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Antigone

Pice de thtre contemporain


Jean Anouilh, XXme sicle (1910-1987), Franais
Paris, 1re reprsentation sur scne le 4 fvrier 1944,
pendant lOccupation allemande
Thmatique : Art, Ruptures et Continuits
Domaine : Art du visuel
Biographie
Jean Anouilh est un dramaturge franais n en 1910 Bordeaux. Trs
tt, il dcouvre la passion pour le thtre dans les coulisses des
casinos o travaillait sa mre -Molire, Marivaux et Musset. Il a des
nombreux mtiers: secrtaire, employe dans une agence de
publicit et partir de 1932 il se ddie au travail d'crivain
(Hermine). Quand la Seconde Guerre clate en France, il ne s'engage
ni dans la Rsistance, ni dans la collaboration. Son uvre thtrale
est contrastante parce qu'il crit des nombreuses comdies, mais
aussi des tragdies qui prsentent le destin tragique d'un "hros" qui
prend une dimension ordinaire. Il meurt en 1987.
Identification
Antigone est dabord une tragdie grecque de Sophocle crite vers
441av JC, inspire elle-mme dun mythe grec. Elle appartient au
cycle des pices thbaines avec dipe-Roi et dipe Colone,
dcrivant le sort tragique ddipe et de ses descendants.
Contexte historique
L'Occupation allemande de la France commence avec l'armistice du
22 juin 1940 et s'achve avec la Libration du territoire en
aot 1944. La France, d'abord divise en deux zones, la zone
occupe au Nord et la zone dite libre au Sud, qui est sous
l'autorit du rgime collaborationniste de Vichy, se trouve de fait
soumise l'Allemagne nazie durant cette priode. Des nombreux
franais qui sopposent au rgime de Vichy dcident de suivre le
gnral de Gaulle et forment un grand groupe qui sappelle la
Rsistance . Les deux personnages principaux, Cron et Antigone,
symbolisent le rgime de Vichy (le marchal Ptain) et la Rsistance.

Rsum
Antigone est la fille de Jocaste et dipe, le roi et la reine de Thbes.
Aprs la dcouverte de linceste, Jocaste se pend et dipe crve ses
yeux et part avec Antigone Colone. A Thbes, il reste Polynice et
Etocle, les deux fils de dipe qui doivent rgner chacun son tour.
Suite un conflit, les deux frres sentretuent et leur oncle, qui
devient le roi de Thbes, dcident denterrer Etocle et de laisser
Polynice sans spulture. Antigone, arrive Thbes, est
compltement en dsaccord avec son oncle et, agissant au nom des
lois divines, prfre affronter la mort pour accomplir les rites
funraires. Ismne, sa sur, tente de la dissuader de sopposer au
pouvoir mais en vain : Antigone enterre le corps de Polynice au prix
de sa vie.
I. Les ressemblances avec le mythe antique
Par rapport lhistoire :
Comme le rsum la dit, lhistoire na pas t beaucoup change : le
mythe est repris, lintrigue est la mme, les faits et les circonstances
lui sont fidles, sauf quelques innovations quon va aborder dans la
deuxime partie.
Comme dans chaque pice de thtre, le rcit commence par la
scne dexposition dans laquelle on donne des informations sur le
cadre spatio-temporel, les personnages et lintrigue. Cest ce
moment-ci o le spectateur connat davance la fin, la fatalit rgle
par une logique implacable : il est tranquille , il ny a pas despoir
possible, pas de hasard. De plus, pour le rle du Prologue, ANOUILH
garde le chur quil utilisera tout au long de lhistoire. Donc, la
question quon se pose cest Comment arriver cette fin ?
Au milieu de la pice, le nud, se trouve le dialogue argument,
laffrontement des deux personnages principales Antigone et Cron.
Le spectateur se pose la question dun dnouement heureux si Cron
sauve Antigone ou dun dnouement tragique sil ne russit pas.
Par rapport la langue :
Tout au long de lhistoire, certains vers sont repris de chez Sophocle
(ex. tombeau, lit nuptial !), vers qui rend la majest hroque de
cette pice. De mme, ces rpliques montrent le vocabulaire

soutenu dAntigone, lhrone tragique, par rapport celui de la


garde, de la nourrice ou dHmon qui ont des proccupations
triviales en langage prosaque.

Par rapport au genre et registre:


ANOUILH choisit de ne pas tout changer sur la forme de sa pice et il
garde encore des rgles prcises qu'on retrouve chez Sophocle.
Le respect de la rgle de biensance car il n'y a pas de violence,
de sang sur scne: les meurtres se passent dans les coulisses et sont
raconts par un tmoin (le messager)
Le respect de la rgle des 3 units:
temps: l'histoire commence le matin et s'achve vers 5 heures de
l'aprs-midi
lieu: l'action se passe Thbes, dans le palais royal
action: l'histoire prsente une seule intrigue: Antigone brave la loi
pour enterrer son frre
Il met en scne des personnages historiques nobles (la famille des
Labdacides) qui ont un rle politique.
Il fait alterner les deux registres qui apparaissent dans toutes les
tragdies : le registre pathtique et le registre tragique qui sont en
gnral suscits par Antigone.
Dans le premier cas, il inspire la piti devant lintensit du malheur
qui frappe les tres : au dbut, Antigone est prsente comme un
enfant fragile qui ne peut se confier personne (ex. la scne de
quiproquo avec la nourrice o Antigone nest pas comprise par la
nourrice qui pense quelle vient de se voir avec son amoureux
Nourrice : Tu as un amoureux ? et Antigone : Oui, nourrice, oui,
le pauvre. Jai un amoureux ! ) . Aprs, on la voit sensible la vie,
la nature, la beaut. Par contre, comme son ge la montre, elle a
des doutes par rapport cette situation : elle se prserve dHmon
pour garder sa force Sil te plat, pars, Hmon. Cest tout ce que tu
peux faire encore pour moi, si tu maimes .
De lautre ct, Antigone suscite la terreur par le caractre dune
femme forte : elle est prte renoncer la vie parce quelle connat
son destin et veut accomplir cette fatalit. Dans la scne de
quiproquo avec la nourrice, la gravit de la situation est immense :
lhrosme de lacte accompli par rapport ce que la nourrice

laccuse prsente une grande diffrence. Dans le dialogue avec


Hmon, elle aimerait bien devenir mre, le spectateur la voit comme
une mre protectrice, mais elle est aussi dtermine de se suicider si
Hmon ne lcoute pas => chantage.

II. Les innovations :


Par rapport lhistoire
Anouilh choisit de changer la composition de la pice car il ajoute
des scnes (ex. Antigone et Hmon ou Antigone et les gardes), il
enlve des personnages (ex. Tirsias) tout a pour prsenter les
personnages avec le plus de dtails. Il prsente aussi la pice dans
une atmosphre intemporelle : le dcor est neutre, comme les
costumes ; la pice nest ancre ni dans la ralit, ni dans la
modernit : elle se pose comme vraie de tout temps. Lactualisation
se peroit aussi dans la reprsentation des personnages qui sont
perus dans leur intimit (attitudes banales comme la reine qui
tricote, vie prive des gardes => une rupture de biensance)
Par rapport la langue
En ce qui concerne la langue, elle semble tre totalement modifie :
le texte nest plus en vers, mais en prose. Le vocabulaire employ
est la plupart du temps courant, voire familier lexception des
tirades dAntigone. Anouilh utilise aussi des anachronismes pour
rendre les personnages plus proches de nous, plus humains (ex. jeu
de carte, chewing-gum)
Par rapport au genre et registre
Cette pice de thtre se base sur le mlange des registres tragique
et comique qui modifie compltement le sens de cette uvre : la
tragdie dAnouilh noffre plus aucune rfrence religieuse, elle est
totalement dsacralise. Antigone ne va plus mourir au nom des lois
divines, elle va mourir pourquoi ?
Cette question sera explique dans le dialogue entre Cron et
Antigone o le problme se pose sur les deux visions du pouvoir et
les deux visions du bonheur.

Pour Cron, le pouvoir est une tche accepter et il est prt faire
des compromis mme avec soi-mme. Il reprsente un personnage
raliste et pragmatique.
Par contre, Antigone prfre dire non ce pouvoir ; cest le refus de
compromis, au nom dune libert dagir selon ses convictions sans
chercher comprendre . Elle reprsente le personnage idaliste.
Cest ce moment-ci o le spectateur comprendre le lien entre le
contexte historique et la pice : Antigone (la Rsistance) refuse
dobir des lois injustes (rgime de Vichy).
La deuxime version, celle du bonheur, reprsente un changement
dans lhistoire : Antigone, qui a t presque convaincue par Cron
aprs lhistoire du pouvoir, elle revient de nouveau ses ides
quand Cron prononce le mot bonheur .
Pour Cron, le bonheur est reprsent par les choses simples,
banales, quotidiennes (ex. enfant, banc, outils= travail, famille,
patrie de Ptain).
Pour Antigone, la dfinition du bonheur est diffrente : amour absolu,
sans compromis, sans la mdiocrit du quotidien => lidal dun
hros Je veux tout, tout de suite et quoi que ce soit entier, sinon je
refuse
Le discours dadulte de Cron est mis en parallle avec la puret
Antigone. Le spectateur se demande si le sens de sacrifice sera-t-il
prserv dans le dnouement.
Et quand on arrive la fin, labsurdit clate : Antigone ne sait plus
pourquoi elle meurt Je ne sais plus pourquoi je meurs . Cest ce
dialogue final qui mle le tragique dAntigone et le comique de la
garde qui cre des doutes pour Antigone vis--vis de son geste.
Et tout la fin, Cron ne sera plus le tyran puni de Sophocle, mais un
homme politique qui se retourne ses activits banales, ses
taches quil doit accomplir.
Conclusion
Antigone de Jean ANOUILH est une rcriture de ce mythe antique
la lumire de lactualit (2 me guerre mondiale) et de rflexions plus
contemporaines qui en chargent la porte. Il lui donne une
dimension historique car cette pice revt galement au sens plus
gnral par rapport toute existence humaine.
Tragdie=pice de thtre dans laquelle des personnages de
haute importance sont confronts un pril dEtat ou un
pril de mort.
Lien avec dautres uvres

Mde de Jean ANOUILH est une pice de thtre base sur les
conflits d'identits, de pouvoir, de modles sociaux et civils : autant
d'aspects qui nous poussent rflchir sur la modernit antique
de Mde, comme femme, criminelle ou victime, puissance ancienne
et terrible, maillon faible de guerres dans lesquelles est en jeu le
futur gnrationnel de l'humanit.