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Roman et autobiographie chez Stendhal Author(s): Batrice Didier Source: Revue d'Histoire littraire de la France, 84e Anne, No.

2, Stendhal (Mar. - Apr., 1984), pp. 217-230 Published by: Presses Universitaires de France Stable URL: http://www.jstor.org/stable/40527786 . Accessed: 06/11/2013 20:06
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ROMAN ET AUTOBIOGRAPHIE CHEZ STENDHAL

en liminaire Beaucoup d'autobiographes hautement, proclament et dans le coursde leurtexte, leurvolont d'tresincres et vrais(ce n'est bien Cetteaffirmation est mme entendu, qui, pas synonyme). un topos fondamental de l'autobiographie, et sur ce point, les Confessions commesurbiend'autres, de Jean-Jacques Rousseau Pourtant sontexemplaires. Stendhalmarquesa radicale nouveaut en ceci : il ne ditpas tantqu'il est sincre (ce qui, en quelque sorte, va de soi, est une condition sine qua non de l'exercice d'autantplus facile remplir ne se autobiographique, qu'ici l'auteur metpas en position d'accus, qu'il n'entreprend pas de se dfendre devant des accusateursrels ou imaginaires), mais il affirme maintes Ce refus du romanesque qu'il ne faitpas de roman. reprises de la partd'un romancier qui a faitses preuves cettedate,prend un sens bien prcis. Faire du roman sous la plume d'Henry Brulardne signifie d'une faongnralefabuler, tre pas seulement c'est aussi utiliserune certainetechniquedont Stendhal menteur, connatbien les lois, et dont il sentqu'il doit maintenant s'carter faire autre radicalement chose. ne le sait Il pour pas Quoi? il va le dcouvrir en crivant,car si les romans exactement, si le genreromanesqueest constitu en France depuis abondent, au moment o critStendhal,est un longtemps, l'autobiographie, non absolument certes nouveau,mais qui n'a pas encoret genre, comme ayantaussi suffisamment exploitpour pouvoirapparatre ses lois, ses systmes nettement de rfrences. Le romanintervient donc,dans la Vie de HenryBrulard,commeun anti-modle, pour un genre qui se prte mal tre dfini.Mais aider dfinir en toutcas, c'estds le dpart, de Stendhal, d'avoirsenti l'originalit se situenon plus sur le seul roman/ que le rapport autobiographie mais sur celui d'une techniquede l'criture, du plan de la vrit, problmede la dsignationet du nom, des lois du rcit,de la et des dialogues. description

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de rcriture Distinguerradicalement romanesquede rcriture soi ' a donc t un des soucis majeursde Stendhal Et la tche ne manquepas d'treardue,commel'crivainne cesse de le dire,non tantpour fairevaloirses mrites lui-mme que pour se conforter dans sa proprevoie. Il y avait bien des cueils qu'il rappelle mais peut-tre plusieursreprises, davantage au dbut et la fin (provisoire)de son uvreinterrompue, parce qu'au dbut il faut montrer ses cartessurtable,parce qu' la fin, il arrive une priode et que cettepeur du romanesquese fait vcue trs passionnment, souventsentir Nous les plus intenses. lorsqu'ilaborde les moments allonsvoir que ce n'estpas un hasardsi le dangerde fairedu roman est particulirement pressantdans ces pisodes-l. de voir pourquoi les risques du romanesque d'abord Essayons semblent si grands.Il fautconvenirqu'au dpartl'autobiographe s'est choisi lui-mme comme substitutd'un tre de fiction.En ses fonctions ne lui laissent pas le administratives dit-il, effet, : il y faudrait loisir de crer des personnageset des intrigues de longues sances de travail,une absolue disponibilit d'esprit II une histoire lui restealors crire connued'avance : la sienne, se d'un personnage servir qui existe dj (mais il s'aperoitqu'il se En outre, connat bienmal) : lui-mme. se trouvait la vie de Stendhal : et c'est trs tre une raison,parmid'autres, romanesque peut-tre de l'autobiographie de l'interruption ; l'crivainne se risquerapas les plus pittoresques les priodes raconter : l'pope napolonienne, ses nombreusesamours.Il ne semble pas qu'au dpart il ait eu de se limiterainsi, rien ne l'indique dans les deux l'intention : voir l'numration des femmes (au contraire chapitresliminaires aimes), rien ne l'indiquenon plus dans les noticeset les projets 2. que nouspossdons d'autobiographie Dans les annes mmes racontes dans Henry Brulard, les tentations parce que le romanesquesabondaient Non seulement le est ne suffit videmment (ce romanesque qui Bey pas pour jeune de roman,et n'empchepas d'treun tre un personnage devenir de romans,se figurant toutmoment rel),grand lecteur que des vont lui arriver3et finalement aventures extraordinaires passant mais surtout ctde la ralit parce que, qui lui paratimaginaire4, dans les momentsles plus intenses de l'autobiographie,le romanesque serait une facilitpour l'crivain.Je sais bien que faire de faire du roman n'estpas l'exact synonyme l'expression
1. Expression de Michel Foucault, L'criturede soi , L 'Autoportrait, Corps crit, 1983, n 5. 2. Voir d. Cercle du Bibliophile,t XXI. 3. Cf. ibid., p. 226, 229, 240. 4. En particulier la Revolution, ibid., p. 71.

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ROMANET AUTOBIOGRAPHIE CHEZ STENDHAL

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un roman ; elles sont prochesparentes cependant Je feraisdu romansi je voulaisnoter ici l'impression les choses de que mefirent 5 si fort modifie de au moment Paris,impression depuis ou encore, : Je seraisobligde faire l'ascensiondu Saint-Bernard du romanet de chercher me figurer ce que doitsentir unjeune hommede dixen s'chappant si je voulais du couvent, sept ans, fou de bonheur parler de mes sensationsd'Etroublesau fortde Bard6. Mme rflexion propos de la premire du Matrimonio reprsentation : Je mentirais un bonheur et divin segretoo Beyle a prouv 7. L'criture ferais du roman si j'entreprenais de le dtailler soit le palliersoit les manquesde la mmoire, pourrait romanesque indicible de l'intense caractre soitencore la distanceentre bonheur, les deux moi , et la difficult mrde reconstituer pourun homme les sentimentsde l'enfantqu'il a t. Le romanesque, pour est une facilit. l'autobiographe, Il tait un momentde l'autobiographie, en revanche, o il semblait simple de marquer la diffrence entre le roman et : la c'est de cette titre, page l'autobiographie page o s'instaurerait le . Disons entre auteur et lecteur8 d'aprs PhilippeLejeune pacte o reste l'auteur le lecteur cette un plutt propose pacteque page ou de la fameusepage de toujourslibre ratifier non. Or, on connat : titrede Brulard Vie de Henry Brulardcritepar lui-mme. du Vicaire de Wakefield. Roman imit A MM. de la Police. Ceci est de Wakefield. un romanimitdu Vicaire Le hros, HenryBrulard, la critsa vie, cinquante-deux de sa femme, ans, aprs la mort clbre Charlotte Corday. L'affirmation du romanesque se au tomeII : A MM. de la Police, riende politique.Le poursuit ; et enfin finit hrosde ce roman comme par se faireprtre Jocelyn A au tome III : Roman dtails,imitdu Vicaire de Wakefield. Messieursde la Police.Rien de politique dans ce romaa Le plan est un exaltdans tousles genres etclairpeu peu,finit qui, dgot par se consacrerau cultedes htels9. L'adressemme la Police bnvole, le faireentendre suffit cet autrelecteur, le lecteur vrai lecteur de 1880 ou de 1935 qu'il faut comprendrepar : qu'il est,en fait, de politiquedans la antiphrase beaucoupquestion Vie de HenryBrulard , que Brulardn'est pas un hrosde roman, qu'il n'a rien voir avec le cher vicaire,et encore moins avec Jocelyn, qu'il s'agit bien d'une autobiographie. Il n'en restepas moins que la supercherie est stendhalienne est le d'une certaine lieu motion, niveaux, plusieurs qu'elle
5. 6. 7. 8. 9. P. 320. P. 349. P. 361. Le Seuil, 1971. PhilippeLejeune,Le Pacte autobiographique. O.C., L XXI, p. 425-426.

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subvertia motiondontla faute surmonte, refoule, d'orthographe tre le A moins (htels)peut signe. qu'il ne s'agissed'unjeu de mots certainpisode des Souvenirsd'gotisme. qui nous ramnerait La page de titreest le momento, par le biais de la drision, la fiction l'crivain refuse mais aussi o il qu'il faitmined'endosser, libre certainespulsions vers le fictif et l'imaginaire ; ainsi en le mariagedu hros avec Charlotte imaginant Corday - ce qui de faonencoredtourne, nous ramne, vrais versdes lments de l'autobiographie : le cultede la Rvolution et de cette hrone, qui appartientpresque la gnrationde la mre de Stendhal: matrimonio . segreto La page de titrepose le problme fondamental de l'autobiogra: celui du nom. Problme si phie complexe, puisque le nom est en sorte la de touche de il ne constitue quelque pierre l'autobiographie, un critre absolu. On concevoir un romano le pas cependant peut hros aurait le mmenom que l'crivain(mais en fait,on trouve surtout des cas o c'est seulement le mmeprnom : Marcel,Ren), et inversement la Vie de HenryBrulardest une autobiographie double pseudonyme, puisque Beyle qui, aprs biendes hsitations, signeStendhal, y racontela vie d'un certain HenryBrulard Mais s'il est simpled'inscrire un nomfictif dans une page de titre, il l'est toutun texteautobiographie beaucoup moins de fairefonctionner avec ce nom.Et les rticences que l'on peutliredans la suitesont non seulement trsrvlatrices de la difficult d'crire sa vie avec un double niveaude pseudonyme, mais encore- ce qui nous intresse plus prcismentici - de cette tension entre le roman et dontla Viede HenryBrulardestle lieu.C'est dj l'autobiographie, assez loin dans le texteque l'on peut lire ce passage qui n'a pas 10: la perspicacit des stendhaliens manqud'exciter
le lecteur O se trouvera qui, aprsquatreou cinq volumesdeje et de moi, ne dsirerapas qu'on me jette non plus un verred'eau sale, mais une bouteille d'encre? Cependant, mon lecteur,tout le mal n'est que dans cinq lettres : B.R.U.L.A.R.D. qui forment mon nom, et qui intressent mon amour-propre. Supposez que j'eusse critBernard,ce livrene seraitplus, commele Vicairede x l (son muleen innocence), Wakefield qu'un romancrit la premire personne .

Le lapsus (cinq lettres) montre que l'crivain pense: Beyle.Et c'est bien Beyle qu'il se nomme plusieurs reprises.Quoique les soientassez peu nombreux, car dans un rcit la premire exemples on a de l'occasion se ils n'en sont nommer, personne, peu pas moins trscaractristiques. Lors de rparations dans l'appartement de la On des de fer dans cette et place Grenette, posa happes gippe sur
10. En particulier V. Del Litto, note,tomeXXI, pt 126, et Kurt Ringger, VAme et la page yd. du Grand Chne, 1982, p. 89. 11. T. XXI, p. 126.

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CHEZ STENDHAL ROMANET AUTOBIOGRAPHIE

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le pltrede chacunede ces happesj'crivis: Henry Beyle 1789 . mon grandces encore belles merveillaient vois Je inscriptions qui du nom. Ta emport sur la fiction pre 12.La vritdu souvenir ramnela o Pautobiographe o le souvenir Dans la mesure revoit, ce ne peut-tre sensationvisuelle dans toute sa nettet, qu'Henri de la mmoire. Or,c'estun moment Beylequi apparatsurle miroir non seulement de l'autobiographie, important particulirement cause de la date devenuesymboliquede 1789, mais cause de cette affirmation rptede l'identitpar l'criturequi est sous le une comme autobiographique, inscription premire dj du bienveillant grand-pre. regard L'crivain a une peine visible se nommer Brulard, et en avec une lui reviennent les souvenirs d'enfance lorsque particulier toute exclut de prsence, de vrit, sorted'instantanit, fiction, qui il se nomme du nom.Au contraire, ft-elle beaucoupplusfacilement ans au moins ainsi,lorsqu'il tablitune distance: Depuis trente de mon voyage Paris ; premier j'ai oubli cettepoque si ridicule sachanten gros qu'il n'y avait qu' siffler je n'y arrtaispas ma jours que j'y pensede nouveau; et s'il y a pense.Il n'y a pas huit le Brulardde ce dans ce que j'cris elle est contre une prvention dans l'ge Brulard I3. Il se nommeplus facilement temps-l . de l'criture et dans le prsent adulte, que dansl'enfance14 il n'en restepas Si Pautobiographe rarement, peut se nommer il faudra des paroleso il estinterpell, moinsque, quandil rapporte bien qu'il se rsolve se donner un nom. Dans les Souvenirs ou du moinsle dcalage il n'y avait pas de problme, d'gotisme, Stendhal le pseudonyme taitplus simple: l'interpellation, gommant ramenaitau nom Beyle : Ma cousine,imposezsilence M. de moi, A vous, Beyle, Beyle,on ditque vous tes amoureux Ah voil M. ! l'arrivant Honneur Beylequi a un habit Beyle. ont un ces neuf15. On remarquera interpellations cependant que caractre hostile ou ironique. Le manuscritpermet aussi de au niveaude l'orthographe constater une sortede travestissement au lieu de Beyle. Belle crit Stendhal puisque l'enfant Dans la Vie de HenryBrulard,on interpelle par son : le nom et entre le commun facteur Henri , pseudonyme prnom Mais M. Henri,il me semble 16,ditl'affreux Dans l'hisTourte. entre le vrai nom qu'il toiredu billetGardon,pourne pas trancher la diffiil tournera voitencoreinscrit et le nomqu'il s'est fabriqu,
12. T. XX, p. 43. 13. T. XXI, p. 330. 14. T. XX, p. 2 et P. 264 (Brulardde la Jmate). 15. Souvenirs. O.C., t XXXVI, p. 15, p. 31, p. 28, p. 60. 16. Vie de Henry Brulard,O.C., t XX, p. 186.

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: j'invitai le et l'initiale indirecte culte, grce une formule du son 17. Henri B. La plupart Gagnon envoyer petit-fils citoyen sans Stendhal de se dsigner enfant, s'appetempsl'initiale permet H il prfre et souvent ler Brulardqui dcidment l'embarrasse, H.B. . L'initiales'intgre dans le croquiso H. seul au clbre fois. H. est la foisle lieu et l'enfant de multiples qui s'y figure trouve. C'est au pointH que j'ai peut-tre prouvles plus vifs 18 d'amourde la patrieet de hainepourlesaristocrates , transports la suite d'un l'crivain croquis. explique si elle entre le dsird'unmasqueet la peurdu fictif, Cettetension est particulirement sensible, ce pointnodal o l'autobiographe un moyende se dsigner, doit bien trouver apparataussi lorsqu'il autres. Tandis dans les le journal,Stendhal de que s'agit dsigner de faon parfois de changerles noms,de les camoufler s'efforce il laisse exactement les noms des et multiple,l, complique des a et de sa connues membres remettant, famille, qu'il personnes par exemple, l'diteur,le soin du maquillage.Mais lui, il ne s'il lui fallaitchangerles noms.La diffrence plus crire, pourrait dans le journal et dans l'autobiographie entrele statutde l'criture Dans le journal, il n'y a pas apparat de faon trs frappante. oublis; il s'agit ou du moinsdes tres longtemps voquerles morts, il n'y de quitter, ou tellefemme telhomme de nommer que l'on vient Peut-tre le tempset les nomspeuvent contre a pas lutter changer. soitplus libre. Mais grande mmele doivent-ils pourque l'criture les noms,ce seraitrisquer distance,dans l'autobiographie, changer vrais.Et de glisser dans le roman,ne plus pouvoirvoquerles tres Stendhals'en garde biea La questiondu nom est capitale: mais il est bienvident que la ne se et le registre de l'autobiographie tensionentrele romanesque cerner du fictif amener l La va Stendhal seulement peur joue pas dans le domainede la reprsentation de l'autobiographie l'originalit des lieux. J'ai montr la fois des treset dj combienl'autoson proprevisage, et biographeprouvaitd'angoisse restituer Dans le rares. taient combienles lments d'autoportrait physique il est de premire de camper utilit romanclassiqueet romantique, il est et mmesi le romanest la premire le personnage, personne, ou la narratrice ne cde pas au plaisirde bien rareque le narrateur se prsenter- ainsi la Marianne de Marivaux. Comment peine se peindre ? Quelques lments l'autobiographe pourrait-il : par exemple sontdonns la bonnevolontdu lecteur l'imagede
17. Ibid.,p. 181 18. Ibid.,t XXI, p. 9.

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la laideurdu bb d'un an qui faitses premiers pas entremreet ou travers le grand-pre, encore,transpos mytheet l'opra, le avec Chrubin (maisc'estsurle caractremoralnon rapprochement surle physique 19.Le fonddu problme, que portele rapprochement) c'est que l'on ne se souvientpas de soi-mmevu de l'extrieur (sinongrce des tableaux,ou de nosjours par la photographie) ; se peindre, c'est donc sortir du souvenir vrai, faire du roman. Mais les autres ? Il semblequ'il seraitplus facile de tracerleur de les ressuscitertels qu'ils ont t vus par l'enfant, portrait, tels qu'ils surgissent dans le souvenir. Mais voil que Stendhal constate Je ne me souvienspas trousdans la mmoire. d'tranges de la physionomie de mes parents, par ex[emple]de mon excellent si souvent et avec toutel'affection dont grand-pre que j'ai regard un enfant est capable 20.AilleursStendhalprcise: je ambitieux ne sais la physionomie d'aucun de mes parentset cependant j'ai leurs traits prsents jusqu'au plus petitdtail21. Ce seraitfaire uvrede romancier que de comblerles blancs, de colmaterces qui ne forment dtails pour en faireun pas une physionomie le Stendhal veut livrer souvenirtel quel ; l'laborer,ce portrait serait fairedu roman, encore ce qui estsi facile, si tentant, maisqu'il se refuse. de la reprsentation Le problme ne se pose pas dans les mmes s'il s'agit d'un romanmmeraliste, ou s'il fautressusciter termes, des tresqui ont t rels,et o l'on ne veutpas laisser s'infiltrer la moindre partde fictioa Une questionun peu voisine est celle des lieux.On ne peut pas dire qu'il y ait l des clipses de mmoire ce que nous venonsde voir pour les visages. Les comparables lieux, Stendhalles revoit avec une telle prcision que, prs de ans aprs,il peutencoreen faireun croquis. Mais il sent cinquante s'il les motsvontle trahir. S'il dcrit, il se mettra faire dcrit, que du Walter Scottou du Balzac. Il y auraforcment une distanceentre le langageetcetteralitqui a exist en dehorsdu texte: la maison la c'est dans cette distance que le etc., Gagnon, place Grenette, va s'introduire. On sait d'ailleurs romanesque que, mme quand il critdes romans, Stendhaluse de la description avec une certaine il notait: J'ai oubli prudence. Dj dans lesSouvenirs d'gotisme, de peindrece salon. Sir Walter Scott et ses imitateurs eussent commencpar l, mais moi, j'abhorre la description sagement matrielle. L'ennui de la fairem'empche de fairedes romans22 . Dans la Vie de Henry Brulard,de la mme faon : j'abhorre
19. T. XXI, p. 244. 20. T. XX, a 214-215. 21. Ibid., p. 112. 22. Souvenirs d'gotisme,O.C., t XXXVI, p. 48.

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la description de WalterScott et l'emphase de presquegalement Rousseau 23.Une fois de plus la peur du romanesqueentrane l'crivainvers des voies nouvelles. Stendhalva donc renoncer dcrireaussi bien le salon de son grand-pre l'italienne dans la Viede HenryBrulard,que le salon des Tracy dans les Souvenirsd'gotisme. Le salon dcritne peuttrele salon qui a exist ou qui existeencore.Cette distance entre les motset la chosen'a pas grandinconvnient dans le roman, puisque, mme s'il a pu tre inspirpar la ralit,le lieu y est le lieu n'existe que par les mots. Le problme de imaginaire, c'est que les lieux - et les tres- ont une autre l'autobiographie, existence existence de papier.L'autobiographe ne cesse de que cette constater son impossibilit reconstituer le rel Et le statutde la est radicalement diffrent dans le romanet dans l'autodescription biographie. Reste alors dcouvrir un mode nouveaud'criture, et ce sera le recoursau croquiso je verrais, entre autres la raisons, marquede l'insatisfaction les mots descriptifs, devant bons la rigueur pour le Les constituent roman,inoprants pour l'autobiographie. croquis de Stendhal; il les avait certesdj pratiqus une des originalits dans le journal (ainsi pour raconter une promenade avec Alexandrine au net Dam, etc..) ; mais alors il s'agissaitde mettre ses ides et ses sentiments, non de ressusciter un souvenir.Le a un rlediffrent II permet d'obir, croquisdans l'autobiographie la pulsion et vite, de la mmoire, du la force quasi hallucinatoire souvenir les lieuxcommesi on y tait II permet qui faitressusciter d'allerbeaucoupplusviteque les mots,et c'est l une autreraison de cetteprfrence que Stendhal lui marque. il risque d'liminerla Enfin, par sa rigueur quasi scientifique, et de ce qui semble rsoudre subjectivit, par consquent : comment tre et vrai et,en mme impossible pratiquement objectif le crire comment souvenir non lui-mme, l'objet,puisqu'il temps, est bienvident Le croquispermet que c'estle souvenir qui importe. de la juguler.On le remarque de calmerl'motion, particulirement de la mre,par exemple, lorsdu rcitde la mort o le croquisde la se substitue au rcitde la douleur chambre que l'enfant y prouve. c'est redouted'imiter, Car il est un autreromancier Stendhal que il mode de ce craint de Hloise La Nouvelle Rousseau, description de ce est beaucoup plusmfiant l'endroit (on noteraque Stendhal et lieux des l'vocation romanque des Confessions), entremle qui tat un devient du personnage, le celle des sentiments quand paysage de la description d'me,ce qui est biencaractristique romantique.
23. Viede HenryBrulard. 0.C., L XXI, p. 169.

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est d'autantplusdifficile Le travailde l'autobiographe qu'il prtend viter l'emphase de Rousseau, mais que l'adolescent dont il racontel'histoire, l'adolescent lui,voyaitla nature, voyait qu'il fut, les phrases de Rousseau : le Saint-Bernard travers
Si je rvais, c'tait aux phrasespar lesquellesJ.-J. dcrire Rousseau pourrait ces montssourcilleuxcouvertsde neige et s'levantjusqu'aux nues avec leurs 24 sans cesse obscurcies parde gros nuagesgriscourant pointes rapidement

Voil des lmentsde description dans le texte, qui s'introduisent Stendhal nous restituer non les lieux exactement prtend parce que chouent les mots les mais rousseauistes que peindre, qui phrases de du jeune garon et l'empchent encombrent littralement l'esprit voir. le Il faudraitenfin en gnral, remarquer que Stendhalprfre, au plan d'appartement croquis de paysage. Est-ce pour s'loigner encoredavantagedu romanesque ? pourtreaussi scientifique que la rigueur que lui avait enseignele possible, pour retrouver Gros pourqui il avait eu un telculteetqui figure gomtre parmiles destinataires de l'autobiographie ? Faire un dessin de imaginaires c'est encore risquerde se laisserentraner paysage en perspective, un plan des lieux, c'est par le dazzling ; livrersimplement s'carterautant qu'on le peut de la littrarit, par consquentse aux antipodesde l'criture situerimmdiatement romanesque. Mais le roman,ce ne sontpas seulement et des des personnages du rcit Et l encore sites, c'est aussi un certaindroulement Or la du romancier. prendsoin de se distinguer l'autobiographe tcheest particulirement ardue,car il y a une logiquedu rcit , il difficile est n'tre sous de laquelle d'chapper, plus peine Le roman,du moins l'poque de comprhensible pourle lecteur. offre donc un certain nombre de schmas de rcits, et il est Stendhal, de s'en servir. Par exempletoutecetteenfance tentant malheureuse, puis ce dpart vers Paris, et ensuite vers l'Italie rpondent au schmad'un roman de formation. absolument Le passage de la Paris comme du tape de la croissancepsychologique province hros,esi un thmepresquebanal du romanau xvnie et au xixe sicles. L'ascension du Saint-Bernard deux typesde s'apparente : le romande la montagne rcits dans donton saitle dveloppement le premierromantisme, et le roman initiatique qui connat une faveurnouvelle cettemme poque. L'enfanceet l'adolescence et dans l'autobiographie romantisme apparaissentavec le premier dans le roman presquesimultanment viter ds lorsde Comment fairele roman de l'enfance dans l'autobiographie ? D'autant plus
24. O.C., t XXI, p. 343.
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pour ces priodesloignessontsujets clipses, que les souvenirs souvent ils de rcits familiauxplus ou moins que proviennent Il est si facilede faire des contes; les schmasnarratifs apocryphes. il suffit sonttoutprts, de les emprunter. Et je ne suis pas sreque vitetoujoursrecueil.Je ne nie certespas l'importance Stendhal et la profondeur du conflit avec son pre; il n'en est pas moinsvrai un schmanarratif que cetteoppositionau pre constitue classique le dpartdu hros, : il est donc le dbutde l'aventure pourexpliquer utile au dclenchement fort du rcit Stendhals'impose une morale esthtique qui consiste fuirles la structures de narrationen pratiquantsystmatiromanesques des effets de rupture, et en ne recourant quement qu'avec beaucoup de prudence la compositionde scnes ; or une certaine du rcit,avec ces tempsforts continuit les scnes que constituent semble l'poque classique et romantique romanesques, appartenir aux lois fondamentalesde la narration. Stendhal, dans son instaure une criturede la discontinuit, en se autobiographie en refusant son lecteurcettefacilitqui consisterait refusant, comblerles manques, les blancs, restaurer les fresques- pour utiliser une mtaphore chre Bmiar d II s'imposede ne direque ce a de ses vu. Ainsi des Tuiles : vu, qu'il yeux proposde la Journe Mais toutceci estde l'histoire, la vrit des raconte tmoins par oculaires; mais que je n'ai pas vue. Je ne veux dire l'avenir, en Russie et ailleurs,que ce quej 'ai vu 25. Le problme du pointde dans le roman la premire vue,on le retrouve galement personne, soit rare bien de fournir s'interdise certes, que le romancier quoiqu'il au narrateur des lments d'information d'autres par l'intermdiaire de l'autobiographe Mais la rigueur va plus loin : il ne personnages. raconte dans sa mmoire, ce qui que ce qu'il voitencoremaintenant sa vue intrieure, dans ce vastemouvement de remonte rapparat des imagesqu'il a dclench en crivantOr il se plaintd'avoir une mauvaisemmoire. Il souffre surtout d'un phnomne et trscurieux volontiers : les moments les plus que la psychanalyse expliquerait intenses sontfrapps d'oubli ; l'motion tropviolente provoquechez lui une sorted'amnsie.Citons cet exemplebien caractristique de l'histoire de son dueL II semblerait normalqu'il se souvienne de la s'est conclue.En tout cas, dans une narration faondont l'affaire il faudrait fournir un dnouement, et ce serait bien romanesque, tout prparss'offrent facile,l encore des schmas narratifs issus des innombrables rcits duel l'on de l'crivain, que peut dans notre trouver Mais puisqu'ila un trou patrimoine romanesque. de mmoire, le combler, ce serait faire du roman, ce que
25. T. XX, p. 83-84.

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: le s'interdit ; il y aura un vide dans la narration l'autobiographe ne saura pas mieuxque Stendhallui-mme s'est lecteur comment l'histoire du duel avec un camarade. termine Le rcitprocdedonc de faoncahotiqueau grde la mmoire, avec des sauts en avantou desflash-back.Certesces phnomnes aussi fairepartiede la technique ; mais alors peuvent romanesque ces retoursen arrireou ces anticipations (ces prolepsesou ces fortement structur. Ce ne sera pas le d'art, analepses)sontun effet crit sans vouloir cas ici. Stendhal un ; sinonil serait plan s'imposer : il ferait du roman, insincre encore. J'auraisd placer ce dtail plus haut, mais je rpteque pour mon enfanceje n'ai que des sans date commesans physionomie[...] Je ne imagesfortnettes, noter nullement crireune histoire, mais toutsimplement prtends de deviner ou messouvenirs afin homme t : bte quel j'ai spirituel, etc., etc. C'est la rponseau grand mot: peureuxou courageux, Gnoti seauton 26. Au dbutde son autobiographie, Stendhalavait annonc: voici les grandesdivisionsde mon conte: n en 1783, dragonen 1800, ssaires] des tudiant de 1803 1806. En 1806,adjointaux corn [mi semblait alors pouvoirse soumettre guerres 27.L'autobiographie un ordrechronologique ; la dcouverte que faitStendhal chaque non l'ordredu page, c'est qu'il doit suivrel'ordrede la mmoire, la Recherche du Temps Sans citer voquer temps. perdu,on pourrait : la Sylvie de G. de Nerval, un exempleplus prochede Stendhal pour voir qu'un rcit romanesque( grande teneurautobiograil est vrai)peutsuivre l'ordre de la mmoire. Ce n'estdonc phique, entreroman et pas tant l, que se situe la diffrence peut-tre effet de rupture, de discontinuit, que dans un effet autobiographie, dans la Vie de HenryBrulard et qui a droutses trsfrappant lecteurs. premiers revoitdans sa mmoiredes scnes, Puisque l'autobiographe un procd quitte retrouver pourquoialors ne pas les raconter, bien ? Mais voil, Stendhal, classique de la narration romanesque est entr avantNathalie Sarraute, dans l're du soupon.
Jeme vois etje vois tante Sraphieau pointS. [...] Il me semblequeje pleurais atroces de ragepourles injures sclrat, etc.)que Sraphiem'avaitlances, (impie, amrede meslarmes. maisj'avais une honte Jem'interroge depuisune heurepoursavoir si cettescneestbienvraie,relle, ainsi que vingtautresqui, voquesdes ombres,reparaissent un peu, aprs des annesd'oubli

Et cetteautrescne o son pre,nouveauChronos,se prcipite : Indigneenfant, surlui en criant . Le faitqu'une je te mangerais


26. O.C., t XXI, p. 11-13. 27. T. XX, p. 18.

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lettre Pauline raconte le mmepisodene prouvepas absolument son authenticit, mais que l'laboration a dj t fantasmatique faitealors 28. un raconte ce qui n'est Stendhal, aprs doute, pourtant mais une brusqueimage,ayantla pas du toutune scneorganise, sur un mode qui est soudainet,la violenced'une hallunication, davantagecelui de la relationd'un rve,que celui de la narration romanesque. Le roman romantique est, en grande partie, psychologique ; l'autobiographepourraitse livrer, partirdes faits dont il se une tentative souvient, d'analyse de l'enfant puis de l'adolescent et des personnages autourde lui. Mais alors qu'il fut, qui voluaient le narrateur deviendrait romancier s'attribuerait une connaissance des reinset des cursqu'il ne pouvaitavoir alors. Par exemple, lie avec les Daru? J'explique pourquoiMmeCambon tait-elle ainsi la liaison aujourd'huiet j'ai tort : fauted'exprience je ne de rien en 1800. de ne Je donc le lecteur pouvais juger prie pas s'arrter ces explicationsqui m'chappent en 1836 : c'est du 29 romanplus ou moinsprobable, ce n'estplusde l'histoire . Certes, le roman dans la premire l'crivain personne, peut s'astreindre le pointde vued'unpersonnage, il le nanmoins uniquement prendre fera avec une omnisciencede crateurqui risquera toujours d'apparatre,et mme s'il est forthabile, cette conscience du sera son uvre, elle sera fictive ; ici Stendhaltenteune personnage la limite du possible: ne direque ce qu'il sentait, entreprise que ce qu'il comprenaitL encore la peur de fairedu romanl'entrane et profondment dans des voies difficiles originales. Cette volontde s'en tenirau souvenir, et d'essayerde retrouver avait l'tatde conscience au moment des va dicter vnements, qu'il Stendhalune faon trs rigoureuse de concevoirle dialogue du roman,autrepointsur lequel l'crivain autrelmentessentiel la entre diffrence et fiction. Le romancier marquera autobiographie fait parlerses personnages en toutelibert l'historien ; lui-mme, etjusqu'au jour o se fontsentirles exigences pendantlongtemps, n'a pas hsit prter des princes, des hommes scientifiques, des discours d'tat vraisemblables, simplement quand il n'avaitpas le texte exact de ces propos, mais lorsqu'il en connaissait la teneur 30.Il taittentant d'en faireautant Et pour l'autobiographe voil encoreune tentation qu'il repousse.Il ne reproduira que les en lui, les motsqu'il entendencoredire,les phrasesqui rsonnent mots qu'il s'entend encoreprononcer. des D'o une relativeraret
28. T. XX, p. 179-180. Lettredu 26 mars 1808, Correspondance, Bibliothquede la a t faitpar V. Del Litto,O.C., t XX, notep. 335. Pliade, 1 1,p. 441 Ce rapprochement 29. T. XXI, p. 283. en invoquant 30. Et Stendhaln'a pas hsit le faire, Tite-Live,dans la Viede Rossini.

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dialogues; d'o leurimportance capitale.Ainsi lorsde la nuito il de sa son la mort mre, dialogue avec Marion: Mais apprend n'ont ? disais-je la les mdecins comment pas trouvde remdes vieilleMarion, ou encore Quoi ! disais-je Marion,je ne la ne dveloppe reverrai jamais ? . Non seulement l'autobiographe mmepar sa mmoire ; il prfre que lui fournit pas les lments demeurer des zones indicibles, qu'il arrive par le sentiment pudeur, et il en de : Tout le dialoguede cettenuitm'estencoreprsent, ici31. Les dialogues dans ne tiendrait qu' moi de le transcrire du souvenir, irrsistible sontun signede l'irruption l'autobiographie avec encorela qualitsonorede la sensation ; ils ne sontpas, ils ne une crationplus ou moins doiventpas tre une reconstitution, vraisemblable. La peur de se laisser aller treromancierde sa proprevie, du encoredans le refus d'un certain la manifeste Stendhal fignolage la vitesse avec crite la sera on sait Certes lgendaire laquelle style. entirement se consacrer alors Stendhal mais Chartreuse, pourra la la de vitesse n'exclut recherche et cette l'criture, perfection pas dans les crite la sauvette, Dans la Viede HenryBrulard, du style. de consul Civita-Vecchia le o moments peut chapper ses du style la de la recherche administratives, perfection obligations comme bien Stendhal entendu, y parvient, (mmesi cetteperfection lui semble dangereusepour la vritmme de son sans effort) Il ne veut pas fairedes phrases. A maintesreprises tmoignage. son impossibilit la vitesse de son criture, souligne l'autobiographe la un gagede sincrit bien; et il en fait d'crire ; l'autobiographie, du romanne doit pas tre une uvred'art (mme si diffrence seraittrompeuse elle l'est); toutelaboration finalement ; l'art est artifice. Dans un de l'influence Gide louerales bienfaits par contradictioa ordred'ides un peu voisin,on aura vu ici quel pointla peur cettepeur aura t d'crireun roman partirde ses souvenirs, une et surtout l'amenant une fconde Stendhal, conception, pour de lui-mme, trsneuve,aussi bien dans la reprsentation criture narratif : phnomnes des lieux, des autres, que dans le droulement refusdes de la chronologie, de rupture, blancs, bouleversement Stendhala des dialogueslabors. Ce faisant, scnes construites, dcouvert que l'autobiographieavait des lois propres, trs ne et il a donnun textedont la nouveaut diffrentes du roman, s'cartant c'est est un cesse d'tonner. (Ce qui qu'en peu paradoxal, il annonce telqu'il l'a pratiqu, telqu'il l'a connu, du roman parfois, dans le des lois de la narration de faon curieuse,l'clatement romanmoderne).
31. T. XX, p. 53.

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Mais cettecriture de soi si neuvesuppose aussi une relation nouvelleavec le lecteur se trouve dans une situation qui, son tour, de celle du lecteur bien diffrente de roman, toujoursplus ou moins berc par le plaisirde lire un conte. Un roman est comme un archet, la caisse du violon qui rend les sons c'est l'me du 32.Stendhal,dans la Vie de HenryBrulard se refuseet lecteur son lecteur, refuse ce plaisir.Il saitqu'il lui imposeune ascse. Je fais de grandes dcouvertessur mon compte en crivantces Mmoires.La difficult n'estplus de trouver mais etde direla vrit, de trouver a-t-il t tentde projeter qui la lise 33.Aussi Stendhal dans un futur lointain,mais avec une presciencecurieusede la destinede ses critsautobiographiques, ce lecteurcapable de le suivredans la dconstruction des structures et dans la romanesques crationde structures l'criture de sol propres Batrice Didier.
31 T. XX, p. 251. 33. T. XXI, p. 169.

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