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Introduct

ion
Amorce
Question
Analyse
du sujet/
questionn
ement
Formulati
on du
problme
Premire
partie
Dfinition
s : culture
Jugement
Puis-je juger la culture laquelle jappartiens ?
Dans Le crpuscule des idoles de Nietsc!e on peut lire une critique sans
concession de l"esprit allemand : La raide balourdise du geste intellectuel, la main lourde
au toucher cela est allemand tel point qu ltranger on le confond avec lesprit
allemand en gnral() mais cette critique acerbe n"est pas aise () je ne demande pas
mieu que de rendre justice au !llemands en cela je ne voudrais pas me manquer moi"
m#me$ ()$ #a c!arge $iolente % laquelle se li$re Nietsc!e contre sa propre culture n"est
pas sans ambigu&t' (uis)je juger la culture % laquelle j"appartiens * Quelle est la lgitimit
d"un tel jugement+ puisqu"il pourrait sembler que je doi$e absolument tout ce qui me
constitue et donc aussi mon esprit critique % la culture % laquelle j"appartiens' ,ais surtout
comment pourrais)je juger de manire objecti$e+ cette objecti$it requrant une distance
impossible entre le sujet que je suis et l"objet que ne peut jamais $raiment -tre ma culture'
Aussi ne para.t)il pas impossible+ que ce soit pour la dcrire objecti$ement ou pour en
dterminer la $aleur de juger de sa propre culture * ,ais dans ce cas+ cela re$ient)il % dire
que nous sommes enfermes dfiniti$ement entre les murs des idologies et $aleurs et+
plus gra$e+ des prjugs et des errances contingentes de notre poque et de notre lieu de
naissance * /ela semblerait aller contre tout ce que nous enseigne l"!istoire des cultures
qui constamment entrent en relation+ sont dans un mtissage perptuel de ce qui les
constitue' /omment cet c!ange serait)il possible si les sujets n"taient pas capables de
prendre le moindre recul par rapport % leur propre culture * #e sujet pose donc le
problme sui$ant : d"un cot la possibilit d"un jugement sur ma propre culture semble se
!eurter % des difficults t!oriques pratiques et morales telles qu"il semble falloir renoncer
% cette ide+ de l"autre un tel renoncement m"interdit de comprendre la ralit des c!anges
entre les cultures'
(ar culture on entend dans un premier temps l"ensemble des croyances des $aleurs
mais aussi des pratiques+ des rites des coutumes communs % un groupe d"indi$idus'
/!aque !omme $it sa culture sans distance' 0lle est le fondement et l"origine de nos
$aleurs et par l%+ conditionne tous nos jugements' /ar juger c"est soit dire ce qui est+ et
dans ce cas c"est ce que l"on appelle un jugement de fait+ soit dire ce que $aut ce qui est et+
dans ce cas+ on parlera de jugement de $aleur' 1l n"est pas besoin de longues analyses pour
perce$oir que dans un cas comme dans l"autre+ tout jugement sur la culture % laquelle
j"appartiens est compromis' 2n jugement de fait+ suppose une certaine objecti$it et+ donc
une distance entre le sujet et son objet' 3r la culture ne peut jamais -tre rellement un objet
pour moi car elle est ce qui donne forme % mon monde+ elle est mon monde' D"un autre
cot+ comment pourrais)je dire quoi que ce soit sur la $aleur de cette culture sans
m"enfermer dans un cercle logique * /ar ne serais)je pas amen pour juger+ % user
d"instruments 4le bon et le mau$ais le noble et le mprisable 5 qui sont conditionns par
l"objet m-me de mon $aluation *
3n peut $oir l%+ une des causes essentielles de l"et!nocentrisme' 6i le plus sou$ent+
dans l"!istoire ancienne ou rcente les !ommes ont $aloris e7agrment leur propre
culture et par $oie de consquence mpris tout ce qui semblait diffrent+ c"est bien parce
qu"ils ne pou$aient porter qu"un jugement partial et fauss sur cette culture' 2n e7emple
trs simple le montre aisment : /omment juger prcisment de mes !abitudes culinaires+
puisque ces !abitudes consistent prcisment par le lent et puissant tra$ail de l"ducation %
me dire ce qui est bon ou mau$ais' Aussi le dgo8t que je ressens pour les prfrences
9
Argument
qui est la
consque
nce des
dfinition
s donnes
07plicatio
n de
l"argumen
t
Approfon
dissement
de
l"argumen
t :
l"et!noce
ntrisme
est le
signe de
cette
difficult
07emple
:frence
p!ilosop!
ique
Nou$el
argument
il n"est
pas
lgitime
de juger
la culture
% laquelle
on
appartient
gastronomiques d"autres cultures ne dit en rien que les miennes $alent mieu7+ il signifie
seulement 4et rien de plus5 que ce sont les miennes' /laude #e$i)6trauss a montr dans
Race et histoire qu"une telle attitude n"est pas le fait d"une petite minorit+ mais au
contraire le trait dominant de bien des cultures' Ainsi nous nous sommes arrogs la place la
plus !aute parmi les socits 4la socit la plus d$eloppe5 car nous a$ons pos comme
critre ce qui est la $aleur dominante de notre culture le d$eloppement tec!no)
scientifique' 3r montre #e$i)6trauss nous arri$erions loin derrire les esquimau7 si nous
a$ions pos comme critre la capacit % sur$i$re en milieu !ostile' 0t+ pourrions)nous
ajouter+ nous serions certainement en dernire position bien loin derrire ces tribus
amaoniennes que l"on qualifiait de primiti$es+ si le jugement tait dtermin par la
gestion rationnelle des ressources naturelles et de l"en$ironnement'
A cette quasi)impossibilit de fait s"ajoute une difficult quant la lgitimit d"un
jugement sur ma culture' 6e permettre de juger sa culture c"est d"une certaine manire faire
preu$e d"une sotte prtention' 0n portant un jugement je pense pou$oir me placer au)
dessus de ma culture' 3r de quel droit l"indi$idu que je suis+ peut)il juger ce qui est le fruit
collectif de toute une !istoire et une tradition' Ainsi le p!ilosop!e Adorno pou$ait)il
crire ; % Le critique de la culture est mcontent dune culture sans laquelle son malaise
serait sans objet$ &l parle comme sil reprsentait soit une nature intacte, soit un stade
historique plus volu, et pourtant il ne peut #tre diffrent de ce quil traite de si haut < Qui
plus est+ ne suis)je pas rede$able % ma culture de ce que je suis * /"est d"une certaine
manire ce que d$eloppe 6ocrate dans le Criton de (laton . 6"il refuse de s"c!apper alors
qu"il est l"objet d"une condamnation injuste c"est qu"il ne peut se placer au)dessus 4et agir
contre 5 les lois et la culture au7quelles il est rede$able de ce qu"il est'
1l semble donc impossible+ en fait comme en droit+ de juger notre culture' =oute la
difficult est condense dans l"ide d"appartenance' /ar appartenir % une culture ne
signifie < pas que cette culture me possde de manire purement e7trieure comme on
possde un objet' 1l con$ient dj% de noter la rciprocit du lien qui m"unit % la culture' 0n
effet j"appartiens % cette culture autant qu"elle est ma culture' 6i j"essaie mentalement de
retranc!er tout ce qui en moi est culturel je me rends rapidement compte qu"il n"y a pas de
reste' Appartenir % une culture c"est -tre tout entier un lment de cette culture mais pas au
sens ou un lment peut se distinguer de l"ensemble' 1l con$iendrait plut>t de dire+ comme
?eorge @ataille le disait des animau7 dans la nature+ que je suis dans ma culture comme de
leau dans d leau$
1l semble donc impossible en fait comme en droit de juger la culture % laquelle
j"appartiens et les tentati$es pour le faire pourraient appara.tre comme totalement
illusoires' /ependant+ doit)on ds lors affirmer que nous sommes irrmdiablement
enferms dans les cadres de notre culture d"origine *
0n ralit cette dernire affirmation+ qui semble certes -tre la consquence logique
des difficults que nous a$ons $oques+ se !eurte % une ralit fort diffrente' 6i
t!oriquement il est indniable que le jugement port sur sa propre culture est
problmatique+ dans les faits il serait bien inconsquent de maintenir l"ide que c!aque
culture est !ermtiquement close sur elle)m-me' #es cultures en effets se confrontent a$ec
d"autres+ c!angent+ et surtout se transforment au contact les unes des autres' /laude #e$i)
A
/itation
:frence
p!ilospso
p!ique
:eprise et
approfond
issement
de la
difficult
Analyse
de la
notion
d"apparte
nance
=ransition
Deu7ime
partie
3bjection
forte % la
t!se
e7pose
en
premire
partie
:frence
p!ilosop!
ique
6trauss 4toujours dans Race et histoire5 e7plique qu"une ci$ilisation ne peut na.tre que de
la confrontation et des c!anges entre plusieurs cultures' 4B5 'out progr(s culturel est
fonction dune coalition entre les cultures$ cette coalition consiste dans la mise en commun
(consciente ou inconsciente, volontaire ou involontaire, intentionnelle ou accidentelle,
cherche ou contrainte ) des chances que chaque culture rencontre dans son
dveloppement historique 4B5' 3r comment ces c!anges cette confrontation serait)elle
possible si c!acun tait dfiniti$ement prisonnier de sa propre culture *
1l faut donc bien admettre+ ne serait)ce qu"a minima une possibilit de se dcentrer
de prendre un peu de recul pour comparer les $aleurs de notre culture a$ec celles d"une
autre' /e que montre l"$olution contemporaine de notre monde c"est que+ loin d"-tre
enferme sur elles)m-mes les cultures sont permables les unes au7 autres' 3n peut m-me
penser que parado7alement+ tous les replis identitaires+ les fondamentalismes+ dri$es
et!nicistes de toutes sortes qui marquent la $olont de se cramponner % ses $aleurs+
n"ont de sens que parce qu"il e7iste une relle possibilit de refuser ces $aleurs et de leur
en prfrer d"autres' /"est ainsi par e7emple que peu % peu mais ine7orablement+ l"ide de
l"galit des !ommes et des femmes 4ide issue de la culture occidentale 5 fait son c!emin'
#a mondialisation atteste donc dans les faits+ que la rencontre de l"autre donne la
possibilit de porter un jugement sur sa propre culture 4m-me si parado7alement c"est ce
qui posera+ % plus ou moins court terme problme : #a mondialisation se fait au contact de
l"altrit mais tend % supprimer les diffrencesB5' 6i on dfinit la culture comme ce qui
se distingue de la nature c!e l"!omme+ on con$iendra sans peine a$ec #e$i)6trauss que
tout ce qui est culture $arie et est relatif' #a culture par essence s"incarne en une pluralit
de cultures' 6i nous pou$ons juger notre culture c"est parce qu"elle n"est qu"une culture
parmi d"autres+ mais que dans le m-me temps+ ces autres cultures ne me sont pas
trangres au point de n"y rien comprendre' 0lles sont autres mais ce sont surtout des
cultures' #e contact a$ec l"autre me met donc face % l"irrmdiable contingence de mes
$aleurs et ou$re un espace ou le jugement de$ient possible'
Aussi+ c"est parce que je suis confront % l"altrit que je ne suis pas prisonnier de
ma culture' #a mdiation de l"autre m"apporte une e7triorit sans elle impossible'
/ependant l"e7istence de fait des autres cultures est)il suffisant *
0n effet on pourrait objecter % ce que nous $enons de d$elopper que bien loin de
d$elopper un regard critique sur soi+ d"ou$rir % certaines formes de tolrance+ la rencontre
de l"autre pro$oque sou$ent un mou$ement de repli sur soi et sur ses $aleurs' #"autre+
l"tranger semble au mieu7 incompr!ensible au pire !a&ssable' 6es mCurs sa culture sont
tellement loignes des n>tres qu"elles nous semblent % peine mriter le nom d"!umaines'
/ombien de fois dans l"!istoire de part et d"autre de l"ocan a)t)on mis en doute l"!umanit
de ceu7 dont la culture tait diffrente * #"et!nocentrisme na.t certes de la difficult %
porter un jugement objectif sur sa propre culture mais il peut sortir renforc d"une
confrontation % ce qui est diffrent de soi' #e barbare c"est l"autre celui qui 4telle est
l"origine de ce mot 5 ne parle pas comme un -tre !umain+ ou encore c"est le sau$age celui
qui+ $it dans la for-t comme les animau7' Dans tous les cas en refusant au7 mCurs
diffrentes le statut de culture on dnie % l"autre son !umanit'
D
Deu7ime
dfinition
de la
culture
=ransition
=roisime
partie
,ise en
difficult
de la
solution
esquisse
#a question se pose de sa$oir+ ds lors+ ce qui peut orienter dans un sens diffrent
la rencontre de l"autre' #a lecture du c!apitre D9 du li$re 1 des ssais de ,ontaigne peut
nous -tre ici d"une aide prcieuse' Alors que la dcou$erte de /!ristop!e /olomb et la
rencontre des cultures trangres des indiens s"est solde par un des plus terribles
gnocides de l"!istoire de l"!umanit 4dcrit par #as /asas en 9EA9dans la !rs "r#e
relation de la destruction des Indes 5 cette rencontre manque donnera % ,ontaigne
l"occasion de rflc!ir sur son rapport % sa propre culture' 4B5 )hacun appelle barbare ce
qui nest pas conforme ses usages * vrai dire il semble que nous na+ons dautre crit(re
de la vrit et de la raison que leemple et lide des opinions et usages du pa+s o, nous
sommes+ crit ,ontaigne formulant de faFon trs prcise+ prs de quatre sicles a$ant
l"ant!ropologie moderne+ le problme de l"et!nocentrisme' ,ais du coup ce regard port
sur l"autre claire notre propre culture' Qui est rellement barbare * se demande
,ontaigne ' et sa rponse ne semble pas $aloriser sa propre culture'
,ais en ralit qu"est)ce qui permet % ,ontaigne de comprendre la relati$it de ses
$aleurs et de prendre du recul par rapport % tout ce qu"on lui a inculqu' /"est la rfle7ion
% laquelle il se li$re' 3r cette rfle7ion s"appuie sur une culture classique trs tendue'
#es 0ssais sont a$ant tout une colossale somme culturelle' #e mot culture prend ici un
troisime sens' 1l ne s"agit plus des mCurs et $aleurs partages par une communaut+ ni
seulement de ce qui nous distingue de l"animalit mais d"un ensemble de connaissances et
d"apprentissages qui $isent % d$elopper l"e7cellence de nos capacits' 3r la culture en ce
troisime sens est un p!nomne comple7e' 0lle s"inscrit $idemment dans les cadres
culturels d"un lieu et d"une poque mais c"est pour mieu7 s"ou$rir % d"autres poques
d"autres lieu7' /"est ainsi que l"apprentissage de l"!istoire ou de langues trangres
$i$antes ou mortes d$eloppe % la fois la connaissance de ce que nous sommes 4en
d$oilant les origines de notre culture5 mais montre que d"autres $oies sont possibles' ,ais
surtout+ la culture nous dli$re des particularismes des prjugs' 0lle est comme+ le dit
Gegel+ ce qui permet % c!aque indi$idu singulier de se transcender $ers l"uni$ersel' ,ais
cette uni$ersalit 4les !umanits ainsi que pendant longtemps on a dsign l"apprentissage
des lettres5 me permet d"accder % un point de $ue qui s"l$e au)dessus des
particularismes de ma propre culture et par l%+ me permet en droit comme en fait de la
juger'
Aussi si l"appartenance % une culture rend dlicat et difficile toute forme de
jugement sur cette culture+ cela n"est en rien impossible' ,ais pour a$oir quelque
pertinence ce jugement doit s"appuyer sur une $ritable confrontation a$ec les autres et sur
une analyse et une rfle7ion qui s"appuient et se nourrissent d"une $ritable culture' Aussi
la culture est cette dimension parado7ale de l"!umain qui semble % la fois l"enfermer et lui
donner la possibilit d"une libration' #a culture est % la fois l"obstacle au jugement que je
peu7 porter sur elle et le moyen de surmonter cet obstacle'
H
Nou$elle
analyse de
l"et!noce
ntrisme
qui
montre la
comple7it
de ce
p!nomn
e
:frence
p!ilosop!
ique plus
approfond
ie
6olution
du
problme
Nou$elle
dfinition
de la
notion de
culture
:frence
rapide
E
Conclusi
on
I