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Larme libanaise, fidle au Pacte National ? 1.

Rle de larme face a linsurrection de 1958 Le Liban ds le Pacte National en 1943 avait affirm que sa politique trangre sera base sur une double alliance, avec lOccident et lorient en mme temps. Dailleurs, Riad Al-Sulh mentionna dans la dclaration ministrielle que le Liban est une patrie visage arabe qui puise dans la culture occidentale ce qui lui est bon et utile .Cette double relation fidle se confirme lorsque dune part il a ratifi le Pacte de la dfense arabe en 1950, et dautre part lorsque le Parlement a accept unanimement ladhsion la Doctrine de Truman en 1951, et par la suite au Plan Marshall, pour la lutte contre le communisme. Toutefois, lEgypte de Nasser en guerre depuis la guerre de Suez en 1956, demande Chamoun de lui prouver son acte de solidarit arabe par la rupture de toute relation quil noue avec le pole occidental. Chamoun qui se croyait le mdiateur arabe, fut paralyse par cet ultimatum, et finit par rsister la demande. Dsormais le Liban rompt avec sa tradition dquilibre en publiant le 16 mars 1957 un communiqu conjoint libano-amricain dans lequel il annonce son association la doctrine Eisenhower. Les tensions entre lEgypte et le Liban dune part, et au sein de la communaut libanaise dautre part commencent senflammer, notamment avec les lections lgislatives de 1957, et natteignent leur apoge quavec la formation de la Rpublique Arabe Unie de Nasser, le hro arabe . Avec la dcadence progressive de Chamoun face aux critiques croissantes contre lui et sa politique plutt pro-occidentale, les insurrections voient le jour. Elles commencent avec lassassinat de Nassib Metni, propritaire et rdacteur en chef du quotidien Le Tlgraphe et le dtracteur du Prsident Chamoun. Puis elles se propagent partout au Liban; Chouf, Hermel, Tripoli, Tyr, Bekaa, Akkar Les principaux faits de linsurrection de 1958 se limitent a des fusillades nourries, ltablissement de tranches et de barricades dans les principales villes libanaises, lattaque et loccupation de plusieurs postes de gendarmerie, le dynamitage de pipelines, ponts et centrales lectriques, des explosions en srie, des attentats a la bombe contre des tablissements privs, des tramways bondes et des cafs populaires trs frquentes, des affrontements armes entre insurges et force de lordre, des attaques a la bombe contre le palais prsidentiel, des manifestations violentes Ces insurrections avaient comme chef des hommes notables politiques, tel que Kamal Joumblatt, Sabri Hamad, Rachid Karam, Majid Arslan, qui demandent la dmission immdiate du Prsident, ainsi que des lections anticipes supervises par le gouvernement de Chehab. Larme se trouve dans une situation ambigu, dchire entre son devoir dobir aux ordres dun pouvoir civil contest et son idal dappartenir toute la nation et de rester ainsi lexemple du compromis libanais et larbitre unique. Larme voulait se tenir lcart face a la socit divise entre le Nassrisme et la doctrine Eisenhower, afin de sauvegarder plutt lEtat et le peuple libanais que son gouvernement, ainsi que demeurer lidal pour lexprience communautaire. Cest pourquoi dailleurs elle na pas agit au niveau de quartiers pour chasser les insurges. Certains analystes affirment que linsurrection aurait t facilement anantie si larme libanaise avait obi aux ordres du prsident de la Rpublique. Mme Chamoun a dit lui-mme quune opration de police excute avec dcision durant les premiers jours des troubles eut touffe la rvolte. Il ajouta que le commandement de larme communiqua au gouvernement dans une note date le 1

juin 1958 son adoption dune proposition consistant faire assurer la dfense des villes par la police et le minimum de troupes et de gendarmes et se livrer avec le reste des effectifs des oprations des harclement, afin darrter lavance des insurgs vers les centres urbains. Aucune action offensive ntait prvue pour des raisons qui rsultaient assez clairement de lexpos du plan qui paraissait tre la prudence elle-mme. Cest pour cette raison la que le Gnral Chehab a ignor tout au long de la crise de 1958 les ordres du Prsident. Un diplomate amricain souligne que la proccupation majeure du gnral Fouad Chehab tait de garder larme libanaise intacte, lequel sopposa a mener une offensive de grande envergure contre les rebelles a cause des diffrences communautaires au sein de larme, compose autant de musulmans que de chrtiens et la sympathie prononce quavaient certains militaires en faveur de la cause des rebelles. Selon le colonel Joseph Bitar larme est la seule institution qui se veut dans le principe et dans les faits en dehors du jeu politique . De mme, le Gnral Lahoud a aussi refus dutiliser la violence militaire contre les insurgs parce quil considrait que larme libanaise appartenait aux deux camps en conflit. Dailleurs en 1952, lorsquon a voulu accorder larme un rle politique jouer afin de juguler lopposition de plus en plus croissante contre la reconduction du mandat de Bechara El-Khoury, elle sest drobe, ne tenant pas se mler des intrigues politiques malgr lappui enthousiaste de la population. Par contre, larme libanaise livre bataille aux partisans de Joumblatt qui poussent leur avance du Chouf vers Aley, afin de prendre le contrle de la route Beyrouth-Damas et de lAroport International de Beyrouth et de joindre les partisans de Saeb Salam. Larme libanaise veut demeurer sur la dfensive, mais en mme temps protger la lgalit et les centres vitaux du pays. Cest dans cette optique quelle engage le combat avec les insurges quelle disperse a Chemlane, et roccupe certains points stratgiques dans le secteur de Baissour. Au fond, elle empche simplement les hors-systmes de marquer une victoire dcisive, surtout au palais prsidentiel Hamra et au palais dt Beit Eddine. 2. Effets de linsurrection sur larme avec Chehab au pouvoir Chamoun finit par cder, et cest Fouad Chehab le candidat la fois des EtatsUnis et de Nasser, qui va lui succder. Commence alors la priode du chehabisme qui va durer mme aprs la fin de son mandat. Il sagit essentiellement de renforcer la puissance et la prsence de lEtat dans la vie civile, non seulement pour pouvoir rsoudre les besoins conomiques. Aprs la tentative de coup dEtat en 1961 de la part du PSNS par Abdallah Saad, la ncessite de renforcer larme tait devenue imprieuse. Dsormais le second bureau (de renseignement militaire) a vu ses prrogatives prendre un essor ; les coutes tlphoniques, normalement dloyales, seront admises pour pouvoir contrler les hommes politiques Larme est alors projete sur la scne politique et commence exercer son pouvoir de tutelle sur le pouvoir civil. Le Gnral Chehab a justifi ce comportement par labsence de partis politiques pluricommunautaires et centristes, cest pourquoi selon lui, il est devenu primordial de substituer aux partis politiques un second bureau capable de consolider son rgime. Le chehabisme est donc un pouvoir rformateur que larme a exerce en rnovant les institutions administratives pour les faire chapper aux intrts individuels des politiciens libanais, qui persiste sous le mandat de Charles Helou, le candidat chehabiste de 1964. Le second bureau commence dvier petit a petit de son cadre ; En 1967 une nouvelle loi de la dfense nationale est vote qui accorde au commandement la responsabilit des oprations militaires et du maintien de lordre quand il tait

demande de le faire par un dcret pris en conseil des ministres. Face aux abus du second bureau, les oppositions au chehabisme saccentuent. De plus, en 1968, quand le Gnral a voulu renforcer larme pour dfendre les frontires libano-israliennes, il y eut beaucoup dopposition et le plan choua : on pensa que le renforcement de larme conduira au renforcement du second bureau et son ingrence dans la vie politique, ce qui tait totalement refuse. Ainsi, les relations entre lorganisme militaire et lorganisme politique se sont devenues conflictuelles, notamment avec les refus daccorder les crdits ncessaires au budget de la dfense ou les rduire le plus possible. Par exemple, Franjieh na rien fait de mieux que de diminuer le montant des crdits allous au service des renseignements les rduisant 600 000l.l. alors que le budget moyen des renseignements militaires des pays arabes slevait lpoque 800 millions L.L. Larme donc a pay les fautes du second bureau et cest une arme faible qui allait affronter la puissance croissante dIsral sur ses frontires, ainsi que la menace de la rsistance palestinienne rsidant sur son propre territoire, et la militarisation des forces libanaises. Avec llection de Franjieh, le candidat de lalliance tripartite, en 1970, une srie de rformes concernant le domaine militaire furent appliques. Tout dabord des procs, dont lobjectif tait de dissuader larme dintervenir dans la politique, ont t enchains des officiers du second bureau devant la Cour militaire en 1972 ce qui a affaiblit moralement larme et lui a fait perdre son respect parmi la population. Il sagit dune vague dpuration . Mais partir de 1974 on encouragea larmement et lentrainement des milices surtout celles qui sopposaient la prsence palestiniennes au Liban, en essayant de rorganiser larme en nombre et quipements (les forces navales, terrestres et ariennes). Toutefois, malgr ces efforts de redressement, larme tait incapable de freiner le travail des fdayins de lOLP de Aarafat, et arrter les abus israliens par manque dquipements et de personnes. Dailleurs, la raison de la faiblesse de larme ntait pas simplement le second bureau critiqu, mais aussi labsence de consensus national sur lidentit du Liban et sur la politique de dfense qui en dcoule. En effet, larme esprait des gouvernants la prise de dcision en ce qui concerne la politique de dfense nationale. Les uns voulaient combattre Isral tout en protgeant les palestiniens alors que les autres voulaient au contraire combattre les palestiniens qui ont abus de lhospitalit libanaise. La priode tait trs fragile, dou le changement frquent du commandant en chef de larme ; en 1970 Jean Noujaim, en 1973 Alexandre Ghanem, en 1975 Hanna Sad Si la Constitution a t sauvegarde et le Pacte National prserv par larme, cest grce a son commandant en chef, le gnral Fouad Chehab. Le gnral a t aussi influenc par les ides de Michel Chiha qui dit que le Liban nest pas un pays coups de tte ni coups dEtat, la dmocratie parlementaire et librale tant la seule et unique forme de gouvernement qui convient au Liban. 3. Rle de larme face a la prsence palestinienne. A partir de 1968 le Liban va sentir lourdement la prsence palestinienne arme sur son sol. La rsistance palestinienne va plusieurs fois combattre larme libanaise notamment en 1969, avant de participer en 1977 la destruction de lEtat Libanais. Suite aux attaques palestiniennes croissantes contre le territoire isralien, les violations de la souverainet libanaise par Isral ne se comptent plus. Cest ainsi que le Liban est devenu le principal champ de bataille du conflit isralo-arabe. Des clivages internes apparaissent ; larme libanaise soutenue par les chrtiens, alors que les palestiniens soutenus par les musulmans. L'arme libanaise tente en 1969 de

reprendre le contrle des camps, mais elle est trop faible. Des affrontements ont eu lieu presque partout : Nahr Al Bared, Rachaya, Beyrouth, Jbeil, a laroport militaire de Kleyaat et surtout dans la rgion dAyha ou les fdayins voulaient assurer le contrle de la route de ravitaillement jusquau Sud Cest dans ces conditions quun compromis a t trouv avec la signature au Caire sous l'gide de Nasser, en 1969, d'un accord entre Yasser Arafat commandant de l'OLP et le commandant en chef de l'arme Emile Boustany. L'extraterritorialit des camps des fdayins est reconnue. Cet accord est tenu secret, car il est contraire au plein exercice de la souverainet libanaise. Eclate invitablement la guerre en 1975 avec larme divise plus que jamais. Par exemple, Rachid Karam qui tait en 1975 ministre de la dfense nationale, a refuse daccorder a larme le rle de maintien de lordre alors que Camille Chamoun, ministre de lintrieur, insistait pour la dployer a lintrieur. De plus, le prsident Franjieh avait nomme un gouvernement de militaires le 23 mai 1975 a sa tte Nour Eddine Rifai, forme de 6 officiers en service (Gnral Alexandre Ghanem, Gnral Said Nassrallah, Colonel Moussa Kanaan, Fawzi Khatib, Colonel Zein Mekki..). Mais ce gouvernement dmissionna 3 jours aprs sa nomination sous la pression du Rassemblement islamique qui empcha les ministres musulmans dy participer. Ceci reflte labsence dune idologie unitaire qui a rduit la puissance de larme et bloqu videmment son rle de protection de la socit civile. On ne savait pas vers qui braquer les armes et vers qui diriger les oprations militaires. Dailleurs larme tait incapable techniquement de combattre Isral qui elle avait comme fournisseur darmes les Etats-Unis. Malgr tous les efforts mens pour exiger le respect du Pacte National, les divisions persistent au sein de la communaut libanaise. Jusqu' quand larme libanaise pourra-t-elle continuer assumer son rle de garante de lunit nationale face ces clivages croissants ?