis, il se rptait ces quelques mots comme un mantra. Aprs trois jours passs dans un paradis terrestre, le retour sur le continent tait des plus dprimants. Bien sr, son sjour Maui stait termin sur une note dcevante, mais le souvenir des dlicieux moments quil avait vcus sur lle tait envotant. Malheureusement, songeait-il prsent, Dieu lui avait sans doute accord dun seul coup son qu ota de bonne fortune... Il avait la certitude absolue que plus jamais il ne revivrait une exprience pareille. Christina Cavanaugh tait unique au monde. Et son dpart abrupt et inattendu lavait laiss dsempar. Lexpression avoir le cur bris prenait tout son sens pour lui. Voil, monsieur, vous tes rendu, dclara le chauffeur en sarrtant devant lhtel. Robert lui tendit un billet de dix dollars. Merci, monsieur. Et passez entre les gouttes !

Robert sourit faiblement. Cette expression semblait aussi rpandue ici que ltait Aloha Hawaii ! Il se prcipita dans le hall de lhtel et russit presque ne pas se mouiller. Le rceptionniste lui tendit sa cl dun air morne. Passez entre les gouttes, mon vieux. Bienvenue dans la ralit, marmonna Robert tout en sortant de lascenseur. Une femme de chambre qui passait dans le couloir lui lana un coup dil intrigu. Il sourit et lui dit : Cest une longue histoire. Trop longue pour vous la raconter maintenant. La jeune femme pressa un peu le pas, comme effraye. Encore un de ces hommes daffaires tournebouls par de trop nombreux voyages ! La plupart dentre eux ne se rappelaient mme plus dans quelle ville ils se trouvaient. Robert traversa le long corridor dun pas pesant. Quoi dtonnant ce quil se conduist de faon bizarre ? Tous les gens amoureux en faisaient autant, non ? Et il tait amoureux... et malheureux ! Il parvint non sans mal retrouver sa chambre, dposa sa serviette sur une chaise, son manteau dans un fauteuil, et seffondra sur le lit. Saisissant ttons la tlcommande, il alluma la tlvision en esprant tomber sur les informations. Manque de chance, ctait un match de tennis. Oh, zut. Il regarda pendant un moment une grande fille blonde aux jambes interminables courir sur le court. Deux jours auparavant, il sattendait retrouver lincomparable Christina Cavanaugh sur un court de tennis. Il savourait par avance le moment o il pourrait contempler ses longues jambes brunes, ses yeux qui lanaient des clairs... mais cela ne stait jamais produit. Patsy avait fait son apparition lheure dite, raquette en main. Sa copine ayant apparemment rencontr le grand amour, elles avaient dcid de prolonger dun jour leur sjour Maui. Patsy avait t enchante de ce changement de programme et elle nen avait pas fait mystre. Ce matin-l, elle portait la jupe de tennis la plus courte que Robert ait jamais vue. Eh bien, o sont nos adversaires ? senquit-elle en virevoltant devant lui, pour lui faire admirer sa tenue. Je lignore, rpondit Robert, en proie un affreux pressentiment. Puis, afin de tromper leur attente, ils avaient chang quelques balles. Une demi-heure stait coule avant quun jeune employ de lhtel leur apportt un message de Bill. Robert, disait la note, Nous avons dcid de rentrer. Dsol de vous faire faux bond, mais nous navons pas pu faire autrement. Faites-moi signe lors de votre passage Seattle. Je vous dois bien un verre pour me faire pardonner ! Bill. Pourquoi avoir interrompu si brusquement leur voyage de noces ? stait demand Robert, perplexe. Peut-tre Christina avait-elle voulu se venger en partant aussi vite et mystrieusement ? Depuis des jours, Robert ne cessait de se reprocher sa faiblesse lors de cette dernire nuit. Pourquoi avait-il cd son dsir ? Il et cent fois mieux valu adopter un comportement prudent, laisser le temps jouer en sa faveur... Bien sr, Christina avait prouv autant de dsir que lui. Mais ce ntait pas une excuse. Il aurait d lui prouver que ce quil voulait ce ntait pas simplement un change physique, une aventure sexuelle... Il avait tout rat ! Son regard suivait sans la voir la jeune femme la silhouette androgyne qui sagitait sur lcran de tlvision. Et il imagina un match entre Christina et lui. A linsu de Bill et de Patsy, ils auraient jou une danse de sduction... sans changer un seul mot. Le bruit de la balle rebondissant sur le court rsonna dans sa tte. Ping... ping... ping... Quallait-il se passer Seattle ? Avait-il encore une chance ? Que Christina le hasse ou non, finalement cela navait pas grande importance. Au fil des annes, il avait dcouvert que ce qui comptait avec les femmes, ctait de ne pas trop les dcevoir. Si lon parvenait exalter leur fminit, leur fiert, leur passion, alors ctait gagn. Point. Set. Jeu... jusqu ce que la mort nous spare. Bill. Bill avait encore le meilleur rle. Mais Bill tait mari. Comment exploiter la situation ? La fidlit dune femme tait la plupart du temps toute preuve. Essayez de la convaincre dtre infidle, et vous passez pour une espce de requin, pour un horrible sducteur. Non, ce ntait pas la bonne mthode. Le plus facile demeurait encore de surgir sur un blanc destrier, de lenlever et de lemporter dans une tornade damour et de passion. Ce quil avait fait... Il en avait retir quinze minutes de bonheur total et une montagne de regrets.

Ils avanaient cte cte sur la piste cyclable. Elle courant, lui pdalant laborieusement. La brume obscurcissait encore les rivages du lac Washington. Christina aperut du coin de lil la barque dune quipe de rameurs fendant les eaux grises et planes. Elle stait souvent demand si un sport dquipe lui conviendrait. Ce quelle aimait dans le jogging, ctait la libert que cet exercice lui offrait. Ils abordrent une monte et Bill se mit haleter pniblement. Christina ne ralentit pas, songeant quil la rattraperait dans la descente. En fait, elle avait t plutt ennuye quand elle lavait trouv devant sa porte ce matin, avec son vlo flambant neuf. Jespre que a ne te fait rien, Chris. Je me suis dit qu vlo je pourrais toujours te suivre, avait-il dclar dun ton innocent. Sans rpondre, elle avait fait ses exercices dassouplissement.

Tu men veux, Chris ? stait-il enquis quand elle avait pris la direction du parc. Non, pourquoi ? Pour tre franc, tu nes pas trs accueillante. Je me sens rejet. Je suis dsole. Je voulais seulement prendre un peu de recul pendant quelques jours. Sur ces mots, elle avait acclr le pas et Bill stait concentr sur les efforts que lui demandait son pdalage. Pendant quinze longues minutes ils navaient pas chang un mot. Puis, dans une descente, Bill avait repris : Si tu ne me rejettes pas, alors quest-ce que tout a signifie ? Rien. Allons, ma chrie... Parle-moi, je ten prie. Christina ralentit sa foule afin de pouvoir parler sans cesser de courir : Je pense que ctait une erreur de partir en voyage de noces avant dtre maris. Oh, nous avons eu quelques contretemps, certes, mais ce ntait tout de mme pas dsastreux. Si. Si nous tions rests, les choses se seraient arranges. Peut-tre. Mais je ne me sentais pas bien, et tu avais un problme urgent rgler ici. Mais pourquoi ne te sentais-tu pas bien ? Voil la question. Ce nest pas ta faute, Bill. Admettons, rtorqua-t-il avec un brin dexaspration. Ce nest pas ma faute. La compagnie daviation tait nulle, la socit de location de voitures aussi, et lhtel catastrophique. Peut-tre mme naurions-nous pas d choisir Hawaii. Et nous naurions pas d partir en voyage de noces avant le mariage. O.K. Mais maintenant, nous sommes rentrs chez nous, nest-ce pas ? Alors, quest-ce qui ne va pas ? Il sessoufflait en parlant et Christina lavait de nouveau distanc. Elle ralentit afin de lui permettre de la rattraper. Bill descendit de vlo et marcha ct delle. Ce nest pas ta faute, Bill, rpta-t-elle en secouant la tte. Je suis dhumeur bizarre, voil tout. Mais pourquoi ? Je ne sais pas. Ctait un mensonge. Le premier. Mais comment aurait-elle pu lui dire la vrit ? Ctait impossible. Tu nes plus sre de maimer, cest cela ? Je tai oblige aller Hawaii, ctait catastrophique et maintenant tu ne veux plus mpouser. Ne sois pas idiot, Bill. Comme tu ne me parles pas, je suis bien oblig dchafauder des hypothses. Christina sarrta et le regarda, les mains sur les hanches. Ecoute, Bill, si tu narrtes pas de me harceler, le problme ce sera toi. Et si tu veux tout savoir, je crois que les principaux responsables de notre msentente, ce sont les satans Mai Tais que jai ingurgits l-bas ! Chris, une relation solide devrait pouvoir survivre une gueule de bois, tu ne penses pas ? Daccord. Et la ntre survivra, condition que tu me laisses un peu de temps pour tre seule. Mais, mon amour... jessaie seulement de faire rentrer les choses dans lordre. Christina le regarda et ses yeux semburent de larmes. Une crasante culpabilit pesait sur ses paules. Quand Bill stait veill ce matin-l et lavait contemple en souriant, elle avait ressenti une terrible nause. Se tromper de chambre le soir de ses noces navait pas t quune simple et regrettable erreur. En fait, cette mprise avait chang le cours de sa vie. Quoi quelle ft, elle ne pouvait pas oublier Robert. Ce matin mme, dans un tat de demi-sommeil, elle avait encore revcu en pense leur dernire rencontre. Ils avaient fait lamour avec une brutalit instinctive, comme si une force surnaturelle les avait pousss lun vers lautre. Et elle en tait reste marque jamais. Robert avait dpos sur elle une empreinte invisible et indlbile. Christina prit une profonde inspiration et se tourna vers Bill. Celui-ci contemplait le lac. Il paraissait furieux, terriblement frustr, et elle ne pouvait gure lui en vouloir. Trs bien, dit-il soudain. Abordons le problme sous un angle diffrent. Quattends-tu de moi ? Je suis entre tes mains, Chris, dis-moi ce que tu veux. Tu me considres comme une enfant gte, nest-ce pas ? Non, je ne te fais pas de reproches. Disons que nous sommes confronts un problme et quil faut trouver une solution. Tu es un saint, Bill... Tu le sais ? Merci. Javoue que je prfrerais tre autre chose. Avec un petit rire, elle posa affectueusement la main sur son bras. Bill Roberts tait un homme adorable. Elle comprenait parfaitement pourquoi elle avait voulu lpouser. Mais ce sjour Hawaii lui avait apport une exprience incomparable. Lui avait fait dcouvrir quelque chose de diffrent... La splendeur de la passion. Ce quelle ignorait encore, ctait limportance que cette splendeur aurait dans sa vie. Peut-tre ntait-ce quune vision fugace, destine disparatre. Peut-tre ny avait-il aucune raison de ne pas pouser Bill, en dfinitive.

Pensive, elle observa ses mains. Puis elle sobligea lever la tte et regarder Bill dans les yeux. Alors, princesse, que dcides-tu ? Cest toi dtablir les rgles du jeu. Accorde-moi une semaine ou deux de rflexion. Et au bout dune semaine ou deux, tu mappelleras ? Oui, rpondit-elle en haussant les paules. Peut-tre mme avant. Pendant ce temps, je vais consacrer toute mon nergie faire avancer la procdure de divorce. Si je me dbarrasse de mon pouse numro 1, je paratrai sans doute plus intressant ma future pouse numro 2 ! Christina ne put rprimer un petit sourire. Probablement. Bill inspira une profonde bouffe dair frais et enfourcha son vlo. Je retourne la voiture, dcida-t-il en hochant la tte. Rflexion faite, je ne me sens pas une me de sportif. Jattendrai que tu mappelles, mon cur. Et, aprs avoir dpos un baiser sur la joue de la jeune femme, il fit demi-tour et sloigna tranquillement. Christina le regarda un moment, puis reprit sa course. Pour la premire fois depuis leur retour Seattle, elle se sentait libre. Comme si on venait de lui ter un poids immense des paules. Lalle quelle suivait longeait le lac. Du coin de lil elle aperut la longue embarcation, avec ses six rameurs, qui glissait rapidement sur londe grise. Les mouvements des hommes taient souples, puissants. Elle songea Robert... Comme elle regrettait de stre montre si faible la dernire nuit ! Mais jamais auparavant, elle navait eu autant envie de faire lamour. Elle stait sentie totalement libre, abandonne une dvorante passion. Et alors mme quils saimaient, elle avait su tout au fond delle-mme quelle ne serait plus jamais la mme par la suite. Ce sentiment lavait effraye, et elle navait plus eu quune ide en tte : fuir. Mettre le plus de distance possible entre elle et Robert Williams. Le coup de tlphone rappelant Bill durgence Seattle avait t une vritable bndiction. Mais bien quelle ait retrouv son cadre de vie habituel, elle tait encore dans un tat de confusion extrme. Et elle avait besoin de temps et de solitude pour rflchir, voir clair dans ses propres sentiments. Il fallait quelle dcouvre quelle sorte dempreinte Robert avait laisse sur elle... Enceinte ? Je suis enceinte ? Christina se leva dun bond et alla se camper devant la fentre. Le bureau du Dr Joyce Koontz donnait sur les jardins du centre mdical. Ceux-ci taient noys sous la pluie, qui tombait sans discontinuer depuis deux semaines et demie. Jen ai bien peur, dit Joyce. Nous pouvons faire un deuxime test si tu veux, mais les techniques que nous avons notre disposition sont infaillibles. Il est possible de dtecter une grossesse dix jours seulement aprs la conception. Abasourdie, Christina coutait son amie sans vraiment lentendre. Elle navait eu que deux jours de retard... En temps normal, cela ne laurait pas inquite. Oui mais voil : il y avait eu Robert. Et les deux fois o elle avait partag son lit, elle ne stait pas soucie le moins du monde de contraception ! Cela avait d se produire la deuxime nuit. Pour une raison inconnue, elle en tait intimement persuade... elle avait ressenti un changement cette fois-l. La fameuse marque que Robert avait laisse sur elle, ctait cela. Et dans quelques mois, cette marque serait bien visible aux yeux de tous : ce serait... un bb ! Tu nes pas la premire femme tomber enceinte pendant son voyage de noces, Chris. Ces choses-l arrivent et a sexplique : les circonstances romantiques, le cadre, limpression dtre loin de la ralit. On oublie tout. Cest pourquoi il vaut mieux prendre la pilule, cest tellement plus simple ! Muette de stupeur, Christina observait son amie sans mot dire. Avec ses cheveux bruns coups court, ses lunettes et sa blouse blanche, Joyce tait limage mme de la raison et de la logique. Jai limpression que cette nouvelle ne te fait pas plaisir, dit-elle au bout de quelques secondes, intrigue par le silence de Christina. Rprimant un flot de larmes, celle-ci se mordit la lvre. Tu ne... peux pas imaginer, balbutia-t-elle. Joyce attendit patiemment, mais lexplication ne vint pas. Christina tait encore trop abasourdie pour sexprimer. Jusquici elle navait jamais envisag davoir denfants. Ctait un projet lointain, quelle repoussait sans cesse. Mme ses fianailles avec Bill navaient pas provoqu chez elle de dsir denfant. Un bb, oui, pourquoi pas ? Mais plus tard... quand ce serait le moment. Pas maintenant. Surtout pas. De toute vidence cest un choc pour toi, reprit doucement Joyce. Je ne veux pas te presser de questions. Si tu veux en discuter avec quelquun, pourquoi ne pas consulter un psychologue ? Il faut en parler Bill, bien sr, mais tu as sans doute besoin de te confier quelquun dautre. Christina regarda de nouveau par la fentre. Joyce avait raison, elle ne pouvait faire face la situation toute seule... il fallait quelle se confie, quelle sappuie sur quelquun. Or, Joyce tait son amie. En outre, elle tait comprhensive, intelligente. Oui, si quelquun pouvait laider surmonter la situation, ctait bien Joyce. Joyce... je sais que ce que je vais dire va te choquer, mais... Bill nest pas le pre de cet enfant.

La jeune femme encaissa le choc et dissimula son tonnement du mieux possible. Il y a donc quelquun dautre ? questionna-t-elle simplement. Bien sr. Je ne faisais pas allusion une intervention divine ! Christina rit de sa propre plaisanterie, mais son rire stouffa et les larmes surgirent sans quelle puisse les retenir. Tirant un mouchoir de son sac, elle sessuya les yeux et regarda Joyce. Celle-ci paraissait fige de stupeur. Veux-tu... men parler ? suggra-t-elle enfin. Christina soupira et murmura dune voix sourde : Jai fait lamour avec... un autre homme. A Hawaii. Pendant mon voyage de noces avec Bill. Eberlue, Joyce rajusta ses lunettes. Je suis curieuse den savoir davantage bien sr, mais si tu nas pas envie den parler, je comprendrai. Ctait tellement fou... Inspirant profondment, la jeune femme recouvra un peu de calme et poursuivit : Le soir de notre arrive, aprs cet horrible voyage, jai bu plusieurs cocktails. Jtais ivre... compltement ivre. Bref, je me suis trompe de chambre, de lit et dhomme. Jai fait lamour avec un inconnu en croyant quil sagissait de Bill. Mduse, Joyce cligna des yeux. Tu plaisantes ? Pas du tout. Il faisait nuit, javais aval quatre Mai Tais et je voyais double... Et cet homme ne ta rien dit ? Il ma prise pour quelquun dautre, lui aussi. Les yeux arrondis de Joyce exprimrent tour tour lincrdulit et le scepticisme. Jaurais voulu ty voir ! dclara Christina, dsespre. Je nai dcouvert ma mprise que le lendemain matin en mveillant. Ce fut une exprience... unique, crois-moi. Jimagine... Non, tu ne peux pas imaginer ! rtorqua Christina. Daccord, jai du mal me reprsenter la scne, admit Joyce en croisant les bras sur son bureau. Mais que sest-il pass ensuite ? Christina lui raconta la suite de lhistoire et sa deuxime nuit avec Robert. Robert doit venir Seattle dans quelques jours, pour des raisons professionnelles. Je pense quil va essayer de me contacter. Mais je ferai de mon mieux pour lviter. Pourquoi ? Parce que je suis mortifie davoir vcu une chose pareille ! Et le fait dtre enceinte de lui ne change rien mes sentiments ! Et quels sont tes sentiments son gard, Christina ? interrogea doucement Joyce. En as-tu une ide ? La jeune femme haussa les paules.

Comment le saurais-je ? Nous avons eu deux ou trois conversations, ce nest gure suffisant pour connatre quelquun. En effet. Mais si tu portes son enfant, tu ne peux pas te contenter dune attitude aussi froide et indiffrente. Cest un peu... bizarre. Les mots de Joyce firent rflchir Christina. Elle simagina rencontrant Robert, allant prendre un caf avec lui et lui annonant sur le ton de la conversation : Au fait, nous allons avoir un enfant. Non, ce scnario lui paraissait tout fait improbable. Elle ntait pas certaine de la faon dont Robert ragirait, mais elle prfrait ne pas lui faire ce genre de confidence. Il tait si persuad que le destin les avait pousss lun vers lautre, quelle devait lui appartenir... Christina imaginait dj son petit sourire satisfait, la faon dont il la prendrait dans ses bras, la serrerait contre son cur. Elle frissonna dapprhension. Non, le seul moyen de garder le contrle de la situation, ctait de se taire. Christina soupira lourdement en songeant aux consquences de cette grossesse inattendue. Tout dabord, naturellement, il y avait la naissance dun bb. Et ceci ne serait pas un simple problme passager... quand un bb arrivait, eh bien il remplissait votre vie ! Alors, cest sr, je vais avoir un enfant ? dit-elle, lair morose. Tu nes pas oblige de lavoir si tu ne le dsires pas, rtorqua Joyce en hochant la tte. Tu peux aussi lavoir et le faire adopter. Pas question ! Je ne donnerai jamais mon enfant. Je nai pas seize ans, je suis une adulte responsable ! Christina avait rpondu sans lombre dune hsitation. Pourquoi ? se demanda-t-elle, tonne par sa propre raction. Elle ignorait que linstinct maternel pouvait tre aussi fort... Je ne suggre rien, prcisa Joyce. Je texpose simplement toutes les possibilits. Je narrive pas croire que cest moi qui suis l, en train davoir cette conversation avec toi, remarqua Christina, en proie un total dsarroi. Je pensais que ces choses-l narrivaient qu des adolescentes imprudentes ou mal informes.

Mais tu es une femme mre et tu dois prendre une dcision rflchie. Prends un peu de temps pour penser la situation. Je refuse absolument davoir recours un avortement. Les femmes ont le droit de choisir cette solution, mais moi je nen veux pas. Et je ne saurais mme pas expliquer pourquoi... Eh bien puisque ceci est clair, il va falloir organiser ta vie, maintenant. Car celle-ci va subir de grands changements. Organiser sa vie. Ctait effectivement une dmarche logique et raisonnable. Aprs tout, on passait son temps faire des choix : propos de ses tudes, de sa carrire, de lhomme avec lequel on allait vivre. Mais pour la premire fois de sa vie, Christina prouva une vritable panique. Comment allait-elle vivre les neuf prochains mois seule, dans lattente de ce bb ? A cet instant, elle ressentit plus douloureusement que jamais labsence de sa mre. Celle-ci aurait su lcouter, la rassurer, la comprendre. Il tait hors de question de se confier son pre. Par chance, elle avait Joyce, et Linda Klein. Linda, sa meilleure amie, sa grande sur, en quelque sorte. Mais en fait, elle savait quelle allait vivre cette preuve seule. Car ctait elle qui aurait ce bb, et personne dautre. Christina se surprit faire tourner sur son annulaire la bague de fianailles de Bill. Et Bill ? Elle lavait compltement cart de ses penses. Mon Dieu..., murmura-t-elle atterre. Je vais tre oblige de le dire Bill, nest-ce pas ? Joyce eut un petit sourire. Mme si tu ne lui dis rien, il finira par sen apercevoir. Christina ne put rprimer un rire nerveux, qui fit surgir de nouvelles larmes. Comment puis-je rire dune chose pareille ? balbutia-t-elle entre deux sanglots. Lhumour sauve bien des situations. Je suppose. Pauvre Bill... jai ide quil ne va plus trouver ce voyage Hawaii si amusant, finalement. Un voyage de noces en enfer ! Voil ce que nous avons vcu. Songeuse, elle voqua le visage perptuellement souriant de Bill. Mais celui-ci fut presque aussitt remplac par Robert Williams. Elle le vit quittant son hamac et marchant vers elle. Elle vit ses traits dans la clart ple de la lune. Il lavait prise dans ses bras et emmene dans le bungalow. Et le rsultat de tout a, ctait quelle, Christina Cavanaugh, tait enceinte dun homme de Santa Fe, nomm Robert Williams. Que savait-elle de lui ? Quil tait historien et travaillait pour PBS. Ctait tout. Autant dire quelle ne savait rien. Et pourtant, certains couples maris depuis cinquante ans ne se connaissaient pas aussi bien queux. En quelques heures, ils avaient atteint un degr dintimit quelle navait jamais prouv avec qui que ce soit. Sexuellement, un seul homme existait pour elle : Robert Williams. Machinalement, elle posa une main sur son ventre. Une vie avait pris naissance l, songea-t-elle les larmes aux yeux. Comment un tel miracle tait-il possible ? Que se passait-il donc en ce moment, au plus secret de son corps ? Comme elle regardait Joyce travers ses larmes, celle-ci parut deviner ses penses. Pour linstant, il ne mesure pas plus de trois millimtres, dit-elle en tendant son amie une bote de mouchoirs en papier. Christina essuya ses larmes et se moucha. Je vais retourner au bureau et essayer de faire comme si rien ne stait pass. Et ce soir, au dner, jexpliquerai tout a Bill.

Tu ten sortiras, Chris. Nous avons tous plus de force que nous ne le croyons. Et si tu ressens le besoin de parler, nhsite pas mappeler. Quelle que soit lheure. Je suppose que... je vais devoir minformer sur ce qui mattend ? Je te donnerai une liste de livres lire et de choses prparer. Tu verras, cest merveilleux davoir un bb... mme si les circonstances ne sont pas idales. Idales ? Elles sont loin de ltre ! Je serai tes cts tout le temps, chaque fois que tu auras besoin de moi. Pour laccouchement aussi ? Naturellement, si tu le souhaites. Christina se sentit vaciller. La ralit de la situation lui apparaissait avec de plus en plus de clart. Quand devrai-je minquiter du trousseau ? Il est encore trop tt. Laisse passer quelques semaines. Joyce... je ne rve pas, nest-ce pas ? Non, tu es bien veille. Tout ira bien, Chris. Tu es forte. Christina prit un mouchoir, se moucha de nouveau. Si dans un mois tu mannonces que par-dessus le march jattends des jumeaux, je tuerai cet homme de mes propres mains !

Excusez-moi... Robert frappa lgrement la porte avant dajouter : Vous tes bien Linda Klein, nest-ce pas ? La femme qui se tenait devant la bibliothque pivota sur ses talons. Elle tait grande, jolie, avec des cheveux bruns qui lui balayaient les paules. Bien quelle et une quarantaine dannes, son visage avait une expression juvnile qui accentuait son charme. Elle dvisagea Robert avec assurance et rpondit : Oui, cest moi. Je mappelle Robert Williams. Jeffectue une tourne pour prsenter une srie dmissions que je... Oh bien sr ! Votre visage me disait quelque chose. Vous tes le fameux historien, le spcialiste de la Conqute de lOuest. Oui, jai ralis quelques missions lanne dernire. Elles taient merveilleuses. Mes fils... les deux derniers, naturellement ont a-do-r ! Surtout le plus jeune. Patrick prfre le style Star Trek . Mais jy pense... accepteriez-vous de faire une petite apparition dans notre mission ? Les gosses adoreraient a ! Il faut que jen parle Christina, cest elle qui... En fait, cest justement Christina que je souhaite voir. Comme elle ntait pas dans son bureau, on ma conseill de venir jeter un coup dil chez vous. Normalement nous nous retrouvons tous les jours ici, avant le djeuner. Mais aujourdhui, elle avait rendez-vous chez le dentiste, moins que ce ne soit chez le mdecin, je ne sais plus. Elle devrait arriver dun moment lautre, prcisa Linda en consultant sa montre. Voulez-vous lattendre, ou puis-je lui transmettre un message ? Eh bien, cest... euh... personnel. En ralit, Christina ne sattend pas me voir. Je suis arriv en ville ce matin et je voulais... euh... lui faire une surprise. Oh, que cest drle ! sexclama Linda avec un sourire malicieux. Les femmes adorent ce genre de surprises. Entrez donc et asseyez-vous ! Merci. Jignore comment Christina ragira, mais je suis impatient de la voir. Eh bien la seule faon de connatre sa raction, cest de lattendre, monsieur Williams. Appelez-moi Robert. Et moi Linda. Installez-vous, Robert. Il entra et prit la chaise quelle lui dsignait. Linda, trs lgante dans son chemisier de soie crue et son pantalon de gabardine grise, sinstalla face lui. Visiblement, ctait une femme dbordante dintelligence et dnergie. La personne idale pour soccuper de programmes denfants. Dites-moi, Robert, comment avez-vous rencontr Christina ? Jespre que je ne suis pas indiscrte, ajouta-t-elle avec un sourire mutin. Nous avons fait connaissance Hawaii, avoua Robert, qui avait limpression de saventurer en terrain dangereux. Linda tait-elle une amie proche de Christina ? Cette dernire lui avait-elle fait des confidences ? Impossible de le savoir. Oh, oh... elle ma parl de cet infernal voyage de noces, en effet. Robert arqua un sourcil tonn. Vraiment ? Seigneur, oui ! Le vol abominable, les bagages gars, la chambre inonde, le plateau renvers sur Bill, la voiture qui ne voulait pas dmarrer... je sais tout ! Tout le monde ici en a ri aux larmes pendant des jours. Mais nen dites pas un mot Christina. Pauvre chou ! Soit Linda ignorait un pisode capital du voyage, soit elle tait dune discrtion toute preuve... Alors vous avez fait la connaissance de Bill ? poursuivit-elle dun ton badin. Cest un type adorable, nestce pas ? Oui. Robert navait pas prcisment envie de faire la conversation. Mais depuis plusieurs jours il ne pensait qu Christina et il tait impatient de dcouvrir dans quel tat desprit elle tait. Linda pourrait le renseigner. Et comment vont Bill et Christina ? senquit-il dun air innocent. Je sais quils taient bouleverss de devoir courter leur voyage. Linda haussa les paules avec dtachement. Je pense quils vont bien. Christina ne ma pas beaucoup parl de Bill, vrai dire. Il est engag dans des ngociations commerciales difficiles avec la Californie. Je crois mme quil est parti l-bas pour une semaine ou deux. Le visage de Robert sclaira. Ah bon ? Et vous, combien de temps comptez-vous rester Seattle ? Je nen sais rien encore. Cette ville est la dernire tape de mon voyage, et jai lintention de prendre quelques jours de vacances. Mais je ne sais pas encore o ni avec qui. Mais jai une ide ! Ce qui serait formidable, ce serait de vous faire contribuer nos missions. Christina a lintention de mettre laccent sur les vieux mythes de notre pays. Les gamins adorent a et ils apprennent tout en se distrayant. Nous pourrions faire des choses trs intressantes ensemble sur la culture amrindienne.

En effet, rpondit distraitement Robert. Pour linstant, une seule chose captivait son attention : la porte sur le seuil de laquelle Christina pouvait apparatre dune seconde lautre. Jimagine que vous avez dj beaucoup discut avec Christina ? En fait, nous navons pas parl travail. Vraiment ? Cela mtonne, elle qui est si passionne par le sujet ! Et elle adore crire. Je pensais que vous aviez compar vos travaux respectifs. A vrai dire, je crois quelle na jamais vu mes missions. Bizarre. On na parl que de a pendant des mois, au studio. Il est vrai que Christina est toujours plonge dans ses travaux de recherches et ses manuscrits. Cest une fille intelligente. Et adorable, nest-ce pas ? Elle est trs belle.

Dire quelle aurait pu faire une carrire de mannequin internationale ! Mais ses talents cratifs ont pris le dessus. Ah ! La beaut, le talent, lintelligence... Christina a vraiment tout pour elle ! Robert ntait pas tonn dapprendre que Christina avait du talent. Dune certaine faon, il lavait toujours su. Christina tait la femme parfaite... celle quil recherchait depuis si longtemps. Ils taient faits lun pour lautre. Et de plus, elle est parfaitement synchrone avec les enfants. Vous savez, cest trs difficile dcrire pour des gamins. Cest drle, rpondit Robert en lanant un nouveau regard vers la porte. Jusquici je navais jamais associ Christina avec des enfants. Je ne la connais sans doute pas suffisamment. Ses talents sont trs diversifis. Elle crit de trs beaux pomes. Et les scripts quelle fait pour nos missions sont remarquables : vivants, drles, originaux. En un mot, cest super ! Et je sais de quoi je parle. Jtais professeur de littrature avant de travailler la tlvision. Oh, vraiment ? Mais o est-elle donc passe ? Jespre que tout va bien. Ecoutez, Robert, il faut que jaille chercher les scripts de lmission daujourdhui. Cela ne vous ennuie pas si je vous abandonne un moment ? Non. Mais je pense que je repasserai plus tard, aprs votre entrevue avec Christina. Mais non, voyons, cest ridicule ! Christina serait furieuse de vous avoir manqu. Jai une ide ! Vous devriez djeuner avec nous. Ainsi, nous pourrons discuter de votre participation lmission de cette semaine. Chris aura srement des tas dides intressantes. Si Christina arrive, dites-lui que je reviens dans une minute, ajouta-t-elle en se levant. Et, avec un petit signe de la main, elle sortit de la pice. Robert couta le claquement de ses talons dcrotre dans le corridor. Il tait trs content de la tournure que prenaient les vnements. En outre, labsence de Bill tombait pic. Cela lui donnait un avantage supplmentaire contre son adversaire ! Non quil et dout une seconde de pouvoir le supplanter. Il savait que Christina et lui taient destins lun lautre. Mais le plus difficile restait den convaincre la jeune femme. Tandis quil attendait, un bruit de talons rsonna de nouveau dans le couloir. Annonait-il le retour de Linda ? Ou larrive de Christina ? Christina ralentit le pas en approchant du bureau de Linda. Elle venait de monter quatre tages pied et ne tenait pas arriver haletante chez son amie. Celle-ci allait sans doute laccueillir avec une de ses plaisanteries, du style : Enfin, te voil ! Je commenais me demander sils ne tavaient pas garde pour une transplantation cardiaque. En chemin, Christina avait dcid de rvler au plus tt son amie quelle tait enceinte. Linda avait de lexprience, elle saurait la comprendre et la soutenir. Dsole, Linda, je... Elle se figea en dcouvrant Robert assis devant le bureau. Bonjour, Christina, dit-il en se levant. Il lenveloppa dun regard apprciateur. Christina devina quil ne se contentait pas dadmirer sa mince silhouette, parfaitement moule par sa robe en cachemire. Il se rappelait aussi les moments enivrants quils avaient vcus ensemble. Linda est alle chercher des scripts, dit-il. Elle va revenir. Que fais-tu l ? articula-t-elle, revenant enfin de sa surprise. Linda veut minterviewer pour me faire participer ta prochaine mission. Comment connais-tu Linda ? Je viens juste de la rencontrer. Elle est charmante. Christina tait trop abasourdie pour ragir. Elle contempla Robert sans dire un mot. Il tait trs diffrent, avec son impermable et sa cravate. Il avait lair dun homme... respectable, en somme. Mais quel choc de le trouver ici, juste au moment o elle venait dapprendre cette terrible nouvelle... Elle prouva soudain lenvie irrsistible de senfuir le plus vite et le plus loin possible. Mais elle demeura cloue sur place, comme prive de toute volont. Robert Williams leffrayait et lattirait la fois et elle tait semblable un papillon affol, pouss malgr lui vers la flamme qui allait le brler. Ma prsence ne parat pas te rjouir, fit-il remarquer.

Je... ne pensais pas te revoir un jour. Nous ne nous sommes pas dit au revoir avant ton dpart de Maui. Enfin, pas vraiment. Il fit un pas vers la jeune femme. Son regard tait aussi ardent que la fameuse nuit o elle tait alle le retrouver dans son bungalow. Une fois de plus, elle songea lui chapper. Et une fois de plus, elle en fut incapable. Tu es trs en beaut, Christina. Merci, murmura-t-elle dune voix trangle. Cest la premire fois que nous nous voyons habills convenablement, observa-t-il dun ton ironique. En effet. La dernire fois, jtais compltement nue. Il sourit, et elle ajouta : Ce nest pas drle. Plutt tragique, en fait. Je vois que tu portes toujours ta bague de fianailles. Tu as donc dcid de ne rien dire Bill ? Elle hsita lui avouer que tout nallait pas si bien entre Bill et elle. Cela ne ferait que lencourager, et ce ntait vraiment pas ce quelle voulait. Comme elle demeurait muette, Robert reprit : Jen dduis que Bill ne sait rien, et que je ne suis pas vraiment le bienvenu. Il fit une pause, et plongea son regard de braise dans celui de la jeune femme. Jesprais que notre seconde nuit avait tout chang... et que tu lui avais avou notre aventure.

Christina se sentit vaciller. Sans un mot, elle posa son manteau sur le dossier dune chaise et sassit. Quel pouvoir cet homme possdait-il donc sur elle ? Pourquoi la troublait-il autant ? se demanda-t-elle, dsespre. Robert sassit en face delle. Dsempare, plonge dans une sorte de brouillard, elle enfouit la tte entre ses mains. Quattends-tu de moi, Robert ? Que je te saute au cou ? Ce ne serait pas une mauvaise ide. Elle leva brusquement la tte, dardant sur lui un regard noir. Daccord, jai compris, dit-il. Tu me trouves horrible. Mais je ten prie... dis-moi ce que jai fait de mal. Pourquoi men veux-tu ? Parce que je me trouvais dans la chambre o tu es entre par erreur ? Parce que cause de moi tu as mis en doute ton amour pour Bill ? Ou bien parce que je me suis conduit comme un mufle en profitant de la situation le dernier soir ? Tu viens de rsumer parfaitement la situation. Tous les arguments que tu as numrs sont valables. Je te lai dj dit : je veux que tu disparaisses de ma vie. Rien na chang depuis notre sjour Maui. Robert se caressa pensivement le menton. Cela signifie que tu refuses de dner avec moi ce soir ? Christina leva les yeux au ciel, exaspre. Seigneur ! Tu ne veux donc pas comprendre ? Oh, je comprends trs bien. Mais le scnario ne memballe pas. Dsole, mais cest comme a, dclara-t-elle dun ton quelle esprait ferme. Je ne te crois pas, Christina. Je ne peux pas croire que tu me dtestes autant que tu le prtends. Le vrai problme, cest que tes propres sentiments te font peur. Il sexprimait avec une telle assurance, une telle logique, quelle faillit abandonner la partie. Mais elle se ressaisit. Elle se sentait tout la fois furieuse et bouleverse. Robert jouait avec ses motions, les faisait rebondir comme une balle de ping-pong. Quel diable dhomme ! Elle qui esprait ne jamais le revoir ! Quoi quelle ft pour demeurer calme, en sa prsence son cur semballait et elle ne savait plus o elle en tait. Quand elle ne faisait pas lamour avec lui, elle avait envie de ltrangler... ou de fondre en larmes ! Tu as choisi un mauvais moment pour venir me voir, murmura-t-elle enfin. Jai eu une trs mauvaise journe. Une terrible journe, en fait. A peine les mots eurent-ils franchi ses lvres quun flot de larmes se rpandit sur ses joues. Christina sessuya les yeux. Je navais pas lintention de te bouleverser, dit Robert dun ton o perait linquitude. Cela na rien voir avec toi. Enfin... avec ce que tu mas dit, ajouta-t-elle prcipitamment. Alors... cela a-t-il un rapport avec quelque chose que jai fait ? Christina plit. Robert avait lart de la priver de ses dfenses. A croire quil lisait en elle comme dans un livre ! Elle ne pouvait pourtant pas lui avouer quelle tait enceinte. En fait, elle avait elle-mme du mal raliser ce que cela signifiait. Elle avait accept demble lide davoir un bb, sans penser toutes les implications dune grossesse et dune naissance. Je suis dsole, murmura-t-elle. Je ne suis pas aussi motive dhabitude. Les gens cratifs sont forcment de grands motifs, Christina. Il faut ltre pour pouvoir communiquer ses sentiments aux autres. Dailleurs, Linda ma dit que tu crivais de trs beaux pomes. Linda est trop bonne ! Elle joue pour moi le rle de mre et de grande sur. Jaime travailler avec elle. Et jaime aussi crire pour nos missions. Les enfants sont... adorables. Tu aimes les enfants ?

Christina eut limpression que le sang se retirait de son visage. Oui... jai toujours pens que jen aurais... un jour. Moi aussi. La jeune femme sentit ses forces faiblir. Cette conversation devenait dangereuse. Jai mme failli en avoir un, reprit doucement Robert. Ma femme est morte dune grossesse extra-utrine. Christina resserra machinalement les bras autour de sa taille. Des larmes surgirent de nouveau et roulrent sur ses joues, sans quelle prenne la peine de les essuyer. Jignorais que tu avais t mari. Laura a disparu il y a cinq ans. Robert, je suis dsole... je ne savais pas. Il lui tendit son mouchoir et elle se tamponna les yeux en frissonnant. Je me demande o est passe Linda ? murmura-t-elle. Nous devions djeuner ensemble pour mettre au point les derniers dtails de lmission daujourdhui. En fait elle a pens que... nous pouvions... A cet instant, un bruit de talons aiguilles rsonna dans le couloir et Linda parut sur le seuil, une pile de dossiers sous le bras. Robert et Christina se levrent en mme temps. Chris, enfin te voil ! Nous avons encore le temps daller djeuner tous les trois, nest-ce pas ? Comme Robert et Christina se regardaient sans un mot, elle ajouta : Oh, Robert, vous ne lui avez donc pas fait part de mon ide ? Chris, jai lintention dinviter Robert faire une apparition dans lmission. Nous en discuterons au restaurant. Ecoutez, Linda, intervint Robert, je prfre vous laisser. Je djeunerai avec Christina demain et nous en reparlerons ce moment-l. Christina le considra un moment avant de se ressaisir et de balbutier : Je ne suis pas sre dtre libre demain. Il faut que je consulte mon planning. Rappelez-moi plus tard. Eh bien, dit Linda en prenant son manteau, jespre que vous vous entendrez. Je suis sre que lintervention de Robert plairait beaucoup aux enfants. Et maintenant allons-y, Chris. A bientt, Robert.

Avec un dernier regard pour Robert, Christina rejoignit son amie dans le couloir. Cest vraiment toi qui as eu lide de le faire participer lmission ? Bien sr ! rtorqua Linda interloque. Pourquoi ? Oh... je... me posais la question, tout simplement. Elles sengouffrrent dans lascenseur et Linda remarqua : Il est plutt bel homme. Et apparemment, cest un bourreau des curs. Pourquoi dis-tu cela ? questionna faiblement Christina. Parce que quelquun ta fait pleurer. Si ce nest pas le dentiste, a ne peut tre que Robert. Christina posa une main sur sa joue brlante et trempe de larmes. Je ntais pas chez le dentiste, mais chez la gyncologue. Lascenseur parvint au rez-de-chausse et elles sortirent dans le vaste hall de marbre blanc. Pas de mauvaises nouvelles, jespre ? senquit Linda en remontant le col de son manteau. Comme Christina ne rpondait pas, elle ajouta : Chris... ne me dis pas que tu es enceinte ? Je ne sais pas si jai raison de ten parler... Tu... plaisantes ? Christina lui lana un regard en coin, et Linda poussa une exclamation consterne. Oh, non ! Enfin, Chris... quoi quil se soit pass, tu sais que tu peux compter sur moi. Elles marchrent cte cte en silence pendant quelques minutes. Linda mourait srement de curiosit, mais comment lui raconter ce qui stait pass ? Je suis enceinte de lui, dit-elle enfin dune voix touffe. De Robert ? Christina fit un signe affirmatif. Seigneur ! Et Bill ne se doute de rien, jimagine ? Ma pauvre Chris ! Christina touffa un sanglot. Linda sortit un mouchoir de sa poche et le lui tendit. Ne tinquite pas, ma chrie. La premire grossesse est toujours la plus difficile vivre car on se pose des tas de questions. Mais aprs, tout va beaucoup mieux. Je peux te le dire, moi qui ai eu quatre enfants. Le lendemain matin, Christina alla courir sous la pluie avant de se rendre au bureau. Habituellement, elle courait plutt le soir, afin de se dbarrasser du stress de la journe. Mais, rveille aux aurores, elle avait dcid de mettre ce temps profit pour faire son exercice quotidien. Joyce lui avait conseill de maintenir ses activits sportives et de supprimer compltement lalcool. Ce dernier point ne lui demanderait pas de grand sacrifice : depuis Maui, elle navait plus prouv la moindre envie de boire. Tout en courant, Christina songeait au bb quelle portait en elle. Difficile encore de simaginer enceinte de huit mois, avec un ventre rond, des seins alourdis... Tout cela lui semblait parfois irrel. Ntait-ce pas tout

simplement une gigantesque erreur du destin ? Pour la premire fois, la veille, elle avait rflchi longuement larrive du bb... et la visite inopine de Robert. Et soudain, seule dans le calme et la quitude de son appartement, elle avait eu peur de ce qui lattendait. Grce au ciel, ses amies staient manifestes et avaient tent de la rassurer. Joyce, dabord. Elles avaient parl une demi-heure au tlphone, voquant tous les aspects de la grossesse. Puis Linda avait appel son tour. Pendant le djeuner, elles avaient t si absorbes par les dtails de la prochaine mission mettre au point, quelles avaient peu discut de ltat de Christina. Aussi avaient-elles trouv beaucoup de choses se dire le soir mme. Parvenue au sommet dune monte, Christina sarrta pour souffler. Elle ne le faisait jamais dordinaire, mais elle se sentait un peu faible. Joyce lavait prvenue quelle naurait plus autant dnergie quen temps normal. La jeune femme prit quelques inspirations et repartit lentement, le dos la pluie. En rgle gnrale, elle aimait courir seule. Mais ce matin, exceptionnellement, elle aurait apprci la compagnie dune amie pour la stimuler. Elle repensa sa conversation avec Linda. Finalement, elle tait contente que cette dernire ait eu loccasion de rencontrer Robert et de lui parler. Ce gars me plat, avait-elle dcrt avec sa franchise habituelle. Il a quelque chose de rassurant et de solide. On doit pouvoir compter sur lui. Crois-moi, Linda, Robert na rien dun boy-scout. Certainement. Il est beaucoup plus sexy ! Mais vois-tu, certains hommes sont la fois sduisants et... comment dire ? Honntes. Crois-moi, Chris. Jai eu deux maris et quatre fils. Je connais les hommes. Et je dirais que Robert fait partie des exceptions. Cest un type bien, cela se voit. Je dois avouer quil ma fait une impression favorable aujourdhui. Il ntait pas le mme qu Hawaii. Comment cela ? Eh bien, tant que nous tions Maui, je le considrais un peu comme un... prdateur ! Ctait injuste. En fait, je me suis rendu compte par la suite que je mtais moi-mme comporte comme une proie idale. Et maintenant, que penses-tu de lui ? Il ma racont aujourdhui que sa femme tait morte pendant sa grossesse. Cest curieux, mais... cela a tout chang pour moi. Je le vois diffremment. Ce qui signifie ? A vrai dire, je nen sais rien. Jessaye encore de voir clair dans mes propres sentiments. Linda stait mise rire, et Christina galement. Lespace dun instant, elle avait oubli son angoisse. Mais chaque fois quelle essayait denvisager lavenir, celle-ci resurgissait, sourde et enttante. Et dire vrai, le futur tait inquitant, songea-t-elle en suivant lalle sablonneuse qui longeait le lac. Elle se sentait si seule et si vulnrable... Elle regagna son appartement, trempe jusquaux os et plus dprime que jamais. La douche tide lui parut dlicieuse, et elle resta de longues minutes sous le jet, essayant dvaluer la situation objectivement. Elle attendait un enfant. Combien de temps lui faudrait-il pour admettre ce simple fait, le considrer comme une ralit ? Sa tasse de caf la main, elle dambula dans son petit appartement, cherchant un rconfort dans ce cadre familier. Ses deux pices taient confortables, joliment dcores. Elle contempla longuement les meubles anciens quelle tenait de sa mre : un bureau log entre deux larges tagres charges de livres, un buffet de chne et une commode ancienne. Le reste du mobilier tait modeste : quelques meubles fonctionnels, des tableaux chins au march aux puces, des objets anciens dnichs chez les antiquaires. Seul le lit tait plus luxueux. Ctait un King Size, un cadeau de Bill qui avait trouv que le sien tait trop troit et trop mlleux. Bill Roberts aimait le confort... Christina observa la photo de Bill, pose sur les tagres de la bibliothque. Naturellement, sa grossesse sonnait le glas de leur relation. Aux petites heures de la nuit, tandis quelle tournait et retournait dans son lit sans pouvoir trouver le sommeil, elle stait demand si sa dcision de garder le bb ne tendait pas qu un seul but : rompre avec Bill. Tout au fond delle-mme, peut-tre navait-elle jamais souhait ce mariage. Quel meilleur moyen de se dbarrasser dun homme que de tomber enceinte... dun autre ? Le problme, cest que sa rupture avec Bill la laisserait entirement seule. Certes, elle avait toujours t indpendante, parfaitement autonome, mme pendant leurs fianailles. Mais une fois quelle aurait quitt Bill, elle se retrouverait plus fragile et plus vulnrable que jamais. Une femme seule et dsempare, avec un bb protger.

Dcidment, la vie vous jouait de drles de tours... La sonnerie du tlphone interrompit ses rflexions. Ctait justement Bill, qui lappelait de San Francisco. Jespre que je ne te rveille pas, dit-il. Mais je voulais te parler avant que tu ne partes au bureau. Je suis debout depuis des heures. Jai dj fait mon jogging. Quoi ? Je tourne le dos pendant huit jours et tu deviens une lve-tt ? sexclama-t-il avec un rire insouciant. Je voulais simplement te dire que tu me manques beaucoup, Christina.

Les mots rsonnrent dans la tte de la jeune femme. Quelques jours auparavant, laffection de Bill laurait rconforte et elle aurait abord la journe sereinement. Ce matin, ils lui emplissaient le cur de tristesse. Pauvre Bill ! Il ne mritait vraiment pas quelle le traite ainsi. Jai de bonnes nouvelles, poursuivit-il sans se douter le moins du monde des penses qui agitaient la jeune femme. Je vais pouvoir rentrer Seattle plus tt que prvu. Demain aprs-midi probablement. Et comme nous ne nous sommes pas vus depuis assez longtemps, jai pens que tu accepterais peut-tre de dner avec moi. Christina fut sur le point de refuser et de tout lui avouer sur-le-champ. Mais elle rprima cet lan absurde. Elle ne pouvait pas lui faire a, ce ntait pas juste. Elle lui devait une explication, et elle la lui donnerait tranquillement, en tte tte. Cest une bonne ide, rpondit-elle doucement. Justement, je voulais avoir une conversation avec toi. Quelques secondes scoulrent et il demanda, dune voix hsitante : Rien de grave, jespre ? Disons que... il y a longtemps que nous navons pas parl. Mais je ne tiens pas aller au restaurant. Nous dnerons chez moi, je prparerai le repas. Daccord. Je me charge dapporter le vin. A quelle heure puis-je venir ? 7 heures ? Parfait. A demain, Chris. La jeune femme raccrocha, le cur lourd. Sa vie prenait un cours inattendu, et elle ne semblait plus avoir de prise sur les vnements. Depuis le jour o elle avait accept de partir en voyage de noces, tout allait de travers. A croire quune force inluctable sopposait son union avec Bill. Ctait un peu comme si le destin avait dcid de chambouler sa vie entire. A midi prcis, Christina descendit attendre Robert devant la porte des studios. Celui-ci avait tlphon trs tt le matin, pour confirmer leur rendez-vous. La jeune femme avait pass la matine dans une sorte de brouillard, obnubile par les deux preuves qui lattendaient ce jour-l. Primo, avouer Bill quelle tait tombe enceinte pendant leur voyage de noces... et secundo, mettre fin sa relation avec Robert. Or, si elle tait fermement dtermine ne plus le rencontrer, lui en revanche semblait avoir pris la dcision inverse. Restait un autre dilemme, et de taille : devait-elle ou non lui annoncer quelle attendait un enfant de lui ? Sa premire ide avait t de ne rien dire. Ainsi, lorsquil quitterait la ville, il sortirait en mme temps de sa vie et elle nentendrait plus parler de Robert Williams. Hier, cette solution lui avait paru idale. Mais pendant sa longue nuit sans sommeil, elle avait pens leur enfant. En grandissant, il lui poserait certainement des questions... et ce moment-l, elle devrait sans doute lui fournir des rponses prcises et cohrentes. Dans ces conditions, il tait de son devoir de prvenir Robert. Mais quand ? Tout de suite ? Plus tard... ? La question se rsumait en quelques mots : comment annonait-on un inconnu quon attendait un enfant de lui ? Et comment linconnu en question allait-il ragir en apprenant la nouvelle ? Les consquences dune grossesse taient multiples. Il y avait laspect financier, entre autres. En fait, Christina ne tenait pas ce que Robert contribue de cette faon lducation de lenfant. Elle tenait plus que tout son indpendance. Perdue dans ses penses, elle ne se rendit pas compte quun homme se tenait ct delle. Elle sursauta en dcouvrant que Robert stait approch sans bruit et lobservait en souriant. Il fallut quelques secondes Christina pour recouvrer son sang-froid. Oh. Je ne tavais pas vu. De toute vidence, tu flottais quelque part entre ciel et terre. Je nosais pas rompre le charme. Je... jtais proccupe, rtorqua-t-elle, agace. Tu es adorable quand tu es proccupe. Il offrait limage dune affabilit souriante. Elle ne stait pas rendu compte quil pouvait avoir autant de charme. Pendant leur sjour Maui, elle tait trop sur la dfensive pour apprcier cet aspect de sa personnalit. Une fois de plus, elle le dvisagea et le trouva sduisant. Les paroles de Linda lui revinrent lesprit. Son amie avait sans doute raison. Robert tait un type bien . Ses cheveux taient tremps par la pluie fine qui tombait sur Seattle, une lueur chaude et agrable illuminait son regard. Soudain, Christina se sentit trangement rconforte par son sourire. On y va ? dit-il doucement. Christina hocha la tte, et il lui prit le bras. Elle le suivit, le cur un peu plus lger. Cet homme avait dcidment sur elle un effet bizarre. Robert suggra daller au bord de la mer, car il souhaitait regarder voler les mouettes . La jeune femme se dirigea vers sa voiture. Comme ils quittaient le parking, elle lui demanda ce quil trouvait dintressant aux mouettes. Je ne sais pas, dit-il. Je crois que jaime les voir senvoler dans le ciel, tout simplement.

Senvoler... ctait un peu limpression quelle avait eue entre ses bras. Elle avait beaucoup song aux deux nuits passes avec lui Maui. Curieusement, elle prouvait prsent un peu moins de remords de lavoir rejoint

la deuxime fois. Elle sarrta devant un feu rouge et lobserva la drobe. Il la regardait toujours, avec son sourire plein dassurance. Comme sil tait persuad quils taient faits lun pour lautre. Il saisit une mche de ses cheveux entre ses doigts et murmura : Cest notre premier rendez-vous. Tu te rends compte ? Un... rendez-vous ? Oui. Tu vois ce que je veux dire... cest la premire fois que nous nous rencontrons dans des circonstances ordinaires. Que nous avons une vraie conversation. Nous allons djeuner ensemble pour des raisons professionnelles. Un point cest tout. Pour toi, peut-tre. Mais moi, jai bien lintention de discuter dautre chose que de ma participation ton mission. Dsole, je ne marche pas. Eh bien je vais te dire tout de suite ce que je pense de lide de Linda. Je crois que je ferais un invit lamentable. Je ne suis pas un acteur et je ne sais pas me comporter en face dune camra. Je me sens incapable de parler dIndiens et de cow-boys avec un groupe de gosses. Je ne veux pas blesser Linda et lui dire que son ide nest pas bonne... mais je ne veux pas non plus gcher votre mission. Tu te sous-estimes sans doute. Linda a un instinct assez sr pour juger les gens. Tu serais tonn de savoir qui elle a russi faire passer dans cette mission. Ah bon ? Elle a russi inviter qui ? Kissinger ? Frank Sinatra ? Euh... non. Nous ne visons pas aussi haut. Nous nous contentons dinvits plus modestes. Mmm... touch. Ils rirent ensemble. Christina sarrta un carrefour et ils se regardrent en souriant. Des souvenirs de leurs nuits Maui surgirent aussitt dans lesprit de la jeune femme et elle se sentit irrsistiblement attire par lhomme qui se trouvait son ct. Le feu passa au vert, et elle dtourna promptement son regard. Tu connais Santa Fe ? Non, je ny suis jamais alle. Je pense que a te plaira. Wouah ! Tu ne crois pas que tu vas un peu vite ? Non, a me parat tout fait raisonnable. Jaimerais que tu voies mon ranch. Tu as un ranch ? Tu es un vrai cow-boy ? Cest incroyable ! Jai pass deux nuits avec toi et je ne sais mme pas qui tu es ! A vrai dire, mon ranch est tout petit. Et mes voisins mont surnomm le prof . Mais ils minvitent quand mme leurs barbecues. Tu as un cheval ? Trois. Un chapeau et des bottes aussi ? Oui, mais je ne les porte ni Hawaii ni pendant mes dplacements professionnels. Christina ne put rprimer un rire lger et cristallin. Dcidment, je ne sais rien sur toi ! Dautres petits secrets que je pourrais connatre ? A vrai dire, non. Y a-t-il quelquun dans ta vie ? Non. Depuis la mort de Laura, jai bien rencontr quelques femmes, mais je ne suis jamais tomb amoureux. Sauf de toi, bien entendu. Christina demeura silencieuse. Comment pouvait-il tre aussi sr de ses sentiments ? Ils venaient peine de se rencontrer. Je ne pensais pas quil y aurait un jour une autre femme dans ma vie, ajouta-t-il au bout de quelques secondes. Vraiment ? Cela a lair de te surprendre. Pour tre franche... tu mas donn limpression davoir beaucoup dexprience. Dois-je prendre cela comme un compliment ou comme une insulte ? Eh bien... les deux, je pense. Robert mit un rire bref. Tu ne sais que penser de moi, nest-ce pas ? Je me demande si je suis la seule avoir ce problme, fit-elle remarquer doucement. Ils taient parvenus au bord de la mer, et Christina se gara. Nous y voil, dit-elle en se tournant vers Robert. Celui-ci lenveloppa de son regard admiratif et lui caressa doucement la joue, comme il lavait fait lors de leur deuxime rencontre devant son bungalow. Christina frissonna malgr elle. Tu ne cesses de me surprendre, murmura-t-elle en lui prenant la main. Cest ton tour maintenant, dit-il. As-tu quelque chose de renversant mapprendre sur toi ? Christina demeura muette plusieurs minutes, le regard fix sur les nuages blancs emports toute allure par le vent. Robert ne la quittait pas des yeux. Mais il ny avait pas la moindre chance quil devine ses penses, se

dit-elle avec dpit. Au bout dun long moment, elle planta son regard dans le sien et dclara dun ton de dfi : Je crois que oui. Je suis enceinte. Lespace dune seconde, Robert se demanda sil avait bien entendu. Elle avait bien dit enceinte ? Tu es... enceinte ? rpta-t-il, stupfait. Oui. Christina allait avoir un enfant. Lenfant de qui ? L tait la question. Lentement, un sourire se dessina sur ses lvres. Ce ne pouvait tre que le sien, bien sr. Sinon, elle ne le lui aurait pas dit. Ou du moins, pas comme a. Elle aurait dit : Ne pense plus moi... jattends un enfant de Bill. Ou quelque chose dans ce genre. Cest mon enfant, nest-ce pas ? Tu es tombe enceinte Hawaii ? demanda-t-il au bout de quelques secondes. Quest-ce qui te fait penser cela ? Sa voix tait calme, assure. Mais elle vitait obstinment son regard. Et alors, il fut sr. Christina tait enceinte de lui. Il ne pouvait pas en tre autrement. Tu ne comprends pas, Christina ? Ctait le destin... Comme si une force inconnue tavait pousse dans mon lit pour cette seule raison. Je me suis trompe de chambre, rtorqua-t-elle schement. Le destin navait pas grand-chose voir ldedans. Non. Cest tout le contraire. Sans le savoir tu es venue dans le lit de lhomme qui ttait destin. Cest-dire moi. Nest-ce pas merveilleux ? Elle ne rpondit pas et un doute pouvantable sinsinua soudain dans lesprit de Robert. Tout coup, sa belle assurance seffrita. Jai raison, nest-ce pas ? Tu ne vas pas me dire que cet enfant est... celui de Bill ? Non, murmura Christina en jetant un coup dil distrait aux voitures qui passaient ct deux. Cest impossible. Je nai pas fait lamour avec lui pendant tout notre sjour Hawaii. Et auparavant, jutilisais une mthode contraceptive. Nous avons toujours fait trs attention. Alors... moins que tu ne sois strile, ou que tu aies subi une vasectomie... Je tiens te rassurer immdiatement sur ces deux points, dclara vivement Robert. Osant enfin affronter son regard, Christina essuya furtivement une larme sur sa joue. Alors... cest bien ton enfant. Robert fut submerg par une immense vague de joie et de soulagement. Pendant un moment fugace mais terriblement angoissant, il avait craint que le bb ne soit rellement celui de Bill. Et la pense de voir son beau rve senvoler en fume lavait terrifi. Le destin vous rservait quelquefois de dures dceptions et des chagrins infinis. Robert lavait appris ses dpens. Navait-il pas perdu Laura... et leur enfant ? Mais aujourdhui, la providence lui accordait une deuxime chance. Il pouvait recouvrer lamour, une famille, prouver la joie de fonder un foyer. Ctait un cadeau merveilleux. Cest magnifique, murmura-t-il avec un sourire de pur bonheur. Christina le considra avec stupfaction. Tu es content ? Naturellement. Mais... comment est-ce possible ? Tu es fou ? Ecoute, Robert, ce genre de choses ne devrait pas arriver des adultes responsables. Je me suis conduite comme une idiote, jai fait lamour avec toi sans songer une minute aux consquences ! Non, dit-il en lui prenant la main. Ne dis pas cela, je ten prie. Ne vois-tu pas au contraire que tout est parfaitement logique ? Nous nous rencontrons, nous faisons lamour et un bb arrive... Christina, cest un vrai conte de fes ! Un conte de fes ? rpta Christina, abasourdie. Oh, non... il ny a pas de conte de fes, Robert. Nous vivons une tragdie, tu ne ten rends donc pas compte ? De toute vidence, nous napprcions pas les vnements de la mme faon, grommela Robert en fronant les sourcils. Cest tout fait mon avis. Elle pronona ces mots dune voix dure, presque agressive. Mais sous la colre apparente, Robert dcela le vritable sentiment quprouvait la jeune femme : la peur. Christina tait terrifie. Voyant des larmes rouler sur son visage, il pressa ses doigts et dposa un lger baiser sur sa joue. Avec un regard malheureux, Christina sortit un mouchoir de son sac. Je navais jamais autant pleur de ma vie, dit-elle dune voix sourde. Jai limpression dtre plus motive depuis que je suis enceinte. Quand as-tu appris que tu attendais un enfant ? Hier matin. Une demi-heure avant de te voir. Seigneur ! murmura Robert en soupirant. Tu ntais mme pas encore habitue cette ide, quand tu es arrive au bureau... et que tu mas trouv l. Tu as d prouver un drle de choc.

Christina hocha la tte. Bill est au courant ? Non. Il est en Californie, et je ne pouvais quand mme pas lui annoncer la nouvelle par tlphone. Je le lui dirai demain, son retour. Comment va-t-il ragir ? Je lignore. Comment ragirais-tu, toi ? Robert ne put rprimer un petit rire. Tu le vois bien, non ? Cest vrai... tu es tout guilleret. Cest bien une raction de mle goste ! Tu dtruis ma vie, et a a lair de te faire plaisir ! Robert lui embrassa dlicatement le bout des doigts. Je suis dsol de tavoir donn cette impression. Je suis heureux, cest vrai... mais je ne suis pas aussi orgueilleux et dsinvolte que tu le penses. Il poussa un profond soupir, hsita, et reprit dune voix lente et mesure : Je suis dj pass par l, tu sais. Jai cru que jallais avoir un enfant. Mais finalement... cela ne sest pas produit. Cette fois ce sera diffrent, poursuivit-il en enlaant tendrement la jeune femme. Tout ira bien... et je ferai tout pour cela, je te le promets. Attends une seconde... ne nous emballons pas, Robert. Je suis enceinte, cest certain. Mais tu nes pas mon mari.

Cest vrai. Mais un pre a des droits, et des responsabilits. Je ne renoncerai ni aux uns ni aux autres. Je ferai face mon devoir. Je tiens ce que tout cela soit bien clair entre nous. Christina se dgagea vivement et posa ses mains crispes sur le volant. Oh, non. Cette grossesse, cet enfant, cest mon problme. Tu nas rien voir dans tout a. Au contraire. Cet enfant est galement le mien, il me semble. La jeune femme lui lana un regard abattu. Robert... tu ne vas pas me crer des ennuis, nest-ce pas ? Des ennuis ? Non. Mais je tiens assumer mes responsabilits. Le visage de Christina se dcomposa, comme si cette rponse et t la pire quil pouvait lui faire. Tu ne parais pas contente ? senquit-il avec un brin danxit. Si javais su que tu ragirais ainsi, je ne taurais rien dit. Christina... jessaie seulement de taider. Elle touffa un sanglot. Robert lui prit le mouchoir des mains et lui essaya doucement les joues. Puis il lembrassa de nouveau, avec une infinie tendresse. Il laimait, il voulait la protger... A cette pense elle sentit sa gorge se serrer. Il lattira contre lui. La premire fois que je tai vue, au Rcif de Corail, murmura-t-il, tu tais si belle que jai cru contempler une desse. Jtais loin dimaginer quun jour je serais l, avec toi, et que nous parlerions de notre enfant. Christina, cest un cadeau que le destin nous a envoy. Il ne peut en tre autrement... Tu es un rveur, Robert. Tu idalises la situation, tout comme tu mas idalise, moi. Je suis loin dtre une desse. Peut-tre. Mais tu ne mas jamais paru aussi belle quen ce moment. Christina chercha son regard et esquissa lombre dun sourire. Cest trs gentil de me dire a, chuchota-t-elle. Tu es vraiment encore plus romantique que je ne le croyais. Puis elle prit son visage entre ses doigts fins et lembrassa doucement sur les lvres. Il ny a quun petit problme, dclara-t-elle dun ton soudain plus lger. Quel problme ? demanda-t-il, encore interloqu. Le mdecin ma recommand de malimenter correctement. Il est hors de question que je saute un repas. Tu as faim ? Je crois que je pourrais avaler... un cheval ! Un cheval ? Pas question ! Nous, cow-boys, considrons nos chevaux comme nos meilleurs amis. Tu peux manger tout ce que tu veux, mais pas de cheval ! Christina se mit rire. Pour la premire fois de la matine, elle paraissait vraiment heureuse. Tu montes vraiment cheval comme un vrai cow-boy ? demanda-t-elle. Et tu attrapes des animaux au lasso ? Euh... disons que le rodo nest pas mon activit prfre, rpondit-il avec un sourire en coin. Il contempla un moment le ciel encombr de nuages, puis dclara, pensif : Tu sais... il va falloir que jachte un poney, maintenant. La jeune femme leva les yeux au ciel. Oh, non ! Ecoute, je vais djeuner. Jai envie dune belle tranche de saumon... avec des tomates, de la salade et des pommes vapeur. Si tu veux rester assis l rver, libre toi ! dclara-t-elle en ouvrant la portire. Attends ! Finalement, une tranche de saumon, a me parat trs tentant aussi.

Il contourna la voiture et posa un bras sur les paules de sa compagne. Comme ils se dirigeaient vers le restaurant, Robert dsigna le ciel et dit : Il ne pleut plus. Je suis sr que cest un bon prsage. Linda Klein referma le dossier pos devant elle et se pencha vers Christina. Et voil, je pense que nous avons compltement puis le sujet du Roi Arthur et dExcalibur. Je pense que nous devrions nous orienter vers les Mythes grecs prsent, quen penses-tu ? A moins que nous nexploitions les lgendes de lOuest ? Que ta dit Robert propos de sa participation lmission ? Il est contre. Il pense que a ne sera pas bon. Ne me dis pas quil naime pas les enfants ? Eh bien, lide den avoir un semble le combler de bonheur. Linda arrondit les yeux de surprise. Tu lui as dit ? Cest venu dans la conversation. Linda hocha la tte et dvisagea son amie dun air curieux. Au fait, tu ne portes plus la bague de Bill. Cela aurait-il un rapport avec Robert ? Pendant le djeuner, il ma demand de lenlever. Oh, oh... les actions de Robert Williams semblent monter en flche, remarqua Linda avec un sourire malicieux. A vrai dire, je pense quil a raison. Ce nest pas juste de continuer porter la bague que Bill ma offerte. Tu as lair bien sre de ce que tu fais... Oh, Linda, je ne suis sre de rien. Je suis mon instinct, voil tout. Je ne sais pas pourquoi, mais... quoi que je fasse, o que jaille, je croise sans cesse la route de Robert. Est-ce d au hasard, est-ce lui qui sarrange pour tre l... je nen sais rien. Mais cest ainsi depuis Hawaii. Jai limpression dtre prise dans une gigantesque toile daraigne. Et Robert est tranquillement assis au milieu, en attendant que je lui tombe dans les bras ! Linda dissimula un sourire. Je comprends maintenant lhistoire de la petite araigne que tu as imagine pour lmission daujourdhui. Bien, il faut que je file, ajouta-t-elle en jetant un coup dil sa montre. Jai promis aux garons de les emmener dner dehors. Et maman doit toujours tenir parole, nest-ce pas ? Christina soupira. Je pense quil serait temps que je commence prendre des notes en prvision du futur, fit-elle remarquer avec un sourire.

Ne tinquite pas, tout cela sapprend sur le tas ! dclara Linda avec bonne humeur. Mais javoue que quelques conseils sont toujours les bienvenus. Aprs tout, il ny a pas de raison pour que les deux premiers enfants essuient les pltres ! Tu as raison. Mais pour linstant je prfre ne pas envisager dautres naissances, un seul bb suffira moccuper. Elles se levrent et enfilrent toutes deux leur manteau. Je suis presse aussi, dclara Christina. Il faut que je passe faire des courses pour le dner. Linda considra la jeune femme avec un soupon dinquitude. Jespre que Joyce ne ta pas conseill de manger pour deux ? Oh, non. Mais jai un invit ce soir. Tiens, tiens ? Je le connais ? Peut-tre. Il est historien... Je vois. Si a continue, demain matin tu mannonceras la date de votre mariage ! Certainement pas. Mais aprs tout, cette histoire de bb le concerne aussi. Il ma propos de discuter de ce que nous devions faire pour les prochains mois. Cela ma paru sens, et je lai invit dner ce soir. Tout en traversant le corridor, Linda prit son amie par le bras. Je pense que tu as raison, cette attitude est trs positive. Est-ce toi qui as dcid dagir aussi rationnellement, ou bien Robert ta-t-il influence ? Je dois avouer quil sait tre trs persuasif. A en juger par les vnements, cest lvidence mme ! sexclama Linda en clatant de rire. * ** Christina avait dispos des fleurs dans le salon. Puis elle avait revtu son plus joli chemisier de soie crme et une jupe de velours vert sombre. Ses vtements lui allaient encore la perfection et sa silhouette navait pas perdu un soupon de finesse. Joyce lavait prvenue quelle ne prendrait pas de poids avant quelques semaines. Elle se sentait trangement mue, un peu nerveuse. Ce dner en tte tte tait en fait leur premier vrai rendez-vous. Christina ntait pas bien certaine des sentiments quelle prouvait pour Robert, elle ne savait pas quelle place exactement lui donner dans sa vie. Certes, ctait rassurant de sentir la prsence dun homme ses cts... surtout dans ces circonstances. Mais elle avait le sentiment que Robert avait endoss son rle de pre un peu vite. Beaucoup trop vite...

Naturellement, si Robert dsirait jouer un rle dans la vie de lenfant elle le laisserait faire. Et sil tait un bon pre, cela ne pourrait tre que positif. Pour lenfant comme pour elle. Mais beaucoup de questions restaient en suspens. Elle se trouvait dans la cuisine lorsque la sonnette dentre rsonna. Elle alla rpondre et entendit la voix maintenant familire de Robert dans lInterphone. Aussitt, elle ta son tablier de cuisine et alla jeter un coup dil dans le miroir de la salle de bains. Son visage tait un peu plus rose lordinaire, mais cela pouvait sexpliquer par sa grossesse. Tout coup, elle se rendit compte quelle parvenait prsent penser quelle tait enceinte sans pour cela prouver un choc. Elle shabituait dj la situation. Ctait bon signe... Robert frappa doucement la porte et elle lui ouvrit. Il se tenait dans le couloir, les bras chargs de paquets magnifiquement enrubanns. Il lui tendit un bouquet de roses et une demi-douzaine de ballons multicolores. Je sais quil est encore un peu tt, mais je tenais te souhaiter une heureuse fte des Mres ! Robert... Ne proteste pas, je ten prie. Tu es superbe, ce soir ! Il laissa tomber ses paquets sur le canap tandis quelle contemplait les ballons et les fleurs avec un sourire merveill. Je navais jamais vu autant de roses dans un bouquet ! sexclama-t-elle en respirant le parfum suave des fleurs. Il y en a deux douzaines. Douze pour toi et autant pour le bb. Ou plutt vingt-trois pour toi et une pour lui. Cela me parat plus logique. Il ne faut pas gter cet enfant outre mesure. Au fait, quand saurons-nous si cest un garon ou une fille ? Quand il sera n, je suppose. Robert hocha la tte et la contempla avec gravit pendant quelques secondes. A quoi penses-tu ? senquit-elle, intrigue. Je ne sais pas au juste. Au bonheur que jprouve, tout simplement. Je vais mettre les fleurs dans un vase, murmura-t-elle en se dirigeant vers la cuisine. Lattitude de Robert tait rconfortante. Mais elle ne pouvait sempcher de penser quil tait aussi un peu irraliste. Aprs tout, il fallait regarder les choses en face : cette grossesse tait le rsultat dune erreur. Ton appartement est trs joli ! lentendit-elle dire pendant quelle disposait les roses dans un vase de porcelaine. Merci. Il est petit, mais parfaitement adapt mes besoins. Robert sencadra dans la porte et sadossa au chambranle. Combien y a-t-il de chambres ? Une seule. Et le bb ? O le mettras-tu ? Je ny ai pas encore song. Il faut absolument que nous y rflchissions. Nous ? Les pres ont voix au chapitre, je suppose ? Tu plaisantes ? Pas question de te laisser dcider quoi que ce soit concernant ma faon de vivre ! rtorqua-t-elle, irrite. Comment se permettait-il de mettre le nez dans ses affaires ? Quel toupet ! Je suis trs srieux, Christina. Nous devons tre deux prendre les dcisions. Robert... tu ne peux quand mme pas faire irruption ici avec des ballons, des cadeaux, des fleurs, et tattendre que je tombe dans tes bras ! Je ne veux pas que tu prennes de dcisions dans ma vie.

Il ne sagit pas seulement de ta vie, Christina. Il sagit de la ntre. Et de celle du bb. Christina le dfia du regard. Jespre que mon fils ne sera pas aussi arrogant et sr de lui que son pre ! Robert clata de rire. Et moi, jespre que notre fille sera aussi jolie que sa mre. Prenant le menton de Christina, il lui embrassa dlicatement les lvres. Au fait, quas-tu prvu pour le dner ? Je peux taider prparer le repas ? Christina posa sa fourchette et regarda pensivement Robert. Nous avons fait un merveilleux dner, dclara-t-il dun air satisfait. Ctait fabuleux ! Tu ne crois pas que tu exagres un peu ? Ctait un dner trs simple, dans le fond. Peut-tre. Mais le steak tait exceptionnel. Merci. Ce que je veux dire, cest que tu idalises tout. Le dner, moi, le futur bb... Je tavoue que je suis enceinte, et aussitt tu chafaudes toutes sortes de thories sur le destin qui a voulu nous rapprocher. Tu imagines un cottage blanc recouvert de vigne vierge, un jardin de rve, un chien sur la pelouse et un bonheur sans faille... Non, je verrais plutt un ranch, des chevaux dans un pr et un bonheur infini.

Exaspre, Christina leva les yeux au ciel. Et en plus, tu te moques de moi ! Non. Ce que je veux dire, cest que les dtails nont aucune importance. A mes yeux, tout ce qui compte cest toi. Nous tions faits pour nous rencontrer, ctait tout simplement invitable. Il contempla la jeune femme avec un sourire plein dassurance. Pourquoi ne pouvait-elle avoir la mme foi que lui dans le destin ? Sans doute parce que mme enfant, elle navait jamais cru aux contes de fes. Elle avait un esprit trop pragmatique. Bill ne lui avait pas rellement fait la cour... En bon homme daffaires habitu signer des contrats, il avait persuad Christina quelle devait lpouser. Ses arguments taient solides, dune logique toute preuve, ce mariage tombait sous le sens. Le charme ? Christina ny avait jamais t particulirement sensible et celui de Bill navait rien voir dans la dcision quelle avait prise. Mais, pour une raison trange, le charme de Robert agissait sur elle sans quelle puisse y rsister. Elle devait faire appel toute sa volont pour ne pas tomber dans le pige ensorcelant quil lui tendait. Je vais dbarrasser la vaisselle, annona-t-elle en se levant. Installe-toi dans le salon, je te rejoindrai dans une minute. Pas question. Tu as prpar le repas, maintenant tu as le droit de te dtendre. Laisse-moi moccuper de tout a. Elle voulut protester, mais il la poussa dune main ferme vers le canap et lobligea sasseoir. Christina ne put rprimer un petit sourire attendri. Bill naurait jamais fait cela... mais Robert ne laurait sans doute pas fait non plus dans des circonstances normales. Visiblement, il tenait lui donner une bonne impression. Pensive, elle dballa les paquets quil avait apports. La gorge serre par lmotion, elle dcouvrit une paire de minuscules chaussons en laine jaune ple, une sortie de bain en ponge, et divers petits habits de bb en velours. Il y avait galement un ours en peluche, un mouton en laine tout fris et un hochet aux couleurs vives. Tout ce quon rvait doffrir un nouveau-n ! Robert lui avait galement apport un de ses livres et la collection complte de ses missions en vidocassettes. Comme cela, tu sauras quoi je passe mon temps, avait-il dclar en guise dexplication. Christina caressa doucement le chausson tout en essayant dimaginer son bb : un petit tre dodu, criant et vagissant, agitant vigoureusement les mains et les pieds. Dans quelques mois ce bb serait n, il porterait ces adorables chaussons et ces vtements incroyablement petits. A linstant o ces penses lui traversaient lesprit, Robert la rejoignit sur le canap. Jai fini, dclara-t-il. Puis il baissa les yeux sur les genoux de la jeune femme et aperut le chausson. Cest fantastique, nest-ce pas ? murmura-t-il en le prenant dlicatement entre les doigts pour lobserver. La nature est extraordinaire. Oui. Jen ai la gorge serre... Il laissa son doigt glisser doucement sur le poignet de la jeune femme. Celle-ci se tourna et plongea son regard dans le sien. Alors, il lembrassa. Christina lui rendit son baiser. Des visions de Hawaii dfilrent dans son esprit : elle revit le bungalow, la chambre baigne dune clart argente, elle se rappela le dsir fou quelle avait prouv. Leur baiser se fit plus profond, plus intense. Soudain, elle se dgagea et se dtourna. Je me laisse prendre ton jeu..., murmura-t-elle dune voix touffe. Pourquoi pas ? Il faut penser aux consquences. Ah... eh bien puisque tu tiens tre pragmatique, nous devrions discuter de quelques dtails pratiques. Cest dailleurs pour cela que tu mas invit, nest-ce pas ? Christina fit un signe de tte. Il faut que je dcide ce que je ferai pendant les huit prochains mois, ajouta-t-il. La jeune femme lui lana un regard en coin. Je suis sre que tu y as dj rflchi. Tu as un projet ? Oui. Je peux crire nimporte o. Donc, jai pens quil serait plus simple de minstaller Seattle, ct... Du bb ? Et ct de toi. De toute vidence, Robert comptait jouer un rle dans sa vie. Elle avait beau sy attendre, cela lui fit tout de mme un choc. Tu tiens me voir grossir de mois en mois ? Exactement. Robert lui caressa doucement la nuque et elle frissonna. Ecoute, Christina... puisque nous avons mis un bb en route, pourquoi ne pas prolonger notre relation ? La jeune femme ferma les yeux dans une tentative pour rassembler ses ides. Je suis partage, avoua-t-elle enfin. Dans un sens, je suis un peu effraye lide dtre seule pour prendre soin de cet enfant. Mais dautre part, jestime que ce nest pas ainsi que lon doit construire un couple. Et... pour tre franche, je ne suis pas sre de mes sentiments ton gard.

Tu ne crois pas au coup de foudre ? Si. Mais je ne pense pas que lon puisse btir une union durable sur une simple attirance physique. Tu ne veux pas admettre que le lien qui existe entre nous est plus solide que a ! Tu penses toujours moi comme au type que tu as rejoint par erreur dans son lit. Pourtant un jour ou lautre, tu seras bien oblige dadmettre que je suis aussi le pre de ton enfant. Il faut que tu maccordes une chance, Christina. Dis-moi... ton premier mariage ressemblait-il un conte de fes ? Es-tu tomb amoureux de ta femme ds le premier regard ? Non. Javais connu Laura luniversit. Pendant longtemps nous avons t simplement amis. Puis nous avons fini par devenir plus que cela. Lamour est apparu, et nous nous sommes maris. Vous tiez heureux ? Nous avions des petits problmes, comme tous les couples. Mais notre vie tait harmonieuse et nous tions impatients de fonder une famille. Christina perut un lger tremblement dans sa voix, mais elle poursuivit tout de mme : Tu nas jamais pens que si tu prouvais pour moi ce sentiment trs fort, ctait justement parce que Laura tait enceinte quand elle est morte ? Je ne te considre pas comme la remplaante de Laura, si cest cela qui tinquite. Comment peux-tu en tre sr ? Parce que le sentiment que jprouve pour toi est totalement diffrent. Je navais jamais ressenti une telle passion... mme pas pour Laura. Je sais que tout est arriv trs vite, je sais que je suis un incorrigible romantique. Mais jai galement les pieds sur terre. Cest pourquoi je tiens passer le plus de temps possible avec toi pour que nous fassions plus ample connaissance lun de lautre. Serrant le chausson entre ses mains, Christina se leva pour se camper devant la baie vitre du salon. Le ciel tait dun noir dencre. Un vent violent stait lev et elle lentendit siffler contre la fentre. Robert vint se placer derrire elle et contempla son visage qui se refltait dans la vitre. Que veux-tu que je fasse ? senquit-il mi-voix. Comment puis-je taider ? Je serais tente de rpondre : retourne Santa Fe et nen reviens que lorsque le bb sera n. Mais ce serait fuir le problme. Robert posa les mains sur ses paules et la fit pivoter sur ses talons. Est-ce vraiment ce que tu veux, Christina ? Te sentiras-tu mieux quand je serai parti ? Il me faudrait un peu de temps pour rflchir. Mais... Mais quoi ? Javoue que la perspective daffronter ces huit mois seule meffraie un peu. Dautre part, je taime bien, Robert. Je me sens bien lorsque je suis avec toi... mme si jai un peu peur. Robert lenlaa et la serra contre lui. Sabandonnant son treinte rassurante, elle ne put rprimer un flot de larmes. Il lui caressa doucement les cheveux. Je ne sais plus o jen suis, balbutia-t-elle entre deux sanglots. Quelquefois je voudrais que tu disparaisses... et dautres moments, je voudrais me blottir entre tes bras et ne plus jamais en bouger. Cest comme la dernire fois que nous nous sommes vus au Rcif de Corail. Dabord je tai demand de partir... et quelques secondes plus tard je tai laiss memmener dans ton lit sans protester. Tu sais bien que je suis irrsistible, murmura-t-il, les lvres contre sa tempe. Elle lui pina lgrement lpaule et ils rirent ensemble. Une vague de dsir aussi puissante et imprieuse que celle quelle avait connue Maui lenvahit. Je vous dteste, monsieur Williams, dclara-t-elle en lui embrassant la joue. Puis-je passer la nuit avec toi ? Nous ne ferons pas ncessairement lamour, tu sais. Je peux dormir sur le canap. Christina touffa un rire. Tu me rappelles le grand mchant loup attendant le petit chaperon rouge. Et que penses-tu des grands mchants loups, Christina ? Je crois quon ne peut pas leur faire confiance, rtorqua-t-elle avec un sourire malicieux. Il tait allong sur le lit, envelopp dans un peignoir en ponge. Tout dabord il avait catgoriquement refus de le porter, mais Christina avait fini par le convaincre. Je lavais achet pour Bill, cest vrai. Mais il ne la jamais port, je suis la seule men servir. Et si tu dois passer la nuit ici, autant te mettre ton aise. Il avait fini par cder. Pendant que Christina tait dans la salle de bains, il avait t ses vtements et revtu le peignoir. Puis il avait allum une des bougies poses dans la chambre, afin de crer une atmosphre plus intime. A prsent, il contemplait les ombres mouvantes que la flamme projetait au plafond. Finalement, la porte souvrit et Christina parut sur le seuil, revtue dun kimono de soie. Pendant quelques secondes elle lobserva en silence. Puis elle sourit, lair un peu timide. Robert la trouva plus belle et plus dsirable que jamais. Je ne sais pas pourquoi je tremble, chuchota-t-elle. Jai limpression que cest la premire fois que nous sommes ensemble. Viens. Je vais veiller tes souvenirs.

Il lui tendit la main et elle se coucha ct de lui. Robert lui caressa dlicatement le visage, smerveillant de lintimit qui rgnait prsent entre eux. Il dsirait la jeune femme aussi passionnment que lors de leur premire rencontre. Mais il avait tout son temps maintenant. Il voulait non seulement lui donner du plaisir, mais aussi la protger et la rendre heureuse. Il ny a plus de Mai Tais, plus dambiance tropicale. Rien que toi et moi, murmura-t-il dans un souffle.

Tu oublies quelquun, fit-elle remarquer avec un petit sourire. Robert se pencha sur son visage, embrassa doucement ses lvres. Lors de cette deuxime nuit Hawaii, tu luttais contre ton propre dsir. Tout ce qui te retient prsent, cest la crainte. Naie plus peur, Christina. Il roula sur le dos, prit la main de la jeune femme et serra ses doigts fins entre les siens. Ils demeurrent ainsi plusieurs minutes, silencieux, immobiles. Robert luttait contre lenvie irrpressible de prendre la jeune femme dans ses bras, de la serrer de toutes ses forces. Christina tait un trsor quil voulait possder, protger, aimer. Tu es chaud, murmura-t-elle en se pressant contre lui. Elle sourit, pensive et ajouta : Ma mre me disait toujours que libration de la femme ou pas, une femme ne peut survivre sans un homme pour la rchauffer... ou sans couverture lectrique ! Ta mre avait raison. Elle tendit la main, jouant distraitement avec les revers du peignoir en ponge. Robert observa son visage, ses traits purs et rguliers, son teint transparent. Son cur se gonfla de bonheur et damour. Si tu restes Seattle, que se passera-t-il ? senquit-elle mi-voix. Il haussa les paules. Nous serons ensemble, si tu le veux bien. Comme ce soir ? Oui. Nous pourrons passer des soires ainsi, tous les deux ? Tout en parlant, elle glissa la main sous le peignoir, lui caressa doucement la poitrine. Bien sr, rpondit-il dune voix sourde. Comme la main de la jeune femme glissait sur son ventre plat et muscl, il chuchota : Essaies-tu de me mettre la torture ? Non. Mais je crois que jai envie de faire lamour avec toi. Robert prit sa main, lui embrassa le bout des doigts. Oui, mais... me dtesteras-tu demain matin ? L est la question, Christina. Je ne te dtesterai pas. Je men voudrai peut-tre moi-mme. Je ne veux pas que tu prouves de regrets, comme lorsque nous tions au Rcif de Corail. Jaimerais tablir une relation long terme avec toi. La jeune femme se hissa au-dessus de lui et embrassa ses lvres fermes et bien dessines. Je ferais mieux de regarder la vrit en face, Robert. Je crois que je suis aussi romantique et sentimentale que toi. Jai seulement plus de mal ladmettre. Il lembrassa avec ferveur et elle lui rendit son baiser. Alors, ils sabandonnrent la passion. Ils firent lamour avec tendresse, avec douceur. Christina, je taime, chuchota-t-il en lui embrassant le cou et les paules. Je taime tant... Oh, Robert... Ils sembrassrent de nouveau, et il pntra dans la chaleur de son corps. La respiration de la jeune femme sacclra tandis que leurs corps se mouvaient lunisson. Ensemble, ils atteignirent le summum du plaisir. Haletante, enivre, Christina crispa les doigts sur les paules de son bien-aim et sabandonna la longue vague de jouissance qui dferla dans son corps. Puis elle se lova contre Robert et il la tint longtemps serre dans ses bras, lembrassant et la caressant avec tendresse. Ils demeurrent unis pendant de longues minutes. Puis soudain, Robert saperut que la jeune femme stait endormie contre lui. Alors, avec une infinie dlicatesse, il se dgagea et sallongea ct delle. Il remonta la couverture sur leurs corps nus puis se blottit contre Christina et passa un bras autour de sa taille. Malgr sa fatigue, il ne ressentait pas le besoin de dormir. Rveur, il songea au moment o il tait entr dans lagence de voyages pour rserver son sjour Maui. Ce geste, accompli sur un coup de tte, avait fait basculer sa vie. Un avenir prometteur sannonait avec Christina, une vie nouvelle, pleine de bonheur. Il smerveilla du coup de chance inespr que ce voyage avait reprsent pour lui. Tout en prparant le caf le lendemain matin, Christina songeait la nuit merveilleuse quelle venait de passer avec Robert. Finalement, elle avait peut-tre bien rencontr le grand amour Maui... Mmm... quelle dlicieuse odeur de caf ! sexclama Robert en paraissant dans lencadrement de la porte.

Il portait le peignoir en ponge blanc de Bill, et comme il venait de prendre une douche, ses cheveux humides lui retombaient sur le front. Le petit djeuner sera prt dans quelques minutes. Jespre que tu aimes les toasts et les ufs brouills ? Jadore. Il entra dans la cuisine et lenlaa, dposant sur sa nuque une srie de petits baisers qui firent natre chez elle un frisson voluptueux. Tu sais merveilleusement embrasser, chuchota-t-elle en posant une main sur son visage brun et viril. Cest parce que tu minspires, rpondit-il du tac au tac. Posant ses larges mains brunes sur le ventre de sa compagne, il ajouta : Jaime bien Robert Williams Junior aussi. Cest peut-tre uniquement cause de lui que tu es amoureux de moi ? Impossible. Je tai rencontre la premire, rtorqua-t-il en riant. Et si je ntais pas enceinte ? Serais-tu quand mme l, avec moi ? Oui. Tout serait exactement pareil. A une seule diffrence prs : je naurais pas apport de ballons ni de chaussons. La jeune femme sourit, attendrie. Dans le fond, elle savait bien que lattirance quils prouvaient lun pour lautre navait rien voir avec sa grossesse. Cependant, le fait quun bb se soit annonc avait tout chang. Dsormais Robert ntait pas seulement lhomme quelle aimait et qui faisait surgir chez elle des lans passionns. Il tait galement le pre de son enfant. Elle se dgagea doucement pour continuer de prparer le repas. Robert saccouda au comptoir et la regarda battre des ufs dans un bol. Tu as dj vcu dans un ranch ? senquit-il brusquement. Non. En fait, je nai jamais mis les pieds dans ce genre dhabitation. Aimerais-tu visiter le mien ? Tu veux que je vienne chez toi ? Pourquoi ? Parce que je tai vue dans ton lment. Maintenant, cest ton tour de dcouvrir comment je vis. Cela me parat logique, non ? Christina posa le bol sur une plaque lectrique et remua lentement le mlange dufs et de lait. Les hommes sont comme a ! fit-elle remarquer en souriant. Ils ne se contentent jamais de ce quon leur accorde. Il leur en faut toujours plus. Bon, je crois quil vaut mieux que je prcise tout de suite o je veux en venir, dclara Robert en soupirant. Que penses-tu du mariage ? Christina se tourna vers lui, les yeux arrondis de surprise. Le mariage ? Oui. Tu sais, comme dans les contes de fes : Ils se marirent et eurent beaucoup denfants. Il fallut quelques secondes la jeune femme pour recouvrer ses esprits. Tu ne trouves pas que tu vas un peu vite ? Non, pourquoi ? rpondit-il avec un haussement dpaules. Perplexe, Christina disposa quelques tranches de pain sur un plat quelle enfourna, dune main un peu tremblante. Tu es sr que tu ne plaisantes pas ? Absolument sr. Mais nous navons pas besoin de nous marier ds ce week-end. Nous ne sommes pas si presss, nous pouvons attendre un peu si tu le dsires. Ouf ! Javoue que cest un soulagement. Tu veux bien mettre la table ? demanda-t-elle en dsignant les assiettes. Naturellement. Il disparut dans la salle manger et Christina demeura devant la table, plonge dans ses rflexions. Robert avait lair srieux, il voulait vraiment lpouser. Comment tait-ce possible ? Ctait pourtant un homme rflchi, pos, intelligent. Tout le contraire dun cervel. Pourtant il avait pris sa dcision en un temps record, et il ne semblait pas prouver le moindre doute. Malheureusement, on ne pouvait en dire autant pour elle. Se marier avec Robert... Pourquoi pas ? Mais quelque chose la retenait. Quoi ? Elle naurait su le dire. Car dans le fond, elle aimait tre avec lui et jamais elle navait fait lamour aussi passionnment que dans ses bras. Etait-ce bien cela lamour, le vrai, celui sur lequel on construisait toute une vie ? Tout est prt, annona-t-il en revenant dans la cuisine. A cet instant, le four mit une sonnerie grle. Robert sortit les toasts, tandis que Christina disposait les ufs brouills dans les assiettes. Puis ils sinstallrent de part et dautre de la table. Robert saisit un toast et y tala une paisse couche de marmelade. Envisageons une hypothse, dclara-t-il, songeur. Imaginons que nous vivons ensemble depuis dj un an. Penses-tu que le petit djeuner se droulerait diffremment ? Cest probable, rpliqua-t-elle en avalant une gorge de caf. Comment cela ? Eh bien tu es trs gentil, mais... de toute vidence les travaux mnagers ne sont pas ton fort. Je pense

que je finirais par prparer moi-mme tous les repas. Et cela tennuierait beaucoup ? Christina laissa fuser un rire lger. Ma mre ma confi un jour ce quelle pensait tre le secret dun mariage russi. Surtout ne pas se faire dillusions sur son mari et ne jamais lui prter des qualits quil ne possde pas ! Je crois que je me serais bien entendu avec ta mre, marmonna Robert dun ton bourru. Christina rit de nouveau en considrant lhomme assis en face delle. Rflexion faite, il aurait sans doute plu sa mre. Elle imagina ce que celle-ci lui aurait dit. Cest un homme charmant. Et il est tellement beau !

Mais le plus important, reprit-il, cest de savoir comment nous nous entendrons. Tu ne me connais pas aussi bien que tu le penses. Je peux tre trs dsagrable quelquefois. Robert attaqua ses ufs brouills avec apptit. Eh bien, jai moi-mme assez mauvais caractre. Personne nest parfait, tu vois. Essaierais-tu de me dcourager, tout coup ? senquit-elle en le regardant par-dessus sa tasse. Non. Je veux simplement dterminer combien de temps il me faudra pour thabituer lide que nous allons nous marier. Tu comprends, il y a dj un bb en route. Ce serait quand mme beaucoup mieux si ce petit chrubin avait une maman et un papa pour veiller sur lui. Christina posa ses couverts et regarda fixement Robert. Il faut que tu saches une chose, Robert. Je nai pas lintention de me marier uniquement parce que je suis enceinte. Non, et tu as raison. A ta place, je ragirais exactement de la mme faon. Et dailleurs, ce nest pas pour cette raison que je veux tpouser. La jeune femme baissa les yeux sur son assiette et rflchit quelques secondes avant de parler : Je ne suis pas sre de pouvoir te donner une rponse, Robert. Il me faut un peu de temps. Dans quelques jours ou quelques semaines, il se passera peut-tre quelque chose qui maidera voir clair en moi-mme. Au moment o elle prononait ces paroles, quelquun frappa brivement la porte. Robert et Christina se regardrent avec stupfaction. Qui cela peut-il bien tre ? murmura-t-elle. Comme en rponse sa question, quelquun introduisit une cl dans la serrure. La porte souvrit. Oh, mon Dieu ! sexclama Christina en portant une main sa bouche. La voix de Bill rsonna dans le hall dentre : Chris ! Cest moi. Jai pris lavion un peu plus tt que prvu. Tu es... Bill sencadra sur le seuil et les mots steignirent sur ses lvres. Son visage parut se dcomposer sous le choc. Bill ! sexclama Christina en se levant. Elle fit quelques pas vers lui tout en nouant la ceinture de son kimono. Je ne tattendais pas. Tu ne devais rentrer que ce soir. Abasourdi, Bill considrait fixement Robert. Soudain, ltonnement fit place la dception, puis la colre. En effet, jai limpression que tu ne mattendais pas ! Peux-tu me dire ce que ce type fait ici ? Depuis combien de temps cette comdie dure-t-elle ? Je sais que cest un choc, rpliqua calmement Christina en lui prenant le bras. Mais... Bill se dgagea dun geste brusque. Il ne pouvait dtacher son regard de Robert. Ce salaud porte le peignoir que tu mavais achet ! La jeune femme se retourna. Robert stait lev. Il fallait surtout viter que la situation senvenime. Calme-toi, Bill. Je vais texpliquer. Bill poussa une exclamation semblable un rugissement. Me calmer ? Je trouve ma future femme moiti nue avec une espce de voyou que nous avons rencontr Hawaii, et tu voudrais que je me calme ? Robert jugea quil tait temps dintervenir. Bill... Christina va tout vous expliquer. Si vous voulez bien lcouter, naturellement. Bill pointa sur lui un doigt menaant. Toi, reste en dehors de tout a. Cest une affaire entre Christina et moi. Dans ce cas, soyez un peu plus respectueux, rtorqua Robert dun ton sec. Bill fit mine de se ruer sur lui, mais Christina lui agrippa le bras. Bill, je vais tout texpliquer. Mais je ten prie, ne te conduis pas comme un gamin ! Calme-toi. Puis, se tournant vers Robert, elle ajouta : Cest moi de rgler cette histoire. Robert croisa les bras, tandis que Christina poussait Bill vers une chaise. Je suis dsole que les choses se soient passes ainsi, Bill. Javais lintention de tout te dire ce soir. Oh, Chris, gmit Bill, dsespr. Ne me dis pas que tu as eu une aventure avec ce type ! La jeune femme soupira et jeta un regard en coin Robert. De toute vidence, celui-ci rprimait grandpeine un sourire. Elle frona les sourcils dun air svre, puis se tourna de nouveau vers Bill.

Il sest pass quelque chose Hawaii. Au dbut, ce ntait quune innocente mprise. Mais les choses ont volu et... enfin... Enfin, quoi ? sexclama Bill exaspr. Bill, le rsultat de cette mprise, cest que je suis enceinte. Jattends un enfant... de Robert. Bill demeura ptrifi, visiblement trop berlu pour articuler une parole. Quoi ? murmura-t-il au bout de quelques secondes. Cest une longue histoire, mais je peux tout te raconter. Bill saffaissa sur sa chaise. Abasourdi, il couta Christina lui raconter ce qui stait pass pendant leur sjour au Rcif de Corail. Quand elle eut termin, il hocha la tte, incrdule. Mais pourquoi est-il chez toi ce matin ? A-t-il pass la nuit ici ? Chris... je ne peux pas croire que tu ferais a avec un type qui... Robert sinterposa entre la jeune femme et lui. Ecoutez, Bill... Christina a fait son possible pour pargner vos sentiments. Ce qui sest pass Hawaii tait le fruit du hasard. Dieu sait que lun comme lautre, nous navions pas prvu que nous tomberions amoureux... ou que Christina serait enceinte. Si je suis l prsent, cest parce que nous nous aimons et que nous voulons vivre ensemble. Vous navez pas un rle agrable, jen conviens. Mais Christina nest pour rien dans cette situation, elle navait pas lintention de vous cacher quoi que ce soit. Il se trouve que vous tiez absent quand je suis arriv Seattle. Elle na donc pas encore eu la possibilit de vous mettre au courant.

Bill contempla Christina avec stupeur. Je peux comprendre beaucoup de choses, Chris. Une mprise, un concours de circonstances... ces choses-l peuvent se produire. Mais tu ne peux quand mme pas tre amoureuse de ce type ! Nous sommes fiancs depuis des mois, et lui... tu le connais depuis combien de temps ? Deux jours ? Tu ne peux pas me quitter comme a, pour un inconnu ! Christina et Robert changrent un regard. Et soudain, ce fut comme si un voile se levait. Brusquement, Christina fut absolument certaine de ce quelle prouvait et de la dcision quelle devait prendre. Se tournant vers Bill, elle dclara : Je sais que cela peut paratre bizarre, mais pourtant cest ce que je dsire. Je laime, Bill. Je laime de toute mon me. Tu veux dire que tu es tombe dans les bras de ce gars sans mme le connatre ? Tu ne peux pas comprendre, je sais. Moi-mme, je ne comprends pas trs bien ce qui marrive. Pourtant, je suis sre dune chose : je navais jamais prouv auparavant ce que jprouve pour lui. Le regard de Bill erra de lun lautre et il secoua la tte, en proie une profonde perplexit. Au bout de quelques secondes, il se leva et se dirigea vers la porte dun pas lourd. Sur le seuil, il se retourna. Je pense que tu te rendras rapidement compte de ton erreur, Christina. Quand tu auras rflchi et que tu seras revenue la raison, tlphone-moi. Puis il sortit et referma la porte derrire lui. Robert contempla la jeune femme avec gravit. Elle soupira. Dcidment, les vnements les plus imprvisibles se succdent, tu ne trouves pas ? Cest le destin, Christina. Tu crois ? Il hocha la tte en silence. Elle fit un pas vers lui et il lenlaa, dposant des dizaines de baisers sur ses tempes et dans ses cheveux. Tu sais ce qui me remplit de bonheur ? senquit-il au bout de quelques secondes. Non. Quoi ? De savoir que nous avons une bonne cinquantaine dannes devant nous pour dbattre de leffet du destin sur notre couple. Robert, si je suis assez folle pour tpouser, je finirai... Mais posant un doigt sur ses lvres, il la fit taire. Tu finiras par tre la femme la plus heureuse du monde. Comment peux-tu en tre aussi sr ? Parce que je ne tolrerai pas quil en soit autrement. Le soleil disparaissait lentement lhorizon, embrasant le ciel et la plage. Robert fit quelques pas dans le sable fin. Lair chaud et humide de Maui tait le bienvenu aprs les semaines de froid et de neige qui staient succd Santa Fe. Le ranch avait t littralement enterr sous la neige ! Aussi maintenant, apprciait-il la caresse de leau tide sur ses pieds et ses chevilles. Il y avait exactement un an, il tait venu passer trois jours au Rcif de Corail. Seul. Plong dans des souvenirs douloureux, il stait promen sur cette mme plage. Il tait alors persuad que le bonheur lui avait totalement chapp avec la disparition de Laura. Mais les jours suivants devaient le dtromper. Aujourdhui encore, il smerveillait du fantastique concours de

circonstances qui avait suivi. Comment avait-il pu avoir autant de chance ? Ctait un vrai mystre, un cadeau des dieux absolument inespr. Avant de venir se promener sur la plage, il tait all revoir le banc o il tait assis la premire fois quil lavait vue. Telle une desse, ses longs cheveux auburn balays par la brise, son visage la beaut pure clair par la lueur de la lune. Quand il revint lhtel, le soleil avait compltement disparu et le paysage baignait dans une douce lumire orange. Il la vit alors devant les bungalows, dans lombre des palmiers, savanant lentement vers lui. Sa silhouette tait toujours aussi fine, sa dmarche lgante. Elle tait plus belle que jamais et son amour pour elle ne faisait que saccrotre avec le temps. Son long sarong de soie verte sharmonisait parfaitement avec lmeraude quil lui avait offerte et quelle portait lannulaire. Sa longue chevelure boucle lui balayait souplement les paules. Elle lui souriait, de ce sourire blouissant qui lui faisait battre le cur. Je suis contente que tu sois revenu. Je craignais quune vague ne temporte ou que tu cdes au charme dune belle sirne. Robert lenlaa tendrement. Que ferais-je dune sirne, alors que je possde la plus belle femme au monde ? Sait-on jamais ? Lair de Maui a quelquefois un effet bizarre sur les visiteurs. Aurais-tu oubli ce qui nous est arriv ici mme lanne dernire ? Etroitement enlacs, ils se dirigrent vers leur bungalow. Je nai pas oubli. Et jai dcid de ne prendre aucun risque ! Jai demand au personnel de ltablissement thermal descorter toutes leurs belles clientes jusquau bungalow 12. Toutes leurs belles clientes ? Ainsi, je serai sr que tu ne mchapperas pas. Tu nauras qu renvoyer les autres. Christina clata de rire. Je les enverrai dans le bungalow voisin. Maria sera sans doute heureuse davoir de laide. Jordan lui donne du mal ? Il tait trs nerv jusqu ce que jaille moccuper de lui. Mais il sest calm aprs sa tte et il dormait poings ferms quand je suis partie. Jespre pour elle quil fera une bonne nuit. Je lespre pour nous aussi ! Le bungalow est juste de lautre ct de lalle, et cet enfant a une voix qui porte. Nous ne lentendrons pas. Ses pleurs seront couverts par le bruit de la mer. Ne te fais pas dillusions, Christina. Ce petit a hrit de ta voix. Tout le personnel de lhtel parle encore de la femme quon a entendue crier de plaisir une nuit de lanne dernire dans le bungalow 12. Christina lui donna une bourrade. Ce nest pas trs gentil de me faire honte ! Honte ? Quelle ide ! Je suis fier comme un paon lorsque jy pense ! Ils sont tous persuads que je suis un amant extraordinaire. Robert, tu es terrible ! sexclama-t-elle avec un petit rire. Ils sarrtrent dans lombre des palmiers et contemplrent les derniers rayons du soleil qui se noyaient dans locan. Cest beau, nest-ce pas ? murmura-t-elle dun air nostalgique. Jai beaucoup de souvenirs de Maui. Mais les plus dlicieux sont ceux que je garde des deux nuits que nous avons passes ensemble lanne dernire. Christina lembrassa et il la serra contre lui, savourant le parfum de son corps et de ses cheveux. Il laimait de tout son cur, de toute son me. Que veux-tu faire ce soir ? senquit-elle doucement. Eh bien, nous pourrions dner tranquillement en tte tte. Et boire quelques Mai Tais. Non. Pas de Mai Tais, rpliqua vivement la jeune femme. Pourquoi ? Tu nes plus enceinte. Robert, la dernire fois que jai bu de lalcool ctait lanne dernire. Et regarde ce qui est arriv ! Il test arriv quelque chose de merveilleux, et maintenant tu as un mari et un bb de trois mois. Questce quune femme peut souhaiter de mieux ? Rien. Mais je nai pas besoin de boire des Mai Tais pour aimer mon mari et mon fils. A cet instant, les cris dun bb les firent tressaillir. Christina scruta anxieusement la fentre du bungalow dans lequel se trouvait lenfant. Oh, non ! Il pleure de nouveau. Maria va sen occuper, murmura Robert. Dtends-toi. Ils demeurrent immobiles pendant quelques minutes. Les cris du bb ne firent que samplifier. Quen penses-tu ? Veux-tu aller le voir avant de partir au restaurant ? suggra Robert. Oui, je crois que cest prfrable. Elle sloigna dans lalle dun pas vif. Parvenue sur le pas de la porte, elle se retourna et appela son mari : Robert ? Finalement, jaimerais bien boire un ou deux Mai Tais. Robert se mit rire, dun rire doux et sensuel. Jen tais sr. Tu aimerais que Jordan ait une petite sur, nest-ce pas ?

Malgr lobscurit, il la vit lever les yeux au ciel. Oublions les Mai Tais ! dclara-t-elle. Rflexion faite, je prfre attendre lanne prochaine. Robert clata de rire. Avec ou sans Mai Tais, il avait le pressentiment quils passeraient une nuit fabuleuse.

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