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Apollonius de Tyane Loge maonnique Apollonius de Tyane

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Apollonius de Ty a n e L o g e m a o n n i q u e G e n ve Grand Orient de Suisse

SOMMAIRE Profil du philosophe Apollonius, adepte de Pythagore Apollonius de Tyane, vie et oeuvres Apollonius de Tyane: Dossiers publics Priodique de documentation genevoise Apollonius rencontra les Hommes qui savaient tout Apollonius Genve Le Nycthmron d'Apollonius de Tyane Commentaire maonnique propos d'Apollonius Rfrences et liste des sources connues concernant Apollonius de Tyane Biographie d'Apollonius selon Philostrate Textes des lettres d'Apollonius Apollonius de Tyane un "Christ" concurrent de Jsus? Apollonius de Tyane par Philostrate. 40e Anniversaire de la la Loge Apollonius de Tyane. Confrence de Guy Rachet le 17 novembre 2007: Apollonius de Tyane : Dieu, magicien ou thaumaturge?

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PROFIL DU PHILOSOPHE

Naissance Parents

Un ou deux ans avant le dbut de l're chrtienne, Tyane. Commerants aiss qui lui donnent une solide ducation, Euthydme est son premier Matre. Rvlation ressentie comme un choc, grce son second Matre, Euxne. Il lui inculque la doctrine de Pythagore et, c'est la suite de son enseignement, que le jeune Apollonius dcide de vivre en pythagoricien. Diffrents commentaires nous font connatre d'Apollonius, les textes suivants : Apologie Trait sur l'astrologie Livre sur les sacrifices Hymne la mmoire Doctrine de Pythagore Testament 95 lettres

Vocation

Ses textes

Sa mort

Survient l'ge de 98 ou 99 ans. Il disparat sans laisser de traces, sans tmoin, ce qui ajoute encore au surnaturel de sa vie. Cent ans aprs sa mort, Philostrate rdige le rcit de sa vie la demande de Julie, l'Impratrice philosophe. A notre connaissance, c'est le seul document complet que l'on puisse trouver sur Apollonius de Tyane.

Biographie

APOLLONIUS, ADEPTE DE PYTHAGORE "Je ne suis qu'un homme, mais tout homme peut, par la contemplation et la philosophie, s'lever jusqu'aux dieux." Place en exergue, cette phrase rsume et exprime la quintessence des Vers d'Or. Nul autre philosophe, qu'Apollonius, ne suivit d'aussi prs la pense pythagoricienne. Apollonius illustre de manire vivante la doctrine du Sage de Samos. Vtu de lin, ne consommant pas de viande, il applique pour lui-mme toutes les rgles de vie constituant l'Enseignement Philosophique. Non content d'instaurer la rforme de la morale, de corriger les erreurs et les abus du clerg, Apollonius
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paye de sa personne en offrant ses contemporains l'image mme de la sagesse. Il veut se donner en exemple dont chacun puisse s'inspirer. L'impression produite sur ses contemporains les marque profondment. De son vivant, il est vnr l'gal d'un Dieu, craint pour ses pouvoirs surnaturels et admir pour ses qualits gnreuses. Il lutte pour maintenir la doctrine pythagoricienne dans le culte consacr aux dieux antiques. Sa parole est souvent oppose celle du Christ et, il n'est pas exagr de dire que deux religions s'affrontrent travers leur personnalit. Les foules, toujours avides de dmonstrations, jugrent souvent la qualit de leur enseignement la lumire de leurs prodiges respectifs. La liste de ses miracles est telle, que pendant plusieurs annes il fut impossible de dpartager les mrites d'Apollonius et du Christ. L'influence d'Apollonius fut durable. Quatre sicles aprs sa mort, les honneurs continurent lui tre rendus.

APOLLONIUS DE TYANE Dossiers publics, Priodique de documentation genevoise N un ou deux ans avant le dbut de 1're chrtienne, Apollonius de Tyane est lun des grands tenants de la doctrine pythagoricienne. Sa parole est souvent oppose celle du Christ et il nest pas exagr de dire que deux religions s'affrontrent travers leurs personnalits. Ne disait-il pas: Je ne suis qu'un homme et tout homme par la contemplation et la philosophie peut s'lever jusqu'aux dieux . Les foules, avides de dmonstrations, jugrent souvent la qualit de leurs enseignements la lumire de leurs prodiges respectifs, et pendant plusieurs annes, il fut impossible de dpartager les mrites du Christ de ceux d'Apollonius de Tyane, tant les miracles furent nombreux de part et d'autre. Or, Apollonius, venu Genve, ville alors consacre au culte celtique, inspira une ddicace grave sur une dalle proche du temple solaire, la place de la cathdrale actuelle. Il est donc passionnant de savoir qu'Apollonius de Tyane est sans doute le plus ancien philosophe et le premier sotriste qui ait frquent notre ville. 29 mars 1977

APOLLONIUS DE TYANE, vie et uvres

A 1'occasion de l'anniversaire de la loge Apollonius de Tyane, je vais tenter de rsumer ce que l'on connat de ce personnage historique. Mon approche se fonde sur deux ouvrages; le premier est intitul: Apollonius de Tyane ou le sjour d'un Dieu parmi les hommes. II a t crit par Mario Meunier et a t publi Paris aux ditions Bernard Grasset en 1936, rdit ensuite par le procd offset en 1978, aux ditions d'Aujourd'hui. Je ne sais s'il est encore disponible en librairie. Le second ouvrage s'intitule: Apollonius de Tyane, le philosophe rformateur du premier sicle de notre re. 11 a t crit en anglais par G.R.S. Mead, traduit en franais et publi Paris par les Publications Thosophiques de la Bibliothque Thosophique en 1906. J'ignore s'il a t rdit depuis et je doute qu'on puisse encore le trouver en librairie. Ces deux ouvrages sont empreints d'une partialit vidente en faveur du personnage d'Apollonius de Tyane, dont on ne sait, en ralit, que peu de choses. Leurs auteurs respectifs ne font (et comment pourrait-il en tre autrement prs de deux mille ans de distance!) que compiler des ouvrages antrieurs, qu'ils
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accommodent leur sauce pour prsenter Apollonius de Tyane de la faon qu'il sied le mieux leurs convictions. Mario Meunier a "essay de rendre accessible et de faire revivre dans I'esprit mme de sa lgende, la curieuse et attrayante figure d'un des derniers reprsentants de la sagesse antique...". Son avant-propos de 14 pages rsume consciencieusement la vie d'Apollonius, mais on ne peut affirmer que tout sest droul de la manire dont il le rapporte, car il se fie la biographie d'Apollonius de Tyane crite par Philostrate plus d'un sicle aprs la mort du tyanen. G.R.S. Mead est plus prudent dans son approche, i1 tente de sparer la lgende de la ralit et, en sous-titre, il nous prcise le but de sa dmarche: tude critique des seuls documents qui existent sur la vie d'Apollonius de Tyane; Expos des diverses opinions concernant ce philosophe; Aperus sur les associations religieuses et sur les communauts du 1er sicle de notre re; Influence possible de la pense hindoue sur la pense grecque. Nous entrevoyons dj dans quelle direction l'auteur anglais, thosophe, souhaite nous orienter... Mead, comme Meunier, souhaite rhabiliter I'image d'Apollonius de Tyane, quelque peu ternie au cours de l'histoire par 1'emprise croissante du Christianisme. Ces deux auteurs ont en commun la mme vnration de Pythagore, vnration qu'ils attribuent galement Apollonius. L'poque d'Apollonius de Tyane Nous disposons de peu d'informations sur les conditions de la vie religieuse au premier sicle de notre re. Non seulement le temps historique, bientt deux millnaires nous sparent de cette poque, mais l'avnement du Christianisme d'une part et 1'closion de la pense rationnelle de 1'autre, ont considrablement transform le mode de pense et de vie des tres humains depuis lors. II existait cette poque beaucoup de cultes divers, ncessitant souvent un parcours initiatique, mystres phrygiens, bachiques, mystres d'Isis, de Mithra, d'leusis. Ces derniers se trouvaient sous l'gide de l'tat, et les respectables citoyens d'Athnes se devaient d'tre initis ces mystres. Dans son trait De la vie contemplative, Philon signale 1'existence de nombreux groupes d'hommes abandonnant leurs biens pour se retirer du monde et se dvouer la recherche de la sagesse et la pratique de la vertu. La vie religieuse se confondait souvent avec la recherche de la vrit, gnralement attribue la pratique de la vie philosophique. La confusion des "genres" entre philosophie et religion, mythe et ralit objective, apparat jusque dans la biographie d'Apollonius crite par Philostrate, qui mlange les faits historiques et la posie sophiste... Notre rationalit nous a accoutum depuis deux sicles ne plus mlanger les faits et les commentaires, le rcit mythique du fait historique... Comment Apollonius de Tyane est parvenu jusqu' nous La biographie d'Apollonius de Tyane fut commande Philostrate par Julie Domna, mre de Caracalla, impratrice de Rome sous le rgne de Septime Svre, en 1'an 216 aprs J.-C., soit plus de cent ans aprs la mort du sage. Philostrate est un homme de lettres qui vcut de 175 245 aprs J.-C. Il est 1'auteur de la seule biographie d'Apollonius, qui fut crite en grec(1). Cet ouvrage est fond d'une part, sur des rcits obtenus dans les villes ou Apollonius a vcu, et d'autre part, sur des notes de Damis, un disciple d'Apollonius qui 1'accompagna au cours de plusieurs de ses voyages. Julie Domna aurait aussi remis Philostrate des lettres d'Apollonius de Tyane que 1'Empereur Hadrien possdait. Le second document connu sur Apollonius de Tyane fut crit vers l'an 305 de notre re par Hirocls, philosophe grec, gouverneur de Palmyre. Dans son ouvrage intitul : L'ami de la vrit, Hirocls oppose aux miracles du Christ les miracles qu'auraient accompli Apollonius de Tyane, selon la biographie de Philostrate. Eusbe de Csare rpondit Hirocls dans un trait intitul : Contra Hieroclem, dans lequel il nie 1'existence des miracles attribus Apollonius de Tyane. "Si ceux-ci ont rellement exist, ils ne peuvent tre que luvre du dmon", selon Eusbe. La controverse ouverte par Hirocls et Eusbe fut reprise au XVIme sicle, lors des rditions de la biographie de Philostrate, pour perdurer jusqu'au XIXme sicle. Pour les chrtiens, au cours de l'histoire,

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Apollonius est tantt un magicien, tantt un sage. Jean Chrysostome qualifie Apollonius de menteur et d'tre malfaisant. Saint-Jrme dit de lui qu'il trouve toujours matire s'instruire et s'amliorer. Au Vme sicle, Saint-Augustin pense qu'on ne peut le comparer Jsus, mais qu'il est un homme vertueux. Plus tard, au XIme sicle, le moine Xiphilin qualifie Apollonius de magicien et d'adroit escamoteur. Selon Nicetas, il existait encore Byzance au XIIme sicle, certaines portes de bronze consacres jadis par Apollonius, qui durent tre fondues car elles taient devenues, mme pour les chrtiens, un objet de superstition. Signalons encore qu' Rome, un temple fut lev la mmoire d'Apollonius, aux frais du trsor de 1'Empire, sur la dcision de Caracalla. Quelques aperus sur la vie d'Apollonius de Tyane Apollonius est n Tyane, au sud de la Cappadoce, de parents fortuns, au dbut de 1're chrtienne. A 1'ge de quatorze ans, il fut envoy Tarse pour tudier. Il alla ensuite ge, o il fut admis dans le temple d'Esculape, vers 1'ge de vingt ans. II hrita alors des biens familiaux qu'il partagea avec son frre qui menait une vie dissolue. Il distribua une part de sa fortune ses proches parents, car il estimait qu'il avait peu de besoins personnels et qu'il n'allait pas se marier. Il mangeait seulement les produits de la terre : fruits et lgumes, afin, disait-il, de se purger 1'esprit. Il ne buvait pas de vin "qui trouble 1'esprit". Il fit vu de silence pour cinq ans durant lesquels il voyagea et tudia. Puis, il y a un trou dans sa biographie d'une dure de quinze vingt ans. On le signale ensuite, Antioche o il consacre ses matines aux "choses" divines et les aprs-midi aux enseignements de la vie thique et pratique. Grand voyageur, il alla jusqu'en Inde, dans la valle du Gange, o il rencontra des bouddhistes. Selon les commentaires, i1 serait parti pour l'Inde la recherche d'une communaut particulire et il revint charg d'une mission. On signale sa prsence Babylone, Ninive, Chypre, puis en Ione, en Asie Mineure, dans les villes de Smyrne, Pergame, Troie, et en Crte, avant d'tre Rome en 66, sous le rgne de Nron. Ce dernier promulgua cette anne-l, un dit proscrivant les philosophes et Apollonius partit alors pour l'Espagne, Cadix. Il rencontra l'aptre Paul Rome, o ce dernier fut dcapit. Apollonius quitta ensuite 1'Espagne pour la Sicile, et de l il repartit en Grce, avant de s'embarquer pour I'gypte et de remonter le Nil jusqu'en thiopie. II revint Rome, attira la suspicion de l'Empereur Domitien qui le fit emprisonner, puis jug et acquitt en 1'an 81. On signale encore que Vespasien, Titus et Nron furent des admirateurs d'Apollonius qu'ils connurent avant leur arrive au pouvoir Rome. Apollonius repartit pour la Grce aprs lissue heureuse de son procs, renvoya son disciple Damis Rome, et il mourut l'ge de quatre-vingt ans environ. Quelques aspects sur les oeuvres d'Apollonius de Tyane. Apollonius passe pour un prophte, un thaumaturge. Il semble tre un disciple de Pythagore pour qui le vrai philosophe est celui qui connat les secrets de la nature, non de la lecture et des discours d'autrui. Le sentier de la philosophie est la vie du philosophe. Apollonius passa beaucoup de temps rtablir les rites dans les temples de diverses divinits. Il condamnait les combats de gladiateurs, mais approuvait les jeux olympiques. Il aurait frquent, en thiopie notamment, ceux que l'on a appel les "gymnosophistes", les philosophes nus, c'est--dire les membres de communaut composs de ceux qui avaient abandonn tous biens matriels et pratiquaient des mortifications. Comme je 1'ai signal prcdemment, on lui attribue des miracles. Les cas relats se rapportent surtout la gurison de malades. II lisait dans les penses et avait un don de prophtie. II faut cependant rappeler que la notion thologique du miracle est postrieure la vie d'Apollonius. II semblait couter la voix intrieure de son damon comme Platon. On signale galement son propos un don de prescience. II refusa une fois de s'embarquer sur un bateau qui

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fit naufrage. Il eut une vision distance d'un temple incendi Rome. Alors qu'il tait Alexandrie, on raconte qu'il eut la vision de l'assassinat de l'Empereur Domitien Rome. Il interprtait les songes. II eut de nombreux disciples imitant son mode de vie, mais n'a jamais fond d'cole. Il tait vgtarien, menant une vie asctique. Parmi ses disciples, on peut citer Musonius et Dmtrius Rome. Des paroles et sermons attribus Apollonius, on peut extraire les recommandations suivantes : "De ne rien possder et cependant possder toutes choses." "Accordez-moi, O dieux, de possder peu et de ne dsirer rien." "Je prie pour que la justice rgne, et les lois soient respectes; pour que les sages soient pauvres et les autres riches par des moyens honntes." Sur la notion d'entraide entre les hommes, Apollonius un jour montra en exemple un moineau gazouillant, entranant tous les autres sa suite. II tait venu annoncer aux autres moineaux la prsence de grains de bl renverss sur une route, plus loin. Parmi les conseils qu'il donna Vespasien sur la manire d'tre un bon roi, on peut relever celui-ci : "Ne comptez pour rien 1'argent amass, en quoi vaut-il plus que le sable amoncel par le hasard ? Ne comptez pour rien non plus l'argent prlev par les lourds impts qui crasent le peuple : lor qui vient des larmes est vil et maudit. Mieux qu'aucun roi vous emploierez vos richesses, si vous secourez ceux qui sont dans le besoin, et si vous laissez les riches jouir en paix de leurs biens." Apollonius glorifiait la sagesse : "Le sage doit tre capable de mourir pour ses ides et la vrit doit lui tre plus chre que la vie". Il rpondit un jour qu'on lui demanda ce qu'il pensait du fameux dicton : "Connais-toi toi mme !" - "Je crois que l'homme sage qui se connat lui-mme, et qui vit en constante communion avec son esprit vritable, qui combat avec cet esprit sa droite, ne s'abaissera jamais aux craintes qui effraient le commun des mortels; et qu'il n'osera plus commettre ce que la plupart des hommes commettent sans honte aucune." Apollonius a crit de courtes lettres d'aprs le mode du scytale lacdmonien(2) dont j'extrais les suivantes : "Il nest pas possible l'homme de ne pas commettre d'erreurs, seul un caractre noble reconnat en avoir commis."(3) "Pythagore dit que 1'art le plus divin est celui de gurir. Si lart de gurir est si divin, il doit s'occuper de l'me autant que du corps, car nul tre nest sain, lorsque ce qu'il y a de suprieur en lui est malade."(4) "Hraclite fut un sage, mais il ne conseilla jamais au peuple d'phse d'effacer la boue par de la boue !"(5) "Si quelqu'un se dit mon disciple, qu'il ne frquente pas les lieux publics, qu'il ne tue aucun tre vivant; qu'il ne mange pas de viande, qu'il soit dlivr de 1'envie, de la malignit, de la haine, de la calomnie, du ressentiment, et qu'il ait son nom inscrit parmi les noms de ceux qui ont obtenu la libration."(6) Cette dernire lettre rsume la pratique de la sagesse conseille par Apollonius. On est plus proche du sage, au sens traditionnel, la recherche d'une vrit intgrant 1'ensemble du mode de vie de 1'tre, que du philosophe grec orateur, mme si les grecs anciens, 1'exception des sophistes peut-tre, tentaient de vivre selon les prceptes qu'ils enseignaient. Pour Apollonius de Tyane, je ne suis pas sr qu'il faille lui attribuer le qualificatif de philosophe, comme 1'a fait G.R.S. Mead dans son ouvrage, car Apollonius n'a pas crit une oeuvre philosophique 1'exemple de Platon ou d'Aristote. Je crains que le sous-titre de Mario Meunier : Le sjour d'un Dieu parmi les hommes, emprunt la biographie d'Apollonius par Philostrate ne convienne gure mieux au personnage. Eugne de Faye, dans : Origne, sa vie, son oeuvre, sa pense, dcrit ainsi 1'Apollonius de Philostrate : "Apollonius reprsente le philosophe parfait tel que le rvaient la plupart des contemporains d'Origne. Il est tour tour directeur de conscience comme Snque, ducateur comme pictte, prdicateur et orateur populaire la manire de Dion de Pruse, ascte et mystique comme 1'a t

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selon toute vraisemblance, l'Apollonius vritable"(7). De mon analyse, il semble que ces deux qualificatifs d'ascte et de mystique peuvent tre retenus au sujet d'Apollonius de Tyane, auxquels on peut ajouter celui de sage. P.-P. R.
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1 Flavius Philostrate : De Vita Apollonii Tyanei. Elle fut rdite en 1501 Venise, suivie du texte d'Eusbe : "l'antidote accompagne le poison", puis traduite en franais par Blaise de Vignires et publie Paris en 1596, 1599 et 1611. 2 Le scytale tait une baguette ou bton dont on se servait pour crire les lettres chiffres. "Autour de ce bton on enroulait en spirale une bande de parchemin sur laquelle on crivait le message dans le sens de la longueur. Lorsque la bande tait droule, le message tait inintelligible. Celui qui recevait le message, pour le lire, enroulait la bande sur un bton exactement de la mme grosseur que celui dont on s'tait servi pour crire." (Lexique de Liddel et Scott) De l vient que le nom de scytale fut donn aux messages spartiates, d'un laconisme proverbial. 3 Lettre adresse aux phores (magistrats de Sparte). 4 Lettre adresse Criton. 5 Lettre adresse aux prtres de Delphes. 6 Lettre adresse Criton.

APOLLONIUS RENCONTRA LES HOMMES QUI SAVAIENT TOUT

Au premier sicle de notre re, la frontire de Babylone, un garde questionna un voyageur grec de belle apparence - Quels prsents apportes-tu notre souverain? demanda-t-il. - Toutes les vertus, rpliqua le Grec. - Penses-tu que notre roi ne les a pas? s'enquit l'officier. - Il peut les avoir, mais il ne sait pas s'en servir , rpondit hardiment le voyageur qui s'appelait Apollonius de Tyane. Malgr 1'insolence de ses propos, le voyageur fut autoris passer la frontire babylonienne, le garde estimant que le roi pourrait trouver quelque intrt rencontrer 1'excentrique visiteur. Apollonius tait n en Cappadoce vers lan 4 av. J.-C. Ses matres cessrent de l'instruire lorsqu'il eut quatorze ans, cause de son intelligence inne. Le jeune garon, seize ans, pronona les vux qui le liaient 1'cole de Pythagore et s'attacha au temple d'Aegae. Sa sagesse et ses russites mdicales tendirent si vite sa rputation que lon disait en Cappadoce aux gens presss: Pourquoi tant de hte? Courez-vous voir le jeune Apollonius? Un prtre d'Apollon lui apporta un jour une carte grave sur cuivre, lui disant qu'elle indiquait le chemin de la Cit des Dieux. Apollonius fut bientt en route vers lest. A Mespila (Ninive), un certain Damis lui offrit ses services comme guide. La biographie du philosophe grec fut crite, plus tard, par Philostrate la demande de l'impratrice byzantine Domna. Aprs de dures tapes qui les menrent en Inde, les deux voyageurs, panant des bords du Gange, tournrent au nord en direction de 1'Himalaya. Il est prsumer qu'ils allrent au Tibet, car le voyage prit dix-huit jours. Comme le sage grec et son dvou compagnon approchaient de 1'Olympe asiatique,

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d'tranges phnomnes commencrent se produire. Le chemin qu'ils empruntaient s'effaait derrire eux. Le paysage tait mouvant et il semblait aux voyageurs qu'ils avanaient dans un site enchant. Aux limites de cette rgion merveilleuse, un jeune garon vint leur rencontre et s'adressa, en grec, au philosophe, comme si la venue de celui-ci tait attendue. Apollonius de Tyane fut alors prsent au matre du pays que Philostrate appelle Iarchas. La fabuleuse contre regorgeait de merveilles scientifiques. Il y avait des puits d'o sortaient des colonnes de lumire qui s'levaient dans lair comme celles des projecteurs. Des pierres phosphorescentes illuminaient la ville d'une clart comparable celle du jour. Apollonius et Damis assistrent des dmonstrations de lvitation o les hommes, sans poids, flottaient en Pair. Quatre automates, tripodes, circulaient dans la salle manger, distribuant nourritures et boissons tandis que les visiteurs taient assis la table de leur hte. Le biographe d'Apollonius emprunte Homre la description de ces robots qui mus par l'esprit, roulaient de place en place autour du lieu bni, se dplaant d'eux-mmes, obissant au moindre signe des dieux. Les russites techniques et la supriorit intellectuelle de cette communaut impressionnrent si fort Apollonius qu'il se contenta d'un signe muet d'assentiment quand le roi Iarchas lui fit remarquer ce fait vident: Tu es venu vers les hommes qui savent tout. Selon le philosophe de Tyane, ces savants vivaient la fois sur la terre et en dehors d'elle. La remarque a-t-elle un sens littral ou allgorique? Si nous l'acceptons la lettre il faudrait comprendre que ces peuples taient en communication avec d'autres mondes d'autant plus aisment qu'ils avaient matris la force de gravit. Cette interprtation permettrait de comprendre une autre affirmation de Iarchas: que l'univers est chose vivante. Apollonius reut des adeptes d'Asie une double mission. Il fut charg, tout d'abord, d'enterrer certains talismans ou aimants dans des lieux qui, une poque future, prendraient une signification historique. Il devait, de surcrot, rentrer en Occident pour secouer la tyrannie romaine. Le sage grec parvenu Rome sous le rgne de Nron, au temps ou les coles philosophiques taient en butte aux perscutions, fut promptement traduit devant un tribunal. Lorsque le procureur droula le manuscrit o taient consignes les charges contre Apollonius, le juge, stupfait, constata que le document tait vierge! Aucune preuve crite ne pouvait tre retenue contre lui: 1'accusation tombait d'elle-mme. Apollonius fut relch, mais, de ce jour, les autorits romaines furent envahies, son gard, d'une crainte superstitieuse. Sous l'empereur Vespasien les choses aillrent mieux et le philosophe fut choisi comme conseiller imprial. Son influence augmenta encore avec Titus qui lui dit: "En vrit, si j'ai pris Jrusalem, toi, Apollonius, tu m'as conquis! " Sous le rgne de Domitien, le sage fut accus d'activits anti-romaines. Au procs, Apollonius regarda ddaigneusement 1'empereur qu'il avait connu tout enfant. Les patriciens, anxieux, se souvenaient des faits tranges survenus au tribunal de Nron. Domitien et les juges, pour viter un chec public, tentrent de se blanchir en retirant quelques-unes des charges imputes 1'accus condition qu'il ft cependant condamn. Face 1'empereur romain, Apollonius, se drapant dans son manteau, 1'interpella: "Tu peux dtenir mon corps, mais non mon me, dit-il, et j'ajoute que mon corps mme tu ne le tiens pas! " Sur ces mots, il disparut dans un clair que purent voir des centaines de tmoins rassembls au tribunal. L'histoire ne mentionne pas la date laquelle mourut le philosophe. La prsence d'Apollonius, alors centenaire, est atteste phse, puis les chroniqueurs perdent la trace de ce personnage hors srie. Le sjour du sage de Tyane en Asie o il s'instruisit aux pieds de ceux qui savaient tout est d'un grand intrt historique. Apparemment, nos robots ne sont pas nouveaux si des automates servirent Apollonius et Damis dans le palais de Iarchas. L'antigravitation tait utilise par ceux qui pouvaient leur gr s'lever et planer dans les airs. D'aprs le rcit, le paysage tait mouvant quand les voyageurs arrivrent dans les parages de la secrte demeure tibtaine. Les vagues lumineuses ondulatoires relvent

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plus de la science-fiction que de la science proprement dite, mais le phnomne pourrait expliquer les scnes qui se passrent aux abords du Tibet et la disparition du philosophe grec au tribunal de Domitien. La brillante clart qui provenait des puits et des pierres tait peut-tre produite par 1'lectricit ou quelque autre source d'nergie. Personne n'a le droit de rejeter sans examen le tmoignage de Philostrate qui recourut, Byzance, de nombreux documents pour rdiger la biographie d'Apollonius. Pas plus que ne sont contestables les crits des auteurs de 1'Antiquit comme Hrodote, Virgile, Plutarque et tant d'autres. Apollonius de Tyane fut si vnr que Septime Svre, matre de 1'empire romain de 193 211 de notre re, conservait une statue du philosophe grec dans une chasse qui abritait galement Jsus et Orphe.

"Nous ne sommes pas les Premiers" Andrew THOMAS - Les chemins de l'impossible ALBIN MICHEL - 1972

APOLLONIUS A GENEVE

Le chemin nous est inconnu qu'Apollonius parcourt pour arriver Genve aprs son sjour en Espagne. Sa prsence, en cette ville, figure dans la relation de ses voyages et, un commentaire indique une promenade qu'il effectue au bord du lac. Distrait, ou entirement absorb par sa mditation, il ne voit pas la masse d'eau qui s'tend ses pieds et s'enquiert, par la suite, de l'endroit o se trouve le lac. Genve, ville consacre au culte celtique, honorait alors le Soleil dans un temple lui ddi, situ l'emplacement o s'lve, aujourd'hui, la cathdrale. A cet endroit, dit-on, Apollonius inspira une ddicace grave sur une dalle proche du temple solaire. Il est passionnant d'imaginer que sa dcouverte serait un jour possible et qu'elle livrerait son secret d'heureux chercheurs. La marque perdue relve bien du symbolisme maonnique.

LE NYCTHEMERON D'APOLLONIUS DE TYANE

Le Nycthmron, d'Apollonius de Tyane, dont titre peut tre traduit ainsi : " Le Jour de Dieu qui luit dans les tnbres, le Dieu qui gt prisonnier dans notre microcosme. Ce Jour est divis en douze Heures, douze chelons, douze tapes. Chaque heure contient des indications concrtes qui font bien comprendre la manire dont le Jour de Dieu peut tre ralis par chaque candidat. En bref, c'est une mthode, un chemin de parfaite dlivrance.

LES DOUZE HEURES DU NYCTHEMERON

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Heure I

Dans l'unit, les dmons chantent les louanges de Dieu: ils perdent leur malice et leur colre. Par le binaire, les poissons du Zodiaque chantent les louanges de Dieu, les serpents de feu s'enlacent autour du caduce et la foudre devient harmonieuse. Les serpents du caduce d'Herms s'entrelacent trois fois. Cerbre ouvre sa triple gueule et le feu chante les louanges de Dieu par les trois langues de la foudre. A la quatrime heure, l'me retourne visiter les tombeaux: c'est le moment o s'allument les lampes magiques aux quatre coins des cercles; c'est 1'heure des enchantements et des prestiges. La voix des grandes eaux chante le Dieu des sphres clestes. L'esprit se tient immobile; il voit les monstres infernaux marcher contre lui et il est sans crainte. Un feu qui donne la vie tous les tres anims est dirig par la volont des hommes purs. L'initi tend la main et les souffrances s'apaisent. Les toiles se parlent, l'me des soleils correspond avec le soupir des fleurs; des chanes d'harmonie font correspondre entre eux tous les tres de la nature. Le nombre qui ne doit pas tre rvl. C'est la clef du cycle astronomique et du mouvement circulaire de la vie des hommes. Les ailes des gnies s'agitent avec un bruissement mystrieux; ils volent d'une sphre l'autre et portent de monde en monde les messages de Dieu. Ici s'accomplissent par le feu les oeuvres de 1'ternelle lumire. LE NYCTHEMERON d'APOLLONIUS DE TYANE EXPLIQUE PAR J. VAN RIJCKENBORGH 1982 - HAARLEM - ROZEKRUIS PERS - PAYS-BAS Traduit du nerlandais: "Het Nuctemeron van Apollonius van Tyana" Premire dition nerlandaise 1968

Heure II

Heure III

Heure IV

Heure V

Heure VI

Heure VII

Heure VIII

Heure IX Heure X

Heure XI

Heure XII

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COMMENTAIRE MAONNIQUE A PROPOS D'APOLLONIUS

Les lettres d'Apollonius refltent le souci de perfection qu'il poursuit durant son existence entire. Leur tude permet d'y retrouver l'illustration de notre devise "LIBERT, GALIT, FRATERNIT". Notre code maonnique actuel apparat en filigrane dans les enseignements et les actes d'Apollonius. Pythagore est prsent dans tous nos temples. La chane d'union, le silence de nos apprentis, le respect d'autrui, la tolrance, pour ne citer que quelques-unes de nos plus nobles aspirations, s'inspirant directement de l'esprit du Philosophe. La Ttrade lui est familire et, l'enseignement qu'il reoit des Brahmanes, il ajoute celui de l'Ether. Il enseigne qu'il est essentiel d'tre fidle son idal et, il recommande souvent ses semblables de ne point juger autrui... Son mode de vie est celui d'un Initi, d'un tre suprieur, qui sait, cependant, vivre dans le monde et au milieu des hommes. Il dmontre ainsi la facult d'appliquer la thorie philosophique la pratique. Apollonius est un modle, mais de dimensions humaines, et rien de ce qu'il enseigna ne peut nous paratre tranger. De ce fait, tout Maon doit tre ce que fut Apollonius, ou, dfaut, tout Maon doit essayer de devenir ce que fut Apollonius. Dsormais, Apollonius de Tyane nous est plus familier. Ce qui prcde nous permet de l'apprcier et de comprendre la valeur de son exemple. Souhaitons, qu'un jour, de nouvelles recherches soient entreprises afin de mieux connatre encore le Philosophe. Ce travail permettrait alors de poursuivre plus avant l'tude des commentaires et d'apporter certains claircissements qui intressent les Frres de notre Atelier.

RFRENCES ET LISTES DES SOURCES CONNUES CONCERNANT APOLLONIUS DE TYANE

Les recherches que nous avons entreprises seront, nous l'esprons, reprises et approfondies par un autre Maon. Dans cette perspective, nous donnons, ci-dessous, la liste des rfrences qui nous sont connues et qui traitent du Philosophe, de son histoire, de son enseignement et de ses contemporains. Vie d'Apollonius de Tyane........................................................... Alde Manuce, 1501 Vie d'Apollonius de Tyane........................................................... Philostrate , 1555 Vie d'Apollonius de Tyane........................................................... Ch. Blount, 1680 Philosophie Pratique (APO)....................................................... Herzog, 1709 Dissertations................................................................................ Klose, 1723 Jsus-Christ et Apollonius........................................................... Laederwalg, 1793 Dissertations sur Apollonius....................................................... Chauffepi, 1808

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Dissertations sur Apollonius....................................................... Wellauer, 1844 Life of Apollonius........................................................................ Newmann, 1852 De Philostrate............................................................................. Muller, 1860 Vie d'Apollonius........................................................................... Olarius Histoire du Merveilleux................................................................Figuier Histoire des Ides Morales........................................................... Denis Apollonius et le Christ.................................................................. Baur Histoire Universelle de l'Eglise Catholique.................................. Vie des Sophistes.......................................................................... Histoire d'Apollonius.................................................................... Histoire du Roman....................................................................... Apollonius de Tyane.................................................................... Apollonius de Tyane.................................................................... De la Prescience........................................................................... Eclaircissements historiques......................................................... Journal des Savants...................................................................... Annales Facult des Lettres Bordeaux........................................ Vie d'Apollonius........................................................................... Ddicace....................................................................................... Observations sur Apollonius........................................................ Femmes Philosophes.................................................................... Sur la Vie d'Apollonius de Tyane contre Hirocls...................... Mmoires de l'Acadmie des Inscriptions.................................... Mmoire sur la statue vocale de Memmon.................................. Acta Euditorum............................................................................ Testimonies.................................................................................. Histoire de la Dcadence............................................................. Histoire des Origines de la Charte des Sciences.......................... Encyclopdie............................................................................... Histoire de la Religion Chrtienne............................................... Histoire de la Philosophie Ancienne............................................ Dictionnaire des Sciences Philosophiques................................... Relation........................................................................................ Hohrbacher Eunape Abb du Pin Chassang Chassang Mario Meunier Pic de la Mirandole Chassang Miller, 1849 Dumril, Tome V, 1883 Legrand d'Aussy Frdric II Jenkin Menage Cousin Sainte-Croix Letronne Letronne Lardner Fibbon Meiners Buhle Neander Ritter Matter Mric Casaubon Alex. Dumas

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Isaac Laquedem........................................................................... Engelmann Bibliothque Classica................................................................... Oettinger Bibliographie Biographique Universelle....................................... Dictionnaire de la Philosophie..................................................... Vie de Pythagore.......................................................................... Vie de Pythagore.......................................................................... Vie des Sophistes......................................................................... Illiade XVII 59............................................................................. Vie d'Alexandre Svre................................................................ Vie d'Aurlien............................................................................... Apologie....................................................................................... Alexandre..................................................................................... Institution Divine.......................................................................... Trait contre les Gentils............................................................... Rponse Hrocls...................................................................... Chiliades....................................................................................... Livre I........................................................................................... Philalethe...................................................................................... Chroniques................................................................................... Lettres.......................................................................................... Lettres.......................................................................................... Apologie pour les Grands Personnages Accuss de Magie......... Histoire d'Apollonius Convaincu de Fausset............................. Dmologie.................................................................................... Annales Ecclsiastiques............................................................... Histoire des Empereurs................................................................ Histoire Ecclsiastique................................................................. Bibliothque Choisie.................................................................... Trait de l'Apocalypse.................................................................. Les Apologistes Chrtiens............................................................ Essai sur les Murs...................................................................... Dictionnaire Historique................................................................ De la Mde d'Apollonius............................................................ Ad. Franck Porphyre Jamblique Philostrate Homre Lampride Vopiscus Apule Lucien Lactance Arnab Eusbe Tzetzes Photius Hirocls Cassiodore Isidore de Peluse Sidoine Apollire (Evque) G. Naud Abb du Pin Bodin Baronius Tillemont Fleury Possevin Bossuet Abb Freppel Voltaire Bayle Revue des Deux Mondes, 1845 Revue des Deux Mondes, 1865 Revue des Deux Mondes, 1866

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Apollonius.................................................................................... Apollonius.................................................................................... Beauvin-Priaulx, 1876 Apollonius.................................................................................... Acle Histoire des Perscutions de l'Eglise............................................ Edition Didier, 1878 La Polmique la Fin du 2me Sicle......................................... Anne Philosophique, 1966 Sidening Apollinaris..................................................................... A. J. Festugire 3 Rencontres entre la Grce et l'Inde........................................... B. Latzarus, 1939 - 1940 Un Pythagoricien Thaumaturge.................................................... M. J. Lagrange La Lgende Pythagoricienne et l'Evangile................................... O. Bliard Un Saint Paen.............................................................................. Vogel C. J. Apollonius.................................................................................... A. Erhardt Apollonius.................................................................................... F. W. Lens Apollonius.................................................................................... B. A. van Groningen Apollonius, sa Vie........................................................................ P. Courcelle La Vie d'Apollonius et Grgoire de Tours.................................... A. J. Festugire Une Formule Conclusive dans la Prire Antique......................... E. R. M. Hitchcock The trial of Apollonius................................................................. A. Calderini (Italien) Apollonius....................................................................................

"NE PARLE ET N'AGIS POINT SANS AVOIR REFLECHI, SOIS JUSTE, SOUVIENS-TOI QU'UN POUVOIR INVINCIBLE ORDONNE DE MOURIR; QUE LES BIENS, LES HONNEURS FACILEMENT ACQUIS, SONT FACILES A PERDRE. ET QUANT AUX MAUX QU'ENTRANE AVEC SOI LE DESTIN, JUGE-LES CE QU'ILS SONT: SUPPORTE-LES; ET TCHE. AUTANT QUE TU POURRAS, D'EN ADOUCIR LES TRAITS: LES DIEUX AUX PLUS CRUELS N'ONT PAS LIVRE LES SAGES. Pythagore

BIOGRAPHIE D'APOLLONIUS SELON PHILOSTRATE Ce qui retient surtout notre attention dans la vie d'Apollonius, ce sont ses doctrines, l'volution religieuse laquelle il est ml et l'esprit de son temps. De ce dernier point de vue, les miracles dont il est si libralement gratifi dans Philostrate, ne doivent pas tre ngligs. Les paens n'y croyaient pas seuls, tout nous l'atteste, mais les chrtiens aussi, quand il leur fut oppos (ce qui n'eut lieu qu'au temps de
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Diocltien, lorsque Hirocles crivit contre eux son livre). Ce livre est intitul: l'Ami de la vrit, adress aux chrtiens par Hirocles, gouverneur de Bithynie. JsusChrist y est reprsent comme un voleur de grands chemins qui infestait la Jude avec neuf cents brigands. Les miracles d'Apollonius de Tyane sont dclars bien suprieurs ceux que les chrtiens attribuent au fondateur de leur secte. Les chrtiens ne refusent pas d'admettre qu'il en et fait; ils se contentent d'attribuer ceux qu'ils ne nient pas l'art de la magie ou l'influence des mauvais esprits. Parmi les plus remarquables de ses miracles, nous citerons: La Fontaine du secret - le criminel dcouvert - le don de connaissance de toutes les langues - sa lutte contre une empuse - les onagres - ses dons de divination - de double vue - sa prdiction au sujet de Nron - sa victoire sur le dmon de la peste - sa chasse aux dmons - ses dons de magie. Il rend la vie, miraculeusement, une jeune fille dcde, sauve par sa clairvoyance un condamn mort, devine l'emplacement d'un trsor fabuleux. Il possde le don de disparatre et de rapparatre, ainsi que la facult de bilocation. Entour de ses disciples, il annonce la mort de Domitien, survenue trs loin de l. Enfin, aprs sa mort, son ombre apparat plusieurs de ses disciples. Sa prsence et la force de son enseignement en font, ce qu'il n'est pas exagr de dnommer, la dernire idole du paganisme. La tolrance et la modration d'Apollonius apparaissent chaque instant dans sa vie et il les porte dans des choses diverses. Il laisse son Matre, Euxne vivre en vritable picurien avec la fortune qu'il lui donne. Il n'impose pas ses disciples le rgime qu'il observe lui-mme et, s'il cherche la perfection sa manire, il laisse les autres la chercher par des voies diffrentes. Il ne pense pas non plus qu'il convienne un roi de poursuivre la voie de la sagesse l'instar d'un simple particulier; il fait la part des diverses conditions et value le devoir la possibilit de le remplir et aux impratifs des convenances sociales. Il considre la terre entire comme une seule Patrie et tous les hommes comme des frres. Il recherche la longue chane de la tradition qui relie les hommes travers tous les temps. Aprs avoir tudi la grammaire et la rhtorique avec Euthydme, il pntre le systme pythagoricien grce l'enseignement d'Euxne. La richesse de cette doctrine lui laisse entrevoir la Voie Royale. Afin de s'y mieux consacrer, il dcide de se mettre l'preuve et de se donner cinq ans de rflexion. Durant ces cinq annes, il garde le silence le plus absolu, tout occup s'enrichir spirituellement. Cette priode de sa vie va de l'an 17 l'an 22. Alors, enfin, Apollonius considre son ducation philosophique comme termine. Sa vie continue, il est vrai, de n'tre qu'un long voyage et toutes les parties du vaste empire romain sont tour tour gratifies de sa prsence. En 43, il se rend Babylone et en 46 il se trouve aux Indes afin d'y apprendre les secrets des Initis. En 47, il est de retour Babylone et, en 61, sa prsence est clbre Olympie, pendant la dure des jeux. A Rome, sous le rgne de Nron en 63, il visite ensuite l'Espagne en 66. Ses derniers longs voyages le conduisent en gypte, puis en thiopie, partir de 69. Il est jet en prison sous Domitien, en 92 Rome. Ses dernires annes, il les passe, ds 93 parcourir la Grce o il trouve la mort en 96. Mais, s'il parcourt ainsi le monde, c'est dsormais moins pour s'instruire que pour instruire les autres. Il a la conscience de possder la sagesse dans toute sa plnitude et il se conduit en consquence. S'il visite le tombeau d'Achille, le hros sort de son spulcre pour lui communiquer ses dsirs et ses volonts. Se rend-il plus tard en thiopie pour connatre les Gymnosophistes qui se proclament les plus sages des hommes, il rabaisse d'abord leur orgueil et, l'un d'eux, le plus sincre, le plus ardent dans la

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recherche de la vrit, les abandonne pour devenir son lve. A leusis, l'hirophante refuse de l'initier aux mystres. "J'y serai initi, lui dit Apollonius, mais un autre que toi aura l'honneur de cette initiation." Les gardiens de l'antre de Trophonios lui en interdisent l'entre. Il ne tient aucun compte de cette dfense et, pendant la nuit, il force l'entre du gouffre pour confrer avec le dieu. Celui-ci en prouve une telle joie qu'il apparat ses prtres et leur reproche vivement leur conduite l'gard d'un tel homme. En mme temps, il leur ordonne de se rendre Aulis avant le septime jour, pour voir alors Apollonius sortir de terre. Apollonius reparat, en effet, dans ce lieu, au grand tonnement et, sans doute, la grande confusion de ceux qui lui avaient tmoign si peu de respect. Il rapporte un crit du dieu attestant que la meilleure philosophie est celle de Pythagore. Il accuse souvent les prtres d'garer les hommes et de desservir leur religion. Apollonius est plus habile qu'eux dans l'exercice de leur art principal, la mdecine. Il gurit davantage de malades et ne demande rien pour salaire, ayant fait vu de pauvret. Il jouit aussi d'une plus grande popularit et l'imagination se plat broder, autour de faits qui ont peut-tre un fond de vrit, des dtails propres renforcer son prestige. Ces rcits merveilleux, que la crdulit publique accueille sans doute avidement, confrent Apollonius une influence que n'ont plus les oracles. Aussi, les prtres de ceux-ci ne sont-ils pas tous bien disposs son gard. S'il s'tait intitul prophte, ils lui auraient plus facilement pardonn. Mais il disait: "Je ne suis qu'un homme," et "tout homme parla contemplation et par la philosophie peut s'lever jusqu'aux dieux. Le sang des victimes ne peut leur plaire; le plus bel hommage qu'on puisse leur rendre, c'est celui d'un cur pur". "Si la bont est un des attributs de la divinit, les hommes qui sont bons ont quelque chose de divin." Pendant ce temps, l'incrdulit semble gagner du terrain parmi les nations attaches la religion hellnique et parmi les Romains, dont le culte tend se confondre avec cette religion, dans la priode qui prcde immdiatement l're chrtienne. Mais, l'incrdulit n'est pas pour les peuples un tat durable. Une forte raction suivit. Elle est signale la fois en Occident et en Orient, par un essor particulier du got du merveilleux. En Orient, elle donne lieu, de plus, un nouvel et long effort pour resserrer les liens de la morale et de la foi, en mme temps, qu'on cherche celle-ci des stimulants, en associant plus troitement, les fables homriques avec les dogmes de thocratie auxquelles leur loignement mme assure un certain prestige. C'est cet effort que se rattache le nom d'Apollonius de Tyane. A Rome, o domine le principe d'une religion d'tat, au contraire, ceux des Empereurs, les plus fidles la politique romaine, sont convaincus de rendre la religion son influence et son autorit, en appliquant des mesures de police. Toute innovation qui intervient dans le culte et les objets auxquels il s'adresse, trouve d'ailleurs en eux des adversaires dclars. Suivant Dion Cassius, Mcne donne Auguste le conseil suivant qui sert de leon ces princes: "Honore partout et toujours les dieux de la manire usite dans l'Empire, et contrains les autres les honorer de mme. Punis du supplice les auteurs de religions trangres, non seulement par respect pour les dieux, mais parce que ceux qui introduisent de nouvelles divinits engagent d'autres personnes suivre des lois trangres, d'o naissent les conjurations, les socits secrtes, qui sont trs dsavantageuses au gouvernement d'un seul. Ainsi tu ne souffriras personne qui mprise les dieux, personne qui s'adonne la magie." Apollonius cherche rformer le paganisme en prparant l'avnement d'une nouvelle religion base sur l'intuition intrieure et la rvlation individuelle. Il est un prtre rformateur et, davantage encore, un moraliste. Par son enseignement, il tente d'largir la sphre de la spculation philosophique, mais la socit, au milieu de laquelle il volue, est en pleine dcadence. La personnalit d'Apollonius et son rayonnement sont tels, que les responsables du pouvoir s'en inquitent. C'est ainsi que Nron, avant de se rendre en Grce, promulgue un dcret qui oblige les philosophes de quitter Rome. Apollonius se retire en Espagne. Durant le trajet, il annonce ses compagnons la chute
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prochaine de Nron, et son biographe ajoute qu'arriv Cadix, il a plusieurs entrevues secrtes avec un gouverneur de Btique, ami de la philosophie. Mais, il ne se borne pas, suivant toute apparence, de simples paroles; il conspire contre Domitien comme il avait conspir contre Nron et, c'est pour lever Nerva l'empire. Dnonc par Euphrate, il apprend que l'empereur veut s'emparer de sa personne et, par une hardiesse dont sa vie offre plus d'un exemple, il prend la rsolution de se prsenter devant lui. Dmtrius le Cynique, qu'il visite alors Dicarchie (Pouzzoles), ne peut, malgr tous ses efforts, le dtourner de ce projet tmraire. Accompagn du seul Damis, auquel il fait quitter le costume de Pythagoricien, peu indiqu en ces temps de perscution, le philosophe gagne Rome. A peine arriv, il est saisi par ordre du prfet du prtoire Aelianus. Aelianus tait un ami secret de la philosophie. Tout en excutant les ordres de son ma1tre au sujet d'Apollonius, il cherche le sauver. Il lui fait connatre les accusations formules contre lui et les rponses qu'il y doit faire. Ce qui suit reprsente avec assez de fidlit les ruses familires du tyran. Apollonius reoit tout d'abord dans sa prison la visite d'un dlateur charg de pntrer ses penses secrtes. Mais trompeur, trompeur et demi. C'est Apollonius qui pntre l'espion. Il ne l'entretient que des merveilles de l'Inde, des arbres et des btes sauvages, d'une nature toute particulire, qu'il a vus dans ses longs voyages. Le dlateur se retire, honteux et confus. Apollonius est ensuite conduit devant l'empereur. Vains efforts de celui-ci pour tirer de lui quelque aveu contre Nerva. Domitien, irrit, lui fait arracher la barbe et les cheveux et ordonne qu'on le charge de chanes. Jet dans une prison plus dure, notre philosophe y conserve tout son calme et son sang-froid, les ruses de Domitien chouent toujours devant sa fermet mle de finesse. Il sait que les dieux ne le laisseront pas captif et, grce au don des miracles qui lui est dvolu, il suffit qu'il veuille rompre ses fers pour que ses fers se rompent. Avant de comparatre devant le tribunal de l'empereur, il congdie Damis, lui recommande d'aller trouver Dmtrius et l'avertit qu'il viendra bientt les rejoindre. Damis part sans beaucoup d'espoirs de revoir son Matre bien-aim. Enfin, vient le jour du jugement. L'agitation de l'empereur est telle, selon le rapport de ses familiers, qu'il en oublie de prendre aucune nourriture. Apollonius conserve toute sa tranquillit d'me. Le dbat judiciaire s'engage. L'empereur accuse Apollonius de porter un vtement particulier, d'avoir sacrifi un enfant, lors d'une conjuration magique destine donner l'Empire un nouveau chef (lui qui ne sacrifiait pas mme d'animaux). Il convient de noter la similitude de cette accusation avec celle dont les chrtiens furent si souvent l'objet, d'accepter qu'on lui donne le nom de dieu et, d'avoir prdit aux phsiens le flau qui les menaait. Apollonius rpond victorieusement sur ces chefs d'accusation. Il est habile et loquent pour se dfendre du sacrifice de l'enfant. Ses adversaires prtendent qu'on gagne les dieux par de tels sacrifices. Quelle supposition impie! N'est-ce pas calomnier et insulter ceux dont la bont est le plus bel apanage ? L'auditoire tmoigne d'une manire non quivoque de ses sympathies pour le philosophe. L'empereur intimid (on sait qu'il tait aussi timide que mchant), n'ose poursuivre son interrogatoire. "Je t'absous lui dit-il, mais tu demeureras dans ta prison jusqu' ce que j'aie eu avec toi un nouvel entretien particulier." Mais Apollonius: "Je te remercie o prince, lui dit-il firement. Grce aux sclrats qui t'entourent, des villes entires ont pri, les les sont remplies d'exils, les provinces de gmissements. La crainte rgne parmi les armes, et la dfiance dans le snat. Donne-moi la libert, si tu veux; si tu me la refuses, tche de t'emparer de mon corps ? Quant mon me, elle est l'abri de tes atteintes. Que dis-je ? Mon corps lui-mme va t'chapper.

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Tu ne pourras pas me tuer; car les destins n'ont pas dcrt ma mort." Sur ces paroles, ses chanes se brisent et il disparat, tandis que Domitien demeure interdit. Ce qui parat probable, c'est que la lgende d'Apollonius de Tyane est ne d'une oeuvre collective. Apollonius, lui-mme, peut y avoir contribu. Non qu'il ait t, comme il en a t maintes fois accus, un charlatan et un imposteur habile faire des dupes. Bien des mots que lui prte Philostrate tmoignent de sa bonne foi. Il dclare, par exemple, qu'il n'est qu'un homme et il dcline, pour sa part, toute descendance divine. Mais l'amour propre rend crdule. Apollonius, en voyant la foule s'empresser autour de lui et le consulter comme un oracle, ne fut-il jamais tent de se considrer comme un tre suprieur ? On ne peut l'affirmer. Parmi les fables de cette lgende, nous avons cru dceler l'existence de deux tentatives simultanes destines restaurer la religion paenne. L'une, a pour auteurs les empereurs, grands pontifes de Rome. Leurs moyens d'action rsident dans le culte de la tradition, l'observation des anciens rites et crmonies, ainsi que dans l'emploi de la perscution, comme contre des criminels d'tat, contre ceux qui rpudient la religion officielle. L'autre, incarne par Apollonius, s'appuie sur la philosophie, sur l'introduction d'une morale pure et, sur un systme de fusion d'o le christianisme lui-mme n'est pas toujours exclu. Cette dernire tendance affiche le ddain de la politique tout en ne se faisant pas scrupule d'y intervenir dans la mesure de ses intrts. Tmoin, les conspirations prsumes d'Apollonius contre Nron et contre Domitien; tmoin aussi, l'appui qu'il prte selon son biographe, successivement Vespasien et Nerva. Quelques annes aprs, Apollonius annonce phse la mort du tyran et Domitien prit, en effet, assassin par un affranchi. Tous ses actes sont abolis et Nerva devient empereur. La vie d'Apollonius prend fin l'ge de cent ans rvolus. Diverses lgendes circulent sur les circonstances de sa mort et, tandis que la mmoire du prince qui avait opprim l'empire est accable d'outrages, on lve jusqu'aux nues la gloire de l'homme courageux dont la force d'me l'avait fait plir. C'est sous les auspices de l'Impratrice Julie, mre de Caracalla, "l'Impratrice philosophe", que Philostrate publie sa vie. Caracalla lui lve un temple Tyane, sa patrie, comme un hros. Alexandre Svre place son image dans le sanctuaire de ses tudes, ct et, peut-tre, avant celles d'Abraham, d'Orphe et de Jsus-Christ. La vie d'Apollonius est, certes, embellie et orne de faits difiants, d'actions, de prodiges qui confinent la lgende. Pour conclure, il nous est possible d'affirmer qu'Apollonius de Tyane, en plus de sa personnalit pythagoricienne, est l'un des derniers lgislateurs du culte romain et l'un des prcurseurs de la magnifique cole d'Alexandrie.

TEXTES DES LETTRES D'APOLLONIUS

Par Philostrate, nous connaissons 95 lettres dont l'auteur serait Apollonius. Par souci d'honntet, il convient de mentionner que certains historiens mettent leur authenticit en doute. Ainsi qu'il tait coutume dans l'Antiquit, certains tmoignages oraux caractristiques auraient pu tre recueillis, sous forme de lettres, afin d'assurer la prennit d'une pense. Ces lettres sont slectionnes ici en raison de leur rapport avec Pythagore. Elles expriment l'immense sagesse de son enseignement travers celui qui sut l'enseigner ses concitoyens.

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Aprs plus de deux mille ans, nous pouvons tirer profit des textes qui suivent ... A EUPHRATE Je suis l'ami des philosophes: Mais quant aux sophistes, aux grammairiens, et tout le reste de cette misrable engeance, je ne me sens, et j'espre ne jamais me sentir pour eux aucune amiti. Cela ne s'adresse pas vous, moins que vous ne soyez de ces gens-l. Mais voici qui s'adresse vous: modrez vos passions, efforcez-vous d'tre philosophe et, de n'tre pas envieux des philosophes vritables, car dj vous approchez de la vieillesse et de la mort. A EUPHRATE La vertu vient de ta nature, de l'ducation, de l'exercice: trois choses qui, en vue de la vertu, mritent toute espce de considration. Il faut voir si vous possdez l'une des trois. Ou bien, vous devez abandonner vos nobles tudes, ou bien, vous devez en dispenser l'enseignement gratuitement qui voudra en profiter. Ne vous ont-elles pas dj valu les richesses d'un Mgabyse? A EUPHRATE Vous avez parcouru tous les pays. Depuis la Syrie jusqu'en Italie. Couvert de manteaux magnifiques et comme on dit de manteaux de roi. Autrefois. Vous aviez un manteau de philosophe, une barbe blanche et longue et, c'tait tout. Comment se fait-il donc que maintenant vous nous reveniez avec un vaisseau charg d'or, d'argent, de vases de toute espce, de riches toffes, de tous les attributs du luxe, du faste, de la vanit, de la folie ? Quelle est cette cargaison, quel est ce nouveau genre de marchandises? Znon, lui, tait un simple marchand de fruits.

A EUPHRATE Il faudrait peu de choses vos enfants s'ils taient les enfants d'un philosophe. Vous devriez, en consquence, ne songer acqurir que le ncessaire et surtout ne pas chercher ce que l'on n'acquiert qu'au prix de la considration. Mais puisqu'il n'est plus temps de revenir sur ce qui est fait, au moins devriez-vous tre tout dispos rpandre autour de vous un peu de vos richesses: n'avez-vous pas des concitoyens, des amis ?

A EUPHRATE La doctrine du plaisir n'a plus besoin de dfenseur issu des jardins d'picure. ni de son cole: ne la voyons-nous pas tout fait accepter par le Portique? Peut-tre allez-vous me contredire et m'opposer tes discours et les sentences de Chrysippe, mais je lis sur les registres de l'empereur: Euphrate a reu tant et, plus loin: Euphrate a reu tant. picure ne recevait pas ainsi.

A EUPHRATE J'ai demand des riches s'ils n'avaient pas de soucis. " Comment n'en aurions-nous point", me dirent-ils. Et "d'o viennent donc vos soucis ?" "De nos richesses." Euphrate, je vous plains, car vous venez de vous enrichir.

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A EUPHRATE Quand vous vous serez ht de venir dcharger votre vaisseau Eges, il vous faudra bien vite repartir pour l'Italie et recommencer de faire la cour aux malades, aux vieillards, aux vieilles femmes, aux orphelins. aux riches. aux voluptueux aux Midas, aux Geta. Il faut tout remuer quand on a de si bonnes marchandises dbiter. Ah ! que ne puis-je percer votre vaisseau dans la demeure de Thmis !

A EUPHRATE Peut-tre allez-vous me mettre en accusation. A la bonne heure ! Enhardissez-vous donc; vous n'avez pas tre embarrass, vous n'avez qu' rpter ce qui se dit tous les jours: "Apollonius ne se rend jamais aux bains."C'est qu'il ne sort jamais de sa demeure et garde les pieds purs de toute souillure. "On ne voit jamais bouger une partie de son corps." Mais son me est toujours en mouvement. "Il porte les cheveux longs. "Il agit en Grec, parce qu'il est Grec et non en Barbare. "Il porte une robe de lin. " Oui et c'est ce qu'il y a de plus pur parmi les substances sacres. "Il fait de la divination". C'est que les choses inconnues sont plus nombreuses que les autres et, qu'il n'y a pas moyen de connatre autrement l'avenir. "Mais cela ne convient pas un philosophe. Cela convient bien un Dieu. "Il gurit les maladies et apaise les passions. "C'est une accusation qui lui est commune avec Esculape. "Il dit tre le seul qui se nourrisse vritablement. "Oui; les autres dvorent. "Ses discours sont brefs et sont tout de suite termins." C'est qu'il est capable de garder le silence. "Il s'abstient de viandes." C'est par l qu'il est homme. Si vous dites que tels sont vos chefs d'accusation, Euphrate, peut-tre, ajouterez-vous celui-ci: "Si Apollonius avait quelque mrite, il aurait reu, comme moi, de l'argent, des biens, un rang dans la cit. "Mais, c'est prcisment s'il avait du mrite qu'il ne devait pas recevoir". "Ne devait-il pas recevoir tout cela par gard pour sa patrie? "Elle n'est pas sa patrie, la ville qui ne sait pas ce qu'elle possde.

A DION Si vous voulez charmer les oreilles, mieux vaut jouer de la flte ou de la lyre que de faire des discours. Voil quels sont les instruments du plaisir et l'art de donner du plaisir s'appelle la musique. Le discours a pour but de dcouvrir la vrit. Voil ce qui doit tre l'objet de vos actions, de vos crits, de vos paroles, si du moins, c'est pour cela que vous tes philosophe.

A DION Certaines personnes dsirent savoir pour quelles raisons j'ai cess de parler, de philosopher en public. Que ceux qui s'intressent cela apprennent une chose: c'est que tout discours qui ne s'adresse pas un homme, en particulier, est sans action. Parler dans d'autres conditions, c'est parler par amour de la gloire.

A EUPHRATE Platon a dit: La vertu ne connat pas de matre. Quiconque n'honore pas ce prcepte et, au lieu d'tre heureux d'y conformer sa vie, se laisse corrompre par les richesses, se donne par cela mme une foule de matres.

A EUPHRATE Il convient, selon vous, d'appeler mages les philosophes qui procdent de Pythagore et, aussi ceux qui
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procdent d'Orphe. Eh bien! moi, je dis qu'il convient d'appeler mages ceux qui procdent de Jupiter, s'ils veulent tre justes et divins.

A EUPHRATE Hraclite, le physicien, a dit que l'homme est naturellement draisonnable. Si cela est vrai, selon moi, cela est vrai, tout homme qui se repat d'une vaine gloire doit, de honte se voiler la face.

AU SOPHISTE SCOPELIANUS Il existe en tout cinq genres littraires en prose: le genre philosophique, le genre historique, le genre judiciaire, le genre pistolaire et le genre des mmoires. Tel est l'ordre dans lequel ils se prsentent selon les caractres de chaque genre. Mais, pour chacun, le premier est celui qui est le plus conforme ses facults ou sa nature; le second, pour celui qui en est dpourvu, consiste dans l'imitation des facults suprieures que donne la nature. Mais, ces facults sont bien difficiles atteindre par l'imitation; de sorte que le caractre qui convient le mieux chacun est son propre caractre, car il est le plus durable.

A LESBONAX Il faut dans la pauvret tre un homme de cur et dans la richesse tre un homme.

A CRITON Pythagore a dit que la mdecine est le plus divin des arts. Si la mdecine est l'art le plus divin, il faut que le mdecin s'occupe de l'me en mme temps que du corps. Comment un tre serait-il sain, si la partie de lui-mme qui est la plus importante tait malade ?

AUX HELLANOCIDES ET AUX ELEENS Vous voulez que j'assiste aux jeux Olympiques et, vous m'avez dpch ce sujet des dputs. Pour ma part, je n'assisterais pas au spectacle de luttes corporelles si, en ngligeant de venir, je ne ngligeais la lutte bien plus belle de la vertu.

AUX PELOPONESIENS Avant l'installation des jeux Olympiques, vous tiez ennemis; depuis, vous n'tes pas amis.

AUX SACRIFICATEURS D'OLYMPIE Les Dieux n'ont pas besoin de sacrifices. Que faut-il donc faire pour leur tre agrable ? Il faut, si je ne m'abuse, chercher acqurir la sagesse divine et rendre, autant que faire se peut, des services ceux qui le mritent. Voil ce qu'aiment les Dieux. Les impies eux-mmes peuvent faire des sacrifices.

AUX PRTRES DE DELPHES Les prtres souillent de sang les autels et, l'on s'tonne parfois de ce que les villes soient malheureuses, lorsqu'elles font tout pour tre frappes de grandes calamits, o folie! Hraclite tait un sage; mais lui-mme ne conseillait pas aux phsiens d'effacer avec de la boue les tches de boue.

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AU ROI DES SCYTHES Zamolxis tait un homme vertueux et un philosophe; Pythagore avait t son matre. Si son poque, les Romains avaient t aussi puissants qu'aujourd'hui, il et recherch leur amiti. Si vous voulez combattre et lutter pour la libert, faites-vous philosophe, ce qui signifie homme libre.

A UN LGISLATEUR Les ftes amnent les maladies. C'est un repos pour les corps fatigus, mais une occasion de se charger le ventre.

A DES PROCONSULS ROMAINS Vous jouissiez d'un pouvoir souverain. Si vous savez commander, pourquoi, sous votre autorit, les villes dclinent-elles ? Si vous ne savez pas, il et fallu apprendre avant de commander.

A DES PROCONSULS D'ASIE Quand des arbres sauvages poussent pour le mal des hommes, quoi sert de couper les branches, si on laisse subsister les racines ?

AUX SECRTAIRES DE LA VILLE D'PHSE Des statues, des peintures, des promenades, des thtres, tout cela ne sert rien dans une ville si l'esprit n'y domine et si la loi n'y rgne. Toutes ces choses peuvent inspirer l'esprit et la loi, mais elles ne sont ni l'esprit ni la loi.

A HESTIEE Chez nous, rien n'est plus oppos que la vertu la richesse et, la richesse la vertu. Chacune d'elles grandit quand l'autre diminue, et diminue quand l'autre grandit. Comment donc pourraient-elles coexister chez le mme homme ? Il n'y a que les insenss pour croire cette union possible, les insenss pour qui, richesse est synonyme de vertu. Faites qu'on ne se trompe pas ainsi autour de vous sur mon compte et, ne me laissez pas donner le titre de riche plutt que celui de philosophe. Je me sentirais dshonor si l'on croyait que je voyage pour m'enrichir lorsque certains ngligent les richesses pour laisser un nom aprs eux, et sans mme s'attacher la vertu.

AUX HABITANTS DE SARDES Les noms mmes de vos classes sont affreux: les Goddares, les Xyrisituares ! Voil les titres que, ds leurs naissances, vous donnez vos enfants, et vous vous estimez heureux d'en tre dignes.

AUX HABITANTS DE SARDES Ne croyez pas que vos serviteurs vous soient dvous. Comment le seraient-ils ? D'abord ce sont des serviteurs; ensuite, la plupart d'entre eux appartiennent aux classes opposes. Car eux aussi ont leur gnalogie.

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AUX PLATONICIENS Si l'on offre de l'argent Apollonius, et qu'on lui paraisse estimable, il ne fera pas difficult de l'accepter, pour peu qu'il en ait besoin. Mais un salaire pour ce qu'il enseigne, jamais, mme dans le besoin, il ne l'acceptera.

A CEUX QUI SE CROIENT SAGES Vous dites que vous tes de mes disciples? Eh bien ! ajoutez que vous vous tenez chez vous, que vous n'allez jamais aux Thermes, que vous ne tuez pas d'animaux, que vous ne mangez pas de viande, que vous tes libre de toute passion, de l'envie, de la malignit, de la haine, de la calomnie, du ressentiment, qu'enfin, vous tes du nombre des hommes libres. N'allez pas faire comme ceux qui par des discours mensongers, font croire qu'ils vivent d'une manire, alors qu'ils vivent d'une manire oppose.

A EUPHRATE Le savant Pythagore tait de la race des Dieux, mais vous, vous me semblez bien loin de la philosophie, de la vritable science. Sans cela vous ne diriez pas de mal de Pythagore, et vous ne hariez pas ceux qui s'efforcent de marcher sur ses traces. Croyez-moi, vous devriez faire autre chose. Car, la philosophie, vous l'avez manque, et vous ne l'avez pas plus atteinte que Pandore n'atteignt Mnlas lors de la rupture de la trve.

A EUPHRATE Qu'on aille trouver un pythagoricien, quels avantages et combien d'avantages en retirera-t-on ? Je vais vous les indiquer: la science du lgislateur, la gomtrie, l'astronomie, l'arithmtique, la science de l'harmonie, la musique, la mdecine et tous les divins secrets de la divination. Ce n'est pas tout, en voici d'autres encore, plus considrables: un grand esprit, un grand cur, de la majest, de la constance, une bonne renomme, la connaissance des Dieux, et non des opinions sur les Dieux, la croyance raisonne et non superstitieuse dans les dmons. L'amour des uns comme des autres, le contentement de soi-mme, la persvrance, la frugalit, l'art d'avoir peu de besoins, la vigueur des sens, l'agilit, la respiration facile, un bon teint, une bonne sant, un esprit tranquille, enfin l'immortalit! Veuillez maintenant me dire, que reoivent de vous ceux qui vous ont vu. Serait-ce la vertu que vous possdez ?

Consolations Valrius Personne ne meurt, si ce n'est en apparence, de mme que personne ne nat si ce n'est en apparence. En effet, le passage de l'essence la substance, voil ce que l'on a appel natre; et ce que l'on a appel mourir, c'est au contraire, le passage de la substance l'essence. Rien ne nat, rien ne meurt en ralit: mais tout parat d'abord pour devenir ensuite invisible; ce premier effet est produit par la densit de la matire, le second par la subtilit de l'essence qui reste toujours la mme, mais qui est tantt en mouvement, tantt au repos. Elle a cela de propre dans son changement d'tat, que ce changement ne vient pas de l'extrieur: le tout se subdivise en ses parties, ou les parties se runissent en un tout, l'ensemble est toujours un. Quelqu'un dira peut-tre: Qu'est-ce qu'une chose qui est tantt visible, tantt invisible, qui se compose des mmes lments ou d'lments diffrents? On peut rpondre: telle est la nature des choses ici-bas que, lorsqu'elles sont masses, elles paraissent en raison de rsistance de leur masse; au contraire, lorsqu'elles sont espaces, leur subtilit les rend invisibles; la

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matire est ncessairement renferme ou rpandue hors du vase ternel qui la contient, mais elle ne nat, ni ne meurt. Comment donc une erreur aussi grossire que celle-ci a-t-elle subsist si longtemps? C'est que certaines personnes s'imaginent avoir t actives alors qu'elles ont t passives: elles ne savent pas que les parents sont les moyens et non les causes de ce qu'on appelle la naissance des enfants, comme la terre fait sortir de son sein les plantes, mais ne les produit pas. Ce ne sont pas les individus visibles qui se modifient, mais la substance universelle qui se modifie en chacun d'eux. Et cette substance, quel autre nom lui donner que celui de substance premire? C'est elle seule qui est et devient, dont les modifications sont infinies, c'est le Dieu ternel dont on oublie tort le nom et le visage pour ne voir que les noms et les visages de chaque individu. Mais ce n'est rien encore. On pleure lorsqu'un individu devient dieu, non par un changement de nature, mais par un changement d'tat. Eu gard la vrit, il ne faut pas dplorer la mort, mais au contraire, l'honorer et la vnrer. Or quelle est la marque d'honneur la plus convenable et la plus digne? C'est de laisser Dieu ceux qui sont entrs dans son sein et, de commander aux hommes qui vous sont confis, ainsi que vous le faisiez auparavant. Ce serait une honte pour vous si, le temps et, non le raisonnement, vous rendait plus ferme: car le temps efface les chagrins, mme ceux des moins philosophes. Ce qu'il y a de plus illustre sur la terre, c'est un grand pouvoir; et, parmi ceux qui jouissent d'un grand pouvoir, le plus recommandable est celui qui se commande lui-mme, en premier est-il conforme au respect qu'on doit Dieu de se plaindre de la volont de Dieu ? S'il y a un ordre dans l'univers (or, sans conteste, il y en a un) et si, cet ordre est rgl par Dieu, le juste ne dsirera pas les bonheurs qu'il n'a pas: un tel dsir dcoule d'une proccupation goste et contraire l'ordre; mais il estimera comme un bonheur tout ce qui lui arrivera. Avancez dans la sagesse et, songez gurir votre me: rendez la justice et corrigez les coupables; tout cela vous fera oublier vos larmes. Vous ne devez pas penser vous avant de penser au public: c'est le contraire que vous devez faire. Quels sujets de consolation n'avez-vous pas! Tout le peuple a pleur avec vous votre fils. Ne ferez-vous pas, votre tour, quelque chose pour le peuple? Ce que vous devez faire pour lui, c'est de ne pas aller plue loin dans votre douleur et, d'y mettre fin avant lui. Vous dites n'avoir pas d'amis; mais. il vous reste un fils. Et, celui que vous croyez avoir perdu, ne vous reste-t-il pas? Il vous reste dira tout homme sens. En effet, ce qui est ne saurait prir; car ce qui est doit tre toujours; ou bien il faut croire que le non-tre puisse passer l'tre. Comment cela se pourrait-il, alors que l'tre ne passe point au non-tre. Ce n'est pas tout. Un autre vous dira que vous manquez au respect de Dieu et, que vous tes injuste. Oui, vous manquez au respect de Dieu et, vous tes injuste envers votre fils ou, plutt vous manquez de respect envers lui. Voulez-vous savoir ce qu'est la mort? Faites-moi prir aussitt aprs le dernier mot que je prononce: t'instant mme priv de mon enveloppe matrielle, je suis plus puissant que vous. Vous avez pour vous consoler le temps, et une femme srieuse qui vous aime, vous avez galement tous les biens de la vie. C'est vous de demander le reste vous-mme. Un ancien Romain afin de sauver la loi et le respect du commandement, mit son fils mort. Il le fit, ayant une couronne sur la tte Cinq cents villes sont soumises votre empire, vous tes le plus illustre des Romains; et pourtant, vous vous mettez dans un tat ne pouvoir bien administrer votre maison, bien loin de pouvoir gouverner des villes et des peuples. Si Apollonius tait auprs de vous, il persuaderait Phabulla mme de cesser de pleurer.

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AUX PHSIENS DU TEMPLE DE DIANE Vous avez conserv tous les rites des sacrifices, tout le faste de la royaut. Comme banqueteurs et joyeux convives, vous tes irrprochables: mais que de reproches n'a-t-on pas formuler votre gard, en tant que voisins de la desse, nuit et jour ? N'est-ce pas de votre milieu que sortent tous les filous, les brigands, les marchands d'esclaves, tous les hommes injustes et impies? Le temple est un repaire de voleurs.

AUX PHSIENS DU TEMPLE DE DIANE Le temple est ouvert ceux qui sacrifient, qui prient, qui chantent des hymnes, aux suppliants, aux Grecs, aux Barbares, aux hommes libres, aux esclaves. Voil une loi merveilleusement divine. J'y reconnais les attributs de Jupiter et de Latone. Plt aux Dieux qu'il n'y en et pas d'autres !

A HESTIE Mon pre Apollonius avait trois Mnodotes parmi ses anctres: vous voulez d'emble vous nommer Lucretius ou Lupercus, sans que ces noms figurent chez vos anctres. Si vous tenez pour honteux le nom de quelqu'un, du moins ne portez pas sur vos traits sa ressemblance.

A IARCHAS ET AUX SAGES INDIENS J'en jure par l'eau de Tantale, laquelle vous avez bien voulu m'initier.

A EUPHRATE Les hommes les plus sages sont les plus brefs dans leurs discours. Si les bavards souffraient ce qu'ils font souffrir aux autres, ils ne parleraient pas tant. A SES DISCIPLES Simonide a dit qu'il ne s'tait jamais repenti de s'tre tu, mais souvent d'avoir parl.

A SES DISCIPLES La loquacit fait commettre bien des imprudences, le silence ne compromet jamais.

A ARISTOCLES La colre est une affection de l'me qui, si elle n'est pas soigne, dgnre en une maladie du corps.

A SATYRUS La plupart des hommes sont disposs s'excuser de leurs fautes et, se porter accusateurs de celles des autres.

A DENYS Il est inapprciable, avant les preuves de l'adversit, de connatre toutes les ressources de la tranquillit

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d'esprit.

A NUMENIUS Quand nous perdons des amis, il ne faut pas les pleurer bruyamment, mais nous souvenir que nous avons pass avec eux la plus agrable partie de notre existence.

A UN INCONNU La vie est courte pour l'homme heureux; pour celui qui vit dans le malheur, elle est bien longue.

Apollonius de Tyane un "Christ" concurrent de Jsus?

A l'poque o vcut le Christ des vangiles, il y eut de nombreux autres "Christ" en Asie mineure et dans le Proche-Orient, c'est du moins ce que proclame un livre passionnant, publi chez Robert Laffont par l'crivain parisien, gyptologue, JeanLouis Bernard. Ce livre, intitul: "Apollonius de Tyane et Jsus", s'appuie sur une bibliographie trs fournie se composant de thses critiques sur Jsus, d'ouvrages modernes, de tmoignages antiques, et surtout sur un ouvrage de base, sorte d'vangile sa manire: "Vie d'Apollonius de Tyane" par l'crivain grec Philostrate, n Lemnos vers l'an 175 de notre re. Apollonius, n Tyane, eut lui aussi ses disciples, ses aptres et fut lui-mme disciple de Pythagore et hritier des mystres de l'gypte. Il faut relever qu' cette poque, le mot "Christ" tait couramment usit: en grec, "hrestos" et "Christos" signifiaient: "le bon, l'oint". Mais ce terme drivait aussi phontiquement de l'gyptien hiroglyphique "khery-cheta". "Celui qui domine le mystre", "l'initi" Or, Apollonius fut l'un de ces initis, une sorte de concurrent direct du Jsus aramen que notre civilisation chrtienne s'est "annex". Le Petit Larousse le cite comme "philosophe et thaumaturge pythagoricien, auquel Philostrate attribue de prtendus miracles que les paens mirent en parallle avec ceux de Jsus-Christ". Une mystrieuse cabale En fait, Apollonius devint si clbre qu'on l'appela, l'poque, "le thaumaturge de l'empire". Cependant, ds la propagation des vangiles, il fut rejet dans l'ombre, alors que le Christ aramen fut port au premier plan. L'glise, d'ailleurs y mit toutes ses forces en s'appuyant d'une manire irrvocable sur les quatre vangiles que nous connaissons (rdigs pourtant tardivement); ce faisant, elle oublia volontairement un grand nombre d'vangiles apocryphes (non authentifis!), non conformes la vie de Jsus "telle qu'on la souhaitait", idale, homogne et convaincante. Apollonius, au ler sicle de notre re, est signal dans les annales grco-romaines. Pourquoi une mystrieuse cabale le fait glisser dans l'oubli, c'est ce qu'on se demande aujourd'hui. Le christianisme eut-il deux fondateurs? Leurs deux histoires sont-elles mles sous le nom d'un seul? En tout cas, le problme de la parent entre les deux personnages prend une importance capitale. Annonciation Apollonius poursuivit une existence extraordinaire, traversant les mtropoles de son temps, Rome, Alexandrie, Antioche, et poussant sa qute de la sagesse en gypte et en Inde. Sa vie commence aussi par une Annonciation : l'apparition sa mre d'un dieu gyptien qui lui prdit la naissance d'un fils d'essence divine. A sept ans, il est confi un prcepteur; quatorze ans, il part pour Tarse (o il a pu connatre Paul), puis ge o il tudie au Temple d'Asclpios et o se dcouvre son don de gurison et de

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diagnostic. Philosophe, il adopte l'ascse pythagoricienne. Il est aussi clairvoyant, mage, dmonologue. Partout o il passe, il accomplit des prodiges qui relvent de sa science secrte, et que l'on qualifie de miracles. Il vit une existence austre et il est strictement vgtarien. Il va nu-pieds, vtu de lin, et porte les cheveux longs. A la mort de son pre, il partage sa fortune, renonce la femme. Pendant cinq ans, il passe de ville en ville, vou au silence. Puis il reprend une vie publique, raisonnant sur les dieux avec les prtres, avec sept disciples ses cts. Dans ses dplacements, il prend deux serviteurs et un stnographe. A Ninive, il rencontre Damis, un Assyrien qui lui sera fidle jusqu' sa mort. Passant Babylone, il dnonce le gigantisme dont cette cit s'asphyxiera (de quoi nous faire rflchir sur nos villes gantes actuelles!). A l'entre de ce royaume, on lui demande ce qu'il a dclarer. "Valeur, justice, matrise de soi, rpond-il. "Des esclaves?" lui demande-t-on. "Non, de grandes dames!". Au Roi qui le reoit, il dclare: "Le superflu chagrine le Sage plus que le manque ne vous tonne, vous le Souverain". L'empereur Domitien, qui hait Apollonius, l'emprisonne et lui intente un procs truqu. Il s'vade, on perd sa trace. On le retrouve prs d'phse o il meurt un ge avanc. Comme le Christ aramen, il apparat "post mortem" plusieurs reprises et en plusieurs endroits, ce qui achve de le rendre fameux parmi les masses. Trop fameux, trop rvr, au point que saint Jean Chrysostome, s'acharne contre lui encore au 4e sicle, le poursuivant de ses calomnies et le traitant, entre autres, d'imposteur et de suppt de Satan? Il fallait, en effet, abattre ce "Christ" grec, pour les besoins de la cause, afin de fortifier et unifier par tous les moyens un christianisme aux origines plutt complexes. Journal "La Suisse" 1980

Apollonius de Tyane par Philostrate et A. Chassang

TABLE GENERALE DES MATIERES INTRODUCTION la vie d'Apollonius de Tyane. LIVRE I. Jeunesse d'Apollonius. - Sjour Babylone chez le roi Vardane. LIVRE II. Voyage dans l'Inde. - Sjour Taxiles chez le roi Phraote. LIVRE III. Voyage dans l'Inde. - Les Brachmanes et leur chef Iarchas. LIVRE IV. Apollonius en Ionie, en Grce et Rome. - Nron perscute les philosophes. LIVRE V. Apollonius en Espagne. - Retour en Grve. - Voyage en Egypte. - Relations avec Vespasien. LIVRE VI. Voyage en

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Ethiopie. - Les Gymnosophistes. Relations avec Titus. Suite des voyages d'Apollonius. LIVRE VII. Apollonius perscut par Domitien. LIVRE VIII. Apollonius au tribunal de Domitien. Nouveaux voyages. - Il disparat sous Nerva. LETTRES D'APOLLONIUS DE TYANE. ECLAIRCISSEMENTS historiques et critiques. TABLE ANALYTIQUE DES MATIERES.

40e ANNIVERSAIRE DE LA LOGE APOLLONIUS DE TYANE CONFERENCE DU 17 NOVEMBRE 2007 Guy RACHET

Apollonius de Tyane : Dieu, magicien, thaumaturge ou ?

Il me parat utile de commencer par introduire dans lintimit dApollonius ceux parmi vous qui ne le connatraient pas personnellement. Ainsi est-il n dans une ville relativement importante de la Cappadoce, vers la partie Est de la pninsule anatolienne, lantique Tyane. Lorsque les Hittites dominaient cette rgion, il y a de cela quelques trente cinq sicles, elle sappelait Tuwanuwa. Etablie au pied du Taurus[1], elle commandait le col appel Portes de Cilicie, lesquelles donnaient accs la plaine de Tarse et la Syrie. Il est intressant de rappeler que Strabon gographe et voyageur originaire dAmasya, une autre cit dAnatolie, qui rdigea sa Gographie vers lpoque de la naissance dApollonius, nous apprend que Tyane tait btie sur une haute terrasse et entoure dune belle muraille, et quelle sappelait aussi Eusbia du Taurus. Il nous apprend aussi que dans la ville voisine de Castabales il y avait un temple dArtmis Prasia dont les prtresses taient rputes pour pouvoir marcher pieds nus sur des charbons ardents. Je donne ces prcisions pour marquer le milieu, joserais dire mysticisant , dans lequel est n notre hros, en rappelant aussi quen grec Eusbia signifie la pit. Notre Apollonius je dis notre car nombreux taient dans lAntiquit les Apollonius, le plus clbre restant Apollonius de Perg, un mathmaticien qui nous a notamment laiss un important trait sur les sections coniques donc, notre Apollonius serait n vers lan 4 avant notre re. Je prcise que cest aussi sans doute la date de la naissance de Jsus, ce qui nest jamais quune concidence car nombreux doivent tre les humains ns vers cette poque, parmi lesquels se trouve dailleurs le philosophe Snque. Son pre portait le mme nom que lui. Il appartenait une vieille et riche famille de la ville, grce quoi il reut une bonne ducation. Il nous est rapport quil sexprimait dans un grec attique trs pur qui na pas

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t altr par lidiome de son pays. Je prcise que cet idiome ne devait tre autre que laramen. Il avait quatorze ans lorsquil fut emmen Tarse par son pre qui confia son ducation au rhteur originaire de Phnicie, Euthydme. Le biographe dApollonius dresse un tableau qui se veut rprobateur des murs des Tarsiotes : ils auraient t lgers, insolents, voluptueux. De sorte que, dj choqu par de tels comportement, notre jeune dvot se serait install dans la ville voisine dAege avec son rhteur de matre. Il y avait dans les environs un temple dAsklpios (Esculape des latins) o le dieu se manifestait aux hommes. Il est sous-entendu quApollonios sy serait parfois retir dans le calme. Je fais ici une pause afin de prendre deux fois en dfaut le biographe de notre hros. Tout dabord il prsente Tarse comme une ville de tous les vices, et il nglige de prciser quelle ntait pas quune cit des plaisirs. Nous savons par dautres auteurs anciens que les habitants de la ville taient si passionns de philosophie et leur esprit tait si vivement tourn vers toutes les formes du savoir que Tarse s'tait gale des villes comme Athnes et Alexandrie, clbres pour avoir donn naissance un grand nombre de penseurs et de sectes philosophiques. Elle s'enorgueillissait alors d'avoir produit en quelques dcennies une quantit d'hommes qui s'taient surtout distingus dans la philosophie. Et tout d'abord des stociens : Antipater, Archdme, Nestor, Athnodore Cordylion (le bossu) compagnon de Caton d'Utique, Athnodore Conanite, qui fut prcepteur d'Octave (Auguste) et qui fut par lui combl d'honneur. Un autre Nestor, philosophe platonicien (Acadmicien) fur prcepteur de Marcellus, fils d'Octavie et neveu d'Auguste. Diogne et Plutiade furent de ces philosophes ambulants lointains hritiers des sophistes de la Grce classique, qui ouvraient des coles dans chaque ville o ils sjournaient et qui dissertaient sur toutes choses. Diogne excellait mme improviser des pomes sur quelque sujet qu'on lui propost et plus particulirement dans le genre tragique. A ct de ce faiseur de vers, Strabon cite un pote tragique, Dionyside, qu'il compte parmi les meilleurs de son temps et qui figura dans la Pliade tragique. Il y eut aussi des grammairiens comme Artmidore et Diodore et enfin une multitude de lettrs et de philologues qui s'installrent Rome o se rencontrait autant de Tarsens que d'Alexandrins. Par ailleurs, il commet pour la premire fois, dj, mais certes pas pour la dernire fois, une confusion gographique. Il existait bien une petite ville aux confins de la Cilicie, appele Aege. On ne la connat que par Strabon qui nous apprend quelle offrait aux navires un petit mouillage. Mais il nest nullement question de temple dAsklpios, surtout dune temple aussi important quil nous est montr dans le texte. Quant on connat la prcision de Strabon, sil avait exist dans cette bourgade un tel temple dA sklpios, il parat impossible que notre gographe lait ignor. Les villes appeles Aege sont nombreuses dans le monde grec. Visiblement il sagirait plutt dune Aege situe loin de Tarse, vers les ctes anatoliennes de la mer Ege. Ctait lune des douze cits oliennes dont les ruines, appeles par les Turcs Nemrudkalesi, sont situes au sud de la clbre ville de Pergame. Cette dernire fut la capitale dun royaume hellnistique, aux III et II s. avant notre re. Dans la plaine quelle dominait se trouvait un clbre temple dAsklpios dont il subsiste de magnifiques ruines. Il ne peut sagir que de ce temple. Tout ce qui est dit dans la biographie (I, 9, 10) ne peut que se rfrer ce clbre temple o le dieu se manifestait dans les rves, et nullement un temple dune petite ville de Cilicie dont aucun autre auteur ancien na parl. Je reviens Apollonios. Cest Aege, parmi diverses coles philosophiques censes sy tre tablies, quil aurait connu la doctrine de Pythagore, grce un certain Euxne qui professait cette doctrine quoique vivant en picurien. A peine g de seize ans, il aurait dcid de mener une vie de pythagoricien. Aprs la mort de son pre, bien quil ait t encore mineur, il se serait impos cinq ans de silence total, ce qui est une prescription pythagoricienne. Et il aurait pass ces cinq annes voyager en Cilicie et en Pamphylie. La Pamphylie est une antique rgion de lAnatolie qui stend au sud-ouest de la pninsule entre la Cilicie et la Lycie, ses rivages se dployant entre Antalya et Anamur. On imagine mal comment notre hros aurait ainsi pu voyager en ne se faisant comprendre des populations locales que par des signes. Dautant plus que cette imposition du silence navait de raison dtre qu lpoque de Pythagore lui-mme, lorsque la secte tait ferme et secrte. On ny entrait qu la suite dune initiation et les pythagoriciens vivaient en communaut, un peu comme dans un monastre chrtien. Les annes de silence avaient un caractre initiatique et ntaient pratiques que dans un cadre conventuel. Vie vagabonde dApollonius. Ayant abandonn son hritage son frre, aprs ces cinq annes Apollonius se lana dans sa vie aventureuse de voyageur en qute de sagesse. Il se rendit Antioche o il se serait fait des disciples. Mais lorsquil prit la dcision de sengager sur les chemins qui devaient le conduire jusque dans lInde, il ne fut accompagn que de deux serviteurs qui venaient de la maison paternelle, et dont lun tait habile crire vite, lautre bien crire , nous apprend son biographe. Comme si lui-mme navait pas su crire. Et voici notre hros parvenu Ninive, sans quil nous soit dit quel chemin il a suivi depuis Antioche. La navet du biographe clate ici : il nous montre Apollonios arrt devant une statue dune femme barbare dont il dclare quil sagissait dIo, fille dInachus qui avait sur le front deux petites cornes naissantes. Et il prcise que notre hros connaissait mieux ce qui avait rapport cette statue que
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les prtres et les devins. Or, il est vident que dans ce qui avait t lancienne Assyrie, on ignorait la lgende grecque dIo poursuivie par un taon. Il devait sagir dune statue de la desse msopotamienne Ishtar dans son aspect lunaire, les prtendues cornes ntant que le croissant de la lune. Je pense que les prtres du pays ne pouvaient que sourire de la prtention de cet tranger. Cest devant cette statue quApollonius est aborde par ce jeune ninivite appel du nom typiquement grec de Damis[2]. Pris denthousiasme et sduit par la perspective de grands voyages , il va dsormais sattacher Apollonius. Et pour convaincre Apollonius de le prendre pour guide (encore quil dit lui-mme dans le texte que le dieu le grec o theos est simplement rendu par Dieu par le traducteur en franais sera votre guide et vous serez le mien) il lui assure quil connat toutes les villes et les villages quils auront traverser pour parvenir Babylone et quil connat les langues des Barbares, Armniens, Mdes, Perses et Cadusiens, ce qui implique quil faudrait traverser les contres domines par ces peuples. A quoi Apollodore rpond avec une admirable modestie : Mon ami je sais toutes les langues sans en avoir appris aucune. Et le biographe nous fais ensuite savoir que ce prcieux compagnon a tenu un journal dans lequel il a not au jour le jour ce quil voyait et entendait. Voil donc nos deux voyageurs (je signale que les deux serviteurs lettrs ont disparu de la circulation on ne sait dans quelles circonstances) parvenus lentre du territoire de Babylone o Apollonius en remontre suffisamment aux gardes pour quils le laissent entrer malgr les craintes que le nouveau roi Mde (il est bien crit Mde) de la ville aurait eu des trangers. Ils traversent ensuite la terre de Cissie pour enfin parvenir dans la cit de Babylone. Apollonius sjourne vingt mois dans cette ville o il a des entretiens avec les Mages et o le reoit le roi Vardane dans son palais, un palais dans lequel notre ascte refuse de rsider. Nos deux voyageurs quittrent Babylone au dbut de lt pour se mettre en route vers lInde, monts sur des chameaux. On apprend ainsi quils traversrent des contres prospres avant de parvenir rapidement au Caucase. Prcisons quil ne sagit pas du Caucase moderne au sud de la fdration de Russie, entre mer Noire et mer Caspienne, mais du Caucasus Indicus des gographes grecs et romains qui correspond la partie orientale de lHindou-Kouch. De l ils descendent dans la valle de lIndus, ce qui est une occasion pour le biographe de nous infliger toutes les lgendes grecques colportes par les historiens dAlexandre le Gand, au sujet du dieu Dionysos et de son origine indienne. Le roi de lInde nomm Phraote le reoit dans sa capitale Taxila o Apollonius se renseigne sur la route conduisant chez les Brahmanes. Cette route conduit nos deux aventuriers traverser lHyphase, qui nest autre que le Satledge, un affluent de lIndus, do ils pntrent dans la valle du Gange, en passant il est vrai, on ne sait dailleurs par quels dtours, par la partie du Caucase qui stend vers la mer Erythre , est-il dit, par quoi il faut entendre la mer dOman. Enfin ils parviennent auprs de la citadelle des sages Brahmanes. Des hommes qui possdent rellement la science dclare Apollonius car ils lisent dans lavenir. On peut voir, sur cette constatation, que la science notre poque nest pas entre les mains de nos modernes scientifiques comme on pourrait le supposer, mais entre celles des astrologues et des voyantes. On a alors droit de merveilleux entretiens entre Apollonius et le chef des Brahmanes, Iarbas. Aprs quatre mois passs chez les Brahmanes, nos voyageurs sembarquent sur la mer Erythre dans laquelle on apprend que se jette lHyphase, ce qui est une confusion avec lIndus. De retour an Asie Mineure Apollonius parcourt la pninsule o il accomplit des merveilles, se rend en Grce et Epidaure pour assister aux ftes dAsklpios, ce qui conduit curieusement notre biographe faire une confusion avec les mystres dEleusis qui se droulaient en un tout autre lieu et une autre priode de lanne. Aprs un sjour en Grce et en Crte il se rend Rome, lpoque o Nron perscutait les philosophes, nous est-il dit. En ralit, cette perscution nest corrobore par aucun historien ancien. Cest une gnralisation faite par le biographe partir de lexil de Musonius parce que, nous apprend Tacite (Annales XV, 71), en enseignant la philosophie il excitait trop denthousiasme dans la jeunesse romaine. En fait, cest surtout parce quil avait t accus davoir particip la conspiration de Calpurnius Pison, dont le but tait dassassiner Nron. Un Musonius dont notre biographe fait dailleurs un disciple dApollonius bien quil ait t en ralit un stocien qui fut le matre de Pline le Jeune, dEpictte et de lorateur Dion Chrysostome. Il quitta Rome, soi-disant parce que Nron avait interdit la ville aux philosophes. Il se rendit Gads, lactuelle Cadix, au sud de lEspagne, do il sen retourna en Grce en passant par la Sicile. Il consacra lhiver suivant visiter tous les temples de la Grce, en attendant de sembarquer pour lEgypte avec un dtour par lle de Rhodes. Tous les Egyptiens qui nattendaient que larrive de notre philosophe le reoivent comme un dieu. Il y rencontre Vespasien install Alexandrie aprs lassassinat de Nron. Et
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naturellement le futur empereur lui demande des conseils sur toutes choses, y compris la politique. Puis il se hte vers lEthiopie o il parat quil tait attendu avec impatience. Cette Ethiopie stendait de la frontire gyptienne jusqu lactuelle Abyssinie. L il rencontre les gymnosophistes, sages qui vivaient nus dans un bois et dormaient sur le gazon, ce qui montre que notre biographe na jamais mis les pieds dans les rgions dsertiques de la valle du Nil au-del de la premire cataracte. Il a de longs entretiens avec Thespsion, le patron des gymnosophistes. Aprs une excursion jusquaux sources du Nil il rentre en Asie Mineure quil parcourt une nouvelle fois avant de passer en Grce, Argos o il rencontre Titus qui lavait sollicit pensant retirer un grand profit dun entretien avec lui, nous assure son biographe. Lorsquil revient ensuite en Italie, ce nest plus Titus qui rgne, mais son frre Domitien, lequel passe pour un mchant tyran aux yeux de la plupart des historiens. Il a quelques dmls avec lempereur qui le convoque son tribunal. Bien quacquitt, il disparat du tribunal et se retrouve quelques heures plus tard Dicarchia, nom grec de la ville appele par la suite Puteoli, la moderne Pouzzoles, sur le golfe de Naples. De l il sembarque pour la Sicile, puis on le retrouve Olympie o il puise largement dans le trsor de Zeus Olympien. Il tait Ephse lorsque survint lassassinat de Domitien, ce qui lui permit, au milieu dune grande foule, de dclarer au mme instant que le tyran avait t frapp. Enfin, Nerva tant mont sur le trne il entretint une correspondance avec notre hros. L se serait arrte la relation de Damis lAssyrien. Apollonius serait mort Ephse un ge avanc, au cours de la dernire dcennie du sicle. Le roman de Philostrate. Je pense que chacun la compris, le biographe en question nest autre que Philostrate dont une partie des uvres ont t conserves. Toute une famille a port ce patronyme de Philostrate. Celui qui nous intresse est dit lAthnien, bien quoriginaire de lle de Lemnos, comme ltait sans doute la famille. Il se fit une rputation de professeur de rhtorique Athnes. Il est lauteur dun trait sur la Vie des Sophistes, un autre sur la Gymnastique, et surtout une Vie dApollonius de Tyane. Cest grce sa rputation quil est entr dans le cercle de limpratrice dorigine syrienne, Julia Domna, lpouse de lempereur Septime Svre (193-211) et la mre de Caracalla qui rgna de 211 217. On la disait philosophe et cest sur sa requte que Philostrate rdigea la Vie dApollonius. Il convient de prciser que Bassianus, le pre de limpratrice, tait prtre du soleil dans le temple dEmse consacr ce dieu Sol Invictus, quun sicle et demi plus tard lempereur Julien a tent driger en dieu unique de lempire. Comme tout bon historien, Philostrate ne manque pas de nous donner ses sources. Damis, assure-t-il (I, 3) tait un des hommes les plus savants de l'ancienne Ninive : il fut disciple d'Apollonius, et il nous apprend qu'il l'accompagna dans ses voyages. Il aurait ainsi tenu un journal, o sont rapports les penses, les discours et les prdictions d'Apollonius. Ces mmoires, qui taient rests indits, furent ports par un ami de Damis la connaissance de l'impratrice Julie. Comme je faisais partie du cercle de cette princesse, qui aimait et protgeait tout ce qui tenait aux lettres, elle m'ordonna de refaire l'ouvrage de Damis, en donnant plus de soin au style : en effet, la relation du Ninivite tait intelligible, mais peu lgamment prsente. J'ai eu encore sous les yeux le livre de Maxime d'Eges, qui rapporte tout ce qui a t fait dans sa ville natale par Apollonius, et le Testament d'Apollonius, crit par lui-mme, et qui est un tmoignage de l'esprit divin dont tait anime toute sa philosophie. Quant aux quatre livres de Moeragne sur Apollonius, il n'y a pas s'y arrter : un grand nombre des actes de ce sage lui ont t inconnus. J'ai dit o j'ai puis mes renseignements, et comment j'ai runi ce qui tait pars : puisse maintenant cet ouvrage apporter quelque honneur l'homme dont il consacre la mmoire, et quelque utilit aux personnes qui aiment s'instruire. On y trouvera, j'ose le dire, des choses toutes nouvelles. Il savait visiblement de quoi il parlait ! Damis ne nous est connu que par Philostrate et, comme je vais le montrer, on peut douter de sa ralit, ou, pour le moins, de lexistence de ses mmoires. On ne peut rien assurer concernant le livre de Maxime dAegae, inconnu par ailleurs. Le plus intressant des auteurs mentionns par Philostrate est prcisment celui dont il dclare quil ne faut pas sy intresser, jai cit Moeragne. Ce dernier est un personnage assurment historique. Dans son trait polmique Contre Celse(6, 41) crit une dizaine dannes aprs le livre de Philostrate, Origne cite louvrage que Moeragne a consacr Apollonios sous le titre de Mmorables dApollonios de Tyane, magicien et philosophe. Les Mmorables, en grec Apomnmoneumata, latin Memorabilia, sont un genre pratiqu par les anciens Grecs, les plus clbres tant ceux que Xnophon a consacrs son matre Socrate. Le titre de louvrage laisse supposer que Moeragne a connu Apollonius dans sa jeunesse. Il semblerait quil soit le personnage que Plutarque (v. 46- v. 125) met en scne dans ses Symposiaques (Moralia 671c et sq.) lors dune discussion avec Symmaque et Lamprias propos de linterdiction faite aux juifs par leurs lois religieuses, de manger du porc. Dans la traduction quil donne de ce texte, Ricard (uvres de Plutarque, Tome III, p. 306) ne doute pas quil sagisse de lauteur dune vie dApollonius de Tyane , fameux imposteur . Pour ce qui

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nous concerne, lintrt de cette source mprise par Philostrate, est que ds les premires dcennies du II s. un Athnien, peut-tre ancien disciple dApollonius, a rdig des Mmoires concernant ce dernier. La question reste de savoir pourquoi Philostrate dclare quil ny a pas retenir son tmoignage. Le prtexte est quun grand nombre des actes de ce sage lui ont t inconnus. Nest-ce pas, justement, parce que Moeragne ne dit rien des voyages dApollonius, lesquels voyages seraient une pure invention de Philostrate ? Cest bien ce que je suis enclin supposer.

Critique du voyage dApollonius en Inde. La source principale concernant ce voyage serait donc ce Damis de Ninive. Or dj, Ninive, capitale de lAssyrie, avait t dtruite de fond en comble par les Babyloniens unis aux Mdes, en 612 avant notre re. A lpoque dApollonius, la ville nexistait plus depuis quelques sept sicles. Ce que nous en dit Philostrate est entirement repris des textes anciens tels ceux dHrodote ou de Ctsias. Dj en I, 20, Philostrate nous dit que les deux populations de la Msopotamie sont les Armniens et les Arabes. Or, lArmnie qu cette poque se disputaient les Romains et les Parthes, est situe dans les montagnes tout fait au nord de la Msopotamie (ce qui correspond dans la gopolitique moderne lest de la Turquie et le nord-ouest de lIran), et au sud nomadisaient quelques tribus Arabes. Mais les vrais matres de la Msopotamie, les Parthes, sont totalement ignors, tout autant quune villes grecque de limportance Sleucie du Tigre, au sud de Bagdad, qui, selon Strabon, donc vers lpoque du prtendu passage dApollonius, aurait compt dans les 600.000 habitants. Comment une pareille cit que nos voyageurs auraient d ncessairement traverser, et dans laquelle le grec tait la langue gnralement utilise, aurait-elle pu tre nglige au profit dune Babylone devenue une simple bourgade ? Selon le texte de Philostrate, ce nest quaprs avoir quitt Ninive que nos voyageurs pntrent en Msopotamie, alors que, en ralit, le site de Ninive, auquel succd Mossoul, de lautre ct (occidental) du Tigre, est bien situ dans cette rgion des deux fleuves. En I, 21 il est dit quun Mde venait de monter sur le trne et il vivait dans son palais Babylone. Or, selon lpoque laquelle on situe le voyage en Msopotamie, rgnait, non Babylone mais Ctsiphon, un roi Parthe qui tait soit Vardane, cit dailleurs par Philostrate, soit Vologse. Tout aussi erron est litinraire suivi par nos deux voyageurs : il est dit (I, 22), quils approchaient de Babylone et passaient par la terre de Cicie : or la Cicie des gographes grecs ntait autre que lancienne Susiane, sur les contreforts du Zagros, quelques trois cents kilomtres lest de Babylone vol doiseau ! La Babylone qui nous est dcrite, est celle dHrodote, dans laquelle sont rptes les erreurs de notre vieux voyageur, qui a cependant connu une Babylone encore magnifique, plus de cinq sicles avant Apollonius. Le voyage de Babylone jusquau Caucase, c'est--dire lHindou-Kouch dans lactuel Afghanistan est relat en quelques lignes, et il nous est dit quils traversrent un pays prospre. Sont ainsi totalement ignores les difficults de la traverse de montagnes et de dserts que constitue le parcours des bords septentrionaux du plateau de lIran. Il nous est ensuite dit que ce Caucase, marque la frontire entre lInde et la Mdie, une Mdie qui nexistait plus depuis plusieurs sicles et qui se situait en ralit dans la partie occidentale du plateau iranien. Ce qui laisse entendre que Philostrate navait mme pas pris connaissance des textes des gographes grecs qui parlent longuement de cette partie de lAsie Centrale, partage en rgions appeles alors Bactriane, Sogdiane, Drangiane, Arachosie. Mais surtout Damis cens tre linformateur de Philostrate, ignore tout des vnements politiques de cette partie de lAsie cette poque : il ignore aussi bien la mainmise sur ces rgions par les Kouchana, venus dAsie centrale, et pis encore, il ignore que le bouddhisme est la religion dominante de ces contres, o est en train de natre ce quon a appel lart bouddhique du Gandhara ! En revanche, Apollonius stonne que le roi rsidant Taxila sut le grec, alors quil tait connu que toutes ces rgions avaient t longtemps disputes entre des princes dorigine grecque, quun roi grec de Bactriane, au II s. avant notre re, du nom de Dmtrios, stait taill un empire qui stendait de lactuel Ouzbkistan la valle du Gange, ce quignore visiblement Philostrate, alors que ces faits historiques sont rapports notamment par lhistorien grec Polybe contemporain de ce Dmtrios. Mais si cet empire phmre pouvait avoir t oubli au 1er s., ce que nos voyageurs qui ont rsid Taxila, (transcription grecque du sanscrit Takshala), ne pouvaient pas manquer de voir, cest que cette ville ntait nullement la capitale dun quelconque roi de lInde, car elle tait alors tombe dans lempire kouchana, et surtout que sil ny avait certainement pas un temple du soleil (comme il est dclar en II, 24) abritant les statues dAlexandre le grand et de Porus en bronze dor, elle tait couverte de monastres bouddhiques, quon y avait rig un immense stupa qui ne pouvait passer inaperu, mme pour des voyageurs amblyopes et uniquement tourns vers eux-mmes et leur propre culture, et quelle tait le sige dune clbre universit bouddhique dont le rayonnement sexerait de lAsie Centrale jusqu la valle du Gange.

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Evidemment, les Brahmanes de Philostrate, ces sages incomparables qui ont la prtention de connatre tout (comme le dclare le prsomptueux et ridicule Iarchas, le chef des Brahmanes, III, 18), censs vivres dans une forteresse on ne sait trop bien o, nont aucun rapport avec la caste sacerdotale des Brahmanes de la socit indienne. Les brahmanes de Philostrate sont en mme temps des fakirs qui pratiquent la lvitation, des pseudo-devins qui manifestent leur haute spiritualit en disant Apollonius quils connaissent tout ce qui concerne sa famille, des adorateurs du Soleil comme ltait Julia Domna et son fils Caracalla, suivant le culte dominant dans leur ville natale dEmse, et pour leurs discours, de pitres pythagoriciens qui connaissent correctement un certain nombre de mythes grecs sur lesquels on raisonne sottement, mais ignorent totalement ce qui caractrise le brahmanisme : les cultes vdiques, la trinit Brahma, Vishnou et Shiva, les concepts si singuliers du Brahman et de lAtman, aucune des grandes divinits du panthon brahmaniste et de leurs avatara, aucune allusion aux grands textes fondamentaux qui avaient bien pris forme cette poque, soit le Mahabharata et le Ramayana, et videmment rien sur les Vdas, les Pouranas, etc Tous des livres qui nont rien voir avec les discours des imaginaires brahmanes de Philostrate. Rien sur la socit indienne, rien sur le rgime des castes, rien sur les langues utilises, sanskrit et pakrits Rien non plus sur le Bouddhisme devenu pourtant lune des religions officielles de lInde la suite des dits dAoka (274-236 avant notre re), le plus grand des souverains de lempire Maurya dont la capitale tait Patalipoutra, connue des gographes grecs sous le nom de Palibothra. Ce qui montre aussi que notre biographe navait mme pas fait leffort de se renseigner auprs des auteurs grecs (tels Strabon, Ptolme, voire le Priple de la mer Erythre) et romains (tel Pline lAncien). En revanche, Iarchas raconte une histoire rocambolesque dun roi Gange dcrit comme un gant (alors que Ganga, le Gange, est une divinit fminine lie troitement Shiva comme en tmoigne notamment son pithte Gangdhara porteur de Ganga ) qui rgnait sur les Ethiopiens qui auraient jadis habit lInde avant dmigrer vers lEgypte. Ceci pour arriver la conclusion que donne Iarchas lui-mme, savoir quil est lui-mme Gange : o la prtention rivalise avec le ridicule. Et lorsque Philostrate veut nous merveiller avec les choses de lInde quil attribue Damis, il ressort les fantaisies et les sottises que nous connaissons par les fragments de lIndik de Ctsias, lequel fut mdecin la cour des rois achmnides de Perse au dbut du IV s. avant notre re. Jai dj not lerreur propos de lHyphase cens se jeter dans la mer Erythre, jy ajouterai lautre erreur qui place le Gange droite et lHyphase gauche lorsquon descend vers la mer (III, 50), alors que cest le contraire. Mais jarrte l pour ce qui concerne ce voyage vers le Moyen Orient, car une analyse plus serre pourrait multiplier les erreurs et les ignorances de notre auteur. Ce que jen ai dit ici suffit dmontrer que ce voyage na pas le moindre fondement, quil est entirement d limagination quelque peu borne de notre biographe. Je crains de manquer de temps pour procder une analyse du voyage en Egypte et chez les Gymnosophistes, par quoi il serait facile de dmontrer quon a aussi l un voyage imaginaire auprs de sages tout aussi imaginaires.

Apollonius avant Philostrate. Il est certain que Philostrate na pas invent son personnage, mme sil a bross un vaste roman partir dlments qui restent videmment difficiles isoler. Jai dj mentionn les Mmoires que lui a consacrs Moeragne. On peut mopposer quils ne sont cits que par un auteur postrieur Philostrate. Mais on possde aussi un, voire deux tmoignages certains de lexistence de notre Apollonius avant que Philostrate nen fasse le hros exemplaire du pythagorisme. Il sagit dabord de Lucien de Samosate (v. 122- v. 192). Dans son uvre foisonnante, souvent critique et spirituelle, se trouve un trait intitul Alexandre ou le faux prophte. On sait que ce trait a t compos pendant le rgne de lempereur Commode, le fils indigne de Marc-Aurle, qui fut trangl en 192 et qui succda prcisment Septime Svre, le mari de Julia Domna. A propos de cet Alexandre dAbonoteichos qui avait fond un faux oracle en Asie Mineure sous le rgne de Marc-Aurle, il nous apprend quil avait un matre qui tait aussi son amant, originaire de Tyane. Il se disait, prcise Lucien, un familier dApollonius de Tyane et prtendait connatre toutes ses aventures. Et Lucien de prciser lintention de la personne[3] laquelle il a ddi cette uvre, tu vois ainsi qui a enseign notre

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homme. Le texte grec[4], assez elliptique, laisse entendre que lApollonius en question ntait pas un homme plus recommandable que le matre corrompu du jeune Alexandre : une vue qui demande a tre interprte car nous savons combien Lucien tait acerbe dans ses vocations des sectes philosophiques grecques, acerbe et nhsitant pas se montrer de mauvaise foi. Quoi quil en soit, on a l la preuve que dans les dernires dcennies de ce IIe s. Apollonius avait acquis une certaine notorit. Lautre tmoignage est celui dun contemporain de Lucien, Apule (v. 124-v. 190), originaire de la ville de Madaure, en Afrique du Nord. Ayant plaider dans un procs de magie, un moyen quil aurait utilis pour capter lhritage de sa femme Pudentilla, il se dfendit par une longue Apologie. Et parmi son argumentation, il dclare que : Si vous trouvez un seul motif, ft-il des plus lgers, qui mait fait chercher pour un quelconque avantage personnel, la main de Pudentilla, si vous prouvez que jen ai tir le moindre profit, que je sois Carinondas, ou Damigeron, ou ce Mose, ou Jannes, ou Apollonius, ou encore Dardanus lui-mme ou quiconque a t clbre parmi les mages aprs Zoroastre et Hostans. Tous les personnages cits taient regards comme des mages, ce qui impliquait quils taient aussi des hommes qui staient distingus par leurs pouvoirs magiques. Ainsi ne peut-on douter que lApollonius ici cit soit notre Tyanen. Et il avait alors acquis suffisamment de notorit pour tre plac aux cts du mythique hros Dardanus, de Zoroastre et dHostans. Je najouterais pas de Mose car, lpoque qui nous occupe, il navait videmment pas acquis la notorit universelle que lui a confre le christianisme. Et cette citation laisse aussi supposer que dj lui taient attribus des pouvoirs de thrapeute et de faiseur de miracles. Ainsi, lexistence dApollonius ne peut tre mise en doute. Il a aussi crit quelques ouvrages perdus. Une Vie de Pythagore, quont utiliss chacun de leur ct pour rdiger la biographie du philosophe quils ont chacun signe, dabord Porphyre (Pythagorou bios, 2, 5) ensuite son disciple Jamblique (Pythagorou bios, 254-264). On peut aussi mettre son crdit un trait sur lastrologie en quatre livres (sous le titre de Divination astrologique, en grec : pri panteias astron), mentionn par Philostrate (III, 41) qui se rfre prcisment Moeragne, et un livre sur les sacrifices : Philostrate, III, 41, assure quil la vu dans plusieurs temples, dans plusieurs villes et mme chez plusieurs savantes personnes, ce qui laisse supposer que non seulement lauteur avait acquis une certaine notorit, mais que son trait tait considr comme un texte classique relatif la divination et lastrologie. Ce livre nous est connu par Eusbe de Csare (Prparation vanglique IV, 10, 7) qui nous en a conserv de maigres fragments[5]. Voil dailleurs ce quen disent les savants auteurs de lHistoire de la littrature grecque[6] : Dans ce curieux morceau, anim du plus pur esprit pythagoricien, lauteur condamne les sacrifices et recommande la prire silencieuse de la raison. Si la pense est belle en elle-mme, le tour est dun crivain mdiocre. Et puisque je viens de citer Maurice Croiset qui a t lun de nos plus grands hellniste de lentre deux guerres, voil quelques extraits de son jugement, quelque peu svre, il est vrai, sur notre biographe : Philostrate lAthnien, quelle quait t sa rputation, nous apparat aujourdhui comme un homme singulirement surfait. Avec des dons dimagination et de style, quil gte dailleurs par une insupportable prtention, il est tellement dnu de sincrit, il pense si peu lui-mme, quil donne partout limpression de mdiocrit. Son plus grand mrite est de reprsenter fidlement lesprit et le ton qui dominaient alors dans les cercles littraires. On en dcouvre en lui toute la vanit, toute la nullit morale, tout le mauvais got et toute laffterie. (p. 764) Et il conclut, propos de la Vie dApollonius, quil na su faire de son hros quun sophiste insupportable. (p. 765) Lauthenticit des lettres qui lui sont attribues parat bien trop fragile pour quon puisse en tenir compte.

Apollonius aprs Philostrate On ne peut douter que la biographie romance de Philostrate ait popularis la figure dApollonius devenu un personnage officialis par lintrt que lui portait la famille impriale. Aussi ne doit-on pas

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stonner si, comme lassure lhistorien grec Dion Cassius (v. 155-v. 235), Caracalla fit difier Tyane un sanctuaire consacr Apollonius (Histoire romaine LXXVII, 18). Lampride, dans sa biographie dAlexandre Svre (n en 208 il a rgn entre 222 et 235) quil nous dcrit comme un empereur aussi vertueux quun Marc-Aurle, nous dit quil avait plac dans son laraire les portraits des meilleurs empereurs et des hommes les plus vertueux tel Apollonius et comme le dit un crivain de son poque, le Christ, Abraham et Orphe et dautres divinits semblables (Histoire Auguste, Alexandre Svre, 28). Flavius Vospicus, un autre historien du corpus de lHistoire Auguste, dans sa vie dAurlien (empereur de 270 275) relate sa campagne contre la reine de Palmyre Znobie, au cours de laquelle il assigea et prit la ville de Tyane. Lempereur ayant rsolu de dtruire la cit, Apollonius de Tyane, nous dit lhistorien, ancien philosophe dune haute rputation de savoir et de sagesse, vritable ami des dieux et digne dtre vnr comme une divinit, se prsenta soudain lempereur alors quil entrait dans sa tente. Je passe sur le petit discours quil est cens lui avoir tenu, discours qui aurait compltement retourn lempereur qui promit de lui consacrer un tableau, des statues et mme un temple. Et Vopiscus nous fait ensuite une apologie de notre pythagoricien : A-t-il jamais exist, poursuit-il, un mortel plus saint, plus vnrable, plus sublime, plus divin ? Il a rendu la vie aux morts, il a fait et dit une infinit de choses qui sont au-dessus des forces de lhomme. Et il conclut en dclarant que son ambition est de donner un abrg de la vie de ce grand homme. (Vie dAurlien, 24). Ce Flavius Vopiscus, originaire de Syracuse, a vcu dans les dernires dcennie du III s. et il est mort aprs 313, c'est--dire aprs le triomphe du christianisme. Il ne fait plus que confirmer cette lvation dApollonius au rang dun demi-dieu. Ammien Marcellin, le dernier des grands historiens latins qui crivit son Histoire vers la fin du IV s., propos du gnie (damon) familier qui guide la vie des hommes dont parle le pote comique Mnandre, assure que cest la mystrieuse intervention de ces gnies quon attribue la prminence de Pythagore, Socrate, Numa Pompilius, Auguste, Herms Trismgistes, Apollonius de Tyane et Plotin (XXI, 14). Eunape, historien mdiocre originaire de Sardes en Lydie, qui vcut dans la seconde moiti du IV s. et fut donc le contemporain dAmmien, dans un ouvrage qui nous a t conserv en entier, Vies de philosophes et de Sophistes dclare que la vie dApollonius a t le voyage dun dieu parmi les mortels[7].

Apollonius et le christianisme Une premire constatation la lecture de la Vie dApollonius par Philostrate simpose : il ny est fait aucune allusion au christianisme qui, lpoque des Svres, commenait occuper une place importante parmi les religions orientales qui se dveloppaient dans lempire romain. Etait-ce rellement de lignorance, du mpris, ou, plus simplement une volont de faire limpasse sur ce courant religieux ? Je pense que ctait tout simplement pour Philostrate un courant religieux parmi tous ceux qui traversaient le monde grco-romain qui, dans son projet, navait aucune importance, ou, en tout cas, pas plus que dautres religions mystres comme les cultes dIsis, de Cyble et de Mithra. Dautant plus qu son poque, le plus dangereux concurrent du culte solaire que semblent avoir dsir instaurer la dynastie des Svre et ses successeurs jusqu et y compris Aurlien, ne paraissait pas tre le christianisme mais bien plutt le mithrasme, un culte gnralis notamment parmi les lgions et sur les divers limes. Mais dans les dcennies qui suivirent la diffusion du texte, le christianisme se dveloppa dune manire inattendue. De sorte que, sans doute un chrtien appartenant visiblement un milieu gnostique, utilisa Apollonius pour en faire en quelque sorte un prcurseur du Christ dont il prdit le triomphe. Tel est le propos du Livre de sagesse dApollonius de Tyane Posthumus[8] dans lequel lauteur anonyme fait dire notre hros que le Christ ne dtruira pas sa science astrologique car cest par sa puissance quil a tabli cette science et la solidement tablie. Cest dans cet opuscule que se trouve les commentaires sur le nom mystique et son influence chaque heure du jour et de la nuit, ce que daucuns ont appel le Nycthmron dApollonius. On ne sait pas prcisment quand fut crit ce texte, quoiquil faille le situer lvidence aprs la publication de louvrage de Philostrate. En revanche on date avec plus de prcision le trait crit par Hirocls, le Logos Philalths, ce qui peut tre traduit par Discours de lami de la vrit. Ce texte qui sinscrit dans la polmique anti-chrtienne, nous est connu par Lactance (v. 260-v.330) rhteur latin africain converti au christianisme, dans son trait intitul des Institutions divines et par la rfutation quen a faite Eusbe de Csare (265-340). Ce Sossianus Hirocls a t un fonctionnaire, gouverneur (praeses)

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de la province de Palmyre en Syrie, puis de Bithynie au nord ouest de lAsie-Mineure et enfin de Basse Egypte o il aurait largement particip la perscution de Diocltien, laquelle dbuta en 303. Selon Lactance, Hirocls voulait dmontrer quApollonius avait fait des miracles plus grands que ceux du Christ (Divinae Institutiones V, 2, 12). Une grande partie du texte a t conserve dans le trait Contre Hirocls dEusbe, dat de 311-313. On voit quil sest largement inspir de Philostrate quil cite tout en renchrissant puisque il fait dApollonius, alors quil tait adolescent, un prtre dAsklpios Aeges de Cilicie. Cest partir de ce texte qui semble avoir t crit vers les dbuts de la perscution de 303, quon a voulu voir dans la biographie due Philostrate un ouvrage anti-chrtien crypt dans lequel notre rhteur aurait dress un portrait dApollonius comme un rival du Christ, dans le but de contrer le courant chrtien et de lui opposer un autre prophte qui lui aurait t suprieur en toutes choses. B. Aub[9] en arrive au point de trouver dans chaque page de la Vie dApollonius des rfrences lide chrtienne et aux rcits sur le fondateur de la doctrine. Une vue qui pourrait tre dfendable si lon runissait les actes de thaumaturge et les miracles attribus chacun des personnages en question et quon les mit en parallle. Cest ce qua fait de son ct Pierre de Labriolle dans son livre sur la Raction Paenne, mais sans grande conviction car il crit dabord : Noublions pas que les rcits de vies hroques, les collections de mirabilia, se ressemblent forcment par quelque ct, surtout dans lAntiquit ou la lex operis tait prpondrante ; et que, de ce chef, certains rapprochements restent douteux, et peut-tre fortuits[10].

Quel fut le projet de Philostrate ? Lorsquil entreprit dcrire une vie dApollodore, Philostrate disposait en ralit dune partie des uvres dApollonius, commencer par son Testament, dans la mesure o il ne sagit pas dun texte apocryphe, et de deux documents : le livre de Maxime dEges et les Mmorables de Moeragne quil prtend ddaigner et quil cite pourtant (comme en III, 41, ce que jai mentionn plus haut). Car on ne peut tenir aucun compte du prtendu Journal (ou Mmoire) de ce Damis de Ninive chez qui Philostrate aurait puis le rcit des voyages dApollonius. Je maccorde avec Edouard Meyer qui crivit que ces Mmoires nont pas plus de ralit que luvre de Cid Hamed Ben Egli, chez qui Cervants aurait puis les lments de son Don Quichotte, ou que la fameuse inscription grave sur une stle dor, en Panchae, o Evhmre prtendait avoir dchiffr lhistoire vraie dUranos, de Chronos et de Zeus[11]. Cest une ide ancre chez les Grecs et gnralement sans fondement, que leurs grands penseurs ont puis leur savoir chez les Barbares dOrient, ce qui les aurait conduit voyager travers tout le monde alors connu et se faire initier tous les cultes mystres. On peut dailleurs puiser un exemple dans un texte presque contemporain de Philostrate. Il sagit de la Confessio Cypriani. Ce texte sans doute apocryphe, est dit avec les uvres latine de saint Cyprien, le clbre vque de Carthage qui mourut martyr en 258. Dans cette Confession, nous apprenons que ds son enfance, Cyprien fut consacr Apollon ; sept ans il fut initi au culte de Mithra, trois ans aprs aux mystres dEleusis, puis quinze ans il passa quarante jours sur lOlympe. Lauteur le fait ensuite voyager travers la Grce o il est encore initi divers cultes, puis en Phrygie, au cur de lAsie-Mineure o il apprend la mantique. Il sjourne dix ans en Egypte do il se rend en Chalde pour apprendre les secrets de lastrologie. Enfin matre de toutes les sciences plus ou moins occulte, il sinstalle Antioche, en Syrie, o, finalement, il se convertit au christianisme. En fait, le modle de Philostrate na t autre que la lgende de Pythagore. Si lon rassemble tout ce qui nous a t conserv relativement au philosophe de Samos, notamment dans ses deux biographies signes lune par Porphyre et lautre par son disciple Jamblique, et dans le trait sur les Symboles pythagoriques dAlexandre Polyhistor (1er s. av. J.- C.), le sage aurait voyage jusquen Inde, il aurait suivi les leons de Zaratas lAssyrien (il semble sagir de Zoroastre), il aurait visit les astronomes de Babylonie, sjourn parmi les mages, connu les mystres des Egyptiens sur place, il aurait voyag chez les Galates, c'est--dire en Europe centrale et en Gaule, sans compter lIonie et la Grce avant daller fonder sa secte en Grande Grce et mourir Crotone la fin du VIe s. avant notre re aprs une vie dau moins

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quatre-vingt ans. Et sans oublier le pseudo-Aristobule, un juif hellnis qui dclare sans sourcilier que Pythagore, et dans la foule Platon, auraient emprunt leurs doctrines Mose, ce qui permet de penser que lauteur dune telle sottise na jamais lu soit la Torah attribue Mose, soit Platon et les pythagoriciens, ou peut-tre bien aucun de tous ces textes. Joserais dire que Philostrate a voulu faire surpasser Pythagore lui-mme par son lointain disciple. Car non seulement Apollonius, comme il le dclare lui-mme, ou tout au moins comme le lui fait dire Philostrate, a profess le pythagorisme le plus strict, mais il la mme vcu alors qu son poque ce ntait plus quun courant philosophique ouvert et non une secte secrte o lon nentrait qu la suite dune longue initiation. Il parat assur que, bien quil faille largement laguer le texte de Philostrate, Apollonius a t un pur pythagoricien susceptible de servir de modle tous ceux qui auraient pu aspirer vivre selon les principes asctiques du pythagorisme. Apollonius se trouve lorigine de ce courant spiritualistes qui, sous le nom de no-pythagorisme et sous lgide du lointain sage de Samos va traverser tous les premiers sicles de lre chrtienne. Il a t srement lun des artisans de la renaissance du pythagorisme (ou, plus exactement, de son regain comme le dit Jrme Carcopino[12]) avec le Romain Nigidius Figulus, contemporain de Cicron et de Csar, et le mathmaticien que fut Modratus de Gads contemporain dApollonius, auteur de Leons pythagoriques (puthagorikai skholai). Il est dailleurs possible que le voyage que Philostrate lui fait faire Gads, sans dailleurs donner une quelconque justification un tel priple, ne soit jamais quune allusion un rapport possible avec Modratus. Dans cette mesure, malgr ses inventions, malgr les dfauts du rhteur que fut Philostrate, le roman quil a construit autour du sage de Tyane est rest un modle pour toutes les gnrations qui ont recherch une forme de spiritualit et dasctisme en dehors du nouveau courant dbordant que fut le christianisme. Par ailleurs, il sinscrit parfaitement dans le mouvement gnral de ces poques qui vit la fin du rationalisme hellnique et le triomphe dune spiritualit vague et quelque peu puritaine dont tir largement profit le christianisme qui sest en grande partie fond sur les donnes du noplatonisme et du no-pythagorisme incarn et promulgu par les Plotin, les Porphyre, les Jamblique et plus loin encore par Hypathie, martyre du paganisme, tous lointains disciples dApollonius de Tyane. Si je puis encore abuser de votre patience et que vous voulez bien maccorder quelques minutes dattention, je voudrais dfendre notre Apollonius contre une attaque non seulement injustifie mais totalement tendancieuse due notre moderne Tertullien jentends Ren Girard. Comme vous devez le savoir, M. Girard qui vit aux Etats-Unis et professe dans une universit amricaine, a tabli son uvre sur trois piliers : la vrit unique et transcendante du christianisme, le mimtisme qui reste le moteur des comportements humains lorsquils ne sont pas modifis par le souffle vanglique, et le concept gnralis de bouc missaire, selon le titre de lun de ses ouvrages. Il a trouv la notion de mimtisme chez Platon et Aristote[13], celle de bouc missaire sans doute dans la Bible (prcisment dans le Lvitique, 16, 10) mais largement rpandu dans le monde comme la montr James Frazer dans le volume consacr ce phnomne dans son Rameau dor, sous le titre de Scapegoat. Dans un livre digne, aussi bien par son titre que par sa teneur, des plus fanatiques et des plus tendancieux des pres de lEglise, Je vois Satan tomber comme lclair, dans lequel il a notamment la prtention davoir rsolu ce quil appelle lnigme des mythes[14], il consacre un chapitre (IV, p.83 sq) , selon son titre, lhorrible miracle dApollonius de Tyane[15]. Je rappelle brivement les faits rapports par Philostrate (Livre IV, 10, p. 127 de ldition que jai publie chez Sand). Une pidmie de peste stant dclare Ephse, les Ephsiens envoyrent des dputs auprs dApollonius qui se trouvait alors Smyrne. Aussitt il se rend dans la cit dArtmis, o il runit une partie des gens de la ville et les emmena jusquau thtre. L ils virent un mendiant. Sur lordre dApollonius, qui avait dcouvert le dmon dissimul sous cet aspect, le peuple sarma de pierre et lapida le mendiant. Lorsquon dgagea le monceau de cailloux sous lequel le mendiant avait t enseveli, on dcouvrit le cadavre dun norme chien. La peste disparut aussitt aprs. Girard qui prend au srieux

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aussi bien cette invention de Philostrate que celles des vanglistes propos de Jsus, dclare quen ralit il sagit du meurtre dun pauvre innocent, ce qui sinscrit dans son obsession de voir partout des boucs missaires et un mimtisme qui entrane les foules commettre les pires actions. Ce qui ressort de ce paragraphe qui rsume linterprtation de notre profond analyste : Jai dj suggr plus haut que la peste dEphse ne doit pas tre bactrienne. Cest une pidmie de rivalits mimtiques, un entrecroisement de scandales, une lutte de tous-contre-tous qui, grce la victime slectionne par lastuce diabolique dApollonius, se transforme miraculeusement en un tous-contre-un rconciliateur. Devinant le mal dont souffrent les Ephsiens, le gourou suscite aux dpens dun pauvre re une violence dont il attend un effet cathartique suprieur celui des sacrifices ordinaires, ou des reprsentations tragiques qui se droulaient sans doute au II sicle de notre re dans le thtre dEphse. (p. 89) Cest bien par de tels procds, la dialectique pseudo-psychanalytique en moins, que les polmistes chrtiens de lantiquit ont cherch dvaloriser toute la pens antique quils avaient sournoisement pille.

[1] Les ruines de Tyane sont situes une vingtaine de kilomtres au sud de Nigd, prs de Kermerhissar. Cette partie du vnrable Taurus porte maintenant le nom turquis de Bolkar Daghiari. [2] Voir Damia, desse de la fertilit Egine. Et la forme dorienne de dmiurgos (damiurgos) artisan [3] Ce personnage nets autre que Celse, lauteur du trait contre les chrtiens dont Origne nous a conserv de nombreux fragments dans son Contre Celse. [4] Je me rfre au texte de ldition de Dindorf, dite par Firmin Didot, Paris, 1867, p. 328, (XXXII, 5) [5] G.R.S. Mead, The Philosopher Explorer and Social Reformer of the First Century A.D., 1901, sect. 17 crit quEudocia (Ed. Villoison, 1781, p. 57) a donn le titre exact, soit: Les rites mystiques ou des Sacrifices. Par ailleurs, le sage (aner sophos) dont parle Porphyre dans son trait De labstinence (II, 34, 2) semble bien tre Apollonius comme la chose parat srement dmontre, de sorte que la suite du discours de Porphyre est une paraphrase du texte dApollonius (voir la notice introductive, T II, pp. 31 sq. du texte et traduction de Porphyre, de lAbstinence, par J. Bouffartigue et M. Patillon, ed. Les Belles Lettres, Paris, 1979). [6] A. et M. Croiset, Histoire de la littrature grecque, T. V, Priode alexandrine par Alfred Croiset, Priode romaine par Maurice Croiset, De Boccard, Paris, 1938, p. 414. [7] P. 500 de ldition de Boissonade, chez Didot. Eunape tait un compagnon fidle et un admirateur de lempereur Julien, dit par les chrtiens lApostat. [8] Texte grec publi dans le Catalogus Codicum Astrologorum Graecorum, Bruxelles, 1898, T. VII. [9] B. Aub, Histoire des perscutions de lEglise. La polmique paenne la fin du II sicle, Paris, 1878. [10] P. de Labriolle, La Raction paenne. Etude sur la polmique antichrtienne du Ier au VIe sicle, LArtisan du Livre, Paris, 1942, p. 182. [11] E. Meyer, Apollonios von Tyana und die Biographie des Philostratos , Herms, 1917, p. 377-424. [12] La basilique pythagoricienne de la Porte Majeure, LArtisan du Livre, Paris, 1943, p. 187 (la premire dition date de 1927). [13] La mimsis a t remarquablement tudie, pour lAntiquit, par H. Koller,Die Mimesis in der Antik, Berne 1954, et pour ce qui concerne la littrature occidentale laquelle le concept colle de la manire la plus idoine, voir Erich Auerbach, Mimsis, la reprsentation de la ralit dans la littrature occidentale,
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Paris 1968 (trad. de lallemand, ldition originale ayant t publie Berne en 1946. [14] Intgriste chrtien, Girard ne peut videmment admettre que la sotriologie chrtienne, savoir le dieu sacrifi pour sauver lhumanit, puisse tre regard comme un mythe similaire aux mythes dAdonis, Osiris, et plus encore ceux des dieux sauveurs grecs, Hracls, Dionysos, Zagreus. Dj bien avant lui, un jsuite allemand Rahner avait consacr un gros livre intitul Mythes grecs et mystre chrtien, pour chercher persuader ses lecteurs que les premiers ntaient jamais que de vains mythes alors que lincarnation, la crucifixion et la rsurrection de Jsus sont des ralits historiques. [15] Il sagit du chapitre IV, p. 83 sq. de la publication originale de Grasset, 1999. Je note en passant quil situe Apollonius au II s.
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