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La parabole des deux fils perdus

La Parabole des Deux Fils Perdus


Ecrit par Ian Flanders

Citations bibliques extraites de la Bible du Semeur Texte copyright 2000, Socit Biblique Internationale Avec permission

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Avant-propos
TABLE DES MATIERES Avant-propos 1. Le pch et ses consquences 2. Analyse dune relation brise 3. Un avertissement 4. La repentance 5. Une dcision importante 6. La rconciliation 7. Lamour du pre 8. Dieu aime tous les hommes 9. Une apparente pit 10. Le lgalisme 11. Les bienfaits de Dieu 12. Le message de cette parabole Page 4 7 11 15 19 22 26 29 33 36 39 43 46 Nous allons tudier lune des paraboles les plus connues de Jsus, celle du fils prodigue , que nous rencontrons aussi sous le nom de la parabole du fils perdu , mais que nous prfrons appeler la parabole des deux fils perdus. Mais lisons dabord cette histoire raconte par Jsus, avant de rflchir sur les vrits spirituelles quelle enseigne. Un homme avait deux fils. Le plus jeune lui dit: Mon pre, donne-moi ma part d'hritage, celle qui doit me revenir un jour. Et le pre fit le partage de ses biens entre ses fils. Quelques jours plus tard, le cadet vendit tout ce qu'il avait reu et s'en alla dans un pays lointain. L, il gaspilla sa fortune en menant grande vie. Quand il eut tout dpens, une grande famine survint dans ce pays-l et il commena manquer du ncessaire. Alors il alla se faire embaucher par l'un des propritaires de la contre. Celui-ci l'envoya dans les champs garder les porcs. Le jeune homme aurait bien voulu apaiser sa faim avec les caroubes que mangeaient les btes, mais personne ne lui en donnait. Alors, il se mit rflchir sur lui-mme et se dit: Tous les ouvriers de mon pre peuvent manger

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autant qu'ils veulent, alors que moi, je suis ici mourir de faim! Je vais me mettre en route, j'irai trouver mon pre et je lui dirai: Mon pre, j'ai pch contre Dieu et contre toi. Je ne mrite plus d'tre considr comme ton fils. Accepte-moi comme l'un de tes ouvriers. Il se mit donc en route pour se rendre chez son pre. Comme il se trouvait encore une bonne distance de la maison, son pre l'aperut et fut pris d'une profonde piti pour lui. Il courut la rencontre de son fils, se jeta son cou et l'embrassa longuement. Le fils lui dit: Mon pre, j'ai pch contre Dieu et contre toi, je ne mrite plus d'tre considr comme ton fils... Mais le pre dit ses serviteurs: Allez vite chercher un habit, le meilleur que vous trouverez, et mettez-le lui; passez-lui une bague au doigt et chaussez-le de sandales. Amenez le veau que nous avons engraiss et tuez-le. Nous allons faire un grand festin et nous rjouir, car voici, mon fils tait mort, et il est revenu la vie; il tait perdu, et je l'ai retrouv. Et ils commencrent festoyer dans la joie. Pendant ce temps, le fils an travaillait aux champs. Sur le chemin du retour, quand il arriva

prs de la maison, il entendit de la musique et des danses. Il appela un des serviteurs et lui demanda ce qui se passait. Le garon lui rpondit: C'est ton frre qui est de retour. Ton pre a tu le veau gras en son honneur parce qu'il l'a retrouv sain et sauf. Alors le fils an se mit en colre et refusa de franchir le seuil de la maison. Son pre sortit et l'invita entrer. Mais lui rpondit: Cela fait tant et tant d'annes que je suis ton service; jamais je n'ai dsobi tes ordres. Et pas une seule fois tu ne m'as donn un chevreau pour festoyer avec mes amis. Mais quand celuil revient, ton fils , qui a mang ta fortune avec des prostitues, pour lui, tu tues le veau gras! Mon enfant, lui dit le pre, tu es constamment avec moi, et tous mes biens sont toi ; mais il fallait bien faire une fte et nous rjouir, puisque ton frre que voici tait mort et qu'il est revenu la vie, puisqu'il tait perdu et voici qu'il est retrouv. (Luc 15. 11 32)

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bonne sant. Il sagit l dun comportement choquant. Ce fils se conduit dune faon inadmissible. Il est incroyable quil ait os formuler une telle demande. Aujourdhui, il nous est difficile de mesurer la gravit de loffense faite ce pre. Nous le savons, ce quil a fait ne se pratiquait pas cette poque. De mme de nos jours, une telle initiative serait mal accueillie. 1. Loffense de ce fils En faisant une telle requte, ce fils se comporte comme sil dsirait la mort de son propre pre. Et surtout, il se conduit comme si son pre tait dj mort. Sa soif de possder des biens est telle quil en arrive ne plus respecter son pre, il agit comme sil voulait se dbarrasser de lui. Son offense est grave et blessante. La suite de lhistoire montre dailleurs que ce fils ne se contente pas de recevoir sa part dhritage car il va se comporter envers son pre plus mal encore. Quand un pre exprimait le souhait de partager son hritage avant sa mort, ctait la condition quil ne soit pas vendu et quil continue en avoir l'usufruit. Toutefois, ici ce fils ne respecte nullement ces coutumes. Nous

Le pch et ses consquences


Cette parabole dcrit un fils demandant son pre de recevoir sa part dhritage. Or il fait cette demande tandis que son pre vit encore et quil est probablement en

apprenons que quelques jours plus tard, il vend sa part dhritage et quitte le domicile familial pour aller vivre ailleurs. Comme nous lavons dj dit, ce fils se comporte comme si son pre tait dj mort. Toute relation cesse avec lui, il y a une rupture totale de contact. De toute vidence, ce pre continue pourtant aimer son fils. Bien que ce dernier lui ait tourn le dos et qu'il ait rejet et ignor sa famille, son pre laime encore. Il laime toujours. 2. Les raisons ayant motiv le dpart de ce fils Le texte ne nous les donne pas. Tout laisse supposer que ce fils dsirait mener une belle vie. Il souhaitait son indpendance, son autonomie. Sa convoitise fut plus forte que tous les sentiments qui pouvaient le lier sa famille. Il voulait sapproprier les biens de son pre sans toutefois dsirer tre proche de lui, sans aspirer tre un soutien pour lui. Voil en quoi son attitude est condamnable. Nous avons pu comprendre la gravit de loffense de ce fils faite son pre. Toutefois, nous savons que Jsus na pas racont cette parabole pour nous distraire; il la raconte pour nous enseigner dimportantes leons spirituelles. Alors, quapprenons-nous de cet vnement malheureux ? 3. Lenseignement de Jsus La dcision de ce fils est profondment choquante mais sa conduite ne fait quillustrer la faon dont beaucoup se comportent envers Dieu. Pour Jsus, nous avons offens Dieu de la mme manire et tout aussi profondment que

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ce fils a dshonor son pre. Cet enfant se conduit comme si son pre tait dj mort. Or beaucoup aujourdhui se conduisent comme si Dieu tait mort, comme si Dieu nexistait pas ! Et pourtant, de mme que le fils de la parabole jouissait des biens de son pre, aujourdhui nous pouvons jouir de toutes les bonnes choses que Dieu a cres pour nous. Nous vivons dans un monde merveilleux, nous pouvons apprcier sa beaut, nous pouvons nous nourrir des produits de la terre et de bien dautres choses encore. Nous apprcions ces bienfaits, mais dsirons-nous pour autant rencontrer Dieu, le Crateur ? Souhaitons-nous demeurer dans sa prsence parce qu'il est celui qui pourvoit tous nos besoins ? Non, beaucoup prfrent carter lEternel de leur vie. Et notre comportement, notre attitude montrent trop souvent que nous ne sommes pas proches de Dieu, que nous ne marchons pas avec lui, que nous nous sommes loigns de sa prsence. Cette parabole peut susciter de la colre envers ce fils, mais en fait, Jsus nous enseigne : Ce fils indigne, cest vous ! Cette parabole nous rappelle un vnement grave survenu dans la vie du roi David. Alors quil avait commis un adultre et caus la mort dun de ses gnraux, le prophte Nathan vint le trouver. Il lui raconta lhistoire dun homme vivant pauvrement qui un homme riche avait vol lunique brebis quil possdait et chrissait. David alors se

mit en colre et voulut punir lhomme riche pour avoir agi de la sorte. Toutefois, Nathan lui rvla que lhomme riche de cette histoire, celui qui avait vol le pauvre homme, ctait lui ! En cet instant, David ralisa sa faute, prit conscience de son pch, se repentit et chercha auprs de Dieu le pardon. Et cest ce que Dieu dsire. Il voudrait que tous les hommes ralisent leurs fautes, quils se tournent vers lui avec un cur sincre et contrit, dsireux de marcher avec lui et de lhonorer dans toutes leurs voies.

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Nous avons dj appris que lattitude du fils cadet peut reprsenter notre propre conduite devant Dieu. Car tout comme ce fils a profondment offens son pre en se conduisant comme sil tait mort, nous offensons Dieu lorsque nous vivons comme sil nexistait pas. Ce fils qui a quitt son pre rappelle la rupture de relation entre Dieu et les hommes. Et cette rupture de relation demeure si les hommes ne se repentent pas et ne changent de voie. Or ce fils avait un frre an. Quapprenons-nous de lui ? A travers les versets lus, nous en apprenons peu de choses. Nous comprenons cependant que le pre a partag ses biens entre ses deux fils. Sinon, rien de plus dans le passage lu nest prcis sur ce fils an. 1. Le silence du fils an Cependant, nous pouvons peut-tre apprendre quelque chose de son silence. Car si nous assistions une scne similaire o lun de nos frres ou lune de nos surs demandait notre pre sa part dhritage, comment ragirions-nous ? Certainement, nous chercherions raisonner notre frre ou notre sur et essaierions de soutenir notre pre. Apparemment cette poque et encore de nos jours, dans les cultures du Moyen-Orient, le fils an devait dfendre lhonneur de son pre. Ainsi en cas de dsaccord ou de dispute avec un autre membre de la famille, il devait tout

Analyse dune relation brise

mettre en oeuvre afin de rconcilier les deux parties en conflit. Or il me semble que le fils an de la parabole raconte par Jsus ne dit rien. Cest du moins ce que le texte laisse supposer. Et ce dtail a certainement tonn les auditeurs autour de Jsus. 2. Linterprtation de son silence Il semblerait que le frre an ait approuv la requte de son frre. Dailleurs, lorsque le pre partagea ses biens, il continua garder le silence au lieu de protester et de refuser sa part. Son attitude ne vaut gure mieux que celle de son frre. Il ntait pas en apparence aussi rebelle que lui mais tout laisse supposer que la relation quil avait avec son pre ntait pas forcment bonne. Nous dcouvrirons dailleurs dans la suite de lhistoire que cela tait effectivement le cas. 3. Lenseignement de Jsus Comme nous lavons dj cit au dbut, il serait bon dappeler cette parabole : la parabole des deux fils perdus. Car lun, en quittant la maison de son pre, montre quil est perdu tandis que lautre prouve aussi quil est possible dtre perdu tout en restant dans la maison du pre. a) La signification de ces images Le fils an peut reprsenter tout homme pensant tre pieux, toute femme croyant connatre Dieu mais qui, malgr les apparences, nentretient pas une vritable communion avec Dieu le Pre. Certaines personnes sombrent dans le mal et pchent de faon vidente et nous

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pouvons les comparer au fils cadet de la parabole. Mais dautres semblent mener des vies respectables, elles se croient bien, honorables, elles frquentent dailleurs peuttre une glise, mais au fond de leur cur, elles ne connaissent pas Dieu et ncoutent que leurs propres dsirs. Dans notre parabole, le fils an vivait auprs de son pre mais dans son cur il tait tout aussi loin de lui que ne ltait son frre cadet parti ltranger. Voil une tragdie ! Car cette parabole prouve quil est possible de paratre pieux et bien devant les hommes alors que son cur est aussi loin de Dieu que le cur de celui qui mne une vie dissolue. Jsus en racontant cette parabole voulait que deux catgories de personnes se remettent en question. Il est dailleurs intressant de noter que lvangliste Luc nous apprend quautour de Jsus taient assises des personnes reprsentant ces deux cas de figure. Il y avait dun cot les pcheurs notoires, cest--dire les personnes mal considres par la socit telles que les prostitues, les escrocs ou ceux qui collaboraient avec loccupant romain et de l'autre les Pharisiens, hommes trs religieux, menant des vies respectables et plutt bien considrs. Ces derniers devaient dailleurs se sentir viss par la faon dont Jsus dpeignait le frre an. Or malheureusement beaucoup leur ressemblent aujourdhui. Jsus dpeignait ces personnages sombrement car il voulait veiller en eux la crainte de lEternel, leur faire prendre conscience, comme nous, que le plus important est de

dsirer jouir de lamour du Pre. Car Dieu notre Pre veut nous offrir son amour et il dsire que nous jouissions tous dune vritable communion avec lui. Le fils an et le fils cadet par leurs comportements et leurs attitudes ne permettaient pas lamour du pre de pntrer dans leur cur. Ils en ont, chacun, subi les consquences. Nous les tudierons dans les chapitres suivants. b) Un message pour nous aujourdhui Mais vous aussi, vous pouvez vous priver des bienfaits dune vritable relation avec Dieu, notre Pre cleste. Or, si cette parabole nous montre tous les dangers dune telle attitude, elle nous offre aussi la possibilit de dcouvrir les merveilles de lamour de Dieu.

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Lors de notre premier chapitre, nous avons dcouvert quel point le jeune homme de la parabole offensa profondment son pre en lui demandant sa part dhritage et en la vendant par la suite. Il traita son pre comme si celui-ci tait dj mort. Jsus en racontant cette histoire, voulait nous faire rflchir sur notre propre attitude envers Dieu. Car beaucoup mnent leur vie, comme si Dieu tait mort, comme sil nexistait pas. Or une telle conduite offense profondment Dieu. Dans la suite de cette parabole, nous apprenons que ce jeune homme gaspilla tout son argent en menant un grand train de vie. Apparemment, il ne chercha ni protger son capital ni le faire fructifier. Au contraire, il vcut bien audel de ses moyens, et le jour vint o il manqua de tout. Il est vident que cet homme a manqu de sagesse en dilapidant tout son argent, mais nous ne pensons pas que la leon que Jsus veut nous donner ici concerne la gestion de ses biens. 1. Le pch La leon spirituelle enseigne est celle-ci : le pch consiste non seulement en un profond manque de respect envers Dieu, mais aussi utiliser les bonnes choses que notre Pre cleste nous donne un mauvais usage. Ce jeune homme, par exemple, avait reu une importante somme dargent de son pre. Il aurait pu alors acheter sa propre ferme, monter sa propre entreprise ou tablir son

Un avertissement

propre atelier. Il aurait pu aussi faire le bien en crant une cole ou un hpital. Mais non, il gaspilla tout. Prenons comme illustration celle du couteau. Nous pourrions nous en servir pour sculpter des oeuvres dart, des chaises, des meubles et bien dautres objets utiles. Mais nous pourrions aussi lutiliser pour accomplir le mal, en blessant ou poignardant une personne. Ainsi, tout objet peut tre destin soit un bon usage, soit un mauvais. Il en est de mme pour notre langue, notre faon de communiquer avec les autres, notre intelligence, la sexualit, notre argent, nos biens etc.... Dieu est notre crateur et il nous a donn tant de bonnes choses ! Malheureusement, nous les destinons trop souvent un mauvais usage. Dieu nous a donn la vie, mais que faisons-nous de ce beau cadeau ? Trop souvent nous gaspillons notre temps et notre nergie pour accomplir le mal et attrister Dieu. Or Dieu nous a crs pour accomplir le bien et faire sa volont. 2. Les consquences du pch Ce jeune homme, en affirmant de la sorte son autonomie, dsirait mener joyeuse vie. Peut-tre pendant un certain temps a-t-il t heureux ; toutefois son rve a fini par se transformer en cauchemar. Son bonheur na pas dur et nous le retrouvons dans un piteux tat. Il accomplit un travail pitoyable et dshonorant, vit sans amis et a terriblement faim. Son travail consistait nourrir les porcs. Ce qui devait tre

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humiliant pour un juif ! Car ses semblables considraient les porcs, comme tant des animaux impurs. Ainsi les personnes qui coutaient Jsus ont d tre trs choques dapprendre que ce garon avait accept un tel travail. Ce dtail leur prouvait quil senfonait toujours plus dans le mal et le malheur. Il vivait sans relation aucune avec Dieu, et par l mme, il se privait de ses promesses et de sa misricorde. 3. Lenseignement de Jsus Jsus veut que nous retirions de cette exprience malheureuse un avertissement. Le pch revt une apparence attrayante, mais soyez-en avertis, si vous vous y adonnez, vous risquerez dtre rapidement dus. Si vous pensez en pratiquant le pch rsoudre certains de vos problmes ou atteindre le bonheur, sachez que votre espoir se changera tt ou tard en cauchemar. Le pch engendre un cercle vicieux de mal et de malheur, et il nous prive des bndictions de Dieu. Le pch nous rend impur devant lEternel, lui qui est le Dieu saint. Tant que nous vivons dans le pch, nous nous privons de la prsence de Dieu, de ses promesses et de sa grce. Et je voudrais ajouter que tout homme ou toute femme qui demeure dans le pch devrait craindre la mort, car il est redoutable dtre spar de Dieu pour lternit. Mais ny a-t-il aucune lueur despoir pour ce jeune ? Dans notre prochain chapitre, nous dcouvrirons comment il va enfin se tourner vers Dieu et chapper sa terrible

condition. Tout ce que nous pouvons dire prsent, cest que si, cause de notre inconduite nous sommes tombs dans le malheur, lespoir peut toujours renatre. Car tout moment, nous pouvons nous approcher de Dieu, lui confesser notre faute, notre besoin de lui. Et il nous rpondra, car il est le Dieu misricordieux, celui qui pardonne et qui nous aime dun amour infini.

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Dans les chapitres prcdents, nous avons appris que les agissements du jeune homme, parti de chez lui, reprsentent son rejet de Dieu et son pch. Par la suite, il se retrouva dans un tat pitoyable, symbole tragique de ses garements et de ses fautes. Certains peuvent sidentifier avec ce jeune, car ils rejettent Dieu pour pratiquer le mal et de ce fait se trouvent privs de sa prsence et de ses bndictions. Mais le jour viendra o ils rcolteront les consquences malheureuses de leurs actes. Mais nous nous sommes poss la question : reste-t-il un espoir pour ce fils ? 1. Une prise de conscience Si jusqu prsent, nous avons vu ce fils sombrer de plus en plus dans le mal et le malheur, la suite du rcit marque un grand tournant dans sa vie, car dornavant il ne sera plus le mme homme. En effet, il commena rflchir srieusement sa situation et se rendit compte de plusieurs choses. Tout dabord, en se remmorant la vie chez son pre et en la comparant sa situation actuelle, il ralisa quil tait perdant et que mme les serviteurs de son pre menaient une vie bien plus aise que la sienne. Ensuite, il accepta le fait que sil en tait arriv l, ctait cause de ses choix irraisonns. Il reconnut que par son comportement, il avait

La repentance

profondment offens son pre, et par l mme son Dieu. Enfin, il prit une dcision difficile, celle de retourner chez son pre. Nous pouvons remarquer quil nosa mme pas croire quil y serait reu comme un fils, il espra simplement y tre embauch en tant quouvrier. 2. Parallles avec nos propres cheminements spirituels Beaucoup pensent pouvoir mener une vie convenable tout en rejetant Dieu et ses commandements. En fait, cette parabole nous montre le danger dtre spar de Dieu et le fait que certaines preuves peuvent nous aider nous remettre en question. Car nous devons prendre conscience que nous ne pouvons pas vivre comme si Dieu nexistait pas, sans en subir les consquences. Nous avons galement besoin de prendre conscience que certaines de nos preuves sont le rsultat de nos propres fautes. Enfin, si nous ralisons notre vritable condition devant Dieu, nous devons faire un choix. Car nous pouvons soit endurcir nos curs et persister dans notre rejet de Dieu et dans notre rvolte, soit accepter que nous avons besoin de Dieu et lui exprimer notre dsir de revenir vers lui. 3. Une dcision difficile Le jeune homme de la parabole prit une dcision, celle de retourner chez son Pre. Ce fut un choix difficile, tout dabord cause de lorgueil qui rside en chacun dentre nous, car nul naime admettre ses torts. Ensuite cause de la peur. Ce jeune homme ne savait pas

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comment il serait reu par son pre, ni par les villageois alentour. Retourner chez soi dans un contexte dchec et de honte est humiliant. Les voisins taient certainement au courant des circonstances honteuses de son dpart et ils risquaient de lui exprimer leur mpris, de linsulter si jamais il revenait. Et son pre tait en droit de dclarer que ce fils ntait dsormais plus un fils pour lui, et de ce fait, lui interdire de franchir le seuil de sa maison. Donc ce jeune homme prit une dcision courageuse en dcidant de retourner chez son pre. La suite du rcit nous montrera qu'en cela, il fit bien et que ses craintes ne se ralisrent pas. Toutefois, des peurs similaires peuvent freiner notre dcision de retourner Dieu : lorgueil dadmettre nos torts, la crainte que Dieu ne nous accueille pas favorablement et la peur du quen-dira-t-on. 4. Dieu aime tout homme Nous avons dj dit que les craintes de ce jeune homme ne se sont pas ralises. Cela devrait rassurer toute personne nosant pas croire que Dieu peut laccepter telle quelle est. Et nous verrons dailleurs comment ce pre reut son fils. Mais pour tous ceux qui aujourdhui sinquitent dtre rejets par Dieu, nous pouvons dire que lEternel est misricordieux et quil reoit favorablement toute personne qui sapproche de lui, dans lhumilit, lui confessant ses fautes et son besoin de lui.

Nous savons que ce jeune homme, qui avait gravement offens son pre, se remit un jour en question et prit la dcision de retourner dans la maison familiale. Il dsirait dire son pre quil regrettait davoir mal agi, il voulait lui demander pardon. Toutefois, dans les versets lus, nous remarquons quil a aussi lintention de lui dclarer: Je ne mrite plus d'tre considr comme ton fils. Accepte-moi comme l'un de tes ouvriers. (Luc 15. 19) Par ces paroles, il semble renoncer son statut de fils. Comment comprendre son initiative ? 1. La position de ce jeune homme Nous voyons l deux leons retenir : Tout dabord, ce fils a tellement honte de sa conduite passe quil nimagine mme plus pouvoir vivre nouveau une relation de pre enfant. Le meilleur quil ose esprer est dtre trait comme lun des ouvriers de son pre. Ensuite, sa volont de servir dans la maison familiale en tant quouvrier dmontre son dsir de rparer le mal fait. Beaucoup d'hommes pensent ainsi, semble-t-il. Ils croient quen pratiquant une religion, quen accomplissant de bonnes uvres ou des actes de pit, ils vont rparer le mal commis.

Une dcision importante

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Beaucoup nosent pas croire qu partir du moment o ils placent leur foi en Jsus-Christ, Dieu les adopte comme ses enfants, car il les considre dsormais comme des fils. Ainsi, sacharnent-ils observer des rites, suivre des rglements, pensant apaiser la colre de Dieu et obtenir sa faveur. Mais quen est-il en ralit ? Cette parabole nous donne-telle des lments de rponses ce propos ? 2. Lenseignement de Jsus Lisons encore un extrait de cette parabole : Il se mit donc en route pour se rendre chez son pre. Comme il se trouvait encore une bonne distance de la maison, son pre l'aperut et fut pris d'une profonde piti pour lui. Il courut la rencontre de son fils, se jeta son cou et l'embrassa longuement. Le fils lui dit : Mon pre, j'ai pch contre Dieu et contre toi, je ne mrite plus d'tre considr comme ton fils... Mais le pre dit ses serviteurs: Allez vite chercher un habit, le meilleur que vous trouverez, et mettez-le lui; passez-lui une bague au doigt et chaussez-le de sandales. Amenez le veau que nous avons engraiss et tuez-le. Nous allons faire un grand festin et nous

rjouir, car voici, mon fils tait mort, et il est revenu la vie; il tait perdu, et je l'ai retrouv. (Luc 15. 20 24) Nous remarquons que lorsque ce jeune homme est sur le point de demander son pre de lembaucher comme simple ouvrier, ce dernier lui coupe la parole et ne lui laisse mme pas le temps de formuler sa requte. Nous pouvons affirmer ds prsent que ce pre na nullement lintention de traiter son enfant comme lun de ses serviteurs. Bien au contraire ! En cet instant, il savoure son bonheur de le retrouver, il a hte de le serrer dans ses bras. Il dsire renouer avec lui, laccueillir comme son fils. Nous avons dj voqu ceux qui, pour obtenir la faveur de Dieu, vont se lancer dans la pratique de toutes sortes de bonnes uvres. Or ce texte nous enseigne une tout autre chose. Car la Bible dclare que nos uvres, comme nos actes de pit ne pourront jamais effacer le mal que nous avons commis ni enlever le poids de nos offenses envers Dieu. Nous pouvons comparer notre situation celle dun pauvre qui doit des millions et des millions un roi, mais qui, faute de moyens, se trouve dans limpossibilit dhonorer sa dette. De mme, cette parabole nous enseigne que ce fils neffacera jamais loffense commise envers son pre, en devenant lun de ses ouvriers. Comment donc effacer une injustice aussi manifeste, aussi criante ? Dans cette parabole, ce pre pardonne son fils toutes les

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fautes quil a pu commettre. Et le pardon ne consiste pas prtendre quil ne sest rien pass, mais tre misricordieux et ne garder aucun ressentiment envers la personne qui a fait le mal. Car celui qui pardonne renonce la vengeance et refuse dentretenir des sentiments damertume ou de rancune. Ce quil dsire, c'est la rconciliation. Tout comme Dieu pardonne les pchs de tous ceux qui croient en Jsus, son Fils, mort sur la croix pour le coupable.

Dans le chapitre prcdent, nous avons rflchi sur le dsir de ce jeune homme dtre reu chez son pre en tant quouvrier. Certains se comportent ainsi. Ils esprent par leur bonne conduite, par leurs bonnes uvres ou tout acte de pit, effacer la gravit de leurs fautes devant Dieu, apaiser sa colre et tre ainsi justifis. Or la Bible affirme que cela est impossible. Rien de ce que nous offrons Dieu ne peut couvrir et effacer nos fautes. Comment est-il donc possible de se rconcilier avec Dieu ? La parabole que nous tudions est lhistoire dun fils se rconciliant avec son pre. Ne nous donne-t-elle pas lespoir que pareille rconciliation est possible entre Dieu et les hommes ? 1. Le pardon du pre Ce pre accepte de recevoir son fils en tant que tel et non comme un simple ouvrier. Il le fait non pas parce que celuici dsire travailler pour lui mais parce quil a lardent dsir de se rconcilier avec son fils. Il le fait, parce quil laime. Il lui offre son pardon, il fait preuve de misricorde envers lui. Nous pouvons aussi ajouter que ce pre endosse lhumiliation qui devait tomber sur son fils. 2. Lamour du pre Nous avons lu : Comme il se trouvait encore une bonne distance de la maison, son pre l'aperut et fut

La rconciliation

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pris d'une profonde piti pour lui. Il courut la rencontre de son fils. (Luc 15. 20) Arrtons-nous sur les deux mots suivants : Il courut. Vous est-il dj arriv dans votre village, ou dans votre ville de voir des hommes dun certain ge se mettre courir ? A lpoque de Jsus, cela ne se faisait pas. Car un homme qui se mettait courir perdait sa dignit devant les autres, ce qui devenait fort humiliant. Souvenez-vous que pour rentrer chez lui, le jeune homme de notre parabole devait traverser son village. Or les gens savaient ce quil avait fait, ils savaient quil avait pch contre son pre, et de ce fait ils n'taient pas disposs bien l'accueillir. Les villageois lauraient mpris voire insult et humili. Certains villageois auraient mme pu commettre des actes de violence contre lui. Donc ce pre, en courant vers son fils, shumilie devant les villageois afin de le protger de lhumiliation quil aurait pu subir. Le pre prend sur lui-mme lhumiliation qui aurait d tomber sur son fils. Une telle attitude, ainsi que les mesures qu'il va prendre pour accueillir son fils, dmontrent aux villageois sa volont de pardon et de rconciliation. Ainsi, lorsque le pre accompagne son fils travers le village, ceux-ci nosent-ils pas maltraiter le jeune homme. Nous pouvons tre srs de cette interprtation, car des savants ont fait des recherches et sont arrivs la

conclusion que les gens, ayant entendu Jsus raconter cette parabole, ont d comprendre les choses ainsi. De toute vidence, cette interprtation reprsente la vie dans les villages de cette poque. 3. Lenseignement de Jsus Jsus nous permet, travers cette parabole, dentrevoir la faon dont il allait accomplir sa mission. Jsus est comme ce pre courant vers son fils perdu pour couvrir sa faute, il accepte de shumilier. Il veut que nos pchs soient effacs, il veut nous rconcilier avec Dieu et subir lhumiliation notre place. Savez-vous quelle tait la plus grande humiliation pouvant tre subie dans l'empire romain lpoque de Jsus ? La peine de mort par crucifixion. Jsus subit nombre dhumiliations, lui, le Fils ternel de Dieu. Il quitta les lieux clestes pour vivre parmi les hommes. Sans cesse, il fut mpris, critiqu et insult. Il connut la trahison, linjustice et la violence. Il finit ses jours, pendu une croix, lui innocent de tout crime. Il aurait pu chapper une telle humiliation, mais volontairement, il sest donn. Tout comme le pre de la parabole courut dlibrment vers son fils, Jsus accomplit tout cela, par amour pour nous, afin de nous pargner le juste chtiment de nos fautes. Aujourdhui, si nous dsirons nous approcher de Dieu, faisons-le en acceptant tout simplement son cadeau, qui est le pardon et la rconciliation obtenu par Jsus au prix de

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son sang.

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Dans le chapitre prcdent, nous avons appris que ce pre, en courant la rencontre de son fils, le protgea de lhumiliation quil risquait dessuyer de la part des villageois. Ainsi cet homme paya pour loffense de son fils et montra par l-mme sa volont de pardonner et son dsir de rconciliation. Nous avons aussi compar cet acte damour avec celui accompli par Jsus sur la croix. Jsus, en acceptant dtre humili, de mourir crucifi, a pay le prix de nos offenses et nous a ouvert le chemin, nous permettant de nous rconcilier avec Dieu. 1. Lheureuse rencontre Nous avons dj remarqu que ce jeune homme, tout honteux cause de ses fautes, exprima son dsir dtre trait comme un ouvrier. Toutefois, son pre refusa quil en fut ainsi et tous ses gestes montrent quil accueillit son fils en tant que tel. Tout dabord, son pre se jeta son cou et lembrassa longuement. Un homme naurait jamais accueilli un ouvrier ou un esclave ainsi. Ses gestes expriment plutt toute laffection dun pre envers son enfant. Ce quil

Lamour du pre

accomplit pour lui traduit aussi son dsir de pardon et de rconciliation. Ce pre commena donc par accepter son enfant, comme un fils. Son attitude prouve quil fut prt oublier le pass, tout ce qui fut la cause de leur sparation, pour reprendre une relation filiale sur de bonnes bases. Toutes ses marques daffection envers son enfant affirment cette pense. Ensuite ce pre appela ses serviteurs, afin quils lui apportent des vtements, une bague et des sandales. Cette demande montre aussi que ce jeune homme est bien reu comme un fils. Car chacun de ces objets est destin redonner au jeune homme, publiquement, cest--dire devant le village entier, son statut de fils. Nous pouvons imaginer que ce fils est revenu en bien piteux tat. Aprs toutes ses expriences dgradantes, il avait besoin de nouveaux habits. Mais le texte de la parabole affirme que son pre voulait lui donner le meilleur des vtements. En ce temps-l, on ne donnait pas aux serviteurs les meilleurs habits, car ils taient rservs la famille. Il en tait de mme pour la bague. Elle tait rserve aux membres de la famille et probablement, celui qui la portait pouvait tre identifi comme faisant partie de telle ou telle famille. Egalement, les serviteurs ne portaient pas de sandales, seul les employeurs en chaussaient. Nous comprenons donc que cet homme na pas reu son fils contrecur et qu'il ntait nullement rempli de rancune contre lui. Au contraire, il dsirait couvrir son piteux tat, cacher ses vtements lamentables et le montrer au village en clamant haut et fort : voici mon fils, il est de

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retour et je laime ! Jsus racontait des paraboles afin dexpliquer aux hommes un enseignement spirituel. Que devons-nous donc apprendre de cette rencontre entre cet homme et son fils ? 2. Lenseignement de Jsus Lorsque nous nous rendons compte que nous avons profondment offens Dieu, que nous ralisons quel point nous sommes loigns de lui, nous pouvons nous demander comment il nous recevra, si nous dcidons de nous approcher de lui. Des sentiments de culpabilit peuvent freiner toute dmarche de retour vers Dieu, mais cette parabole nous montre que nous devons surmonter ces craintes, car Dieu reoit favorablement tout homme qui se repent et sapproche de lui le cur sincre. Craignez-vous dtre rejet par Dieu ? Cette parabole nous apprend que celui qui sapproche de lEternel, le cur humble et sincre, sera accept de lui. Le Seigneur lui pardonnera sa faute et laccueillera avec joie. De plus, la Bible affirme quau lieu de nous accorder une place desclave dans son Royaume, Dieu fait de nous ses fils. Dieu ne connat pas la rancune, mais il prend plaisir accorder sa grce et sa misricorde celui qui vient lui. Il se rjouit de pardonner au pcheur ses fautes, de lui accorder tous les plus grands privilges de lenfant de Dieu. De nombreux textes dans la Bible affirment que Dieu fait

de nous ses enfants. En voici deux que nous pouvons citer: Certains pourtant lont accueilli ; ils ont cru en lui (cest--dire en Jsus). A tous ceux-l, il a accord le privilge de devenir enfants de Dieu. (Jean 1. 12 ) Ainsi donc, tu nes plus esclave, mais fils, et, puisque tu es fils, tu es hritier des biens promis, grce Dieu. (Galates 4. 7) Nous venons de parler d'une des plus prcieuses vrits bibliques : Dieu considre celui qui met sa foi en lui comme son enfant. Ce qui est incroyable, lorsque nous regardons notre pch ! Vraiment, la grce de Dieu est inpuisable, elle est incomparable ! Il ne nous traite nullement comme nous le mriterions.

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Dans le chapitre prcdent, nous avons dcouvert que le pre du jeune homme sest rjoui du retour de son fils, qu'il lui pardonna tout et dsira ardemment se rconcilier avec lui. Car son amour pour lui tait rest le mme, il le considrait toujours comme son enfant. La joie de son pre tait vritable. Spontanment, il organisa un festin auquel tout le village fut convi afin de clbrer cette bonne nouvelle : celui qui tait perdu est maintenant retrouv ! A prsent, nous aimerions rflchir sur le sens de cette parabole la lumire de son contexte dans lvangile de Luc. Car il est important de noter la raison pour laquelle Jsus raconta cette parabole. En effet, il le fit dans une situation bien particulire. 1. Le contexte de cette parabole Lisons lEvangile de Luc, au chapitre 15, versets 1 et 2 : Les collecteurs dimpts et autres pcheurs notoires se pressaient tous autour de Jsus, avides dcouter ses paroles. Les Pharisiens et les spcialistes de la Loi sen indignaient et disaient : - Cet individu frquente des pcheurs notoires et sattable avec eux ! 2. Le rapport entre ces faits et la parabole raconte Dabord, nous constatons que les Pharisiens, juifs religieux

Dieu aime tous les hommes

d'apparence respectable bien des gards, mprisaient ceux qui avaient une mauvaise rputation et critiquaient Jsus parce quil les frquentait. Or nous pouvons comparer ces gens de mauvaise rputation, avec le fils de notre parabole parti loin de chez lui. Ces gens, hommes ou femmes, avaient sans doute commis des fautes graves. Ils staient loigns de Dieu, avaient gch leur vie et taient tombs dans le malheur. Selon les Pharisiens, il ny avait plus despoir pour de telles personnes qui staient prives de la bndiction de Dieu et staient exclues de ses promesses. Pour elles, cen tait fini. 3. Lenseignement de Jsus A travers la parabole tudie, Jsus rpond aux critiques des Pharisiens. Plusieurs conclusions peuvent dcouler de ses propos : Tout dabord, Jsus sest adress ceux qui ne bnficiaient pas dune bonne rputation, ceux qui taient mal considrs par la socit. Il leur dclara que malgr tout le mal quils avaient pu accomplir dans le pass, lespoir dun nouveau dpart dans la vie pour eux tait possible. Si ces personnes revenaient sincrement Dieu, elles ne rencontreraient ni sa condamnation, ni son chtiment, car Dieu pardonne aux hommes et il prend sur lui-mme le poids de leurs fautes. Plus merveilleux encore, ceux qui reviendront ainsi Dieu seront reus comme ses enfants, ses fils. Pour ces personnes qui la socit napportait plus aucun

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espoir, il sagissait dune trs bonne nouvelle. Et ce message reste vrai aujourdhui encore, car Dieu est le mme hier, aujourdhui et ternellement. Dieu se rjouit lorsque des personnes se repentent. Il les accueille auprs de lui et elles deviennent ses enfants. Il ne le fait pas contre-cur mais il le fait avec joie. Lorsquune personne donne sa vie Jsus, la Bible le dclare ; il y a de la joie dans les lieux clestes, car lamour de Dieu a triomph dans la vie de cet homme ou de cette femme. Ils sont passs de la mort la vie. Mais voil encore dautres conclusions retirer de lenseignement de cette parabole. Confronts aux critiques des Pharisiens, Jsus leur parla de lamour de Dieu envers tous les hommes, quelle que soit leur origine, quel que soit leur pass, ou leur situation. Et, son tour, il remit en question leur attitude. Les Pharisiens navaient pas le droit de priver ces hommes et ces femmes de lespoir que Dieu leur offrait. Nayant pas compris eux-mmes la grce de Dieu, ils conduisaient les autres dans lerreur. De mme, nous non plus, nous ne devons pas priver dautres de la possibilit de trouver auprs de Dieu pardon et grce, et tous les privilges accords ses enfants. Malheureusement, il est trop facile dtre comme ces Pharisiens, remplis dides prconues et de prjugs. Or nous, nous devons nous rjouir de la grce que nous avons reue de Dieu et nous rjouir de pouvoir loffrir dautres,

sans exception.

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Rappelons-nous que cet homme avait deux fils. Seul le cadet partit de la maison, tandis que lan restait auprs de son pre. La question que nous pouvons nous poser est celle-ci : Comment ce fils an ragit-il en apprenant le retour de son frre ? Cest ce que nous allons dcouvrir. 1. La raction du fils an Le fils an ne sembla pas du tout content du retour de son frre la maison. Mais avant de se demander pourquoi, nous voulons faire remarquer quil neut pas non plus envers son pre une attitude correcte. Nous pouvons mme affirmer que d'une certaine faon, ce fils an semblait tout aussi perdu que son frre. Il ne jouissait pas avec son pre dune relation panouie. Ces deux fils semblent perdus. Que ce soit en quittant la maison familiale ou en y restant, lun et lautre nagirent pas bien envers leur pre. Et voici les faits nous permettant daffirmer que la relation

Une apparente pit


Lhistoire de la parabole tudie ne continue pas sur cette note de joie et de fte.

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quentretenait le fils an avec son pre ntait pas bonne. Plusieurs preuves apparaissent dans le texte lu. Tout dabord, lorsquil rentra la maison et apprit que son frre tait de retour, il refusa de participer au festin organis par son pre. Il prfra bouder devant la maison familiale. Ensuite lorsque son pre vint pour lui parler, il se mit en colre et lui chercha querelle. Il faut se reprsenter ce fils se conduisant ainsi devant tous les invits prsents la fte. Imaginez linsulte et lhumiliation pour ce pre dtre trait ainsi, publiquement par son fils. Ce fils aurait d tre ses cts, il aurait d laider accueillir les invits et soccuper deux. Mais au lieu dhonorer son pre, il apporta le dshonneur et la honte. Loffense de ce fils an est presque aussi grave que celle du frre cadet, lors de son dpart de chez lui. Tout dans son attitude montre que sa relation envers son pre nest pas une bonne relation. Nous savons que Jsus na pas racont ces dtails afin de nous divertir, mais plutt pour nous instruire ou nous aider nous remettre en question sur le plan spirituel. Quelle est donc la signification de ces vnements ? 2. Lenseignement de Jsus Nous pouvons comparer le fils cadet aux gens menant une vie dbauche ou marque par la violence ou caractrise par des pchs graves ou en rvolte contre Dieu.

De mme, nous pouvons comparer le fils an de notre parabole, aux gens semblant mener une vie respectable et pieuse. En apparence, ils paraissent tre de bons chrtiens, mais dans leur cur, dans leur vie, quelque chose ne va pas. Quelque chose les empche de jouir dune relation authentique avec Dieu et les prive de la plnitude de son amour. Or vivre dans le pch brise toute relation avec le Seigneur. Il peut tre possible de faire croire aux hommes que nous sommes des gens biens, en nous rendant rgulirement lglise ou mme en accomplissant nombre de bonnes oeuvres. Cependant, si nous entretenons de lamertume, de la colre contre Dieu, ou encore si nous sommes rvolts contre lui, un simple incident peut dvoiler les vritables motifs de notre cur, et rvler aux yeux de tous le problme qui se cache derrire notre apparence trompeuse. Pour conclure, nous voulons souligner qu travers cette parabole, Jsus veut que nous ralisions que pour le Seigneur, nous ne sommes pas des esclaves, mais des enfants. Il voudrait que nous jouissions pleinement dune relation avec Dieu, le Pre parfait. Les deux fils de la parabole tudie, sont considrs comme perdus, car ni lun ni lautre nosent recevoir lamour de leur pre. Nous aussi en tant qutres humains, nous pouvons nous priver, pour diverses raisons, de cette relation confiante, aimante et panouissante que Dieu, notre pre, offre tous. Or aujourdhui, Jsus veut que vous vous remettiez en question, il veut que vous receviez

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lamour que Dieu offre.

Nous pouvons remarquer quil parle dtre au service de son pre, il emploie des termes quun serviteur emploierait et il lui rappelle son obissance.

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Nous avons vu que le fils an, mme sil est rest auprs de son pre, montre par son comportement quil ne vit pas une relation panouie avec lui. Il semble tout aussi loign de son pre que ne ltait son frre cadet, parti de chez lui pour vivre dans la dbauche. De mme, certaines personnes en apparence pieuses, trs religieuses ou respectables, peuvent passer ct dune relation authentique avec Dieu. 1. La racine du problme chez le jeune homme rancunier Son problme est quil ne se considre pas comme un fils dans sa relation avec son pre, mais plutt comme un serviteur ou un esclave. Voici ce qui nous permet daffirmer cela : Lorsque ce fils reprend son pre, de faon trs humiliante devant tous ses invits, il affirme : Cela fait tant et tant d'annes que je suis ton service; jamais je n'ai dsobi tes ordres. (Luc 15. 29)

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Le lgalisme

Et pourtant, ce fils prtendant tre obissant est en train dinsulter son pre et de lui faire subir une humiliation publique. Une contradiction existe entre ce quil dit et ce quil fait. Et cet incident prouve quil nest pas le fils exemplaire quil prtend tre. Mais revenons maintenant ce que nous disions tout lheure. Ce fils dfinit sa relation avec son pre en terme de service, de devoir et dobissance. Mais cela ne devrait-il pas caractriser toute relation entre un fils et son pre ? Effectivement, mais il parat que ce fils ne pensait qu cela. Ses sentiments envers son pre ne se limitaient qu une servitude pesante et rancunire. Il est vrai quun enfant doit respecter ses parents, leur obir et les aider, mais il devrait aussi prouver de la joie le faire. Il faut travailler ce que des liens damour se tissent, ce que le plaisir dtre ensemble soit vcu, ce quil y ait une soumission confiante. Or ce garon ne semblait pas jouir de toutes ces choses, il ne semblait pas profiter de tout lamour que son pre pouvait lui offrir. Il parait plutt tre en proie lamertume, tout ce quil accomplit pour son pre, est fait contre-cur, non parce quil laime mais par devoir.

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Ce fils se trouve dans un bien triste tat. Son attitude peut tre compare celle de personnes en apparence religieuses, mais qui sont tombes dans le lgalisme. 2. Le lgalisme Une personne lgaliste va rechercher avant tout lobissance un code de lois et sa relation avec Dieu sexprimera essentiellement par le devoir. Elle se considrera aussi envers le Seigneur comme un serviteur ou un esclave, devant tout prix accomplir sa volont, afin de ne pas rcolter les graves consquences de son insoumission. Celui qui est lgaliste pense quen respectant une liste de rglements, il obtiendra ainsi la faveur de Dieu. Or cela nest pas le cas. Il faut effectivement veiller mener une vie droite et juste. Toutefois, ceux qui ont une vision lgaliste des choses passent souvent ct de la grce de Dieu et se privent de son amour et de la vritable relation quil offre tous. Fixe sur ses devoirs la personne lgaliste ne vit plus que pour accomplir des rglements, des tches et sa relation avec Dieu devient lourde et pesante ne lui procurant ni joie ni plaisir. Or ce nest pas ce que Dieu veut pour nous. 3. Lenseignement de Jsus Dieu veut que nous soyons ses enfants et que nous jouissions de cette relation avec lui. Voici un texte biblique appuyant ces propos, crit par laptre Paul :

Lorsque le moment fix par Dieu est arriv, il a envoy son Fils, n d'une femme et plac par sa naissance sous le rgime de la Loi, pour librer ceux qui taient soumis ce rgime. Il nous a ainsi permis d'tre adopts par Dieu comme ses fils. Puisque vous tes bien ses fils, Dieu a envoy dans nos curs l'Esprit de son Fils qui crie: Abba , c'est--dire Pre. Ainsi donc, tu n'es plus esclave, mais fils, et, puisque tu es fils, tu es hritier des biens promis, grce Dieu. (Galates 4. 4 7)

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Nous avons compris, travers les propos du fils an, quil ne jouissait pas dune relation panouie envers son pre, il ne laimait pas. Ce jeune homme se comportait envers son pre comme un serviteur et non comme un fils. Nous avons aussi appris que le croyant peut tomber dans le mme pige, celui dtre tellement obsd par des lois et des devoirs quil en oublie que Dieu veut faire de lui, lun de ses enfants. Car Dieu veut que chaque homme ou chaque femme vive avec lui une relation personnelle, caractrise par lamour. Sapprocher du Seigneur procure rellement la paix et la joie. Nous avons donc tudi la raction de ce fils an. Et prsent, nous allons considrer les rponses de ce pre, confront aux propos insultants et humiliants quil vient dessuyer. Dans un premier temps, son pre lui dit deux phrases soulignant quel point il dsire vivre avec son enfant une relation damour. Le pre dclare dabord son fils : tu es constamment avec moi (Luc 15. 31) Et ensuite :

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Les bienfaits de Dieu

tous mes biens sont toi (Luc 15. 31) 1. Tu es constamment avec moi Que voulait dire son pre en dclarant ces mots ? Nous pensons quil sagit dune faon de lui dire : Jai toujours t l, jai toujours t disponible pour toi, mais tu nen as fait aucun cas! Cest aussi une faon de lui faire comprendre : Je suis encore l pour toi, je voudrais que tu acceptes mon amour, je voudrais que tu prennes plaisir tre avec moi, je voudrais te faire du bien, que tu agisses envers moi comme un fils et non comme un serviteur. Or ce que ce pre dit son fils, Dieu le dit chacun dentre nous. Beaucoup nosent pas croire que Dieu est bon au point de nous considrer comme ses enfants. Dieu dsire nous offrir le meilleur, mais souvent nous acceptons si peu. Imaginons un jour danniversaire ou de Nol. Un enfant entre dans une pice remplie de dizaines de cadeaux qui lui sont destins. Bien sr, il na pas lhabitude den recevoir autant, mais imaginons maintenant quil en ouvre un et quil sen contente, laissant tous les autres de ct et nosant pas croire que ceux-l aussi sont pour lui. Malheureusement, nous pouvons avoir la mme attitude envers Dieu. Nous nosons pas croire quil est rellement devenu notre pre cleste. Nous avons du mal imaginer

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ce que cela reprsente dtre enfant de Dieu. Et quand le pre dit son fils : Tous mes biens sont toi , cest la mme ide qui se dgage. 2. Tous mes biens sont toi Un serviteur na pas la libert de jouir des biens de son matre. Un fils, par contre, a cette libert, il possde ce privilge. Or ce pre affirme quil na jamais priv son fils de quoi que ce soit. Ainsi nous pouvons en conclure que cest son fils qui na pas su profiter de sa libert. De mme, en tant que croyant, nous pouvons ne pas profiter pleinement de ce que Dieu met notre disposition. Dieu a fait de nous ses enfants, il nous bnit, il nous accorde de grands privilges ainsi que des responsabilits. 3. Quelques bienfaits de Dieu mis notre disposition Nous ne pouvons en donner une liste complte. Toutefois, voici quelques-uns de ces bienfaits qui nous conduisent nous poser les questions suivantes : Comment pourrais-je profiter davantage de ce bien ? Comment mpanouir davantage dans ma relation avec Dieu ? Voil donc une numration bien incomplte : Dieu nous a donn sa cration, le monde naturel. Tout ce qui sy trouve de bon est pour notre bien. Dieu nous a donn sa Parole, la Bible, cest par elle quil nous parle.

Quel privilge ! Dieu nous a donn son salut, le pardon de nos pchs, lesprance de la vie ternelle ! Dieu nous a accord de vivre une nouvelle relation avec lui. Nous pouvons le prier, marcher avec lui, profiter de sa prsence bienfaisante dans nos vies, jour aprs jour ! Voil donc un petit aperu de ce que Dieu nous a donn. Et cest chacun maintenant doser en profiter !

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Nous arrivons la dernire de notre tude sur cette parabole. Comment allons-nous conclure ces moments de rflexion ? Tout comme nous lavons dj fait pour le fils cadet, nous voulons remettre cette deuxime partie de la parabole dans son contexte. Nous comprendrons ainsi davantage son message. Souvenez-vous que Jsus parlait la foule dans laquelle se trouvaient des gens de trs mauvaise rputation, mpriss par les Pharisiens. Ces derniers croyaient tre des personnes respectables, parce quils taient religieux. Or Jsus dit aux gens de mauvaise rputation que sils admettaient leurs torts devant Dieu, ils trouveraient grce et misricorde auprs de lui. Ils entreraient dans une vie nouvelle, connatraient une esprance nouvelle et

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Le message parabole

de cette

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deviendraient enfants de Dieu. Cependant dans cette deuxime partie de la parabole, Jsus sadresse plus particulirement aux Pharisiens. 1. Les Pharisiens Rappelons-nous que les Pharisiens critiquaient Jsus, parce quil frquentait des personnes de mauvaise rputation et il leur parlait de la possibilit de prendre un nouveau dpart dans la vie. Or pour les Pharisiens, tout prophte ou enseignant religieux ne devait pas sapprocher dun pcheur. Cela ne se faisait pas, car en faisant ainsi, il se rendait selon eux impur. Notons le parallle entre ces Pharisiens et le fils an de la parabole. Les deux ne se rjouissaient nullement de ce que Dieu, par sa grce, accomplissait dans la vie des pcheurs. Donc Jsus, confront aux critiques de llite religieuse, les enseigne sur la nature et le but de son ministre parmi les hommes. Il veut dmontrer que Dieu est un Dieu plein damour et de grce, et qu'eux, les Pharisiens, en sont dpourvus. Cependant, Jsus cherchait aider ces Pharisiens, car il dsirait queux-mmes bnficient de la grce de Dieu. A travers lhistoire de ce fils an, il dit aux Pharisiens : Vous passez ct de ce quil y a de meilleur. En vous fixant des rglements et des lois, vous vous privez de lessentiel. Dieu veut faire de vous ses enfants, tout comme il veut faire des pcheurs ses enfants . Donc derrire ses reproches, Jsus adressait aux Pharisiens

une invitation, tout comme celle donne aux gens de mauvaise rputation. 2. Lenseignement de Jsus Jsus met tous les hommes sur le mme plan. Car tous se sont gars loin de Dieu. Certains peuvent mener une vie immorale, tre mme des criminels. Dieu napprouve pas de telles vies. Cependant, ceux qui dsirent sincrement sen sortir, qui admettent leurs torts devant Dieu, le Seigneur accorde son plein pardon et fait deux ses enfants. De mme, dautres vivent loin de Dieu et pensent tre des gens biens. Ils croient obtenir la faveur de Dieu en poursuivant une vie respectable et pieuse. Cette voie est trompeuse, car elle conduit lorgueil et au lgalisme. Dieu napprouve pas non plus ces personnes. Cependant, il est dispos pardonner ceux qui se rendent compte de leurs erreurs et de leurs fautes, et il veut aussi faire deux ses enfants. Ainsi Dieu invite tous les hommes trouver en lui un Pre digne de confiance avec qui une relation panouissante est possible. La porte de cette parabole est vraiment merveilleuse. Toutefois, pour conclure, nous voulons mettre les uns et les autres en garde contre lattitude des Pharisiens. Car de mme que les Pharisiens avaient des prjugs les empchant de se rjouir de ce que Dieu accomplissait dans la vie des autres, nous pouvons nous aussi avoir des

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prjugs nous incitant mal nous conduire. Nous ne devons pas par exemple affirmer que lEvangile nest pas pour telle ou telle personne, parce quelle est issue dune autre race ou dun autre pays. Nous ne devons pas dire non plus que parce quelle a commis tel ou tel pch ou subi telle preuve, Dieu ne laime pas. Nous navons absolument pas le droit de priver quiconque de la possibilit de trouver la grce de Dieu, cause de critres sociaux, politiques, religieux, tribaux ou autres. Au contraire, nous devons nous rjouir avec Dieu, chaque fois quil opre un miracle dans les curs. De mme, nous devons annoncer ce message de grce tous, sans distinction.

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