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Monsieur Bernard Sergent

Hortologie du mois Plowistos de Pylo


In: Dialogues d'histoire ancienne. Vol. 16 N1, 1990. pp. 175-217.
Citer ce document / Cite this document :
Sergent Bernard. Hortologie du mois Plowistos de Pylo. In: Dialogues d'histoire ancienne. Vol. 16 N1, 1990. pp. 175-217.
doi : 10.3406/dha.1990.1464
http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/dha_0755-7256_1990_num_16_1_1464
DHA 16,1 1990 175-217
HEORTOLOGIE DU MOIS PLOWISTOS
DEPYLOS
Bernard SERGENT
Une des tablettes mycniennes les plus notables, par sa
dimension et par son contenu, est PY (Pylos) Tn 316. C'est elle en effet
qui fournit le plus grand nombre de noms de divinits. En voici une
transcription :
(recto) Porowitojo
Puro ijetoqe Pakijasi doraqe pere porenaqe
ake Potinija AURUM VAS. 1 MULIER 1
Manosa AURUM VAS. 1 MULIER 1 Posidaeja AURUM
VAS. 1
MULIER 1
5 Tiriseroe AURUM VAS. 1 Dopota AURUM VAS. 1
Puro
10
(verso) Puro ijetoqe Posidaijo akeqe watu
doraqe pere porenaqe ake
AURUM VAS. 1 MULIER 2 Qowija (-) Komawete/ja/
Puro ijetoqe Pere82jo Ipemedeja(jo)qe Diujajoqe
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5 doraqe pere porena a (ke) Pere82 VAS. + AURUM MULIER 1
Ipemedeja VAS. + AURUM 1 Diuja AURUM VAS.l MULIER 1
Emaa2 Areja AURUM VAS. 1 VIR I
Pur o ijetoqe Diujo doraqe pere porerwqc ake
Diwe AURUM VAS. 1 VIR 1 Era AURUM VAS. 1 MULIER 1
10 Dirimijo Diwo ijewe AURUM VAS. 1 ( )
Puro
Chadwick, dans la seconde dition des Documents in
Mycenaean Greek (1972, p. 463), en fournit la traduction suivante :
(Recto) (Dans le mois de) Plowistos
Pylos sacrifie Pakijane, on y porte des offrandes et
on y conduit les victimes pour la
Potnia (Matresse) un vase d'or, une femme
pour Mnasa un vase d'or, une femme
pour Posidaeia un vase d'or, une femme
pour le triple hros un vase d'or
pour le matrese de la maison un vase d'or
Pylos...
(verso) Pylos sacrifie au sanctuaire de Posidon et mne () la
ville,
porte des offrandes, conduit des victimes
un vase d'or, deux femmes pour Gwowia (et ?) Koma-
wenteia
Pylos sacrifie aux sanctuaires de Perse, d'Iphemedeia et
de Diwia,
Pour Iphemedeja un vase d'or
Pour Diwia un vase d'or, une femme
Pour Herms Areia un vase d'or, un homme
Pylos sacrifie au sanctuaire de Zeus, porte des offrandes,
conduit les victimes,
Pour Zeus un vase d'or, un homme, pour Hra un vase
d'or, une femme
Pour Drimios le fils de Zeus un vase d'or (?).
DIALOGUES D'HISTOIRE ANCIENNE 177
A cela prs que je tiens watu de la ligne 1 du verso pour un sujet,
je pars de cette traduction pour tudier le sens qu'il faut attribuer
cette tablette.
A ct de son intrt linguistique et proprement thologique, il
est vident qu'elle est d'une grande importance quant la pratique
religieuse mycnienne, puisque, au sujet des divnits, elle indique une
srie d'actions qui sont, ds lors, autant de rites.
Ces rites tant runis sur une seule et mme tablette, on doit
penser qu'ils sont corrls, et qu'ils sont diffrents lments d'une
mme fte religieuse. C'est dire que nous avons ici le plus important
document sur Yhortologie grecque du Ilme millnaire.
Le problme est de comprendre le sens de cette fte.
Le caractre fragmentaire, et "stnographique", des
documents mycniens ne permet gure d'avancer par la seule
considration interne des crits en Linaire B. J'indiquerai ci-dessous
quelques recoupements entre tablettes. Mais l'historien des religions
dispose heureusement d'autres moyens d'investigation. En fait, c'est
de la comparaison avec le matriel thologique et rituel grec que
peut s'clairer le sens du groupe d'actions voques par la tablette PY
Tn 316. Elle a dj t longuement tudie ; j'entends pourtant donner
ici des interprtations qui, ma connaissance, sont nouvelles, et, par
l, en confirmer (ou en infirmer) d'antrieures.
Je fournirai ici des raisons de penser :
I - que le mois Plowistos correspond au mois Mounikhin du
calendrier attique ;
II - que le groupe de rituels voqus en Tn 316 correspond un
cycle initiatique fminin ;
III - que qowija et kotnawete/ja/ de la ligne 3 du verso
dsignent des fonctions rituelles ;
que dirimijo de la ligne 10 est certainement Dionysos ;
que pere82 de la ligne 5 est vraisemblablement bien un
quivalent de Perse ;
qu'enfin diuja de la ligne 6 peut tre une forme locale de
l'ultrieure Maia, la mre d'Herms.
J'ai trait ailleurs des deux entits masculines associes la
Potnia de Pakija d'aprs la ligne 5 du recto du Tn 316, voyant dans
l'une, dopota, un nom d'Hads, et dans l'autre, tiriseroe, un
protecteur du sanctuaire, dont la trace mythologique est le Gryon de
la lgende (argienne) d'Hrakls .
1. B. SERGENT, Pylos et les Enfers, RHR, 203, 1, 1986, p. 5-39 (p. 33-39).
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Bernard SERGENT
I a. L'interprtation de po-ro-wi-to, l'entte de la tablette,
comme un nom de mois Plowistos, a t propose par L. R. Palmer ds
1954 2. Elle a t conteste- on peut voir dans ce mot un nom
d'homme, voire de dieu - mais elle a la prfrence des
mycnologues 3. Tout ce qui sera dit ici s'appuie sur elle et la
conforte.
I b. L'un des arguments son appui est l'importance qu'y tient
Posidon. Sans doute tait-ce l le principal dieu de Pylos : mais la
divinit principale d'une cit n'y reoit pas un culte tous les mois, et
le moment o des rites lui sont consacrs est pertinent dans l'anne
religieuse. Or, Posidon est spcialement l'honneur en Plowistos :
- directement, en ce qu'une procession conduit, semble-t-il,
l'ensemble des habitants de la ville (watu, v. 1) au Poseidaion, pour
y consacrer un vase en or et deux femmes (1. 3) . De toutes les
interventions rituelles qui doivent se drouler identiquement (puro
ijetoqe tel sanctuaire doraqe pere porenaqe ake), c'est la seule qui
engage "la ville". Cela rappelle, dans la Grce du 1er millnaire, ces
grandes ftes au cours desquelles tout le corps civique se dirige en
procession de la ville vers le sanctuaire de la ou d'une grande
divinit, situ l'cart de l'agglomration ou parfois la
frontire 4 : il sera ci-dessous question de quelques-unes.
- indirectement, par l'entit fminine po-si-da-e-ja, qui,
dans le sanctuaire de Potnia Pakija, est consacre une autre femme
(r. 4).
I Un autre argument est fourni par la mention 'i-pe-me-
de-ja dans les divinits bnficiaires des rituels de ce mois.
L'effondrement du royaume pylien a entran celui de la thologie
2 PALMER, Mycenaeans and Minoans, 1961, p. 136, aprs : Minutes of
the Linear seminar of the Inst. of Cl. Stud., 1954 ; galement The
Interpretation of Mycenaean Greek Texts, Oxford, 1963, p. 248 ;
L.A. STELLA, La civilt micenea nei documenti contemporanei,
Rome, 1965, p. 263 ; S. MARINATOS, dans Mycenaean Studies, d.
par Palmer et Chadwick, Cambridge, 1966, pp. 270, 274 ; VENTRIS et
CHADWICK, Docs. (1), p. 286 ; CHADWICK, id. (2), 459, 480, 574.
3. Contra GALLAVOTTI, M. JAMESON, G. PUGLIESE
CARRATELLI, A. MORPURGO, M. LEJEUNE, M. GRARD-
ROUSSEAU, v. Rf. dans GRARD-ROUSSEAU, Les mentions
religieuses dans les tablettes mycniennes, Rome, 1968, s.v. porowito,
p. 179--80.
4. Cf. en dernier lieu F. de POLIGNAC, La naissance de la cit
grecque, Paris, 1984, p. 48-49.
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messnienne, et Pausanias, dans son livre IV, n'en recueille que de
pauvres restes, dont Iphimedeia est absente. Mais d'autres rgions
du Ploponnse ont bien mieux prserv l'hritage mycnien et, on le
verra, la thologie pylienne s'y retrouve souvent. C'est le cas ici, au
moins quant au mythe, sinon quant la religion. On racontait en effet
qu'Iphimedeia, amoureuse de Posidon, allait souvent au rivage,
entrait dans l'eau, et se versait de l'eau dans son sein. Le dieu
fconda la femme : elle en eut deux fils, Otos et Ephialts, que l'on
appela les Alades, car Aleus tait le nom du mari d'Iphimedeia.
Ainsi la liaison entre Posidon et Iphimedeia, atteste
Pylos dans un rite de la fin du XIHme sicle, survit dans un mythe
grec.
Il n'est pas localis. Mais la lgende d'Iphimedeia comporte
un second volet. Un jour, des femmes, dont Iphimedeia et sa fille
Pankratis, clbraient les orgies de Dionysos sur le mont Drios en
Achae. Des pirates thraces, originaires de Naxos, les attaquent ;
elles fuient en jetant l'eau les apprts du sacrifice, une femme,
Kornis, est viole, Iphimedeia et Pankratis sont enleves et menes
Naxos, o deux chefs pirates les pousent. Plus tard les Alades les
vengent, mais la jeune Pankratis meurt bientt 5 .
L'enlvement est parfois (Diodore) situ en Thessalie : mais
Aleus est un hros fermement connect avec le nord du Ploponnse :
fils du Soleil, il rgna Sicyone et sur la valle de l'Aspos, tandis
que ses frres Augeias et Aits rgnaient, l'un, en Elide, l'autre,
Corinthe 6 . Quant Iphimedeia, on montrait sa tombe Anthdn,
sur la cte septentrionale de la Botie.
Or, M.P. Nilsson avait remarqu que le thme de l'apparition
de Dionysos au printemps tait li au dbut de la navigation 7. C'est
bien de cela qu'il s'agit ici : les pirates thraces qui enlvent les deux
femmes sont fils de Bore, le vent du nord, celui qui en hiver interdit
la navigation. Dans le rcit de Diodore, c'est lui qui ordonne son
5. Od., XI, 305 s. ; Pind., Pyth., IV, 156 : Schol. ad Apoll. Rh., Arg., I, 482 ;
ad ., V, 385 ; Hyg., Fab. 28 ; Diod. Sic, V, 50 s. ; Parth., Narr., 19.
6. Paus., II, 3, 10, d'aprs Eumlos (cf. ci-dessous).
7. PALMER, Minutes, Londres, 1954 ; et M. and M., 1961, p. 136-138. Le
rapprochement opr ici avec les Anthestries est sans doute fond
au sens large, les ftes d'Anthestrin et celles de Mounikhin ayant
lieu au printemps. Mais "assemblage" de tablettes requis pour
l'hypothse de Palmer n'est point certain ; et les Anthestries taient
clbres certainement bien avant le dbut de la navigation si,
comme on le pense souvent, il avait bien lieu en Mounikhin.
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Bernard SERGENT
fils Bouts de s'embarquer avec ses compagnons et d'aller chercher
fortune dans l'Ege. Ce n'est pas tout. La relation entre Iphimedeia
et Posidon a un parallle exact (cf. ci-dessous p. 181) dans l'histoire
d'Aithra, la mre de Thse : or, ce hros est troitement connect
avec les rites de dbut de la navigation en Attique. Par ailleurs,
Iphimedeia, enleve par des pirates, pouse de force, puis enterre
au bord de la mer, a un quivalent plus clbre vident dans la
mythologie grecque : Iphignie, dont on verra ci-dessous les
relations avec le temps du dbut de la navigation.
On doit penser que le mont Drios, situ peut-tre prs de
Sicyone, tait un promontoire s'avanant dans la mer. Cela peut
suggrer quel genre d'emplacement se situaient les trois petits
sanctuaires de Pere 82, Ipemedeja et Diuja de Tn 316.
I d. C'est au mois de Mounikhin que les Athniens clbraient
un rituel qui correspondait au dbut de la navigation.
Mounikhin est le dixime mois attique, correspondant peu
prs la seconde moiti d'avril et la premire de mai. Il y a
plusieurs raisons de penser qu'il correspond Plowistos.
I d 1. Le 6 Mounikhin, les jeunes Athniennes allaient
supplier Artmis au temple d'Apollon Delphinios, en l'honneur du
dpart de Thse et de ses compagnons vers la Crte 8 .
On connat le mythe : aprs le meurtre de son fils Androges,
Mins, roi de Knsos, exigea des Athniens un tribut humain
consistant en sept jeunes gens et sept jeunes filles, destins nourrir le
Minotaure dans son antre le Labyrinthe. Lorsque partait le troisime
tribut annuel, Thse arriva, et s'y joignit. Avant le dpart, il alla
avec les victimes au Delphinion, pour dposer un rameau de
suppliant 9.
Ce rite fait partie d'un ensemble de ftes qui encadrent l't,
les unes, au printemps, marquant le dbut de la navigation, de la
guerre, de la saison agricole, et les secondes, en automne, fermant la
belle saison 10 . Ainsi, au dpart de Thse en Mounikhin rpond son
retour en Pyanepsin. C'est le 7 de ce mois que Thrse accomplit son
8. Pollux, VIII, 119 ; Plut., Ths., XVIII, 2.
9. Plut., ibid., 1 ; Apollodore, Epit., I, 7.
10. Cf. p. ex. H. JEANMAIRE, Couroi et Courtes, Paris,1939, p. 274-277 ;
J.-P. VERNANT, dans J.-P. VERNANT et P. VIDAL-NAQUET, Mythe
et tragdie en Grce ancienne, Paris, 1972, p. 119 ; W. T. MAGRATH,
The Athenian King List and Indo-European trifunctionality, /. of
Indo-Eur. Stud., 3, 1975, p. 186-189 ; F. GRAF, Apollon Delphinios,
MH, 39, 1979, 2-22, p. 17.
DIALOGUES D'HISTOIRE ANCIENNE 181
voeu Apollon ; "on porte aussi ce jour-l, crit Plutarque,
Yeirsin, qui est une branche d'olivier entoure de laine, comme le
rameau de suppliant prcdemment dpos" n.
La navigation mythique de Thse prfigure donc les
navigations relles des Athniens, et le 6 Mounikhin devait
marquer leur dbut 12.
I d 2. Thse est troitement li Posidon. Et, si Athnes
le dieu qui vont les dvotions de Thse et de ses successeurs est
Apollon, on ne peut voir l que le rsultat d'une volution
thologique au terme de laquelle ce dernier a supplant Posidon : je
reviens plus bas sur ce phnomne, qui est sans doute l'une des
modifications majeures entre la thologie mycnienne et la thologie
hellnique d'poque historique.
Thse, en effet, est d'abord e fils de Posidon. La nuit mme
o Aigeus, qui sera le pre humain de Thse, vint visiter la jeune
Aithra, fille du roi de Trzne Pittheus, celle-ci se rendit - cause
d'un rve prmonitoire envoy Athna, ou par amour pour la mer -
dans l'le de Hira (alors Sphairia), pour y sacrifier au hros
Sphairos, l'ancien cocher de Plops, et l s'unit Posidon 13. On
notera aussitt la proximit de ce mythe et de celui d'Iphimedeia ;
il s'agit d'ailleurs toutes deux de Ploponnsiennes, et voisines
(Trzne n'est pas bien loin de Sicyone). Cela forme, de Pylos
Athnes en passant par le nord-est du Ploponnse, un groupe
thologique et mythologique cohrent.
Une seconde connexion entre Thse et Posidon est la suivante.
Aigeus devant regagner Athnes au lendemain de cette prodigieuse
nuit, il laissa ses sandales et son pe dans un rocher, disant
Aithra que, lorsque l'enfant natre serait capable de les y
arracher, il pourait le rejoindre Athnes et se faire reconnatre de
son pre grce ses objets. Or, ce rocher tait prs de la source du
11. ?\ut, Jhs., XXII, 5-6.
12. A. MOMMSEN, Feste der Stadt Athn, Leipzig, 1898, p. 451 ;
P. STENGEL, R.E., IV, . 2511 ; W. SONTHEIMER, id., XVI (1), . 569 ;
Ph. BOURBOULIS, Apollo Delphinios, Thessalonique, 1949, p. 63-64.
Contra GRAF. p. 6 ; mais son argument est insuffisant ; et Plutarque,
Ths., XVII, 7, dit trs explicitement que la Fte des pilotes
(Kubernsia ) est clbre en l'honneur de Nausithoos et de Phaiax,
qui furent les deux pilotes du navire de Thse.
13. Paus., II, 33, 1 ; cf. Diodore, IV, 59, 1 ; Apollodore, BibL, III, 15, 7 ;
Hyg., Astr., II, 5, 3 ; F. 37 ; Bacchyl., XII, 58-62 Edmonds.
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fleuve Hyllikos, "originellement appel Taurios" 14 : Tauros est (cf.
ci-dessous p. 186) une pithte de Posidon.
Une troisime et clbre corrlation entre le hros et le dieu est
l'histoire du dfi que se lancrent Mins et Thse, dans une version
du rcit, lors du voyage vers la Crte, au mois de Mounikhin : Mins
se proclame plus noble que Thse, puisque, dit-il, il est fils de Zeus.
Le hros athnien rpond qu'il n'est pas moins noble, car il est fils de
Posidon. A chacun, ds lors, de prouver ses prtentions. Mins
obtient de Zeus un clair ; puis il lance son anneau dans la mer,
ordonnant Thse de l'y aller qurir. Le hros plonge, des dauphins
le conduisent au palais de Posidon et d'Amphitrite, il remonte la
surface avec l'anneau et une couronne 15 .
Si Thse est fils de Posidon, et si sa mre est semblable
Iphimedeia, double relation qui connecte Mounikhin avec le mois
pylien Plowistos, on ne peut manquer de rappeler qu' Pylos un
"esclave du dieu" a prcisment pour nom Theseus (Te-se-u, En 75.5,
Eo 276.4).
I d 3. Une autre corrlation frappante entre Plowistos et
Mounikhin consiste dans la direction du mouvement rituel. Henri
Jeanmaire a bien marqu, dans l'opposition des ftes de printemps et
des ftes d'automne, l'inversion des mouvements.
Athnes clbrait en Mounikhin deux rituels dont nous
connaissons srement les dates. Le premier, dcrit plus haut, le 6 du
mois, est la clbration, au Delphinion, du dpart des victimes et de
Thse. Il commmore donc une descente vers la mer. Le second, plus
important, car il donne son nom au mois, avait lieu le 16 : on portait
alors des galettes, les amphiphntes, ainsi nommes parce que des
chandelles taient plantes tout autour, au temple d'Artmis
Mounikhia. Le rituel comporte donc, cette fois en acte, une seconde
descente vers la mer. Mounikhia tait toute proche de Phalron, o
Thse, sans doute, s'embarqua, puisqu'il y fonda son dpart la
Fte des Pilotes.
Six mois plus tard, aux Thseia, en Pyanepsin, on clbre le
retour de Thse. Arrivant Phalron, dit Plutarque, le hros
sacrifia, puis prit la tte de la procession - c'est--dire, vers la
14. Paus., II, 32, 7.
15. Bacchyl. et Hyg., v. n. 13 ; sur ce mythe, cf. mon livre,
L'homosexualit dans la mythologie grecque, Paris, 1984, p. 229-231.
Ajouter que l'preuve principale de Thse dans le rcit est son
combat contre le Minotaure, lequel est fils de Pasipha et d'un
taureau envoy par Posidon : c'est dire qu'il est un frre de Thse.
DIALOGUES D^HISTOIRE ANCIENNE 183
ville 16. On a donc rellement, dans le mythe, puis dans les rites,
d'abord, au printemps, un mouvement de la ville vers la mer, puis, en
automne, le retour de la mer vers la ville 17 .
Or, le premier mouvement parat tre exactement celui que Tn
316 indique systmatiquement pour chaque rituel : il y a bien
mouvement (ijeto-, ake), avec vritable procession s'il engage watu,
"la ville", d'un point de dpart indiqu par puro, Pylos, Ano
Englianos, vers les sanctuaires (cf. la forme pakijasi, r. 2). Et ces
sanctuaires sont certainement, tous ou la plupart, au bord de la mer :
- la plupart des auteurs situent Pakija vers la baie de
Navarin, et peut-tre mme le sanctuaire lui-mme se trouvait-il sur
l'le de Sphakteria 18. Si en revanche Pakija est situer
l'important site funraire de Volimidhia 19, il s'agit de la direction
oppose : mais cette identification n'a rien de certain. Que l'on
honore les Dipsioi, "les Assoiffs", qui peuvent tre les Morts
diviniss, selon l'interprtation de Guthrie, conjointement avec la
Potnia (Fr 1231), et aussi en Plowistos (Fr 1232), ne suffit certes pas
faire de Pakija le centre d'un culte essentiellement funraire : Fr 1220
parat plutt localiser les Dipsioi rousijo akoro. - En fait, les
relations entre la Potnia de Pakija et Posidon (une Posidaeia dans
le "temple" de la premire ; et les rituels destins ces deux
divinits se succdent immdiatement sur la tablette), relations
d'autant plus prcises, si l'on admet que la dite Potnia est Dmter,
c'est--dire la pardre de Posidon (ci-dessous p. 197), ces relations,
donc, n'engagent pas sparer leurs sanctuaires de nombreux
kilomtres ;
- on ignore autant o se trouvait le sanctuaire de Posidon.
Mais tout suggre de le placer prs de la mer, sinon mme "dans" la
mer.
Au 1er millnaire, on n'a plus trace du culte de Posidon en
Messnie mme. Mais cette province tait comme encadre par deux
endroits consacrs ce dieu, et il s'agissait de deux caps : vers le sud-
est, au cap Tainaros, le fameux sanctuaire de Posidon Asphalios ;
vers le nord-ouest, celui de Posidon Samios, au cap Samikon, qui fut
16. Ths., XXII, 2 ; XXIII, 3.
17. H. JEANMAIRE, op. cit., Le.
18. Cf. GRARD-ROUSSEAU, p. 167-168, avec les rfrences.
19. Hypothse de CHADWICK, The Mycenaean Documents, dans The
Minnesota Messenia Expedition, d. par W. A. McDonald et
G. R. Rapp Jr., Minneapolis, 1972, p. 109.
184 Bernard SERGENT
sanctuaire fdral des Triphyliens 20. Mais, dans le souvenir que
l'Odysse a de l'antique Pylos mycnienne, le culte de Posidon se
clbre sur le rivage : alors que le navire de Tlmaque arrive
devant Pylos,
"Sur la plage, on offrait de noirs taureaux sans tache, en
l'honneur de Celui qui branle le sol, du dieu coiff d'azur. Sur
neuf ranges de bancs, sigeaient les Pyliens, cinq cents
hommes par rang, neuf taureaux devant chaque" (III, 5-9,
trad. V. Brard).
Enfin, dans la documentation pylienne elle-mme, une
localisation maritime du Poseidaion se laisse deviner : la tablette
Un 718 (1. 1) parle de Posidon " Sarapeda" ; l'homme - assurment
trs important - charg des offrandes Posidon cet endroit, e-ke-
ral-wo (1. 2) se retrouve ailleurs en relation avec des affaires
maritimes (An 610. 13, An 724.5), et il possde des terres
"Sarapedo" (Er 880.1-2). Ainsi, le scribe 24, auteur d'Un 718 et d'Er
880 "traite d'obligation qu'a e-ke-ral-wo (en liaison avec des
attributions de terres) un Posidon (dont on imaginera volontiers
- crit Michel Lejeune - que le sanctuaire tait voisin de la mer)" 21.
- Tn 316 ne contient non plus aucune indication positive sur
l'emplacement du Pe-re-82-jo, du I-pe-me-de-ja-<jo> - et du Di-u-ja-
jo. Mais :
. La seule donne cultuelle qu'on ait sur Iphimedeia au 1er
millnaire est sa tombe Anthdn : au bord de la mer. Par ailleurs,
le mythe situe son enlvement l o elle clbrait le culte de
Dionysos, au cap Drios, et c'est videmment aussi au bord de la mer
qu'elle rencontrait Posidon.
Cela seul suggre une localisation ctire des trois sanctuaires,
car on suppose qu'ils taient voisins (Does., 288), et on a mme song
leur sujet aux "sanctuaires triples" de tradition minoenne. Mais ce
n'est pas tout.
. Si l'on admet, avec Chadwick, que *82 est lire swa, PereSl
est une desse Preswa. Et Chadwick commente : "It is tempting to
see in this a metathetized form of the classical 1 (Od., X, 139),
daughter of Oceanus and wife of Helios" (Docs. (2), 463). A l'poque
historique, Perse est une figure vanescente, on ne lui connat aucun
culte. Mais, lorsque l'Odysse, et les sources postrieures, la
mentionnent, c'est pour une raison prcise : elle est la mre de Circ.
20. Strabon, VIII, 3,12-13 (343).
21. M. LEIEUNE, Le dossier Sa-ra-pe-da du Scribe 24 de Pylos, Minos,
14, 1973, p. 60-76, 4.
DIALOGUES D'HISTOIRE ANCIENNE 185
Celle-ci est l'habitante d'Aiai, l'le extrme-occidentale, la
dernire terre que touche Ulysse avant d'atteindre, du cot du
couchant, le Monde des morts. Preswa voisinait-elle sur un cap avec
Iphimedeia ? Certain rapprochement de YOdysse le laisse penser :
Circ et Aits doivent le jour au Soleil des vivants, qui les
eut de Perse, la fille d'Okanos. Nous arrivons au cap, et, sans
bruit, nous poussons jusqu'au fond du mouillage...".
. Je dirai plus bas que Diuja peut tre Maia, la mre
d'Herms. Maia vivait, et Herms naquit, dans une grotte de la
montagne Kulln en Arcadie. Or, Kulln est aussi le nom d'une
ville (ds Ylliade, XV, 518) et d'un promontoire important de
l'Elide, un peu au nord de la Messnie.
Ainsi, les trois divinits du passage considr ont un lien,
direct ou indirect, avec des caps, ou des les, et plus prcisment des
lieux situs l'ouest. - De cette situation, je vois encore une trace au
1er millnaire, dans la toute proche Laconie, qui a bien mieux que la
Messnie conserv un hritage religieux archaque :
. Perse et Iphimedeia, dans le mythe, ont un point
commun : leur alliance matrimoniale solaire. Perse est l'pouse
d'Hlios, Iphimedeia est l'pouse d'Aleus, fils d'Hlios 22. Voici
l'apparition d'une dimension "solaire" dans les cultes du mois
Plowistos, dimension qui, ma connaissance, n'a pas encore t
remarque par les auteurs.
Perse et Hlios eurent deux filles : l'une est Circ (ci-dessus),
l'extrme-occidentale. L'autre est Pasipha 23.
Or, Pasipha, confondue ici avec la desse In, avait un
sanctuaire clbre sur la cte occidentale de la pninsule du cap
Tainaron, dans une rgion trs voisine de la Messnie 24 . Cette In-
Pasipha est une desse toute proche, me semble-t-il, d'Iphimedeia :
enterre sur le rivage, Mgare 25 - comme Iphimedeia, comme
22. Paus., II, 3, 10, d'aprs Eumlos.
23. Apoll., Bibl, I, 9, 1 ; Ant. Lib., Mtam., XLI 5. Etc.
24. Paus., Ill, 26, 1. Sur ce culte, cf. S. WIDE, Lakonische Kulte, Leipzig,
1893, p. 227 et s. ; G. DICKINS, The growth of the Spartan Policy,
JHS, 32, 1912, p. 21 (dont l'hypothse d'une introduction tardive
d'In-Pasiph de Crte en Laconie n'a aucune argument : ce qui est
tardif, et je peux ici suivre l'auteur, c'est l'appropriation de l'oracle de
ce sanctuaire par les phores, afin de contrebalancer le pouvoir que
les rois tiraient de leur accs l'oracle de Delphes) ; F. KIECHLE,
Laconien und Sparta, Munich et Berlin, 1963, p. 33.
25. Paus., I, 42, 7.
186
Bernard SERGENT
Iphignie - In est la desse qui apaise la tempte 26. Selon une
tradition, Hlne fut enleve alors qu'elle sacrifiait sur la grve
laconienne In 27 - comme Iphimedeia fut enleve au bord de la
mer. - La proximit de cette desse et du Posidon du cap Tainaros
rappellent la proximit de Posidon et de Preswa, Ipemedeja, Diuja
enTn316.
On voit que, sur quatre zones sacres voques par cette
tablette, trois se situent trs vraisemblablement au bord de la mer.
Seul le diujo sanctuaire de Zeus, peut n'avoir pas t proche d'un
rivage : rien d'tonnant cela - tous les cultes de Mounikhin ne se
clbraient pas au bord de la mer. Mais que Plowistos soit comme
Mounikhin le moment des processions vers la mer semble assur.
I d 4. Enfin, une quatrime et importante raison de penser que
Plowistos est l'attique Mounikhin est que ce mois, dans la plus
grande partie du monde ionien ( Ephse, Samos, Notion, Thbes du
Mycale, Milet et ses colonies) s'appelle Tauren. En pays dorien (
Argos, Sparte, Ks, Kalymna), il s'appelle Gerastios ou Geraistios.
Les deux noms font rfrence Posidon.
Poseidon Geraistios est en effet le dieu du cap Geraistos,
l'extrme sud de l'Eube. Le sanctuaire y tait le plus important de
la contre, dit Strabon. On clbrait en son honneur des Geraistia. Ce
cap et ce sanctuaire sont connects par le mythe avec ceux du
Ploponnse, car Geraistos, le fondateur du sanctuaire euben, est le
frre de Kalauros et de Tainaros, fondateurs lgendaires de deux
autres sanctuaires posidoniens, l'un Kalaureia sur le territoire de
Trzne, l'autre l'extrme-sud du Ploponnse (et Trzne possde
une tribu Geraistia, une association cultuelle des Geraistiastai ) 28 .
Taureios est un surnom de Posidon, et c'est sous ce
qualificatif qu'on lui sacrifiait en Botie, en particulier dans son
sanctuaire d'Onkhestos. Le taureau est en Grce la victime par
excellence de Posidon (alors que le boeuf est celle de Zeus : cela
prolonge une donne religieuse indo-europenne) 29. Il est tout fait
intressant cet gard a) que les Pyliens de YOdysse soient
prsents en train de sacrifier des taureaux sur le rivage lorsque
26. Od., V, 333 s..
27. Schol. ad Lykv Alex., 104.
28. WIDE, op. cit., 32-34, 43, avec les rfrences. Bibliographie ultrieure
dans L. LACROIX, La lgende de Plops et son iconographie, BCH,
100, 1976, p. 334-35.
29. Cf. mon livre L'homosexualit .... p. 29-30, aprs G. DUMZIL,
Mariages indo-europens, Paris, 1979, p. 245-58.
DIALOGUES D'HISTOIRE ANCIENNE 187
Tlmaque arrive la hauteur de Pylos, et b) qu'une tablette (Un
718) indique qu'Ekera2wo doit fournir Posidon Sarapeda
"TAURUS 1" (11. 1-3). On ne saurait affirmer que ce taureau est
prcisment fourni pour le rituel prvu en Tn 316, mais c'est probable :
comme Sarapeda est vraisemblablement prs du rivage (ci-dessus),
c'est sans doute le but de la procession de "la ville" vers le
Poseidaion indique en Tn 316.
Je considre comme tout fait pertinente l'opposition entre le
taureau consacr Posidon en Un 718 - sa couleur n'est pas prcise,
mais l'Odysse dit que les Pyliens sacrifiaient ce dieu des taureaux
noirs - et les boeufs ("BOS", c\oo) de Cn 3 et Cn 418, qualifis de
"blancs" en Cn 418.2 (re-u-ko), et destins Zeus, si, avec Lejeune, on
considre que me-za-na de Cn 3 dsigne Messne, la ville situe au
pied du mont Ithmos (lieu de culte de Zeus Ithmatas) 30, et de
surcrot si, avec A. Heubeck, H. Muhlestein, E. Risch, on tient le
rceptionnaire des boeufs de Cn 3, di-wi-je-we (1. 2) pour un prtre de
Zeus 31 . Certes, aucun document mycnien n'atteste explicitement le
sacrifice 32, mais le double couple Posidon-taureau /Zeus-boeuf s fait
plus que suggrer son existence.
Ainsi, Posidon, qui est au premier plan des rituels de
Plowistos, et qui apparat l'arrire-plan des rites et des mythes de
Mounikhin Athnes, donne, par ses pithtes, les noms des mois
quivalents Mounikhin dans une grande partie du monde grec.
II a. Un trait frappant de Tn 316 est le nombre de femmes
amenes dans les sanctuaires, et "donnes" aux divinits au mme
titre que des vases en or : c'est--dire, sans doute, consacres pour un
service cultuel.
Il s'agit : d'une femme pour la Potnia Pakija.
d'une femme pour Ma-na-sa, Pakija.
d'une femme pour Posidaeia, Pakija.
de deux femmes pour Poseidon en son sanctuaire.
d'une femme pour Pe-re-82.
d'une femme pour Diuja.
d'une femme pour Era.
30. Les sifflantes fortes du mycnien, Minos, 6, 1960, p. 112.
31. Rfrences dans GRARD-ROUSSEAU, p. 71.
32. P. LVQUE, Le syncrtisme crto-mycnien, dans F. Dunand et
P. Lvque, Les syncrtismes dans les religions de l'Antiquit, Leyde,
1975, p. 32.
188
Bernard SERGENT
II y a aussi quelques hommes, beaucoup moins nombreux :
un pour Herms,
un pour Zeus.
On remarquera qu'il ne s'agit pas simplement de femmes pour
les desses et d'hommes pour les dieux : les deux entits masculines
de Pakija, tiriseroe et dopota, ne reoivent que des vases ; Poseidon
ne reoit que des femmes (ou, si "MULIER 2" se rfre aux noms
fminins qui suivent, et, si ceux-ci sont des noms de desses, il ne
reoit rien ; sur cette question, cf. ci-dessous p. 197-201).
II b. Cette installation de femmes dans les sanctuaires autour
de Pylos en Plowistos trouve un premier parallle en Mounikhin
avec le rituel du 6 et le mythe correspondant : on a vu que ce sont les
jeunes filles qui vont prier Artmis au Delphinion. Sans doute n'y
restaient-elles pas : on ne nous parle pas de sjour prolong. Mais
elles allaient alors clbrer le dpart de Thse pour la Crte avec
ses compagnons : c'est--dire, mythiquement, une absence de six
mois.
Le mythe de Thse est entirement initiatique, et le voyage
de sept jeunes gens et sept jeunes filles en Crte, dans le Labyrinthe o
le Minotaure devait les manger, runit plusieurs thmes initiatiques
typiques (disparition des novices, sgrgation, avalement et mort
mystique, voyage dans l'Autre Monde, renaissance). Cela suggre que
les "conscrations" de femmes dans les sanctuaires pyliens sont
initiatiques.
II c. De fait, les divinits de Tn 316 qui sont consacres des
femmes, lorsqu'elles sont identifiables avec des figures du 1er
millnaire, sont responsable d'initiations :
Potnia est certainement Dmter. Celle-ci, comme
Kourotrophe, comme Thesmophore, prside, en plusieurs rgions de
Grce, des crmonies fminines, ou des rituels, o elle patronne
les aspects initiatiques et pdagogiques.
Hra est aussi responsable d'initiation fminines : Olympie,
par exemple, ou Corinthe, en Arcadie, Samos... Je reparlerai
d'elle ci-dessous au sujet de dirimijo .
Quant Posidon, s'il s'est occup, dans le mythe, de
l'initiation de Plops ou de Thse, dans le rite mycnien je le
souponne d'avoir eu galement en charge des initiations
fminines : c'est ce qu'indiquent, ce me semble, les noms de qowija et
de kotnaweteja, dont je parlerai dans ma troisime partie.
DIALOGUES D'HISTOIRE ANCIENNE 189
II d. Mais l'Attique fournit encore un parallle suggestif
l'ensemble rituel de Tn 316.
Le principal rituel initiatique fminin attique tait celui
clbr Brauron par des jeunes filles dnommes les arktoi , "les
Ourses", au sanctuaire d'Iphignie.
Ces jeunes filles, vtues de robes de couleur safran, taient
consacres Artmis Brauronia, lors d'une fte des Brauronia, tous
les cinq ans. Les Anciens n'ont pas fourni la date de la fte, mais deux
sources diffrentes indiquent que les arktoi sacrifiaient Artmis
Mounikhia et Artmis Brauronia 33 : on sait que la premire tait
adore le 16 Mounikhin, Mounikhia, au bord de la mer, comme
Brauron. C'est suggrer que les Brauronia avaient lieu en
Mounikhin.
On notera dj l'apparente dispersion des jeunes Athniennes
autour d'Athnes ce mois-l : Mounikhia, Brauron (nettement
loign), et dans la ville mme le 6 ; moins que ce ne soit les mmes
jeunes filles pour les trois rituels, cela voque la dispersion des huit
femmes de Tn 316 en cinq sanctuaires.
Surtout, je tiens Iphignie et Iphimedeia pour des doublets
thologiques. On a reconnu en la premire, bien avant la
dchiffrement de l'criture mycnienne, une desse. Et la nature
divine de la seconde est assure par Tn 316. Le peu que l'on sache
d'elle rappelle troitement ce que l'on sait d'Iphignie :
- toutes deux sont dites enterres au bord de la mer : Iphignie,
Brauron, ou Mgare ; Iphimedeia, Anthdn ;
- toutes deux, comme Pasiph, sont lies des histoires
d'enlvement de femmes au bord de la mer. Cf. Hrodote, VI, 138 :
"Les Plasges qui taient alors tablies Lemnos cherchrent
les moyens de se venger des Athniens. Comme ils connaissaient trs
bien leurs jours de ftes, ils quiprent des vaisseaux cinquante
rames, et, s'tant mis en embuscade, ils enlevrent un grand nombe
d'Athniennes qui clbraient la fte d'Artmis dans le bourg de
Brauron. Ils remirent ensuite la voile et les menrent Lemnos o
ils les prirent pour concubines. Elles en eurent beaucoup d'enfants,
qui elles apprirent la langue et les usages d'Athnes" (traduction de
Larcher).
33. Harpokr., s.v. , qui se rfre Lysias ; Schol. ad Aristoph.,
Lysist., 645.
190 Bernard SERGENT
C'est l une histoire voisine de celle de l'enlvement
d'Iphimedeia et de sa fille par les pirates thraces de Naxos 34.
- Or, ce dernier enlvement marquait sans doute, je l'ai dit, le
dbut de la navigation au printemps. Iphignie, de son ct, est
l'hrone du plus clbre mythe de sacrifice propitiatoire pour
s'assurer une bonne navigation. C'est Stasinos, sans doute, qui le
premier fait d'Iphignie une fille d'Agamemnon, sacrifie pour
assurer le succs de la navigation des Grecs vers Troie, aprs
qu'Agamemnon ait mcontent Artmis. Auparavant, "l'histoire
d'Iphignie, cette fille d'Agamemnon qu'Homre ne connaissait
point, appartient au folk-lore local, aux traditions d'Aulis" 35. Il est
possible que l'installation d'Iphignie Aulis, et la localisation
subsquente du dpart des Grecs en cet endroit, viennent de rites
propitiatoires pour la traverse de l'Euripos, entre Botie et Eube.
Mais Iphignie est aussi prsente Halai Araphnids, Brauron,
Mgare, Aigeira : face la mer ouverte.
La date du sacrifice d'Iphignie ne peut avoir t que
printanire : l'expdition militaire trans-marine part naturellement
ds que la navigation devient possible.
- Ipemedeja et Zeus sont adors le mme mois, selon Tn 316,
peut-tre des moments trs proches : leurs rubriques se suivent sur
la tablette. Or, dans le rcit d'Eschyle, si Artmis empche le
dpart des Grecs, c'est parce que Zeus, qui les protge, a permis que
ses aigles dvorent une hase pleine {Agam., 119-138). Zeus est donc
ici le dieu qui favorise la navigation, et Artmis est la divinit qu'il
faut se concilier pour naviguer. Retenons cette fonction de Zeus.
- Enfin, Iphignie et Iphimedeia sont gographiquement bien
proches. La premire est sacrifie Aulis, la seconde enterre
Anthdn : deux villes de la cte nord de la Botie, 25 km l'une de
l'autre. Iphimedeia est enleve sur le mond Drios, en Achae, et son
mari Aleus rgne Sicyone : une antique idole d'Iphignie, dans un
temple d'Artmis Aigeira, en Achae occidentale, laisse penser
que ce temple appartenait originairement la (future) fille
34. Ailleurs les pirates enleveurs sont des Tyrrhniens, Plut., Quest.
Grecq., 21 = Mor., 296 b ; Mul. virt., 8 = Mor., 247 a-b ; Schol. ad Luc,
Cataph., 25, p. 52 h. Les "Athniennes" enleves Brauron sont les
femmes et les filles des Athniens, selon Plutarque, I.e. ; les vierges
arktoi, selon la scholie Lucien ; ou les vierges kanphores, selon
Philochore, 328 (F.G.H., 101).
35. H. GRGOIRE, Notice Iphignie en Tauride, d. Les Belles Lettres
Euripide, t. IV, Paris, 7me tirage, 1980, p. 87.
DIALOGUES D'HISTOIRE ANCIENNE 191
d'Agememnon 36 . Aithra, dont le mythe est si voisin de celui
d'Iphimedeia, tait de Trzne : Hermione la ville la plus proche,
on adorait Artmis Iphigeneia, juste ct du temple de Dionysos
Melanaigis 37 .
Mmes localisations cultuelles, mme relation avec la
navigation, mme fonction d'accueil de femmes au sanctuaire :
Iphignie est un doublet d'Iphimedeia. Connaissant la forme
mycnienne, on devine le processus onomastique : une fois ipe-
rattach par etymologie populaire icp - 38, l'ide de "force"
s'exprimant ici a t rapporte aux navires (Iphignie est bien
"consacre aux navires", Eschyle, Agam., 219), et l'on a cr un nom,
doublant le prcdent, tout fait grec, et faisant allusion un
"sacrifice de fondation" 39; le nouveau nom a fini par supplanter
totalement, dans l'univers religieux, celui d'Iphimedeia, lequel ne
survit plus que dans le mythe.
Ce qui a pu empcher jusqu' prsent d'admettre l'identit
d'Iphimedeia et d'Iphignie est que la seconde est troitement
associe Artmis, la seconde, point du tout - les divinits qui le
mythe la joint sont Posidon et Dionysos.
Or, j'entends prcisment montrer ici qu1 Artmis a supplant,
au 1er millnaire, Dmter et Posidon dont leur patronage des
fonctions initiatiques de l'poque mycnienne : ainsi, le mythe
d'Iphimedeia, qui l'associe comme Tn 316 Posidon et Dionysos
(si celui-ci se cache sous "Drimios"), reprsente Y tat thologique
ancien, mycnien; mythes et rites d'Iphignie, par contre,
entirement tourns vers Artmis, tmoignent pleinement de Y tat
rcent, post-mycnien.
II e. Je suggre donc que les "femmes" associes aux divinits de
Tn 316 correspondent aux jeunes filles associes en Attaque Artmis
( Athnes, Mounikhia, Braurn).
Mais cette fonction d'Artmis - la prsidence des rites de
probation des adolescentes - n'est pas purement attique : elle est
panhellnique.
Etudier tous les rituels initiatiques fminins lis Artmis est
loin de mon intention ici : ce serait se pencher en fait sur tous les
rituels initiatiques fminins grecs ! Aussi ne retiendrai-je que
36. Paus., VII, 26, 5 ; WILAMOWITZ, dans Hermes, XVIII, p. 257 ;
GREGOIRE, ibid., p. 88.
37. Paus., II, 35, 1 ; Hsykh., s.v. hpi^veia f| "- .
38. GRARD-ROUSSEAU, s.v. Ipemedeia, p. 117, avec les rfrences.
39. Grgoire, ibid.
192
Bernard SERGENT
quelques aspects pertinents pour l'examen de Tn 316. Je renvoie, pour
des tudes plus compltes du sujet, aux travaux d'Henri Jeanmaire,
d'Angelo Brelich, de Claude Calame 40.
Un bon parallle aux ftes attiques d'Artmis - et celles de
Tn 316 - est le rituel clbr, sous le nom de Daitis, "Repas", cette
desse, par les Ephsiens. Selon le mythe fondateur 41, les jeunes gens
et jeunes filles de la ville se dirigrent vers la mer, sous la conduite
de la fille du roi, Klymn, portant une statue d'Artmis. Ils la
dressrent sur le rivage. L ils dansrent, chantrent, et lui offrirent
du sel. L'an suivant, ils ngligrent de recommencer. La desse se mit
en colre, leur envoyant une maladie pidmique et une folie
collective. Depuis, les Ephsiens clbrent la Daitis pour viter le
retour de ces flaux. Un rcit de Xnophon d'Ephse permet de
prciser que la procession vers la mer groupait tous les garons de 16
ans, toutes les filles de 14 ans, chaque groupe tant men par le
garon et la fille les plus beaux et les plus nobles de la ville. On porte
des objets rituels, des corbeilles, du parfum. Aprs le sacrifice,
garons et filles peuvent se rencontrer 42.
On a donc ici comme Athnes, et Pylos, le mouvement vers
la mer djeunes gens et de jeunes filles, lors d'un rituel certainement
printanier. Cette fte devait en effet se clbrer durant le mois
phsien d'Artmisin, qui, comme la grande majorit des mois de ce
nom dans le monde grec, correspond l'Elaphbolin attique, lequel
prcde Mounikhin. On a reconnu 43 que le rituel attique des rktoi
prpare au mariage : c'est la fonction gnrale des rituels
initiatiques fminins, artmisiens : c'est bien le cas ici, puisque le
rituel maintient d'abord la distinction des garons et des filles, et se
clt par leur runion.
Par contre, ce qui diffrencie ce rite de ceux de Mounikhin est
qu'il ne parat prsenter aucun lien avec la navigation. Il n'y a rien
ici de posidonien, ni rien qui rappelle Iphignie ou une figure
40. JEANMAIRE, op. cit., p. 254-277 ; BRELICH, Parthenoi e Paides,
Rome, 1969, p. 230-305 ; CALAME, Les choeurs de jeunes filles en
Grce archaque, I, Mythologie, fonction religieuse et sociale, Rome,
1977, p. 173-190.
41. Et. Mag., s.v. Aaixi- ; CALAME, op. cit., p. 180.
42. Xn. d'Eph., 1, 2, 2 s. ; CALAME, p. 181.
43. Cf. Anect. Bekk., 444; et Krter, F.G.H., 342, frg. 9 (npoyajuov) ;
BRELICH, p. 252 ; I. D. KONTIS, "APTEMIZ BPAYPQNIA", Arch. Delt.,
22 A, 1967, p. 156-206 ; W. SALE, The Temple-Legends of the Arkteia,
Rhein. Mus., 118, 1975, p. 265-284 ; CALAME, p. 186.
DIALOGUES D'HISTOIRE ANCIENNE 193
voisine. Sans doute tait-ce trop tt dans l'anne. Voil qui va nous
fournir l'une des "clefs" de l'interprtation de l'hortologie de Tn
316. En effet, 1) le rituel d'Ephse se rattache nettement la
chasse : selon Xnophon d'Ephse, les jeunes gens et jeunes filles
taient suivis de chevaux, de chiens et de serviteurs portant des
instruments de chasse. Or, le mois Elaphbolin, qui correspond
l'Artmisin d'Ephse, tire son nom d'une fte archaque grecque, les
Elaphbolia, qui clbraient Artmis chasseresse : selon Athne,
on offrait alors Artmis des gteaux en forme de cerf, et les Anciens
interprtaient ( tort, selon Jeanmaire) 44 le nom de la fte comme
celui de "celle qui tire les cerfs". 2) le groupe de gestes du rituel
d'Ephse se retrouve Athnes aux Pluntria, en Thargelin (mois
qui cette fois suit Mounikhin) : procession vers la mer avec le
xanon d'une divinit, bain rituel, rle du sel, initiations (mustria
et teletai ) : mais cette fois tout le contexte est guerrier, la desse est
Athna, c'est au dbut de la saison guerrire que correspondent les
Kalluntria et Pluntria du mois de Thargelin 45.
On voit ainsi comment un mme rite fonction sociale
(l'intgration des jeunes filles dans la cit, o elles seront les pouses
des citoyens) est susceptible de "s'accrocher " diffrents supports
dont le seul point commun est le renouveau de la nature et de
plusieurs activits humaines :
- la chasse en Elaphbolin (qui signifie Athnes la fin de
l'hiver : on fte Dionysos, ce mois-ci) ;
- la navigation, en Mounikhin (= Taurn, en Ionie) ...
- la guerre, en Thargelin.
Autrement dit, on amne des jeunes filles (et des jeunes gens)
aux divinits de Tn 316, parce que celles-ci prsident au renouveau de
la navigation et sont ainsi aptes patronner des rituels de
renaissance initiatique.
II f. A Samos on adorait Artmis Steira - comme Boiai, cf.
ci-dessous - et Hrodote fait ce sujet un rcit qui doit tre une
actualisation pseudo-historique du mythe de fondation : Priandre,
tyran de Corinthe, envoyait Alyatte, roi de Lydie, 300 jeunes
Corcyrens pour en faire des eunuques. Lors d'une escale Samos, on
leur dit de s'attacher au temple d'Artmis comme suppliants. Les
Corinthiens faisant le sige du sanctuaire, les Samiens organisent
une fte nocturne destine les nourrir, "fte qu'ils clbrent encore
44. Dionysos, histoire du culte de Bacchus, Paris, 1970, p. 265, malgr
YHymne hom. Art., H, 2 s.
45. MAGRATH, i.e., pp. 180, 189.
194 Bernard SERGENT
aujourd'hui de la mme manire. Ds que la nuit tait venue, et tout
le temps que les jeunes Corcyrens restrent dans ce temple en qualit
de suppliants, ils y tablirent des choeurs de jeunes garons et de
jeunes filles, tenant la main des gteaux de ssame et de miel, dont
les Corcyrens eurent une part et se nourrirent" (III, 48 ; traduction de
Larcher).
Le sanctuaire est manifestement prs de la mer (comme
Boiai), et le rituel dcrit voque beaucoup celui d'Ephse. On peut
lui supposer une date voisine. Comme les rituels attiques, il est li
la navigation et une histoire d'enlvement.
Or, au sujet du "repas" phsien, comme du ssame et du miel
de la fte de Samos, qui se relient aussi aux gteaux amphiphntes
offerts Artmis Mounikhia, comment ne pas voquer les produits
consacrs Posidon selon Un 718.3-5, sachant que ceux-ci ont sans
doute un rapport avec les rituels de Plowistos : du grain, du vin, un
taureau, du fromage, du miel ?
II g. Plusieurs des rituels ici envisags mobilisent toute une
classe d'ge. Ce n'est assurment pas le cas Athnes : les diffrents
groupes de participantes, rktoi, Pluntrides ou Loutrides des
Pluntria, arrhphores et skirophores qui interviennent d'autres
moments du culte d'Athna, etc., sont certainement les reprsentantes
choisies de leurs classes d'ge 46. On souponnera qu'il en est de
mme des femmes et des hommes consacrs aux divinits Pylos.
Quant la dure de cette conscration, on remarque que les
rites artmisiens comprennent la fois un simple trajet (avec retour
le lendemain ?) vers le rivage, Ephse ; une sgrgation, sans doute
de quelques jours, Samos ; de quelques mois (comme les
Arrhphores), voire de quelques annes, Brauron 47.
Il est impossible de prciser ce qu'il en tait Pylos.
Remarquons toutefois que l'aspect "saisonnier" est fortement marqu,
si, comme j'ai essay de le montrer, les rituels de Plowistos voquent
le dbut de la navigation. Arguant des parallles, rituels et
mythiques, attiques, je serais port penser qu'il s'agissait d'un
sjour comme servants cultuels jusqu' la clture de la navigation,
c'est--dire pendant environ 6 mois.
II h. Tout ce paragraphe II inclinerait penser que la grande
divinit qui s'adresse des rituels comme ceux de Plowistos est, et a
46. Cf. BRELICH, op. cit., p. 230-238. Dans le mythe fondateur, Baros ou
Embaros offre de sacrifier, et consacre Artmis, sa fille, c'est--dire
une personne (rfs. BRELICH, p. 348-251).
47. BRELICH, p. 232, 257-258, 260.
DIALOGUES D'HISTOIRE ANCIENNE 195
t de tout temps, Artmis. - Et ds lors, rien n'est plus tentant que de
supposer que celle-ci n'est autre que la Potnia de Pylos. Artmis
n'est-elle pas au 1er millnaire la ti^tvio Gripuv par excellence ? A
Thbes, o l'on adorait aussi Potnia (TH Of 36.2), n'envoie-t-on point
de la laine (cf. l'eirisin) a-ma-ru-to-de (Of 25.2), c'est--dire sans
doute " Amarynthos", lieu, au 1er millnaire, d'un important culte
d'Artmis ? 48.
Une telle identification est pourtant rendue impossible par PY
Un 219, qui nomme, deux lignes d'intervalle, a-ti-mi-te (1. 5),
Artmis au datif, et po-ti-ni-ja (1. 7).
Il s'agit donc d'autre chose que d'une identit entre les deux
desses. C'est, en fait, une substitution.
Potnia est certainement Dmter 49. Elle est associe Pylos
Posidon, comme elle le sera encore au 1er millnaire dans la toute
proche, et conservatrice, Arcadie 50. C'est ce couple qui prside aux
initiations l'poque mycnienne, si j'interprte correctement Tn 316.
Il est clair qu'au 1er millnaire ce couple (alli) Dmter-Posidon a
t remplac par un couple (gmellaire) Artmis- Apollon.
Les Anciens taient conscients de la substitution. On racontait
Delphes qu' l'origine l'oracle appartint Gaia et Posidon,
puis, lorsqu'il chut Apollon, celui-ci donna Posidon l'le de
Kalaureia, prs de Trzne : pour cela, Posidon recevait Delphes
(o il gardait un autel dans le tmnos d'Apollon) le surnom
Amoibes, "Echangeur" 51 . Une autre tradition laisse entendre que
le mme "change" eut lieu entre Dlos et le cap Tainaron 52. Ces
"changes" sont videmment lgendaires : en fait, les Grecs savaient
aussi bien qu'Apollon avait "conquis" le sanctuaire de Delphes, et
les traditions cites ne signifient qu'une chose : Apollon a dpossd
48. CHADWICK, The Thebes Tablets II, Minos, 1975, 4, p. 88-107,
p. 94.
49. Je renvoie la dmonstration, avec laquelle je suis en plein accord,
de CHADWICK, Potnia, Minos, 5, 1957, p. 117-129 ; de mme, dj,
F.R. ADRADOS, El culto real en Pilos y la distribucin de la tierra en
poca micnica, Emc-rita 24, 1956, p. 353-416, p. 397. Cf. galement
M. ROCCHI, Po-ti-ni-ja e Demeter Thesmophoros a Tebe, SMEA,
19, 1978, p. 63-67.
50. Paus., VIII, 10, 1-2 ( Mantine), 25, 2-8 ( l'Onkion, Thelpousa), 37,
10 (au sanctuaire de Despoina, Akakaion, prs de Megalopolis),
42, 1-2 ( Phigalia).
51. Paus., X, 5, 6.
52. Strabon, VIII, 6, 14 (373-374), d'aprs Ephore.
196
Bernard SERGENT
Posidon de ses principaux sanctuaires, ne lui laissant que ceux
explicitement lis la mer.
Plutarque, connaisseur s'il en fut de la religion grecque, a bien
not ce dclin (post-mycnien) de Posidon : "il a t vinc bien des
fois, dit-il, Athnes par Athna, Delphes par Apollon, Argos
par Hra, Egine par Zeus, et Naxos par Dionysos" 53.
C'est exactement ce phnomne qu'il faut voquer pour
expliquer le passage de Potnia, Pylos, en Plowistos, Artmis, en
Mounikhin, Athnes. Mounikhin, ai-je dit, s'appelait Tauren
en Ionie, et cela se rfre Posidon : mais, Milet, la principale
fte du mois tait celle d'Apollon Delphinios 54. De mme qu'
Athnes, pour clbrer le dpart de Thse, hros poseidonien, les
jeunes filles vont le 6 Mounikhin prier Artmis au Delphinion.
La substitution d'Apollon Posidon, et, corrlativement,
celle d'Artmis Potnia (Dmter), se lisent dans de tels faits : la
trace de Posidon subsiste dans le mythe, et dans un nom de mois.
Tous les faits religieux sont dsormais en relation avec Apollon et sa
soeur divine.
En Phocide, le sanctuaire apollinien de Delphes faisait couple
avec celui de Dmter Anthla, aux Thermopyles : ils taient les
deux centres religieux de l'Amphictyonie pylaio-delphique. C'est
videmment une survivance d'un autre type : Apollon n'a aucun lien
religieux avec Dmter. Le couple de sanctuaires remonte une
poque o Delphes tait domaine de Posidon.
Au sujet de la "promotion" d'Artmis, il est intressant d'en
discerner Pylos un premier indice. La tablette Un 219 mentionne
d'abord a-ti-mi-te, Artmis, puis, plus loin, un groupe de divinits
qui, elles, se retrouvent toutes en Tn 316 : po-ti-ni-ja, e-(ra), e-ma-al,
pe-re-82. Cela suggre qu'
Artmis, quoique non mentionne en Tn 316,
jouait un rle dans la mme srie de rituels, c'est--dire en Plowistos.
Etait-elle alors une figure secondaire, du cercle d'une divinit plus
importante ? On le souponnera, en raison des liens qui demeurent, en
Arcadie, entre Posidon, Dmter et Artmis.
Ainsi, Phne, Pausanias note, sur l'acropole, ct d'un
temple (en ruine) d'Athna dite Tritonia, une image en bronze de
Posidon Hippios. "La lgende, dit-il, veut qu'Ulysse ayant perdu
ses chevaux, il les chercha lui-mme travers la Grce, et, les ayant
trouv (l), il fonda cet endroit un sanctuaire d'Artmis, la
53. Quest. Conv., IX, 6 = Mor., 741.
54. GRAF, I.e., p. 6.
DIALOGUES D'HISTOIRE ANCIENNE 197
nommant Heurippa ("Celle qui trouve les chevaux"), et ddia aussi
la statue de Posidon Hippios"
(VIII, 14, 5).
A Kaphyai, selon le mme auteur (VIII, 23, 3), on adorait
dans deux temples voisins Posidon et Artmis Knakalsia (du mont
Knakalos, o l'on clbrait des mystres en l'honneur d'Artmis).
Par ailleurs on nous dit qu' Lykosoura, Artmis est fille de
Dmter, et non de Lt (VIII, 37, 5), elles voisinent l dans le
sanctuaire des Grandes Desses, Zoetia elles ont temple
commun (35, 7), Artmis figure encore l'entre de l'enclos sacr des
Grandes Desses Megalopolis (31, 1).
Comme, en Arcadie - et vraisemblablement aussi Pylos -
Posidon est le pardre de Dmter 55 , il n'est pas audacieux de
penser qu'
Artmis, avant d'tre la fille de Zeus et de Lt, fut celle
des deux premires divinits.
On souponne donc qu' Artmis - sans Apollon - a commenc sa
"carrire"
thologique comme figure subordonne Dmter et/ou
Posidon, les assistant trs certainenement dans la tche spcifique
de patronage de l'initiation des jeunes filles. A l'poque
postmycnienne, elle crt en importance, de mme que Zeus, et devint
alors, aux cts d'Apollon, sa fille.
Il reste alors tonnant qu'Artmis soit la seule divinit d'Un
219 qui ne soit pas mentionne dans les destinataires de rituels en
Plowistos, en Tn 316. - Supposera-t-on alors - mais sans la moindre
preuve - qu'elle se cache sous une piclse dans l'un des deux noms
obscurs de la ligne 4 du recto : tna-na-sa, po-si-da-e-ja. Arguant de
son lien spcifique avec Posidon, Phne et Kaphyiai, et de sa
prsence dans les sanctuaires de Dmter, Lykosoura, Zoetia,
Megalopolis, je ne serais pas surpris qu'elle soit cette Posidaeia.
Mais...
III. L'interprtation que je propose autorise certaines lectures
des autres thonymes de Tn 316.
III 1. La tablette porte la ligne 3 du verso, au sujet du
Poseidaion AUR VAS 1 MULIER 2 qo-wi-ja [-] ko-ma-we-te-/ja/
disposition curieuse, puisqu'habituellement ce qui est consacr
consiste en 1 vase et 1 tre humain par divinit, et que cela suit le
nom de celle-ci. Tout se passe comme si la divinit - Posidon -
55. Cf. n.50 (Thelpousa, Akaksion, Phigalia ; noter que les deux
premires de ces localits sont dans l'ouest de l'Arcadie, et la
troisime aux frontires mme de la Messnie, sur la Nda).
198
Bernard SERGENT
recevait un vase, et deux femmes, et que celles-ci correspondent
deux entits prcisant le service attendu de Posidon, je dirai deux
"fonctions" divinises.
L'une de ces deux figures se retrouve Thbes, o une
Komaweteje reoit des te-pe-ja, c'est--dire sans doute des
fileuses 56.
Si, comme je le suppose, les femmes consacres aux sanctuaires
en Tn 316 sont des jeunes filles charges de fonctions rituelles, on
devine aisment ce que sont ces "fileuses" : chaque anne, deux jeunes
Spartiates, appeles les Leukippides, et respectivement prtresses
d'Artmis et Athna, tissaient le khitn que, lors des Huakinthia
(en juillet, certainement), on allait remettre Apollon Amycles ;
le tissage se faisait Sparte, dans une pice rserve appele le
Khitn (Paus., Ill, 16, 1-2). A Athnes, les Arrhphoroi taient des
fillettes qui, 7 ans, ou partir de 7 ans (et jusqu' 10), au nombre de
4, taient au service d'Athna, sur l'Acropole ; d'eux d'entre elles
tissaient le pplos d'Athna, que l'on changeait lors des
Panathnes ; le tissage commenait lors des Khakeia, la fin du
mois de Pyanepsin, et se terminait aux Khakeia suivantes 57. On
est trs prs, dans ces donnes, de celles que fournissent Pylos et
Thbes mycniennes.
Les prototypes mythiques des deux Leukippides
lacdmoniennes avaient noms Phoib et Hilaeira. De mme, qowija
et komaweteja peuvent bien tre les noms des prototypes mythiques
de deux jeunes filles qui, annuellement, tissent un vtement au
sanctuaire de Posidon.
Il n'est pas difficile de leur trouver des rpondants, rituels
prcisment, dans la Grce historique.
Qowija est gowia, driv fminin de gwous, "boeuf" 58.
L'animal sacrifi Posidon est, par excellence, le taureau : gwowia
est apte dsigner une figure fminine de l'entourage de Posidon (de
bous, qui dsigne l'espce bovine ; tauros ne peut tre fminis). Or,
Ephse, Posidon avait son service des jeunes gens appels les
xaDpoi, et leur tche tait de porter des coupes remplies de vin lors de
la fte du dieu 59.
56. TH Of 35.1. Cf. CHADWICK, /. ( la n. 48), p. 93-94.
57. JEANMAIRE, Couroi et Courtes, p. 273 ; F. VIAN, La guerre des
Gants le mythe avant l'poque hellnistique, Paris, 1952, p. 278;
BRELICH, p. 230-236.
58. Does. (2), p. 288, 463.
59. Athne, X, 425
DIALOGUES D'HISTOIRE ANCIENNE 199
Les "Ourses" de Brauron, les "Taureaux" d'Ephse, les
"Pouliches blanches" de Sparte, et la "Bovine" de Pylos,
appartiennent une mme srie cultuelle, de service d'une grande
divinit. Au sujet de la parent qui s'atteste ici entre Pylos
mycnienne et Ephse historique, on rappellera qu'Ephse est l'un
des lieux o Mounikhin s'appelle Taurn, ce qui accrot encore la
ressemblance, et que les fondateurs des cits ioniennes sont des
Nlides originaires d'Athnes 6.
J. Chadwick a observ que le nom Boa survit, en Ploponnse,
dans celui d'une ville, Bomi, "which might be named after a local
divinity" (Docs. (2), 463). Je souponnerai que Boiai provient en effet
d'une notion cultuelle, mi-divine, mi-humaine ; j'en vois l'indice
dans le rcit que fait Pausanias au sujet de cette ville du sud de la
Laconie :
"Cette cit fut fonde par Boios, un des Hraklides, et on
raconte qu'il y rassembla les habitants de trois cites, Etis,
Aphrodisias et Sid. De ces cits anciennes, on dit que deux ont
t fondes par Ene, lorsqu'il fuyait vers l'Italie, et qu'elles
ont t englouties dans le golfe par des temptes ; Etis fut
nomme d'aprs une fille d'Ene. On raconte que la troisime
fut nomme d'aprs Sid, fille de Danaos. Alors que les
habitants, chasss de ces villes, se demandaient o ils
pourraient s'installer, un oracle leur dit qu'Artmis leur
indiquerait o ils devaient s'arrter pour habiter. Ils
arrivrent sur le rivage, o un livre apparut, et ils le
choisirent comme guide pour leur chemin. L o il disparut
sous un myrte, ils fondrent la ville, et alors consacrrent un
culte ce myrte, le nommant Artmis Steira"
(III, 22, 12).
C'est un mythe de fondation, mais il utilise entirement une
symbolique d'initiations fminines :
- Artmis est la desse de ces initiations ; sous le qualificatif
de Steira, c'est la mme desse qu'on a vu (ci-dessus) prsider une
fte samienne comportant sjour et sgrgation prs de la mer, repas,
rencontre des jeunes gens et des jeunes filles en prparation du
mariage. Artmis est vierge, parce que les jeunes filles dont elle
patrone les activits ne sont pas encore maries ;
- lorsque se produit la rencontre avec le jeune homme qui va
tre son poux, la jeune fille passe sous le patronage d'Aphrodite.
60. Sur ce point, cf. prsent mon article, Les Pyliens Athnes (Xlle
sicle av. J.-C), RVA, 84, 1982, p. 5-28.
200
Bernard SERGENT
Elle apparat deux fois, indirectement, dans le mythe : comme
ponyme d'une ville et comme mre d'Ene, donc aeule d'Etis ;
- Sid signifie "grenade", et l'apparition de ce nom n'est pas
neutre : ce fruit connote en Grce les liens du mariage et la fcondit.
Aphrodite est figure portant des grenades ; lorsqu'Hads enleva
Kor, il lui fit manger un grain de grenade pour la fixer tout jamais
sa condition d'pouse du dieu des Enfers ; par contre, la grenade est
proscrite dans les rituels qui connotent ou impliquent virginit et
chastet : aux Thesmophories et aux Mystres d'Eleusis, ftes de
Dmter ; au temple de Dmter et Despoina (et Artmis),
Lykosoura 61;
- le myrte enfin voque la sexualit, il apparat dans des
lgendes de mariage et d'initiations 62.
Sur l'agora de Boiai se trouvait un temple d'Apollon (Paus.,
Ill, 22, 13), mais sur les monnaies de la ville ce sont Posidon et
Athna qui sont figurs &. Ce que l'on sait des rapports entre Apollon
et Posidon laisse deviner ce qui s'est pass : c'tait originairement
Posidon qui, comme Pylos, patronnait un rituel initiatique
fminin, et des Bomi, "Bovines", lui taient consacres. Puis Apollon
prit sa place, et il fut relgu au second plan.
Les Laconiens clbraient, au 1er millnaire, des rituels
initiatiques fminins sur leurs frontires : Karai, aux frontires
de l'Arcadie, auprs d'Artmis Karuatis ; et Limnai, jadis, auprs
d'Artmis Limnatis, aux frontires de la Messnie 64. Boiai est
galement un lieu marginal, au fond du golfe le plus mridional de la
Laconic Si, comme il est plausible, la capitale de la Laconie
mycnienne se trouvait beaucoup plus au sud que Sparte - au site
d'Ayios Stephanos, par exemple 65 - on peut penser que Boiai tait
alors un lieu de sjour rituel pour des jeunes filles prtes au mariage,
et protges de Posidon, comme les deux figures de Tn 316. verso 3.
III. 2. "Komawenteia, crit Chadwick, stands in much the
same relation to Komawens, which is found as a man's name, as
61. Cf. FARNELL, Cults, I, 216; II, 696; M.N. TOD et AJ.B. WACE,
A catalogue of the Sparta Museum, Oxford, 1906, p. 108 ; Porph.,
Abstin., IV, 16 ; Clem. Al., Protr., II, 14 ; Paus., VIII, 37, 5.
62. L'homosexualit dans la mythologie grecque, p. 246.
63. WIDE, op. cit., p. 33 et 52, d'aprs ]HS, VII, p. 68.
64. Paus., Ill, 10, 7 ; IV, 4, 2.
65. Cf. W. TAYLOUR, BSA, 1972, p. 205-270 ; H. WATERHOUSE et
R. HOPE SIMPSON, Prehistoric Laconia, I, id., 64, 1960, p. 67-107,
p. 101.
DIALOGUES D'HISTOIRE ANCIENNE 201
Posidaeia does to Poseidaon " (Docs. (2), 463). Komawens, nom d'un
pylien important (An 519. 10, Jn 750.9), est l'quivalent mycnien
d'un grec xonfci, "le chevelu" (ibid., 555). Komawenteia, quelle soit
la formation exacte du mot, est donc "la Chevelue".
C'est un rite universellement attest en Grce que la coupe des
cheveux au moment du passage de la classe des enfants (et
adolescents) celle des adultes. Un des plus clbres tmoignages est
celui de Plutarque, dans sa Vie de Thse :
"C'tait encore l'usage alors d'aller Delphes, au sortir de
l'enfance, et d'offrir au dieu les prmices de sa chevelure.
Thse s'y rendit, et l'on dit que l'endroit qui s'appelle encore
aujourd'hui "la Thseia" tient son nom de lui. Mais il ne se
rasa que le devant de la tte, comme le faisaient les Abantes"
(V, 1). Tout cela a t beaucoup tudi &>.
Les jeunes femmes faisaient la mme chose. Ainsi, Trzne,
les vierges sacrifiaient leurs cheveux Hippolyte - hros
initiatique s'il en est - avant leurs noces 67; il en est de mme
Dlos 68 o, parallle intressant, les boucles de cheveux sont
consacres deux jeunes vierges mythiques, Opis et Hekarg, et
Mgare, o les jeunes filles, avant leur mariage, font des libations et
coupent une boucle de leurs cheveux sur la tombe d'Iphino 69.
Cela parat clair : Gwowia et Komawenteia sont les noms de
deux "vierges"
primordiales, connotant par leurs noms, l'une, la
situation de service religieux poseidonien (la "Bovine"), l'autre (la
"Chevelue") l'tat de la jeune fille qui n'a pas encore clbr le
rituel prcdant le mariage. Avant Apollon, ce fut Posidon, Pylos,
Thbes, et sans doute Boiai, Delphes... qui patrona leur
sgrgation initiatique.
66. L. SOMMER, Das Haar in Religion und Aberglauben der Griechen,
Munich, 1912; JEANMAIRE, Couroi et Courtes, p. 37-41, 258;
COOK, Zeus, I, 1914, p. 23, . 6 ; L. GERNET, Frairies antiques, dans
Anthropologie de la Grce antique, Paris, 1968, p. 37-39 ;
J. LABARBE, L'ge correspondant au sacrifice du xopeiov et les
donnes historiques du sixime discours d'Ise, Bull. Clas. Lettr. et
Se. mor. et pol. Belg., 5e srie, 39, 1953, 6, p. 358-394 ; R. FLACELIERE,
REG, 61, 1948, p. 74-75; PELEKIDIS, Histoire de l'phbie attique,
Paris, 1962, p. 63-64.
67. Eur., Hippol., 1425 s.; Paus., II, 32, 1.
68. Paus., I, 43, 4 ; cf. Hrodote, IV, 33-35.
69. Paus., 1, 43, 4.
202 Bernard SERGENT
[Notule, sur une concidence : basse poque, Iphignie, que
l'on a vue en Attique lie des rites d'initiation fminins, reut un
culte associe Oreste, dans plusieurs cits, l'est et l'ouest du
monde hellnique. Ce fut le cas dans les deux villes de Cappadoce
appeles Komana 70. Les Anciens expliqurent alors ce toponyme
par une offrande de cheveux faite par Oreste : etymologie
artificielle, assurment, mais qui se fonde sur l'ide que la lgende
d'Iphi gnie et d'Ores te est bien un mythe initiatique].
III. 3. Les mycnologues s'accordent en gnral pour voir dans
di-ri-mi-jo di-wo i-je-we de Tn 316 verso. 10 un "*Drimios fils de
Zeus". Cela dsigne certainement un dieu71, car *Drimios reoit,
comme les autres figures de la tablette, un vase (et peut-tre un tre
humain, mais l'endroit o cela pourrait tre marqu est effac). On
pense d'ordinaire que ce dieu, formant triade avec Zeus et Hra dans
le sanctuaire de Zeus, n'a pu disparatre sans laisser de trace dans la
thologie ultrieure, et le problme est alors de l'identifier une
divinit connue au 1er millnaire.
Les interprtations qui proposent de voir en lui Apollon ou une
forme de Zeus se fondent sur un rapprochement du radical *drim-
avec des mots dont le radical est *drum- (Drmnios, Zeus ou un
dmon chez les Pamphyliens selon Tzetzs ; 8pu|io, "bois de
chnes" ; Drmas, Drumaios, pithtes d'Apollon, et ville de
Drumia,en Phocide) 72 ; mais on ne voit pas comment le -i- mycnien
peut correspondre un -m - l'poque historique 73. La meilleure
interprtation est donc celle 74 propose ds 1956 par
C. Gallavotti : *Drimnios est Dionysos, car la triade Zeus-Hra-
Dionysos est atteste en Grce de l'est, en particulier Lesbos 75.
70. Strabon, XII, 535 ; Dio Cass., XXXVI, 11 ; cf. Proc, Bell. Fers., I, 17, 11 s.
71. Cf. GRARD-ROUSSEAU, p. 65-66, 115-116.
72. Does., 289 ; G. MADDOLI, Studi sul pantheon miceneo, Atti e Mem.
dell'Accad. Toscana La Colombaria, 27, 1963, p. 53-130, p. 62;
L. STELLA, Civilt, 248 s. et n. 75 ; La religione greca nei testi
micenei, Numen, 5, 1958, p. 18-57, p. 26-27.
73. GRARD-ROUSSEAU, p. 66.
74. De mme P. LVQUE, Syncrtisme, p. 47.
75. GALLAVOTTI, La triade lesbia in un testo miceneo, Riv. di Filol., 34,
1956, p. 225-236 ; cf. Ch. PICARD, dans le BCH, 70, 1946, p. 455-473 ;
Gallavotti a maintenu son interprtation dans Documenti e strutlura
del greco nell'et micenea, Rome, 1956, p. 40 ; et Tradizione micenea
e poesia greca arcaica, Atti e mem. I congresso intern, micenol., II,
Rome, 1968, p. 831-883, p. 853-854.
DIALOGUES D'HISTOIRE ANCIENNE 203
Je voudrais ici conforter cette interprtation, et prciser
pourquoi Dionysos et la dite triade interviennent dans le rituel du
"mois de la navigation".
III 3a. Le nom de *Drimios me parat clair. C'est, comme
Gallavotti l'a reconnu, un compos sur Spifiu, "aigre, acre, piquant,
perant", terme appliqu des odeurs, des saveurs, en particulier
celle du vin, par Lucien 76. J'ajoute que c'est un quivalent,
smantique et morphologique, de l'pithte clbre Brmios qui
qualifie Dionysos et souvent se substitue - comme ici *Drimios - son
nom, en Grce centrale et en Attique. est utilis aussi comme
nom du vin, lequel est encore qualifi de Bpofjou 77.
Dionysos tait connu et ador sous son nom propre Pylos (Xa
102, Xb 1419), mais dans le cadre de la triade, on le dsigne par une
pithte, exactement comme Bromios dans les textes plus rcents, en
association :
"En commenant par Zeus, je vais, avec la parure de mes
chants, en second lieu, vers le dieu qui nous donne le lierre, le
dieu que nous, mortels, nous nommons Bromios et Eriboas "
78,
et de mme, dans le prologue des Eumnides, lorsqu'Eschyle numre
les dieux qui rgnent sur le site de Delphes, c'est, entre Athna
Pronaia et Posidon, Bromios qui est nomm 79.
III 3 b. Le meilleur garant de la triade Zeus-Hra (Dionysos)
Pylos est l'existence d'une triade de ce type, dans un sanctuaire
commun, Lesbos. Je ne crois pas que l'on ait signal que les mentions
de cette triade thologique dans la littrature concernent
spcifiquement la navigation.
En effet :
1) L'ode de Saph o est mentionne cette triade (fragment
17 Lobel-Page) concerne le retour des Atrides de Troie :
"Car, ayant achev d'abord l'oeuvre d'Ares, prs du
Scamandre aux flots rapides, en partant vers ces rivages-ci, ils
ne purent retourner chez eux, avant d'avoir approch de leurs
prires toi-mme (la Potnia Hra) et le grand Zeus et
l'aimable fils de Thuna. Tels maintenant les citoyens
t'offrent, suivant la tradition, de pures victimes, et les jeunes
filles t'apportent un beau pplos, et avec elles les femmes,
76. Lucien, M. Cond., 18 ; GALLAVOTTI, Triade, p. 228-229.
77. A. PI., 309 ; Eur., Cycl, 123 ; etc.
78. Pind., Dithyr., IV, 8-11, traduction d'A. Puech.
79. Eum., 24.
204
Bernard SERGENT
presses nombreuses autour de ton autel..." (traduction de Th.
Reinach).
Sacrifices pour les divinits qui favorisent la navigation,
participation des jeunes filles, et des femmes, renouvellement du
vtement de la desse : toutes choses que l'on a cites ici, parmi les
rituels grecs qui paraissent les plus proches de ceux de Plozvistos. Tel
est le tmoignage de Saph sur la religion de son pays.
2) Le second texte ancien qui parle de la triade de Lesbos est un
chant d'Alce, retrouv dans les documents d'Oxyrhynkos et publi
en 1941 (= Lobel-Page, fragment 129). Il se rapporte la fondation
mme du culte, dans les premiers temps de la cit, lorsque les
Lesbiens rassemblrent dans un mme tmnos Zeus Antiaios, (Hra)
Aiolia, et Zonnussos (Dionysos) Kmlios.
Or, cette fondation, cette premire colonisation, est connue, par
des sources beaucoup plus tardives, sous une forme lgendaire, dans
laquelle on raconte qu'avant le dbarquement, le chef, un Penthilide,
issu d'Oreste, et nomm Graos ou Ekhlaos, devait, selon un oracle,
sacrifier un taureau Posidon et une vierge vivante
Amphitrite 80.
C'est l en quelque sorte le symtrique d'un rituel propitiatoire
de la navigation, ou, plus exactement, le dplacement d'un motif
rituel, du dpart l'arrive (pour les gens de Lesbos, l'essentiel est
leur arrive dans l'le) : car c'est au dpart que la propitiation de
Posidon et l'Amphitrite avait un sens. Les fondateurs vont donc
tablir le culte de Zeus, d'Hra et de Dionysos qu'ils portent avec
eux, mais, immdiatement avant, ils sacrifiaient un taureau
Posidon - rituel typique de Mounikhin - Taurn, et sans doute de
Plowistos -, une jeune fille Amphitrite - rituel attach dans le
mythe Iphignie, semblable (ci-dessus p. 189-191) Ylpemedeia
pylienne. Ajoutons que les Nrides (dont fait partie Amphitrite)
taient appeles Lesbos Leukotheai 81 . Or, j'ai dit plus haut
comment la desse In-Pasipha adore prs de Thalamai, sur la
cte occidentale de la pninsule du cap Tainaron, devait tre une
divinit fort voisine de celles de la triade *Preswa-lpemedeia-
Diuja de Pylos : et In est identique la desse Leukotha. La
thologie de Lesbos et celle de Pylos sont dcidment trs proches.
80. Athn., XI, 466 , d'aprs Anticlide d'Athnes ; Plut., Soil, anim., 36 =
Mor., 284 e ; Sept. Sap. conv., 20 = Mor. 163 b-d.
81. Et. Mag., p. 56, 45 ; cf. sur cette question G. GLOTZ, L'ordalie dans la
Grce primitive, Paris, 1904, p. 38-39.
DIALOGUES D'HISTOIRE ANCIENNE 205
III 3 . Lesbos est bien loin, dans l'espace grec, de Pylos ; c'est
pourtant dans le Ploponnse que s'observent d'habitude les motifs
thologiques les plus proches de ceux que l'on devine ou peroit
Pylos.
Un jalon entre Lesbos et Pylos est fourni, sans doute, par les
Daidala de Plates, l'une des rares ftes grecques qui runissaient
Zeus et Hra. Cette Hra est patronne des mariages : elle est
surnomme Plates Numpheuomn, "celle qui va tre marie", et
Tleia "celle qui accomplit" 82, titre qu'elle porte en tant que desse
du mariage 83. Or, Plutarque, parlant de ces Daidala botiennes, dit
qu'on vitait tout contact, Athnes du moins, entre les objets qui
appartenaient au culte d'Hra et ceux du culte de Dionysos ; leurs
prtresses, mme, ne se saluaient pas : intressante relation
d'exclusion 84.
Mais le parallle le plus proche, quoique passablement obscur,
la triade pylienne et lesbienne, se trouve dans le rituel olympique.
On sait, en effet, que tous les quatre ans on clbrait l les
Olympiades en l'honneur de Zeus ; et que, tous les quatre ans
galement, en interfrence avec les Olympiades, on clbrait des
Hraia, fte et jeux en l'honneur d'Hra, dont le temple avoisinait
celui de Zeus dans le sanctuaire. L'lment principal du rite des
Hraia est une course entre les jeunes filles d'Elide, par classes d'ge,
et on devine que, pour les plus ges, le rituel concerne directement
leur mariage. Toute la fte, dit Pausanias, est organise et dirige
par un groupe de seize femmes, dont les (deux) prsidentes doivent
tre maries. Entre les jeux, les seize tissent un nouveau pplos pour
Hra : ici, le rituel olympique se rapproche beaucoup du rituel
lesbien.
Or, une autre phase de la fte consiste en deux choeurs de
danses, organiss par les seize, et appels "celui de Physkoa", "celui
d'Hippodameia" 85.
Hippodameia est la fondatrice du rituel des Hraia : selon
Pausanias, celle-ci, fille du roi de Pisa Oinomaos, pour remercier
82. Paus., IX, 2, 7.
83. Plut., Quest, rom., 2 = Mor., 264 b (et non "souveraine", comme le dit
Polignac en forant sa thse, op. cit., ( la n. 4), p. 51, .).
84. Cf. JEANMAIRE, Dionysos, p. 215-216 (mais l'interprtation qu'il
propose - concurrence entre deux cultes proches - est artificielle :
une telle exclusion est cultuelle, structurale, elle ne saurait tre
d'ordre historique).
85. Paus., V, 16, 2-8.
206 Bernard SERGENT
Hra d'avoir pu pouser Plops, fonda la fte en son honneur. Il est
notable que les deux Hippodameia les plus clbres de la fable
grecque, celle-ci et l'pouse de Peirithoos, roi des Lapithes, en
Thessalie, soient les hrones d'un mythe de mariage (elles n'en font
en fait qu'une, bien entendu : le combat des Centaures et des
Lapithes, aux noces de Peirithoos et d'Hippodameia, tait figur au
fronton occidental du temple de Zeus, tandis que Plops, Oinomaos,
Hippodameia se trouvaient au fronton oriental ; Zeus tait avec eux,
et Apollon son fils prsidait l'autre scne). On voit qu'Hippodameia
est une figure "hraienne" : pouse paradigmatique, fondatrice d'un
rituel consacr Hra, elle s'apparente encore la desse par son
nom, "la Matresse des chevaux" : Olympie Hra est qualifie
d'Hippia 86.
De Physkoa, Pausanias dit qu'elle venait d'un village appel
Orthia, dans l'Elide Creuse, et qu'elle eut de Dionysos un fils,
Narkaios. Adulte, Narkaios fit la guerre, et fonda un temple
Athna Narkaia. Mais les Elens "disent aussi que Narkaios et sa
mre furent les premiers consacrer un culte Dionysos".
Ainsi les deux choeurs organiss par les seize femmes
Olympie, mi-temps entre deux Olympiades, sont dnomms en
fonction d'une figure "hraienne" et d'une figure dionysiaque. Ainsi
ce sont Zeus, Hra et Dionysos qui patronnent, explicitement ou
implicitement, les deux grands rituels olympiques.
Ce n'est l qu'une trace, videmment - comme en est une
galement, d'une prsence d'Artmis, le nom d'"Orthia" donn au
"village" d'o venait Physkoa : Orthia est une piclse d'Artmis,
Sparte, o elle est la principale divinit. L'tat de chose mycnien
se lit en filigrane, titre de survivance. Il n'empche que ce
rapprochement 1) confirme que *Drimios est Dionysos ; 2) incline
penser que l'installation de Zeus, Hra, Dionysos - comme,
galement, de Posidon - Olympie remonte l'poque
mycnienne 87.
86. Ibid., 6.
87. Dbat d'actualit. Sur l'origine mycnienne du culte olympique, cf.
par exemple V. HERRMANN, Zur ltesten Geschichte von Olympia,
Ath. Mitt., 77, 1962, p. 3-34 ; L. DREES, Der Ursprung der
olympischen Spiele, Stuttgart, 1962; N. YALOURIS, Trouvailles
mycniennes et prmycniennes de la rgion du sanctuaire
d'Olympie, Atti (v. n. 75), I, Rome, 1967, p. 176-182 ; P. LVQUE,
Continuit et innovations dans la religion grecque de la premire
moiti du 1er millnaire PP, 1973, 1, p. 23-50. Drees a fait l'hypothse
DIALOGUES D'HISTOIRE ANCIENNE 207
III 3 d. Les ftes d'Olympie ne se clbraient pas en un mois
correspondant Mounikhin, les Daidala de Plates sans doute non
plus. Aucune n'a d'ailleurs de rapport avec la navigation. Peut-on
alors rendre compte de la localisation du rite concernant Zeus, Hra
et (Dionysos) conjoints Pylos au printemps, dans le "Mois de la
navigation" ?
La prsence d'Hra se justifie par son patronage des rituels
initiatiques fminins : on a vu qu'ils remplissent Tn 316, chez Potnia
(Dmter), chez Posidon (avec la Bovine et la Chevelue), auprs
des trois desses dont l'une est proche d'Iphignie (et, par l,
d'Artmis) ; Hra, comme ces divinits, reoit une femme, avec le
vase d'or. On imaginerait volontiers que cette femme pourrait tre la
gagnante d'une course o s'affrontaient, comme dans la toute proche
Olympie, les jeunes filles marier : une Hippodameia, en quelque
sorte. A Lesbos, les ftes d'Hra s'appelaient les Kallisteia : elles
consistaient en un concours de beaut entre les femmes 88. Sans doute
la gagnante tait-elle consacre, d'une manire ou d'une autre,
Hra.
Au sujet de Zeus, on doit noter que les deux rituels concernant
Artmis en Mounikhin, ceux du 6 au Delphinion et ceux du 16
Mounikhia, sont suivis, le 19, d'une fte de Zeus - les Olympieia.
Mais l'on a vu ci-dessus comment, dans Eschyle, Zeus est cens
favoriser la navigation, en relation avec le sacrifice d'Iphignie. Et
cette fonction de Zeus fait penser directement un rituel clbr
galement Athnes, mais un peu plus d'un mois avant le dbut de
Mounikhin. Les Athniens sacrifiaient en effet, d'abord, au dbut
de l'hiver, un Zeus "des Temptes", Maimakts (qui donne son nom
un mois d'hiver), pour qu'il soit clment durant la mauvaise
saison ; puis, au dbut du printemps, un Zeus "qui adoucit, comme le
miel", Meilikhios, lors des Diasia le 23 du mois Anthestrin. Ce
Zeus-ci annonce le retour de la navigation, car l'adoucissement
intressante qu'Oinomaos, "celui qui est avide de vin", ait t
d'abord une piclse de Dionysos. Cf. sur ce point l'troite
ressemblance entre Dionysos Kadmos Thbes (Paus., IX, 12, 4) et
les restes de la maison d'Oinomaos Olympie (Paus., V, 20, 6). - Sur
l'aspect ancien d'Athna Narkaia ("Celle qui ptrifie"),
M. DELCOURT, Hphaistos ou la lgende du magicien, Paris, 1957,
p. 142-143.
Schol ad II, A D IX, 124 ; Anth. Pal, IX, 189 ; Theophr., dans Ath.,
XIII, 610 a.
208
Bernard SERGENT
demand et attendu permettra bientt de remettre les bateaux la
mer.
Mais ces Diasia, leur tour, sont comprises entre deux ftes
consacres Dionysos, et ainsi apparat le troisime personnage de
la triade : en l'honneur de ce dieu, qui rgne sur l'hiver et le dbut du
printemps, les Athniens clbraient, du 11 au 13 Anthestrin, les
Anthestria ; puis, un mois plus tard, du 9 au 13 Elaphbolin, les
Dionysies urbaines.
II est possible que, dans le Ploponnse, haute poque,
Dionysos ait eu des relations plus prcises avec la navigation : on a
vu que c'est alors qu'elles clbraient les orgies dionysiaques sur le
mont Drios qu'Iphimedeia et sa fille furent enleves par des pirates
de Naxos.
Ainsi, la triade Zeus, Hra, *Drimios parat avoir t
honore en Plowistos en vertu d'un double rapprochement : a) des
rituels initiatiques fminins avec ceux de la reprise de la navigation
(d'o la prsence d'Hra), et b) des rituels de fin d'hiver (Dionysos,
Zeus Meilikhios) avec les prcdents. La triade, virtuelle
Olympie, est ainsi solidement constitue, en relation avec la
symbolique de la reprise de la navigation, elle restera telle
jusqu'aprs la fondation de Mytilne sur l'le de Lesbos.
III 4. Que *Preswa soit bien une forme de Perse, les affinits
solaires de sa voisine, Ipemedeia, le laissent penser, et aussi la
localisation occidentale, sur des caps ou des les, des desses de cette
famille.
Perse tait l'pouse du Soleil, et l'apparition d'une divinit
de cette sorte en Plowistos requiert sans doute une explication en
rapport avec le cours de cet astre. En de nombreux pays, en effet, des
ftes ont t clbres dont le but tait "encourager" le soleil dans
son ascension vers le solstice, de le soutenir, de le renforcer. C'est le
cas pour plusieurs peuples indo-europens. Les Romains clbraient
le 11 juin les Matralia, fte de Mater Matuta, l'Aurore : cette
occasion les dames romaines choyaient le bb de leur soeur,
chacune d'elles, et l'on sait prsent, par comparaison avec la
mythologie indienne de l'Aurore, que ce bb reprsente le soleil, fils
de la Nuit 89. Dans l'Irlande ancienne, une des quatre grandes ftes
annuelles, clbre le 1er mai - donc pendant le du Mounikhin
grec -, Beltaine, tait remarquable surtout par les grands feux qu'on y
89. G. DUMZIL, Desses latines et mythes vdiques, Bruxelles, 1956,
p. 9-43 ; La religion romaine archaque, Paris, 1956, p. 63-67.
DIALOGUES D'HISTOIRE ANCIENNE 209
allumait, et elle tait apparemment la fte spcifique des druides ;
ces feux sont les anctres des Feux de Mai de l'Europe traditionnelle,
et leur sens solaire est certain 90.
Par une autre voie encore, le rituel de Plowistos rejoindrait la
symbolique de dbut de la belle saison, ici en ftant les prodromes de
l't. Quoi qu'il en soit, l'association de *Preswa et d'Ipemedeia
suggre, confirme, que la premire est bien de famille solaire.
III 5. Je propose enfin de voir dans la Diuja qui disposait d'un
sanctuaire associ celui de *Preswa et d'Ipemedeia l'ultrieure
Maia.
III 5 a. Tout ce que nous savons de Diuja est qu'elle offre un
rapport la fois avec Zeus, de par son nom, et avec Herms, avec qui
elle est associe troitement, puisqu'il est ador dans son sanctuaire,
alors que *Preswa et Ipemedeia paraissent seules 91 . Une figure
semblable existait dans la mythologie grecque : puisqu'Herms est
fils de Zeus, sa mre, Maia, offre le double rapport souhait.
III 5 b. Diuja et Maia ont un autre point commun : elles n'ont
pas de nom propre. Ma Ta est simplement "la mre"
; Diuja, ou
Diwija, tire son nom de Zeus, dont le nom mycnien, en Diw -, est bien
attest : les obstacles invoqus cette interprtation ne sont gure
convainquants, et les autres interprtations me paraissent
spculatives 92. En somme l'une est dsigne par sa fonction de
pardre, l'autre par sa fonction maternelle. Cette absence de nom
propre, jointe la double relation au deux mmes dieux, incline
dcidment penser qu'il s'agit d'une seule et mme figure divine.
III 5 c. Dans la version qui s'est impose l'poque historique,
depuis l'Iliade et VHymne homrique Herms, celui-ci naquit dans
une caverne de la montagne Kylln, situe en Arcadie, dans le nord-
est, aux frontires de l'Achae et de la Corinthie. Mais il y a de
90. Sur Beltaine, F. LE ROUX et Christian J. GUYONVARCH, Les
druides, 4e d., Rennes, 1986, p. 234-238 ; sur les Feux de Mai,
J.G. FRAZER, Balder le magnifique, traduction de Pierre Sayn,
Paris, 1931, 1. 1, p. 131-142.
91. E-ma-a2 est "videmment Herms", LVQUE, Syncrtisme, p. 42,
malgr GRARD-ROUSSEAU, p. 85-88.
92. Cf. GRARD-ROUSSEAU, p. 68-70 ; J.C. VAN LEUVEN, Mycenaean
Goddesses called Potnia, Kadmos, 18, 2, 1979, p. 112-129, p. 115
(Diwia serait Athna ; thse artificielle, car sans preuve l'appui ; de
surcrot, les relations entre Athna et Herms sont minces). Contra,
C.J. RUIJGH, Etudes sur la grammaire et le vocabulaire du grec
mycnien, Amsterdam, 1967, p. 130 ; CHADWICK, Does. (2), p. 463.
210
Bernard SERGENT
nettes traces d'une autre version, qui situait les origines d'Herms
beaucoup plus l'ouest, dans le Ploponnse occidental.
. Je l'ai signal plus haut, le mme nom de Kyllne (Kulln )
est donn, ds la plus ancienne poque, un promontoire de l'Elide.
Or, le *Diwyaion de Tn 316 tait, semble-t-il, prs de sanctuaires de
desses solaires nettement lies des promontoires, en particulier
occidentaux. Si Diuja tait bien Maia, on comprendrait pourquoi un
promontoire len porte le mme nom qu'une montagne d'Arcadie : ce
serait, simplement, parce qu'une version ouest-ploponnsienne de la
naissance d'Herms la plaait sur ce promontoire (antrieurement
la localisation arcadienne, ou concuramment avec elle).
. or, cette hypothse trouve un recoupement immdiat dans
l'Hymne homrique Herms : lorsqu'il vole, dans son premier jour,
les vaches d'Apollon, Herms va les cacher, venant du nord de la
Grce, au-del de VAlphe : le pote expose d'abord que
"le vaillant fils de Zeus poussa dans le fleuve Alphe les
vaches au large front de Phoibos Apollon. Les btes
indomptes parvinrent une haute table, et trouvrent des
abreuvoirs au bord d'une prairie magnifique" ,
et, plus loin, lorsque Zeus a rconcili ses deux fils, et que le fils de
Lt peut aller rcuprer son btail :
"Ils se htaient tous deux, les beaux enfants de Zeus, et
parvinrent la sableuse Pylos o l'on franchit Alphe ; puis
ils arrivrent aux champs et la haute table o le cheptel
trouvait sa nourriture aux heures de la nuit" 93.
C'est l situer le lieu de l'table dans le nord de la Triphylie.
La localisation est trange : rien - dans ce qui est connu au 1er
millnaire - ne relie Herms cette rgion. Par contre, si l'on admet
qu'il a exist une version, d'poque mycnienne, qui situait la
naissance d'Herms au promontoire d'Elide, et non en Arcadie, le
trajet du dieu voleur devient clair : il ramne les vaches chez lui,
dans son pays, mais les cache quelque distance de sa demeure. -
Allons plus loin. Il n'est gure douteux que la rgion si dense en sites
mycniens du bas Alphe, autour d'Olympie, a correspondu une
entit politique qui devait former l'Etat voisin, au nord, du royaume
de Pylos. Dans un article publi en 1977, j'ai essay de dfinir ce
royaume, qui a pu s'appeler la Pisaia (ultrieure Pisatide) 94. Par
rapport lui, le promontoire de Kylln est sa limite
93. Hymne hom. Herms, 101-104, 397-400, traduction de J. Humbert.
94. La liste de Kom el-Hetan et le Ploponnse, Minos, 16, 1977, p. 126-
173, p. 144-151.
DIALOGUES D'HISTOIRE ANCIENNE 211
septentrionale, tandis que le nord de la Triphylie constituait, au
moins haute poque mycnienne, sa zone mridionale. On est amen
ainsi envisager un "palomythe", une version trs ancienne, du
mythe d'Herms, selon laquelle celui-ci, n l'extrme nord-ouest du
royaume de Pisatide, cache son larcin tout fait au sud, peut-tre du
ct de la Nda qui forma un moment la limite septentrionale du
royaume pylien 95.
. Une confirmation de l'existence de cette version disparue peut
tre trouve encore dans la "gographie" de la figure mythologique
appele Strop : celle qui est une Pliade, issue d'Atlas, est, d'une
part, la mre de Maia, en Arcadie ; d'autre part, la mre
d'Oinomaos, Olympie, qu'elle eut d'Ares ; ou bien l'pouse
d'Oinomaos, et en ce cas la mre d'Hippodameia 96. Notons ses
connexions extrme-occidentales : une lgende tardive en fait la
mre de Keltos, l'ponyme (bien artificiel) des Celtes, qu'elle aurait
eu d'Hrakls lorsque celui-ci parcourait le pays d'Occident 97.
Voici les raisons qui engagent penser qu'il fut un temps o
Maia, mre d'Herms, tait localise sur un promontoire du
Ploponnse occidental. Comme ce fut sans doute le cas aussi de
Diuja, cela conforte l'identification des deux figures.
Maia, dont la mre, Strop, porte le nom de "clair", et
dont le fils, Herms, inventa le feu, tait sa place aux cts de deux
divinits aux affinits solaires.
III 5 d. On observera pour terminer que le terme qui suit emaal
en Tn 316, a-re-ja, qui ne peut gure tre, comme l'ont vu Ventris et
Chadwick (Does., 288), qu'une pithte du nom du dieu, est
rapproch par eux d'une piclse divine d'aspect archaque, " (
l'ace), qui qualifie Zeus et Enyalios, dans une inscription
d'Orchomnos d'Arcadie 98. Encore une fois s'atteste la parent
troite des thologies arcadienne, pylienne, et lenne.
III 6. Quant la prsence d'Herms, et de sa mre, si c'est bien
elle, dans les rituels du mois Plowistos, j'y vois quatre raisons :
95. CHADWICK, The two Provinces of Pylos, Minos, 7, 1963, p. 125-141,
p. 136 ; cf. discussion dans mon article cit la n. prcdente, p. 132-
133.
96. Diodore, III, 60 ; Apollod., Bibl., III, 10, 1 ; Paus., V, 10, 6 ; Eratosth.,
Cat., 23 ; Tzetzs, ad Lyk., Alex., 149, 219.
97. Etym. Magn., s.v. "KeXto" .
98. SCHWYZER, Dial., 665 : le texte voque plusieurs fois < tv
", 'Adva rv "Apiav ou *ApT]av, IvuXiov tv "Apra .Sur le sens, cf.
GERARD-ROUSSEAU, p. 40, avec les rfrences.
212 Bernard SERGENT
III 6 a. On clbrait en ce mois la reprise de la navigation.
Herms est par excellence le dieu de la circulation, des passages, du
dplacement sans entrave. Un rle dans l'ouverture des voies
maritimes lui conviendrait parfaitement. De fait, s'il a
gnralement t requis au 1er millnaire pour d'autres tches, il
existe des traces parses de cette fonction.
A Corinthe, sur la route qui mne au Lkhaion, l'un de ses deux
ports, se trouvaient, voisines, des statues d'Herms, avec un blier,
puis de Posidon, de Leukotha, de Palaimn sur un dauphin ". C'est
videmment pour une mission d'aide la navigation et la
circulation du port qu'Herms est ici associ des divinits marines.
Rappelons que Posidon est aussi voisin d'Herms en Tn 316, puisque
la mention de son sanctuaire prcde celle des trois desses de
moindre importance, et que celle-ci rappellent In (= Leukotha) -
Pasipha de Thalamai.
L'un des fils d'Herms, Dolops, avait son tombeau, clbre, en
un lieu dit les Aphtes, textuellement "du Dpart", sur la cte
thessalienne, lieu d'importance surtout mythologique (il est
mentionn dans les lgendes d'Hrakls et des Argonautes), ancien,
mal localis par les auteurs grecs eux-mmes, puisque certains le
plaaient l'entre du golfe de Magnsie, d'autres sur la cte de la
pninsule magnte, face Skiathos 10 : c'est dans tous les cas le lieu
d'un passage maritime, soit l'entre d'un grand golfe, soit dernier
point continental o s'arrte le navire (Arg), qui va traverser la mer
Ege.
III 6 b. Une autre fonction d'Herms est de conduire l'pouse au
mari. Fonction galement archaque, qui survit dans l'Hymne
homrique Aphrodite 101. Dans un mois o sont tant et tant voqus
des rites initiatiques, un dieu "marieur" a sa place. On observera que,
dans l'ordre des actions rituelles voques par la tablette, Herms
suit des figures lies aux rituels virginaux, ceux qui seront au 1er
millnaire sous la responsabilit d'Artmis (Gwowia, Komawen-
teia, Ipemedeia) et prcde la mention du couple divin
99. Paus., II, 3, 4.
100. Apollonios, Arg., I, 580-591 ; Hellan., frg.. 130 Jacoby ; Hrodote, VII,
193 ; Strabon, IX, 5, 15 = 436 ; Stph. Byz., s.v. '"<{"; et Hsiode,
Mariage de Kyx, frg. 263 Merkelbach-West.
101. Hymne hom. Aphrodite, 117 s., 133; cf. ROSCHER, Lexikon, s.v.
"Hermes", . 2372. Sur la route de Boiai Etis, Pausanias (III, 22, 13)
note une statue en bronze d'Herms. Cf. encore CALAME, op. cit.,
p. 176.
DIALOGUES D'HISTOIRE ANCIENNE 213
paradigmatique, Zeus et Hra, cette dernire tant la desse de la
situation d'pouse.
III 6 Cela dit, c'est un homme qui avec un vase d'or, est
consacr Herms, et cela indique qu'il figure ici davantage en
relation avec des initiations masculines qu'avec des "passages"
fminins .
Or, cette fonction d'Herms comme patron des initiations
masculines est l'une des plus vivantes dans la Grce historique. Il est
le patron des gymnases, avec Hrakls - Athnes, Samos, Las
en Laconie, en Crte, Phigalia en Arcadie. A Athnes, les Hermaia
sont les ftes des jeunes garons, des pades . A Tanagra, il joue un rle
ailleurs dvolu Apollon, car c'est lui qui patronne la principale
fte phbique de la ville 102 . A Olympie et ailleurs, il protge les
jeux du stade (Enaggios). Souvent, il est li aux Mystres des
Grandes Desses, Eleusis, Megalopolis, Andania,
Corinthe 13. Dans le mythe, c'est lui qui sauve Asklpios, lorsque sa
mre est foudroye, qui recueille Dionysos, qui conduit Hrackls au
Centaure Kheirn et va chercher les Dioscures Pephnos, lieu de
leur naissance selon les Laconiens, pour les conduire Pellana, o ils
seront duqus ; il enseigne la lyre Amphin, et supervise toute
l'aventure probatrice de Plops, qui fonda son premier temple 104.
Voil sans doute pourquoi un homme - jeune, je pense - lui est
consacr d'aprs Tn 316.
III 6 d. J'ai soulign que deux des trois sanctuaires de la ligne 4
du verso de la tablette avaient une connotation solaire marque. On
s'attendrait ce qu'Herms, qui devait figurer dans le troisime, ait
quelques rapports avec les rites solaires que l'on devine ici.
J'ai signal ci-dessus, au sujet de *Preswa, que la priode qui
prcde le solstice d't tait en plusieurs endroits de l'Europe le
moment des ftes qui concernent la monte du soleil. Ce sont,
principalement, des ftes du feu 105. Or, Herms est l'inventeur du
feu, feu de cuisine et feu sacrificiel, et c'est prcisment dans l'ouest
du Ploponnse, selon l'Hymne homrique, dans cette contre proche
102. Paus., IX, 20, 3 ; 22, 1-2.
103. Id., V, 14, 9 et 15 ; 1, 38, 3 et 7 ; VIII, 31, 6-7, 32, 1-4 ; IV, 1, 8 ; II, 3, 4.
104. Paus., II, 29, 6 (Asklpios) ; III, 11, 11 ; 18, 11 ; V, 17, 3 (Dionysos) ; III,
26, 2 (les Dioscures) ; IX, 5, 8 (Amphin). Myrtilos, grce qui Plops
vainquit Oinomaos, est fils d'Herms, et sur la fondation du temple
de celui-ci, v. Paus., V, 1, 7 ; VIII, 14, 10. Pour Hrakls, cf.
Ch. DUG AS, Hracls Mousicos, REG, 1944, p. 61 s.
105. FRAZER, op. cit., passim.
214 Bernard SERGENT
de l'Alphe o il gardait les vaches voles, que le fils de Maia fait
le feu pour cuire deux vaches offertes aux douze dieux 106. Les pays de
tradition celtique galique ont conserv l'habitude des feux de
Beltaine, le 1er mai ; mais une beaucoup plus grande partie de
l'Europe a clbr les feux de Pques, dont Frazer a soulign l'origine
pr-chrtienne : il est caractristique que la priode que couvre la
variabilit de la Pques chrtienne, du 22 mars au 25 avril, concide
en partie avec celle de l'ancien mois de Mounikhin ! Tout le dossier
rassembl par Frazer serait ici verser au dbat. Je note une seule
ressemblance intressante avec ce qui me parat tre le matriel
rituel de Tn 316 : dans le duch de Bade, jusqu' une poque rcente,
on allumait des feux dans les cimetires, Pques. "A Zoznegg,
jusqu'en 1850 environ, c'est le prtre qui allumait le feu au moyen d'un
silex qui n'avait jamais servi. Les gens apportent chez eux des btons,
du bois de chne surtout, qu'ils font carboniser dans les flammes ; puis
ils les remportent chez eux pour prserver la maison de la foudre... ;
on donnait ( ces btons) le nom de "perches du temps ou de tonnerre"
(Wetterfhle)" 7.
Feu solaire, donc, puisqu'alors le soleil est sur le chemin qui va
de l'quinoxe de printemps au solstice d't ; feu apotropaque, qui
doit prserver de la foudre ; feu nouveau, fait avec un silex neuf : de
mme, Herms, petit-fils de Strop, l'Eclair, invente le feu, et,
Pylos, on l'adorait dans une poque assurment fort proche de
l'ultrieure Pques.
Sur Herms comme "aide" du Soleil, notons encore cette
corrlation
"Eumlos [le grand pote corinthien de l'poque archaque]
dit qu'Hlios donna le pays du fleuve Aspos [ = la rgion de
Sicyone] Aleus et celle d'Ephyra [Corinthie] Aits (ses
fils). Quand Aits partit pour la Colchide, il confia son
royaume Bounos, fils d'Herms et d'Alkidameia ; et, quand
Bounos mourut, Epopeus, fils Aleus, tendit son royaume
pour englober celui des Ephyrens" 108.
Cet Aleus est l'poux d'Iphimedeia.
Telles sont les corrlations thologiques de Tn 316, dont
beaucoup, ma connaissance, n'avaient pas t tablies. Elles
concourent situer le mois de Plowistos au printemps, en homologie,
sans doute, avec le mois Mounikhin des Athniens.
106. Hymne hom. Herms, 108 s.
107. FRAZER, op. cit., p. 130.
108. Paus., II, 3, 10.
DIALOGUES D'HISTOIRE ANCIENNE 215
Conclusions
1. Po-ro-wi-to est bien le nom d'un mois. Il correspond au Mounikhin
attique, au Taurn ionien, au Geraistios dorien.
2. L'hortologie de ce mois porte centralement sur les rituels
clbrant le renouveau de la navigation. C'est un des mois de
printemps, dont les ftes portent sur le renouveau d'une activit
humaine aprs l'hiver 109.
3. C'est ce groupe de rituels que les Pyliens ont "accroch", comme
plus tard les Athniens, celui des rites prnuptiaux comprenant
initialement des jeunes gens et des jeunes filles, rclusion de certains
des reprsentants de leurs classes d'ge, sans doute (cf. les
komaweteja de Thbes) tissage d'un nouveau vtement pour la
divinit principale.
4. Les figures divines mentionnes en Tn 316 sont :
a)POTNIA -DEMETER.
avec elle, b) et c), deux figures, dont l'une est vraisemblablement
Artmis dsigne par une piclse. Sachant qu'en Arcadie
occidentale, non loin de la Messnie, Dmter a couramment pour
compagnes Artmis et Kor, il est tentant de proposer.
POSIDAEJA = ARTEMIS (ci-dessus),
et donc
MNASA = KORE.
avec elle encore
d) TRIS-HEROS = gardien triple du sanctuaire = GERYON de la
lgende hraklenne.
e) DOPOTA = HADES, PLOUTON no.
109. Cf. ci-dessus, p. 177. Sur cette question, cf. E. DE SAINT-DENIS,
Mare Clausum, REL, 25, 1947, 196-214, et F. BRAUDEL, La
Mditerrane et le monde mditerranen l'poque de Philippe II,
3e d., Paris, 1976, t. I, p. 238, sur "le rle dcisif des mois d'avril et
mai" dans la reprise de la navigation, et p. 227-232, sur l'"arrt de la
navigation" en Mditerrane. L'Anthologie Palatine, IX, 384, intitul
"Les mois des Romains", donne aussi le mois de mai (vv. 9-10) pour
celui du dbut de la navigation. D'autres sources donnent avril (ainsi
Pline, Macrobe), voir mars, parfois mme juin !
110. Sur le groupe Dmter, Artmis, Kor, cf. Paus., VIII, 37, 1-3, 4, 6. Sur
Hads/Ploutn : Dopota, cf. mon article, cit n. 1, et, pour
l'association avec Dmter, Paus., I, 28, 6 (Athnes), 38, 5 (Eleusis, o
se trouvait aussi le clbre Ploutonion), II, 18, 3 (Argos), II, 35, 10
(Hermion), 36, 7 (Lerna), III, 19, 4 ( l'Amyklaion).
216
Bernard SERGENT
f) au Poseidaion (POSEIDON, implicite, mais cf. Un 718.1), avec
g) et h) QOWIJA = BOIA et KOMAWETEJA = KOMAWENTEIA, la
Bovine et la Chevelue, deux entits mythiques patronnes des
initiations fminines, tant Pylos, et Posidon, ce qu' Sparte
Phoib et Hilaira sont Apollon, ce qu' Dlos Opis et Hekarg
sont Apollon, ce qu' Mgare Iphino est, apparemment,
Dionysos.
h) PERE82 = PERSE, figure semblable ce que sera au 1er millnaire
In-Pasipha, sur la cte laconienne.
i) IPEMEDEJA = IPHIMEDEIA du mythe, = IPHIGENEIA du culte
ultrieurs.
j) DIUJA = peut-tre MAIA, mre d'Herms.
) 2 AREJA = HERMES AREAS.
1) et m) DIWE et ERA = ZEUS et HERA.
n) DIRIMIJO, DRIMIOS = DIONYSOS, quivalent local de
BROMIOS ; ces trois dernires figures associes comme Lesbos
(Mytilne) et Olympie.
Bernard SERGENT
DIALOGUES D'HISTOIRE ANCIENNE 217
RESUME
Le texte PY Tn 316, la plus importante tablette mycnienne quant aux
donnes religieuses, a fait l'objet de plusieurs interprtations, qui n'ont
gure retenu sa dimension rituelle, pourtant clairement suggre par la
mention, en tte, du nom d'un mois. On propose ici une lecture des
consignes enregistres sur la tablette partir du matriel thologique,
mythologique, rituel, de la Grce historique. La conclusion est que toutes
les divinits nommes interviennent dans une crmonie la fois
initiatique et axe sur l'ouverture de la navigation en une poque
correspondant approximativement notre mois de mai.
RESUMO
Festologio de la pylia monato Plowistos
La teksto PY Tn 316, mykenia tablojdo la plej grava pri religiaj
donitaoj, estis objekto de pluraj prilaboroj, kiuj ne multe atis gian ritan
formon, tamen klare sugestata de la kape mencio de la nomo de monato.
Oni proponas tie ci g^ajon de la instrukciaj registitoj sur la tablojdo per la
teologia, mitologia, rita materialo de la historia Grekio. La konkludo estas
ke la ciuj menciataj dia^oj intervenis en ceremonio inicitora kaj ligita kun
la malfermo de la navigado en epoko proksimume respondanta ce la nia
monato de majo.