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JULES FRANKEL.

Pmx

ZABO

CHANTS .HROQUES
ET

CHANSONS POPULAIRES
DES

SLAVES DE BOHME

L/JLLMCTIN DES GRANDES

EPOPESS NATIONALES

CHANTS HROQUES
ET

CHANSONS POPULAIRES
DES

SLAVES

DE

BOHME

Traduits sur les textes originaux


AVEC Ui\E INTRODUCTION ET DES NOTES

PAU

LOUIS LEGER

PARIS
LIBRAIRIE INTERNATIONALE
15,

A.

BOULEVARD MONTMARTRE, 15
Au coin de la rue Vivienne
LACROIX, VERBOEOKHOVBN & Cie, DITEURS
A Bruxelles, Leipzig et d Lwourne.

1866
Tous droits rservs

A SES

HOTES' ET AMIS
DE BOHME

le traducteur.

INTRODUCTION

S'il est un pays peu connu en France, c'est assurment la Bohme. Nous avons entendu parler
de Jean de Bohme, le vieux roi chevaleresque,

qui mourut Crcy dans nos rangs, de Jean Hus,


le prcurseur de Luther, de Jrme de Prague, de
JeanZiska et de saint Jean-Npomucne. C'est tout
ce que nous avons appris de la Bohme dans le

pass ; dans le prsent, nous ne connaissons d'elle


que ses verres et ses cristaux ; nous ne savons
mme pas quel est le peuple qui l'habile, quelle

langue on y parle, et la plupart de nos manuels

I.NTllODl'CTlON

rangent la Bohme parmi les pays allemands de


l'empire d'Autriche. Le nom mme de la Bohme
a pris chez nous un sens absurde, que l'usage a
enracin dans la littrature, et que le chefd'oeuvre d'Henri Murger ne suffit pas justifier.
Les uns vous demandenlsi rellement Prague n'est

pas une ville allemande ; les autres si le patois


bohme a beaucoup de ressemblance avec le jargon des Tsiganes ! Peu de personnes (je ne parle
pas des gens du monde, mais des savants) se dou-

tent que la langue bohme ou tchque, soeur des


idiomes russe et polonais, est parle par six
sept millions d'hommes, non-seulement en Bohme, mais encore en Hongrie et en Moravie ;
qu'il se publie environ quatre-vingts journaux
en celte langue et qu'il existe une littrature bohme, qui, parmi les littratures slaves, occupe

un des premiers rangs.


Et cependant, cette nation si oublie aujour-

d'hui, a jou autrefois un grand rle en Europe ;


c'est elle qui, la premire, a donn le signal de la

INTH0DUCT10X

Rforme et inaugur par le martyre de Jean Hus,

l're de la libert de conscience : c'est elle qui a


provoqu cette guerre de Trente-Ans d'o est n
le systme d'quilibre europen. C'est elle enfin

qui, au dbut de notre sicle, s'est mise la tte


du mouvementlittraireet scientifique des Slaves,
qui a donn ces races opprimes la conscience
de leur existence nationale, et par les travaux de
ses savants, a rvl cette existence aux peuples
de l'Occident.
A tous ces titres, l'histoire de la Bohme mrite

d'tre approfondie. Sa langue et sa littrature


demandent tre tudies, non pas dans les travestissements dont les a revtues la science allemande, mais dans les textes originaux. Aux conqutes que l'rudition franaise a dj faites dans
le domaine germanique, elle doit ajouter le
monde slave dont elle a peine jusqu'ici effleur
les frontires. Un peuple dont la capitale n'est pas
200 lieues de Paris, a peut-tre autant de droits
notre attention que la tribu des Touaregs ou les

INTRODUCTION

sauvages de l'Araucanie. D'ailleurs, grce Dieu,


la routine a fait son temps, et la critique moderne
semble avoir pris pour devise le mot du pote antique : Nihil humani a me alienum puto.
Au sicle dernier, Voltaire traitait Shakspeare
de Gilles et souhaitait aux Allemands plus d'esprit

et moins de consonnes: aujourd'hui la plupart


des tragdies de \ollaire moisissent dans la

poussire des bibliothques, et justice a t rendue au gnie de Shakspeare comme au gnie de


l'Allemagne. Notre esprit est rest quelque peu
superficiel, mais il devient cosmopolite. Les romances de l'Espagne, les rveries d'Ossian, les
chants piques des Nibelungen se sont tour tour
naturaliss chez nous. Je ne dsespre pas d'ob-

tenir le mme honneur peur ces chants hroques


de la Bohme; je ne prtends pas les avoir positivement dcouverts, mais je crois les offrir pour
la premire fois dans leur ensemble avec un
commentaire puis aux sources slaves ; et ce qui
vaut sans doute la peine d'tre considr, dans

iNTilODDCTiX

une traduction faite, non pas sur une version


allemande, mais sur le texte original.
La premire dition de ces pomes parut en
1819. Quelques-uns de nos crivains ont, depuis
ce temps, appris leur existence au public fran-

ais; ils lui en ont offert quelques fragments.


Mais, loin d'puiser la matire, ils n'en ont pas
mme pris la fleur, et leurs travaux ne suffisent
pas donner une ide de nos pomes.
C'est M. Ampre, que revient l'honneur d'avoir le premier compris et fait connatre l'importance de ces antiques monuments; et cela,
quelques annes aprs leur publication. Au milieu de ces voyages aventureux qu'il avait entrepris, comme disait son pre, pour constater l'iden-

tit de Sigurd et de Sigefrid, il arriva un beau


jour Prague, en 1829; il fut frapp de l'trange
et potique aspect de la cit slave

il s'aperut

avec tonnement que la langue tchque n'avait


rien de commun avec l'allemand, et qu'un Russe

de Moscou se faisait plus aisment comprendre

INTIIODUCTIOX

Prague, qu'un Autrichien devienne. Il constata


l'existence d'un thtre national, obscur alors, et
devenu depuis si florissant. Avec son merveilleux instinct de pote et de philologue, il devina
ce mouvement qui emportait alors les esprits les

plus distingus de la Bohme, dans la voie des


tudes slaves. La traduction allemande du Kralodvorsky Rukopis, lui tomba sous la main. Il
s'empressa d'annoncer sa dcouverte, et traduisit
quelques fragments du pome de Zabo().

Bientt, le petit volume que M. Ampre avait


pu lire Prague, passa la frontire franaise,
tomba sous la main de M. Edgard Quinet, et lui
fournit la matire d'un article fort intressant,
publi en 1831, dans la iiewe des Z)<?K#-.fl/c?des (2),
et reproduit depuis dans les oeuvres compltes de
l'illustre crivain.

Malheureusement, M. Edgard Quinet tait mal

(i)

et Posies, tome i",


(2) Anne 1831, vol. III, 8e livraison.
AMPRI, Voyages

INTRODUCTION

prpar par ses tudes antrieures l'apprciation des pomes slaves. Son travail, ct d'heureuses intuitions exprimes en ce style vif et
brillant qui caractrise l'auteur, renferme des
assertions hasardes, des erreurs graves que les
critiques slaves ont durement releves (1), et parmi lesquelles nous devons au moins signaler cette
distraction trange de l'crivain, assimilant les

Bohmes aux Tsiganes. Le passage est curieux et


mrite d'tre cit.

L'une des races slaves dit M. Quinet, vri,


table aventurire, s'insinua plus avant au coeur

de l'Allemagne. C'est la Bohme laquelle appartiennent spcialement les chants dont nous allons

parler. gare dans sa route, cherchant fortune


l'tranger avec ses sorcires, ses enchanteurs, ses
bateleurs, ses villes des morts, sa langue vive et
rsonnante, son origine quivoque (1), heureuse,

la Revue du Musum de Prague : Casopis ceskelw Musum, anne 1853.


(1) Notamment M. Nebesky dans

INTRODUCTION

joyeuse, avec son ciel de Prague, avec ses flots de


l'Elbe, cette petite nation isole est elle-mme

dans l'histoire une foltre bohmienne au milieu


du cercle grave des tribus germaines dont elle est
entoure.

Il n'est pas besoin de rfuter la potique erreur


de M. Quinet. Je croirais faire injure au lecteur,
en lui dmontrant que les populations nomades
des Tsiganes, Zigeunes, Zingaris, Gypsies, Gitanos

ou Bohmiens, comme nous disons, n'ont rien de


commun avec le peuple Slave qui, sous la conduite de Tchek, s'tablit au vi6 sicle aprs JsusChrist, dans la terre des Boii. Il est fcheux de
voir autorise, par l'exemple de M. Quinet, une
dnomination impropre et qui donne lieu plus

d'une erreur. Et ne me citait-on pas dernirement ce trait d'un bibliothcaire allemand, qui
classait parmi les livre slaves la Vie de Bohme,
de Murger !
Du reste, l'article de M. Edgard Quinet, est

encore dans l'tat actuel des choses, le plus com-

INTRODUCTION

plet qui existe sur la matire. Outre Zabo,


qu'il traduit en entier, il renferme deux petits
pomes : le Cerf, le Bouquet, et l'analyse 'Iaros-

lav. Malheureusement, sa traduction est peu


exacte. M. Edgard Quinet ne suit pas le texte
slave : j'oserai dire qu'il ne suit pas mme la
traduction allemande; sachons lui gr, cepen-

dant, de la vivacit avec laquelle il fait ressortir


l'originalit des pomes bohmiens et leur valeur
historique.

Ils sont, dit-il, le lien des traditions

piques de l'Europe avec la posie pique des


Tartares de la Mongolie, de la mme, manire

qu'en Allemagne et en France, les popes d'Arthur et les pomes Carlovingiens, rattachent par
un autre anneau, la posie de l'Occident la posie
de l'Arabie et de la Perse; jusqu' leur dcou-

verte ce lien tait rompu. Rappelons-nous


d'ailleurs, o en taient les tudes slaves, l'poque o M. Quinet crivait (en 1831), et ne lui
faisons pas un crime de quelques erreurs, quas

10

INTRODUCTION

aut incuria fudi, aut humana parum cavit


natura...
Un travail moins brillant, mais d'une critique

plus sre, se trouve dans l'ouvrage de M. Eichhoff,


Histoire de la Langue et de la Littrature des
Slaves. Paris, 1839. Aprs avoirretrac d'une faon

trs-sommaire, l'histoire des littratures slaves,


M. Eichhoff cite comme pice l'appui, les plus
anciens monuments de la posie polonaise, serbe,
russe et bohme; c'est encore le pome de Zabo

qu'il nous donne. Sa traduction est gnralement


assez fidle, ses noies intressantes (1). Son travail, dit le critique bohme que nous citions tout
l'heure, est, en somme, d'un homme judicieux,
attentif et assez savant. Il est regrettable que
M. Eichhoff se soit

born Zabo : il mentionne

peine les autres pomes, et son travail n'en donne

La traduction de Zabo est reproduite dans le volume de


M. Eichoff, intitul Tableau de la littrature du Nord, au moyenge. Paris, Didier, 1853.
11)

INTRODUCTION

il

pas une ide plus complte que ceux de ses prdcesseurs (1).
Voil, notre connaissance, tout ce qu'on a

crit, tout ce que l'on a fait en France sur les manuscrits deKraloveDvor; et cela, quand ils ont t
ds leur apparition traduits dans presque toutes
les langues, en allemand, en anglais, en italien,
en russe, en polonais, en serbe, en hongrois, en
danois, en grec moderne, quand ils ont eu l'honneur
(1) Nous ne parlons ici que des travaux franais. N'oublions
pas cependant que Mickiewicz a traduit dans son Cours de litt-

rature slave, les pomes de Liboucha et de Zabo. Mais ses


traductions sont plus hardies qu'exactes, et ses apprciations
trop sommaires.
'

Au moment mme o nous crivions ces lignes, a paru


dans aRemie des Cours littraires (V juillet, 16 septembre 1865),

un compte-rendu des leons que M. Chodzko, professeur de littrature slave au collge de France, consacres cette anne
l'pope des Bohmes. Ce travail laisse en dehors les chants
lyriques du manuscrit de Kralodvor ; mais il est plus complet
que les prcdents. M. Chodzko qui nous a souvent dans ce travail, encourag de ses bienveillants conseils et soutenu de sa
vaste rudition, a bien voulu citer son cours des fragments de
notre traduction, et le lecteur retrouvera le dbut d'iaroslav
dans l'article auquel nous le renvoyons.

INTRODUCTION

12

de renouveler la littrature d'un peuple, d'tre


tudis, comments et admirs par les plus grands
critiques de l'Allemagne, par Goethe, entre autres,
qui n'a point ddaign d'en imiter quelques fragments

En 1852, les diverses traductions du Kralodvorsky Rukopis ont t runies et publies

Prague, dans une dition polyglotte o figurent


treize langues (dont neuf idiomes slaves, le russe,
le serbe, l'Illyrien, le polonais, le dialecte de la

haute et de la basse Lusace, le malo-russien, le


kranien, le bulgare). L'Allemagne, l'Italie, l'Angleterre, sont reprsentes par des traductions
compltes, en vers; la France, par un simple
chantillon en prose, le Zabo de M. Eichhoff.
Une nouvelle dition de la Polyglotte se prpare en ce moment par les soins de la Socit

Littraire (Umelecka Beseda) de Prague. Puisse


notre traduction n'tre pas trop indigne d'y figu-

rer; puisse-t-elle combler honntement une lacune regrettable! Mieux vaut lard que jamais.

13

INTRODUCTION

II

Ces prliminaires sont un peu longs, mais ils

m'ont paru indispensables, el le lecteur me les


pardonnera. Je lui dois maintenant quelques dtails sur les pomes que je lui offre.
Il y a aujourd'hui prs de cinquante ans, que
les posies connues en Allemagne sous le nom de
Koenigiuhofer et Grnberger Handschrift, dans
les pays slaves sous le nom de Kralodvorsky et
Zelenohorski Rukopis (1), ont t dcouvertes et

publies. Je dois dire en quelles circonstances;


l'hisloire de cette dcouverte est elle-mme un
pome tout entier : on me permettra de reprendre
les faits d'un peu haut.
La Bohme slave, aujourd'hui absorbe par
(1)

Manuscrit de Kralove Dvor et de Zlna Hora.

14

INTRODUCTION

l'Empire d'Autriche, et ce qui est plus trange,


incluse dans la ConfdrationGermanique, amendant longtemps, form un royaume indpendant.
Son histoire, il est vrai, se confond souvent avec
celle de l'Allemagne : ses princes portaient le litre
d'lecteurs du saint empire, et quelques-uns d'entre

eux eurent le tort de prparer les voies l'ambition germanique, en favorisant les Allemands au
dtriment des nationaux. Cependant, grce la
vitalit du gnie slave, et la protection claire
de souverains comme l'empereur Charles IV et
Georges Podibrad, le peuple bohme resta fidle
la langue et l'esprit de ses anctres, et la littrature bohme pendant le moyen-ge et les sicles
de la renaissance, brilla d'un vif clat : posie,

histoire, philosophie, thologie, elle embrassa


tous les genres, et les querelles religieuses suscites par le hussitisme, offrirent un vaste aliment au gnie national. Je regrette de ne
pouvoir nflendre sur ce point : les noms que

je citerais n'apprendraient rien au public, et en

INTRODUCTION

15

entrant dans les dtails, je dpasserais les bornes


que m'impose la nature de cette introduction.
Cette fcondit littraire dura jusqu'au dbut
de la guerre de Trente-Ans. On sait quelle infruc-

tueuse tentative firent alors les Bohmes, pour


reconqurir sur la maison d'Hapsbourg leur indpendance politique et religieuse. On sait moins
comment ils en furent punis. Ce que nous voyons
aujourd'hui s'accomplir en Pologne, peut peu

prs donner une ide de ce qui se fit alors en


Bohme. Les patriotes et les protestants furent
mis mort ou bannis comme le sont aujourd'hui
les patriotes et les catholiques de Pologne : la
langue bohme et le culte rform furent interdits
et remplacs par la langue allemande et le catholicisme autrichien, comme nous voyons aujour-

d'hui la langue et l'orthodoxie moscovites se substituer l'idiome national et l'antique foi des
Polonais. Les Sudois et les Allemands se rurent

tour tour sur l'infortun pays. Des moines italiens et espagnols furent appels en Bohme et

10

INTRODUCTION'

l'on chargea leur fanatisme d'achever l'oeuvre


commence par l'pe vengeresse des Hapsbourg.
Ils s'en acquittrent bien : tel d'entre eux dans son
zle se vantait d'avoir jet au feu plus de soixante
mille volumes en langue bohme; les bibles y passrent d'abord, puis les potes, puis les historiens ;
les convertisseurs allaient dans les familles, s'em-

parant par force des livres proscrits ; et lorsqu'ils


taient las de brler, ils les enfermaient sous
triple serrure dans quelque cellule de leurs couvents, et sur la porte de la cellule ils crivaient :
Ici est l'Enfer. Et pendant ce temps, la nation di-

minuait chaque jour. A la fin de la guerre de


Trente-Ans, la population de la Bohme tait rduite huit cent mille habitants. Certes, on et
pu s'crier alors : finis Bohemioe!

Etcependanlla Bohme ne prit pas.Chassedes


villes et des chteaux, la langue nationale se rfugia dans le peuple : le paysan la conserva dans ses
chansons populaires, ce fonds ternel de la posie

slave; il garda avec elle le souvenir de ses grands

17

INTRODUCTION

hommes, de ses liberts perdues, et la haine de


l'Allemand. Un crivain franais, madame George
Sand, a merveilleusement saisi cette priode douloureuse de l'histoire de Bohme : Zdenko, dans
son beau roman de Consuelo, est assurment la
personnification la plus vraie, la plus frappante
des sentiments qui agitaient alors ce peuple oppri-

m, mais non vaincu.


D'ailleurs, quelques livres avaient chapp au
vandalisme, et au bout d'un sicle (vers 1780),

quand la Bohme recommena respirer, quelques esprits curieux s'aperurent que la langue
bohme existait encore ct de l'allemand d,

clar par Joseph II idiome officiel, qu'elle avait eu

jadis une littrature; et l'on se mit par curiosit,


par esprit d'indpendance, tudier, ou plutt
exhumer celte littrature. Des hommes distingus
apportrent cette patriotique recherche, la patience, la prcision germanique : l'indiffrence succda la curiosit, la curiosit l'enthousiasme.

L'empereur Joseph dut autoriser la cration de

18

INTRODUCTION

chaires pour l'enseignement du bohme et l'tablissement d'un thtre national, On fouilla les bibliothques, on dchiffra les manuscrits une
science nouvelle naquit; une cole de savants se
forma; le Muse bohme fut fond pour recueillir
les dbris de ce monde retrouv (1818).
A la tte de cette cole marchaient le vieux Do-

brovsky,le patriarche de l'rudition slave, dont les

travaux, aujourd'hui dpasss, ont fray la voie


aux crivains plus rcents; Jungmann, le grand
lexicographe, Celakovsky, Rollar, les potes de la
Bohme renaissante; Shaffarik, le plus profond de
ses savants, Palacky, son historien national, Hanka, moinsclbre par ses oeuvres personnelles que

par la dcouverte qui a immortalis son nom.


C'tait au mois de septembre 1817; Hanka tait
all visiter quelques amis Kralove Dvor (Koeniginhof), petite ville du cercle de Kralove Hradec.
Comme il s'entretenait avec le cur des ravages
que cette ville avait eu souffrir au temps des
Hussites, ravages dont elle garde encore la trace ;

INTRODUCTION

19

celui-ci offrit de lui montrer dans un caveau situ


sous la tour de l'glise -quelques flches qui y
avaient l dposes avec de vieux parchemins,
l'poque des guerres de Ziska. Hanka se rendit

l'glise avec le cur, et en remuant ces flches, il


dcouvrit trois manuscrits : le premier tait un
psautier sur parchemin du xve sicle; le second,
un trait d'astronomie ; le troisime, mutil et
difficile dchiffrer, lui parut d'abord un recueil

de prires latines; mais en l'examinant de plus


prs, il reconnut bientt que ce manuscrit tait
en langue bohme du moyen-ge, et que les
posies qu'il renfermait galaient ou mme surpassaient tout ce qu'il pouvait connatre de son
ancienne littrature nationale, alors presque compltement ignore, Il eut alors la douleur de

constater que les fragments qu'il avait entre les


mains se rattachaient un manuscrit beaucoup
plus considrable; il chercha ce manuscrit et ne
trouva que quelques lambeaux de parchemin,
dont les Hussites avaient empenn leurs flches.

20

INTRODUCTION

Aucun de ces fragments n'offrait un vers entier.


Hanka dut se contenter des feuillets qu'il avait

entre les mains, et dont la ville de Kralove Dvor


lui fit prsent. Ce prcieux manuscrit est dpos
au muse de Prague, o l'auteur de celte traduction a pu le voir.
A cette dcouverte, vint s'ajouter l'anne

suivante celle d'un autre fragment non moins


remarquable. La direction du muse national, rcemment fona (1818), reut un jour un manuscrit de quatre pages, accompagn d'une lettre
anonyme; l'auteur de la lettre dclarait qu'ayant
trouv ce fragment dans les archives d'une
grande maison o il tait employ, et connaissant
le peu de sympathie de son matre, un Allemand
enrag (ein eingefleischter deutscher Michel), pour
la langue allemande tait encore employe
dans toutes les relations pistolaires. Aujourd'hui on ne parle
que le bohme: il se publie en langue bohme 70 80 journaux.
Le thtre national de Prague, joue tous les jours, deux fois
les jours de fte. Les principales villes de province ont galement des thtres.
(1) A ce moment

ivr!

OD^CTION

21

la littrature bohme, il avait rsolu de l'adresser

au muse national, afin de le soustraire une destruction certaine. Il ajoutait qu'il avait vainement
essay de dchiffrer ce morceau, mais qu'il esprait

que quelque professeur de Prague serait plus


heureux que lui. Quant son nom, il croyait
devoir le cacher, de peur d'tre compromis auprs de son matre et de perdre sa position.
Le vieux Dobrovsky essaya le premier de dchiffrer le mystrieux parchemin : il n'y put parvenir. Hanka russit avec l'aide du lexicographe
Jungmann. Ce fragment n'tait autre que le jugement de Liboucha qui figure en tte de cette

traduction.
Dobrovsky, bless dans son amour-propre de
savant et de vieillard, s'leva alors et vivement

contre l'authenticit du manuscrit. Il prtendit

qu'Hanka et Jungmann l'avaient fabriqu, et


qu'ainsi s'expliquait l'aisance avec laquelle ils
avaient pu le dchiffrer. Ils offrirent alors de soumettre le manuscrit une expertise chimique, qui

INTRODUCTION

dterminerait l'ge de l'encre et du parchemin.


On fit observer Dobrovsky que cette expertise
pourrait anantir le manuscrit : il hsita et finalement refusa.
Plus tard, cette expertise a t faite et elle a
pleinement confirm l'authenticit du manuscrit
de Zlna Hora, dmontre d'ailleurs par les tra-

vaux de Tomek, d'Hatala, de Schafarik et de


Palacky (1).
On sait maintenant quoi .s'en tenir sur la dcouverte du Jugement de Liboucha : elle est due

un nomm Kovar qui tait rgisseur des biens

(1) Voyez pour les dtails : 1 Die Gruubcrger Handschrift.


Zeugnisse liber die Auflindung des Libusin soud. Tmoignages

relatifs la dcouverte du Jugement de Liboucha, par Tomek,


brochure in-8, Prague 1859 ; 2 Die Altesten Den/cmoeler der
boehmischen Sprache. Les plus anciens monuments de la langne
bohme, par Schafarik et Palacky (Prague 1840), travail remarquable, o le jugement de Liboucha est tudi au point de vue
palographique, littraire, historique, etc., et qui rend, au tmoignage de Jacob Grimm, tout doute, tout soupon impossible.

INTRODUCTION

23

du comte de Colloredo Mansfeld Zlna Hora

(Grnberg).

L'authenticit du manuscrit de Kralove Dvor,


admise par Dobrovsky, fut aussi conteste lors

de son apparition :. les arguments sur lesquels


se sont appuys les adversaires d'IIanka, chap-

peraient pour la plupart aux lecteurs franais, et


je ne crois devoir ni les reproduire, ni les rfuter.
On a tour tour invoqu contre lui la philologie,

l'histoire, la palographie. La vieille haine des


Germains pour les Slaves a encore envenim la
discussion, et Hanka, trail d'impudent faussaire,
a d finalement s'adresser aux tribunaux pour

demander justiced'assertions qui entachaient son


honneur (1), Il avait eu le tort de dchiffrer seul le
l'crit des frres Joseph et
Hermenegilde Iritchek : Die Echlheil der Koeniginhofcr Handschrift. L'authenticit du manuscrit do Kralove Dvor. Prague
1852. Libraire de Tempsky. Les objections de la critique allemande y sont exposes et refutes avec autant d'nergie que d'rudition. Je dois beaucoup ce livre pour les notes qui accompagnent ma traduction.
(1) Consulter sur cette question

24

INTRODUCTION

manuscrit et de ne le montrer personne avant


sa publication ; de l ce soupon si flatteur pour
son talent, mais que-ne justifient pas assurment

les oeuvres de Hanka : aucune d'elles ne saurait


entrer en comparaison avec celle grandiose et
primitive posie.
La dcouverte de Hanka eut un grand reten-

tissement, non-seulement en Bohme, mais dans

tout le monde slave et en Allemagne. L'dition princeps parut Prague, en 1819; une
seconde fut publie en 1820 dans les Mmoires
,
de l'Acadmie de Saint-Ptersbourg, une troisime
Prague, en 1829. Elle contenait, outre le manuscrit de Kralove Dvor, le jugement de Liboucha
et quelques fragments que l'on trouvera dans
celte dition. Elle tait accompagne d'une re-

marquable traduction en vers allemands du professeur Aloys Svoboda. Depuis ce moment, traductions et ditions se sont multiplies sans
relche dans toutes les langues. Goihe, frapp
de la beaut du recueil, en imita une pice.

INTRODUCTION

Pouschkin, le grand pote russe, se prparait le

traduire quand il mourut. Nous avons vu ce qui a


t fait en France, par MM. Ampre, Quinet et
Eichoff.

Je ne me propose pas d'numrer tous les travaux auxquels les deux manuscrits ont donn

lieu; mais je dois signaler l'influence extraordinaire que cette dcouverte a exerce sur le dveloppement de la littrature bohme ; elle l'a transforme compltement : avant elle, les crivains se
tranaient pniblement sur les traces de la France

et de l'Allemagne; ds lors, ils se sont passionns


pour le glorieux pass de leur pays; ils se sont

retremps celle source vive de l'antique posie


nationale; ce qu'Homre fut pour la Grce, ce que
Dante fut l'Italie, ce que les Nibelungen ont t
pour l'Allemagne, le Kralodvorsky Rukopis le
fut pour la Bohme. Il n'est pas un des crivains
modernes de la Bohme qui ne doive quelque
chose son influence ; le succs de Hanka a excit

l'mulation des archologues, et depuis ce temps


3

20

INTRODUCTION

plus d'une prcieuse dcouverte a t due celle


heureuse mulation : la peinture, la sculpture, la

musiquese sont inspires des d'eux manuscrits; les

autres langues'slaves ont ressenti elles-mmes le


contre-coup de celte dcouverte.
N'eussent-ils eu d'autre mrite que de ressusciter une littrature, les pomes de Kralove Dvor
et de Zlna Hora mriteraient d'tre connus en
France. La lutte du slavisme et du germanisme
est un des problmes les plus dlicats de l'his-

toire contemporaine, une des questions les plus


graves de l'avenir. Le jour n'est peut-tre pas loin
o elle clatera dans toute sa gravit, et peu
d'hommes chez nous pourront la comprendre,
faute d'en avoir tudi les lments.

INTRODUCTION

27

III

Les pomes du manuscrit de Kralove Dvor sont

au nombre de quatorze : le manuscrit de Zlna


Hora en comprend deux : en tout seize morceaux.
Les plus longs et les plus remarquables de ces
pomes ont trait des vnements historiques.
Nous les dsignerons sous le nom de Chants hroques : ils sont au nombre de huit, savoir :
Le Jugement de Liboucha.

V Assemble.
Zabo et Slavo.
Cestmir et Vlaslav.
Oldrich et Boleslav.
Benech Hermanov.

Loudicha et Lubor.

Jaroslav.

28

INTRODUCTION

Parmi les huit autres, deux, raison de leur


double caractre (Zbyhonet le Cerf), sont dsigns

par les critiques slaves sous le nom de pomes


lyrico-piques. Six enfin (la Rose, le Bouquet,
les Fraises, le Coucou, l'Abandonne, l'Alouette)
sont de simples chansons populaires, recueillies et

peut-tre arranges par quelque pote inconnu ;


elles forment la partie purement lyrique du recueil.

Ici, une question se prsente : quelle est l'origine probable des pomes hroques? quel
sicle, quel auteur peut-on les rapporter 1?
Les conjectures assez nombreuses auxquelles
cette question a donn lieu, ne s'appuient sur
aucune base historique, et je ne les rapporterai
pas. Un fait acquis, c'est que l'criture du manuscrit ne peut pas tre postrieure au treizime
sicle. D'autre part, on ne peut gure admettre

que ces chants appartiennent la mme poque


et qu'ils soient de la mme main. Sans doute, ils
ont tous entre eux un air de famille : tous res-

INTRODUCTION

pirent l'amour de la patrie, le respect de la divinit vraie ou fausse, la haine de l'Allemand :


on y reconnat l'expression du sentiment national
des poques et dans des circonstances diverses;
on n'y trouve pas le sceau d'une individualit. Il
y a tout un abme entre la posie abrupte et primitive de Zabo, et ce rcit de tournois si lgant,
si chevaleresque qui a pour titre

Loudicha et

Lubor. On sent d'ailleurs, la lecture de ces


pomes, qu'ils ont d tre composs au moment
mme des vnements qu'ils clbrent. Ils offrent
souvent plus de ralit que les rcits des historiens. Ainsi, la princesse paenne Liboucha, qui,
chez les chroniqueurs est reprsente comme magicienne et prophtesse, apparat dans notre

pome entirement dpouille de ses attributs


fabuleux. L'lment surnaturel ne joue aucun
rle dans ces chants : il ne se rencontre qu'une fois
dans Jaroslav; il s'agit de magiciens et de btons

enchants; mais la scne que raconte ou qu'imagine le pote, se passe au camp des Tarlares. Il

31

INTRODUCTION'

n'en a pas t tmoin oculaire ; ce caractre de


ralit sur lequel nous devons insister, distingue
profondment les chants bohmes des fantaisies
piques du moyen-ge.

Je ne parle que des chants hroques; il est bien


entendu que les autres sont de simples chansons
populaires improvises par des jeunes filles ou des
potes de villages, semblables celles que Celakowsky a, dans ce sicle mme, recueillies en

Bohme, Vouk en Servie, JegolaPauli en Galicie,


Sacharoff en Russie, etc,. J'ai not moi-mme plus
d'un rapprochement entre les chansons rulhnes
ou russes, et celles du Kralodvorsky Rukopis.
De ces chansons nos pomes, la distance n'est

pas si grande qu'elle peul le paratre au premier


abord, et la critique s'accorde aujourd'hui leur

attribuer une commune origine ; c'est le peuple


qui a fait la chanson, ce sont les rapsodes populaires qui ont fait les chants.
Les Slaves, on le sait, sont une race chanteuse

par excellence.

INTRODUCTION

31

Vous vous vantez d'tre plus civiliss que


nous, dit le pote Kollar ; mais vous, vous chantez

pour le peuple, et le peuple chante pour nous.


Et ailleurs : Ce que le rossignol est parmi les
oiseaux, le Slave l'est parmi les nations. On sait

que les langues slaves sont riches, harmonieuses,


minemment musicales. Ce que Kollar crivait

nagure, est vrai des Slaves toutes les poques. Thophylacte, le chroniqueur Byzantin du
vae sicle, raconte qu'un jour on arrta en Thrace
trois trangers: ils taient sans armes, mais portaient chacun une lyre ; on leur demanda qui ils
taient : ils rpondirent qu'ils taient envoys par
un souverain de l'Orient, qu'ils habitaient un pays
dont les habitants ignoraient l'usage du fer, et

passaient leur vie chanter et danser. Ces voyageurs taient des Slaves (Sclabenoi). Dans la chronique rulhne de Nestor, dans celle de Kosmas de

Prague, crites au xue sicle, on reconnat des


emprunts vidents faits des pomes aujourd'hui
perdus. Le chant d'Igor, qui date lui-mme de

INTRODUCTION

3-2

la mme poque (1), parle d'un pote antrieur,


Boian, qui lanait ses dix doigts sur les cordes de
la lyre, pour clbrer les hros. Notre Zabo est tout
la fois un grand guerrier et un pote aim des
il s'accompagne sur un varyto harmonieux; ses chants vont du coeur au coeur. * Il

dieux

est compar Lumir, un autre pote slave, dont


les chants comme ceuxde l'Orphe antique, meu-

vent les collines et les contres environnantes.


Ces divers

tmoignages suffiraient ta-

blir qu'il a exist chez les Slaves des chanteurs


analogues ces ades grecs des temps primitifs,
ces Phmios, ces Dmodocos qu'Homre re-

prsente clbrant la querelle d'Achille et d'Ulysse, le cheval de Troie, le retour des guerriers.
Mais nous avons notre service mieux que des

inductions et des hypothses

ces chantres nationaux dont le souvenir s'est perdu si vite dans


:

la Bohme civilise par les Allemands, ils ont


(i) Traduit par M. Eichoff, Histoire des Littratures slaves.

33

INTRODUCTION

subsist jusqu' nos jours en des contres moins


soumises aux influences europennes : la Serbie,

sur les bords du Danube, l'Ukraine, sur les rives


du Dnieper.

Lespeme jenske (posies fminines) des Serbes


rpondent aux chansons populaires del Bohme :
les pesme junacke (posies viriles), nos chants
hroques. On les a recueillies avec soin dans notre

sicle (1). Quelques-unes sont de vritables popes et n'ont pas moins de 1,200 vers

(1) Voir

elles ont

sur les chants serbes : la traduction qu'en a donne

madame Elisa Voiart (d'aprs l'allemand), celle de M, Dozon


[Posies populaires serbes, traduites sur l'original), un spirituel
article de M. Laboulaye {Etudes sur l'Allemagne el les Pays
slaves), et divers travaux de la Revue des Deux-Mondes, par
M. Cyprien Robert et madame Dora d'Istria.
Le lecteur curieux de comparer les posies serbes aux posies
bohmes, remarquera sans doute une diffrence plus grandeentre
les chants piques qu'entre les chansons populaires. Cela s'explique aisment : les chansons populaires sont l'expression toute
spontane d'un sentiment naf et universel, l'amour ; les chants
piques sont le fruit d'une inspiration plus soutenue, et reproduisent des vnements qui n'ont rjen de commun entre em,

,'!i

INTRODUCTION

t improvises le plus souvent par des vieillards


qui les chaulaient en Raccompagnant de la gousla :
une gnration les a transmises l'autre, et plus
d'une variante est venue s'ajouter au fond primitif. Le sujet principal de ces popes, c'est la lutte
des Serbes contre les Turcs, c'est le tsar Lazare, le

dsastre sanglant de Kossovo, comme la lutte des


Slaves et des Germains est l'objet des chants
bohmes : les potes bohmes ont disparu, les
potes serbes ont subsist. Dans notre sicle mme
on a compt parmi ces ades de la Serbie, un
prtre, le franciscain Andr Katchiteh, un prince,

le vladyka du Montngro, Pietr Pelrovitch Niegosch et son neveu, Mirko. Aujourd'hui, ils commencent disparatre mesure que la civilisation

europenne envahit la Serbie. Encore un sicle,


il ne reslera peut-tre plus d'eux que leur souvenir ; et, si Vouk Karadchitch n'avait pas runi

leurs chants, peut-tre l'avenir en et-il t priv


comme nous le sommes des pomes anantis par
la destruction d'une partie de noire manuscrit.

INTRODUCTION

L'Ukraine, o l'immensit des steppes cl la vie


aventureuse des Cosaques .prtent particulirement la posie, nous offre galement des chants
piques nationaux ; on les s.dpe\leDoumi Comme
lespesme des Serbes, ils clbrent des vnements

historiques : improviss au moment mme de l'action, ils se transmettent de bouche en bouche et


sont gnralement chants par des musiciens ambulants appels bandouristes, du nom de la bandoura, l'instrument sur lequel ilss'accompagnent.
Les doumi n'ont pas, que je sache, l traduits
en franais. M. Bodensledt en a recueilli un cer-

tain nombre et les a publis dans une lgante


traduction en vers allemands, sous ce titre : Die
Poetische Ukraine (l'Ukraine potique, chezCotta,

Sluligard). Je lui emprunte, faute du texte original, l'une des plus longues et des plus remarquables de son recueil.
Elle a pour titre : La mort d'Ivan Konovtchenko.

Elle se rapporte l'anne 1684, o les Cosaques

36

INTRODUCTION

de l'Ukraine polonaise dfirent Tahin les Tartares de Crime.


dans la
o Prs de Korsun, la ville fameuse,
noble terre d'Ukraine, se lve Chvilonenko,
le chef de l'arme. Et il crie aux Cosaques :

Frres! assez de repos; venez avec moi la


plaine de Tscherkenie, acqurir de la gloire et

du butin.

Alors on n'entend plus la musique rsonner


dans les villes : les officiers vont de maison en

maison porter les ordres du chef pour le dpart.

Celui qui attendra dans la maison de son pre


le repas d'adieu, celui-l devra courir plusieurs

milles pour atteindre Chvilonenko, le seigneur


de Korsun.

>

Dans la ville de Tscherkass, vit une vieille


veuve; elle a un fils : il s'appelle Ivan Konov-

tschenko. Ds que la vieille a entendu le cri de


guerre, elle accourt la maison : elle fait em-

mener les chevaux en des endroits loigns,


elle cache l'armure de son fils dans le cellier.

INTRODUCTION

37

elle court d'un pas htif l'glise

ment, Ivan s'veille.

Et voil qu'au mur il ne trouve plus ni son


pe, ni son fusil au canon brillant. Il court

A ce mo-

l'curie. Malheur ! son cheval noir n'y est plus.


Il cherche partout sa mre, et la rencontre prs

de l'glise.

mal
mre,
agi.
Tu
m'as
Ma
tu
as
ne
pas

veill, tu as cach mes armes, tu as loign


mes chevaux ! Tu aurais mieux fait de courir

la ville de Krylov, de m'acheter un cheval,


chez les Juifs, de le harnacher neuf, et moi,

jeune Cosaque, de m'envoyer la guerre.


forts
deux
fils,
taureaux,
Mon
quatre
tu
as

chevaux qui viennent de ton pre, de belles

btes. Tu peux, Tcherkass, vivre heureux et

en joie. Pourquoi vex-tu sans profit t'exposer


aux dangers?

ici
> D'y donjoie
de
vivre
Que
sert
en
me

ner aux Cosaques des festins et des ftes? Une

fois ivres, ils s'amuseront mes dpens. Ils me

INTRODUCTION

it

railleront, me bafoueront comme un lche. Et


d'ailleurs, il n'y a ni honneur ni plaisir la-

bourer la terre comme un paysan, salir ses


bottes jaunes dans la boue, user ses habits
derrire la charrue. Quelque chose me pousse

Tahin, la ville de la valle, pour y conqurir


la gloire et l'honneur.

Il parla ainsi, demanda la bndiction de sa


mre, prit cong d'elle, et s'lana dans la val-

le de Tscherkenie la suite de ses frres.

Ce n'est pas un brillant faucon qui dploie ses

ailes au-dessus de la valle, ce n'est pas un


cygne blanc qui, l-bas dans la valle, chante

sa chanson; c'est Chvilonenko, le chef des Cosaques, il commence ainsi parler :

Y a-l-il parmi vous, Cosaques, un hardi


compagnon, un courageux et lger cavalier?

y>

>

Qu'il me suive la valle de Tscherkenie, pour


y acqurir de la gloire et du butin.

INTRODUCTION

39

Ivan Konovtschenko entend ces paroles, il


s'avance le premier auprs du chef.

enfant
qu'un
n'as
n'es
Ivan,
tu
tu
encore
:

jamais t en guerre, jamais sur un bateau tu

n'as travers la mer, jamais tu n'asvu de prs la


mort. Tu dois d'abord tudier les moeurs des
Cosaques, pour avoir le plaisir d'aller avec
nous au combat.

Ce ne sont pas

toujours les vieux aigles

qui volent le plus vite, ce ne sont pas les vieilles


alouettes qui chantent le plus clair. Souvent la
jeune mouette prend mieux les poissons que la
vieille qui laisse pendre son aile fatigue.

Ainsi parle Ivan le jeune hros, et il s'lance

avec le chef dans la campagne.

Devant son sabre douze Tartares sont tombs


dans le combat; avec son crochet, il en a fait six

prisonniers et les a apports en prsent au chef

Chvilonenko.

conduit
le
joie,
Celui-ci
le
reoit
au camp
avec

des Tartares, fait asseoir auprs de lui Ivan

40

INTRODUCTION

Konovtschenko, et raconte sa gloire tous ceux

qui taient avec lui.

Ivan plein de joie demande : Donne-moi la


bndiction, seigneur. Permets-moi d'apaiser

ma soif avec du vin, je n'en combattrai que


mieux les infidles.
Non, tu n'humecteras point tes lvres de
vin, pour te jeter de nouveau dans le combat,
mais tu boiras ton gr, pour te reposer ensuite
dans la tente, des labeurs du jour.

s
s

Ne crains pas, seigneur ! mon ivresse ne


me fera point de tort, elle me remplira d'un

nouveau courage.

Ce n'est point un tourbillon de vent qui

souffle de la valle de Tscherkenie, ce n'est pas


l'aigle rapide qui pouvante les vautours fuyant

devant lui.

C'est Ivan Konovtschenko qui, bride abattue, s'lance sur son cheval noir, au milieu de

INTRODUCTION

41

la mle. Son sabre brille comme la lueur de


l'clair, il renverse par terre trois janissaires :
il coupe la tte de trois Tartares. Puis il ren-

gane son pe, chante sa gloire aux Cosaques,


court dans tous les sens travers la plaine, puis

raille et injurie l'arme des infidles.

troupe des infidles

remarque que le jeune cosaque est ivre; ils s'enfuient, l'entranent aprs eux et l'ont bientt
loign du camp des Cosaques, puis alors, tous,
comme des sauterelles, ils l'entourent, le tuent
avec leurs pistolets et leurs pes.

A ces fanfaronnades, la

Mais le cheval du Cosaque leur chappe... Le

fidle animal retourne seul au camp, il court


autour des tentes, il creuse le sol du pied, il

appelle son matre de ses tristes hennissements.


entend : il reconnat le che Chvilonenko les

val d'Ivan. Et s'adressant ses compagnons :


Vous avez mal fait, dit-il, de laisser partir au

combat votre camarade ivre; c'est vous-mmes

qui avez caus la perte de ce brave.

INTRODUCTION

42

Ecoutez bien mes paroles ! chargez vos fusils.


En avant ! arrachons son corps aux Musulmans.

Ce n'est pas en vain que le cheval seul s'est en-

J>

fui. Il nous apprend que son matre a perdu la

vie.

cent sur leurs chevaux, se htent vers la valle,


arrachent aux mcrants le corps de leur frre.

Les Cosaques coutent ces paroles. Ils s'lan

Avec leurs pes ilscreusrentune fosse pro-

fonde, avec leurs bonnets ils en retirrent la terre,

puis ils descendirent le cadavre et enterrrent


ainsi le fils de la veuve, Ivan Konovtschenko.
B

Puis ils firent retentir des fltes longues de

sept empans et des trompes de guerre, musique

de deuil en l'honneur du Cosaque tomb dans le

combat.

Bientt les Cosaques levrent leur camp et


revinrent aux villes chrtiennes.

La veuve, la vieille mre voit approcher l'arme ; elle achte de l'hydromel au bazar pour

INTRODUCTION

fler son fils, et elle cherche Ivan dans la foule


des guerriers.

43

Le premier escadron des Cosaques passe

la veuve-mre ne voit pas son fils. Le second


escadron s'avance : l'tendard le prcde. Deux

Cosaques conduisent un cheval derrire, mais


la selle du cheval est vide. La vieille mre re-

connat le cheval

elle se tourne en sangloltant


vers les Cosaques, et apprend d'eux la mort
et les hauts faits de son fils.

festin
de
funrailles
ingrand
Elle
fit
et
y
un
n
vita tous les Cosaques: elle donna au chef le

cheval de son fils, au plus vieux de l'arme son

pe et son fusil.

Le jeune Cosaque a d mourir comme la


fleur des steppes sous le souffle du vent. Mais

i sa gloire n'est pas morte avec lui... Maintenant


vailchantent
louent
Cosaques
les
et
sa
encore

lance.

Lisez ce chant et les autres du recueil de

44

INTRODUCTION

M. Bodensledt, lisez les pomes serbes et vous re-

connatrez entre eux et les chants bohmes une


troite affinit. L'ensemble de ces pomes forme

un cycle, auquel il n'a peut-tre manqu qu'un


Homre, mais qui, dfaut d'une Iliade ou d'une
Odysse, nous offre des fragments comparables
pour la beaut et la grandeur, ce que l'anti-

quit a produit de plus parfait.


Il me resterait peut-tre dvelopper celte

proposition en tudiant le Kralodvorsky Rukopis

au point de vue esthtique et littraire, en le comparant aux autres popes europennes, notre
Roland, aux Nibelungen, au Romancero. Mais
on juge mal ce qu'on a traduit, Qu'il me suffise
d'avoir signal les travaux antrieurs, indiqu

l'importance et l'origine de ces pomes. Cette


introduction n'est dj que trop longue; je laisse

la critique franaise le soin de la complter; si


mince que soil ce volume, j'ose esprer qu'il ne

la trouvera pas indiffrente.


Paris, novembre 1865.

PREMIERE PARTIE
CHANTS HROQUES

LES

CHAITS

HEROQUES

DES SLAVES DE BOHME

I
LE JUGEMENT DE LIBOUCHA
KASUSCRIT DP ZEI.EKA-BOKA

CVIII" sicle ap.

(1)

J.-C)

Ce morceau malheureusement incomplet parat

remonter au vme sicle de l're chrtienne. C'est


le plus ancien monument non-seulement de la

littrature bohme, mais aussi de toutes les littratures slaves ; il raconte un vnement clbre
dans l'histoire de Bohme, la querelle de deux
(1) Voir

l'Introduction, p.

48

LE JUGEMENT DE LIBOUCHA

frres qui se disputaient l'hritage paternel, le


jugement que porta la princesse Liboucha, l'affront qu'elle reut en celte circonstance, et la
suite duquel elle pousa le laboureur Przmysl
Stadicky.

Liboucha, suivant la lgende, tait fille deKrok

qui avait succd Samo au commencement


du vne sicle. Elle avait deux soeurs : Kacha, savante en l'art de gurirsles hommes ;Tetka, verse
dans la mythologie paenne (1). Quoiqu'elle ft la

plus jeune, Liboucha obtint, grce sa merveilleuse sagesse (les vieilles chroniques lui attri-

buent le don de prophtie), l'honneur de gouverner la Bohme la mort de son pre.


Le mariage de Liboucha avee Przmysl donna
naissance la dynastie des Przmysl, qui rgn-

rent en Bohme jusqu'en 1316, et laquelle la


maison d'Autriche aujourd'hui rgnante, se rattache par les femmes.
La Bohme ne se convertit qu'au xe sicle au christianisme.
(1)

LE JUGEMENT DE UliOUCHA

4)

Un chroniqueur latin du xne sicle, un bel esprit hostile aux traditions slaves, Kosmas de Pra-

gue raconte tout au long le jugement de Liboucha : il nous a sembl qu'il ne serait pas sans
intrt de mettre son rcit sous les yeux du lecteur. Voici comment il s'exprime :

t En ce temps s'leva entre deux citoyens renomms par leur naissance et leur fortune, une
querelle assez vive sur la dlimitation de deux
champs conligus; ils s'emportrent dans leur
dispute au point de s'arracher la barhe et d'changer des coups de poing. Ils entrent furieux
dans le palais, abordent la princesse avec grand
bruit, et la supplient de dcider leur querelle

d'aprs la justice. La princesse, suivant la mollesse


ordinaire aux femmes qui n'ont pas de mari
craindre, reposait dans l'allilude d'une femme qui
vient d'accoucher, languissamment tendue sur
un lit haut en tapisserie. Au moment o, suivant les
inspirations de la justice, et sans gard pour les
personnes, elle ramenait la lgalit la cause de

SO

LE JUGEMENT DE LIROUCHA

cette querelle, celui dont l'intrt n'avait pas


triomph s'emporta plus que de raison, se frappa

trois elquatre fois la tte, frappa trois et quatre fois

la terre de son bton, et couvrant pleine bouche


sa barbe de salive, s'cria : Oh! affront que des
hommes ne devraient pas supporter! Une femmelette dcider avec un esprit rus les querelles des
hommes! Nous savons bien qu'une femme, soit
assise sur le trne, soit debout, a peu de bon sens :

que sera-ce donc quand elle est couche sur un


lit 1? Elle est plus faite alors pour se prter aux
dsirs d'un mari que pour rendre la justice des

guerriers. C'est chose sre qu'elles ont toutes les


cheveux longs et la raison courte (1); mieux vaut
mourir que de souffrir de telles choses. Opprobre
des nations et des peuples, vous tes les seuls que
la nature ait ainsi abandonns ; vous qui n'avez
point de chef, point de citoyen pour vous conduire,

(1) Cette

slaves.

pigramme se retrouve souvent dans les pomes

'

LE JUGEMENT DE LIBOUCHA

51

mais une femme pour vous opprimer. Alors


la princesse dissimulant son dpit, etc.
Voil ce qu'imagine un bel esprit du xii sicle,

crivant dans une langue trangre. Ecoutons


maintenant celte grandiose et nave posie :

Ah! Veltava (1), pourquoi troubler tes eaux?

pourquoi troubler tes eaux argentes? La tempte


furieuse t'a-t-elle souleve, aprs avoir rassembl
dans le vaste ciel les nuages orageux, inond les
sommets des vertes montagnes, emport dans ses
tourbillons humides le sable dor de tes rives?
troublerais-je
Comment
pas mes eaux,
ne

quand deux enfants du mme lit, deux frres se

querellent pour l'hritage de leur pre? Ils se


querellent avec acharnement, l'imptueux Chroudoch, seigneur des rives de l'Olava sinueuse, qui
slave de la Moldau. Chez les Slaves primitifs une
sympathie intime rattache la nature l'homme. La querelle de
deux frres suffit pour bouleverser les lments.
(1) Nom

LE JUGEMENT DE L1P.0UCHV

roule de l'or, et le vaillant Stiaglav, seigneur de


la froide Radbuza

tous deux frres, tous deux

fils de Klen, de l'antique race de Tetva, fils de

Popel qui jadis avec Tchekh (1) et son peuple,


vint eu ces grasses contres aprs avoir travers

trois rivires (2).


Une hirondelle familire s'envola, s'envola des

rives sinueuses de l'Otava, et alla se poser sur la


large fentre de l'antique palais dor de Liboucha,

de l'antique palais de son pre, du saint Vyche-

(1) Suivant la tradition un chef slave, appel Tchekh, serait

venu au vie sicle s'tablir en,Bohme; quelques lieues de


de Prague, Boudnilz on montre encore la colline o Tchekh

s'arrta.
sait quelles sont les trois rivires. Certains critiques qui veulent que les Tchques soient venus de la Croatie
dsignent la Drave, le Raab et le Danube : suivant d'autres qui
placent le berceau du peuple Tchque dans la Grande Croatie,
au pied des Carpathes, ces trois rivires sont la Vistule, l'Elbe
et l'Oder. Schafarik et Palacky, qui ont consacr un ouvrage
spcial l'interprtation de notre pome, prtendent que le
nombre trois ne doit pas tre pris la lettre, et que dans les
lgendes slaves il reprsente un nombre indtermin.
(2) On ne

I.H JliriPJIF.NT OE i.IROUCHV

83

grad (1) ; elle gmit et se plaint tristement (2).


La soeur des deux rivaux l'entend, elle l'entend
et va dans l'intrieur du palais supplier la princesse d'ouvrir ses assises pour dcider la querelle,

d'appeler-les deux frres devant elle, et de les


juger suivant la loi.
La princesse ordonne d'envoyer des messagers
Svatoslav prs de la blanche Loubia, o croissent
les jeunes chnes, Lutabor sur la cime de Dobroslav, au pied de laquelle l'Elbe boit les eaux de

l'Orlia, Ratibor, des montagnes des Gants o

Trut tua le serpent cruel (3), Radovan prs de


Kamen-Most, Jarojir, prs des sources de la
Veltava, Strzibor, prs de la belle Sazava, Samorod, prs de la Brounka, dont les flots roulent
Wychegrad, colline qui domine Prague et qui fut dans
les temps primitifs la rsidence des ducs de Bohme.
(2) Nous aurons plus d'une fois l'occasion de faire remarquer
le rle que jouent les animaux dans la posie et les traditions
slaves. Voir les Contes des Paysans slaves, par M. A. Chodzko
(18R/i, Paris, Hachette).
(3) Il y a encore en Bohme une ville appele Trutnow, qui
porte un dragon daus ses armes.
(1) Le

54

LE JUGEMENT DE LIBOUCHA

de l'argent* tous les kmets, lekhs et vladyks (1),


Chroudoch et Stiaglav, les deux frres qui se
disputent l'hritage paternel.
Les lekhs et les vladyks se rassemblent dans le

Wychegrad: chacun prend place suivant son ge;

la princesse entre vtuedeblancetprend place sur


le trne paternel au milieu de l'illustre assemble.
Auprs d'elle se placent deux vierges verses
dans les connaissance des lois divines : l'une tient
les tables de la loi, l'autre l'pe qui punit les inju-

res; en face d'elles brille la flamme qui tmoigne


du droit, leurs pieds est l'eau sainte qui purifie (2).
La princesse prend la parole du haut du trne
(i) On a beaucoup dissert sur le sens de ces termes : kmets,
lekhs et vladyks : ce sont sans doute les reprsentants des diffrentes classes de la nation ( nobles, grands propritaires,
paysans).
(2) Ce passage montre clairement que les preuves judiciaires
taient dj connues chez les Slaves paens. Le christianisme ne
les a point inventes : il n'a fait que les rgulariser en les sanctifiant. L'preuve du feu est dj mentionne dans l'Antigone de
Sophocle.

LE JUGEMENT DE LI'iOUCHA

d'or de son pre

Mes fidles, kmets, lekhs et

vladyks, dcidez entre deux frres qui se disputent un hritage, l'hritage de leur pre. D'aprs
la loi des dieux immortels, ils doivent le possder
en commun ou le diviser en portions gales.

Kmets, lekhs et vladyks, confirmez mon jugement


s'il vous semble juste (1), s'il ne vous semble pas

juste, portez une autre sentence pour mettre un


terme la querelle des deux frres.
Les lekhs et les vladyks s'inclinent et se mettent parler entre eux voix basse : ils parlent

bas entre eux et approuvent la dcision de la


princesse.
(i) Contrairement la loi germanique, la loi slave ne connaissait point le droit d'anesse, elle n'admettait que le partage
par portions gales ou l'indivision La question est donc de savoir
qui triomphera, du droit slave ou du droit germanique. C'est l
qu'est surtout l'intrt historique et national de ce pome. Dn
critique distingu, M. Sabina dclare que le jugement de Liboucha n'est pas ses yeux un chant national, comme les autres,
mais plutt l'oeuvre d'un pote vers dans le droit slave, admis
peut-tre aux conseils de Liboucha, et jaloux avant tout de conserver les lois saintes et divines de sa nation,

50

LE JUGEMENT DE 1.IBOUCIU

Lutabor de Dobroslav se lve et parle ainsi :


Glorieuse princesse au trne d'or, nous avons
mdit ta sentence; fais recueillir les voix parmi
a

ton peuple.

Les vierges du jugement recueillent les votes

elles les recueillent dans l'urne sacre, et les don-

nent aux lekhs pour les proclamer.


Radovan de Kamen-Most se lve : il compte les
voix et proclame l'instant la majorit au milieu
du peuple, au milieu du peuple rassembl pour
dcider.
Vous frres, fils de Klen, de l'antique race
de Tetva, fils de Popel qui jadis avec Tchekh et
*

les siens vint dans ces grasses contres aprs


avoir travers trois rivires, accordez-vous au

sujet de votre hritage et possdez- le tous deux


en commun.

Chroudoch des rives de l'Otava sinueuse, se


lve : la colre le possde tout entier : tous ses

membres tremblent de frayeur, il brandit le poing,


et mugit comme un taureau irrit

Malheur

LE JUGEMENT DE ! IPCUCI1A

57

la couve o le serpent pntre! Malheur aux


hommes que gouverne une femme ! C'est l'homme
de commander aux hommes; c'est l'an qu'il
faut donner l'hritage.

Libeucha se lve du trne d'or de son pre, et


dit : Kmets, lekhs et vladyks, vous entendez
comme on m'outrage : jugez vous-mmes suivant
la loi ! Dsormais, je ne jugerai plus vos querelles.
Choisissez un homme, un de vos gaux, qui vous

gouverne avec un sceptre de fer : la main d'une


vierge est trop faible pour vous gouverner.
Ratibor, des montagnes des Gants, se lve et
Il serait honteux nous d'aller
chercher le droit chez les Allemands (1). Chez

parle ainsi

nous le droit est dtermin par des lois que nos


pres apportrent jadis en ces contres (2)

(1) Voir la note de la pige 55.


(2) Un des poies les plus distingus de la Bohme, M. Joseph
Fricz, aujourd'hui exil, a crit, en s'inspirant de ces fragments,

une tragdie intitule : Le Jugement de Liboucha.

LASSMBIE

59

II

L'ASSEMBLEE

rapporter au pome
prcdent. Peut-lre faisait-il partie du discours
o Ratibor exposait la lgislation slave. Au point
Ce fragment semble se

de vue de l'histoire du droit slave, il est fort int-

ressant.

LASSEMRLISE

CO

....Chaque pre de famille est le chef de sa


maison : les hommes labourent, les femmes font
les vtements. Le chef de la maison vient-il
mourir, tous les enfants possdent ensemble ses
biens; puis, on choisit dans la famille un vladyk (1) qui, dans l'intrt commun, se rend
l'auguste assemble, marche avec les kmets, les
lekhs et les vladyks
Les kmels, les lekhs et les vladyks se lvent

et approuvent la dcision conforme la loi.

(2) Vlada encore

aujourd'hui chez les Bohmes veut dire


puissance, gouvernement : chez les Serbes l'vque s'appelle
vladyk, la mre de famille vtadyka (domina, domca, dame).
Ce vladyk qui dirigeait toutes les affaires de la famille
n'tait pas toujours l'an : on choisissait avant tout le plus
capable.
Voir la fin de ce volume la note sur les analogies qu'offrent
les institutions slaves avec certaines coutume du Nivernais.

01

Z.xBOl ET SEAVOl

III
ZABO ET SLAVO(l)
(IXe sicle ap. J.-C )

Ce pome appartient

l're paenne. Mais

qu'est-ce que Zabo ? Quels taient ces ennemis


dont il a dlivr la Bohme? A cette double question, l'histoire ne donne pas de rponse prcise,
et nous nous trouvons rduits des conjectures.

L'hypothse la plus probable est celle qui veut


que le roi ennemi, dont le lieutenant est repouss par Zabo, soit l'empereur Charlemagne.
En effet, Eginhard nous apprend que l'arme de
(1) Ce pome

et ceux qui suivent font partie du manuscrit de

KK.ICU D\CT.

ZA.BOl ET SLAVOI

62

Charlemagne envahit la Bohme deux reprises,


en 803 et 806, qu'elle la mit feu et sang, et
qu'un prince slave mourut en combattant. Or, le

mol lirai (roi), n'est autre que le nom allemand


Karl (Charles); et noire pome parle prcisment

d'un prince de Bohme qui a succomb, laissant


son peuple dans l'anarchie. On sait les efforts
que fit Charlemagne pour extirper le paganisme
partout o il le rencontrait. Or, Zabo se plaint

qu'on ait chass les perviers des forts, et forc


les Slaves adorer des dieux trangers. La
description des lieux est d'ailleurs peu prs
la mme dans la chronique et dans notre pome.
Ces dtails runis donnent assez de valeur l'hy-

pothse que nous adoptons et qui a pour des lec-

teurs Franais un intit tout particulier ; n'est-il


pas piquant de retrouver dans un vieux chant bar-

bare un feuillet dtach de notre histoire nationale?

ZABO ET SLAVO

63

Du sein de la noire fort, s'lve un rocher,


sur le rocher, monte le fort Zabo : il contemple

de tous cts les campagnes, et de tous cts les


campagnes attristent ses regards : il soupire
comme la colombe gmissante.
Longtemps il reste assis, et longtemps il s'af-

flige; soudain, il s'lance comme le cerf, travers

la vaste fort solitaire; d'un pas agile, il court de


l'homme l'homme, du guerrier au guerrier, dit
chacun en secret quelques brves paroles, s'incline devant les Dieux (1 ), et continue sa marche.
Le premier jour se passe, le second jour se
passe, et quand, pour la premire fois, la lune a
commenc sa course dans le ciel, les hommes se
rassemblent dans la noire fort.
Zabo les rejoint et les conduit dans un ravin,

se trouvaient
au-dessus du foyer les images des dieux domestiques : c'est devant ces dieux que s'incline Zabo.
Aujourd'hui encore la chaumire du paysan russe est orne
d'images saintes que chacun, doit saluer en entrant.
(1) Chez les Slaves paens, dans chaque maison,

Oi

ZAR01 ET SLAVOl

dans le ravin le plus retir de la fort profonde.


Zabo descend au fond du ravin et prend son va-

rito harmonieux (1).

Hommes aux coeurs fraternels, aux yeux tin-

celants, c'est pour vous que je chanle au fond de


ce ravin ; ce chant jaillit de mon coeur, de mon
coeur abm dans la douleur.

Notre pre est retourn vers ses pres (2),


laissant dans son hritage ses enfants et ses com

pagnes (3), sans avoir dit personne : Frre,


adresse-leur des conseils paternels. Et l'tranger
est entr par la force dans son hritage, et il nous
commande dans une langue trangre, et ce qu'il

fait du matin au soir dans la terre trangre, il

(1) Varito.

Instrument corde semblable une harpe. Com-

parez le arec pt/siwv.


(2) Notre pre, c'est--dire notre prince. La constitution
toute patriarcale des Slaves primitifs explique parfaitement
cette expression. Aujourd'hui encore les Russes appellent le
tsar baliouckka (petit pre).
(3) Les anciens Slaves taient polygames : malgr l'introduction du christianisme la polygamie ne disparut compltement
en Bohme qu'au xi= sicle sous le roi Brtislav.

65

ZABO ET SLAVOI

force nos femmes et nos enfants le faire : il nous


force n'avoir qu'une compagne sur la route de

la vie, depuis le printemps jusqu' l'hiver (1). Il a


chass tous les perviers de nos bois (2) ; les dieux
de la terre trangre, il nous force les adorer et
leur offrir des sacrifices. Nous n'osons plus nous

frapper le front devant les dieux, ni leur offrir des


aliments l'heure du crpuscule. L o notre
pre (3) allait leur en offrir, l o il allait chanter
leurs louanges, l'ennemi a coup tous les arbres
et bris tous les dieux.
du
chants
Ah!
Zabo,
vont
tes
coeur au

coeur; ils jaillissent d'un abme de douleur. Tel

(1) Depuis la jeunesse jusqu' la

mort : le texte dit

: Z

vesny

po Moranu.
(2) L'pervier, le faucon, la corneille, l'hirondelle, etc., taient
honors par les Slaves comme des oiseaux sacrs. Encore aujourd'hui le meurtre d'une hirondelle est regard comme un
pch.
(3) C'est--dire notre prince. C'est toujours le prince qui
remplit les fonctions sacerdotales chez les Slaves. Dans les langues slaves le mme mot [knies, ksiends), signifie prince et
prtre.
fi.

Cfl

Z\R01 ET SLAV01

Lumir par sa voix et ses chants mouvait le Vychegrad (1) et toute la terre, tel lu nous meus,
moi et mes frres. Un bon chanteur est cher aux
dieux. Chante! c'est toi qu'ils ont donn d'enflammer les coeurs contre l'ennemi.
Zabo contemple les yeux enflamms de Slavo,

et ses chants continuent captiver les coeurs

i Deux frres, dont la voix est dj celle des


hommes faits, allaient souvent dans la fort : l,
avec l'pe, la hache d'armes et la lance, ils exeraient souvent leurs jeunes bras; ils y restaient

cachs, puis ils revenaient secrtement dans leur


pays. Quand leurs bras, quand leurs mes se furent affermis contre l'ennemi, quand leurs autres

frres eurent grandi, ils coururent l'ennemi

leur colre clata comme la tempte des cieux et


le bonheur revint dans la contre (2).
(1) Voyez sur le Vichegrad, p. 53, et sur Lumir, l'introduction, p. 32.
(2) Ce chant de Zabo n'est qu'une allgorie : les deux frres
dont il raconte l'histoire, c'est lui et son frre Slavo : la victoire
qu'il clbre dans le pass, c'est celle qu'il espre dans l'avenir.

ZABOI ET SLAVO

07

Aussitt les guerriers s'lancent vers Zabo; ils


le pressent dans leurs bras vigoureux; ils se serrent
les mains contre la poitrine (1), et changent de
sages paroles. La nuit fait place l'aurore; ils
quittent le ravin, se dispersent derrire les arbres

et sortent du bois par tous les cts.


Une journe se passe, une deuxime journe se
passe : aprs la troisime, quand la nuit tend son
ombre, Zabo pntre dans le bois ; derrire Zabo

s'avancent des guerriers; Slavo pntre dans le


bois; derrire Slavo s'avancent des guerriers.
Tous ont confiance dans leurs chefs, tous hassent
le Roi (2), tous sont arms contre lui d'armes

tranchantes.
Eh
! frre Slavo, c'est l, vers cette montagne

bleue dominant les contres d'alentour, qu'il faut

diriger nos pas. A l'orient de celte montagne est


un bois sombre ; c'est l que nous nous donne(1) Ce mode de salutation subsiste encore chez quelques

peuples de l'Orient.
(2) Charlemagne, comme nous l'avons dit plus haut.

(5R

ZAIWI

RT SI.AVOI

moi,
renard,

de
main;
et
la
cours-y
pas
rons
j'irai t'y rejoindre.

Ah I frre Zabo, pourquoi nos armes n'exerceraient-elles leur vengeance que sur cette montagne? lanons-nous d'ici sur l'arme du roi.

la
vipre?
craser
Slavo,
Frre
veux-tu

Marche-lui sur la tte : sa tte est l-bas.


Les guerriers se dispersent dans les bois ; ils se

dispersent gauche et droite. Ici, sous les ordres


de Zabo; l, sous ceux de l'imptueux Slavo, Ils
s'enfoncent vers la fort et marchent vers la mon-

tagne bleue.
Et quand le soleil a reparu pour la cinquime
fois, les guerriers se donnent la main et leurs
yeux de renards observent l'arme du roi.
Que Ludiek rassemble ici ses troupes, toutes
ses troupes sous un seul de nos coups.
Ah 1 Ludiek, lu n'es qu'un esclave parmi les
esclaves du roi. Va dire ton tyran que ses ordres
ne sont pour nous que de la fume.

Ludiek entre en fureur, et sa voix a prompte-

ZABO ET SLAVO

139

ment runi ses troupes : tout brille sous le ciel


aux rayons du soleil. Tout^ s'illumine des reflets
que lance l'arme du roi. Tous les pieds sont prts
marcher, toutes les mains combattre sous les

ordres de Ludiek.
kh ! frre Slavo, hte-toi pas de renard
,
moi je IPS attaquerai de front, face face.

Et Zabo charge de front comme une tempte


de grle, el Slavo charge de flanc comme une
tempte de grle.
Ah! frres, ce sont eux qui ont bris nos
dieux, eux qui ont coup nos arbres, qui ont

chass les perviers de nos bois. Puissent les dieux


nous donner la victoire!
La rage prcipite Lucrekdu milieu des ennemis

contre Zabo; Zabo s'lance les yeux tincelants


contre Ludiek ; tel un chne tombe sur un chne
devant toute la fort, tel Zabo fond sur Ludiek
en avant de l'arme tout entire.
Ludiek brandit sa puissante pe, et dchire
trois peaux du bouclier de son adversaire. Zabo

ZAR01 ET SLWOl

70

brandit sa hache d'armes, l'agile Ludiek esquive


la hache tombe sur un arbre, l'arbre
roule sur les soldats et trois cents d'entre eux ont
rejointl eurs aeux.

le coup

Bte brute, race hideuse


de serpent, mesure-loi contre moi avec l'pe.

Ludiek s'emporte

Zabo brandit son pe et brise un morceau du


bouclier de l'ennemi. Ludiek lance son pe :

l'pe glisse sur le bouclier de cuir. Ils s'enflamment, redoublent leurs coups et se criblent de
blessures : tout autour d'eux est souill de sang;
les guerriers dgouttent du sang que fait couler
cette lutte acharne. Le soleil atleint son midi et
du midi s'incline vers le soir : et le combat ne
cesse ni d'un ct ni de l'autre : ici combat Zabo
et l-bas Slavo :

Arrire, ennemi : Puisse Bies (1) remporter!

pourquoi boirais-tu notre sang?

tait l'esprit du mal chez les Slaves paens. Aprs


l'introduction du christianisme, ce terme s'est conserv dans le
(1) Bies

sns du mot diable.

ZABO ET SLAVO

Et Zabo saisit sa hache d'armes. Ludiek esquive le coup. Zabo brandit de haut la hache

d'armes et la lance sur l'ennemi. La hache vole :


le bouclier se brise : derrire le bouclier se brise
la poitrine de Ludiek. L'me frmit devant cette
lourde hache : la hache chasse l'me devant elle,
et l'envoie cinq toises dans les rangs.
La terreur arrache des cris aux bouchesdes ennemis : la joie clate sur les lvres des guerriers
de Zabo, elle tincelle dans leurs regards joyeux.
frre ! les dieux nous ont donn la victoire. Qu'une troupe s'lance droite, une autre gauche : amenez des chevaux de toutes les
valles : que tout le bois retentisse du hennisse

Ah

ment des chevaux.

intrpide,
point
lion
Frre
Zabo,
ne
cesse

de presser l'ennemi,
Et Zabo jette son bouclier, et, sa hache dans
une main, son pe dans l'autre, il se fraie un
chemin travers les ennemis. Ils hurlent les en-

?i

ZAUOl ET SLAVO

nemis, ils cdent les ennemis. Tras (1) les chasse

du champ de bataille, la terreur leur arrache de


grands cris. Les chevaux hennissent dans tout le
bois.

A cheval 1 A cheval! Sus

l'ennemi dans

toute la contre. Chevaux rapides, portez avec


vous notre vengeance.
Et les guerriers s'lancent sur des chevaux rapides : pas pas ils poursuivent l'ennemi : coup
sur coup ils exhalent leur fureur vengeresse. Et
les plaines, les montagnes et les bois disparais-

sent droite et gauche. Tout s'vanouit derrire

eux.
Un fleuve imptueux se prcipite : le flot chasse
le flot. TOBS s'y prcipitent les uns la suite des

autres : tous se jettent dans le fleuve cumant.


L'eau saisit en foule les trangers et porte ses
amis l'autre rive.

(1) Dieu de la terreur (comparez le gre tfii/j.o et le sans-

rite trsa).

73

ZABOI ET -SLAVO!

Et dans le pays, partout au loin, bien loin, le


vautour cruel dploie ses ailes, ses longues ailes
et d'un vol rapide poursuit les oiseaux. Les soldats de Zabo'se.rpandent au loin : partout dans
le, pays, ils poursuivent l'ennemi avec

acharne-

ment, pourtant ils le pressent, ils le foulent aux


pieds de leurs chevaux. La nuit, la clart de la
lune ils le poursuivent; le jour la clart du soleil ils le poursuivent encore : puis de nouveau ils

le poursuivent la nuil, puis encore aux lueurs


gristres du malin. ",
Un fleuve imptueux se prcipite : le flot chasse
le flot : tous s'y prcipitent les uns sur les autres :
tous se jettent dans le fleuve cumant : l'eau sai-

sit en foule les trangers, et porte ses amis l'au-

tre rive.
L
s'argrise
(1).
la
montagne
En
avant
vers

rtera l'orage de notre vengeance.

(1) La chane des montagnes qui spare la Bohme de l'Alle-

magne.
7

74

ZAiOl ET SLAVO

! frre Zabo, dj
Ah
plus
rie
nous
sommes

loin d l montagne : il rie reste plus qu'une

poigne d'ennemis, et ils demandent merci.

dans
le
arrire
donc
En
retournons
pays,
:

toi pat ici, moi par l et dtruisons tous les soldats d roi.

L'ouragan rugit par tout le pays : les cris de


l'arme retentissent par tout le pays : droite,
gauche, partout l'immense arme fait rsonner
sa joie.
Ah! frre,voici la montagne grise(1).C'est l
q ls Dieux nous Ont dorin' l victoire : c'est l

que beaucoup d'mes planent encore de ct et


d'autre au-dessus des arbres. Ls oiseaux et les
btes sauvages en 'fft pir : seul, le hibou ne les
craint pas (2).

La montagne prs de laquelle Zabo et Slavo ont attaqu


l'arme ennemie.
(2) D'aprs 'les croyances des Slaves paens l'me sortie du
corps pr'nait la forme d'un oiseau : si l'homme avait t bon,
elle revtait la forme d'un bon oiseau, ordinairement d'une co(1)

75

ZABOI ET SLAVO

C'est l sur celte montagne qu'ils nous faut en-

lerrer les morts, offrir des aliments aux Dieux,


faire de larges sacrifices aux Dieux sauveurs,
leur adresser des chants de reconnaissance et leur
consacrer les armes des ennemis vaincus.

Iombe blanche ; s'il avait t mauvais, l'me se transformait


en un oiseau de nuit ou en oiseau de proie. Pour le pote slave

les mes des ennemis ne peuvent tre que des mes mchantes
qui ont pris la forme de hiboux. Aussi tous les habitants de la
fort, hormis les hiboux, en ont peur.
L'me sortie du corps et mtamorphose en oiseau, devait
voltiger d'arbre en arbre, au-dessus du cadavre tant qu'il n'avait pas t enseveli ou brl.
Le dbut du pome de Zato a inspir un artiste slovaque,
M. Erankel, un remarquable tableau dont la photographie figure
en tte de ce volume. L'original appartient Mer Szytowsky,
primat de Hongrie.

77

CESTMIB ET VLASLAV

IV
CESTMIR ET VLASLAV
( IX sicle ap. J.-C. )

l're paenne. Les vnements qu'il rapporte sont mentionns par les
chroniqueurs et peuvent se rsumer ainsi :
Ce pome remonte

Au ixesicle, rgnait Prague le prince Nklan,

descendant de Przmysl la septime gnration. Vlaslav, prince de Luck, faisait de frquentes incursions dans les Etats de Nklan. Dsirant s'en emparer, il corrompit un des officiers
de. Nklan, appel Kruvo, et envahit avec lui la
7.

78

CESTMIR ET VLASLAV

principaut de Nklan. Le prince envoya contre


Vlaslav, Cestmir, qui s'empara du chteau du
tratre Kruvo, dlivra Vomir, officier de Nklan,
et sa fille, que Kruvo retenait en captivit, et
marcha avec Vomir contre Vlaslav, qu'il tua de
sa propre main. L'histoire ajoute, ce que notre
pome ne dit pas, que Cestmir prit aussi dans le
combat. Au xue sicle, on montrait encore son
tombeau.

Nklan ordonne de se prparer la guerre, il


ordonne la guerre, lui prince, contre Vlaslav. Les
soldats se lvent, se lvent pour la guerre qu'ordonne le prince contre Vlaslav.
Le prince Vlaslav se glorifie d'avoir vaincu
Nklan, Nklan le prince illustre. Il aravag par le
fer et la flamme le pays de Nklan. Soutenu par
l'pe de ses avides guerriers, il a insult Nklan.

CESTMIR ET VLASLAV

79

Allons, Cestmir, en guerre. Conduis mes


troupes! L'orgueilleux Vlaslav nous provoque par

ses outrages.
Cestmir se lve avec joie, saisit avec joie son
bouclier deux dents (1). Il saisit son bouclier,et

sa hache d'armes, et son casque que rien ne peut


briser ; sous tous les arbres il dpose des offrandes

pour les Djeux.


L'imptueux Cestmir appelle ses guerriers, et
aussitt ils s'avancent .en ordre de bataille, ils
marchent avant le lever du soleil, ils marchent la
journe tout entire, aprs le coucher du soleil,
l-bas vers le mamelon.
La fume tourbillonne au-dessus des villages :
dans les villages retentissent des voix gmis-

santes.

Qui a brl vos villages? Qui fait natre vos

Suivant les uns ces deux dents s'levaient au milieu du


bouclier et permettaient d'en faire au besoin, une arme offensive.
Suivant les autres, elles garnissaient les deux extrmits du
bouclier et pouvaient se ficher en terre.
(1)

80

CESTMIR ET VLASLAV

gmissements? Qui? Vlaslav. Ce sera l son


dernier exploit. Mes soldats lui apportent son

chtiment et sa perte.
Ils rpondent au chef Cestmir :. Kruvo, l'odieux Kruvo a chass nos troupeaux, ravag nos
villages par le fer et la flamme; tout ce qui pouvait aisment s'emporter, sa cruelle avarice l'a
enlev, el il a emmen notre chef (1).
Cestmir s'indigne contre Kruvo : de sa large
poitrine, la colre se rpand dans tous ses membres

Guerriers, dit-il, demain l'aurore, allu-

mons toute notre fureur ; maintenant reposez vos


membres fatigus.
Des montagnes s'lvent droite, des monta-

gnes s'lvent gauche : sur leur sommet brille le


soleil resplendissant. Ici sur les montagnes, l sur

les montagnes, s'avancent les guerriers apportant


le combat avec eux. C'est l, dans ce chteau,

dans ce chteau sur le rocher, que Kruvo retient

(1) Vomir dont il

sera question plus bas.

CESTMIR ET VLASLAV

81

Vomir et sa charmante fille. 11 les a enlevs dans


ce bois pais, ici, sous cette roche noire, et il in-

sulte le prince Nklan. Kruvo avait promis fidlit au prince Nklan, et lui avait donn la main
en signe de sa foi; et sa voix a command et sa

main a accompli la ruine de la contre. En avant,

guerriers, contre le chteau : montez l'assaut du


chteau.

Les guerriers s'enflamment et s'lancent contre

le chteau, sur l'ordre du vaillant Cestmir, avec


l'imptuosit de la grle. Les premiers se couvrent
de leurs boucliers serrs les uns contre les autres;
les seconds s'appuient sur leurs lances. Puis, en-

tassant troncs d'arbres sur troncs d'arbres, ils


s'lvent la hauteur des cimes de la fort, font
rsonner leurs pes contre le chteau et les heur-

tent avec rage contre celles de ses dfenseurs.


Kruvo. dans le chteau, mugit comme un taureau, et ses mugissements excitent la vaillance de
ses compagnons : son pe tombe sur les guerriers
de Prague avec la force d'un arbre prcipit du

82

CESTMlll ET VLASLAV

haut des montagnes. Aussi drus que les chnes


dans les montagnes, se pressent les guerriers de
Nklan devant le chteau.
Cestmir ordonne d'attaquer le chteau par derrire et d'abord d'escalader les remparts. Alors,
les guerriers inclinent contre les remparts solides,
les grands arbres qui se pressent au-dessous du
rocher (1), pour mettre leur tte l'abri des pou-

tres qui tombent du chteau. Sous ces arbres se


dispose un rang de braves : homme contre homme,
leurs larges paules se serrent les unes contre les
autres. Sur ces paules, ils placent des Ironcs
d'arbres, .les lient de liens solides, el les appuient

sur leurs lances. Sur ces troncs d'arbres montent


des guerriers. Ils tendent leurs lances sur leurs
paules et les reji.ent entre elles.
Un troisime rang monte sur le second, un
quatrime sur le troisime; puis un cinquime,

jusqu' la hauteur du chteau, o brillent les

(1) Le

rocher o s'lve le chteau de Kruvo.

CESTMIR ET VLASLAV

83

pes, o sifflent les flches et d'o les poutres se


prcipitent comme la tempte.
Les guerriers de Prague s'lancent avec ardeur

sur le rempart et fondent sur ls dfenseurs d


chteau-fort.
Sors, Vomir, sors avec ta fille chrie, sors de
la tour et salue cette belle matine. L-bas sur un

rocher, sur ce rocher, tu verras couler le sang de


Kruvo sous l'a hache vengeresse.
Vomir sort et saluant avec sa charmante fille
la frache matine, il voit couler le sang de son
ennemi Kruvo.

Et Cestmir renvoie au peuple le butin qu'on lui


a enlev. Avec le butin retourne la belle

jeune

fille.

Et Vomir veut offrir un sacrifice aux Dieux,


avant de quitter ces lieux, avant que le soleil
ait avanc d'un pas.

Allons Voimir, dit Cestmir, htons-nous de

marcher la victoire contre Vlaslav. Retarde le

84

CESTMIR ET VLASLAV

sacrifice d aux dieux. Les dieux veulent anantir Vlaslav. Quand le soleil atteindra son midi, il

faut que nous soyons l'endroit o les cris des


guerriers annoncent la victoire. Prends les armes
de ton ennemi, et viens.
Vomir est pntr de joie : du haut du rocher
il fait

rententir sa voix dans la fort; du fond de


sa puissante poitrine, il invoque les dieux, et les
arbres de la fort tremblent au loin. t Dieux! ne
vous irritez pas contre votre serviteur, si le soleil

d'aujourd'hui ne voit point s'allumer votre sacrifice.

Oui,
il
faut
sacrifier
Dieux,
dit
Cestmir,
aux

mais maintenant il faut poursuivre les ennemis :

maintenant saute sur ton cheval rapide, vole


travers la fort avec la vitesse du cerf, l-bas, vers
celte chnaie. L, prs de la route, est un. rocher,
sjour favori des dieux : c'est sur sa cime que tu
sacrifieras aux dieux qui t'ont sauv, pour la victoire passe, pour la victoire venir. Avant que
tu n'aies vu le soleil faire un pas dans le firma-

fL'sLAV
CESTMIR ET VLASLAV

85

ment (1), tu arriveras en cet endroit. Avant que le


soleil n'en ait fait un second et un troisime audessus de la cime boise, les troupes arriveront l
o elles verront tourbillonner en colonnes la
fume de ion sacrifice, et tous les guerriers s'age-

nouilleront.

Vomir saute sur son cheval rapide, et vole


travers le bois, avec la vitesse du cerf, jusqu' la

chnaie, dans la direction du rocher. Sur le sommet du rocher, il allume la flamme du sacrifice
en l'honneur des dieux qui l'ont sauv, pour la
victoire passe, pour la victoire venir. Il leur
offre une belle gnisse la robe d'un rouge clatant, Cette gnisse, il l'avait achete d'un berger,

l-bas, dans la valle, sur la prairie verdoyante,


et avait donn en change un cheval avec son
mors.
Le sacrifice flamboie ; les guerriers arrivent
dit le texte)
semble avoir t rajoute par quelque copiste de l're chrtienne. On peut aussi l'expliquer par les ides des Slaves paens
qui se figuraient le ciel comme une montagne do verre.
(1) Cette expression biblique {Ivrdost nebes,

CESTMIR ET VLASLAV

dans la valle; de la valle ils montent la chnaie. Les guerriers clbrent les dieux haute
voix, et dfilent, l'un aprs l'autre, avec leurs

armes. Chacun, en passant autour de la victime,


chante ia gloire des dieux; nul n'oublie, en passant, de clbrer leurs louanges. Et, quand l'ar-

rire-garde arrive, Vomir monte sur son cheval


rapide, et ordonne six guerriers de porter derrire l'arme les cuisses et les grasses paules de

la victime.
Et l'arme marcha sans trve, avec le soleil,
jusqu' l'heure de son midi; l-bas, dans la
plaine, VlaslaV l'attendait; ses troupes s'tendaient d'un bois l'autre; elles taient quatre fois

plus fortes que celles de Prague ; de leurs rangs,


comme d'un nuage orageux, s'levait un sourd

murmure : les aboiements de chiens nombreux


retentissaient (1).

(1) Le chroniqueur bohme Dalemil mentionne

aussi ce dtail : Vlaslav, dit-il, avait emmen des chiens et des oiseaux de
proie pour manger les cadavres des ennemis.

CESTMIR ET VLASLAV

87

difficile
de
lutter
sera
avec ces ennenous

mis; le bton tient rarement tte la massue.


11

Ainsi parle Vomir; Cestmir lui rpond :

Il est sage de parler en secret, il est sage de

se prparer tout.
rocher?
quoi
jeter
le
front
le
bon
A
contre
se

Le renard chappe, par la ruse, au taureau

im-

ptueux. O nous sommes, Vlaslav nous voit du


haut de la montagne ; vite, faisons par la valle
le tour de cette montagne ; que ceux-l marchent
l'arrire, qui taient Pavant-garde. Allons!
tournons la montagne.
Ainsi fait Vomir, ainsi fait Cestmir; et l'arme
tourne autour de la montagne, et elle en fait neuf
fois le tour. Elle augmente ainsi son nombre aux

yeux des ennemis, et elle augmente la terreur


dans le coeur des ennemis. Les guerriers se dis-

persent parmi les buissons, afin que l'clat de


leurs armes frappe les yeux des ennemis et remplisse la montagne.

Soudain Cestmir s'lance avec son dtache

88

CESTMIR ET VLASLAV

ment; ce dtachement comprend quatre bataillons; avec eux, Tras (1) s'lance du fond de la
fort ombreuse, Tras saisit la nombreuse arme
des ennemis. Ils reculent! ils reculent! La terreur
fond sur eux de toutes parts. Les rangs se rompent
de tous cts.

Vomir les presse de sa main vaillante, occupe


vers l'orient la moiti du vallon, et prend Vlaslav

par le flanc. Le bois et la valle retentissent de


mugissements; on dirait que les montagnes luttent
avec les montagnes, et brisent dans leur choc tous
les arbres.

Vlaslav s'lance contre Cestmir, Cestmir se prcipite contre Vlaslav; le combat est terrible; les

blessures succdent aux blessures; Vlaslav tombe.


Vlaslav se roule, terrible, sur le sol; ni sur Je
dos, ni sur le flanc, il ne peut se relever. Morena(l)

l'endort dans la nuit noire; le sang du fort Vlaslav

(1) Dieu de la terreur. Voyez la note de


(2) Desse de la mort.

la p. 72.

CESTMIR ET VLASLAV

8!-

jaillit sur le gazon et s'coule dans la terre aride.


Et son me s'enfuit de ses lvres en mugissant,
s'envole sur un arbre et voltige d'arbre en arbre,
jusqu'au moment o le corps sera brl (1).
Les soldats de Vlaslav sont frapps d'pouvante; ils s'enfuient sur le flanc de la montagne,
pour chapper aux regards de Cestmir, de Cestmir
qui a tu Vlaslav.
Les cris de victoire retentissent dans les oreilles
joyeuses de Nklan, et le butin s'tale sous le re-

gard joyeux de Nklan.

'1) Voyez la note de Zabo, p. 74

OLDRICH ET BOLESLAV

81

V
OLDRICH ET BOLESLAV

Il ne nous est rest de ce pome que la dernire partie, qui forme le premier fragment du

manuscrit de Kralove-Dvor. Ce fragment rclame


pour tre bien compris quelques dtails historiques.
Boleslav-le-Pieux, duc de Bohme, laissa en
mourant (999)trois fils : Boleslav-le-Roux, qui lui
succda, Jaromir et Oldrich. Boleslav-le-Roux
fut un prince tyrannique et cruel : ses deux frres,
pour chapper ses mauvais traitements, durent

92

OLDRICH ET BOLESLAV

se rfugier chez le duc de Bavire. Bientt les


Bohmes, las des excs de leur prince, le chass-

rent de Prague. Boleslav-le-Roux se rfugia chez


Henri, margrave de Franconie qui le retint en
prison. La couronne ducale fut offerte Vladivoj,
frre de Boleslav-le-Vaillant, roi de Pologne : Vladivoj mourut peu de temps aprs. Henri de

Franconie relcha alors Boleslas-le-Roux, et ce


prince s'adressa au roi de Pologne, qui l'aida
remonter sur le trne. Ses cruauts l'en firent
redescendre au bout de quelques mois. Boleslav-

le-Vaillant, appelcontre lui par les Bohmes, lui


fit crever les yeux, et s'tablit Prague : mais les
Bohmes se fatigurent vite de la domination
polonaise, et Boleslav ayant refus de demander

l'empereur d'Allemagne, Henri II, l'investiture

de sa nouvelle conqute, ce prince lui dclara la


guerre, le fora d'vacuer la Bohme et rtablit
1

Jaromir sur le trne ducal (1004).


C'est la prise de Prague et la dfaite des Polonais qui forment le sujet de notre pome. Cet

OIDRICH ET ROLESLAV

93

vnement, clbre dans les annales nationales, est


longuement racont par les chroniqueurs Cosmas
et Dalemil.

...Oldrich se rend dans la noire fort, l o


sont runis les Vladyks, les sept Vladyks (1) avec
leur troupe vaillante. Vyhon-Dub se hte der-

rire lui dans l'obscurit de la nuit avec tout son


dtachement. Le dtachement se monte cent
hommes : ces cent hommes ont tous de bonnes
pes dans le fourreau, et pour manier leurs
pes, tout les cent ont des bras vigoureux. Leurs
coeurs sont profondment dvous Vyhon. Ils
arrivent au milieu de la fort touffue, se serrent
les mains la ronde et parlent voix basse.

(1)

Commandants.

94

OLDRICH ET BOLESLAV

L'heure de minuit est dj passe : l'aube


gristre approche. Vyhon parle au prince 01drich

coute,
prince illustre, Dieu a mis la sagesse
a
dans ton me intrpide. Conduis-uous contre les

cruels Polonais. Sous tes ordres, nous irons


droite, gauche, en avant, en arrire, partout o
sera le combat sanglant. Allons! que la vaillance
se rallume dans les coeurs intrpides.

Le prince prend le drapeau dans sa main puis-

sante

Suivez-moi, suivez-moi vaillamment

contre les Polonais, les ennemis de notre patrie.

Les huit Vladyks s'lancent sa suite; avec les


Vladyks, trois cent cinquante guerriers. Ces guer-

riers valeureux se dirigent du ct o reposent


les Polonais disperss et endormis. Ils s'arrtent
au sommet de la montagne, la lisire de la fort. Devant eux, Prague tout entire, silencieuse
et endormie ; la Veltava enveloppe des vapeurs
du matin; derrire Prague bleuissent les monta-

OLDRICH ET BOLESLAV

95

gnes, derrire les montagnes, l'Orient s'illumine (1).

Descendons maintenant; Doucement, douce-

ment. Ils se glissent adroitement dans Prague


endormie, aprs avoir cach leurs armes sous

leurs vtements.
Sur le matin gristre, un ptre se prsente la
porte et crieq'on la lui ouvre. La garde entend
l'appel du ptre et lui ouvre la porte de la Veltava. Le ptre fait sonner sa trompe (2).
Le prince s'lance sur le pont; les sept Vladyks
le suivent accompagns chacun de tous leurs

guerriers. Les tambours rsonnent bruyamment ;


la voix des trompettes retentit au loin ; la troupe

(1) Tableau admirable de prcision et de vrit. Le Panorama


de Prague est au dire de G. de Humboldt, le plus beau de l'Europe, aprs ceux do Naples, Lisbonne et Constantinople.
(2) C'tait d'aprs Dalmil, le signal convenu entre le p.Ure

et l'arme d'Jaromir. Prague avait encore cette poque un ptre


communal, qui tait charg de mener le matin aux champs les
troupeaux qui le soir rentraient dans la ville, ainsi que cela se
pratique encore d:ns l'Orient.

96

OUJItlCU ET BOLESLAV

plante ses tendards sur le pont; le pont tout entier tremble sous son fardeau.
La terreur se rpand de tous cts parmi les

Polonais. Ils saisissent leurs armes; les Vladyks


les taillent en pices. Les Polonais se prcipitent
et l, courent la porte du cl du foss. Us

ont fui loin, bien loin, devant les braves.


Dieu a donn la victoire (1). Le soleil brille seul
dans tout le ciel : Jaromir seul rgne dans toute

la contre. La joie se rpand dans toute la ville


de Prague; la joie se rpand aux alentours de

Prague. Prague est en joie, et de Prague la joie


se rpand dans toute la contre.

chroniqueur latin Cosmas dit plus navement : Irruil


super cos formido et pavor quod erat mira Dei permissio et
sancti Vencesla inlercessio.
(1) Le

BENECH HERMANOV

S<7

VI
BENECH HERMANOV
CU LA DFAITE DBS SAXONS

Ce pome, videmment

contemporain de l'v-

nement qu'il raconte, clbre la victoire remporte en 1203 par Benech, fils d'Herman, sur le
landgrave de Misnie, qui, en l'absence du roi
Przemysl Oltokar, retenu prs de l'empereur
Othon IV, avait envahi la Bohme.
Ce Benech, dont le nom se retrouve plusieurs

fois dans les annales de la Bohme, appartenait

la famille qui a produit au xvite sicle le clbre


Waldstein.

98

BENECH HERMANOV

Ah ! soleil, soleil chri, tu es triste! Mais pour-

quoi brilles-tu sur nous, peuple infortun?


O est notre prince, o sont nos guerriers?
Bien loin, auprs d'Othon. Qui t'arrachera l'en-

nemi, pauvre patrie orpheline?


Les Allemands sont venus en longues colonnes,
les Allemands de Saxe; ils sont descendus des
montagnes de Goerlitz dans notre pays.

Donnez, misrables ; donnez votre argent,

votre or, vos richesses : sinon ils vous brleront


vos maisons et vos chaumires.
Et ils nous ont tout brl; ils ont emport notre

argent et ntre or ; ils ont chass nos troupeaux


devant eux, et sont partis au loin vers Tfosky (1).

Montagne situe au N.-E. de ia Bohme dans le cercle de


RolcsUiv (Bunzlau) o l'on voit encore aujourd'hui les ruines
d'un ancien chteau-fort.
(1)

BENECH HERMAN'UV

99

Ne pleurez point, paysans, ne pleurez point.

Votre gazon va repousser, votre gazon si longtemps foul par les pieds de l'ennemi.

Tressez une couronne de fleurs des champs

pour votre sauveur : votre gazon va reverdir; tout


va changer.
Oui, tout va bientt changer. Voici Benech, fils

d'Herman ; il appelle ses hommes au combat


contre les Saxons.
Et les paysans se rassemblent dans les bois prs
de Hruba Skala. Chacun s'arme d'un flau contre

l'ennemi.
Benech, Benech marche leur tte. Derrire

lui tout le peuple en fureur : Vengeance! vengeance! Mort tous les Saxons, ces ravisseurs !
Tel est leur cri.

La colre saisit, emporte les deux armes; elle


bouillonne dans le sein des guerriers furieux.

Leurs yeux se lancent des flammes terribles; ils


opposent la massue la massue, la hache la
hache.

100

BENECH HERMANOV

Les deux armes se prcipitent comme deux

forts qui lutteraient l'une contre l'autre. Telle

brille la foudre dans les cieux, telle la lueur de

leurs pes.
Des cris terribles retentissent : les animaux des

bois s'pouvantent; les oiseaux des cieux s'envo-

lent jusqu' la troisime montagne.


Le long des montagnes, jusque dans les val-

les, retentissent seul le choc des massues, le


cliquetis des pes, pareils au bruit de la chute
des grands arbres.

Puis les deux armes restent immobiles, l'une


en face de l'autre ; les guerriers s'affermissent sur

leurs talons, sur leurs jarrets solides.


Benech se dirige vers la montagne; il brandit
son pe h droite, l'arme marche de ce ct ; il

la brandit gauche:

L'arme s'lance gauche; elle pntre dans


une carrire, et de la carrire, les pierres roulent

sur les Allemands.

101

BENECH HERMANOV

Puis la lutte redescend dans la plaine. Et les


Allemands hurlent d'effroi, et les Allemands s'enfuient, et les Allemands succombent (1).
(1) Ce morceau se distingue des prcdents

par sa forme ly-

rique. Il se compose de strophes de quatre vers : les trois premiers ont sept huit syllabes, le dernier n'en a que cinq.
Aj

ty slunce, aj slunecko

Ty-li si zalostivo?
Cemu ty svietis na ny
Na biedne ludi?

Ah! soleil, soleil chri, etc.

LUUICHA UT LUBOR

113

VII
LUDICHA ET LUBOR

Les tournois furent imports d'Allemagne en


Bohme sous le rgne de Venceslas Ier (123.0-

1253). Ce pome ne peut donc tre antrieur la


moiti du xme sicle. On ignore de quel prince il
est question. Il ne faut du reste attacher ce mor-

ceau, tout romanesque et romantique, aucune


signification historique.
L'introduction des tournois, institution germanique s'il en fut, rencontra chez les Slaves plus

d'une protestation. On leur reprochait de n'tre

104

LUD1CHA ET LUBOR

qu'une vaine parade et de ruiner la noblesse.


vrit, dit le chroniqueur Dalmil,
Je ne sais en
comment il se fait que les Bohmes taient braves, tant qu'ils n'ont pas connu les tournois. De-

puis qu'ils se sont mis ce jeu, ils ne sont bons


rien. Tel bon champion dans un tournois est mauvais soldat dans le combat. Le pote bohme

semble avoir voulu rpondre celle objection.


Pour lui, le tournoi n'est qu'un exercice mili-

taire, i Vaillants seigneurs, dit le prince ses


htes, je veux savoir qui de vous m'est le plus
utile. 11 est sage dans la paix de se prparer la
guerre. De tous cts, les Allemands sont nos
voisins.

coulez, vieux et jeunes, un rcit de combats


et de tournois.
Il y avait un prince au del de l'Elbe, un prince

LUD1CHA ET LUBUR

105

illustre, riche et bon; il avait une fille, chrie de


lui, aime de tous. Cette fille tait merveilleusement belle : sa taille tait lance, ses joues
blanches, et sur ses joues fleurissaient des roses;
ses yeux taient clairs comme le ciel, et sur son
cou blanc ondulaient, boucls en anneaux, ses

cheveux d'or.
Un jour, le prince fait ordonner par un mes-

sager que tous les seigneurs aient se rendre


son chteau pour une grande fle. El quand arrive le jour fix, tous les seigneurs se runissent,
venus de lerres lointaines, de pays lointains, dans
le chteau du seigneur, pour la fle.
Le son des trompettes et des timbales relenlif.
Les seigneurs se rendent chez le prince, saluent

le prince, la princesse et la belle jeune fille.

Puis ils s'asseoient une longue table, chacun


suivant sa naissance. On apporte des mets choisis, on apporte de l'hydromel. Quelle fte joyeuse,
quelle belle fte! La vigueur pntre dans les

membres, la gaiet dans les mes.

106

LCDICUA ET LUBOR

Alors Je prince dit aux seigneurs :

Seigneurs,

je ne vous cacherai point pourquoi je vous ai assembls ici. Vaillants seigneurs, je veux savoir qui
de vous m'est le plus utile. Il est sage dans la paix
de se prparer la guerre. De tous cts, les Allemands sont nos voisins.
Le prince a parl : les seigneurs rompent le silence, se lvent de table, saluent la princesse, le

prince et la belle jeune fille.


On entend de nouveau les

timbales et les trom-

pettes : tous s'arment pour le tournoi. Devant le


chteau, sur une vaste prairie, le prince s'assied

sur la tribune splendide avec les chefs de famille :


la princesse avec les dames, Ludicha avec les
jeunes filles.
Et le prince dit ses seigneurs : Qui doit le
premier entrer dans la lice, c'est moi, prince, qui
l'indiquerai. Et le prince dsigne Strbcr. Slrbor dfie Ludislav. Tous deux montent cheval':
tous deux prennent une lance la pointe acre
et s'lancent imptueusement l'un contre l'autre

107

LUD1CIIA ET LUBOR

ils luttent longtemps, jusqu' ce que les deux

lances se soient brises. Tous deux puiss de fatigue se retirent de la lice. Le son des timbales et
des trompettes retentit.
Le prince dit ses seigneurs :

Celui

qui doit

le second entrer dans la lice, la princesse le dsi-

gnera.

La princesse dsigne Serpos. Serpos d-

fie Spitibor. Tous deux montent cheval et pren-

nent une lance 'la pointe acre. Serpos s'lance


sur Spitibor et le prcipite du haut de sa selle solide : lui-mme saule aussitt bas de son cheval. Tous deux saisissent leur pe : ies coups
tombent sur les noirs boucliers, des tincelles
jaillissent des noirs boucliers : Spitibor frappe
Serpos tombe sur la froide terre, tous
deux puiss de la fatigue se retirent de la lice.
Serpos

Le son des timbales et des trompettes rctenlit.

ses seigneurs: Cdui qui


doit le troisime entrer dans la lice, Loudicha le

Et le prince dit

dsignera... La princesse dsigne Lubor. Lub ;r


dfie Rolmir

tous deux montent cheval, et

1S

LUUICH.V ET LUBOR

s'arment d'une lance la pointe acre. Puis aussitt ils entrent dans le champ-clos, se dirigent
l'un contre l'autre et s'attaquent avec la lance :
Bolmir tombe de cheval : son bouclier roule loin
de lui. Les varlets Pemportent-de la lice. Le son
des trompettes et des timbales retentit.

Lubor dfie Ruboch

Rnboch monte promptement cheval, et s'lance rapide contre Lubor.


;

Lubor d'un coup d'pe abat la lance et brise le


casque de son adversaire, Ruboch tombe en ar-

rire : les varlets l'emportent de la lice. Le son


des trompettes et des timbales retentit.
Lubor dfie les seigneurs : Que celui qui veut
lutter contre moi descende ici dans la lice.

Les

seigneurs conversent entre eux. Lubor altend


dans la lice. Zdeslav brandit une longue lance :
celte lance est orne d'une tte de taureau (1). Il

L'aeul de Vlaslav avait, comme nous le verrons plus bas,


tu un taureau sauvage. Le taureau sauvage (urus, aurochs),
subsiste encore aujourd'hui dans quelques forts de la Lithuanie
(1)

LUDlCHl ET LUBOR

109

s'lance sur son cheval imptueux el prononce


ces fires paroles : Mon aeul a tu un taureau
sauvage, mon pre a mis en fuite les troupes des
Allemands : Lubor prouvera ma vaillance. Ils
s'lancent l'un contre l'autre, se heurtent la tle
et tombent lous deux de cheval. Ils saisissent leurs
pes et marchent pied l'un contre l'autre : ils

brandissent leurs pes avec vigueur : les coups


retentissent au loin : Lubor attaque son ennemi

dcote, brise son casque d'un coup d'pe; le


casque se partage en deux morceaux; puis, de
son pe il frappe celle de l'adversaire, et la fait

sauter hors du champ-clos. Zdeslav tombe sur le


sol. Le son des trompettes et des timbales retentit.
Les seigneurs entourent Lubor et le conduisent

devant le prince, devant la princesse-et devant


Ludicha. Ludicha lui pose sur la tte une couronne, une couronne de feuilles de chne Le son
des trompettes et des timbales retentit.

10

JAROSLAV

111

VIII

JAROSLAV

Ce pome est le plus long et le dernier en date

du manuscrit de Kralove Dvor. Il raconte la dfaite

des Tartares devant Olmutz, en 1241; dfaite due


la valeur d'un chef bohme, Jaroslav de Sternberg. C'est, on peut le dire, toute une pope

nationale en raccourci : le pote qui chante quelque temps aprs les vnements, y entremle de
gracieuses fictions qu'il puise dans son imagination ou dans les lgendes populaires. Nous indi-

112

JAROSLAV

quons en noie les passages qui s'carlent de la


vrit historique.
Au surplus, l'vnement auquel notre pome

est relatif est assez important pour mriter un


rcit dtaill. Nous rptons avec orgueil que
noire Charles Martel a sauv, Poitiers, le christianisme et la civilisation. Il est bon de nous rappeler que d'autres peuples', les Tchques, les
Croates, les Hongrois, les Polonais, ont eu, eux
aussi, ce prilleux honneur. Et les ennemis qu'ils
combattaient taient plus redouter encore que
les Arabes ! Les Musulmans apportaient avec eux
la science, la posie, les merveilles de la civilisa-

lion orientale : les Tartares n'ont laiss sur leur


passage que la ruine, la dsolation, l'avilissement

du caractre national.
Voici comment Palacky a racont dans son his-

toire de Bohme (tome II, p. 201 et suiv.) la bataille dont il est question dans Jaroslav (1).

(1)

Lire sur Palacky un article de M. Saint-Ren-Taillandier

.UROSLAV

11,1

fond
de
l'Asie,
nord
de
Tout
la
Chine,
au
au

au Sud-Est du lac Bakal, chez le peuple nomade


jusqu'alors fort obscur des Tartares ou Mongols,

depuis l'anne 1202, grce l'nergie de Tmoudjin, surnomm Gengis-Khan, et de ses fils,
Djoutchi, Cagata, Uigeta et Toului, une nouvelle monarchie s'tait constitue

elle s'tait

dveloppe si vite et avec un succs si prodigieux,


qu'en moins de trente ans elle avait soumis la

plus grande partie du monde alors connu. Depuis


la mer du Japon jusqu' la mer Noire, jusqu' la
mer Adriatique, tous les peuples, mme les plus

puissants et les plus fameux, courbaient le front


devant cette temple qui, terrible et irrsistible,
crasant les forts et n'pargnant pas les faibles,
fondait sur leurs pays. La grande muraille ne
protgea point le Cleste-Empire, qui devint la

premire proie des nouveaux conqurants

le

avril 1835). Son Histoire de Bohme,


trop peu connue, mriterait assurment les honneurs do la traduction.
{Revue des Deux-Mondes, l'

10.

114

JAROSLAV

vaste royaume des Choravesmiens, qui s'tendait

entre la Chine, l'Inde et la mer Caspienne, fut


ananti dans une campagne. Ses villes, o florissait une civilisation avance, furent toutes ruines.
Ds le 16 juin 1224, le sang des princes chrtiens
avait coul, en Europe, sous les flches des d-

vastateurs du monde. Les armes mongoles, aussi


colossales et aussi inbranlables que ces montagnes et ces plateaux de l'Asie dont elles taient
descendues, surpassaient en souplesse, en lgret,
en agilit, toutes les troupes de ce temps. Des

distances, qui demandaient au guerrier europen


au moins trois jours de marche, le Mongol, sur
son petit el maigre, mais infatigable cheval, les
franchissait en une nuit et s'assurait ainsi la vic-

toire par surprise. Toujours bien inform de la


force et de la position de son adversaire, le Khan
savait au besoin runir, dans une bataille, cinq
cent mille et jusqu' sept cent mille hommes,

pour craser des armes un peu nombreuses.


Les flches des Mongols taient sres et pnc-

JAROSLAV

115

traient si profondment, qu'un bouclier ordinaire


pouvait rarement en prserver. Une altitude pacifique, une soumission volontaire, ne servaient
de rien auprs de ces mcrants qui, sans foi et
sans honneur, prodiguaient aujourd'hui leurs
victimes les assurances les plus pacifiques, les
plus brillantes promesses, et, le lendemain, gorgeaient de sang-froid ou mme avec d'impudentes
railleries, les populations surprises et dsarmes.
Aprs la mort de Tmoudjin (1227), son fils
Uigela (Okta) devint, avec le titre de Khan, chef

de cet immense empire qui atteignait dj des


proportions inoues. A partir de l'anne 1637, il
se tourna de nouveau vers l'occident. Les Koumans (Ouzes, Poiovtses) s'enfuirent pour la plu-

part en Hongrie, o ils trouvrent auprs du roi


Bla IV, un accueil hospitalier. Les Russes, diviss et affaiblis par les guerres perptuelles de

leurs princes, ne purent opposer aucune srieuse


rsistance leurs envahisseurs. Riazan tomba
d'abord (1237), puis Moscou, Souzdal et Vladi-

J10

JAROSLAV

mir (1238) ; puis Preaslav et Tchernigov ; enfin,


aprs un long sige, le 6 dcembre 1240, l'anlique
et fameuse Kiev, alors la plus riche ville de
l'Europe septentrionale, prit avec toutes ses

splendeurs. Alors toute l'Europe fut saisie d'une


terreur gnrale que la prise et l'incendie de Cracovie (13 fvrier 1241) ne fit qu'augmenter.

Balow, fils de Djoutchi, principal gnral des


Mongols, partagea son arme, value environ
cinq cent mille hommes, en trois corps : le premier fut envoy au nord, vers l'Oder. Le second,

dirig en ligne droite sur la Bohme. Avec le


troisime, qui tait le plus nombreux, il passa
les Carpalhcs mal dfendues et pntra en Hongrie.
Le roi de Bohme, Venccslas. fui le premier

monarque de l'Europe centrale qui prvit l'invasion des Tartares, et prit de bonne heure les mesures les plus nergiques pour se mettre en tat
d'y rsister. Avant mme qu'ils n'assigeassent
Cracovie, il crivit tous les princes de l'Europe

JAROSLAV

117

pour les inviter le secourir promptement, et


d'un commun accord; dans seslats, il fit immdiatement fortifier toutes les villes et chteaux
qui pouvaient tenir : les ecclsiastiquesmme etles
moines durent mettre la main l'oeuvre ; et dans
ces places fortifies, on entassa toutes les ressources des pays environnants. Tous les dfils des

Montagnes des Gants furent combls, et, ds le

dbut du mois d'avril, le roi chargea de leur


dfense des forces suffisantes.

Pendant ce temps-l, le 9 avril 1241, prs de


Liegnitz, une sanglante bataille avait t livre
entre les Mongols et les Polonais. Le duc Henri-le-

Pieux, qui avait pous Anne, soeur du roi Wenceslas, rassembla toutes ses troupes et lonles celles
des princes polonais de sa famille, et s'avana
contre des ennemis bien suprieurs en nombre :
le duc tchque Boleslav marchait avec lui. Aprs

une lutte des plus nergiques, les chrtiens furent


crass; les ducs Henri et Boleslav, et environ
30,000 guerriers, restrent sur le champ de ba-

IIS

JAROSLAV

taille. Quelques-uns se retirrent avec le duc


Mieczyslav d'Oppeln Liegnilz.
Les Mongols ne mirent point profit, de ce ct

du moins, cette victoire si chrement achete; ils

retournrent sur leurs pas pour se runir au second corps d'arme qui avait t dirig contre la
Bohme. Trois semaines durant, ils restrent dans
les environs d'OUmachau, s'puisant en efforts
inutiles pour pntrer les dfils des montagnes

de Glatz. Le roi Venceslas, qui, avec les nombreux chevaliers allemands venus isolment son
secours, avait d'abord march sur la L usa ce suprieure pour arrter les progrs des Mongols,

retourna sur ses pas la nouvelle de leur dpart,


et les repoussa.
Alors celte immense masse se dirigea vers le
sud, et pntra dans la Moravie par l'ouverture

que l'Oder et l'Opava laissent entre les Carpathes


et les Sudles. Bientt les deux tiers du pays furent envahis par les barbares. Les villes de Troppau, PreraUf Lillau, Gevitsch, les monastres de

JAPOSLAV

Hradist, Obrowilz, Raigern, Timowitz, Daubraw-

nik prirent dans les flammes. La dsolation du


peuple, oblig d'abandonner ses demeures et de
se cacher dans des rochers inaccessibles, dans des
ravins, dans la profondeur des bois, tait indescriptible. Trois villes seulement, Olmitz, Brinn
Untchov,et quelques chteaux, purent braver derrire leurs fortifications le choc des envahisseurs.
C'est l que ces mcrants apprirent qu'ils ne
pourraient pas toujours impunment insulter
les nations et fouler aux pieds tous les droits de

l'humanit.
Olmutz, qui tait alors la capitale de la Moravie (1), ne resta pas confie la seule dfense de

solde
Neubourg
de
et
Witek
castellan,
ses
son
dats. Le roi envoya Jaroslav de Sternberg, gnral aussi habile que vaillant, et lui donna le commandement suprme pour Olmutz et pour toute
la Moravie. Jaroslav amena, dit-on, 8,000 homde
tat
les
Moraves
rassembla
tous
en
et
mes,
{() C'est Brunn aujourd'hui.

120

.IAOOSLAV

porter les armes; il munit les places fortes de


garnisons, et se renferma avecenviron 12,000 hommes dans Olmutz. Il repoussa nergiquement diffrents assauts livrs contre celte ville, ne se laissa

tromper par aucune feinte des adversaires, qui


voulaient l'engager faire une sortie contre leur
camp, si bien qu'ils commencrent le mpriser
comme un homme sans courage et se relcher
de leur prudence.

Lorsqu'il les eut ainsi accoutums la scurit,


et qu'il les vit disperss dans le pays, apprenant
l'arrive de l'arme bohme, il attaqua brusque-

ment leur camp au lever du soleil, rpandant


partout l'pouvante et la mort. Au milieu de cette

horrible mle, il parvint atteindre le chef des


Mongols, l'un des nombreux pelils-fils de Gengis-

Khan, et retendit mort sur le champ de bataille.


Cet exploit dcida du sort de la Moravie et PEUTTitE DR L'EUROPE.

Les barbares consterns prirent

la fuite, d'aulant plus vite qu'ils apprenaient

dans le mme temps l'arrive de l'arme bo-

JAROSLAV

121

n:r,e. Le pays fut aussitt dlivr de ses envahisseurs; ils allrent rejoindre l'arme de Batou,
qui avait battu les Hongrois dans une grande
bataille, s'taient empars de la Hongrie et de la
Transylvanie, et avaient forc le roi Bla fuir
dans les les de l'Adriatique.
Les Mongols essayrent encore une fois cette an-

ne (aot 1241) de pntrer par la Hongrie en


Autriche et dans l'Europe occidentale. Ils bloqu-

rent Korneubourg, Vienne et Neusladt, sanstoutefois assiger srieusement ces villes, et exercrent

sur les campagnes leurs ravages accoutums.


Mais quand elles virent s'avancer une grande arme chrtienne sous le commandement du roi de

Bohme, des ducs d'Autriche et de Garinthie, du

patriarche d'Aquile et du margrave de Bade, ces


hordes dvastatrices prirent la fuite pour ne plus
revenir.
L'exprience qu'il avait faite devant Liegnilz,

devant Ottmachau et Olmiilz, devait donner rflchir Batow. Pour le bonheur de la chrtient,
Il

1-22

JAROSLAV

autre circonstance qui


l'obligea une complte retraite. Le grand khan
Ugela mourut dans la mme anne, et les intrigues de sa veuve, Tourakinachalum, suscitrent

cet chec se joignit une

propos de la succession un conflit, qui laissa le


grand khanat vacant pendant quatre ans. Batow,

personnellement intress dans cette lutte, retourna en Asie, et abandonna dsormais son projet
de transformer l'Europe en un khanat mongol.
Tel est le rcit de l'minent historien. J'aurais regrett de ne point le reproduire; je regrette plus encore de ne pouvoir indiquer que
le litre d'un travail spcial ( Der Mongolen

Einfall im Jahre 1241. L'invasion des Mongols


en 1241) que M. Palacky a depuis publi sur
cette importante question.
***

Je vais vous raconter une glorieuse histoire, de


grands combats, des guerres sanglantes. Attention ! rassemblez toute votre intelligence. Attention! oyez ce merveilleux rcit.

JAROSLAV

123

Dans le pays que domine Olnulz (1) est une


montagne peu leve, Hostanov est son nom : la
Mre de Dieu y accomplit des miracles.

Pendant longtemps, notre patrie vcut en paix ;


pendant longtemps, l'abondance fleurit au milieu
'de son peuple; mais de l'Orient la tempte fondit
sur nos contres, cause de la fille du Khan de
Tarlarie. Des chrtiens l'avaient assassine pour
s'emparer de ses pierres prcieuses, de ses perles
et de son or.
La fille de Kubla, belle comme la lune, avait
appris qu'il est des contres l'Occident, et que

dans ces contres vivent des peuples nombreux.


Elle rsolut de connatre les moeurs des trangers.
Dix jeunes gens et deux jeunes filles se mettent
sur pied pour l'accompagner. Ils rassemblent tout
ce qui est ncessaire, montent tous sur des coursiers rapides, et partent pour les pays vers les-

quels le soleil hte sa course.

(1) La Morayie,

124

JAROSLAV

Comme l'aurore brille au matin quand elle se


lve sur les forts brumeuses, telle brille la fille

du Khan Kubla, belle par l'art et par la nature.


Elle est vtue d'une robe d'or : sa poitrine et sa
gorge sont nues : des pierres prcieuses, des perles
ornent sa tle.
Les Allemands s'tonnent de cette splendeur

ils envient ces richesses, poursuivent la princesse


sur sa roule, fondent sur elle au milieu du bois,
la tuent et s'emparent de ses richesses (1).

Lorsque Kubla, Khan des Tartares, a appris


ce qu'est devenue sa fille chrie, il rassemble ses
(i) Ce rcit n'est qu'une invention du pote : mais il a pour
point de dpart UP. fait rel, le meurtre d'une princesse russe,
petite-fille du grand-duc do Kiev, Michel Vsevolodovitch qui,
fuyant en 1240 devan tles Tartares, fut attaqu en Silsie par des
Allemands qui le dpouillrent de ses richesses. La princesse
qui l'accompagnait, prit en rsistant aux agresseurs.
Le Khan Kubla rgna do 1250 a295. il avait envoy au roi
de Bohme Ottokar II (12521278), une ambassade avec des
prsents magnifiques : son nom tait rest populaire en Bohme,
et l'auteur 'Jaroslav l'a sans doute pris pour une appellation
patronymique et l'a donn au pre de sou hrone. Ce dtail
prouve que le pome d'Jaroslav est postrieur de quelques annes l'vnement qu'il clbre.

JAROSLAV

125

armes de toutes les parties de ses vastes tats,


et marche avec elles vers les lieux o le soleil
dirige sa course rapide.
Les rois du couchant apprennent, que le Khan
marche contre leurs royaumes bien peupls ; ils
se runissent, rassemblent des armes innombra-

bles et se mettent en campagne contre lui. Ils


s'tablissent dans une grande plaine et attendent
le Khan.

Kubla ordonne tous ses magiciens, devins,


astrologues, enchanteurs delui annoncer, parleurs
prsages, quel rsultat aura la guerre. Aussitt
magiciens, devins, astrologues, enchanteurs se
rassemblent, se rangent en cercle des deux cts,
couchent par terre un bton noir et le partagent
en deux moitis : l'une, ils donnent le nom de
Kubla, l'autre celui des princes, et rcitent sur
elles d'antiques formules. Les deux btons se

mettent combattre et celui de Kubla reste


vainqueur.
La foule des assistants se rjouit; chacun se
H.

126

JAROSLAV

hte de monter cheval et l'arme se met en


ordre de bataille.
Les chrtiens, sans prendre conseil, se prcipitent follement sur les rangs des paens, avec

l'orgueil que leurs forces leur inspirent.


Alors a lieu le premier combat, la premire
mle : les flches pleuvent drues comme grle,
le craquement des lances ressemble au bruit du
tonnerre; l'clair des pes, aux lueurs de la tem-

pte.
Les deux armes, dans leur fureur imptueuse,

s'attaquent l'une l'autre avec acharnement. Dj


la foule des chrtiens presse les paens : ils les
auraient accabls, si les magiciens n'taient survenus de nouveau, apportant les deux btons.
Les Tartares s'enflamment d'une nouvelle ardeur,
fondent imptueusement sur les chrtiens el les
harclent si vivement, qu'ils fuient etse dispersent
comme le gibier. Ici gt un bouclier, l, un casque
prcieux; l, un cheval trane un officier par les

lriers, l, un soldat se jette au hasard parmi les

JAROSLAV

1-27

Tartares, l, un autre demande merci au nom du


Seigneur.
Les Tartares dans leur fureur imposent aux
chrtiens un tribut considrable : puis ils sou-

mettent les deux principauts de Kiev et la grande


Novogorod (1).
Aussilt la fatale nouvelle se rpand au loin;
dans toute la contre, on runit les guerriers;
on lve quatre redoutables armes pour recommencer la lutte contre les Tartares.
Les Tartares se dirigent droite (2), pareils

un nuage noir qui menace d'abattre sous la grle


les plantes des champs fconds ; tel on entend de
loin retentir leur essaim.
fut prise par les Tartares en 1240.
La ville de Novogorod dont il est ici question n'est pas la
clbre Novogorod-la-Grande sise sur le lac Ihnen : Novogorodla-Grandc, quoiqu'elle ait couru les plus grands dangers en 1237,
ne fut jamais prise par les Tartares. Il s'agit ici de la ville do
Vladimir, capitale de la principaut du mme nom, qui, dtruite
par l'incendie en 1193 et 1199, fut rebtie en grande partie, et
reut alors le nom de Vladimir, Novogorod ou la ville neuve,
lille fut prise par les Tartares en 1238.
(2) Vers la Hongrie.
(1) Kiev

128

JAROSLAV

Aussitt les Hongrois rassemblent leurs bataillons, s'arment et rsistent l'ennemi. Vaine est

leur bravoure, vaine leur vaillance, vaines sont


leurs luttes intrpides. Les Tartares pntrent
au milieu des rangs, dispersent les nombreux bataillons et ravagent tout leur pays.
L'esprance abandonne tous les chrtiens. Leur

douleur est pire que toute douleur. Dans leur


dtresse, ils prient Dieu de les sauver de la mchancet des Tartares.

Lve-toi, Seigneur! dans ta colre, dlivre-

nous de nos ennemis,' de nos oppresseurs ; ils


veulent perdre nos mes, ils nous entourent
comme des loups entourent les brebis (1).
La premire bataille est perdue; la seconde est
perdue (2). Les Tartares s'tablissent en Pologne,

ravagent de proche en proche toutes les contres

(1) Cette prire est videmment tire du Psaume"7, versets 7


et 23 : au xmc sicle le Psautier avait dj t traduit' plusieurs fois en langue bohme.
(2) La premire en Russie, la seconde en Hongrie.

JAROSLAV

129

et se pressent terribles autour d'Olmiitz. La dsolation se rpand dans tout le pays, rien n'est en

sret devant les paens.


On combat le

premier jour, on combat le

deuxime. La victoire ne penche ni d'un ct ni


de l'autre; mais le nombre des Tartares augmente
comme Je brouillard du soir en automne.Au milieu
de ces Tartares sauvages, l'arme chrtienne est
comme berce par leurs flots ; elle se fraie par les
armes un chemin vers la colline o la Mre de
Dieu accomplit ses miracles.

L haut, frres, l haut!

crie Vneslav, et

frappe de son pe son bouclier d'argent, et il


agite au-dessus de sa tte un tendard.
il

Tous prennent courage, tous fondent sur les


Tartares; ils se serrent les uns contre les autres
en une lgion hroque, s'lancent comme un feu
qui jaillit du sol, chappent l'arme plus nom-

breuse des Tartares, et gagnent la colline reu


Ions. Ceux qui sont en haut largissent leurs rangs,
ceux qui sont en dessous les resserrent en un coin

130

JAROSLAV

aigu. A droite et gaucho ils se couvrent de leurs

boucliers. Les seconds placent leurs lances sur


les paules des premiers, les troisimes sur celles
des seconds. Une nue de flches fond d'en haut

sur les Tartares. Cependant la nuit sombre couvre


toute la terre, enveloppe la terre et le ciel, et voile
les yeux enflamms des chrtiens et des Tartares.
Dans l'obscurit profonde, les chrtiens lvent
la hte un rempart el creusent un foss autour de
la colline.

L'aurore apparat l'orient : tout s'agite dans


le camp des ennemis. Ce camp monstrueux s'tendait autour de la colline, bien loin perte de vue.
Les Tartares tourbillonnent sur leurs chevaux
agiles, et, sur la pointe de leurs lances, iis portent

les ttes des chrtiens vers la tente de Kubla.

Toute celle multitude se runit en un seul


corps ; tous se dirigent du mme ct, tous s'lancent imptueusement vers la colline; ils poussent
des cris pouvantables dont les monts et les valles retentissent.

JAROSLAV

131

Les chrtiens sont tous aux retranchements. La


Mre de Dieu leur inspire la valeur; ils tendent

prestement leurs grands arcs, ils brandissent vigoureusement leurs glaives acrs, el les Tartares
ont d fuir.
Les hordes sauvages des Tartares s'indignent.
Leur khan est enflamm d'un terrible courroux.
Le camp se divise en trois dtachements, et ces
trois dtachements s'lancent furieux vers la
colline.
Les chrtiens coupent vingt arbres, vingt arbres

qui s'levaient sur la colline, et- en roulent les


troncs jusqu'au bord des retranchements.
Dj les Tartares s'lancent sur les retranche-

ments et poussent jusqu'au ciel des hurlements

affreux,etse mettent dtruireles retranchements.


Soudain roulent les troncs puissants; ils crasent
les Tartares comme des vers et vont les broyer au
loin dans la plaine. Et longtemps on combattit
avec acharnement jusqu' ce que la nuit et mis
fin au combat.

132

JAROSLAV

Grand Dieu! arrtez! L'illustre Vneslav, l'il-

lustre Vneslav, une flche l'abat du haut des remparts ! Une vive douleur dchire les coeurs dsols des chrtiens; une soif insupportable brle
leurs entrailles, et, de leurs langues dessches
ils lchent la rose du gazon.
Le soir vient, puis la froide nuit ; la nuit suc-

cdent les lueurs gristres du matin. Le camp des


Tartares reste calme.
La journe arrive au midi brlant. Les chrtiens tombent accabls par la soif, enlr'ouvrent

leurs lvres altres, et, d'une voix rauque, invoquent la Mre de Dieu. Ils tournent vers elle leurs
regards affaiblis, ils se tordent les mains de dou-

leur et regardent le ciel avec dsespoir (1).


Nous ne pouvons plus supporter la soif : la
la soif ne nous permet plus de combattre. Que

(1) Comparer ce tableau la fameuse descrip ion de la scheresse dans le xm' chant de la Jrusalem dlivre. Les riches
couleurs que prodigue le Trsse valent-elles la simplicit du

pote slave ?

133

JAROSLAV

celui qui tient sa sant et sa vie, que celui-l


demande merci aux Tartares.
Ainsi parlent
*>

quelques-uns des guerriers.


Il est plus pnible de mourir par la soif que
par l'pe. Dans l'esclavage nous aurons de l'eau
en abondance. Que ceux-l me suivent, qui pen

sent ainsi, dit Veston (1). Que ceux-l me suivent


qui souffrent de la soif !

Alors Vratislav bondit comme un taureau,

saisit Veston d'un bras puissant et dit

Tratre,
opprobre ternel des chrtiens, veux-tu mener
sa ruine un peuple vaillant? C'est prs de Dieu
qu'il faut chercher merci, non dans l'esclavage,
:

chez les sauvages Tartares. Gardez-vous, frres,


de courir votre ruine; la chaleur la plus forte
est dj passe. Dieu nous a fortifis au milieu
des ardeurs du midi. Dieu nous viendra en aide,
si nous avons confiance. Hommes ! ayez honte de
pareils discours, si vous voulez que l'on vous ap-

(1) Ce nom n'est pas slave.

12

134

JAROSLAV

pelle des hros. Si nous succombons la soif sur


cette colline, notre mort aura t voulue de Dieu :
si nous nous livrons aux glaives de nos ennemis,
nous nous la donnons nous-mmes. L'esclavage
est un affront fait au Seigneur : c'est un pch de
se jeter soi-mme sous le joug de l'esclavage.
Suivez-moi, vous qui pensez ainsi : suivez-moi
devant l'autel de la Mre de Dieu !
La foule le suit vers la chapelle sainte :

Lve-

loi, Seigneur, dans ta colre ! Donne-nous dans


noire pays la victoire sur nos ennemis. coute les
voix qui t'appellent. Nous sommes environns
d'ennemis cruels : dlivre-nous des piges des
froces Tartares ; donne quelque rafrachissement
nos entrailles et nous t'offrirons un sacrifice de

louanges. Dtruis nos ennemis sur cette terre,


anantis-les jamais dans les sicles des sicles !

Et voici que, au haut du ciel, apparat un


petit nuage. Les vents soufflent, la foudre terrible

retentit. De noires nues s'tendent dans tout le

JAROSLAV

13S

clairs sur clairs clatent au-dessus du


camp tarlare. Une pluie abondante rend la vie
aux sources de la colline.
ciel

La tempte est passe : les troupes se mettent


en ordre de bataille ; de tous les cts (l), de tous
les pays, les bannires flottent dans la direction

d'Olmtz. De lourdes pes pendent aux flancs


des guerriers; des carquois pleins rsonnent sur

leurs hanches, les casques brillent sur leurs ttes


puissantes; sous eux bondissent des chevaux
agiles.
La voix des cors retentit et se mie au son des
tambours bruyants. Les deux armes se runis-

sent (2). Un nuage de poussire s'lve. C'est un


terrible combat, le combat suprme.
On entend rsonner le cliquetis des pes, le

sifflement affreux des flches d'acier, le craque-

(1) Ce sont les troupes de la Bohme qui

do la Moravie.
(2)

L'arme rnorave et l'arme bohme.

arrivent au secours

136

JAROSLAV

ment des lances, le choc des coups rapides. Ce


sont des coups, des blessures, ce sont des gmissements et des cris de joie. Le sang coule comme
un torrent de pluie : les morts gisent terre,
comme les arbres dans une fort. L'un a la tte
fendue en deux, l'autre, les deux mains coupes:
tel tombe de cheval sur son compagnon : tel
frappe son ennemi de sa hache d'armes, comme

la tempte fougueuse frappe un arbre sur les


rochers : dans la poitrine de cet autre, une pe
s'enfonce jusqu' la garde. A celui-l, un Tarlare
enlve une oreille. Ah ! quels cris, quels gmissements pitoyables! Les chrtiens se mettent
fuir: les Tartares les poursuivent et les pressent
avec fureur.
Mais voici qu'Jaroslav (1) arrive comme un

aigle : un acier solide couvre sa puissante poitrine; sous cet acier palpite un coeur vaillant et

(t) Ce Jaroslav appartenait la famille des comtes de Sternberg qui existe encore aujourd'hui.

JAROSLAV

137

audacieux : son casque abrite une tte prudente;


son regard enflamm respire la fureur. Il s'lance,
terrible, comme le lion emport qui voit couler
son sang tide, et qui, bless, fond sur !e chasseur! Tel en sa colre, il se prcipite sur les
Tartares. Les Bohmes le suivent avec l'imptuosit de la grle. Il fond vivement sur le fils de
Kubla, le combat est terrible. Ils s'attaquent avec

leurs lances et ces lances se brisent avec un grand


bruit. Jaroslav tout couvert de sang saute de
cheval, s'lance l'pe en main sur le fils de
Kubla, lui fend obliquement le corps de l'paule
la hanche. Le jeune homme tombe inanim sur
les cadavres. Son carquois et son arc rsonnent
dans sa chute (1).

Tout le peuple des Tartares sauvages s'pouvante : ils jettent leurs longues lances, et ceux qui

(1) Un vers analogue revient souvent dans Homre :


Sa

chute retentit au loin et ses armes rsonnrent sur lui.


12.

13S

JAROSLAV

peuvent fuir se htent vers les lieux o se lve le


brillant soleil.
Ainsi l'Hanna (1) fut dlivre des Tartares (2).

(1) Province de la Moravieo est situe Olmutz.


(2) Les traducteurs ne sont que trop ports aux commentaires

admiratifs ; qu'on me permette cependant de signaler l'ait infini (lui rgne dans l'conomie du pome : Jaroslav ne parat
qu' la fin, mais il parat pour tout sauver, et la conclusion du
pome est tout la fois la dlivrance de la Moravie et l'apothose du hros national.
Le premier des potes polonais, Mickiewicz, a dit que
l'ide du dvouement absolu apparti nt l'pope slave, qu
n'est que l'histoire de grands malheurs, de grands dsastres, lin
effet, on voit cette ide sous sa forme paenne dans les pomes de
Liboucha, de Zabo et deCestmir. L'idal qu'y poursuivent les
hros est d'un ordre plus lev que celui d'un Achille qui s'enrichit d'or et de butin, ou que celui d'un Siegfried qui verse des
(lots de sang, et ne recule devant aucun crime pour acqurir un
trsor cach. Le trsor des ht'ros du paganisme slave, c'est toujours leur patrie, leurreligion. Ce mme idal, pur par le christianisme, reparat dans les gestes des guerriers serbes combattant Kossovo. Il se manifeste plus sublime et plus parfait encore dans les oeuvres modernes de Mickiewicz et de Krasinski.
(A. Chodzio, Revue des Cours littraires, loco cit.)

DEUXIEME PARTIE
CHANTS LYlUCO-.hMQUES

LE CERF

141

IX

LE CERF

Ce gracieux pome parat, d'aprs ses derniers

vers, antrieur l're chrtienne. On ne sait


quel vnement historique il se rattache. Nous
appelons spcialement l'attention du lecteur sur
le paralllisme tabli par le pote entre le jeune
homme el le cerf, paralllisme dont on peut citer

maint exemple, et qui est un des caractres les


plus saillants de la posie slave.
Le Cerf fait partie du manuscrit de Kralove-

142

ci IIP

Dvor. On en a dcouvert eu 1823 un autre exemplaire, entirement conforme noire texte.

Le cerf courait travers les montagnes, tra-

vers les plaines; il sautait travers les montagnes


el les valles, le front orn de belles ramures.
Avec ses belles ramures, il pntrait dans les tail-

lis, il bondissait dans les bois sur ses pieds agiles.


Le jeune homme s'lanait sur les montagnes ;
il s'lanait travers les valles vers les combals

portait des armes superbes, et, parla


force de ces armes, se frayait un chemin travers

cruels;

il

les bataillons ennemis.

Maintenant le jeune homme ne va plus sur les


montagnes. Un ennemi froce s'est lanc sur lui

par surprise, l'a frapp de sa lourde hache dans


la poitrine, les bois dsols ont soupir tristement, el en a fait sortir l'me, la pauvre me !

LE CERF

143

Elle s'est envole vers sa gorge belle et lance, et de sa gorge vers ses lvres charmantes.

Et il gt l Son sang bouillonnant suit l'me


qui s'est envole. La terre aride a bu le sang qui
S

bouillonne. Le coeur de chaque vierge s'est rempli


de douleur.
Le jeune homme gt sur la froide terre : sur le

jeune homme crot un chne; ce chne grandit et


tend au loin ses larges rameaux.
Le cerf s'lance avec sa belle

ramure; il bon-

dit sur ses pieds lgers, et, de son col lanc, il


touche le haut feuillage.
Des troupes d'perviers aux ailes rapides volent

de tous cts vers le chne, et tous rptent sur le


Le jeune homme est tomb sous la colre de l'ennemi. Toutes les vierges pleurent son

chne :

destin.

LIS

ZUVHOX

ZBYHON

Celte idylle hroque ne parat avoir aucun caractre historique ; elle doit appartenir la mme

poque que le pome prcdent. Elle offre comme


lui un remarquable exemple de ce paralllisme,
que la posie slave se plat tablir entre l'homme
et les animaux. On ne sait en vrit qui le pote
s'intresse le plus, l'amant malheureux ou l'oiseau, victime comme lui del cruaut de Zbyhon.
13

146

ZUYHO.N

Un pigeon voltigeait d'arbre en arbre, et remplissait tous les bois de ses tristes roucoulements.

Ahl bois si large! j'ai vol sous ton ombre


avec ma chre colombe, ma chrie, ma bien

aime! Hlas! le cruel Zbyhon a saisi ma colombe


et l'a emporte dans le chteau, hlas! dans le
chteau-fort!

Un jeune homme s'avance autour du chteau-

fort. II soupire tristement aprs sa chre bienaime. Du chteau, il descend vers un rocher,

s'assied sur ce rocher, s'y assied triste et silencieux dans le bois silencieux.

Et le pigeon vole vers lui et roucoule tristement.


Le jeune homme lve la tte et lui dit

Tu es triste, pigeon ! tu es triste d'tre seul.


Un pervier t'a-t-il emport ta compagne? Toi,
Zbyhon, l-bas, dans ce chteau-fort, tu retiens

147

ZBYHON

ma douce amie; lu l'as ravie dans le chteau,


hlas! dans le chteau-fort! Pauvre pigeon lu
1

aurais combattu avec l'pervier si lu avais un


coeur vaillant! Tu aurais arrach ta compagne
l'pervier, si tu avais des ongles forts et aigus! Tu
aurais tu le mchant pervier, si tu avais un
bec dur et propre dchirer sa chair.
dsol!
Zbyhon!
En
amant
avant,
attaque

ton coeur est vaillant contre l'ennemi. Tu as pour


le combattre des armes fortes et tranchantes,

pour lui briser la tte, une lourde hache d'armes


de fer.
Le jeune homme s'lance du haut du rocher

au fond du bois obscur; il prend ses armes, il


arme son bras de sa hache, et court travers le
bois sombre jusqu'au chteau-fort.

Sur le chteau-fort s'tend la nuit noire. Tout


est scmbre. Il frappe la porte de sa main vigoureuse.
Qui est l? demande une voix du chteau.

Un chasseur gar.

148

ZBYHON

La porte s'ouvre. Il frappe de sa main vigoureuse : une seconde porte s'ouvre.


O est le vladyk Zbyhon?

Dans la grande salle.


C'est l qu'est Zbyhon le dbauch, c'est l que
pleure la jeune fille.
Hol ! ouvrez au chasseur !
Zbyhon n'ouvre pas. Et le vigoureux jeune

homme brise la porte avec sa hache d'armes, el


brise avec sa hache la tte de Zbyhon.
Puis il court par tout le chteau, en met
mort tous les habitants. Il repose jusqu'au matin
prs de sa belle amie.
Le soleil du matin, travers les cimes des arbres, claire le chteau. Une joie nouvelle pn-

tre le coeur du jeune homme, heureux de serrer


la belle fille dans ses bras puissants.

A qui est cetle colombe (1)''

(1) C'est le jeune homme qui fait cette question ; et c'est la


jeune fille qui lui rpond.

1W

ZBYHO.V

qui
l'a
enleve
ici.
C'est
Zbyhon
et
retenue

comme moi, dans ce chteau-fort.


Et la colombe s'envola dans le bois : elle vole
ici, l, d'arbre en arbre avec son pigeon chri, el

va s'endormir avec lui sur la mme branche.


Et la belle fille se rjouit avec son ami. Elle va
ici, l, partout o il lui plat, et s'endort avec lui

dans la mme couche (1).

Comparez ce fragment d'une chanson ruthne : Dans le


bois
chne taient assis un pigeon avec sa
sous
un
,
,
colombe, ils se baisaient, ils se caressaient, ils se couvraient de
leurs ailes grises. Survint un corbeau des rgions trangres, il
prit la colombe, il l'emporta : il lui offrait du grain, il lui versait de l'eau. La colombe ne mange pas, la colombe ne boit pas,
elle ne peut vivre sons son bon ami.
1)

43.

TROISIME PARTIE
CHANSONS POPULAIRES

LA

ROSE

183

XI

LA ROSE

Cette chanson exprime l'inquitude et les

re-

grelsd'une jeune fille abandonne par son amant.


Prive de lui, elle se fltrit comme la rose, fleur
et symbole de l'amour.
Ce thme revient frquemment dans la posie

populaire des Slaves. (Voyez plus bas.)

154

LA ROSE

Ah! rose, belle rose, pourquoi le matin l'es-tu

panouie? Pourquoi panouie as-tu gel? Pourquoi gele t'es-tu fane? Pourquoi fane es-tu
tombe ?
Je me suis assise le soir : longtemps, longtemps,

jusqu'au chant du coq je suis reste assise el dans


ma vaine attente j'ai brl toute ma rame, tous
mes copeaux (1).

Je me suis endormie et j'ai fait un rve. Inforlune! Il me semblait que de ma main droite glissait un anneau d'or et que de cet anneau tombait
une pierre prcieuse.

trouve dans lo recueil de Jegota l'auli, une diansou


ruthne dont le dbut et la fin offrent une grande ressemblance
avec les vers prcdents :
Ali! mon jardin, mon petit jardin, mon jardin, ma verte
vigne, pourquoi fleuris-tu au matin? peine fleuri te desschestu, couvrant la tune de ton feuillage?
suis assise le soir, longtemps assise jusn Jeune fille je me
qu'au matin ; j'ai brl tous mes copeaux en t'attendant toujours,
o mon ami ! 9
(1) On

LES FRAISES

45S

Je n'ai point retrouv la pierre prcieuse et


mon amant n'est point revenu (1).

(i) Voici un chanson russe analogue que j'emprunte au recueil de M. Sacharov :


Ah! vents, vents imptueux d'automne! soufflez vers ce
ct, vers le. ct de l'Orient, portez mon ami une nouvelle,
une nouvelle ron pas de joie, mais de tristesse.
Dites-lui commpnt hier, moi jeune fille, j'ai eu peu de sommeil et beaucoup de rves, comment un mauvais songe m'a visite.
Dites-lui comment ma main droite, mon petit doigt,
jeune fille, mon anneau d'or s'est bris, comment la pierre prcieuse en est tombe, comment ma blonde tresse s'est dfaite,
mon ruban rose s'est dnou, mon ruban rose d'Iaroslav, prsent
de mon cher ami, joli souvenir de mon bon ami.

157

LES FRAISES

XII
LES FRAISES

Cette idylle ne rclame pas de commentaire


spcial. Elle est chaste comme le sont en gnral
les chansons slaves; moins chaste cependant

qu'une autre idylle, cosaque ou rulhne (1) que


je demande la permission de citer

Dis moi, jeune fille, o dormirons nous cette

nuit?
du
sapin
qui
s'lve
L

l'ombre
bas,
au

milieu del prairie.

(1) VUkraine potique, page hS.

li)S

LES FRAISES

belle,
dormirons-nous?
Mais
quoi,
sur
ma

duvet
ondoyant
du
haut
Le
noire
gazon
sera

molle couche.

quoi
couvriDis-moi,
jeune
fille,
de
nous

rons nous?
Le sombre dais de la nuit nous couvrira.

l'aurore?
qui
veillera

Et
nous

Le
gazouillement
oiseaux.
des
joyeux

quand
Et
rveillerons
jour,
nous
nous
au

avec quoi nous laverons-nous les mains et le visage ?


Tu te laveras avec la rose frache, et moi,
avec mes larmes amres !

belle,
Mais
de
quoi
djeunerons-nous,
ma

avant de nous sparer?


de
moi,
baies
nourriras
de
Tu
te
sauvages,

ma honte.

allons-nous?
maintenant,
belle,
o
Et
ma

moi,
diable,
maudit
sducteur
Va-t-en
au
;

je m'enfuis dans le bois sombre.

LES FRAISES

II y a loin de l VOaristus

159

deThocrite si bien

traduit par Andr Chnier.

Mon amie est alle cueillir des fraises sous les

verts sapins : une pine acre a bless son petit


pied blanc.Elle ne peut plus, mon amie, marcher
sur son petit pied blanc.
Ah! pine, mchante pine, pourquoi lui as-tu

fait mal? Pour ta peine, mchante pine, tu seras


arrache au bois.
Viens, ma belle, sous ce frais abri, sous ces
verts sapins.Moi, je vais courir la prairie cher-

cher mon petit cheval blanc.


Mon petit cheval pat l'herbe paisse de la prai-

rie: ma belle est sous un frais abri, attendant son


ami.
Ma belle s'est mise se plaindre demi-voix

sous les sapins : Ah ! que dira ma mre? pauvre fille que je suis !

LES FRAISES

160

Ma

mre m'a toujours dit

Dfie-loi des

jeunes gens! El pourquoi, quand ils sont bons,se


dfier des jeunes gens (1) ?
Et je suis revenu sur mon petil cheval blanc
comme la neige : j'ai saut de mon cheval, je l'ai
attach un arbre par sa bride d'argent.
J'ai saisi la jeune fille, je l'ai presse sur mon
coeur, je lui ai bais les lvres : elle a oubli, la
belle fille, l'pine qui blessait son petil pied.

Nous nous embrassions, nous nous caressions :


le soleil tait sur son dclin : Vite, mon bon
ami ! retourne la maison

cher.

le soleil va se cou-

J'ai saut sur mon cheval blanc comme la


neige : j'ai pris ma belle dans mes bras et je suis
retourn avec elle la maison.

(1)La mme ide se retrouve dans une chanson que les jeunes
filles chantent encore aujourd'hui en Bohme et en Mjravie :
Ma petite mre m'a toujours dit de me garder des jeunes
gens : moi, je les porte dans mon coeur : les jeunes gens sont
toujours de bons enfants.

ICI

I.K COUCOU

XIII

LE COUCOU

Ce petit pome, comme le prouvent les deux

derniers vers, est une chanson de noces.


Le coucou joue dans le mythe slave un rle
dont il n'est nullement question ici.
Selon la tradition, c'est une jeune fille, que les
dieux, pour la punir des querelles qu'elle faisait
sans cesse son frre, ont change en oiseau.

14.

lt'2

LE COUCOU

Au milieu du vaste champ s'lve un chne :

sur le chne est un coucou ; il gmit, il pleure de


ce que ce n'est pas toujours le printemps (I).
Et comment mrirait le seigle dans les champs,
si c'tait toujours le printemps? Comment mri-

raient les pommes dans le verger, si c'tait toujours Tl ?


Comment durciraient les pis en meule, si c'-

Comparez cette chanson rmhne : Jc/jola l'auli. Picsni


Indu ruskiego iv GalicijiJ.
Le coucou gmissait dans le jardin, appuyant sa tte sur une
feuille.
cAli! le jardin ne verdira plus en hiver : peim quelque feuille
noire percera la neige.
Mais ds que le printemps viendra, le tide printemps, le
1}

jardin reverdira.
Une jeune fille pleurait dans sa chambre, appuyant sa tte sur
le banc

Ah! en sera-t-il de mon beau-pre, comme de mon pre?


me laissera-t-il me promener dans la rue ?
Autre chanson ruthno (cosaque) :
Un pied de houblon seul dans le jardin rampe terre. Parmi
les hommes une jeune fille pleure amrement.
0 houblon vert et fleuri, pourquoi ne t'lves-tu pas en l'air ?
0 chre jeune fille, pourquoi maudis-tu ton destin''
Le pied de houblon peut-il s'lever en l'air quand il n'a point

LE COUCOU

163

tait toujours l'automne? Et comme il serait pnible pour la jeune fille de rester toujours solitaire !

d'appui? L'oeil de la jeune fille peut-il tinceler de joie quand


son Cosaque lui manque?

LABANDONNEE

IfiS

XIV

L'ABANDONNE (0

Ah! bois, sombres bois, bois de Miltine (2),


ruthncs offrent une lgie analogue : o Je
n'ai ni pre, ni mre; je n'ai point d'amis : pauvre orpheline,
o dois-je aller?
chrie, tu reposes dans le tombeau : j'erre
ci 0 ma mre
l'aventure et tu n'en sais rien.
J'erre l'aventure, comme un oiseau dans les champs, et
je ne puis pleurer, tant ma douleur est grande.
Dans une chanson russe, une jeune fille dit galement : Il
est bon de vivre en ce monde pour qui a pre et mcre, frre
et soeur et famille. Mais moi, belle fille, je n'ai ni pre, ni
mre, ni frre, ni soeur, ni bon ami.
(2) Miltine, nom d'un chteau qui servit de rsidence de
plusieurs princes de Bohme.
(1) Les chansons

L'ABANDONNE

I6ti

Pourquoi verdissez-vous hiver comme t?


Je voudrais bien ne pas pleurer, ne pas affliger
mon coeur.
Mais dites-moi, bonnes gens, qui ne pleurerait

ma place?
O est mon pre, mon pre bion-aim? Il est

enseveli dans la plaine.


O est ma mre, ma bonne mre? Le gazon

croit sur elle.


Je n'ai point de frre, je n'ai point de soeur, et
ils ont emmen mon ami.

I. ALOUETTE

167

XV

L'ALOUETTE

Le couplet de cette chanson, o la jeune fille

parle d'crire une lettre son ami, a soulev les


objections de la critique allemande. Comment admettre qu'une paj'sanne bohme du xme sicle
connt l'usage de rcriture ? Comment? Je n'en
sais rien ; mais ce qui est sr, c'est que les paysans serbes, rulhnes ou slovaques, qui ne savent

gure plus crire aujourd'hui que leurs anctres du


xiii 0 sicle, et qui rptent navement les chansons

UN

I.

ALOUKTTE

qu'ils leur ont transmises, parlent sans cesse de


plumes, de lettres et d'oiseaux messagers.
Vuici ce que dit une paysanne serbe, une fille
de village (jedna iz siela devojka) dans le recueil

de Vouk Slephanovitch :
Ah! Andr, mon cher ami ! j'crirais bien un
papier; mais le papier irait de main en main,et
finirait par tomber en de mauvaises mains!

Dans la chanson ruthne, les Tarlares enlvent

une jeune fille :


La jeune prisonnire est assise sur un
cheval; elle a dli sa brune chevelure, elle a
crit une lettre son fi re.
Dans une autre chanson rulhne, un jeune paysan dit:
devant la porte s'lve un vert platane:
le vent l'agite. C'est l que ma bonne amie crit

Aii

quatre lettres.

Dans une chanson slovaque, une jeune fille dit:

Mon ami m'a crit une lettre de Bude, et moi,

je lui crirai que je ne puis pas..., etc.

!.

109

ALOUETTE

Celle correspondance affecte quelquefois des

formes singulires. Dans un chant serbe, un jeune


homme reoit de sa matresse infidle, l'heure
de la nuit noire, une lettre noire, scelle de noir
et crite avec du sang.
Le plus souvent, ce sont les oiseaux qui se

chargent de ces messages amoureux. Dans la


chanson serbe, un corbeau apporte des nouvelles
de mort dans une lettre noire qu'il tient sous son
aile. Dans une chanson bohme du recueil d'Er-

ben, un rossignol vole vers une jeune fille, et lui


remet une lettre de son amant :

Le rossignol vole; ii

apportait une lettre; il

la remit Andulka, etc. (1).

On ne saurait trop le rpter

les potes populaires, auteurs de chansons o les lettres jouent


:

un si grand rle, ne savent pas eux-mmes crire.


En Serbie, par exemple, ce sont pour la plupart

1)

li'ilchck. Die Echlheil, etc.


1.:i

L'ALOUETTE

170

du temps, des aveugles (slepi). Mais l'criture,

par cela mme qu'ils ne la connaissent que par


ou-dire, a pour eux quelque chose de potique
et de mystrieux.
Revenons notre chanson.

La jeune fille sarcle du chanvre dans le jardin


au seigneur : l'alouette lui demande pourquoi elle
est triste.
Comment pourrais-je tre joyeuse, chre petite alouette? Ils ont emmen mon bien-aim dans

le chteau de pierre.

Si j'avais une plume, j'crirais une lettre, et

toi, petite alouette, lu la lui porterais sur ion aile.


Mais je n'ai ni plume, ni feuille blanche pour

crire une lettre : salue mon ami par tes chants et


dis-lui combien je languis en ma douleur (1).
(1) Ici

s'arrte le manuscrit de Kralove-Dvor,

APPENDICE

Les deux morceaux qui suivent n'appartiennent pas au manuscrit de Kralove-Dvor. Mais ils

doivent tre de la mme poque que les prcdents : Hanka les y a joints dans la plupart de ses
ditions.
Je ne fais d'ailleurs en les traduisant, que me
conformer l'exemple des traducteurs anglais, italien, allemand, russe, polonais, serbe, etc.
L'authenticit de ces deux pices a l, parat-

il, vivement conteste; elle est cependant admise


par le dernier historien de la littrature bohme,
M. Pypine (Histoire des LitlJralures slaves. Saint-

Ptersbourg, 1885).

CI1A.NT I)U

WCIIMillAli

173

XVI

CHANT DU VYCHEGRAD d

L'original de ce fragment se trouve au Musum


de Prague, il est crit sur une feuille de parchemin et parat remonter au xme sicle. Mais le

(1) On a

\u plus liant que le Vychcgi-ad i>l une colline l'or-

tilie qui domine Prague, sur la rive droite de la Veltava


(Moldau).
Le mot Vychegrad, vient de deux mots slaves vysoKy haut,
grad (russe gorod), place fortifie. C'est la traduction exacte du
grec akropolis.
i.'i.

174

CHANT DU VCHliGRAD

pome doit tre antrieur cette poque, et se


rapporter au tempsoleVychegrad tait plus im-

portant que la ville de Prague elle-mme.


LeVychegrad existe toujours, mais depuislongtemps les bosquets de la- Vellava ont fait place
des maisons : des canons garnirent les embrasures de la vieille forteresse ; et des soldats autrichiens montent la garde sur la colline o s'levait
nagure lepalaisde Liboucha. Habentsua, fatal...

loi, notre soleil, inbranlable Vychegrad, lu

t'lves hardi et superbe sur cette hauteur escarpe, debout sur tes rochers, terreur de l'tranger.

coule un fleuve rapide : les pieds


coule l'imptueuse Veltava.
A les pieds

Sur les rives de la limpide Veltava maint bosquet offre un frais abri.
L, le frle rossignol l'ail retentir ses chants, ses

CHANT DU VYCHBGB.VD

173

chants joyeux ou tristes, suivant que son coeur


prouve de la joie ou de la tristesse.
Oh ! si j'tais le rossignol dans la verte prairie,

vite je volerais au lieu o va mon amie, bien tard


vers le soir^ien tard vers le soir...
Ah ! quand l'amour veille tout, quand tout tre

gmit sous son influence, moi, infortun, je soupire aprs toi! Ah! prends piti de ma misre...

CHANSON

II AMOUR

OU IIOI YENr.i.Sl.AY

177

XVII

CHANSON D'AMOUR DU ROI VENCESLAV

Le roi Venceslavrr (1230-1253) introduisit, ainsi

que nous l'avons vu plus haut (v. Ludicha et Lubor), les manires allemandes en Bohme. Il cultiva lui-mme la posie allemande, et trois chansons figure;! sous son nom dans la collection des
Minnesinger. (Manessiche, Sammlung, Zurich,

1758.) En 1823, on. a dcouvert un manuscrit


bohmedu xm'sicle renfermant le Cerf, que nous
avons donn plus haut, et la traduction bohme

178

CHANSCN D AMOUR DU RO! VENCGSIV

d'une des chansons du roi Yenceslav. J'ai traduit


ce fragment peu prs unique dans la littrature

bohme, non pour sa propre valeur(1), mais pour


mettre le lecteur en tat d'apprcier toute la diffrence qui existe entre ce verbiage fade et manir, et la nave dlicatesse des chansons slaves.

Aprs de hautes aventures, l'amour m'a rvl


s:i douceur et sa force. Je soupire du fond de mon

coeur, quand je songe quelle beaut afflige ma


pense, combien est belle la vierge dont je puis

m'enorgueillir.
El cependant, quoique cet amour soit sans
honte, quel tourmsnt il me donne ! partout il nie

1)

Il n'est p;is mme sur qu'il soit authentique.

CHA'VSO.Y D AMOUR DU ROI VENCESLAV

faut porter ma douleur avec mei


mande pas qui elle a bless.

178

elle ne de-

Ma pense m'entrane

aimer. Oh ! heureuse,
heureuse ma destine! mon plus grand dsir, mon
ravissement est dans mes yeux. Tout mon bonheur
est venu par mes yeux dans mon coeur amou-

reux.
Mon amour a cr de plus en plus, dans une

sympathie de plus en plus vive : je lui ai donn


mon coeur et ma pense.
Elle est la source de tout bonheur, le principe
de ma gat, ma joie, mon dsir.
Comme la rose sortant de son enveloppe, aspire

la rose du matin, j'ai bais ses lvues de miel. 0


bonheur ! suprme bonheur! aucune intelligence

ne peut te comprendre.
La douleur bannit l'amour, ladouleurcharme,

l'amour soupire.
L'amour m'accusera. Ahl pourquoi? il ne peut
me reprocher d'avoir embrass d'une main chaste,

180

CHANSON I) AViOUR OU UOI VENCE8I.AV

la taille fine, souple et charmante de celle qui est

tout aimable. Ah ! quand elle a pris mon coeur,


cette jeune fille... (1).

(1) Le reste

regretter.

manque, mais en vrit,ii n'y a pas de quoi le

CHANSONS POPULAIRES
DU RECUEIL DE M. ERBEN

16

CHANSONS POPULAIRES

183

CHANSONS POPULAIRES

nO RECUEIL DE H. EIBEK

Le plus grand dfaut du manuscrit de KraloveDvor, c'est assurment sa brivet. Simple frag-

ment d'une vaste et antique collection, chapp


par miracle aux ravages des guerres de religion et aux flammes vengeresses des Jsuites (V.
l'Introduction), il nous apparat comme ces colonnades restes debout au milieu des ruines d'Athnes el de Balbek qui rendent tmoignage de la

184

CHANSONS POPULAIRES

majest et de la grce du monument dtruit, et


permettent l'artiste intelligent d'en restituer

l'ensemble primitif. Malheureusement les oeuvres


d'imagination ne se restituent pas. L'archologue

peut restaurer le temple. Le pastiche est impuissant retrouver les inspirations du gnie individuel ou national.; et tant qu'une nouvelle dcouverte ne nous aura pas rendu les chants qui nous
manquent aujourd'hui, nous serons rduits
nous contenter des quatorze pomes qu'on vient
de lire.
II

existe cependant en Bohme, d'autres spci-

mens, sinon de la posie hroque, au moins de


la posie populaire des Slaves. Ce sont, comme
on l'a vu ' plus haut, les chansons populaires
(prostonarodni pisne). Le manuscrit de KraloveDvor nous en a conserv six

le peuple, malgr

l'oppression germanique, malgr la perscution


religieuse, a gard la plus grande partie des sien-

leur nombre s'lve plusieurs .milliers.


On en a publi plusieurs recueils.

nes

CHANSONS POPULAIRES

185

Le dernier en date et le plus complet, est celui


de M. Charles" Jaromir Erben (1 vol. in-8, Pra-

gue, 1864), qui ne contient pas moins de deux


mille cinq cents chansons, sur tous les tons et
dans tous les genres (1). Ce sont d'abord les

sont fort nombreux dans tous


les dialectes slaves. Voici les principaux :
Chants populaires de la Serbie, recueillis par Vouk Stefanovitch Karadjitch. 3 vol. in-8. Vienne, 184t (traduits en
franais par madame lisa Volart, d'apis l'allemand, 2 vol.
in-8; et par M. Dozon, sur le texte original, 1 vol. in-12, 1858).
Chants populaires du Montngro et de l'Herzgovine,
recueillis par Joseph Milovouk. Pesth, 1833.
Lgendes russes, par M. Sacharof. St-Ptersbourg, 1841.
Chansons polonaises et ruthnes de la Galicie, recueillies
par Vaclav d'Olesk. Lemberg, 1S33.
Chansons ruihnes de la Galicie, recueillies par Zegota
Pauli. Lemberg, 1839,40.
Chansons populaires des Slovaques, recueillies par Kollar.
Pesth, 1834.
Moravie,
recueillies
Susil.
populaires
de
la
Chansons
par

Brunn.
(Carinthie,
Styrie,
l'Illyrie
HonChansons
populaires
de

grie occidentale), recueillies par Stanko Vraz. Agratn, 1839.


Maxi Chansons populaires des Cosaques, recueillies par
(1) Les recueils de chansons

mowicz. Moscou, 1828.


de la liasse Lusace,
Chansons populaires de la Haute et
recueillies par Lopold Haupt et Smaler. Grym, 1841.
16.

186

CHANSONS POPULAIRES

chansons enfantines, les rondes, comme nous dirions, puis les complaintes relatives aux divers
vnements de l'anne rustique, puis 'les chansons

d'amour (au nombre de huit cent vingt), puis les


chansons nuptiales (au nombre de deux cent vingt),
les chansons boire, les chansons satiriques, les

chansons relatives aux diverses professions, aux

Chansons populaires de la Bohme, recueillies par Erben.


Prague. 3 dition. 1854.
Chansons populaires des Bulgares de Macdoine (en cours
de publication).

Cette liste est ncessairement fort incomplte et je n'ai pas


eu sous les yeux tous les recueils que j'indique. Chaque jour
voit surgir de nouvelle: publications. En Russie, par exemple,
on s'occupe maintenant recueillir les chansons dos diffrentes
goubernies slaves. Deux recueils de ce genre ont dj paru.
Les travaux sur la posie populaire des Slaves sont les
suivants :
Bodianski : De la posie populaire des Slaves. Moscou, 1837
(en langue russe).
Ludevit Stur : Des chansons et des contes populaires des
Slaves. Prague, 1853 (en langue bohme).
Talvi (Mistress Robinson), dans son ouvrage sur la littrature
slave (New-York, 1850), a publi en auglais une agrable esquisse de la posie populaire des Slaves; la posie serbe est
la seule, jusqu'ici, qui ait t un peu tudie chez nous.

CHANSONS POPULAIRES

187

travaux, aux aliments mme du paysan (chez les


Slaves tout est matire chanson), les chansons

militaires, les ballades ou complaintes et les


chants funraires. Il y en a, comme on voit, pour
tous 'les actes de la vie, pour toutes les conditions, pour toutes les humeurs. pigrammes et
lgies, rires et pleurs, grossiret rustique et
navet charmante, tout s'y trouve. Il suffit de

feuilleter le livre pour y rencontrer presque


chaque page de gracieuses idylles, dignes de riva-

liser avec celles qu'on a lues dans le manuscrit


de Kralove-Dvor.
Il m'a sembl que la traduction d'un certain

nombre de ces chansons serait le complment


naturel de mon travail, et que loin de dparer ce
volume, elle ne pourrait qu'y ajouter un nouvel
intrt. Malheureusement la tche du traducteur
est ici bien dlicate. Dpouilles de leur rythme,
de leur langue harmonieuse, de leurs diminutifs,
les chansons slaves ne peuvent que perdre passer dans une langue aussi ingrate que la ntre ;

188

CHANSONS POPULAIRES

les couleurs s'effacent, la vie s'en va, et au lieu


d'un tableau achev, il ne nous reste sous les
yeux qu'une froide et ple photographie. Qu'importe si maladroit qu'ait pu tre le traducteur,
1

il restera toujours quelque posie des vers

comme ceux-ci :
Ali ! toile ! ple toile !
Si lu connaissais l'amour,
Si tu avais un coeur,
Ma douce toile,

Tu pleurerais des tincelles.


A.h

ty hvezdicko tmava

Kdybys lasku znala,


I mla srdicko,
Ma zlata hvezdicko,
Iskry bys plakala !

On comprend en lisant de pareils vers, l'in-

fluence que la posie populaire exerce sur les lit-

tures slaves. Chez nous, les Branger, les Pierre


Dupont, chantent pour le peuple : chez les Slaves, le peuple chante pour ses potes (1). Les vrais
(1 )

Voyez l'Introduction.

CHANSONS POPULAIRES

189

potes slaves, Kollar, Celakovsky en Bohme, Mic_

kiewicz et Zaleski en Pologne, Pouschkine et


Niekrasov en Russie, ont t d'autant plus grands,

qu'ils ont mieux cout les inspirations de la


muse populaire !

II

Ce serait un curieux travail que

d'tudier cette

posie populaire des Slaves sous tous ses aspects


et dans tous ses dialectes : mais il faut attendre

pour l'aborder en France, que les Slaves aient


achev de recueillir leurs chansons, et publi
eux-mmes quelque chose de complet sur celle
intressante question. Je me suis pour le moment
content d'tablir quelques rapprochements entre
certaines de nos chansons et d'autres chansons
serbes, russes ou ruthnes. Ils peuvent donner une ide de celte unit d'inspiration qui domine la posie populaire des Slaves. Je ne pr-

1P0

CHANSONS POPULAIRES

tends mme pas expliquer l'origine et formuler


la thorie de cette posie. Je me bornerai reproduire une partie de la prface, fort courte

d'ailleurs, que M. Erben a mise en tte de son recueil. M. Erben n'a pas consacr moins de vingtformer ce recueil, et ses opinions fort
en crdit chez les Slaves, auront au moins pour le
lecteur franais le mrite de la nouveaut.
cinq ans

Qu'est-ce, se demande M. Erben, que la


chanson populaire? Tous les connaisseurs en

cette matire s'accordent dclarer que toute


chanson chante par le peuple, le ft-elle pen-

dant des sicles, n'est pas pour cela une chanson


populaire, et vice versa, qu'une chanson populaire ne cesse jamais d'tre telle, encore qu'elle
ait depuis des sicles disparu sur les lvres et
dans la mmoire du peuple; ne ft-elle chante
qu'en un seul endroit, elle n'en serait pas moins

une vritable chanson populaire.


Les signes auxquels on peut distinguer la
chanson populaire, doivent donc tre cherchs

CHANSONS POPULAIRES

191

ailleurs. La vrit est que celte question : Qu'est-ce


que la chanson populaire? se rattache une autre
question qui est la suivante

Qu'est-ce que le
peuple (1)? Comment se manifeste son existence
en gnral? Comment se manifeste-t elle dans les
:

chansons populaires en particulier? Je laisse aux


physiologues et aux philosophes le soin de rje me bornerai indiquer brivement la diffrence qui existe entre la
pondre cette question

posie populaire et la posie artistique

Tout peuple qui n'est pas encore devenu tranger lui-mme, a un sentiment lui, une manire de penser lui, un caractre individuel
qui consiste en un certain ensemble de qualits
morales et physiques, et qui le distingue clairement et videmment des autres peuples. Le caractre naturel, gnral, constant du peuple

dirions mieux en franais nation : malheureusement chez nous la chanson nationale n'est pas la mme
chose que la chanson populaire.
(1) Narod. Nous

192

CHANSONS POPULAIRES

prend,sous l'influence de circonstances extrieures


qui se produisent avec le temps dans l'ensemble
ou chez une partie du peuple, une direction, une
tournure spciale; et mesure que ces circonstances changent, ce caractre naturel modifie en
mme temps qu'elles son aspect extrieur, comme

la cire se plie toutes les formes, sans cesser cependant d'tre cire. Cet tat du sentiment et de la
pense du peuple sous l'influence des circonstances extrieures, est ce que nous nommons
l'esprit populaire (narodny duch). Une chanson,

pour tre populaire, doit respirer cet esprit populaire. Si quelque chose d'essentiel dans la chanson, ide, image, tournure est en contradiction
avec cet tat du sentiment ou de la pense popu laire, la chanson n'est pas une chanson populaire.
La pense s'incarne sous une forme certaine
par la parole devient phrase, vers et couplet.
,

Tout couplet doit comprendre au moins deux


vers. La forme de la strophe, du couplet dans
chaque chanson, du vers dans le couplet, l'ordre

CHANSONS POPULAIRES

193

des mots dans le vers, la rime, tout cela repose


sur certaines rgles de l'esthtique populaire,
fondes sur la langue et la musique, approuves
par l'esprit national, consacres par un usage s-

culaire. Aucun des potes populaires n'a conscience de ces rgles ; nul ne les sait par coeur,
mais quiconque a t lev l'cole populaire, les

sent, les observe fidlement : car ce sont des rgles naturelles au peuple et rsultant de son caractre. Celte forme de la chanson est tellement
prcise et constante, que c'est sur elle seule que
repose l'analogie des chansons populaires parmi
les diffrentes branches de la race slave.
Enfin, pour qu'une chanson puisse tre dite

rellement populaire, il faut qu'elle n'appartienne


aucun auteur dsign, mais que le peuple luimme puisse en tre regard comme le pote. Si

quelqu'un rclame la chanson comme sienne, etelle l'me et l'esprit de la chanson populaire, elle
devient oeuvre personnelle et non plus populaire.
Le but principal du pote populaire, c'est le chant :
17

194

CHANSONS POPULAIRES

il chaule soit que son coeur l'y excite, soit qu'il

veuille se faire une renomme d'un instant par


une nouvelle chanson : rien de plus, et la chanson
faite, il ne s'en soucie plus. Si elle a plu aux autres, ils se la rappellent et, en la chantant de
nouveau, avec ou sans changements, ils peuvent
en rclamer la paternit aussi bien que le pote
lui-mme. Quand dans un endroit la chanson est

connue de chacun, elle perd son charme et disparat, ou bien migr dans une autre contre o
elle est accueillie et plat comme une nouveaut. Je ne dis pas que le pote populaire

doit toujours tre une personne simple el inexerce : mais je prtends qu'il est difficile de p-

ntrer le coeur du peuple, de s'adapter son


intelligence, de s'accommoder aux rgles de son
esthtique, si l'on n'a pas appris sentir et

penser au milieu du peuple, si l'on ne s'est pas


dvelopp au milieu de la vie populaire. Quiconque n'est pas du sein mme du peuple, quiconquelque
de
littraire
ducation
ou
par
une
que,

CHANSONS POPULAIRES

195

autre faon, lui est devenu tranger, pourradifficilement devenir pote populaire...

Jusqu'ici je n'ai parl que des paroles de la


chanson populaire : mais ct des paroles et dans
une certaine mesure au-dessus d'elle, il faut placer

l'air ou la musique... Ce que j'ai dit plus haut des


paroles s'applique exactement l'air. Pour tre
populaire, cet air doit runir l'esprit et la forme
populaires et tre sorti du peuple. On connat le
got naturel des peuples slaves pour la musique.
Toute la race slave chante, mais ses chants sont
fort diffrents chez ses diverses branches. A ct
des diverses circonstances qui ont pu affecter les
peuples slaves et qui ont donn des teintes diverses leur esprit, ce qui influe le plus vivement
sur l'esprit et la forme de la chanson populaire,

c'est le son de l'instrument de musique spcialement adopt par chaque race. On sait que chaque

instrument exerce une action spciale sur l'esprit


du peuple : tel lui plat, tel lui est dsagrable;
tel l'excite la joie, tel l'invite la mlancolie.

196

CHANSONS POPULAIRES

Tel instrument, telle musique; tel air, tel esprit

dans la chanson. Plus l'instrument prfr peut


exciter de sentiments divers, c'est--dire, plus il
est parfait, plus les chansons populaires ont de

varit dans leur forme et dans leur esprit. Il ne


sera pas hors de propos de donner ici un exemple
de la manire dont la chanson populaire nat de

la musique.
Une jeune fille, dans une auberge, entend jouer

un air sur la gousla. Le son plaintif de cet instrument s'imprime profondment dans sa mmoire : toute son me s'en remplit, et se met en
harmonie avec lui. Nuit et jour, cet air la poursuit, et elle le fredonne en marchant, ne cherchant que des paroles pour reproduire le sentiment dont son coeur est plein. Soudain, par
hasard, ses regards tombent sur un boulon de
rose dans le jardin prs de la fentre. C'est l
pour elle un clair : ce bouton de rose est le symbole du sentiment que la musique a fait natre
dans son me. Elle se met chanter : la musique

CHANSONS POPULAIRES

197

lui dicte l'ordre des mots, la disposition des vers,


amne la rime, et la jeune fille chante :

Cervena ruzicko proc se no rozvijis?


Proc k nam, muj holecku, proc k nam uz ne chodis.
Kdybych k vain chodival, ty bysi plakala,

Cervenym satekem oci ulirala.

Boulon rose, pourquoi ne t'panouis-tu pas ?


Pourquoi, mon ami,pourquoi ne viens-tu plus chez nous ?

venais chez vous, tu pleurerais,


Si je
Avec ton fichu rouge, tu essuierais tes yeux.

Le mot amne le mot, l'ide l'ide, la vie du

peuple fournit les images. C'est ainsi que se sont


formes les chansons populaires et qu'elles se forment encore aujourd'hui. Il suffit qu'un air de
il se trouvera aussitt des paroles
sur cet air. Les paroles de la chanson populaire
ne sont que le commentaire de la musique. Il

danse plaise

peut arriver parfois que les paroles et la musique


M.

198

CHANSONS POPULAIRES

jaillissent en mme temps de l'me du pote ; jamais qu'il fasse d'abord les paroles pour y adapter ensuite la musique. En ce point, la chanson

populaire diffre de la chanson artistique, dont la


musique vient toujours aprs les paroles. Efl
outre, l'air populaire a toujours le caractre de
l'instrument au son duquel le pote s'est accoutum. Plus un peuple a d'aptitude pour la musique, plus sa langue est souple et propre suivre
pas pas la musique, plus ce peuple est apte
la chanson populaire. On ne peut mer ces qualits aux peuples slaves et leurs Lingues; ainsi
s'explique le grand nombre de leurs chansons...

Je ne m'tendrai pas, ajoute M. Erben, sur


la valeur et l'importance des chansons popu-

laires. Il n'y a rien au-dessus d'une belle chanson populaire, dil Celakovsky ; c'est elle qui nous
montre dans sa plus vive expression l'esprit national. La valeur des chansons bohmes a t
apprcie par le clbre crivain allemand, madame Ida de Duringsfeld, qui en a traduit un

CHANSONS POPULAIRES

grand nombre sous ce titre

199

Boehmische Mo-

sen (1).
.

En publiant cette nouvelle dibon des chansons


bohmes, que j'ai pendant vingt-cinq ans recherches dans toutes les parties de notre chre patrie, ou fait rechercher par des amis dvous,

j'prouve une grande joie songer que la moiti


peut-tre de ces chansons eussent t perdues,
sans la peine que je me suis donne pour les conserver. Je me suis avant tout efforc de les recueillir auprs des vieillards, sa"!i'int que les plus
anciennes ne pouvaient tre trouves que chez
eux, et qu'ils devaient tre les dpositaires de la
plupart de nos meilleures chansons. C'est ainsi que

j'ai sauv un certain nombre de belles chansons,


maintenant disparues. Depuis 1848 nos paysans,
surtout dans le nord de la Bohme, chantent
beaucoup moins qu'avant : nagure, la moisson,
la fenaison, les champs et les prairies retentis-

(1) Les Roses de Bohme- Breslau, 1851.

200

CHANSONS POPULAIRES

saient de chansons. Aujourd'hui, le travail est silencieux, interrompu rarement par quelque plaisanterie (1). Ainsi plus d'une chanson aime est
tombe dans l'oubli.
Les rflexions de M. Erben me laissent peu de
chose ajouter. En faisant un choix parmi les
pices de son Recueil, j'ai cherch celles' qui me
semblaient la fois les plus belles et les plus in-

telligibles pour le lecteur franais. C'est surtout


aux chansons populaires qu'on peut appliquer le
mot de Goethe :

Wer den dichter will verstehen


Must in des dichtcrs land gehen.

Celui qui veut comprendre le pote


Doit aller dans le pays du polo.

(I) La prface de M. Erben est date de 1804. Ds 1853, Ludevit Stur crivait: II semble que l'poque du chant est en
train de finir chez nous, et que nous devons quitter ce paradis
pour entrer dans le camp de l'action.

CHANSONS POPULAIRES

201

LA SORTIE DE L'GLISE

Petite glise, domine par le bois, tu t'lves


sur un joli monticule.
Les filles sortent de ton sanctuaire, comme les
anges du ciel.
Une est sortie blanche et belle

ce sera mon

amie.
Une seconde est sortie plus jolie encore : ce sera
ma bien-aime.
Une troisime est sortie pareille la rose : nul
ne la peut obtenir.

Et moi, pourtant, il faut que je l'obtienne, duss-je y laisser la vie.

LA TCHQUE ET LA MORAVE

Un oiselet survint des pays trangers

il ap-

20"2

CHANSONS POPULAIRES

portail une lettre, et, dans cette lettre, des salutations.


Il m'invitait venir voir le pays bohme; car
il y a en Bohme

de belles jeunes filles.

La Tchque a du miel sur la langue-, mais


quand on la connat, le miel devient poison.

Je resterai plutt dans notre pays; je trouverai de belles filles en Moravie.


La Morave est lance comme un cierge ; elle a

un coeur aimant pour les jeunes garons.

LOFPRE

Quand je suis parti, la musique jouait: ma


bonne amie pleurait sur moi.
Ah i ne pleure pas cause de moi ; viens plutt

avec moi, je t'achterai une robe verte.


Une robe verte, pas trop longue, afin que lu
puisses le promener avec moi.

CHANSONS POPULAIRES

('3

Nous nous promnerons par monts el par vaux ;

les bois nous serviront d'abri.


Le vert gazon sera notre couche : nous y dormirons, nous nous caresserons, ma chre amie!

CE OU IL FAUT CHAINIiRK

Ah! fille, belle fille, les yeux sont noirs; j'ai

peur que lu ne me'trompes.


Quand mme ils seraient encore plus noirs,
n'aie pas peur, n'aie pas peur, mon bon ami !
N'aie pas peur, n'aie pas peur de mes yeux
noirs! Prends seulement garde aux discours des
mdisants !

LA PROMESSE.

Si mon petit pre ne se fchait pas aprs moi,

204

CHANSONS POPULAIRES

je lui dirais qui tait avec moi hier soir. Fchez-vous, petil pre, ne vous fchez pas
mon ami qui tait avec moi l'auberge.

c'est

Si mon petit pre ne me grondait pas, je lui

dirais ce que mon ami m'a donn. Grondez,


mon bon petit pre : j'ai reu de mon ami
un
baiser.
Si mon petit pre ne s'tonnait pas trop, je lui
dirais ce que mon ami m'a promis. tonnez-

vous, mon petit pre, tout votre aise : vous serez, j'en suis sr, content de me marier.

m'a promis : il m'a promis en me


donnant le baiser d'adieu,.... de ne pas me laisser chez vous, jusqu'au temps o ce bl fleurira.
Mon ami

PROJETS.

Quand tu t'en iras, mon cher ami, je m'en irai


la suite au rgiment.

CHANSONS POPULAIRES

20S

Qu'y ferais-tu, mon amie? Pami les soldats tu

ne pourrais me reconnatre.
Je me changerais en petit oiseau et je me poserais sur ton chapeau.
Je me changerais en hirondelle et je nie poserais sur ta tte chrie.

DSIR.

Si je pouvais tre o est ma pense

l o est

l'objet de mon affection ;


Si les montagnes ne s'levaient pas entre nous,
je verrais mon amie errer dans le jardin;

Errer dans le jardin, cueillir des fleurs bleues :


Ah ! Dieu seul sait si je l'aurai !
Montagnes, noires montagnes, cartez-vous!

que je puisse l'obtenir pour femme, ma bonne


amie.
48

2f6

CHANSONS POPULAIRES

LA CRUCHE CASSEE.

La jeune fille allait chercher de l'eau

elle

avait une cruche neuve : le seigneur la rencontre


et lui casse sa cruche.
La jeune fille allait, elle pleurait, elle rclame

sa cruche. Tout seigneur que vous tes, payezmoi ma cruche.


Tais-toi,
filelte
! ne pleure pas ! lu n'y per
dras rien, je te donnerai une robe.
La jeune fille ne voulut pas de la robe : elle

rclamait toujours sa cruche. Tout seigneur


que vous tes, payez-moi ma cruche !
Tais-toi
Jeune
fille
ne pleure pas, tu ne

perdras rien. Pour payer la cruche casse, jet


donnerai un anneau.
1

La jeune fille ne voulut pas de l'anneau. Elle


rclamait toujours sa cruche. Tout seigneur

que vous oies, payez-moi ma cruche !


Tais-toi,
jeune
!
fille!
pleure
Tu
ne
pas
ne

CHANSONS POPULVIItES

207

perdras rien. Pour ta cruche casse


mme je l'pouserai (I).

moi-

La jeune fille ne demanda plus rien : elle se


rjouit : Pour une cruche verte j'ai obtenu mon
seigneur.

LES CHEVAUX SA.\S NO jRI'.l TU RE.

Qui nourrira mes chevaux tandis que je suis


auprs de ma belle? Elle n'a pas voulu me lais-

ser aller avant que les toiles aient disparu.


Les toiles ont disparu : j'tais encore chez ma
belle : mes chevaux restaient sans nourriture et
hennissaient affreusement.
Taisez-vous ! taisez-vous ! mes petits chevaux !

(1) Cette chanson se chante en dansant. Les paysans la rallongent volont, en faisant tour tour offrir par le seigneur, un

cheval, une maison, un champ, etc.

208

CHANSONS POPULAIRES

je vous apporterai de l'herbe, pour que vous ne


hennissiez plus quand je suis chez ma belle.

L'OISEAU MENTEUR.

Que gazouille cet oiseau assis sur un chne?


Que la fille qui a un bon ami est sans couleur.

Tais-loi, oiseau, tais-toi, tu mens ! J'ai un


bon ami, moi, et pourtant je suis comme une rose.

LES QUESTIONS.

O irons-nous promener, ma chrie? Dans


le joli jardin, tous les deux. N'en dis rien, ma

chrie.
Que ferons-nous au jardin, ma chrie'? Nous
y cueillerons de belles fleurs tous les deux.
N'en dis rien, ma chrie.

209

CHANSONS POPULAIRES

O mettrons-nous ces fleurs, ma chrie?

Dans un mouchoir blanc, tous les deux. N'en


dis rien, ma chrie. Que ferons-nous de ces fleurs, ma chrie?
Nous en tresserons une belle couronne, tous les

deux.

N'en dis rien, ma chrie.

O irons-nous le soir, ma chrie? A notre


auberge, tous les deux. N'en dis rien, ma

chrie.
Qu'y ferons-nous, ma chrie? Nous boirons
unsetier de bire (1), tous les deux. N'en dis

rien, ma chrie.
O irons-nous dormir, ma chrie? Chacun
dans notre lit, tous les deux.N'en dis rien,

mon amie.

Et quand nous nous lverons le matin?Alors


nous nous embrasserons tous les deux. N'en
dis rien, mon amie.

(1) C'est la boisson

nationale en Bohme.
18.

CHANSONS POPULAIRES

LA SERENADE.

J'tais sous la fentre de mon amie ; je l'appelais : lve-toi doucement, mon amie! Viens ta
fentre : lve-toi, mon amie!
Et elle se lve, passe ra robe, vient la fentre, el cause avec son ami, la belle fille.

Elle lui parle voix basse, el lui dit de douces

paroles : O as-tu l, mon cher Vaclav, que tu


n'es pas venu mme un petit instant la maison ?

Maintenant les portes sont fermes : c'est mon


pre qui a les cls : je n'ose aller les lui deman

der. Je ne puis pas l'ouvrir, mon pauvre enfant.


Si j'avais les ailes de l'oiselet, je m'envolerais,

je m'envolerais sur la fentre, j'entrerais dans la


chambre de mon amie.

CHANSONS POPULAIRES

211

LE CHIEN.

Quand j'allais chez mon amie, le chien aboyait


aprs moi. Je lui jetai un poulet pour le faire

taire. Kuraz ! Kuraz (1) ! tu as un poulet; n'aboie


pas aprs moi, quand je suis chez vous !

J'arrivai jusqu' la fentre; je frappai doucement : le malheureux Kuraz aboie aussitt aprs
moi. Kuraz! Kuraz! tu as un poulet : sache donc
te taire quand je suis chez vous!
Ma chre Lidunka! Ah! ma bonne amie! El

oua! Il ne tenait compte de


mon amour. Kuraz ! Kuraz! tu n'as pas le sens
commun. Si tu en avais, lu n'aboierais pas quand

Kuraz: oua I oua

je suis chez vous.

(I) Dans le texte, Kuraz (prononcez Kouraj). Ce nom do chien


n'est que la transcription de notre mot franais courage. On sait
que les troupes franaises ont, sous Marie-Thrse, envahi la
Bohme : les paysans tchques en gardent encore le souvenir.

212

CHANSONS POPULAIRES

Alors le pre sortit de sa chambre ; moi, je sautai hors de la cour o je m'tais introduit. Kuraz !

Kuraz! tu ne connais pas l'amour. Si tu le connaissais, tu n'aurais pas aboy quand j'tais chez
vous!

LA DESTINEE S ACCOMPLIRA.

Chante rossignolet, joyeusement au-dessus de

notre vallon; ce que Dieu m'a destin ne m'chappera pas; que les gens disent ce qu'ils voudront,

qu'ils tchent m'enlever mon amiel Si mon


amie veut de moi, personne ne pourra me la
ravir.
Quand j'allai trouver mon amie, la lune brillait au-dessus de moi; quand je revins chez moi,
il faisait dj grand jour. Elle courut aprs moi

jusqu'au jardin. Viendras-tu bientt nous voir,


mon cher ami? Quand je ne te vois pas, mou
chri, je suis toute dsole.

CHANSONS POPULAIRES

213

LE PROJET.

je sais bien ce que je ferai : si je ne t'obtiens pas, mon amie, j'irai au


couvent, je me ferai moine, et je prierai pour
Si je ne t'obtiens pas,

toi- (1).

Mais si Dieu t'accorde moi, si tu deviens ma

femme, alors nous rirons de nos ennemis. Si Dieu


nous unit, rien ne nous sparera... que la bche

du fossoyeur.

LA NOUVELLE.

Yeux noirs, allez dormir! Il vous faudra vous


ouvrir de bon matin!
Matin! matin de bon matin! avant que le so1

leil ne se lve.

(1) Cetteido se rencontre rarement dans les chansons slaves.

214

CHANSONS POPULAIRES

Dj le soleil se lve : mon amie s'en va.


Elle s'en va au march : elle nous apporte une
nouvelle.
Celle nouvelle, c'est qu'on enrle pour l'arme.
On enrle ! on va prendre les garons. Malheur

eux, cent fois malheur!


Ils nous prendront les beaux. Ils nous laisseront les boiteux !
k

L'TOILE SOMBRE.

Quand j'ai quitt ma belle, deux toiles brillaient sur moi.

L'une tait claire, l'autre sombre! Ah ! grand


Dieu! quelle est la mienne?
Ali ! la brillante, c'est la tienne ! et la sombre,
c'est la mienne!

CHANSONS POPULAIRES

Sombre toile, illumine-toi! Ma chre amie,


rflchis bien !

Sur quoi ai-je rflchir, puisque je ne veux


pas de toi?
La meule du meunier est lourde

plus lourd

est l'tat de mariage.


La meule du meunier s'use moudre ; le mariage ne s'use pas.
La meule du meunier se brisera

le mariage

dure jusqu' la mort.

LA FIN DE L AMOUR.

J'allais par. le bois et hors du bois. Je m'garai ;


je ne savais plus o j'tais. J'allais par la route et
ct de la route; je rencontrai une belle fille.
Elle me rencontra, ne me reconnut pas; vint

moi, et me cria : Salut, mon pays! Ne va pas


trouver d'autre fille!

216

CHANSONS POPULAIRES

Pourquoi irais-je chez vous? Pourquoi me laisseraisje tromper par loi? Mon amour, mon dvouement, tu l'as pay d'infidlit.
Ne pense pas que tu sois la seule destine

mon coeur; il est toujours et partout, assez de


filles, assez de baies au genvrier.

Pendant trois ans, je suis all chez vous; je


l'apportais des cadeaux ; je les apportais, lu les
prenais, et... tu en aimais un autre.
Pendant trois ans, je suis all chez vous, et j'ai
t tromp par toi : la troisime anne, le gen-

vrier a mri, c'a t la fin de notre amour.

L'INFIDLE.

Je ne sais, je ne sais o est le chemin ; l'herbe


partout l'a recouvert, partout le trfle l'a couvert
pour m'empcher d'aller chez mon amie.

217

CHANSONS POPULAIRES

Je lui ai achet un ruban entrelac d'or et d'argent Un ruban entrelac d'argent et d'or, un ruban, des boucles d'or, lien de notre amour.
El qui te priait, mon enfant, de m'apporter

descadeaux?Tu lsas apports, je les ai pris, mais


j'en aimais un autre.

LA

DERMRE ENTREVUE.

0 Lune, lu as toujours brill sur moi, quand


j'allais trouver ma bonne amie.
Brille, Lune, brille encore aujourd'hui ! Tu ne
brilleras plus dsormais sur moi.
Tu ne m'claireras plus dsormais, je ne viendrai plus voir mon amie.

in

218

CHANSONS POPULAIRES

AMOUR ET RICHESSE.

A quoi, mon ami, quoi as-tu pens, de

m'a-

bandonner cause de ma pauvret?


Je souffre pour toi nuit et jour! ettpendant ce

temps-l ta pense est ailleurs.


Ton amour tait faux ! Ce monde est faux. Si
tu ne voulais pas de moi, lu pouvais bien le dire

d'abord.
Je n'aurais pas pens toi, j'aurais choisi un

autre que toi.


Pourquoi te fonder ainsi sar la richesse ? N'y
a-t-il pas assez d'exemples?
Il y en a dj qui ont t riches milliers. Tout
leur bien s'est dissip, et il ne leur reste plus

rien.
L'argent s'coulera comme l'onde, et la femme
laide te restera.

CHANSONS POPULAIRES

219

LE-ROSSIGNOL ET LA LETTRE.

Sur la colline s'lve un bois de sapin, sous


son ombre tait assise mon Angle.
Un rossignol vola vers elle; il apportait une

lettre, et la remit Angle du ct droit.


Voici pour toi, ma belle! n'aie pas peur. Je

t'apporte une petite lettre qui te rjouira.


Avant que le soleil ne disparaisse, ton ami sera
devant ta chambre.
Il

t'atlendra tristement; il frappera la fen-

tre.
Mais quand il frappera, ne lui ouvre

pas; il

frappe aussi la porte d'une autre.


Si tu lui ouvres, il te trompera, et tout votre

amour s'en ira.


Tout votre amour s'en ira; plus d'amour entre
vous! Il l'abandonnera pour aller ailleurs.

220

CHANSONS POPULAIRES

L'GE U'OR.

Souffle, vent, souffle de l'Orient. J'ai aim


une fille; je ne l'aimerai plus.
Tu ne seras pas, Angle, tu ne seras pas moi,

la mre est trop pauvre.


Pour vous, jeunes gens, de tristes temps sont
venus; vous ne pouvez plus prendre vos femmes
en raison de leur beaut.
Qu'une femme soit boiteuse, qu'elle soit bossue, quand elle a de l'argent, elle vaut son pesant

d'or (4).

(1 )

Il y a ici dans le texte un jeu de mots intraduisible :


Kdyz ma penize

prec je zlata.
Littralement : quand elle a de l'argent elle est en or. Le mot
zloty (de zlalo, or) s'emploie constamment dans les chants
slaves, pour indiquer une vive et intime affection. Moj zlaty tatlcek, ma zlata maticka, ma zlata holka, mon petit pre dor, ma
petite mre dore, ma fille dore, c'est dire, mon pre chri, ma
mre chrie, ma bonne amie.

221

CHANSONS POPULAIRES

LES CINQ AMIS.

La belle fille est assise derrire la table, comme

une rose; elle se dit en elle-mme qu'elle a dj


eu cinq bons amis.
Le premier s'namoura d'elle, le second la lui

prit, le troisime souffre en son coeur de ne l'avoir pas obtenue.


Le quatrime est debout sous la fentre; il essuie ses yeux; le cinquime danse au son de la

musique.

DISTRACTION A L EGLISE.

Quand je te vois, mon amie, agenouille


19.

l'-

222

CHANSONS POPULAIRES

glise, je ne puis plus prier Dieu, il faut que je te

regarde.
Si j'aimais Dieu comme" je t'aime,' il y a longtemps que je serais un saint, un ange du ciel.

FRAGMENT.

Il n'y a pas au ciel autant d'toiles que mon


amie m'a donn de baisers; il n'y a pas, il n'y

aura pas tant que le monde sera monde, autant,


d'toiles.

BIEN LOIN.

Montagne, montagne, tu es bien haute! Mon

CHANSONS POPULAIRES

223

amie, tu es bien loin; lu es bien loin au del dis


montagnes. Notre amour s'vanouira.
Notre amour s'vanouira encore, encore, et
puis encore! Il n'est plus pour moi, il n'est plus
de plaisir en

c inonde.

LA VOYAGEUSE DESOLEE.

Une jeune fille voyageait de Prague en Moravie,


elle avait ses yeux bleus tout mouills de larmes.
Elle arriva au bord de la rivire : Passe-moi,

batelier; passe-moi, belle fille.


passerai
tre

si
Je
te
tu
pas,
ne
ne
veux

moi, si lu ne me promets pas de venir avec moi.


tre

toi,
je
suis
Je
ta
ne
veux
pas
ne
pas

bonne amie; j'aimerais mieux retourner en arrire.

224

CHANSONS POPULAIRES

Elle s'assit sur une borne et se mit pleurer,


car sa ceinture argente n'allait plus sa taille.

LA SEPARATION.

Sparation! sparation! Que c'est une dure


chose quand un jeune garon doit se sparer de
sa bonne amie !
Quand nous nous sommes spars, nous avons
bien pleur tous deux; avec un mouchoir blanc

nous avons essuy nos yeux.


Quand nous nous sommes spars sous le chne
vert! Ah ! je l'avais toujours dit que notre amour
ne durerait pas, et que nous ne serions pas l'un
l'autre !

CHANSONS POPULAIRES

L AFFECTION VAUT MIEUX QUE LA RICHESSE.

Si tu avais, ma belle, cent moulons, et moi, rien

qu'une branche de genvrier mon chapeau,


tu ne serais pas moi... Dieu m'en prserve
Si tu avais, ma belle, tout un parc, et moi, rien

qu'un petit jardin grand comme la main, tu ne


serais pas moi! Dieu m'en prserve.
Si tu avais, ma belle, cent maisons, et moi, rien

qu'une grange en ruine, tu ne serais pas moi


Dieu m'en prserve (1) !

(1)

J'ai abrg le refrain de cette chanson.

CHANSONS POPULAIRES

LE GARS BIEN EDUQUE.

Tandis que je faisais patre les chevaux, le


sommeil m'a surpris : mes chevaux sont entrs

dans les seigles.


Un coquin de paysan, le propritaire des

sei-

Que fais-tu, coquin, que faistu ? Tes chevaux sont dans mes seigles.

gles, vint moi

je
fils
suis
coquin
le
Je
suis
ne
pas
un
:

d'une honnte mre; si quelque autre que vous


me traitait ainsi, je l'arrangerais bien.
J'ai servi sept ans chez vous et je ne vous ai
rien perdu, si ce n'est une cheville, et je vous l'ai
paye.

J'ai servi sept ans chez vous et je ne vous ai


rien vol, si ce n'est un petit fromage, et je suis
tomb en le prenant.

J'ai servi sept ans chez vous, et vous ne

CHANSONS P.OiPULAIfiliS

227

m'avez rien donn qu'une chemise, et encore on


me l'a prise (1).

Je suis un gars bien duqu: Personne n'a rien


dire sur moi,- si ce n'est peut-tre votre Betulinka : mais ce n'est pas elle qui dirait rien.
Elle le voudrait, qu'elle ne le pourrait pas : car
c'est elle qui m'a conduit au jardin cueillir des
roses.

L'ABANDONNE.

J'ai de grands chagrins cause de toi, mon


amil parce que lu m'as abandonne, pauvre
fille.

(1) Variante. Qu'une vieille camisole,

pleur en me la donnant.

et encore avez-yous

CHANSONS POPULAIRES

Quand tu venais chez nous, quand tu m'aimais,


je ne pensais pas que tu m'abandonnerais.

Puisque lu m'as abandonne, je te remercie


de ton amour; nous n'irons plus ensemble la
promenade.
Je te remercie, mon ami, de ton amour ! Dieu
rpande sur toi toutes ses bndictions.

SPARATION.

Sur le chne vert, jouent deux colombes : les


gens portent envie leur amour.
Ah l bonnes gens, ne leur portez pas envie. C'est
toujours une belle chose que l'amour de deux

tres.
Nous nous sommes aims comme deux colom-

229

CHANSONS POPULAIRES

belles, nous nous sommes spars comme deux


hirondelles
Nous nous sommes aims, il n'y a pas bien
longtemps de cela : une vieille commre nous a

spars.

LE PRISONNIER.

Ce chteau de Krumlov s'lve

sur de vertes

prairies; c'est l qu'est assis mon ami, les fers


aux pieds.
Je suis sa bonne amie; nous nous connaissons
bien. Laissez-moi aller auprs de lui, que nous
nous disions adieu !
Qu'as-tu fait, mon ami? quel mal as-tu fail?
Tu n'as pourtant fait de tort personne.
20

23U

CHANSONS POPULAIRES

Je n'ai fait aucun mal, mais j'ai pass la


nuit chez vous, et c'est pour cela que j'ai les fers
aux pieds.

LA DESOBEISSANCE PUNIE.

L'eau coule, elle coule du ruisseau la rivire.


Un jeune hulan a gagn le coeur d'une fille
aux yeux bleus.
Ah ! ma mre, ma petite mre ! donnez-moi un
conseil. Un jeune hulan a pris l'habitude de me
faire la cour.
Ah ! ma fille, ma fille chrie, laisse l le hu

lan ; les hulans s'en vont : tu resteras seule !

Ah!
mre,
mauvais
petite
mre,
est
ma

votre conseil. J'ai dj fait mon paquet, je m'en

irai avec les hulans.

CHANSONS POPULAIRES

231

Hulans ! hulans ! vous avez de beaux che^


vaux. J'irais volontiers avec vous : quel cheval
me donnez-vous ?
Nul
autre que ce cheval noir. Il sera bien

sell : tu t'assiras dessus.


Quand un an se fut coul, elle revint prs de
sa mre : elle apportait un petit hulan sur un
coussin bariol.
Ah ! mre, ma petite mre ! aidez-moi maintenant. Mon petit eofancelet vous appellera
bonne maman.

ma fille, ma .fille ! mauvais sont mes


conseils. Qu'il t'aide, maintenant, celui dont tu
Ah

as pris conseil.

qu'ai-je
fait?
Dieu!
grand
Dieu!
Ah!
Je

n'ai pas voulu couter ma mre.


Et maintenant je suis isole, comme une colombelle qui vole par le monde et va cherchant

seulette.
El maintenant je suis isole, comme un poirier

232

CHANSONS POPULAIRES

dans le champ. Quand les poires sont coupes, il


reste l, tristement.
Et maintenant je suis isole, comme un poteau
sur la route. Ah ! c'est maintei ant que je com-

prends combien je suis malheureuse.

LES TROIS CAVALIERS.

Prs de noire lac, s'lve un vert tilleul. Sur


ce tilleul, sur ce verl tilleul, chantent trois petils

oiseaux.
Ce ne sont pas des petils oiseaux : ce sont des

cavaliers

ils causent d'une jeune fille, et se de-

mandent qui d'eux l'aura.


L'un dit: Elle sera mienne.
n

L'autre dit :
Nous verrons qui Dieu la donnera. Et le

233

CHANSONS POPULAIRES

troisime dit :

qu'as-tu pour

Mon petit coeur,

tre si triste ?
serais-je
triste
Comment
On
?
veut me
pas
ne

faire pouser un vieillard; mon pauvre coeur est


afflig : je ne puis tre gaie.
Et dans noire chambre, il y a un lit vert.
lit, beau lit ver!, qui dormira sur toi?

0 lit,

Si c'est un vieillard, puisse-t-il ne pas aller

jusqu'au malin! Si c'est un beau jeune homme,


Dieu veuille lui donner la sant.

LE DEPART.

Un poirier s'lve dans le vaste champ

ses

feuilles sont vertes. Sous son ombre pat un noir


cheval ; mon amie le tient.
20.

234

CHANSONS POPULAIRES

Pourquoi, mon amie, paissez-vous aujourd'hui


du soir au matin? O vous irez, mon ami, j'irai avec vous.
Ah!
je
vais
bien
loin,
au-del
de
m'en
ces
montagnes bleues! Pll Dieu que je n'eusse
jamais connu ce qui me blesse le coeur!
Ah! je m'en vais bien loin, au-del des eaux
profondes. Plt Dieu que je n'eusse jamais
connu de fille aux yeux bleus
Ah ! je m'en vais bien loin, travers le vaste
monde. Plt Dieu que je n'eusse jamais connu
1

un coeur faux

L'INFIDLE.

Sur la colline, au pied de la colline, l-bas se

CHANSONS POPULAIRES

238

tenaient deux jeunes filles : je leur donnai le bon-

jour : elles ne me remercirent pas.


J'en pris une par la main, l'autre par les deux
mains. Regarde, ma belle, regarde-moi.
Je ne te regarderai pas ; je suis fche contre
toi. Tu m'as drob une couronne, que je n'ai
plus aujourd'hui.
Une couronne verte entrelace de romarin,

que je t'ai volontiers donne, parce que tu tais


mon ami.
Qu'est-ce que tu me souhaiteras, ma belle, si
tu me vois la promenade avec une autre fille?
Je te souhaiterai toute sorte de malheur :
puisses-tu ne pas vivre longtemps ! puisses-tu te

casser la tte, quand tu monteras cheval!

236

CHANSONS POPULAIRES

LE ROMARIN.

Tandis que je traversais le bois des chnes, le


sommeil m'a surpris jusqu'au malin ; un romarin
a fleuri au-dessus de ma tle.

J'ai coup toutes les branches du vert romarin ;


je les ai jetes dans l'eau, dans l'eau froide.
La jeune fille qui rattrapera le vert romarin,
sera ma bien-aime, au-del du ruisseau froid.
Des jeunes filles viennent le matin au bord de

l'eau avec des seaux, pour en puiser. Soudain


les branches de romarin flottrent vers le bord.
Annetie, la fille du meunier, s'lana pour les
saisir : malheureuse colombelle, elle tomba dans

l'eau (1).

(1) Comparez le dbut du Bouquet. (Voir plus bas.)

CHANSONS POPULAIRES

237

Le glas sonne! le glas sonne! que signifie ce

glas? Dites-moi, petits oiseaux, est-ce que ce serait pour ma bien-aime?


Ton amie, ton amour, on la met dans le cercueil. Quatre hommes vtus de noir la dposent

dans le tombeau.
pris
Ah!
Seigneur
misricordieux,
m'as
lu

ma fiance. Dites-moi, petits oiseaux, le chemin


de sa tombe.

Sur la colline, l-bas, dans l'igiise, les prtris


chantent au choeur : qualre pas au-del de
l'glise, est le tombeau o repose Ion amie.
J'irai, j'irai pleurer, j'irai m'asseoir sur cette

pour loi, ma chre amie, je supporterai d'amres douleurs.

triste tombe

Je supporterai d'amres douleurs, jusqu' ce


que la mort me dlivre, et dpose sur ma tombe
la

couronne de romarin.

238

CHANSONS POPULAIRES

L'ATTENTE VAINE.

Je monterai sur la colline et je regarderai encore une fois si mon ami laboure l-bas quelque

part, et je l'appellerai.
Viens, mon ami, viens la maison, laisse l
ton travail : la tfe me fait mal force d'attendrel
J'ai attendu je n'ai pas dormi : je t'ai at,

tendu ! Je ne puis vivre, mon ami, je ne puis vivre sans toi !


Vole, oiseau, travers ces bois, va saluer mon

amie; dis-lui de ne pas m'attendre : j'en ai dj


une autre.

CHANSONS POPULAIRES

2 19

LA VISITE AU CIMETIERE.

Bonne mre, o est votre fille? je suis venu la

voir : trois annes se sonl coules depuis que je


ne l'ai vue, je suis venu me rjouir avec elle.
Notre fille gt au cimeiire : c'est l qu'elle
dort. Ne pense plus, pauvre ami, qu'elle devien

dra ta femme !

Quand la mre m'eut dit ces mots, ma raison


s'gara. Songer qu'elle n'est plusau monde, celle

crature aprs qui mon coeur aspire !


Bonne mre, indiquez-moi la place o je dois
chercher mon amie : j'irai au cimetire, je creu serai avec ardeur pour la voir encore une fois.
Quand j'eus fait un pas dans le cimetire,

j'aperus une tombe nouvelle : deux roses rouges


m'indiqurent que c'tait l o gisait mon coeur.
Je vous le demande, roses rouges, est-ce ici le

240

CHANSONS POPULAIRES

tombeau de mon amie? Les roses s'inclinrent,


el me firent signe que l gisait mon coeur.
Lve-toi, mon amie, mon me. Dis-moi un petit mol ! Je voudrais bien me lever ! mais le
coeur nie faut.
Ah ! pauvre misrable crature que je suis en
ce triste monde! Elle s'est dessche, la rose, la
rose chre mon coeur ! elle ne refleurira plus !

Repose dans ta sombre tombe! moi, je te quitte


tout jamais. Ces joues roses comme l'aurore
matinale, je ne les verrai plus.
loi, prairie; o j'errais avec mon
amie, ma douce colombe, la menant par la
main !

Malheur

Malheur toi, porte de Jicin, malheur toi,

roule! Vous m'avez refus ce qui charmait mon


coeur.

Malheur aux parents qui empchent le bonheur de leurs tilles, qui leur interdisent le ma-

riage, qui les prcipitent dans la tombe !

CHANSONS POPULAIRES

LA

241

RELIGIEUSE.

Quand j'allais chez vous, quand je restais debout sous vos fentres, je ne me doutais gure

que nous ne serions pas l'un l'autre.


Tu tressais la couronne de l'amour, les couronnes de romarin ; tu l'as tresse, tu ne l'as
point achevd. A quoi pensais-tu, mon amie?
Je pensais en moi-mme que nous ne serons
pas l'un l'autre; je pensais, comme je pense
encore, qu'il faudrait te quitter.
On a voulu me faire faire un mariage auquel

je n'ai pas voulu consentir, on a voulu me faire


prendre ce que refusait mon coeur.
On a voulu me faire faire un mariage auquel
je n'ai pas voulu consentir ; el maintenant on
prpare la noce, et on me coupe les cheveux !
Dans le clotre, l-bas, dans la valle, je m'en-

CHANSONS POPULAIRES

ferme volontairement la face du monde, dans la

fleur de ma jeunesse.
Viens, mon ami, viens me voir, jusqu'au jour
o je chanterai au choeur, jusqu'au jour o je
revtirai la robe noire.
On me dpouillera de mes vtements mon-

dains, on me ftra revtir la robe noire, on me


donnera le crucifix el le chapelet.

J'irai travers le clotre, je rciterai mon chapelet. J'aimerai le crucifix et j'oublierai le


monde.

Retire-loi, fiance du monde. Viens moi,


fiance du cii I. Dj je me suis donne loi! sois
ma dfense!

CHAN.-0\N l'OPUl.AHtfiS

23

AFFLICTION.

Champs vastes el lointains, pourquoi avez-vous


verdi? Au lieu de me consoler, vous m'avez afflig.
Mon doux sentier troit, que tu me fais de

peine Quand je songe toi, mon coeur me fait


mal dans mon sein.
1

Qu'est devenu le sentier troit par o je marchais ? Qu'est devenue la belle fille que j'aimais?
Quand j'allais aux champs avec mon amie, je
devisais d'amour avec elle, et maintenant mon
coeur souffre.
11 souffre, mon pauvre coeur, il souffre; il souf-

fre maintenant, parce que mon amie en aime un

autre.
Pour aller auprs de toi, combien ai-je pass

24'*

CHANSONS POPU.AIEES

de nuits sans sommeil ! mais lu ne m'tais pas


destine et je ne t'ai pas obtenue.

PLAINTI.S lj'lINK JliUNE F1I.LK.

Quand je suis au bord de l'eau, au bord de


l'eau glace ! ah je me noierais volontiers dans
!

ses flots argents.

Je me noierais volontiers, je pleurerais volontiers. Volontiers j'appellerais mon ami, qui ne

m'aime plus!
Eh ! ma pauvre fille, quoi songeais-tu, de
tant le dsoler pour un garon infidle ?

mon amour, rien ne l'teindra... pas mme


celle pluie perante qui pntre travers le bois.
Ah

Qui pntre travers le bois, qui arrose les

245

CHANSONS POPl'LAIBES

champs vtrts o. il labourait, quand il me faisait la

cour, quand il m'aimait!


Je t'ai t dvoue : tu as t trompeur. Que
Dieu ne te donne nul bonheur en ce nouveau

mariage.
Que Dieu ne le donne nul bonheur en ta maison.... toi qui m'as trompe, pauvre fille.

Etoile, |>le toile, si lu connaissais l'amour, si

tu avais un coeur, mon toile dore, lu pleurerais des tincelles !


Tu pleurerais avec moi ! tu pleurerais toute la
nuit de voir que pour la couronne d'or d'une riche fiance, on m'a spare de mon ami !

21.

246

CHANSONS POPULA1I1KS

AMOUR ET MISI'.E.

Sous nos fentres court un ruisseau. Abreuve


mon amie, abreuve mon cheval !
Je ne veux

pas l'abreuver, j'ai peur des chevaux, je suis


trop petite.
Sous nos fentres crot un olivier. Dis-moi,
ma belle, qui vient chez vous ? Personne ne

v.ent chez nous : personne ne me fait la cour, je


suis pauvre.
Sous nos fentres crot un rosier. Dis-moi,
ma belle, pourquoi le monde te dplat?

Le monde ne me dplat pas; mais mon coeur

me fait mal. Je pleurerais volontiers.

::H\NSONS POPULAIHI.S

247

PLAINTE.

J'ai eu un ami; je n'en ai plus : il m'a donn


bien des baisers ! d'autres me l'ont enlev, me
l'ont enlev pour jamais. On m'enviait son
amour.
J'irais bien me plaindre, mais qui? je sais,
mon ami, que je ne l'obtiendrais pas. J'irai travers les bois, criant : O es-tu, o es-tu, mon ami,
mon cher ami ?
Souffle, ventl souffle droite : va lui dire que
je le salue, que je le remercie de son amiti, de
son amour qui m'a trompe.

248

CHANSONS POPULAIRES

COLE11E.

Ma belle se met en colre aprs moi, parce que

je n'ai pas t chez elle, hier soir.


Hier au soir, je ne le pouvais pas, ma mre
me l'a dfendu.

tu voulais te le laisser dfendre, tu n'aurais pas d commencer venir chez nous.


Si

LA DERNIRE ENTREVUt.

Tu as t jolie, Angle, tant que tu n'as pas

"Un

CHANSONS POPULURICS

connu les jeunes gens; ds que lu as connu les


jeunes gens, aussitt ta beaut s'est change.

Qu'est-ce que veut une fillette qui a deux, trois,

quatre bons amis ; l'un dans sa chambre, deux


dehors? Je ne fais pas la cour cette fille-l.
La lune m'clairait joliment, quand je quittais
mon amie ! claire-n oi, Iunp, encore aujourd'hui,
lu ne m'claireras plus dsormais.

I.'AMOUU AU RUISSEAU.

J'avais un ami, je n'en ai plus. Il s'est fch


aprs moi ; il va ailleurs. Puisque lu t'es fch...

fdie-toi. J'en ai dj un autre, et

il

m'aime

mieux.
Mon ami s'imagine que je lui dirai quelque

230

CHANSONS POPULAIIILS

chose je lierai son faux amour dans mon fichu,


et quand je l'aurai li dans mon fichu, je le jette-.

rai au ruisseau.
Goule, amour trompeur, jusqu' Prague, et dis:

Je suis un faux amour et je flotte sur l'eau


m'a jet au ruisseau.

on

LE BILLET.

Au milieu de notre champ, deux rosiers s'l-

je suis encore loin : dj je sens l'odeur de


l'un d'eux.
vent

Dj je sens l'odeur de l'un d'eux : l'autre est


en fleur, et loi, mon ami, tu t'en vas bien loin

par le monde.

CHANSONS POPULAIRES

251

Bien loin par le monde, au-del de ces monta-

gnes bleues. Ah! mon ami, combien, cause de


toi, le coeur me fait mal!
Si j'tais un petit oiseau, une lgre hirondelle,

je volerais chez vous, sur votre maison.


Non pas sur la maison, mais sur l'curie,
seule fin de voir ce que fait mon ami.
D'abord il apporte de l'eau, puis il trille son
cheval, puis il crit un billet.
qui, mon ami, cris-tu un billet? A toi,
mon amie, pour le dire que tu ne seras pas ma
femme.
A

LA PLAIXTK.

Tu n'as pas voulu me prter ton fichu

tu ne

CHANSONS

POPULAIRES

veux pas me le donner. Je crois, mon amie, que

lu as peur de ta mre...
Je n'ai pas tant peur de ma mre que de mon
pre: c'est lui surtout qui m'a leve quand j'tais

tout enfant.

Pourquoi, ma mie, es-tu si fire ? Tu ne l'es


pas encore marie. Prends garde de toujours res-

ter fille.
Si je dois rester vieille fille, eh bien! soit.

Gomme le ciel aura dcid

mais jamais je ne

pleurerai, mon garon, cause de loi.

253

CHANSONS POPULAIRES

I, AMOUR Hl'OliSSE.

J'ai eu une amie belle comme le romarin; j'ai


eu une amie belle comme une image : c'est un
ange des cieux, une rose de la terre... Puisque tu
ne m'aimes plus, que la foudre t'crase.
Pour une crature, le monde ne cessera pas
d'tre ; pour une crature, le monde ne prira
pas. J'irai au pays o, pour moi, fleurit le bonheur : l, je trouverai quelque autre fille.

CONSEILS.

Ma bonne mre, je vais me marier. Mon

cher enfant, tu vas faire une sottise.

284

CHANSONS POPULAIRES

Ma bonne mre, je ne fais pas une sottise.


Mon cher enfant, j'en suis bien sre.
Ma bonne mre, elle est riche. -Mon cher en-

fant, elle est criarde.


Ma bonne mre, elle sait bien coudre. Mon
cher enfant, elle sait bien boire.
Ma bonne mre, des chemises. Mon cher en-

fant, durosoglio (1).


Ma bonne mre (elle est belle), comme une

desse. Mon cher enfant, c'est une Alle-

mande! (2)

(1) Ce couplet continue le

prcdent. Chacun des deux inter-

locuteurs achve sa pense.


(2) Toujours la haine de l'Allemand. Nous l'avons note dans
le Jugement de Liboucha, dans Jaroslav, dans Ludicha. Nous
la retrouvons dans les chansons populaires.

CHANSONS POPULAIRES

LA

-2SS

VIEILLE ET LA JEUNE l'ILLE.

je suis mort ; mais je me porte


encore bien. On m'a fait prendre une vieille ; je
On a dit que

la donnerais bien au diable.


Une vieille est comme une grenouille, froide en
hiver, froide en t ; une jeune fille est comme la

plume, chaude en hiver, chaude en t.


A la vieille, donnons un rteau, et qu'elle ratisse. A la jeune, donnons un jeune gars, et qu'elle

l'aime.

AVERTISSEMENT.

pour de
l'argent; quand, avec elle, lu reviendras de PauNe prends pas, mon ami, une vieille

CHANSONS POPULAIRES

286

tel, quelle honte lu auras ! Quand je m'en irai


avec un jeune homme, tu iras avec une vieille :
tristement alors, mon ami, tu chercheras aprs
moi.

Et quand tu seras arriv chez toi, tu n'oseras


te livrer la danse. De la porte, ta vieille te fera
des menaces : Viens, mon petit homme, vienst'en dormir. Laisse-l les belles filles. Si tu voulais faire l'amour, tu n'avais qu' ne pas m'pousef.

LE VIEUX ET LE JEUNE.

Si j'tais le rossignol, le petit oiseau,

Je volerais

travers les montagnes jusqu' la

chambre de mon amie.

CHANSONS POPULAIRES

287

J'couterais tout doucement aprs quoi mon


amie soupire.
Elle soupire aprs un jeune homme; un vieillard ne lui convient pas.

LE SOLDAT.

Chanson slovaque (1).

Montagnes, montagnes, noires montagnes, le

chagrin plane sur nous. La soeur fait la toilette

(1) Les Slovaques sont une

branche du peuple bohme ; ils


habitent la Hongrie. Il y a fort peu de diffrence entre la langue
slovaque et la langue bohme.
22.

CHANSONS POPULAIRES

288

de son frre! elle lui dit adieu au moment de


partir pour la guerre :
Oh ! mon

frre chri, quand reviendras-tu de

la guerre ? Ma soeur chrie, sors de la maison


dans trois jours.
Le premier jour, elle sortit, elle vit la blanche

aube. 0 Seigneur! mon frre est dj parti.


Le second jour,elle regarda, elle vit la rouge

aurore. Oh! mon Dieu! mon frre est dj sous


le feu de la bataille.
Le troisime jour, elle regarda.'pelle vit un noir
crpuscule. Oh ! mon Dieu ! mon frre est dj

tu.
Tous ses camarades reviennent la maison ;
ils emmnent le cheval de mon frre. Oh! soldats,
soldats, dites-moi, qu'avez-vous fait de mon frre?
Ton frre? Ah! ce n'est pas inutilement que

nous l'avons perdu; ce n'est pas sans gloire qu'il


est mort. Il gt l-bas, prs du Danube, enseveli
dans la noire terre.

CH INSONS

POPULAIRES

259

LES SOUVENIRS DU SOLDAT.

Charmantes toiles, comme vous tes petites,


comme vous m'avez rjoui pendant des nuits
entires!
L'une d'entre vous surtout, la brillante toile
du matin; c'est elle qui toujours me conduisait

auprs de ma belle amie.


Lune, au milieu des nuages, comme tu es
haute ! Comme ma douce amie est loin de moi !

Mon pre m'a toujours dit que je trouverais bon

le pain de munition.

CHANSONS POPULAIRES

260

Ma mre m'a toujours dit que je trouverais

bonne l'eau de l'ornire.


Mon frre m'a toujours dit que mon cheval noir

me plairait.
Ma soeur chrie m'a toujours dit que le sabre

ferait toujours bien mon cl.


Mes amis m'ont toujours dit qu'un beau jour

sur le champ de bataille l'ennemi me tuerait.


Je m'lancerai sur le champ de bataille, et
dans la mle sanglante, je me souviendrai encore
une fois de ma bonne amie.

une tombe dans le bois verdoyant :


saluez encore une fois pour moi ma douce amie.
On creuKi

Adieu, mon amour, adieu!... Ne pleure pas,


ne gmis pas, n'accuse personne. Prie pour moi.

CHANSONS POPULAIRES

2BI

LE DPART.

Quand j'ai quitt mon amie, la lune brillait au


haut du ciel. Regarde, ma douce amie, comme je

suis dj loin.

J'avais franchi quatre champs, qu'elle criait encore aprs moi

Reste ici,

reste, mon ami,

reste avec nous jusqu'au mati.


Et je lui dis pour m'excuser :

>

Il

fautque j'aille

faire manger les-chevaux. Elle se mit s'essuyer


les yeuxl ses yeux bleus!

Pourquoi pleurer, pourquoi te plaindre, quand

282

CHANSONS POPULAIRES

lu m'as encore auprs de toi? Attends pour pleu-

rer et te plaindre, que lu ne me voies plus (1).

Je donnerai ici le texte et la traduction littrale d'un des


couplets de cette chanson presque intraduisible :
(1)

Ja jscm se ji zi'cal vymlouvati


Ze mam krmit konicky
Acli! Boze!
Zo mam krmit konicky
Ona za : cala sobe utii-ati
Svoje modre ocicky
Ach ! Boze !
Svoje modre ocicky !

Je me mis m'excuser
Parce que je dois nourrir mes chevaux,
Ah

Dieu !

Parce que je dois nourrir mes chevaux-'


Elle se mit essuyer
Ses yeux bleus !
Ah ! Dieu !
Ses yeux bleus!

CHANSONS POPULAIRES

LA

263

FIII.E MAUDITE.

Lgende.

Celte lgende parat remonter aux temps paens;

elle se trouve chez les Slovaques. Taivi, dans


l'ouvrage que j'ai dj cit (ffislorical view of tfie
language and literature of the Slavic nations,

wilh a sketch of their popular poetry. New-York,


18a0), a traduit la variante slovaque, et fait remarquer qu'un chant analogue en allemand, se
rencontre dans le dstviet de Silsie, appel Kulilandchen. Mais on sait que la Silsie tait primitivement un pays slave. Breslau, par exemple,
n'est que la forme germanique du slave Vrastislav. Les paysans del haute Silsie (gorny-Slazek)

parlent encore un polonais corrompu.

264

CHANSONS POPULAIRES

Deux musiciens voyageaient, deux beaux jeunes


gens.

L'un dit l'autre, son frre :


Ecoute, mon cher frre, voici l un bel arbre.
Un bel arbre, un beau platane, bon faire un
violon.

Allons, et coupons-le pour en faire un violon.


Un violon pour loi el moi, dont nous puissions

jouer tous deux.


Au premier coup qu'ils donnrent, l'arbre sou-

pira.
Au deuxime coup qu'ils donnrent, le sang

jaillit.
Au troisime coup qu'ils donnrent,

mita parier.

l'arbre se

268

CHANSONS POPULAIRES

Ne me coupez pas, musiciens, beaux jeunes

gens.
Je ne suis pas un arbre, je suis de chair el de

sang.
Je suis une belle fille du bourg voisin.
Ma mre m'a maudite, alors que je puisais de

l'eau.
Alors que je puisais de i'eau et devisais avec
mon ami.
Deviens arbre, m'a-t-elle dit, deviens platane.

Platane lev, aux larges feuilles.


Allez, musiciens, allez jouer devant ma mre.
Joutz devant sa porte, sur le corps de sa
fille (i).
Les musiciens se mettent jouer

la mre se

met pleurer.
jouez pas, musiciens, beaux jeunes gens.
Ne
Ne me jouez rien, ne dchirez pas mon coeur!

Le texte dit : sur sa fille; peut-tre faut-il entendre : Jouez


en chantant l'histoire de sa fille.
23
(1.)

266

CHANSONS POPULAIRES

J'ai dj assez de peine de n'avoir plus ma fille !


Malheureuse la mre qui maudit ses enfants!

L'ORPHELIN.

Lgende.

Il tait rest orphelin un an et demi.


Quand lui vint la raison, il demanda sa mre:

Ah ! mon

pre, mon petit pre, qu'avez-vous

fait de ma mre?

dort
d'un
lourd
mre
sommeil : personne
Ta

ne la rveillera.
Elle gt aq cimetire, tout ct de la porte,
L'enfant entendant cela, courut au cimetire.

CHANSONS POPULAIRES

267

Avec une grosse pingle, il fouilla la terre; avec

son petit doigt, il la retira.

Et quand il eut fini, il pleura tristement.

Ah ! ma mre, ma petite mre, dites-moi un

petit mot !
Mon enfant, je ne puis,

j'ai de l'argile sur la

tte.

Sur mon coeur une pierre : elle me brle


comme une flamme.
Va-t'en, petit, va-t'en la maison, tu as l-bas

une autre maman.


Ah ! elle n'est pas si bonne que vous l'avez
t.
Quand elle me donne du pain, elle le tourne
trois fois.
Vous, quand vous m'en donniez, vous le couvriez de beurre.

Quand elle me peigne la tte, le sang coule


flots.

Quand vous me peigniez ma tte, mre, vous


l'embrassiez

268

CHANSONS POPULAIRES

Quand elle me lave les pieds, elle les frappe


contre la cuve; quand vous me les laviez, vous
les baisiez.
Quand elle me lave une chemise, elle me donne
mille maldictions.
Vous, quand vous laviez, vous chantiez.

la
maison,
enfant;
demain,
Retourne
mon

l'aurore, je viendrai te prendre.

(")

L'enfant vint la maison et se coucha.


Ah! mon pre, mon petit pre, prparez-moi
un cercueil.
Mon me est maintenant Dieu, mon corps au
tombeau.
Au tombeau, prs de ma mre

rjouira!

son coeur se

Il fut malade un jour; le second jour, il mourut; le troisime, on l'enterra.

69

CHANSONS POPULAIRES

Cette lgie se chante dans presque toute la


Bohme; elle se retrouve, plusoumoinsmodifie,

chez divers peuples slaves. Talvi a traduit la variante rulhne donne par Zegota Pauli. Dans le
texte ruthne, c'est Jsus-Christ qui recommande
l'enfant d'aller trouver sa mre au cimetire.

Puisa la fin, quand l'enfant est mort, Dieu envoie deux anges qui l'emportent au ciel, et deux
dmons qui emmnent la martre en enfer.
Du reste, en Bohme, la chanson offre un certain nombre de variantes, surtout dans la seconde

moiti. Je citerai les plus remarquables de ces


variantes: eiles commencent la strophe dsigne plus haut par un astrique

(*)

Va, mon enfant, va-t'en . la maison : recom-

mande-toi Dieu.
je
ici pleurer.
n'irai
resterai
je
Mre,
pas,

Vous dormez ici dans la tombe; prenez-moi


avec vous.

El sur le gazon de la tombe, il se coucha.


23.

270

CHANSONS POPULAIRES

Il

s'abandonna sa douleur, il pleura amre-

ment.
Au milieu de ses pleurs* il s'endormit : et il

alla retrouver sa mre.

Autre variante

Ya-t'enf mon fils, va-t'en la maison; dans


trois jours, je viendrai.

Je te prendrai avec mpi ; je tordrai le cou ta

martre

L'enfant revint la maison et il se mit au lit.


L'enfant revint la maison et se coucha.

Ah ! mon pre, mon petit pre, donnez-moi

un coussin.
enfant,
Mon
?
fais-tu
Est-ce que tu sonque

gerais mourir ?

271

CHANSONS POPULAIRES

Ah
! mon pre, mon petit pre, prparez

moi un cercueil.
Ma mre va venir et me prendra avec elle.

La martre est la porte; la mre arrive la

porte.
Elle avance la porte; elle saisit la martre.
Elle saisit la martre; elle lui tord le cou : elle
prend l'enfant avec elle.

L'AMIE AU TOMBEAJJ.

Quand je passai travers le bois sombre, deux


filles fauchaient de l'avoine.

Dites-moi, belles filles, dites-moi, mes colombes.

272

CHANSONS POPULAIRES

Mon amie fauche-t-elle aussi avec vous? se

porte-1-elle aussi bien que moi?


Hlas
! elle n'est plus! On l'a enterre hier,

Montrez-moi la route par o on a emmen

ma bonne amie.
belle
C'est
bien
route,
route
une
une
con
nue, o croissent maintes liges de romarin.
Une belle route, celle qui monte vers le nouveau cimetire. L o les jeunes gens l'ont porte, sont venues des pierres. L o les jeunes
filles l'ont porte, sont venues des roses.
Montrez-moi la place o elle repose. -

Derrire l'glise, auprs de la porte.


J'ai deux fois parcouru le cimetire, je n'ai

pas trouv le tombeau de mon amie.


Pour la troisime fois je parcours le cimetire,
et je trouve le tombeau de mon amie.
Qui marche sur mon tombeau et trouble
le repos des morts ?
Qui arrache l'herbe verte ? Qui secoue ia frache rose ?

273

CHANSONS POPULAIRES

amie!
tombe
Lve-toi,
de
! reta
mon
sors

garde, c'est ton ami.


Trois ans sont couls depuis que je ne t'ai vue,
el je suis venu te chercher.
voudrais
bien
lever
tombe;
de
Je
me
ma
ma
-faiblesse m'en empche.
Mon coeur est sans vie, mes pieds et mes mains

sont ptrifis.

Regarde, mon ami, parmi les tombeaux; le


fossoyeur y a laiss ses outils.
Tu trouveras une bche et un hoyau, dterre
ton amie.

Et quand lu m'auras fait sortir du tombeau,


emmne-moi avec toi la maison.

dterr
elle
J'ai
amie,
est couronne
mon

de romarin; mais qu'a-t-elle? Elle est glace


!

qui, mon amie, as-tu donn les prsents


que tu as reus de moi?
Si j'ai reu des prsents de loi, je ne les ai

pas emports avec moi. Ma mre les a, ces prsents! Va la trouver, elle te les rendra; tu trouve-

24

CHANSONS POPULAIRES

ras le fichu rouge et la bague d'argent. Jette le


fichu rouge aprs un buisson. Ce sera la fin de
ton amour.

Jette labaguedansla mer. Ce sera la fin detoute


ta peine.
cloches,
amie
Sonnez,
partout,
sonnez
mon

est morte. Elle s'est fane, elle est tombe, ma jeune


rose, et j'ai pris en dgot le monde entier (1).

LE RUCHER.

Fragment.
Ces deux strophes appartiennent une ballade

aujourd'hui oublie et qui parat remonter au


moyen-ge. Il s'agissait, sans doute, d'une jeune
fille sduite, et condamne prir sur le bcher.
chansons analogues se retrouvent en Pologne, on Moravie, dans la Lusace.
(1) Des

CHANSONS POPULAIRES

275

Le tilleul brlait! il brlait ! la jeune fille

tait assise sous le tilleul! les tincelles tombaient sur elle, les jeunes gens pleuraient son
destin.

Pourquoi pleurez-vous sur moi? Je ne suis


pas la seule fille au monde, je ne suis pas la seule
ici-bas : ce pays est plein djeunes filles...
a

LE FRERE SOLDAT.

Dans le vaste champ s'lve un tilleul : sous ce


tilleul reposent les soldats.

276

CHANSONS POPULAIRES

La trompette retentit vigoureusement: l'arme


se met en marche.
Moi aussi, je me mettrais en marche, si quel
qu'un sellait mon cheval.
Sa soeur cadette, sans tarder, sella aussitt le

cheval; quand elle eut sell le cheval, elle pleura

amrement.
pleure pas, ne pleure pas, ma soeur! clans
deux ans je reviendrai auprs de loi.
Ne

Quand deux annes se furent coules... la


soeur ne revit pas son frre.
il gt dans le vaste champ ! sa tte est partage en deux.
Son cheval noir est debout, auprs de

creuse le sol du pied,

il

lui:

il

pleure sur lui.

Lve-toi, lve-toi, mon matre. Donne-moi


mon avoine et mon foin.

J'ai toujours t bien soign ; mon matre,


tant que tu as vcu.
Maintenant, lu gis dans le vaste champ : ta
tte est partage en deux.

277

CHANSONS POPULAIRES

Ta tte est partage en deux

les pies et les

corbeaux emporteront tes lambeaux (\).

LA NOYE.

Il se tenait sous la fentre il


,
il

jouait du violon :

appelait tristement sa bien-aime.


v

Dors-tu, ou ne dors-tu pas? ou bien, ne m'en-

tends-lu pas ? ou bien, ma chrie , est-ce que tu


n'oses pas m'ouvrir?
! ah !
je
dors
dors
Je
pas
pas
ne
ne

je

(1) Des chansons analogues se rencontrent en Russie, en Ser-

bie et en Galicie.

278

CHANSONS POPULAIRES

t'entends bien ; mais, mon ami, je ne puis pas


t'ouvrir.
Ma mre est couche tout auprs de la porte :

elle entendrait, si j'ouvrais.


Le matin, la mre se leva, et demanda la
fillette :

Avec qui, ma fille, avec qui, causais-tu ?

qui,
mre,
si ce n'est avec mon
Avec
ma

bon ami? Il vient auprs de nous la nuit et me


rveille dans mon sommeil.
toi ! va te noyer, va te
mal
C'est
fort

noyer ! ton ami sera pendu.


La fille entendit cela, courut au Danube (1) ;
quand elle futarrive au Danube, elle sauta dedans.

Seigneur, du haut des cieux reois-moi dans

ta joie ! dj mes blanches mains saisissent le rivage.

Danube est pour les Slaves le fleuve par excellence,


comme le Rhin pour les Allemands.
(1) Le

CHANSONS POPULAIRES

279

Dj mes pieds blancs touchent le sable, dj


mes cheveux noirs nagent sur l'eau.
Dj mes yeux noirs flottent au miiieu des bois
el des montagnes ; je vais retrouver mon ami.

L'AME ET LE CORPS.

Dans le cimetire, auprs de l'glise, Pme se


disputait avec le corps.

Corps, corps, qu'as-tu fait? Tu n'as tenu


nul compte de ton me.

Tout ce que tu as vu, lu l'as voulu et tu as oubli Dieu.

280

CHANSONS POPULAIRES

Corps, corps, corps pcheur, tu as t superbe dans le monde.


Tu marchais brillant d'or et d'argent, et main-

tenant je souffre pour toi.


Tu dansais au son de la musique, et moi, je
suis dans d'horribles tortures.
m'accuse
Ne
pas, me ! tu tais sanscesse

avec moi....
Si
j'tais
n'tais
toi,
je
sans
cesse
avec
pas

matresse de moi-mme.

CHANSONS POPULAIRES

LAME PECHERESSE ET LA VIERGE MARIE.

Lgende.

Il tait une verte prairie, toute humide d'une


rose de larmes.

travers cette prairie s'avanaient deux mes,


derrire elles une grande pcheresse.
Quand elles furent arrives au paradis, elles
A

frapprent la porte.
Levez-vous, Pierre, prenez les clefs, voyez
qui frappe.

deux
qui
frappent
Seigneur,
mes
sont
ce
:

derrire elles, est une grande pcheresse.


dehors
laissez
deux
Laissez
mes
entrer
ces
:

la pcheresse.
2i.

282

CHANSONS POPULAIRES

Montrez-lui la voie large par o les pcheurs


vont en enfer.
La pauvre me s'en alla sanglotant, dplorant
ses pchs.

Elle quitta le ciel : elle pleura tant que le sang


lui vint aux yeux.
La vierge Marie la rencontra

Qu'as-tu te

amenter, me pcheresse?

lamenlerais-je
Comment
pas?
Je ne
ne
me

sais que devenir.


Il faut que je m'en aille par la voie large par
o les pcheurs vont en enfer.
Viens
moi,
me
pcheresse;
j'implorerai
avec

mon fils pour toi.

Et quand elles furent arrives au paradis, elles


frapprent la porte.
Levez-vous, Pierre, prenez vos clefs, regardez qui frappe.

Seigneur,
c'est
mre
qui
frappe
yotre
: der

rire elle, s'avance une me pcheresse.

CHANSONS POPULAIRES

Laissez entrer ma mre


pcheresse.

283

laissez dehors la

Montrez lui la voie large par o les pcheurs


vont en enfer.

Non pas, non pas, mon Fils chri, pardonne cette me pcheresse.

qu'elle
chrie,
Demande-lui,
Mre
ce
a fait

de bien.
Combien elle a sanctifi de ftes, combien elle
a jen de vendredis, combien de pauvres elle a

nourris.
je
n'ai
point
sanctifi
ftes,
point
les
n'ai
Je

jen le vendredi.
Je n'ai fait qu'une bonne action : j'ai donn un
iiard d'aumne.
tends la main; je te
pcheresse,
Tends,
me

conduirai travers les tourments.

travers les tourments jusqu' l'abme, et de


l'abme la joie.
A

284

CHANSONS POPULAIRES

Un liard, une mince aumne, t'a conduite jusqu'au paradis (1).

LA FIANCE DU DIABLE.

11

y avait une vertueuse dame qui avait trois

filles marier.

Elle en conduisit deux l'glise ; la troisime


restait la maison et faisait sa toilette.

Et quand elle eut fait sa toilette,, elle descendit

au jardin.

(1) Cette lgende se retrouve dans la Haute-Lusacc.

388

CHANSONS POPULAIRES

Elle cueillit des roses brillantes et s'en fit une


couronne.
Survint un beau jeune homme
donne-moi ta couronne.

Jeune fille,

donnerai
j'attends
Je
te
ne
pas
ma
couronne,

plus beau que toi.


Survint un second jeune homme

Jeune fille,

donne-moi ta couronne.
j'attends
donnerai
Je
te
ne
pas
ma
couronne,

plus beau que toi.


Survint un troisime jeune homme

Jeune

fille, donne-moi cette couronne.

je
n'attends
donnerai
Je
te
couronne,
ma

plus d'autre fianc.


cheval;
je
jeune
fille,
Saule,
saute
mon
sur

te conduirai dans mon palais (1).


variante dit :
Assieds-toi, jeune fille, sur mes ailes: nous irons directement
au ciel.
ils repartirent pour
Et quand ils furent arrivs au ciel
l'enfer.
u Hol! hol ! compagnons! je vous amne un corps et une
me pcheresse, etc.
(1) Une

286

CHANSONS POPULAIRES

Je te conduirai dans mon pays, dans le paradis.


Quand ils furent sortis de la ville, ils rencontrrent des routes bien mauvaises.
Ce n'taient que buissons, pines et champs

pleins d'herbes diaboliques (1).

Et quand ils arrivrent au terme de leur course,


ils virent l'enfer tout en flammes.
Allons, ouvrez, compagnons, je vous apporte
un corps et une me.
Prparez la table pour une dame : remplissez
*

les coupes de vin.


Le premier serviteur oqvre la porte

le second

lui verse un verre de poix.


Elle but le premier verre : aussitt sa couleur
changea.
Elle but un second verre : aussitt de sa bouche
des flammes s'chapprent.

(1) Mauvaises herbes, que la croyance populaire supposait se-

mes par les dmons.

CHANSONS POPULAIRES

287

Ouvrez, Seigneur, ouvrez la porte; qu'un


peu d'air me rafrachisse.

Ouvrez, ne ft-ce qu'une petite fentre ; que


mon coeur se rafrachisse.
Si
fracheur,
voulais
vivre
dans
la
tu
tu

n'avais qu' faire le bien.

Ah ! s'il y avait ici quelque homme de bien


pour conseiller ma mre.
Pour lui dire de mieux lever que moi les deux
filles qui lui restent la maison.
De leur apprendre servir Dieu, laisser l les

vanits du monde.
Les vanits du monde m'ont perdue, elles ont

perdu mon me jamais.


d'aller
les conseiller, elles
besoin
n'est
nul
Il

ont quelqu'un pour les diriger.


Elles' ont un guide spirituel f qu'elles se conforment ses paroles (1)

(1) Cette ballade, se retrouve en Pologne et en Moravie, et


mme en Allemagne. (Voyez le recueil de Meinerto

?SR

CHANSONS POPULAIRES

LE

r.ni'orF.T.

Cette gracieuse idylle, que Goethe n'a point ddaign de traduire en allemand (comparez sa

ballade du Pcheur), n'est, d'aprs les critiques


slaves, qu'une allgorie exprimant la douleur

d'une jeune fille abandonne par son ami. Ce


pome a son pendant dans une chanson malorussienne (de la petite Russie), et aussi dans quelques chansons slovaques du recueil de Kollar.
Le premier vers o il est question des forts du
prince, prouve qu'il est antrieur au xue sicle, o
les princes de Bohme prirent le titre de rois (1).

morceau appartient au manuscrit de Kralove-Dvor ; il


aurait d y figurer sous le numro XII, mais il a t omis par
erreur, fit nous le reportons ici.
1) Ce

CHANSONS POPULAIRES

A l'exemple de Goethe, nous reportons la fin

de la pice deux vers, qui, dans l'original, se


trouvent aprs la seconde strophe. On a reproch
Goethe cette transposition comme altrant le sens

mythiquede cette idylle; mais nous croyons qu'elle


la rend plus intelligible pour les lecteurs non
slaves.

Dans la chanson malo-russienne, le vent emporte la couronne de la jeune fille et la jette dans
le Danube. La couronne flotte sur les eaux. La
jeune fille aperoit trois petits poissons

Dieu vous soit en aide, mes trois petits poissons, n'avez-vous pas rencontr une jolie cou

ronne?
Oui,
nous avons rencontr une jolie cou
ronne; mais que nous donneras-tu pour rcompense?

290

CHANSONS POPULAIRES

Le premier aura un anneau d'or, l'anneau


de mon doigt blanc. Le second aura un mouchoir,
le mouchoir qui orne moa cou blanc. Le troisime aura cette jeune fille mme, la jeune fille

belle comme une fraise.

Le vent souffle des forts du prince. La jeune


fille court au ruisseau et puise de l'eau dans un

seau forg.
Sur l'eau un bouquet flotte vers la jeune fille ;
le bouquet est tout parfum de violettes et de

roses; la jeune fille veut saisir le bouquet.


Si je savais, bouquet joli, qui t'a sem dans
la terre fconde,je lui donnerais an anneau d'or.
Si.je savais, bouquet joli, qui t'a li avec une

CHANSONS POPULAIRES

291

corce flexible, je lui donnerais l'pingle de mes

cheveux.
Si

je savais, bouquet joli, qui t'a lanc sur

Ponde froide, je lui donnerais la couronne qui

orne ma tte.
La jeune fille tombe, hlas! elle tombe dans
Peau glace.

NOTE

NOTE
RUK.

L'ANALOGIE EXISTANT ENTRE CERTAINES COUTUMES SLAVES

ET LA COUTUME OU NIVERNAIS

Le fragment intitul l'Assemble (v. p. 60 de


ce volume), qui figure la suite du Jugement de

Liboucha et, sans doute en faisait partie, est, ai-je


dit, fort important pour l'histoire du droit slave.

C'est le plus ancien document relatif l'institution


connue sous le nom 'Assmiation domestique (ne-

296

NOTE

dilnost, spolek, hromada, en bohme, hauskommunion, en allemand), institution qui remonte


aux temps primitifs de l'histoire des Slaves et subsiste encore aujourd'hui chez les Serbes et les
Croates. Elle a t dans notre sicle l'objet d'tudes srieuses qui permettent d'en bien appr-

cier le caractre (1) ; la loi civile la consacre dans


la partie mridionale de l'empire d'Autriche :

nulle part peut-tre, elle n'a t expose avec plus


de prcision que dans le fragment auquel cette
note se rattache.
Les Slaves primitifs, race essentiellement sociable et affectueuse, ne comprenaient pas que l'individu pt exister hors de la famille. Nul, selon

(I) Voyez Sckafarik et Palacky, Denkmoeler, etc. Palacky,


Histoire de Bohme, ch. vi. Hube, Exposition historique du
droit d'hrdit chez tes Slaves. (Traduit du polonais en allemand, par Zupanski. Posen, 1836.)
Utescnovic. Die Hauskommunionen der Sudslaven. Vienne,
1859.
Maciejowski, Histoire des lgislations slaves, etc.

NOTE

297

eux, n'avait droit aune partie quelconque ou la


totalit de l'hritage paternel : tous les membres
de la famille devaient possder cet hritage en
commun (omnia eis erant communia, disent les

chroniqueurs), y vivre en commun et l'exploiter


en commun, sous la direction d'un des membres (vladyka) qui tait, suivant les circonstances,
le plus g ou le plus habile.
Ce systme tait entirement oppos aux ides
du droit romain ou germanique. Il disparut peu

peu devant le progrs des ides latines et germaniques (1) et ne se conserva que dans les pays du

trouve des traces de ces associations en Bohme jusqu'au xvnc sicle. Les noms mme de la plupart des villages de
Bohme ou de Silsie en rappellent l'existence. Tous ceux qui
finissent en itz, ice (Martinitz, Lobkovitz), ne sont que des altrations de l'ancienne forme ici, pluriel de la terminaison patronimique ic, gnralement reste chez les Slaves. Ainsi Lobkovitz, Martinitz, veut dire primitivement le pays habit par les
fils de Lobek ou de Martin. Il en est de mme dans le Nivernais. Il suffit, dit M. Dupin, de jeter les yeux sur une carte de
cette province, pour constater que la plupart des villages portent
les noms de la famille qui les a fonds. (Ex. : les Gariots, etc.)
(1) Ou

NOTE

Danube, o leur influence ne se faisait pas


sentir. Ce qui est singulier, c'est de le trouver

pratiqu de temps immmorial dans une pro


vince franaise, consign dans les coutumes de
cette province, comment par nos jurisconsultes
et subsistant encore en plein dix-neuvime sicle,
en dpit de la rvolution et du Code Napolon.

C'est M. Maciejowski, le savant jurisconsulte et


archologue de Varsovie, qui a le premier signal
ce fait dans un article d'une revue polonaise (1).
Cet article lui fut suggr par une publication

rcente de feu

M.

Dupin, qui venait de don-

ner une dition de la coutume du Nivernais, de


Gui Coquille, en y joignant un nouveau commentaire. Profondment vers dans le droit slave, dont
il a crit une histoire fort estime, M. Maciejowski

ne l'est pas moins dans le droit germanique et ro-

(1) La liibliolltque de Varsovie (Bibliotltcka Warszawslca),


numro du 1er janvier 1865. L'article de M. Maciejowski a de-

puis paru en brochure.

NOTE

299

main, et son nom jouit chez les Slaves d'une haute


autorit. J'avais d'abord traduit son article; mais
il m'a paru, en le relisant, trop long, parfois trop

peu clair pour des lecteurs franais. Je l'abrgerai donc, et je me contenterai d'exposer la thorie
de l'auteur sans en prendre la responsabilit. Je
crois, du reste, qu'une lude approfondie des faits

qu'il signale pourra amener d'intressantes dcouvertes en histoire et en ethnographie.


De certains titres de la coutume du Nivernais

(des droits de blaire, de prise de btes, des crots

et cheptels de btes, quelles choses sont rputes


meubles, conquts et hritages, des communauts et associations), il rsulte videmment que
celle coutume connat une association de famille,

identique celle des Slaves. Cette association a


pour but l'exploitation du sol, ce que Gui Coquille, en sa langue un peu vieillie, appelle le
mnage des champs.

Nulle coutume n'a, dit-il, la moiti prs,

300

NOTE

tant de chapitres que la ntre pour rgler le


mnage des champs.

Selon l'ancien tablissement du mnage des

champs en ce pays de Nivernais, plusieurs personnes doivent tre assembles en une famille

pour dmener ce mnage, qui est fort laborieux.


Les familles ainsi composes de plusieurs

personnes qui, toutes, sont employes chacune


selon son ge, sexe et moyens, sont rgies par un
seul, qui se nomme matre de la communaut,

lu celte charge par les autres, lequel commande tous les autres, va aux affaires qui se
prsentent s-villes ou s-foires et ailleurs, a pouvoir d'obliger ses parsonniers (1) en choses mobilires qui concernent le fait de la communaut,
et lui seul est nomm au le des tailles et des
subsides.

En ces communauts on fait compte des en-

(i) Associs.

NOTE

301

fants qui ne savent encore rien faire, par esprance qu'on a qu' l'avenir ils feront; on fait
compte de ceux qui sont en vigueur d'ge pour
ce qu'ils font, on fait compte des vieux, et pour
le conseil el pour la souvenance qu'on a qu'ils
ont bien fait.
Tel est en rsum, d'aprs Gui Coquille, le tableau de la communaut de famille, ainsi qu'elle

existait de son temps : ce tableau est complt


par une lettre fort curieuse que M. Dupin adres'

sait en 1840, l'acadmicien Etienne, et qu'il a


jointe son dition.
Il y raconte la visite qu'il a faite pendant les
vacances une certaine famille Le Jaull, rsidant

de teaips immmorial au village de Saint-Beninles-Bois. Celte famille se composait de trentesix membres, vivant ensemble dans une mme
maison, et exploitant un domaine indivis de

temps immmorial, d'une valeur d'environ

200,000 fi\, sous la direction d'un seul chef.


M. Dupin entre dans d'intressants dtails (p. 474

302

NOTE

et suiv.) sur l'organisation de celte curieuse famille, dont il ne parvient pas expliquer l'existence.
Ce mystre, M. Maciejowski croit en avoir trouv

la clef.
Il l'explique en supposant que lors des invasions barbares, des Suves se seront sans doute

tablis dans le Nivernais. Or, suivant lui, les


Suves (Svavi, Slavi) n'auraient t qu'un rameau de la race slave, rameau moins pur, ni-

lang d'un lment germanique el celte (1); c'est

eux qui auraient apport en France la communaut de famille. Il fait remarquer que celte com-

munaut a longtemps fleuri chez les peuples du


Holslein, Slaves germaniss de temps immmorial. Elle n'y disparut qu'en 1558, et encore par
une loi ex [tresse. Il ajoute qu'on retrouve la
trace d'institutions analogues, dans les parties de

,i;

Cette opinion est aussi celle de Grimm.

303

NOTE

l'Allemagne o les Suves ont t autrefois tablis.


Ces observations sont fort importantes, et m-

ritent d'tre prises en srieuse considration.


Un dtail non moins curieux, c'est l'tymologie
nouvelle que M. Maciejowski nous apporte du
mot alleu dont le sens a t si contest.
Voici comment Grimm

l'explique.

Allod mre proprium

mot videmment

germanique, mais qui ne se rencontre jamais '


dans les anciens monuments du droit allemand,
et seulement dans les lois latines d'o il a pass
dans le latin du moyen-ge. Il a pour base la
vieille forme haut-allemande ot. anglo-saxon,
ead, anciennes langues du Nord,

autr, opes,pos-

sessio, d'o dans l'ancien haut allemand otac, riche, anglo-saxon, eadig, anciennes langues du
Nord, audougr;alod doit signifierce qui est compltement propre. D'aprs le haut allemand moyen
Kleinoete (bijou) (haul allemand du Nord, Kloeinod) on peut supposer une forme septentrionale

304

NOTE

aloele, dont l'e se retrouverait dans le latin allo-

dium comme dans clenodium (1).


Mais si ce mot tait germanique, fait justement

remarquer M. Maciejowski, il devrait se retrouver


dans les plus anciens monuments de la langue
germanique, et non pas seulement dans les constitutions des peuples germaniques rdiges en
latin, et dsigner non pas toute espce de richesse, mais seulement celle qui rsulte d'acquisitions allodiales. Et il propose comme racine ot
qui dans l'ancien slave veut dire pre. Alod signifierait alors les biens venant exclusivement du

pre, et dvolus aux hritiers en dehors de toute


intervention trangre. Il ne dsignerait donc pas
les fiefs, mais les biens propres.
M. Maciejowski termine en engageant les Fran-

ais reprendre leurs sources les tudes celtiques (beaucoup trop ngliges chez nous, soit dit en

J)

Grimm. Dictionnaire allemand.

305

NOTE

passant; elles ne sont nulle part reprsentes dans


notre enseignement suprieur), germaniques el
mme slaves, pour arriver une connaissance
plus approfondie de leur ancien droit et de

leur histoire.
Je ne puis que m'associera cette conclusion,
et je suis sr qu'aucun lecteur n'en contestera
l'opportunit.

FIN.

26.

TABLE DES MATIRES

27

TABLE DES MATIRES

Pages.
INTRODUCTION

PREMIRE PARTIE.
CHANTS HROQUES.

Le Jugement de Liboucha
L'Assemble
Zabo'i et Slavo
Cestmir et Vlaslav.
Oldrich et Boleslav

47
89
61

77
91

TABLli OliS MATlHES

3)0

Pages.

Benech Hermanov ou la dfaite des Saxons.


Ludicha et Lubor. '

Jaroslav

97
103
111

DEUXIME PARTIE.
CHANTS I..YRICO-PIQUES.

Le Cerf.
Zbyhon

141
.

145

TROISIME l'ARTlE.
CHANSONS POPULAIKF.S.

La Rose
Le Bouquet

(*)

133
288

(*)

Le Bouquet a t report par erreur

la page 288.

TABLE DES JS1ATIRES

311

Pages.

Les Fraises

187

Le Coucou

161

L'Abandonne
L'Alouette

168
167

APPENDICE.

Chant du Vychegrad
Chanson d'amour du roi Venceslav

173
177

CHANSONS POPULAIRES.

DU RECUEIL

DEM. EUBEN.

Notice sur les chansons populaires


La sortie de l'glise
La Tchque et la Morave
L'offre
Ge qu'il faut craindre

183
201

id.
202
203

312

TABLE DES MATIERES

Pages.

La Promesse

id.

Projets
Dsir

204
208

La Cruche casse.
Les Chevaux sans nourriture
L'Oiseau menteur
Les Questions

2.06

207
208

La Srnade

210

Le Chien
La Destine s'accomplira

211

Le Projet
La Nouvelle
L'toile sombre
La fin de l'Amour
L'Infidle
La dernire Entrevue
Amour et Richesse
Le Rossignol et la Lettre
L'Age d'Or
Les cinq'Amis
Distraction l'glise
Fragment
Bien loin
La Voyageuse dsole
La Sparation
L'Affection vaut mieux que la Richesse
Le Gars bien duqu
L'Abandonn,
Sparation
Le Prisonnier

id.

212
213

id.
214

2)5
216
217
248
219
220
.

221

id.
222

id.

223
224
225
226
227
228
229

TABLE DES MATIRES

*13
Pages.

La Dsobissance punie
Les Trois Cavaliers
Le Dpart
L'Infidle
Le Romarin
L'Attente vaine
La Visite au Cimetire.
La Religieuse
Affliction
Plaintes d'une Jeune Fille
Amour et Misre
Plainte
Colre
La Dernire Entrevue

230
232
233
234
238
236
239

241

243
244
246
247
248

:........

L'Amour au Ruisseau
Le Billet
La Plainte
L'Amour repouss
Conseils
La Vieille et la Jeune Fille
Avertissement
Le Vieux et le Jeune
Le Soldat
Les Souvenirs du Soldat
Le Dpart
La Fille maudite
L'Orphelin
L'Amie au Tombeau
Le Bcher
Le Frre Soldat

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249
280
251
283

id.
288

id.

'.

....-.,.

286
287
289
261
263
266
271
274
278

314

TABLE DES MATIRES

Pages.

La Noye

L'Ame et le Corps
L'Ame pcheresse et la Vierge Marie
L Fiance du Diable

277
279

281

284
288

Le Bouquet
Note sur l'analogie existant entre certaines coutumes
slaves et la coutume du Nivernais
298

FIN DE LA TABLE

VERSAILLES.IMPBIMEfilE CERF, 59, RUE

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