Vous êtes sur la page 1sur 192

Anthony de Mello s.j.

Comme
un chant
d'oiseau
Choix de pomes
mystiques

Comme un chant d oiseau


Tout le monde aime les histoires. Vous en trou
verez en abondance dans ce livre : histoires boud
dhiques et chrtiennes, russes, chinoises et hindoues,
anciennes et modernes.
Voici une anthologie de textes suggestifs et sa
voureux : aphorismes, pomes, rcits, nouvelles, puiss
dans les diverses mystiques.
Le livre donne un certain got de la thologie. Il
introduit lintelligence de la sapience, de la plus haute
antiquit nos jours, de tous les continents et de toutes
les religions.
Comme lcrit Nasruddin, souvent cit : La vie
et la mort, qui peut dire ce que c est ?
Les pomes de cet ouvrage suivis de brefs com
mentaires suggrs plus quimposs contribuent don
ner une rponse la tragique interrogation de la vie,
de lamour et de la mort.
N Bombay en 1931, Anthony de Mello a tudi Bar
celone (philosophie), Poona (thologie), Chicago (psycholo
gie) et Rome (spiritualit). Il dirige Lonavla, en Inde, lInstitut
Sadhana. On y forme chaque anne un petit groupe danimateurs
spirituels.

| Daniel L e p r in c e ^ ^ >

ISBN 2-220-02483-0 (DDB)


2-89007-525-7 (Bellarmin)

72 FF
71038

COMME UN CHANT
DOISEAU...

Anthony de M ello, S. J.

C O M M E U N C H A N T D O IS E A U ...

Traduit de langlais
par ERNEST RICHER, S.J.

Bellarmin

Descle de Brouwer

Montral

Paris

Les ditions Bellarmin


8100, boul. Saint-Laurent
M ontral
Descle de Brouwer
76 bis, rue des Saints-Pres
Paris
L dition originale du prsent ouvrage, intitule
THE SONG OF THE BIRD,
a t publie en 1982 par Guyarat Sahitya,
Prakash, India.

Couverture: D aniel Leprince (France)


P ierre Peyskens (C anada)

Dpt lgal 1er trim estre 1984 Bibliothque nationale du Qubec


Copyright Les ditions Bellarmin 1984
ISBN 2-89007-525-7 Bellarmin
ISBN 2-220-02483-0 Descle de Brouwer

Le prsent livre a t crit pour gens de toutes


convictions, religieuses et non religieuses. Je ne
puis, tout de mme, dissimuler mes lecteurs le
fait que je suis prtre de lglise catholique. Jai
err librement parmi les traditions mystiques non
chrtiennes, voire non religieuses, et j en ai t
marqu et enrichi de faon profonde. C est mon
glise, tout de mme, que je reviens toujours, car
cest mon foyer spirituel; et si je ressens de faon
vive, parfois embarrassante, ses limites et son
troitesse occasionnelle, j ai bien conscience,
aussi, du fait que cest elle qui m a form, m a
faonn, m a fait ce que je suis aujourdhui.
Aussi, est-ce elle, ma Mre et ma Prceptrice,
que je ddie avec affection le prsent ouvrage.

Tout le monde aime les histoires et vous en trou


verez en abondance dans le prsent livre : histoires
bouddhiques, histoires chrtiennes, histoires de
zen, histoires du hasidisme, histoires russes,
histoires chinoises, histoires hindoues, histoires
soufites, histoires anciennes et modernes.
Ces histoires, tout de mme, prsentent toutes
une mme caractristique: lues dune certaine
faon, elles occasionnent une croissance spiri
tuelle.

COMMENT LIRE LES HISTOIRES


QUI SUIVENT
Il y a trois faons de le faire :
1. Lire une des histoires une fois. Ensuite, passer
une autre. Cette manire de lire ne fera que
vous divertir.
2. Lire une des histoires deux fois. Rflchir sur
son contenu. Lappliquer votre vie. Cela vous
donnera un certain got de la thologie. Cette
manire de procder peut se rvler trs fconde
au sein dun petit groupe, dans lequel chacun
fait part de ses rflexions sur le sujet. On cons
titue, alors, un cercle thologique.

10

3. Lire la mme histoire de nouveau, aprs avoir


rflchi sur son contenu. Faire le silence
lintrieur de soi et laisser lhistoire rvler sa
profondeur et sa signification intimes. Une si
gnification qui dborde les mots et les rfle
xions. Ceci confrera graduellement un sens du
mystique.
Ou encore, transporter lhistoire en question
avec vous, toute la journe, et laisser $on parfum
ou sa m lodie vous hanter : la laisser parler votre
coeur, non votre esprit. Cela aussi peut, jusqu
un certain point, faire de vous un mystique. Cest
avec semblable vise de faire des mystiques que la
plupart des histoires ici rapportes ont t ori
ginellement racontes.

11

Avertissement
La plupart des histoires sont suivies dun com
mentaire. Celui-ci veut illustrer la sorte de com
mentaire que vous pouvez avoir envie de faire
vous-mme. Ne vous limitez pas aux commen
taires qui figurent dans le livre : ici, ils vous freine
ront; l, ils vous ouvriront mme une mauvaise
voie.
Prenez garde dappliquer une histoire donne
qui que ce soit dautre que vous-mme (prtre,
mullah, glise, voisin), sinon cette histoire vous
causera quelque prjudice spirituel: chacune des
histoires se rapportent VOUS, personne
dautre.
la premire lecture du livre, lisez les histoires
dans lordre o elles se prsentent ici : cet ordre as
sure un enseignement et un esprit quon raterait en
lisant les histoires au hasard.

LEXIQUE
Thologie: lart de raconter des histoires sur la di
vinit; aussi lart dcouter semblables histoires.
M ysticism e: lart de goter et de sentir dans son
coeur la signification intrieure de semblables his
toires, au point dtre transform par elles.

13

M ANGEZ VOTRE PROPRE FRUIT


Un disciple, un bon jo u r, se plaignait
son matre :
V ous nous contez des histoires,
sans jam ais nous rvler
ce q u elles signifient pour nous.
Le m atre de rtorquer :
Si lon vous offrait un fruit,
aimeriez-vous q u on le mchouille
avant de vous le donner ?

Personne ne peut trouver votre place ce quune


chose signifie p o u r vous.
Pas mme le matre.

14

UNE DIFFRENCE VITALE


On dem anda un jo u r Uwais, le soufi :
Q u est-ce que la grce vous a ap po rt?
Il rpondit :
Q uand je m veille le m atin,
je me sens comme quelquun
qui n est pas sr de vivre jusquau soir.
L autre de rtorquer:
Mais tout le monde sait a !
Uwais:
Bien sr :
mais tout le monde ne le sent pas.

Personne ne sest jamais enivr en percevant men


talement le mot VIN.

15

LE CHANT DE LOISEAU
Les disciples ne cessaient de poser des
questions sur Dieu.
Le m atre leur dit :
D ieu est lInconnu et linconnaissable.
Toute dclaration son sujet,
toute rponse vos questions
dform ent la vrit.
Les disciples taient dcontenancs :
A lors, pourquoi vous mettez-vous en frais
de nous parler de lui ?
P o u rq u o i loiseau chante-t-il?
dem anda le matre.

Loiseau ne chante pas parce quil a une dclara


tion faire: il chante parce quil a une chanson
communiquer.
Les paroles du savant sont comprendre; les pa
roles du matre ne sont pas comprendre : il faut
les couter comme on coute le vent dans les
arbres, le gargouillis de la rivire et le chant de loi
seau. Elles veilleront quelque chose en votre
coeur qui se situe au-del de la connaissance.

16

LE DARD
Quelque saint reut un jo u r le don
de parler le langage des fourmis.
Il en approcha une qui avait lair
dtre savante et lui dem anda:
quoi ressemble le Tout-Puissant?
Est-il jusqu un certain point
com parable une fourm i?
La savante rpondit: L e Tout-Puissant?
Certainement pas ! Nous, les fourmis,
comme vous voyez, nous n avons quun dard:
le Tout-Puissant, lui, il en a d eu x!

Essayons de prolonger lhistoire.


Quand on lui demanda quoi ressemblait le Ciel,
la fourmi savante rpondit sur un ton solennel:
L , nous serons tout simplement sa ressem
blance, avec chacune deux dards, mais plus
petits.
Il rgne une violente controverse au sein des coles
religieuses de pense, sur la question de savoir o
sera fix exactement le second dard sur le corps
cleste de la fourmi.

17

LLPHANT ET LE RAT
Un lphant se payait une joyeuse trem pette
en quelque mare de la jungle, lorsquun rat
se prsenta, insistant pour que
llphant sortt de la mare.
J e ne sortirai pas, dit llphant:
je m amuse bien et refuse d tre drang.
J insiste: sors tout de suite
dit le fat.
E t p o u rq u o i? dem anda llphant.
Je te le dirai seulement quand tu seras
sorti de la m are rpondit le rat.
A lors, je ne sortirai pas
reprit llphant.
Linstant d aprs, tout de mme, il cda.
Gauchement, il russit sextraire
de la mare, se tint face au rat et dit :
E t puis, pourquoi voulais-tu
que je sorte de la m a re ?
Pour vrifier si tu portais
m on maillot de bain repartit le rat.

Il est infiniment plus facile un lphant dentrer


dans le maillot de bain dun rat qu Dieu de
sadapter nos ides savantes sur lui.

18

LE PIGEON ROYAL
Nasruddin avait t fait premier ministre
du roi. Un jour, tandis q u il errait
travers le palais, il aperut pour la
premire fois de sa vie un faucon royal.
vrai dire, il n avait jam ais vu de pigeon
semblable, auparavant. Alors, il saisit une
paire de ciseaux et tailla griffes, ailes
et bec du faucon.
L , m aintenant tu as lair d un oiseau
respectable, dit-il : ton m atre
t avait nglig.

Pauvres gens de religion


qui ne connaissent aucun monde hors celui quils
habitent et nont rien apprendre de ceux qui ils
sadressent!

19

LE SINGE ET LE POISSON
Que diable es-tu en train de faire ?
dis-je au singe, quand je le vis sortir
un poisson de leau et le placer
sur une branche d arbre.
J e lempche de se noyer
me rpondit lautre.

La nourriture de lun empoisonne lautre.


Le soleil qui assure la vision laigle aveugle le hi
bou.

20

SEL ET COTON D A N S LA RIVIRE


N asruddin portait une charge de sel au
march : tandis que son ne avanait pni
blement dans la rivire, tout le sel fondit.
Une fois parvenu lautre rive, lne se
mit courir en cercles, enchant
que sa charge ft allge. Nasruddin, lui,
tait contrari.
Le jo u r du march suivant, il chargea les
paniers de coton: lne faillit se noyer,
en traversant la rivire avec cette charge
alourdie.
B on! dit Nasruddin tout rjoui; a va
tapprendre songer que chaque fois
que tu t engages dans leau,
il y a quelque chose gagner !

Deux hommes entrrent en religion.


Lun y trouva la vie, lautre sy noya.

21

LA RECHERCHE DE L NE
Tout le m onde prit peur, quand on vit
le m ullah N asruddin, mont sur son ne,
traverser toute vitesse les rues du
village.
O vas-tu comme a, mullah ?
dem anda-t-on.
Je cherche m on ne rpondit le mullah
qui filait toute allure.

Un jour, on aperut le matre de zen Rinzai, qui


cherchait son corps, ce qui amusa infiniment ses
disciples encore ignorants.
On rencontre mme des gens qui, avec beaucoup
de srieux, cherchent Dieu !

22

LA SPIRITUALIT AUTH ENTIQUE


On dem anda au matre :
Q u est-ce que la spiritualit?
Il rpondit: L a spiritualit,
cest ce qui russit amener lhomme
la transform ation intrieure.
M ais, si j utilise les mthodes tradi
tionnelles que nous ont lgues les matres,
est-ce que ce n est pas l la spiritualit?
Ce n est pas la spiritualit, si cela ne
remplit pas sa fonction pour vous. Une
couverture; ce n est plus une couverture,
ds lors que a ne vous garde pas au chaud.
La spiritualit adm et donc des changements ?
Les gens changent et les besoins changent.
Aussi, ce qui tait autrefois spiritualit
n est plus spiritualit. Ce que lon entend
d ordinaire par spiritualit n est que pur
enregistrement des mthodes du pass.

Taillez le manteau pour ladapter la personne


- non la personne pour ladapter au manteau.

23

LE PETIT POISSON
Excusez-moi, dit un poisson de locan
un autre : vous tes plus vieux que moi
et plus expriment, et pouvez probable
ment m aider. Dites-moi : o est-ce que
je peux trouver ce quon appelle locan?
J ai cherch partout et nai rien trouv.
L ocan? dit le vieux poisson: tu nages
dedans !
a? Mais cest rien que de leau.
Ce que je cherche, cest locan
repartit le jeune poisson fort du,
qui d un coup de nageoire se remit
en route pour chercher ailleurs.

Il aborda le matre en vtements de sannyasi. Et il


utilisa le langage des sannyasis : Depuis des an
nes je cherche Dieu. Je suis parti de chez moi et
lai cherch partout o lon dit quil se trouve : sur
les cimes des montagnes, au coeur du dsert, dans
le silence des monastres et dans les taudis des
pauvres.
L avez-vous trouv? demanda le matre.
Ce serait prtention et mensonge que de dire oui.
N on, je ne lai pas trouv. Et vous?
Que pouvait lui dire le matre? Le soleil du soir
lanait des rayons de lumire dore dans la pice.
Des centaines de passereaux gazouillaient allgre
ment sur un figuier banian des environs. Un peu
plus loin, on pouvait entendre le bruit de la circu
lation sur une autoroute. Un moustique bourdon

24

nait prs de loreille, menaant de piquer. Et pour


tant, ce bonhomme pouvait sasseoir l et pr
tendre quil navait pas trouv Dieu, quil le cher
chait encore.
Au bout dun certain temps, il quitta la pice du
matre, du. Il sen fut chercher ailleurs.
* # *

Petit poisson, cesse ta recherche : il ny a rien


chercher. Reste tranquille, ouvre les yeux et
garde. Tu ne peux manquer ton coup.

25

AVEZ-VOUS ENTENDU CET OISEAU


QUI C H ANTAIT?
LInde hindoue a labor une merveilleuse image
pour dcrire la relation entre Dieu et sa cration.
Dieu dan se sa cration. Lui-mme est le dan
seur, sa cration est la danse. La danse est diff
rente du danseur et pourtant, elle nexiste pas sans
lui. Vous ne pouvez lapporter chez vous dans une
bote, volont. Ds lors que le danseur sarrte,
la danse cesse dexister.
Dans sa recherche de Dieu, lhomme pense trop,
rflchit trop, parle trop. Mme lorsquil regarde
cette danse quon appelle cration, il se prend tout
le temps penser, parler ( lui-mme et aux au
tres), rflchir, analyser, philosopher. Des
mots, des mots, des mots. Du bruit, du bruit, du
bruit.
Taisez-vous et regardez la danse. Ne faites que re
garder : une toile, une fleur, une feuille qui se fa
ne, un oiseau, une pierre... N importe quel
lment de la danse fera laffaire. Regardez; cou
tez; sentez; touchez; gotez. Il est croire que
vous ne serez pas long lapercevoir, lui, le dan
seur lui-mme !
La sempiternelle lam entation que le disciple
rptait son matre de zen consistait
lui dire : Vous me cachez le secret ultime
du zen. E t il refusait d accepter les dnis

26
du m atre. Un jo u r, le m atre lam ena en
prom enade le long des collines.
Tandis q u ils dam bulaient, ils entendirent
un oiseau chanter.
Avez-vous entendu cet oiseau qui chantait ?
dem anda le matre.
O u i rpondit le disciple.
B on, m aintenant vous savez que je ne vous
ai rien cach.
O u i rpondit le disciple.

Si vous avez vraiment entendu chanter un oiseau,


si vous avez vraiment vu un arbre... vous tes en
mesure de savoir - au-del des mots et des con
cepts.
Quavez-vous dit l? Que vous avez entendu des
douzaines doiseaux chanter et vu des centaines
darbres? A h! est-ce larbre que vous avez vu ou
son tiquette? Quand vous regardez un arbre et
voyez un arbre, vous navez pas vraiment vu
larbre. Quand vous regardez un arbre et voyez un
miracle - alors, enfin, vous avez vu un arbre ! Votre
coeur a-t-il jamais dbord dadmiration muette
la perception dun chant doiseau?

27

JE FENDS DU BOIS!
L orsquil eut atteint lillumination,
le m atre de zen rdigea les lignes
suivantes, pour clbrer lvnement:
merveille inimaginable :
je fends du bois !
je tire de leau du puits !

Pour le commun des mortels, il ny a pas de quoi


s m erveiller devant des activits aussi prosaques
que celles de tirer de leau dun puits ou de fendre
du bois. Aprs lillumination, rien ne change vrai
ment; toute chose demeure la mme: seul notre
coeur dborde dsormais dmerveillement. Larbre
est encore un arbre; les gens sont exactement ce
quils taient auparavant; et vous aussi; et la vie se
continue sans changement. Vous pouvez tre
d hum eur aussi changeante ou aussi gale
quauparavant, vous trouver aussi sage ou aussi
fou quauparavant. une importante diffrence
prs : maintenant vous percevez toutes ces choses
dun oeil diffrent. Vous en tes plus dtach. Et
votre coeur dborde dmerveillement.
Voil lessence de la contemplation: le sens de
lmerveillement.
La contemplation diffre de lextase en ce que lex
tase mne au retrait.
Le contemplatif qui a reu lillumination continue
de fendre du bois et de tirer de leau du puits. La
contemplation diffre de la perception de la beaut

28

en ce que la perception de la beaut (une peinture ou


un coucher de soleil) engendre un plaisir esthtique,
tandis que la contemplation engendre lmerveille
ment - quel que soit lobjet quelle observe, coucher
de soleil ou pierre. Cest la prrogative de lenfant,
qui se trouve si souvent en tat dmerveillement.
Aussi, se sent-il naturellement laise dans le
royaume des Cieux.

29

LES BAMBOUS
Notre chien Brownie tait assis, extrmement attenlif, loreille dresse, la queue nerveusement en
mouvement, loeil veill, le regard fix vers le haut
de larbre. Il surveillait un singe. Une seule chose
occupait tout le champ de sa conscience : le singe. Et
comme il navait pas dintelligence, aucune pense
ne venait troubler sa totale absorption: aucune
proccupation de ce quil mangerait ce soir-l ou de
la possibilit mme davoir quelque chose manger
ou encore de lendroit o il dormirait. Brownie in
carnait la plus belle image de la contemplation que
j aie jamais vue.
Il peut vous tre arriv dexprimenter vous-mme
quelque chose de semblable, par exemple, en tant
totalement absorb dans lobservation dun chat en
train de jouer. Cela nous donne une formule de
contemplation aussi valable que nimporte quelle
autre que je connaisse : Soyez tout entier dans le
prsent.
Toute une consigne, la vrit: Laissez tomber
toute pense sur lavenir, laissez tomber toute
pense sur le pass - en fait, laissez tomber toute
pense, point, et devenez totalement prsent. La
contemplation va se produire !
Aprs des annes d entranem ent, le
disciple pria le matre de lui confrer
lillumination. Le matre lam ena vers
un bosquet de bam bous et lui dit :

30
Voyez ce bam bou, comme il est grand.
Voyez cet autre, l-bas, comme il est
petit. cet instant prcis, le disciple
reut lillumination.

On raconte que Bouddha a fait lexprience de


toute espce de spiritualit, de toute forme
d asctisme, de chaque discipline reprable dans
lInde de son temps, dans son effort pour atteindre
lillumination. Toujours en vain. Finalement, il
sassit un jour au pied dun arbre de la bodhi et
reut P illumination. Il confia le secret de lillumina
tion ses disciples, en des termes qui doivent
paratre mystrieux aux non-initis, particulire
ment celui qui fait dans les penses : Lorsque
vous prenez une profonde respiration, moines,
soyez conscients que vous prenez une profonde
respiration. Et quand vous prenez une respiration
lgre, moines, soyez conscients que vous prenez
une respiration lgre. Et quand vous prenez une
respiration moyenne, moines, soyez conscients
que vous prenez une respiration moyenne. Cons
cience. Attention. Absorption. Rien de plus.
Ce genre dabsorption, on lobserve chez les petits
enfants. Ils accdent facilement au royaume des
Cieux.

UN E CONSCIENCE DE TOUS
LES INSTANTS
Aucun apprenti du zen ne sautoriserait
enseigner aux autres sans avoir d abord
vcu au moins dix ans en compagnie de
son matre.
Tenno, aprs dix ans de vie en compagnie
de son matre, se fit professeur.
Il vint un jo u r rendre visite au matre
Nan-in. Il pleuvait; aussi, Tenno allait-il
avec sabots de bois et parapluie.
Lorsque Tenno fit son entre, Nan-in lui dit:
Vous avez laiss vos sabots de bois et
votre parapluie dans le portique,
nest-ce pas? Dites-moi:
avez vous mis votre parapluie
droite de vos sabots ou gauche ?
Tenno ne sut que rpondre et fut rempli
de confusion. Il se rendit compte q u il
navait pas t capable de conserver une
conscience de tous les instants.
Alors, il se fit disciple de Nan-in
et tudia dix autres annes, afin d obtenir
une conscience de tous les instants.

Celui qui est conscient chaque instant;


celui qui est totalement prsent chaque instant
voil le matre !

32

LA SAINTET D U MOMENT PRSENT


On demande un jour Bouddha: Q uel est celui
qui est saint? Il rpondit: Chaque heure se
divise en un certain nombre de secondes et chaque
seconde, en un certain nombre de fractions. Celui
qui est capable dtre totalement prsent chaque
fraction de seconde - voil, en vrit, celui qui est
saint.
Le guerrier japonais fut arrt par
ses ennemis et jet en prison.
D urant la nuit, il ne put dorm ir,
dans sa conviction q u il serait le len
dem ain cruellement tortur.
Alors, les paroles de son matre de zen
lui vinrent lesprit : Demain n existe
pas : la seule ralit,
cest le prsent.
Il revint donc au prsent - et tom ba
vite endormi.

Lindividu sur lequel le futur a perdu toute em


prise ! Il ressemble aux oiseaux du ciel et aux lis des
champs: aucune apprhension du lendemain;
totalement dans le prsent; le saint !

LES CLOCHES D U TEMPLE


Le temple se dressait sur une le,
deux milles au large de la mer. Et
il avait mille cloches: grosses cloches,
petites cloches, cloches fondues par
les meilleurs artisans du monde.
Lorsquun vent soufflait ou quune tempte
faisait rage, toutes les cloches du temple
carillonnaient lenvi, crant une
symphonie qui ravissait le coeur de
quiconque les entendait.
Or, au cours des sicles, lle som bra
dans la mer et, avec elle, le temple et
ses cloches. Une vieille tradition
prtendait que les cloches continuaient
de carillonner, sans cesse, et pouvait
les entendre quiconque prtait une oreille
attentive. Anim par cette tradition,
un jeune hom m e parcourut des milliers de
milles, fermement rsolu d entendre
les cloches en question.
Pendant des jours il demeura assis au
bord de la m er, face lendroit o
se dressait autrefois le temple et
couta - avec tout son coeur.
Mais tout ce q u il pouvait entendre,
ctait le bruit des vagues
qui venaient se briser sur la grve.
Il fit tous ses efforts pour chasser
le bruit des vagues, afin d entendre
les cloches. Mais bien en vain :
le bruit de la mer semblait remplir
lunivers.

Il pousuivit son essai pendant plusieurs


semaines. Lorsquil se sentait perdre
courage, il prtait loreille aux propos
des pandits du village, qui parlaient
avec onction de la lgende des cloches
du temple et de ceux qui les avaient
entendues, prouvant par l que la lgende
tait vraie. Et son coeur sem brasait,
en entendant leurs propos...
pour perdre nouveau tout courage,
d autres semaines d efforts ne donnant
aucun rsultat.
Finalement, il dcida de laisser tom ber
son essai : peut-tre n tait-il pas
destin com pter parm i les tres fortuns
qui auront entendu les cloches; peut-tre
la lgende n tait-elle pas vraie.
Il retournerait la m aison et avouerait
son chec. C tait son dernier jo u r, et
il se rendit son endroit favori,
sur la grve, pour faire ses adieux
la mer, au ciel, au vent et
aux cocotiers.
Il stendit sur le sable, contem plant
le ciel, prtant loreille aux bruits
de la mer. Ce jour-l, il ne se rvolta
pas contre le bruit. Au contraire,
il sabandonna et dcouvrit que ctait
un bruit agrable, apaisant, que ce mugis
sement des vagues. Bientt il se perdit
tellement dans le bruit quil devint
presque inconscient, tant tait profond
le silence que le bruit produisait
dans son coeur.

35
Au creux de ce silence, il lentendit!
Le tintem ent d une menue clochette
suivie d une autre et d une autre
et d une au tre... et bientt
chacune des mille cloches du temple
carillonnait lenvi, et son coeur
fut transport d merveillement
et de joie.

Si vous dsirez entendre les cloches du temple,


coutez le bruit de la mer.
Si vous dsirez voir Dieu, regardez attentivement
sa cration. Ne la rejetez pas; ny rflchissez pas :
ne faites que la regarder.

36

LA PAROLE FAITE CHAIR


Dans lvangile de saint Jean, on lit :
La parole sest faite chair;
elle a sjourn parm i nous...
T out se fit par elle;
sans elle, il ne se fit rien.
Ce qui fut fait en elle tait vie
et la vie tait la lumire des hommes.
La lumire brille dans lobscurit
et lobscurit ne la pas saisieL

Obervez attentivement les tnbres: vous ne serez


pas long voir la lumire. Contemplez toutes
choses en silence : vous ne serez pas long
percevoir la Parole.
La Parole sest faite chair;
elle a sjourn parm i nous...

Cest piti de voir les efforts frntiques de ceux


qui veulent ramener la chair la parole. Paroles,
paroles, paroles.

1. Adaptation de la traduction franaise fournie par Les vangiles, Montral,


ditions Bellarmin, 1983, Jn 1, 14.3-5.

37

LIDOLE H UM AINE
Une vieille histoire hindoue.
Un m archand fit un jo u r naufrage
et driva ju sq u la cte de Ceylan,
o Vibhishana tait le roi des monstres.
On amena le m archand en prsence du roi.
Quand il laperut, Vibhishana fut
transport de joie et dit:
Ah ! c.est to u t l image de m on Ram a !
La mme forme hum aine !
Il fit alors couvrir le m archand
de vtements riches et de bijoux
et ladora.

Ramakrishna, le mystique hindou, avoue ceci:


Quand j entendis cette histoire pour la premire
fois, j prouvai une joie qui dpassait toute
description. Si Dieu peut tre ador par le truche
ment dune image dargile, pourquoi ne le serait-il
pas par le truchement de lhomme?

38

LA RECHERCHE A U M AUVAIS ENDROIT


Un voisin trouva N asruddin
genoux, en train de chercher
quelque chose.
Q ue cherchez-vous, m ullah?
M a cl: je lai perdue.
Tous deux se mirent genoux pour chercher
la cl perdue. Au bout d un certain temps,
le voisin dem anda: O lavez-vous perdue?
C hez m o i.
Bon Dieu! Mais pourquoi la cherchez-vous ici?
P arce quil fait plus clair ici.

quoi me sert-il de chercher Dieu en des endroits


sacrs, si je lai perdu dans mon coeur?

LA QUESTION
Le m oine: T outes ces montagnes,
ces rivires, lOrient, les toiles
- d o vient tout a ?
Le m atre: D o vient votre question

Regardez en dedans !

40

FAISEURS D TIQUETTES
La vie ressemble une bouteille de vin capiteux.
Certains se contentent de lire les tiquettes sur la
bouteille. Certains dgustent le contenu.
Bouddha un jour prsenta une fleur
ses disciples et dem anda chacun
d noncer quelque chose son sujet.
Ils lobservrent un mom ent en silence.
Lun fit un discours philosophique sur
la fleur, un autre com posa un pome sur
le mme sujet, un autre encore inventa
une parabole propos de la fleur,
sefforant tous de se surpasser
rciproquement en profondeur.

Faiseurs dtiquettes !
M ahakashyap regarda la fleur,
sourit, ne dit rien.
Mais lui, il lavait vue.

Si seulement je pouvais goter un oiseau,


une fleur,
un arbre,
un visage humain !
Mais hlas! je nen nai pas le temps!
Je suis trop occup apprendre lire encore
dautres tiquettes
et apprendre de mon cru. Pas une fois je ne me
suis laiss enivrer par le vin.

41

LA FORMULE
Le mystique revenait du dsert.
D ites-nous, lui dem anda-t-on :
quoi ressemble Dieu ?
Mais com m ent pourrait-il jam ais
enfermer dans des mots
ce q u il avait expriment
dans les profondeurs de son coeur?
Est-il possible d enfermer
la vrit dans des mots?
Finalement, il leur donna une formule
-combien gauche, combien inadquate -,
dans lesprance que certains de ceux
qui la lui avaient demande puissent
tre tents, grce cette formule,
d exprimenter eux-mmes
ce que lui avait expriment.
On sem para de la formule; on en fit
un texte sacr; on limposa
tout le monde comme une croyance sacre.
On fit de grands efforts pour diffuser
le texte ltranger.
Certains donnrent mme leur vie
pour cette cause.

Et le mystique fut attrist.


Peut-tre et-il mieux valu quil ne parlt pas.

42

L EXPLORATEUR
L explorateur tait revenu parm i les siens,
qui taient dsireux de to u t savoir sur
lAm azone. Mais comment pouvait-il jam ais
enferm er dans des mots le sentiment qui
avait envahi son coeur, quand il avait
aperu des fleurs d une beaut vous couper
le souffle et peru les bruits de la fort,
la nu it? Com ment com m uniquer ce quil avait
ressenti dans son coeur, quand il avait
pressenti le danger des btes sauvages
ou pouss son cano au-dessus des rgions
tratresses du fleuve?
Il dit ces gens : Allez trouver par
vous-mmes. Rien ne remplace le risque
personnel et lexprience personnelle.
P our les guider, tout de mme, il traa
un plan de lAmazone.
Les gens sem parrent du plan,
lencadrrent et laffichrent dans leur
htel de ville, sen firent des copies
personnelles et quiconque possdait
une de ces copies se considrait comme un
expert de lAm azone : ne connaissait-il
pas, en effet, tous les dtours, toutes
les courbes du fleuve? ne connaissait-il
pas sa largeur et sa profondeur, la localisa
tion des rapides et celle des chutes?
Lexplorateur ne vcut que pour regretter
ce plan. Peut-tre et-il t prfrable
quil ne trat rien.

43

On raconte que Bouddha refusait fermement


dtre entran parler de Dieu. Il est croire quil
connaissait les dangers de tracer des plans pour
dventuels savants.

44

THOM AS D AQ UIN CESSE D CRIRE


On raconte que Thomas dAquin, un des tholo
giens les plus dous que le monde ait connus, cessa
toute activit dcriture, vers la fin de sa vie. son
secrtaire qui se plaignait que son oeuvre tait in
complte, il rpliqua: Frre Rginald, en cl
brant la messe, il y a quelques mois, j ai expri
ment quelque chose de la divinit. Ce jour-l, j ai
perdu tout got pour lcriture. En fait, tout ce
que j ai pu crire sur Dieu jusquici m apparat
aujourdhui comme de la paille.
Comment pourrait-il en tre autrement, ds lors
que le savant devient mystique?
Lorsque le mystique redescendit de la
m ontagne, il fut abord par lathe,
qui lui dem anda sarcastiquem ent :
Que nous avez-vous apport du jardin
de dlices o vous vous trouviez?
Le mystique rpondit: J avais bien
lintention d apporter des fleurs
plein m on m anteau et, m on retour
chez mes amis, de les leur donner
en cadeau. Mais, une fois l-bas,
j ai t tellement enivr du parfum du
jardin que j ai laiss tom ber mon m anteau.

Les matres de zen disent la mme chose en termes


plus concis: C elui qui sait ne parle pas; celui qui
parle ne sait pas.

45

LE DERVICHE SOUFFRANT
Un derviche tait assis bien tranquille
au bord d une rivire, lorsquun passant
vit sa nuque dnude et succomba la
tentation de lui adm inistrer une claque
retentissante. Il tira une grande jouissance
du bruit que fit la claque sur le cou
du derviche, mais celui-ci en ressentait
la douleur cuisante et se leva pour
le payer de retour.
U n instant, dit lagresseur.
Vous pouvez me rendre m a claque, si vous
voulez. Mais d abord, rpondez la question
qui m est venue lesprit: le son de la
claque que je vous ai donne provenait-il
de m a main ou de votre nuque ?
R pondez vous-mme, rtorqua le derviche.
La douleur ne me permet pas de raisonner.
Vous, vous pouvez le faire, puisque vous
ne ressentez pas la douleur que je ressens.

Quand on fait lexprience de Dieu, on perd pas


mal le got de raisonner.

46

LA SAGESSE D A N S UNE NOTE


Personne n a su ce quest devenu Kakua,
aprs quil se fut retir de la prsence
de lem pereur: il a disparu, tout simplement.
Voici son histoire.
Kakua fut le premier Japonais tudier
le zen en Chine. Il n a pas du tout
voyag: il n a fait que mditer assidment.
Q uand on le rencontrait lextrieur
et q u on lui dem andait de prcher, il
prononait quelques m ots et se retirait
dans une autre partie de la fort o il
risquait moins d tre dcouvert.
L orsquil revint au Japon, lempereur
entendit parler de lui et lui dem anda
de prcher le zen, pour son profit et
celui de toute la cour. Kakua se tint
face lempereur, en silence. Ensuite,
il sortit une flte du pan de sa robe
et en joua une seule note toute brve.
Puis, il fit une profonde rvrence au roi
et disparut.

Confucius dit : Ne pas instruire celui qui est mr,


cest gaspiller un homme; instruire celui qui nest
pas mr, cest gaspiller des paroles.

47

QUE DITES-VOUS?
Le matre imprime sa sagesse dans le coeur de ses
disciples, non sur les pages dun livre. Le disciple
peut porter cette sagesse trente ou quarante ans
cache dans son coeur, avant de trouver un autre
coeur prt la recevoir.
Le m atre de zen M u-nan savait q u il
n avat q u un successeur, son disciple
Shoju. Il lenvoya chercher, un jour,
et lui dit : Je suis vieux m aintenant,
Shoju, et cest vous qui allez porter
cet enseignement. Voici un livre qui
m a t transm is de m atre en matre,
depuis sept gnrations. J y ai moi-mme
ajout quelques notes, que vous pourrez
trouver utiles. Voil: gardez-le avec
vous, comme signe que vous tes
mon successeur.
Vous feriez mieux de garder le livre
vous-mme, dit Shoju: j ai reu votre zen
sans aucune parole crite et je suis
trs heureux de le conserver ainsi.
Je sais, je sais, rpondit calmement
M u-nan. Mme en ce cas, le livre a servi
sept gnrations et il peut vous tre
utile vous aussi: gardez-le avec vous.
O r, les deux taient en train de causer
prs du foyer. Ds que le livre toucha
les mains de Shoju, celui-ci le lana
dans les flammes : il n prouvait aucune
attirance pour les mots crits.

48
M u-nan, quon n avait jam ais vu en colre
auparavant, poussa un cri : Quelle folie
faites-vous l ?
Shoju cria son tour : Q uelle folie
dites-vous l ?

Le guru parle avec autorit de ce quil a lui-mme


expriment. Il ne cite aucun livre.

49

LE DIABLE ET SON AM I
Le diable un jour partit en prom enade
avec un ami. Ils virent devant eux
un homme se pencher et ramasser
quelque chose sur la route.
Q u est-ce que cet homme a tro u v ?
dem anda lami.
U ne p.arcelle de vrit rpondit le diable.
a ne vous drange pas ? dem anda encore
lami.
O h non! repartit le diable: je lui
perm ettrai d en faire une croyance
religieuse.

Toute croyance religieuse est un panonceau qui in


dique le chemin de la vrit. Quiconque sen tient
opinitrement au panonceau fait obstacle son
progrs vers la vrit, puisque aussi bien il a le
faux sentiment dtre dj en possession de cette
vrit.

50

NASR U DD IN EST MORT


Nasruddin, en veine un jo u r de philosopher,
rvassait haute voix : La vie et la m ort
- qui peut dire ce que cest?
Sa femme, occupe dans la cuisine,
lentendit et sexclama: V ous autres,
les hommes, vous tes tous pareils
- bien peu pratiques. T out le monde
sait que quand les extrmits d un homme
sont rigides et froides, cet homme
est m ort.
N asruddin fut impressionn par la sagesse
pratique de sa femme. Un jo u r d hiver,
alors q u il tait dehors dans la neige,
il se sentit les mains et les pieds
devenir gourds et raides de froid.
J e suis m ort, y a pas de doute
pensa-t-il. Puis, une autre pense
survint: Q u est-ce que j ai me prom ener
comme a, si je suis m ort? Il faudrait
que je me couche, comme tout m ort qui se
respecte. Et cest justem ent ce q u il fit.
Une heure plus tard, un groupe de
voyageurs, qui le trouvrent gisant l,
au bord de la route, commencrent deviser
sur la question de savoir si cet homme
tait vivant ou m ort. Nasruddin prouvait
une folle envie de leur crier :
Pauvres fous, ne voyez-vous pas que
je suis m ort? Ne voyez-vous pas que j ai
les extrmits froides et rigides ?
Mais il se dit que les m orts ne devaient
pas parler : aussi, retint-il sa langue.

51
Au bout d un certain temps, les voyageurs
dcidrent que lhomme tait m ort:
ils hissrent le cadavre sur leurs paules,
en vue de le transporter au cimetire et
de lenterrer. Ils navaient pas fait
cent pas q u ils arrivrent un carrefour.
On se remit discuter, pour savoir
quelle route menait au cimetire.
Nasruddin endura tout cela aussi longtemps
q u il put. Puis, ne pouvant plus se retenir,
il dit: Excusez, messieurs, mais la route
qui mne au cimetire, cest celle de
gauche. Je sais que les m orts ne sont pas
censs parler, mais j ai enfreint la
consigne juste pour cette fois : je vous
certifie que je ne dirai plus rien.

Quand la ralit se heurte une croyance tenace,


cette ralit est perdante.

52

DES OSSEMENTS PO UR METTRE


LPREUVE NOTRE FOI
U n expert chrtien qui soutenait que
la Bible tait interprter au pied de
la lettre dans tous ses dtails fut accost
un jo u r par un collgue, qui lui dit :
D aprs la Bible, la terre a t cre
il y a environ cinq mille ans. O r, on a
exhum des ossements qui tm oignent que
la vie existe sur notre plante depuis
des centaines de milliers d annes.
L expert riposta du tac au tac :
Q uand il a cr la terre, il y a cinq
mille ans, Dieu y a dpos volontairem ent
ces ossements, pour voir si nous donnerions
crance plutt aux assertions de la science
q u sa sainte P arole.

Autre preuve que les croyances tenaces mnent


dformer la ralit.

53

POURQUOI CERTAINES BONNES


GENS TROUVENT LA MORT
Le prdicateur de village tait en visite
chez une vieille paroissienne et, tout
en dgustant un caf, rpondait certaines
questions que la grand-mre posait.
P ourquoi le Seigneur nous envoie-t-il
si souvent des pidmies ? dem anda
la vieille dame.
O h, rpondit le prdicateur, parfois
les gens deviennent si mchants q u il faut
les supprim er : cest pour a que le Bon
Dieu permet q u il y ait des pidmies.
M ais alors, objecta la grand-mre,
pourquoi tan t de bonnes gens sont-ils
supprims en mme temps que les mchants ?
Les bonnes gens sont appels tmoigner,
expliqua le prdicateur. Le Seigneur
dsire un procs juste pour chacune des mes.

Il nest absolument rien quun fidle aux croyances


irrductibles ne russira pas expliquer.

54

LE MATRE NE SAIT PAS


L hom m e en recherche aborda le disciple
avec respect et lui dem anda :
Quel est le sens de la vie humaine ?
Le disciple consulta les crits
de son matre et rpta confidentiellement
les m ots mmes du m atre :
L a vie hum aine n est rien d autre
que le trop-plein de Dieu.
Lorsque lhomme en recherche
rencontra le m atre lui-mme
et lui posa la mme question,
celui-ci rpondit :
Je ne sais pas.

Lhomme en recherche dit : Je ne sais pas :


cest de la probit.
Le matre dit : Je ne sais pas : cela suppose
un esprit mystique qui sait tout grce au nonsavoir.
Le disciple dit : Je sais - et c est de ligno
rance. Travestie en connaissance.

SCRUTEZ SON REGARD


Le com m andant des troupes d occupation
dit au maire du village de m ontagne :
Nous sommes certains que vous cachez
un tratre dans votre village.
Si vous ne nous le livrez pas,
nous allons vous harceler,
vous et vos gens,
par tous les moyens dont nous disposons.
De fait, le village cachait un homme
qui avait lair bon et innocent et
que tout le monde aimait.
Mais que pouvait faire le maire,
m aintenant quon menaait le bien-tre
de son village? On discuta pendant des jours,
au conseil du village, sans aboutir
aucune conclusion.
Aussi, le maire finit-il par prendre
laffaire en m ain, pour en discuter
avec le prtre du village.
Le prtre et le maire passrent une nuit
entire scruter les critures et
aboutirent une solution.
Un texte disait : Il vaut mieux
q u un seul homme meure
pour sauver la nation.
Alors, le maire livra linnocent
aux forces d occupation,
en dem andant pardon.
Lhomme dit quil ny avait pas
de quoi pardonner : il ne voulait pas
m ettre le village en danger.

56
On le tortura cruellement, jusqu ce que
ses cris fussent entendus du village entier
et, finalement, on le fit m ourir.
Vingt ans plus tard, un prophte
passa par le village,
se dirigea tout droit chez le maire
et lui d it: Q u avez-vous fait?
Cet homme tait un envoy de Dieu destin
sauver votre pays. Et vous lavez livr
pour tre tortur et tu.
Q u est-ce que je pouvais faire?
rtorqua le maire : le prtre et moi,
nous avons scrut les critures
et agi en consquence.
V oil votre erreur, dit le prophte :
vous avez scrut les critures :
vous auriez d aussi
scruter son regard.

57

LE BL DES TOMBES GYPTIENNES


Une poigne de grains de bl
fut dcouverte dans la tombe
d un des anciens rois d gypte:
grains d il y a cinq mille ans.
Q uelquun planta ces grains
et les arrosa.
ltonnem ent de tout le monde,
les grains reprirent vie et germrent,
aprs cinq mille ans.

Lorsquun individu reoit lillumination, ses paroles


deviennent comme des graines de semence pleines
de vie et dnergie. Et elles peuvent demeurer
sous forme de semence pendant des sicles, jusqu
ce quon les dpose dans un coeur rceptif et fertile.
Autrefois, je regardais les paroles de lcriture
comme quelque chose de mort et de sec. Mainte
nant, je sais quelles dbordent dnergie et de vie.
Cest mon coeur qui tait de pierre, qui tait
mort : comment pouvait-on y faire germer quoi que
ce ft ?

58

CORRIGEZ LES CRITURES


Un savant aborda un jo u r Bouddha
et lui dit : Ce que vous enseignez,
monsieur, ne se trouve pas
dans les critures.
A lors, ajoutez-le aux critures
dit Bouddha.
Aprs un moment d em barras,
le savant reprit : Puis-je me permettre
de vous signaler, monsieur,
que certains de vos enseignements
contredisent les saintes critures ?
A lors, corrigez les critures
rtorqua Bouddha.

Il fut propos, aux Nations Unies, que toutes les


critures de toutes les religions du monde subissent
une rvision : tout ce qui, dans ces critures,
mnerait lintolrance, la cruaut, au fanatisme
serait supprim ; tout ce qui, dune manire ou dune
autre, se rvlerait contraire la dignit et au bientre de lhomme devrait disparatre. Quand on
dcouvrit que lauteur de la proposition tait
Jsus Christ lui-mme, les reporters se prcipitrent
chez lui, pour plus dinformation. Il sexpliqua
dune manire simple et brve: L es critures,
tout comme le Sabbat, sont pour lhomme, dit-il,
et non lhomme pour les critures.

59

LA FEMME DE L AVEUGLE
Instruire un individu qui nest pas mr peut se
rvler franchement dommageable.
Un homme avait une fille des plus laide,
q u il donna en mariage un aveugle,
puisque aussi bien personne d autre
ne voulait d elle.
Le jo u r o le docteur soffrit
redonner la vue laveugle,
le pre de la fille sy refusa,
dans la crainte que lhomme
ne divorce d avec sa fille.

Sadi commente ainsi cette histoire : Il est prf


rable, pour le mari dune femme laide, de demeu
rer aveugle.

60

LES SPCIALISTES
Ma vie religieuse est tout entire aux mains de sp
cialistes : si je veux apprendre prier, je recours
un directeur spirituel; pour dcouvrir la volont de
Dieu sur moi, je recours un directeur de re
traites; pour comprendre ma Bible, je recours
un spcialiste des critures; pour dcouvrir si j ai
pch ou non, je recours au moraliste et pour le
pardon de mes pchs, je recours au prtre.
Un indigne, roi des les du sud
du Pacifique, donnait un banquet
en lhonneur d un hte de m arque
venu d Occident.
Le m om ent venu de procder
lloge de lhte,
Sa M ajest dem eura accroupie sur le sol,
tandis quun orateur professionnel,
engag cette fin, n y alla pas
avec le dos de la cuiller.
L loquent pangyrique termin,
lhte se leva, pour adresser
quelques mots de remerciement au roi.
Sa M ajest le retint doucement :
Restez assis, dit-il : j ai engag
un orateur pour vous.
Dans notre le, nous sommes d avis
que la parole publique ne doit pas
tre laisse des am ateurs.

Je me demande si Dieu napprcierait pas que je


devienne moi-mme plus amateur, dans mes rela
tions avec lui?

61

LES EXPERTS
Histoire de sufi.
Considr comme m ort, un homme fut port
au cimetire par ses amis.
linstant o on se prparait
descendre le cercueil dans la fosse,
lhomme reprit vie soudainem ent
et se mit frapper sur le couvercle.
O n ouvrit le cercueil;
lhom m e se mit sur son sant :
Q u est-ce que vous tes en train de faire?
demanda-t-il aux gens rassembls :
je suis en vie, je ne suis pas m ort.
Silence d tonnem ent.
Finalem ent, lun des assistants ouvrit
la bouche : M on ami, les docteurs
aussi bien que les prtres
ont certifi que tu tais m ort.
Les experts ne peuvent tout de mme pas
se trom per !

On referma le cercueil et lensevelissement se fit


dans les meilleures formes.

62

LE POTAGE A U POTAGE A U C A N A RD
Un parent rendit visite un jour
Nasruddin, lui apportant un canard
en guise de prsent. Nasruddin fit cuire
le canard et le dgusta
en compagnie de son hte.
Bientt, d autres visiteurs se prsentrent
successivement, chacun se prtendant ami
de lami de celui qui vous a apport
un canard. Chacun, videmment, sattendait
tre nourri et log, grce ce canard.
Avec le temps, le mullah finit
par en avoir assez.
Un jo u r, un tranger se prsente, qui dit :
J e suis un ami de lami du parent
qui vous a apport le canard.
Puis, comme tous les autres,
il sassit et attendit le repas.
N asruddin dposa devant lui un bol
d eau bouillante. Q u est-ce que cest?
dem anda ltranger.
a, dit le m ullah, cest un potage
au potage au canard que m a donn
mon ami.

On entend parler, parfois, dindividus devenus


disciples des disciples des disciples de quelquun
qui a fait personnellement lexprience de Dieu.
On ne peut absolument pas transmettre un baiser
par personne interpose.

63

LE MONSTRE DE LA RIVIRE
Le prtre du village tait distrait
dans ses prires par des enfants
qui jouaient dehors, sous sa fentre.
P our se dbarrasser d eux, il leur cria:
Il y a un m onstre effrayant, l-bas,
dans la rivire. Allez-y vite :
vous le verrez souffler le feu
par les narines.
Bientt tous les habitants du village
furent au courant de lapparition
du m onstre et se prcipitrent
vers la rivire. Ce que voyant,
le prtre se joignit la foule.
bout de souffle, aprs quatre milles
de course vers la rivire, il se dit :
C est vrai que j ai invent lhistoire,
mais on ne sait jam ais !

Il est tellement plus facile de croire aux dieux


quon sest forgs, quand on peut persuader les
autres de leur existence.

64

LA FLCHE EM POISONNE
Un moine un jour aborda
le seigneur Bouddha et lui dit :
Est-ce que lme du juste
survit la m ort ?
Selon son habitude,
Bouddha ne rpondit pas.
Mais le moine rappliqua. Quotidiennem ent
il posait sa question et quotidiennem ent
il subissait un silence comme rponse,
jusquau jour o, n en pouvant plus,
il menaa de quitter le monastre,
si on ne rpondait pas cette question
d im portance vitale. Pourquoi, en effet,
tout sacrifier pour vivre au monastre,
si lm e du juste ne doit pas survivre
la m ort ?
Alors, Bouddha, pris de compassion,
ouvrit la bouche: Vous ressemblez,
dit-il, un homme qui, touch
d une flche empoisonne, som brait
rapidement dans la m ort. Ses parents
dpchrent un mdecin auprs de lui,
mais lhomme refusa q u on retirt
la flche et q u on appliqut
quelque remde que ce ft sur sa plaie,
tant q u on n aurait pas rpondu
trois questions :
premirement, lhomme qui a dcoch la
flche, tait-ce un blanc ou un noir?;
deuximement, tait-il grand ou petit?;
troisimement, tait-ce un brahm ane ou
un intouchable? moins quon ne trouve
rponse ces trois questions, lhomme se

65
refusait quoi que ce soit,
en rapport avec son tat de m ourant.
Le moine dem eura au monastre.

Il est beaucoup plus agrable de parler du chemin


que de le parcourir; de discourir sur les proprits
du mdicament que de le prendre.

66

LE BB CESSE DE PLEURER
Il prtendait que, toutes fins pratiques, il tait
devenu athe. Quand il raisonnait intrieurement ,
en toute honntet, il devait admettre quil ne croyait
pas vraiment ce que la religion lui enseignait.
Lexistence de Dieu soulevait autant de problmes
quelle en rsolvait; la vie aprs la mort ne re
prsentait quune aspiration; les critures et la
Tradition avaient fait autant de tort que de bien.
Toutes ces choses taient des inventions humaines,
destines adoucir la solitude et la dsesprance
qui marquent lexistence humaine.
Valait mieux le laisser faire. Ne rien dire. Peuttre traversait-il une tape de croissance et de d
couverte.
Le matre un jo u r se fit demander
par son disciple :
Q u est-ce que le B ouddha?
Il rpondit :
L e Bouddha, cest lesprit.
Un autre jour, on lui posa la mme question
et il rpondit :
P as d esprit. Pas de B ouddha.
Le disciple protesta :
M ais lautre jour, vous avez dit :
Le Bouddha, cest lesprit.
quoi le matre rtorqua :
C tait pour que le bb cesse de pleurer.
Quand le bb cesse de pleurer, je dis :
Pas d esprit. Pas de B ouddha.

67

Peut-tre le bb avait-il cess de pleurer et tait-il


prpar recevoir la vrit. Aussi, valait-il mieux
le laisser tranquille.
*

Pourtant, lorsquil se mit prcher son athisme


tout frais dcouvert d autres esprits qui ny
taient pas prpars, on a d le brider : Il y eut
une poque o lhomme adorait le soleil : c tait
lge prscientifique; ensuite, vint lge scienti
fique et les hommes constatrent que le soleil ntait
pas dieu, ntait mme pas une personne; enfin, il
y eut lge mystique, o saint Franois dAssise
appelait le soleil son frre et lui adressait la parole.
V otre foi tait celle dun enfant pouvant.
Maintenant que vous tes devenu un homme sans
peur, vous avez perdu votre foi. Il est esprer
que vous deviendrez mystique un bon jour et re
trouverez votre foi.
*

La foi ne se perd jamais en raison de la recherche


intrpide de la vrit. Seules les croyances qui lex
priment sestompent temporairement et, avec le
temps, se purifient.

68

L OEUF
N asruddin gagnait sa vie
en vendant des oeufs.
Q uelquun se prsenta son magasin
et dit : Devine ce que j ai dans la main.
Donne-m oi un indice dit Nasruddin.
J e vais t en donner plusieurs :
a a la form e d un oeuf, les dimensions
d un oeuf; a ressemble un oeuf,
gote loeuf et sent loeuf;
lintrieur, cest jaune et blanc;
cest liquide avant cuisson, puis
devient solide quand cest chauff;
de plus, a a t pondu par une poule...
A h ! Je sais! dit N asruddin:
cest une sorte de gteau !

Lexpert a lart de ne pas saisir lvidence. Le


grand prtre a lart de ne pas percevoir le Messie!

CRIER PO UR SA SCURIT
- ET SA CERTITUDE
U n prophte un jo u r se prsenta
dans une ville, pour y convertir les habitants.
Au dbut, les gens coutrent ses sermons,
mais ils se firent de plus en plus rares,
ju sq u ce q u il n y et plus une seule me
pour couter ses propos.
Un jo u r, un voyageur dem anda au prophte :
P ourquoi continuez-vous prcher ?
Ne voyez-vous pas que votre mission
est sans espoir ?
Le prophte rpondit : Au dbut,
j avais espoir de les changer.
Si je persiste crier, cest pour empcher
queux me changent.

70

EA U DE RIVIRE VENDRE
Le serm o n du m atre, ce jo u r-l ,
se r d u isit u n n onc n ig m atiq u e.
Il g rim aa seulem ent et co m m en a :
T o u t ce q u e je fais, ici,
cest de rester assis au b o rd de la rivire
et de vendre de leau de rivire.
E t ce fu t la fin d u serm on.

Il s tait install sur la rive, ce vendeur d eau, et


les gens venaient par milliers pour lui acheter de
leau. T ou t le succs de sem blable com m erce pro
venait du fait que ces gens ne voyaient pas la rivire.
L o r s q u i ls f i n i r e n t p a r la v o i r , le c o m
merce croula.
Le prdicateur russissait trs bien. Les gens ve
naient par milliers apprendre de lui la sagesse. Une
fois celle-ci atteinte, on cessa de venir aux prdica
tions. Et le prdicateur sourit de contentem ent : il
avait atteint son but, qui tait de tirer sa rvrence
ds que possible. Il savait bien, en effet, dans son
coeur quil n offrait aux gens que ce quils avaient
dj, pourvu quils ouvrent les yeux et quils
voient.
S i je ne m en vais pas, dit Jsus ses disciples,
l Esprit Saint ne viendra pas.
*

Si vous cessiez de vendre de leau avec tant d insis


tance, les gens en arriveraient peut-tre plus facile
ment voir la rivire.

71

LA M DAILLE
Lhomme se sent seul et perdu, dans notre vaste
univers. Et il est rempli de craintes.
Une bonne religion lui enlve ses craintes; une
mauvaise religion les accrot.
Il y avait une mre qui ne russissait pas
obtenir de son garon q u il rentre
de ses jeux avant la tom be de la nuit.
Elle lui raconta donc que le sentier
qui m enait leur m aison tait hant
par des esprits qui se m ontraient
ds que le soleil tait couch,
et elle n eut plus de difficult
le faire rentrer la m aison
tem ps, chaque soir.
Mais quand il eut grandi, le garon
avait conserv une telle crainte
de lobscurit et des esprits
quil refusait de quitter la maison le soir.
Alors, elle lui donna une mdaille porter,
et le persuada que, tant q u il porterait
cette mdaille, les esprits ne pourraient
rien contre lui.
C est pourquoi, m aintenant, il saventure
dans lobscurit, en serrant sa mdaille.

Une mauvaise religion renforce sa foi dans la


mdaille. Une bonne religion le mne voir quil
nexiste pas desprits.

72

N ASR U D D IN EN CHINE
Le mullah Nasruddin se rendit en Chine.
L, il rassembla un groupe de disciples
q u il se mit en frais de prparer
pour lillumination. Ds quils reurent
lillum ination, les disciples cessrent
dassister ses cours.

Ce nest pas tellement lhonneur dun guide spi


rituel que ses disciples demeurent assis ses pieds
perptuit.

LE CHAT D U GURU
Lorsque, chaque soir, le guru sassoyait
pour procder la prire, le chat de lashram
se m ettait dans le chemin et distrayait
les priants. Aussi, ordonna-t-il
q u on attache le chat
durant la prire du soir.
Longtemps aprs la m ort du guru,
on continua d attacher le chat
durant la prire du soir.
Puis, quand le chat finit par m ourir,
on am ena un autre chat dans lashram ,
pour quil puisse tre dm ent attach
durant la prire du soir.
Des sicles plus tard, les disciples
du guru crivirent de savant traits
sur le rle essentiel d un chat
dans le bon droulem ent de toute prire.

74

LES VTEMENTS LITURGIQUES


Octobre 1917 : la Rvolution russe est ne.
Lhistoire de lhum anit reoit une
nouvelle dimension.
On raconte que, prcisment ce mois-l,
lglise orthodoxe russe se trouvait
en Concile. On discutait avec passion
de la couleur du surplis utiliser
dans les fonctions liturgiques.
Certains soutenaient avec vhmence
quil devait tre blanc; d autres,
avec autant de vhmence, soutenaient
quil devait tre pourpre.

Nron jouait du luth, pendant que Rome brlait.


Se retrouver aux prises avec une rvolution est in
finiment plus ennuyeux que dorganiser une belle
liturgie. Je ferais mieux de m acquitter de mes
prires, plutt que de m impliquer dans les querelles
du voisinage.

75

LES PISSENLITS
Un homme qui tait trs fier de son parterre
se retrouva aux prises avec une quantit
im portante de pissenlits. Il essaya toutes les
mthodes q u il connaissait pour sen
dbarrasser. Mais ils taient toujours l.
Finalement, il crivit au ministre
de lAgriculture. Il fit part de tous
les moyens q u il avait utiliss et
conclut sa lettre en dem andant :
Q u est-ce que je dois faire, m aintenant?
La rponse vint, par retour du courrier :
N ous vous conseillons d apprendre les aim er.

M oi aussi, j avais un parterre dont j tais bien fier


et moi aussi, je connaissais cette plaie des pissen
lits, que je combattais par tous les moyens ma
disposition. Mais apprendre les aimer ntait pas
tche facile. Je commenai par leur parler tous les
jours. En toute cordialit, toute amiti. Ils sobsti
nrent garder le silence. Ils souffraient encore de
la guerre que je leur avais livre. Probablement
quils se mfiaient de mes intentions.
Pourtant, bientt le sourire leur revint: ils se
dtendirent, rpondirent mme ce que je leur di
sais. Nous devnmes donc de bons amis.
M on parterre, videmment, en avait pris un coup :
mais quel beau jardin je m tais fait!
*

76

Il perdait graduellement la vue. Et il combattait la


ccit par tous les moyens sa disposition. Puis,
quand tous les remdes ne lui furent plus daucune
utilit, il combattit avec toutes ses motions. Il me
fallut du courage pour lui dire : Je vous conseille
daimer votre ccit.
Ce fut un combat. Au dbut, il voulait navoir
rien faire avec cette ccit. Mme pas en parler.
Et quand il saventurait en parler, ctait pour
tenir des propos courroucs et amers. Pourtant, il
continua den parler, et ses propos, petit petit, se
changrent en paroles de rsignation, de tol
rance, dacceptation... et un bon jour, sa plus
grande surprise, il tint des propos dam iti... et
damour. Alors survint le jour o il fut en mesure
denlacer sa ccit et de lui dire: Je taim e.
Cest le jour o je le vis sourire de nouveau. Et de
quel sourire!
Sa vue, bien sr, tait jamais perdue. Mais, comme
son visage tait devenu beau! Beaucoup plus
beau quavant le jour o la ccit commena de
cohabiter avec lui.

77

NE CHANGE PAS
J ai t nvros pendant plusieurs annes.
J tais plein d angoisses, dprim et goste.
Et to u t le m onde me rptait de changer.
Et to u t le m onde me rptait que j tais nvros.
J en ai voulu tout le m onde, puis je suis
tomb d accord avec tout le m onde, et j ai pris
la rsolution de changer, mais je ne parvenais
pas changer, quels que fussent mes efforts.
* * *

Ce qui me blessa le plus fut le fait


que mon meilleur ami, lui aussi,
me rptait jusqu quel point j tais nvros.
Lui aussi insistait pour que je change.
E t je tom bai d accord avec lui aussi,
tout en me sentant incapable de lui en vouloir.
E t je me sentis des plus dmuni et pris au pige.
*

Alors, un jo ur, il me dit :


N e change pas. Demeure ce que tu es.
En fait, peu im porte que tu changes ou non :
je t aime comme tu es; je ne peux m empcher
de t aimer.
Ces paroles rsonnrent comme une musique
mes oreilles : N e change pas. Ne change pas.
Ne change pas... Je t aim e.
Je me dtendis. Je repris vie.
Puis, merveille, je changeai!

Aujourdhui, je sais que je ne pouvais vraiment


changer, moins de trouver quelquun qui m ai
merait, que j aie chang ou non.
M aimez-vous comme a, mon Dieu?

78

MON AMI
M alik, fils de Dinar, tait
considrablement boulevers par
le libertinage d un jeune homme
dissolu qui habitait ct de chez lui.
Longtemps il sabstint de faire
quoi que ce soit, dans lespoir
que quelquun d autre interviendrait.
Mais lorsque la conduite du jeune homme
devint absolum ent intolrable, Malik
alla le trouver et lui dem anda
de changer de com portement.
Le jeune homme lui fit savoir calmement
quil tait un des protgs du Sultan
et que, par consquent, personne
ne pouvait lempcher de mener
la vie quil voulait.
M alik lui dit : Je porterai personnellement
plainte auprs du Sultan.
Le jeune homme rpondit : a ne servira
absolument rien, parce que le Sultan
ne changera jam ais ses ides sur moi.
A lors, j irai chez le Crateur, l-haut.
L e Crateur, l-haut, rpliqua le
jeune homme, est bien trop misricordieux
pour m adresser des reproches.
Compltement dsarm, Malik abandonna
le jeune homme lui-mme.
U n peu plus tard, tout de mme,
sa rputation se fit tellement mauvaise
quil y eut un toll gnral son sujet.
M alik jugea de son devoir de tenter
quelque rprim ande. Mais, en route

79
vers la m aison du jeune homme,
il entendit une voix lui dire :
Ne touche pas m on ami : il est
sous m a protection.
M alik en ressentit une grande confusion
et, une fois en prsence du jeune homme,
ne sut que dire.
Celui-ci prit la parole :
Q u est-ce qui t am n e ?
Malik rpondit : J tais venu te rpri
m ander, mais en cours de route,
j ai entendu une voix me dire de ne pas
te toucher, parce que tu es sous sa
protection.
La mine du dissolu changea : Il m a
appel son am i? demanda-t-il.
Mais Malik avait dj quitt la maison.
Quelques annes plus tard,
Malik rencontra cet homme La Mecque.
Il avait t ce point frapp
par les propos de la voix
q uil avait abandonn tous ses biens
et stait fait m endiant vagabond.
Je suis venu ici la recherche
de m on am i, dit-il Malik,
et il tom ba m ort.

Dieu, ami dun pcheur? Affirm ation aussi dan


gereuse quefficace. Je lai essaye sur moi-mme,
un jour; j ai dit : Di eu est beaucoup trop misri
cordieux pour m adresser des reproches. Et tout
coup, j ai entendu la Bonne nouvelle - pour la
premire fois de ma vie.

80

LE CA ND ID AT ARABE
Le matre arabe Jalal ud-Din Rumi aimait racon
ter lhistoire suivante.
U n jo u r, le prophte M ahom et prsidait
la prire du m atin, la mosque. Au milieu
de la foule en prire, en mme temps que
le prophte se trouvait un candidat arabe.
M ahom et commena la lecture du C oran et
rcita le verset dans lequel le P haraon
revendique ses attributs en affirm ant :
Je suis votre vrai Dieu. ces mots,
le bon candidat fut spontanm ent pris
dune telle colre quil brisa le silence
et scria: Fils de chien bouffi d arro g an ce!
Le prophte ne dit rien, mais la prire
termine, les autres se m irent morigner
lA rabe: N as-tu pas honte? Ta prire
m contente certainem ent Dieu, puisque
non seulement tu romps le saint silence
de la prire, mais encore tu utilises
un langage ordurier en prsence du
prophte de Dieu.
Le pauvre Arabe rougit de honte et
trem bla de peur, jusqu ce que Gabriel
appart au prophte et lui dt :
D ieu t envoie des saluts et souhaite
que ces gens cessent de rprimander
cet A rabe ingnu. Au vrai, ses jurons
pleins de sincrit me sont alls au
coeur plus que les saintes oraisons
de bien d autres.

Cest notre coeur que Dieu porte attention,


quand nous sommes en prire, non nos formules.

81

NOUS SOMME TROIS,


VOUS TES TROIS
Lorsque son bateau fit une escale
d un jour dans une le loigne,
lvque dcida d utiliser au mieux
cette journe. Il se balada sur la grve
et fit la rencontre de trois pcheurs
en train de rparer leurs filets. En
langage petit-ngre ils lui expliqurent
que plusieurs sicles auparavant, ils
avaient t vangliss par des mission
naires. N ous, chrtiens ! affirmrent-ils
en se dsignant avec fiert.
L vque fut impressionn. Connaissaient-ils
la prire du Seigneur? Ils n en avaient
jam ais entendu parler. L vque fut scandalis :
comment ces hommes pouvaient-ils revendiquer
le titre de chrtiens, quand ils ignoraient
une chose aussi lmentaire que
la prire du Seigneur?
Q ue dites-vous, alors, quand vous priez?
N ous lever yeux au Ciel. Nous prier :
Nous sommes trois, vous tes trois,
piti pour n o us.
L vque fut terrifi par la nature
primitive et nettem ent hrtique de
leur prire.
Aussi, passa-t-il la journe tout entire
leur enseigner la prire du Seigneur.
Les pcheurs n apprenaient pas facilement,
mais ils y m irent tout leur coeur et
avant quil ne se rembarqut, le lendemain,

82
lvque eut la satisfaction de les entendre
rciter la formule entire, sans aucune faute.
Quelques mois plus tard, le bateau de lvque
se trouvait passer dans les parages de
ces les et lvque, qui se prom enait
sur le pont en faisant ses prires du soir,
se rappela avec plaisir le fait que sur
cette le, l-bas, il y avait trois hommes
m aintenant capables de prier comme il faut,
grce ses patients efforts. Tandis quil
se perdait dans ses penses, il leva
un mom ent donn les yeux et rem arqua
un point lumineux, du ct est.
Le point se rapprochait tout le temps
du bateau et, tandis quil regardait
avec tonnem ent, lvque vit trois formes
qui m archaient sur les eaux en direction
du bateau. Le capitaine stoppa le bateau
et tous les matelots sappuyrent au
bastingage pour contempler
ce spectacle tonnant.
Q uand les formes furent porte de voix,
lvque reconnut ses trois amis, les pcheurs.
vque! crirent-ils, nous tant contents
rencontrer vous. Nous entendre votre bateau
passer prs notre le et venir vite vite
rencontrer vous.
Q u est-ce que cest, que vous voulez?
dem anda lvque pris d une sainte frousse.
vque, dirent-ils, nous tant tant malheureux.
Nous oublier belle prire. Nous dire :
N otre Pre dans les Cieux, ton nom soit
sanctifi, ton rgne vienne... ensuite,
nous oublier. Sil vous plat dire toute
prire encore.

83
Lvque se sentit humili.
Retournez chez vous, mes bons amis,
dit-il, et chaque fois que vous prierez,
vous direz: Nous sommes trois, vous tes
trois, piti pour nous !

Il m est arriv quelquefois dobserver certaines


vieilles femmes qui rcitaient dinterminables ro
saires, lglise. Comment Dieu pouvait-il bien
tre glorifi par ces murmures incohrents? Pour
tant, chaque fois que je les fixe dans les yeux ou
que je regarde leur visage tourn vers le ciel, je sais
dans mon coeur que ces femmes sont plus prs de
Dieu que bien des savants.

84

LA PRIRE PEUT TRE


DANGEREUSE
Voici une histoire que prfrait le matre sufi Sadi
de Shiraz.
Lun de mes amis tait ravi que
sa femme ft enceinte. Il dsirait
ardem m ent un enfant mle,
pria Dieu incessamment et
fit des voeux cette intention.
Il se trouva que sa femme donna bel et bien
le jo u r un garon. M on ami se rjouit
et invita le village tout entier
une rception d action de grce.
Quelques annes plus tard, alors que
je revenais de la Mecque, je passai
par le village de m on ami. On me dit
que celui-ci tait en prison.
P o u rq u o i? Q uest-ce quil a fa it?
demandai-je.
Ses voisins dirent: S on garon sest
enivr, a tu un homme et sest enfui.
Alors, on a arrt son pre et
on la mis en prison.

Demander Dieu de faon persistante ce que nous


voulons est, nen point douter, un exercice louable.
Mais cest aussi un exercice dangereux.

NARADA
Le sage hindou N arada entreprit un
plerinage au temple du seigneur Vishnu.
Une nuit, il sarrta dans un village
et reut lhospitalit dans la hutte
dun couple pauvre. A vant que N arada
ne repartt, le lendemain m atin,
lhomme lui d it: Vous allez chez le
seigner Vishnu : demandez-lui de nous
donner un enfant, moi et ma femme,
parce que depuis de nombreuses annes
dj nous sommes sans en fan t.
Q uand il fut arriv au temple, N arada
dit Vishnu : Cet homme et sa femme
ont t trs bons pour moi. Aie piti
deux et accorde-leur un enfant.
Le seigneur rpondit, sur le ton d une
dcision irrvocable : Il n entre pas
dans le destin de cet homme d avoir
des enfants. N arada fit donc ses
dvotions et retourna chez lui.
Cinq ans plus tard, il reprit
le mme plerinage, sarrta
au mme village et reut nouveau
lhospitalit du mme couple.
Cette fois, il y avait deux petits
enfants qui sam usaient lentre
de la hutte.
qui sont ces en fan ts? dem anda N arada.
Ils sont m oi dit lhomme.
N arada ne com prenait pas. L homme sexpliqua
T t aprs votre dpart, il y a cinq ans,
un saint mendiant vint notre village.

86
Nous lhbergemes pour la nuit.
Le lendemain m atin, avant de partir,
il nous bnit, m a femme et m oi...
et le Seigneur nous fit prsent
de ces deux enfants.
En entendant cela, N arada ne put
retarder plus longtemps sa visite
au temple du seigneur Vishnu.
Et quand il fut l, il scria
directement de lentre du temple :
N e m avez-vous pas dit quil n entrait
pas dans le destin de cet homme d avoir
des enfants ? Il en a deux !
Quand le seigneur entendit cela,
il se m it rire trs fort et dit :
a doit tre laction d un saint.
Les saints ont le pouvoir
de changer le destin.

On se rappelle une certaine clbration de noces


o la mre de Jsus amena celui-ci, grce ses
prires, oprer un miracle avant que son propre
destin ne le lui permette.

LE DESTIN
PILE OU FACE
Le grand gnral japonais Nobunaga
dcida de passer lattaque, mme sil
navait q u un soldat contre dix chez
lennemi. Il tait sr de gagner,
mais ses soldats en doutaient fort.
Sur la route du com bat, on sarrta
un sanctuaire Shinto. Aprs avoir
pri dans le sanctuaire, N obunaga sortit
et dit : M aintenant, je vais lancer
une pice de m onnaie : face, nous vainquons;
pile, nous perdons. Le destin va m aintenant
rvler son jeu.
Il lana la pice : ce fut face.
Les soldats eurent tellement envie de
gagner q u ils rem portrent facilement
la victoire.
Le lendemain, un assistant dit
Nobunaga : Personne ne peut influencer
le jeu du destin.
O ui, cest vrai dit N obunaga,
pendant q u il lui m ontrait une pice
de m onnaie avec une face de chaque ct.

Le pouvoir de la prire?
Le pouvoir du destin?
Ou le pouvoir de la foi persuade que telle ou
chose va se produire ?

PRIRE POUR LA PLUIE


Quand le nvros vient solliciter votre aide, il
cherche rarement la gurison, car toute gurison
est douloureuse. Ce quil veut, en ralit, cest
darriver se sentir laise dans sa nvrose. Ou,
au mieux, il aspire un miracle qui le gurira sans
douleur.
Le vieil homme aimait bien sa pipe
daprs-dner. Un soir, sa femme
perut une odeur de brl et scria :
P o u r lam our du Ciel, p pa!
Tu as mis le feu tes favoris.
Je sais, rpondit le vieux en colre :
tu ne vois donc pas que je suis en train
de prier pour la pluie?

89

LE RENARD H A N D IC A P
Une fable du mystique arabe Sadi.
Un homme qui se prom enait dans la fort
aperut un renard qui avait perdu
les pattes et il se dem andait com m ent
il survivait. ce m om ent, il vit
survenir un tigre avec une proie
dans la gueule. Le tigre mangea
tout son sol et abandonna le reste
de la viande au renard.
Le jo u r suivant, Dieu nourrit le renard
par le truchem ent du mme tigre.
L homme commena smerveiller
de la grande bont de Dieu et se dit :
M oi aussi, je vais tout simplement
m installer dans un coin, en me fiant
totalem ent Dieu et il me procurera
tout ce dont j ai besoin.
Ce quil fit pendant plusieurs jours,
sans que rien ne se produise.
Et le pauvre bonhom m e tait pratiquem ent
larticle de la m ort quand il entendit
une voix lui dire : toi, qui es sur
le chemin de lerreur, ouvre les yeux
la vrit ! Suis lexemple du tigre
et cesse d imiter le renard handicap.

Jai vu dans la rue une petite fille toute grelottante


dans sa robe lgre, avec peu despoir de trouver
un repas dcent. Je me fchai et dis D ieu:
Pourquoi avez-vous permis a? Pourquoi ny
faites-vous pas quelque chose?

90

Pendant un certain temps, Dieu ne dit rien. Cette


nuit-l, il rpondit, de manire tout fait inopi
ne : J y ai certainement vu : je tai fait, toi.

LE DIEU NOURRITURE
Dieu avait dcid de rendre visite
aux gens de la terre.
Il envoya donc en reconnaissance
un ange qui lui dcrirait ltat
des choses, avant sa propre visite.
Lange revint et donna le com pte rendu
suivant : La plupart des hommes m anquent
de nourriture et la plupart d entre eux
m anquent d ouvrage.
Dieu dit : A lors, je vais me faire
nourriture pour ceux qui ont faim
et travail pour ceux qui sont chm eurs.

92

LES CINQ MOINES


Un appel urgent parvint au grand lama
du nord de la part du lama du sud,
dem andant un moine sage et saint,
en vue d initier les moines la vie
spirituelle. Au grand tonnem ent
de tout le monde, le grand lama
envoya cinq moines, au lieu d un seul.
ceux qui dem andaient explication,
il disait, de faon nigmatique :
E ncore trop heureux, si un seul
des cinq russit se rendre
jusquau lama.
La troupe tait en route depuis un
certain nom bre de jours, lorsquun
messager la rejoignit la course
et lui dit : Le prtre de notre village
vient de m ourir. Nous avons besoin
de quelquun pour le remplacer.
Le village paraissait un endroit plaisant
et le salaire du prtre tait aguichant.
Lun des moines se sentit pris d un
souci pastoral lendroit de ces gens :
Je ne serais pas un vrai bouddhiste,
dit-il, si je ne demeurais ici,
au service de ces gens.
Aussi, abandonna-t-il le groupe.
Quelques jours plus tard, on trouva
logis dans le palais d un roi qui
se sentit attir par lun des moines.
Restez avec nous, dit le roi :
vous marierez ma fille, et quand
je m ourrai, vous m onterez sur le trne.

Le moine avait le bguin pour la


princesse et la concupiscence
de la royaut. Aussi, raisonna-t-il :
Quel meilleur moyen d influencer
tous les gens de ce royaume
en faveur du bien, que d accder
la royaut? Je ne serais pas
un vrai bouddhiste, si je ne saisissais
pas cette occasion de servir la cause
de notre sainte religion.
Alors, lui aussi laissa le groupe.
Les autres continurent leur route
et une nuit, dans une rgion accidente,
parvinrent une hutte isole occupe
par une jolie fille qui leur offrit
lhospitalit, en remerciant Dieu
de lui avoir envoy les moines.
Ses parents avaient t assassins
par des bandits et la jeune fille
restait toute seule et pleine d angoisses.
Le lendemain m atin, au m om ent de quitter,
lun des moines dit : Je vais demeurer
avec cette jeune fille. Je ne serais
pas un vrai bouddhiste, si je n exerais
pas la compassion. Ce fut le troisime
abandonner.
Les deux qui restaient finirent par
arriver un village bouddhiste et
dcouvrirent, leur stupfaction,
que tous les villageois avaient
abandonn leur religion et subissaient
la dom ination d un guru hindou.
L un des moines d it: Je dois ces
pauvres gens et au seigneur B ouddha

94
de demeurer ici et de ramener
tout le monde d ici la vraie
religion. Il fut le dernier
quitter le groupe.
Quelque temps aprs, le cinquime
moine parvint chez le lam a du sud.
Le grand lam a, en fin de compte,
avait eu raison.

Il y a plusieurs annes, je me suis mis la recherche


de Dieu. Bien des fois, j ai abandonn en cours
de route. Toujours pour les meilleurs motifs
du monde : pour rformer la liturgie, pour chan
ger les structures de lglise, pour mettre jour
ltude des critures et pour rendre pertinente la
science thologique.
Il est plus facile, hlas ! de me plonger dans le tra
vail religieux, dans nimporte quel travail, que de
me garder fermement dans cette recherche.

95

PROMOTION
Au premier candidat :
Vous comprenez que ceci est
un simple test que nous vous faisons
passer, avant de vous offrir lemploi
que vous avez sollicit ?
O ui.
Bien. Com bien font deux plus deux?
Q uatre.
Au second candidat :
V ous tes prt pour le te st?
Oui.
Bien. Combien font deux plus deux?
C e que le patron aura dcid que a fait.
Le second candidat obtint lemploi.

On vous recommande hautement lattitude du se


cond candidat, si vous recherchez quelque promo
tion dans nimporte quelle institution, sculire ou
religieuse.
a vous vaudrait aussi certains bons points dans
les examens de science religieuse. C est pourquoi
les diplms en science religieuse sont souvent plus
rputs pour leur engagement envers la doctrine
que pour leur engagement envers la vrit.

96

DIOGNE
Le philosophe Diogne tait en train
de manger des lentilles pour souper.
Il fut aperu par le philosophe
Aristippe, qui menait une existence
confortable, parce quil adulait
le roi.
Aristippe : Si tu apprenais ram per
devant le roi, tu n en serais pas
te sustenter de dchets comme
ces lentilles.
Diogne : Si tu avais appris te
sustenter de lentilles, tu n aurais
pas aduler le roi.

97

LEVEZ-VOUS,
Q U ON VOUS RECONNAISSE
noncer la vrit telle quon la peroit requiert un
grand courage, quand on fait partie dune institu
tion.
Contester linstitution elle-mme requiert un cou
rage encore plus grand. Cest ce que fit Jsus.
Lorsque Khrouchtchev pronona
sa clbre dnonciation de lre
stalinienne, on rapporte que
quelquun, dans la salle du
Congrs, aurait dit :
O tiez-vous, m onsieur Krouchtchev,
quand on assassinait tous ces innocents?
Khrouchtchev sarrta, embrassa
du regard toute lassemble
et dit : Celui qui a dit cela
aurait-il lobligeance de se lever?
La tension m ontait dans la salle.
Personne ne se leva.
Khrouchtchev, alors, d it: B on.
Vous avez m aintenant votre rponse,
qui que vous soyez. Je me trouvais
alors exactement dans la mme
position que vous-mme actuellement.

Jsus, lui, se serait lev.

98

LE M AGASIN DE VRIT
Je pouvais peine en croire mes yeux,
quand j aperus le nom du magasin :
MAGASIN DE VRIT.
On vendait de la vrit, ici.
La vendeuse tait trs polie :
quel genre de vrit dsirais-je
acheter : vrit totale ? vrit
partielle? Vrit totale, videmment.
Pas de duperies pour moi, pas de
faux-fuyants, pas de rationalisations.
Je voulais m a vrit pure, limpide et
entire. Elle me dsigna une autre
section du magasin, o lon vendait
de la vrit entire.
Le vendeur qui se tenait l me jeta
un regard de compassion et pointa du doigt
ltiquette o figurait le prix.
L e prix en est trs lev, m onsieur
dit-il. C est com bien? dem andai-je,
bien dcid me procurer la vrit entire,
n im porte quel prix.
Si vous prenez celle-ci, dit-il,
a vous cotera la perte de toute
tranquillit pour le reste de votre vie.
Je sortis du magasin, tout attrist.
J avais pens pouvoir me procurer
la vrit entire vil prix. Je ne
suis pas encore prt pour la Vrit.
Je soupire aprs la paix et la tranquillit
de chaque instant. J ai encore besoin
de me leurrer moi-mme un petit peu
avec mes faux-fuyants et mes rationalisations.

Je suis encore la recherche du parapluie


de mes croyances irrductibles.

100

LE SENTIER TROIT
Dieu prvint un jo u r les hommes
quun trem blem ent de terre
engloutirait toutes les eaux
de la surface du globe et que
celles qui les remplaceraient
rendraient tout le monde fou.
Seul le prophte prit Dieu au srieux.
Il transporta d normes jarres d eau
dans sa caverne de la m ontagne,
en vue de sassurer une rserve
qui durerait jusqu son dernier jour.
De fait, le tremblement de terre
se produisit, toutes les eaux
disparurent et de nouvelles eaux
remplirent fleuves, lacs, rivires
et tangs. Quelques mois plus tard,
le prophte descendit voir ce qui
stait pass. Tout le m onde tait
vraiment devenu fou. On attaqua
le prophte, on voulut n avoir
rien faire avec lui, on fut
persuad que ctait lui, le fou.
Le prophte retourna donc sa caverne
de la m ontagne, heureux de stre mis
de leau de ct. P ourtant, avec les
annes, il trouva sa solitude insupportable.
Il aspirait au commerce des hommes; aussi,
redescendit-il dans la plaine.
De nouveau on le rejeta, parce q u il
diffrait tellement des autres.
Le prophte, alors, prit la grande dcision :
il jeta leau q u il avait amasse,

101
but de leau nouvelle et partagea
lexistence de ses com patriotes devenus fous.

Quand on cherche la Vrit, on chemine tout seul :


la voie est trop troite pour un groupe. Qui peut
supporter semblable solitude?

102

LE CHARLATAN
La salle tait bonde et il y avait l
surtout des vieilles dames. Il sagissait
d une espce de religion nouvelle ou
de secte. L un des orateurs se leva
pour prononcer un discours,
ne portant rien d autre q u un turban
et un pagne. Il parla, avec sentiment,
du pouvoir de lesprit sur la matire,
de la psych sur le soma.
Tout le monde coutait, fascin.
Ensuite, lorateur retourna sa place,
juste en face de moi. Son voisin
se tourna vers lui et lui dem anda mi-voix :
Croyez-vous vraiment ce que vous avez dit ?
Que le corps ne sent absolum ent rien,
que tout est dans lesprit et que lesprit
peut tre influenc consciemment par la volont?
Le charlatan rpondit avec une pieuse conviction :
Bien sr, que j y crois !
D ans ce cas, dit le voisin,
changeriez-vous de place avec moi ?
Je suis assis dans un courant d a ir...

Je fais souvent des efforts dsesprs pour mettre


en pratique ce que je prche. Si je me contentais de
prcher seulement ce que je mets en pratique, je
serais beaucoup moins charlatan moi-mme.

103

LE CONTRAT LOUP
Il tait neuf heures du m atin et
N asruddin ronflait encore. Le soleil
tait dj haut dans le ciel, les oiseaux
gazouillaient dans les arbres et le
djeuner de N asruddin refroidissait.
Sa femme le rveilla.
Il se rveilla dans une rage folle :
P ourquoi m as-tu rveill
ce m om ent-ci? cria-t-il.
Ne pouvais-tu attendre un peu ?
L e soleil brille au ciel, dit sa femme,
les oiseaux gazouillent dans les arbres
et ton djeuner refroidit.
Vieille folle! dit N asruddin:
le djeuner est une bagatelle, ct
du contrat de cent pices d or
que je me prparais signer !
Puis, il se retourna et se retourna
dans son lit pendant un bon m om ent,
dans un effort pour rattraper son rve
vanoui, avec le contrat loup.

Maintenant, il faut savoir que Nasruddin tait en


train de tricher, dans cette affaire de contrat et
que son comparse en affaires tait un injuste ty
ran.
Si, en rattrapant son rve, Nasruddin renonce sa
tricherie, il deviendra saint.
Sil travaille avec acharnement librer les gens de
loppression du tyran, il deviendra rformateur.

104

Si, au cours du rve, il se rend compte tout coup


quil est en train de rver, il deviendra un homme
veill et un mystique.
quoi sert de devenir saint et rformateur, si lon
est encore plong dans le sommeil?

TRS BIEN, TRS BIEN


La jeune fille du village de pcheurs
devint fille-mre et aprs avoir t
battue plusieurs fois, elle finit par
rvler qui tait le pre de lenfant :
ctait le m atre de zen qui mditait
toute la journe dans le temple,
hors du village.
Les parents de la jeune fille et une
im portante troupe de villageois
firent irruption dans le temple,
troublrent brutalem ent la m ditation
du m atre, laccusrent d hypocrisie
et lui dirent que, puisquil tait
le pre de lenfant, il devrait
m aintenant assumer la charge de
l'lever. Tout ce que le m atre
donna comme rponse fut :
T rs bien, trs bien.
Une fois la troupe partie, il prit
lenfant, qui gisait sur le plancher,
sentendit avec une femme du village
pour q u elle le nourrisse, lhabille
et prenne soin de lui ses propres frais.
Le m atre avait perdu sa rputation.
Personne ne venait plus chercher
instruction auprs de lui.
Un an aprs cette histoire,
la jeune fille qui avait port lenfant
n en pouvait plus. Elle confessa
quelle avait m enti : le pre
de lenfant, ctait le garon
du voisin.

106
Les parents comme les villageois
furent bien affligs. Ils se
prosternrent aux pieds du matre,
lui dem andant pardon et
revendiquant lenfant.
Le matre retourna celui-ci. Et tout
ce quil trouva dire fut :
Trs bien, trs bien.

Lhomme veill !
Perdre sa rputation ? Pas trs diffrent de perdre
le contrat quon tait sur le point de signer en rve.

LES FILS MORTS EN RVE


Un pcheur pauvre et sa femme
eurent un fils aprs plusieurs
annes de mariage. Le garon
faisait lorgueil et la joie
de ses parents. Or, un bon jo u r,
il tom ba gravement malade.
On dpensa une fortune pour
mdecins et remdes.
P ourtant, le garon dcda.
La mre tait au comble de la douleur.
Chez le pre, pas une larme.
Lorsque, les funrailles termines,
la femme reprocha son mari
son m anque total de chagrin,
le pcheur dit : Laisse-moi te dire
pourquoi je n ai pas pleur.
La nuit dernire, j ai rv
que j tais roi et tout fier
d avoir huit garons.
Comme j tais heureux! ce m om ent,
je me suis rveill. M aintenant,
je suis bien em barrass :
devrais-je pleurer pour ces
huit garons-l ou pour celui-ci ?

108

L AIGLE DOR
Un homme trouva un oeuf d aigle
et le dposa dans le nid d une poule
de sa basse-cour. L aiglon vit le jour
avec la couve de poussins
et grandit avec ceux-ci.
Toute sa vie, laigle fit ce que
faisaient les poulets de la basse-cour,
se pensant lui-mme un poulet de basse-cour
il grattait la terre, en qute de vers
et d insectes ; il gloussait, caquetait
et battait des ailes et volait quelques
pieds dans les airs, comme les poulets.
Aprs tout, cest la faon dont un poulet
est cens voler, pas vrai?
Les annes passrent et laigle devint
trs vieux. Un jour, il aperut
un magnifique oiseau au-dessus de lui,
trs haut dans le ciel sans nuages.
Il planait avec grce et majest
dans les puissants courants d air,
en bougeant peine ses puissantes
ailes dores. Le vieil aigle regardait
en lair, tout tonn.
Qui est-ce ? demanda-t-il son voisin.
C est laigle, le roi des oiseaux,
dit le voisin. Mais n y pense plus:
toi et moi, nous sommes diffrents de lui.
Et laigle n y pensa plus.
Il m ourut en simaginant toujours
quil tait un poulet de basse-cour.

109

LE CANETON
Le saint soufi Shams-e Tabrizi raconte lhistoire sui
vante, son propre sujet.
Depuis m on enfance, on m a toujours
considr comme un inadapt.
Personne n a sembl me comprendre.
Mon propre pre me dit un jour :
T u n es pas assez fou pour q u on
te place dans une maison de sant,
ni assez effac pour quon te confie
un monastre. Je ne sais
quoi faire de toi.
Je rpondis: On fit un jour couver
un oeuf de cane par une poule.
Une fois loeuf clos, le caneton
se promenait avec sa mre, la poule,
lorsquils arrivrent tout de suite
leau. La poule gloussait d angoisse,
sur le bord de ltang. A ujourdhui,
cher papa, je me suis engag dans locan
et j y trouve mon foyer. Vous n avez pas
me blmer, si vous choisissez
de demeurer sur la rive.

110

LA POUPE DE SEL
Une poupe de sel parcourut
des milliers de milles sur la
terre ferme, pour parvenir finalement
jusqu la mer.
Elle tait fascine par cette
trange masse en mouvement,
absolument diffrente de tout
ce quelle avait vu jusque-l.
Qui est-tu ? demanda la poupe de sel
la mer.
La mer sourit et rpondit:
E ntre dans mon eau, tu verras.
Alors, la poup entra en pataugeant
dans la mer. Plus elle avanait,
plus elle se dissolvait, jusqu
ce quil ne restt plus quune
toute petite partie d elle-mme.
Avant que cette dernire petite partie
ne se dissolve, la poupe sexclama,
toute merveille :
M aitenant, je sais qui je suis !

111

QUI SUIS-JE?
Une histoire dAttar de Neishapur.
Lamoureux frappa la porte
de sa bien-aime.
Qui est l? demanda la bien-aime,
de lintrieur.
C est m oi rpondit lamoureux.
Alors, va-t-en: nous ne pouvons pas tenir
tous les deux dans cette maison-ci.
Lamoureux repouss sen alla dans le dsert.
L, il sabandonna la mditation
pendant des mois, ressassant les paroles
de sa bien-aime.
Finalement, il vint frapper nouveau
la porte.
Q ui est l ?
Cest toi.

La porte souvrit tout de suite.

112

L AM OUREUX BAVARD
Un amoureux stait mis sur son
trente et un pendant des mois,
pour subir les affres d un refus constant.
Finalement, la bien-aime cda:
Viens tel et tel endroit,
telle et telle heure dit-elle.
lheure et lendroit convenus,
lamoureux se retrouva enfin
aux cts de sa bien-aime.
Il plongea la main dans sa poche
et en sortit une liasse de lettres
dam our quil lui avait crites
au cours des mois prcdents.
Ctaient des lettres passionnes,
exprimant la douleur quil ressentait,
de mme que son dsir ardent
dexprimenter les dlices
de lam our et de lunion. Il entreprit
de lire ces lettres sa bien-aime.
Les heures passrent et lui
lisait, lisait, lisait.
la fin, la dame dit :
Quelle espce de fou es-tu ?
Ces lettres parlent de moi et
tu as le bguin pour moi.
Eh bien ! je suis l, ct de toi,
et tu ne cesses pas de lire
tes stupides lettres.

Je suis l, ct de vous dit Dieu son dvot, et


vous ne cessez de rflchir sur moi dans votre tte, de
parler de moi avec votre langue et de lire sur moi
dans vos livres. Quand est-ce que vous allez vous
taire et me savourer?

LAISSEZ TOMBER LE MOI


Le disciple :
C est moi, pour vous servir.
Le matre :
Laissez tom ber le moi
et le service suivra automatiquement.

Vous pourriez faire don de tous vos biens aux


pauvres et-donner votre corps brler et pourtant,
navoir aucun amour.
Gardez vos biens et laissez tomber le m oi . Ne
faites pas brler le corps: faites brler Yego.
Lamour suivra automatiquement.

114

LAISSEZ TOMBER VOTRE RIEN


Il accordait une importance vitale au fait d tre
pauvre et austre. Lide ne lui tait jamais venue que
limportance vitale, il fallait laccorder au fait de
laisser tomber son ego; que Yego crot aussi bien
dans la saintet que dans la mondanit; dans la
pauvret que dans la richesse; dans laustrit que
dans labondance. Il ny a rien dont Y ego ne
semparera pas pour senfler lui-mme.
Le disciple: Je viens vous
sans rien dans les mains.
Le matre: Alors, laissez tomber !
Le disciple : Mais comment laisser
tom ber? Il n y a rien.
Le m atre: Alors,
emportez-le avec vous!

Vous pouvez faire une possession de votre rien.


Et emporter votre possession avec vous,
comme un trophe.
Ne laissez pas tomber vos possessions :
laissez tomber votre ego.

115

LE MATRE DE ZEN ET LE CHRTIEN


Un chrtien un jo u r rendit visite
un matre de zen et lui dit:
Permettez-moi de vous lire quelques
phrases du Sermon sur la montagne.
Je les couterai avec plaisir
dit le matre.
Le chrtien lut quelques phrases, puis
leva les yeux. Le matre sourit et dit :
Celui qui a dit cela avait sans doute
reu lillumination.
Ce qui plut au chrtien. Il continua
lire. Le matre linterrompit,
pour dire: Celui qui a prononc
ces paroles pourrait vraiment sappeler
Sauveur de lhumanit.
Le chrtien en tait mu. Il poursuivit
sa lecture jusqu la fin.
ce moment, le matre dit :
Ce sermon a t prononc par
quelquun qui rayonnait la divinit.
La joie du chrtien ne connaissait
plus de limites. Il sen alla,
dtermin revenir et convaincre
le matre quil devrait lui-mme
devenir chrtien.

Sur le chemin du retour, il rencontra le Christ, qui se


tenait au bord de la route. Seigneur, dit-il, tout em
port, j ai amen cet homme confesser que vous
tiez divin !
Jsus sourit et dit : Et quel bien cela vous a-t-il fait,
part denfler votre ego de chrtien?

116

RCONFORT POUR LE DMON


Une vieille lgende chrtienne.
Aprs que le Fils de Dieu eut t
clou la croix et eut rendu lesprit,
il descendit directement de la croix
jusquaux enfers, dont il dlivra
tous les pcheurs qui y
souffraient des tourments.
Et le dmon pleura et se dsola,
la pense quil n aurait plus
de pcheurs pour lenfer.
Alors, Dieu lui dit : Ne pleure pas :
je vais t envoyer toutes les saintes
personnes qui sont devenues trs
satisfaites d elles-mmes dans
la conscience quelles ont de
leur bont et pharisaques dans leur
condamnation des pcheurs.
Et lenfer se remplira nouveau
pendant des gnrations,
jusqu mon retour.

PLUTT LE PCH QUE LA DIFFAM ATION


Sadi de Chiraz raconte lhistoire suivante son
propre sujet.
Quand j tais enfant, j tais un garon
pieux, fervent dans mes prires et
mes dvotions. Un soir, je faisais
veille avec mon pre, le texte sacr
du C oran sur mes genoux.
Tous les autres, dans la pice, commencrent
sassoupir et bientt sendormirent
compltement. Alors, je dis m on pre :
A ucun de ces endormis n ouvre les yeux
ni ne lve la tte pour rciter
ses prires. On dirait
quils sont tous morts.
M on pre rpliqua: M on cher fils,
j aimerais mieux te voir dorm ir comme eux
que de t entendre diffam er.

Sa propre justice est un risque du mtier, quand on


saventure dans la prire et la pit.

118

LE MOINE ET LA FEMME
Sur le chemin du retour au monastre,
deux moines bouddhistes rencontrrent
au bord de la rivire une femme dune
extrme beaut. Tout comme eux, elle
dsirait traverser la rivire, mais
leau tait trop haute. Alors, lun
des moines la mit sur son dos et
la transporta de lautre ct.
Le compagnon du moine fut profondm ent
scandalis. Pendant deux bonnes heures
il le morigna sur sa ngligence
garder la sainte Rgle : avait-il oubli
quil tait moine? Comment a-t-il os
toucher une femme ? Qui plus est, la
transporter de lautre ct de la
rivire? Et quest-ce que les gens
diraient? N avait-il pas jet
le discrdit sur leur sainte religion?
Et ainsi de suite.
Le moine coupable couta patiemment
linterminable sermon.
Finalement, il intervint :
M on frre, j ai laiss choir
la dame dans la rivire :
la portez-vous encore?

Le mystique arabe Abu Hassan Bushanja dit:


Lacte du pch fait moins de tort que son dsir et
sa pense. Cest une chose, pour le corps, de se livrer
pour un instant un acte agrable, mais cen est une
autre entirement diffrente, pour lesprit, de res
sasser continuellement cet acte.

Quand les mes pieuses ressassent continuellement


les pchs que les autres ont commis, on souponne
que le fait de ressasser leur apporte plus de plaisir
que le pch lui-mme nen apporte au pcheur.

120

LA CRISE CARDIAQUE SPIRITUELLE


Loncle Tom avait un coeur dficient
et le mdecin lavait averti d tre
bien prudent. Aussi, quand la famille
apprit quil avait hrit
dun milliard de dollars
d un parent dcd, on craignit
de lui transmettre la nouvelle,
de peur de lui provoquer
une crise cardiaque.
On recourut donc aux services du
pasteur de lendroit, qui assura
pouvoir sen tirer.
Dites-moi, Tom, dit le Pre Murphy
lhomme au coeur dficient :
si Dieu, dans sa misricorde,
vous envoyait un milliard de dollars,
quest-ce que vous en feriez?
Tom rflchit un moment et
rpondit sans hsiter :
Je vous en donnerais la moiti
pour votre glise, mon Pre.
En entendant cela, le Pre Murphy
fut pris d une crise cardiaque !

Quand lindustriel fut pris dune crise cardiaque en


travaillant la promotion de son empire industriel, il
fut facile de lui faire voir son avidit et sa recherche
de lui-mme. Quand le cur fut pris dune crise car
diaque en travaillant la promotion du Royaume de
Dieu, il fut impossible de lui faire voir que ctait l
de lavidit et de la recherche de soi sous des dehors

121

diffrents et plus acceptables. tait-ce vraiment la


promotion du Royaume de Dieu quil travaillait ? Le
Royaume de Dieu na que faire dune promotion : il
se produit tout spontanment, sans notre aide
anxieuse. Attention lanxit: elle trahit votre re
cherche de vous-mme, pas vrai?

122

A, JE SAIS A DE LUI
Dialogue entre un converti de frache date et un ami
incroyant.
Com m e a, on ta converti au C hrist?
O ui.
A lors, tu dois en savoir long sur lui.
Dis-moi : dans quel pays est-il n ?
Je ne sais pas.
quel ge est-il m ort?
Je ne sais pas.
Combien de sermons a-t-il faits ?
Je ne sais pas.
T u en sais vraiment peu, pour un homme
qui prtend tre converti au Christ !
C est vrai, j ai honte den savoir si peu
sur lui. Mais je sais une chose, tout de mme :
il y a trois ans, j tais ivrogne;
j tais bourr de dettes ;
ma famille tombait en ruine ;
ma femme et mes enfants redoutaient
mon retour, chaque soir.
M aitenant, j ai laiss la bouteille;
nous n avons plus de dettes;
notre foyer est heureux ;
mes enfants attendent avec impatience
mon retour, chaque soir.
Tout cela, le Christ la fait pour moi.
a, je sais a de lui !

Savoir rellement. Cest--dire, tre transform par


ce quon sait.

123

LE REGARD DE JSUS
Dans lvangile selon saint Luc, on lit ceci :
Mais Pierre dit : Homme, je ne sais
de quoi tu parles. cet instant,
tandis quil parlait encore, un coq
chanta ; et le Seigneur se retourna
et regarda directement Pierre...
et Pierre sortit et pleura amrement.

Mes relations avec le Seigneur taient pas mal


bonnes. Je lui demandais des choses, conversais
avec lui, lui adressais des louanges, des remercie
ments...
Mais, tout le temps j avais la sensation dsagrable
quil voulait que je le regarde dans les yeux... Et je
nosais pas. Je lui parlais, mais j vitais son regard,
ds que je sentais quil me fixait.
Jvitais toujours son regard. Et je savais pourquoi :
javais peur ; je croyais que je dcouvrirais dans son
regard une accusation pour quelque faute non
regrette; je croyais que j y dcouvrirais quelque
demande - il aurait pu se trouver quelque chose quil
attendait de moi.
Un bon jour, je pris mon courage deux mains et
regardai! Il ny eut pas daccusation, pas de de
mande. Les yeux ont simplement dit: Je t aime.
Je fixai longuement ces yeux ; je les scrutai. Mais le
message ne contenait rien dautre que : Je taime.
Puis, je sortis et, comme Pierre, je pleurai.

124

LOEUF EN OR
Lecture tire des saintes critures.
Voici ce que le Seigneur dit : Il y avait
une fois une oie qui pondait un oeuf en or
tous les jours. Et la femme du fermier,
qui possdait loie, se com plaisait dans
les richesses que cette oie lui valait.
Dautre part, ctait une femme avaricieuse
et elle n avait pas la patience
dattendre de jo u r en jo u r son oeuf
quotidien. Elle dcida donc de tuer
loie et de recueillir tous les oeufs
la fois. Elle finit par le faire :
elle tua loie et tout ce q u elle
gagna, ce fut un oeuf moiti form
et une oie m orte qui n tait plus
en mesure de pondre.
Telle est la parole de Dieu.
Un athe entendit ce texte tir des saintes
critures et se m oqua : Vous appelez a
la parole de Dieu ! Une oie qui pond
des oeufs d or ! a fait bien voir
ju sq u quel point vous pouvez accorder
crance ce prtendu Dieu.
la lecture de ce texte, un spcialiste
religieux ragit comme suit : Le Seigneur
nous dit clairement quil y avait une oie
qui pondait des oeufs d or. Si le Seigneur
dit cela, cela doit tre vrai, si absurde
que la chose paraisse nos pauvres
esprits humains. En fait, les recherches
archologiques nous fournissent certaines
indications sur lexistence, une poque

ancienne, d une oie mystrieuse qui


pondait vraim ent des oeufs en or.
M aintenant, vous allez dem ander et
vous pouvez bien le faire com m ent un oeuf
peut, sans cesser d tre oeuf, se trouver
en mme temps constitu d or. videmment,
on ne peut rpondre cette question ;
diverses coles de pense religieuse
sessaient expliquer la chose de faons
diffrentes. Mais ce qui est exig,
en fin de compte, cest un acte de foi
dans ce mystre qui confond lesprit hum ain.

Il sest mme trouv un prdicateur qui, aprs avoir


lu ce texte, sest mis parcourir villes et villages, en
incitant vivement les gens accepter le fait que Dieu
ait cr des oeufs dor, une certaine poque de
lhistoire.
N aurait-il pas employ son temps de faon plus
utile en enseignant aux gens les mfaits de lavarice
quen favorisant la croyance aux oeufs dor ? N estil pas, en effet, infiniment moins important de dire :
Seigneur, Seigneur que de faire la volont de
notre Pre qui est dans les Cieux ?

126

BONNE NOUVELLE
Voici la Bonne nouvelle proclame par notre Sei
gneur Jsus Christ.
Jsus se mit instruire ses disciples
en paraboles.
Il dit:
Le Royaume des Cieux ressemble deux
frres qui connaissaient une existence
heureuse et satisfaite, jusquau jour o ils
reurent tous deux un appel de Dieu devenir
ses disciples.
L an rpondit gnreusement lappel,
mme sil eut sarracher brutalem ent
sa famille et la jeune fille quil
aim ait et rvait d pouser. Sa dcision
lam ena sexiler dans un pays lointain,
o il se dpensa au service des plus pauvres
parm i les pauvres. Une perscution surgit
dans ce pays et il fut arrt, faussement
accus, tortur et mis m ort. Et le
Seigneur lui d it: C est bien, serviteur
bon et fidle! Tu m as rendu un service
qui vaut mille talents. Je vais m aintenant
te donner une rcompense qui vaut
un milliard de milliards de talents :
entre dans la joie de ton Seigneur !
L a rponse du cadet lappel de Dieu
fut moins que gnreuse : il dcida
de ne pas sen occuper, de continuer
son chemin et d pouser la jeune fille
quil aim ait. Il connut une vie familiale
heureuse, son commerce prospra et il devint
clbre et riche. De temps en temps, il

'

faisait laum ne quelque m endiant


ou avait un geste d attention pour
sa femme et ses enfants. De temps autre
aussi, il envoyait une petite somme d argent
son frre an, au loin : a pourrait
t aider dans ton travail auprs de ces
pauvres diables, l-bas, lui crivait-il.
Puis, quand ce fut son tour de m ourir,
le Seigneur lui d it: C est bien, serviteur
bon t fidle! Tu m as rendu un service qui
vaut dix talents. Je vais m aintenant
te donner une rcompense qui vaut
un milliard de milliards de talents :
entre dans la joie de ton Seigneur !
L an fut bien surpris, quand il apprit
que son jeune frre recevait la mme
rcompense que lui. Et il sen rjouit :
Seigneur, avec ce que je sais m aintenant,
si j avais natre de nouveau et
refaire m a vie, je ferais quand mme
exactement la mme chose que ce que
j ai fait pour vous.

Bonne nouvelle, la vrit : un Seigneur gnreux,


un disciple qui le sert pour le simple plaisir que
lamour met dans le service.

128

JONEYED ET LE COIFFEUR
Le saint homme Joneyed se rendit la
Mecque en vtements de m endiant. L, il
aperut un coiffeur en train de raser un
hom m e riche. Lorsquil dem anda au coiffeur
de le raser, celui-ci laissa tout de suite
lhomme riche, pour raser Joneyed. Et il
n accepta de lui aucune rm unration. Mme
q u il lui donna un peu d argent, en guise
daum ne.
Joneyed fut ce point touch de ce geste
q u il dcida de donner au coiffeur tout
ce q u il recevrait en aum nes, ce jour-l.

'

Or, il se trouva q u un riche plerin


aborda Joneyed et lui donna tout un sac
d or. Joneyed retourna donc chez le coiffeur
ce soir-l et lui offrit le sac d or.
Le coiffeur lui hurla: Quelle espce
de saint te-vous? N avez-vous pas honte
doffrir payer un service d am our?

On entend dire, parfois: Seigneur, j ai tant fait


pour vous : quelle sera ma rcompense?
******
Ds quune rcompense quelconque est offerte ou
recherche, lamour devient mercenaire.
Un petit conte.
Le disciple hurla son matre :
Q uelle sorte de Dieu tes-vous?
N avez-vous pas honte d offrir une
rcompense pour un service d am our?

Le Seigneur sourit et dit :


Je ne rcompense personne :
je jouis seulement de votre am our.

130

LE FILS A N
Le thme de sa prdication tait le fils prodigue. Et
le prdicateur traitait avec sentiment de lincroyable
amour du pre. Mais quel sujet dtonnement y
avait-il dans lamour du pre? Il existe des milliers
de pres humains qui manifesteraient le mme
amour. Et aussi, plus probablement, des milliers de
mres humaines.
La parabole, en ralit, voulait tre un coup de
griffe aux Pharisiens.
Les collecteurs d impts et les pcheurs
sapprochrent tous de lui pour lcouter.
Les pharisiens et les scribes m urm uraient ;
et ils disaient : Celui-ci accueille
des pcheurs et mange avec eux !
Jsus leur dit alors cette parabole...
(Le 15, l-2>)

Le ronchonneur ! Le Pharisien ! Le Fils an ! Voil


largument de la parabole.
Dieu se prom enait un jo u r travers
le paradis et dcouvrit, sa grande
surprise, que tout le m onde tait l :
pas une seule me n avait t envoye
en enfer. Ce qui le troubla, puisquil
se devait lui-mme d tre juste.
Et pourquoi avait-il cr lenfer,
si on ne devait pas lutiliser?
Aussi, ordonna-t-il lange Gabriel:
1. T raduction: Les vangiles. Bellarmin, 1983.

C onvoquez tout le monde devant m on trne


et lisez les dix com m andements.
T out le m onde fut convoqu. Gabriel lut
le premier des comm andements.
Puis, Dieu dit : Tous ceux qui ont pch
contre ce com m andement se rendront
en enfer im mdiatement ! Un certain
nom bre de personnes se dtachrent de la
foule et sen allrent, toutes tristes, en enfer.
On fit de mme aprs la lecture
du deuxime com m andem ent... et du
troisim e... et du quatrim e...
et du cinquim e... ce moment,
la foule avait diminu considrablement.
Aprs la lecture du sixime com m an
dement, tout le m onde sen alla
aux enfers, sauf un vieux reclus,
gras, vieux et chauve.
Dieu leva les yeux et dit Gabriel :
Est-ce l la seule personne
qui reste au Ciel ?
O u i dit Gabriel.
B on, dit Dieu: cest pas mal dsert ici,
pas vrai ? Rappelez tout le monde !
Q uand le reclus gras, vieux et chauve
entendit dire que tout le monde
serait pardonn, il sindigna.
Et il hurla Dieu : C est injuste !
Pourquoi ne pas me lavoir dit plutt?

Tiens ! un autre Pharisien quon vient de dterrer.


Un autre fils an. Lhomme qui croit aux rcom
penses et aux punitions est cheval sur la justice la
plus stricte.

132

LA RELIGION DE LA VIEILLE DAM E


Une vieille dam e trs religieuse
tait insatisfaite de
toutes les religions existantes :
elle en fonda donc une elle-mme.
Un jo u r, quelque reporter
sincrement dsireux de com prendre
son point de vue lui dem anda :
Croyez-vous vraim ent ce que,
selon le dire des gens,
vous enseignez, cest--dire,
que personne n ira au Ciel,
part vous-mme et votre femme de chambre ?
La vieille dame rflchit la question,
puis repartit : Oh ! je ne suis pas
bien sre, propos de Marie.

!
133

LE M ANQ UE DE MMOIRE DE L AM OUR


P ourquoi me rappelles-tu constam m ent
mes erreurs passs? dem anda le mari.
Je croyais que tu avais
pardonn et oubli.
E n fait, j ai bien pardonn et oubli,
dit la femme. Mais je veux m assurer
que tu n as pas oubli
que j ai pardonn et oubli.
Dialogue.
Le disciple :
Ne vous rappelez pas mes pchs, Seigneur.
Le matre:
Pchs? Quels pchs? Il faudrait me
rafrachir la mmoire : il y a des annes
que j ai pardonn.

Le Seigneur ne tient aucun registre de nos offenses.

134

LA FLEUR DE LOTUS
Il m a grandement tonn, mon ami : il se proposait
de faire voir aux gens du voisinage jusqu quel
point il tait saint. Il a mme endoss un costume,
cette fin. Javais toujours pens que, lorsque quel
quun tait saint, cela sautait aux yeux des autres,
sans quil ft besoin de le souligner. Mon ami,
pourtant, tait bien dcid, lui, de le souligner. Il
rassembla mme un petit groupe de disciples, qui
feraient clater la saintet quils revendiqueraient.
Ils appelaient cela rendre tmoignage.
Passant par ltang, je vis une fleur
de lotus en plein panouissement
et instinctivement je lui dis :
Que tu es belle, ma chre !
Et q u il doit tre beau, le Dieu
qui t a faite!
La fleur rougit, car elle avait
compltement ignor sa grande beaut.
Et elle se rjouit que Dieu
en ft glorifi.
Elle tait d autant plus belle
quelle tait inconsciente
de sa beaut. Et elle me charm a,
parce q u elle n avait aucunement
tent d attirer mon regard.
* * *

Plus tard, je me trouvai


prs d un autre tang, o
je dcouvris une autre fleur
de lotus, qui talait ses ptales

dans m a direction et qui me dit,


de la faon la plus im pudente :
Contem ple ma beaut et rends gloire
celui qui m a faite.
Je m loignai, compltement coeur.

Quand je me mets en frais d 'difier, je cherche im


pressionner les autres. Voil le Pharisien bien inten
tionn !

136
LA TORTUE
Ctait le chef dun groupe de religieux. Une sorte
de guru. Rvr, respect, voire aim. Pourtant, il
se plaignait moi quil lui manquait la chaleur dun
compagnonnage humain : les gens le recherchaient
pour solliciter aide et conseil ; ils ne venaient pas le
voir en tant qutre humain; ils ne se dtendaient
pas en sa compagnie.
Comment auraient-ils pu le faire? Je le regardai : il
tait tout quilibre, tout contrle, toute perfection.
Je lui dis donc : Tu as un choix difficile faire : ou
tre bien vivant et sduisant, ou tre quilibr et
respect. Tu ne peux tre les deux. Il sloigna,
tout triste. Sa situation, rptait-il, lempchait
tout fait dtre bien vivant, dtre lui-mme : il lui
fallait jouer un rle et tre respect.
Jsus parat avoir t bien vivant et libre. Non
quilibr et respect. Pour sr, il a scandalis plus
dune personne respectable par ses paroles et son
comportement.
Lempereur de Chine entendit parler
de la sagesse d un ermite qui vivait
dans les m ontagnes du nord et lui
envoya des am bassadeurs qui lui
offriraient le poste de premier
ministre du royaume.
Aprs de nom breux jours de voyage,
les am bassadeurs parvinrent
lermitage et trouvrent lermite
assis demi nu sur un rocher,

en train de pcher. Au premier abord,


ils doutrent que ce pt tre l
lhomme que lem pereur avait en
si haute estime, mais certaines
enqutes dans le village voisin
dm ontrrent que ctait bien lui,
en effet. Aussi se postrent-ils
sur le bord de la rivire et
lappelrent-ils avec respect.
L ermite gagna pniblem ent le bord
de la rivire, reut les riches prsents
de la m ain des am bassadeurs et couta
leur trange requte. Quand il finit
par saisir que lempereur dsirait
que lui, lermite, devnt premier
ministre du royaume, il renversa
la tte et rit gorge dploye.
Puis, quand il se fut ressaisi,
il dem anda aux am bassadeurs ahuris :
Voyez-vous cette tortue, l-bas,
qui remue la queue dans la boue?
O ui, vnrable m onsieur rpondirent
les am bassadeurs.
A lors, dites-moi : est-ce exact
que chaque jour, la m aison de lempereur
se runit dans la chapelle royale
pour rendre hom m age une tortue empaille,
enchsse au-dessus de lautel principal,
tortue divine dont la carapace
est incruste de diam ants, de rubis et
d autres pierres prcieuses?
C est exact, honor m onsieur dirent
les ambassadeurs.
M aintenant, pensez-vous que

138
cette petite bte qui remue la queue
dans la boue changerait de place
avec la divine tortue ?
Non, vnr monsieur dirent
les am bassadeurs.
A lors, allez dire lempereur
que moi non plus : j aime mieux
tre vivant dans ces m ontagnes
que m ort dans un palais.
Car personne ne peut demeurer
dans un palais et se trouver bien vivant !

139

BAYAZID ENFREINT LA RGLE


Le saint m usulm an Bayazid agissait parfois
dlibrment lencontre des formalits
externes et des rituels de lIslam.
Il arriva un jo u r que, revenant de
La Mecque, il fit halte dans la ville
iranienne de Rey. Les citadins, qui
le rvraient, se prcipitrent sa
rencontre, pour lui souhaiter la bienvenue,
et provoqurent un grand remue-mnage
dans la ville. Bayazid, qui tait vraim ent
las de cette adulation, patienta jusqu
ce quil et atteint la place du march.
Une fois l, il acheta un pain et se
mit le m astiquer devant tout le m onde.
C tait un des jours de jene du mois de
Ramazam, mais Bayazid tait d avis que
son priple justifiait pleinement
linfraction la loi religieuse.
Ses disciples, cependant, ne lentendaient
pas ainsi. Ils furent tellement scandaliss
de sa conduite q u ils labandonnrent
et retournrent chez eux. Satisfait,
Bayazid passa la rem arque suivante
un disciple : Voyez comment,
ds le m om ent o j ai fait
quelque chose de contraire leur attente,
leur vnration sest vanouie.

Jsus a profondment scandalis ses disciples par


des procds semblables.
Les foules ont besoin dun saint rvrer, dun
guru consulter.

140

Contrat tacite : Vivez en accord avec nos attentes,


et en retour nous vous assurerons vnration. Le
jeu de la saintet !

DES GENS ZBRS


On partage ordinairement les gens en deux
catgories : les saints et les pcheurs. Division bien
imaginaire : dabord, personne ne sait vraiment qui
sont les saints et qui sont les pcheurs; les ap
parences sont trompeuses. Ensuite, chacun de
nous, saints et pcheurs, est pcheur.
U n prdicateur un jo u r pose
la question suivante
une classe d enfants :
Si tous les bons taient blancs
et tous les m chants noirs,
de quelle couleur voudriez-vous tre ?
La petite M arie-Jeanne rpondit :
M on rvrend, je voudrais tre zbre !

Le rvrend aussi. Et aussi les mahatmas, les papes


et les saints canoniss.
Un hom m e tait la recherche
d une bonne glise frquenter
et il lui arriva d entrer dans un temple
o la com m unaut et le prtre
taient en train de lire dans
leur livre de prires. Ils disaient :
Nous avons laiss inacheves
les choses que nous aurions d faire
et nous avons fait les choses
que nous n aurions pas d faire.
Lhom m e sinstalla dans un banc
et lana un soupir de soulagement,
en se disant en lui-mme :
D ieu merci, j ai enfin trouv m on milieu.

142

Les tentatives de camoufler les zbrures de nos


saintes personnes russissent parfois, mais sont
toujours malhonntes.

143

LA M USIQUE ET LE SOURD
J tais sourd comme un pot.
Je voyais les gens se tenir debout
et tournoyer de toutes les manires :
ils appelaient a de la danse.
a me paraissait absurde.
Mais un jo u r j entendis la musique
et ce jour-l, je compris.
Que la danse tait belle !

Actuellement, je vois le comportement insens des


saints. Mais je sais que mon esprit est mort. Aussi,
je suspends tout jugement, jusqu ce que mon
esprit prenne vie. Peut-tre qualors je compren
drai.
Et puis, je vois le com portem ent idiot des
amoureux. Mais je sais que mon coeur est mort.
Aussi, au lieu de les juger, j ai commenc prier,
afin que mon propre coeur prenne vie, un jour.

144

LA RICHESSE
Le m ari :
T u sais, m a chrie,
je vais travailler fort et
un jo u r, nous serons riches.
La femme :
N ous le sommes dj, riches,
mon chri, puisque nous
nous possdons lun lautre.
Un jo u r, peut-tre,
nous aurons de largent.

LE PCH EUR SATISFAIT


L opulent industriel venu du nord
tait horrifi de voir le pcheur
du sud tendu paresseusement
ct de son bateau
et fum ant sa pipe.
P o urquoi n tes-vous pas la pche?
dem anda lindustriel.
P arce que j ai attrap assez de poissons
pour la jo u rn rpondit le pcheur.
P o u rq u o i n en pchez-vous pas plus
que vous n en avez besoin?
demande encore lindustriel.
Q u est-ce que j en ferais?
dem anda son tour le pcheur.
Vous pourriez gagner plus d argent,
rpondit lautre. Avec cet argent,
vous pourriez ajouter un m oteur
votre bateau, puis vous pourriez
aller en eaux plus profondes et
pcher plus de poissons. Ce qui vous
perm ettrait d acheter des filets de
nylon. E t ces filets vous apporteraient
plus de poissons et plus d argent.
Bientt, vous auriez assez d argent
pour possder deux bateau x . . .
peut-tre mme un flotte de bateaux.
Et alors, vous seriez un hom m e riche,
comme moi.
Q u est-ce que je ferais, alors?
dem anda le pcheur.
A lors, vous vous assoiriez et jouiriez
de la vie repartit lindustriel.

146
Q u est-ce que vous pensez que je fais
actuellem ent? rtorqua le pcheur.

Il est plus sage de garder intacte sa capacit dtre


heureux que de gagner de grosses sommes dargent.

LES SEPT BOCAUX REMPLIS D OR


Un coiffeur passait sous un arbre hant,
lorsquil entendit une voix qui lui dit :
Aimeriez-vous avoir les sept bocaux
remplis d or? Il regarda autour de lui
et ne vit personne. Mais son avidit
fut veille et il scria avec
impatience : Oh ! oui, certainem ent !
A lors, retournez chez vous tout de suite,
dit la voix : vous les trouverez l.
Le coiffeur retourna chez lui en courant.
Effectivement, les sept bocaux tait l
tous remplis d or, sauf un qui n tait
rempli q u moiti.
Alors, le coiffeur n accepta pas lide
d avoir un bocal moiti rempli ;
il ressentit un besoin imprieux
de le remplir, sinon, il ne serait
pas heureux.
Il fit fondre et transform er en
pices d or tous les bijoux de sa
famille et les dposa dans le bocal
moiti plein. Mais le bocal dem eura
moiti plein, tout comme auparavant.
C tait exasprant! Il pargna, lsina
sur tout, se priva et priva sa famille
de nourriture, mais en vain : quelle que
ft la quantit d or quil dpost
dans le bocal, celui-ci dem eurait
toujours m oiti plein.
Alors, un jo u r, il dem anda au roi
une augm entation de salaire :
on le doubla. Et la bataille reprit

148
pour rem plir le bocal. L hom m e se mit
mme mendier. Mais le bocal dvorait
la m oindre pice d or q u on lui confiait
et dem eurait obstinm ent moiti rempli.
Le roi, alors, rem arqua lapparence de
misrable et de crve-la-faim
qui tait celle du coiffeur.
Q u est-ce qui ne va pas? dem anda-t-il;
vous tiez si heureux et si satisfait,
quand votre salaire tait m oindre.
On la m aintenant doubl et vous tes
tellement us et abattu. Serait-ce
que vous auriez les sept bocaux d or
chez vous ?
Le coiffeur stonna :
Qui vous a dit cela, M ajest ?
Le roi se mit rire : Mais vos symptmes
sont m anifestement ceux de la personne
qui le fantm e offre les sept bocaux.
Il me les a offerts moi, un jour. J ai
dem and si cet argent pouvait tre dpens
ou devait tre simplement entass, et
le fantm e disparut sans m ot dire.
Cet argent ne peut tre dpens :
il apporte seulement avec lui
le besoin imprieux de lentasser.
Allez to u t de suite le rendre au fantm e
et vous retrouverez le bonheur.

!
149

PARABOLE SUR LA VIE M ODERNE


Les anim aux organisrent une assemble
et commencrent se plaindre de ce que
les hommes leur enlevaient tout le temps
des choses.
Ils prennent m on lait dit la vache.
Ils prennent mes oeufs dit la poule.
Ils prennent m a chair pour faire du lard
dit le cochon.
Ils me chassent pour m on huile dit la
baleine.
Et ainsi de suite.
Finalement, la limace prit la parole :
J ai quelque chose q u ils aim eraient avoir,
plus que n im porte quoi. Quelque chose
q u ils me prendraient certainem ent,
sil le pouvaient. J ai du TEM PS.

Vous avez tout le temps que vous voulez dans le


m onde: il ne tient qu vous de vous laccorder.
Q uest-ce qui vous en empche?

150

HOFETZ CHAIM
A u sicle dernier, un touriste amricain
rendit visite au clbre rabbin H ofetz Chaim.
Il stonna de voir que le rabbin n avait
pour tout logement quune simple pice
remplie de livres. Et pour seul mobilier,
un table et un banc.
O sont vos meubles ? dem anda le touriste.
O sont les vtres? rtorqua H ofetz.
Les miens ? Mais je ne suis quun visiteur, ici ; je
ne fais que passer dit lAmricain.
Moi aussi rpliqua le rabbin.

Quand on se met vivre dune vie intrieure plus


profonde, on vit plus simplement, dans le dpouille
ment.
Mais la vie simple, hlas ! napporte pas toujours la
profondeur.

151

LE CIEL ET LA CORNEILLE
Une histoire raconte par le bhagawat Purana.
Une corneille un jo u r senvola
dans le ciel avec un morceau
de viande dans le bec.
Vingt corneilles se m irent
sa poursuite et
lattaqurent avec fureur.
La corneille finit par laisser
tom ber le m orceau de viande.
Les poursuivantes, alors,
labandonnrent et, en criant,
donnrent un coup d aile dans la
direction du m orceau de viande.
La corneille se dit :
C est tranquille ici, m aintenant.
T out le ciel m appartient.
Un moine du zen :
Quand m a maison a brl,
j y ai gagn de pouvoir observer
la lune directem ent, chaque nuit.

152

QUI PEUT VOLER LA LU N E!


Le m atre de zen Ryokan m enait
une existence trs simple dans
une petite hutte, au pied de
la m ontagne. Un nuit, alors que
le m atre tait absent, un voleur
pntra dans la hutte, pour
dcouvrir quil n y avait l
rien voler.
Ryokan rentra et surprit le voleur :
Vous vous tes donn beaucoup de mal,
pour venir me visiter, dit-il :
vous ne devez pas partir d ici
les mains vides. Je vous en prie,
prenez mes vtements et mes couvertures
en cadeau.
Compltement dconcert,
le voleur prit les vtements
et sen alla furtivem ent.
Ryokan sassit tout nu
et regarda la lune.
P auvre diable,
pensa-t-il en lui-mme,
je souhaiterais bien pouvoir
lui donner le magnifique
clair de lune.

LE D IAM ANT
Le sannyasi avait atteint
le priphrie du village et
il sinstalla pour la nuit
sous un arbre, quand un villageois
sapprocha en courant et lui dit :
La pierre ! La pierre !
Donnez-moi la pierre prcieuse !
Quelle pierre? dem anda le sannyasi.
La nuit dernire, le seigneur Shiva
m apparut en rve, dit le villageois,
et me dit que si j allais la
priphrie du village
la tom be de la nuit,
je trouverais un sannyasi
qui me donnerait une pierre prcieuse
qui me rendrait riche pour
le reste de ma vie.
Le sannyasi fouilla dans son sac
et en sortit un pierre :
Il voulait probablem ent dire
celle-ci, dit-il, en tendant
la pierre au villageois : je lai
trouve dans un sentier de la fort,
il y a quelques jours.
Vous pouvez certainem ent lavoir.
Lhom m e regarda la pierre avec
merveillement : ctait un diam ant.
Probablem ent le plus gros diam ant
du monde entier, puisquil avait
les dimensions d une tte dhomme.
Il prit le diam ant et sloigna.

154
Toute la nuit, il se retourna
dans son lit, incapable de dorm ir.
Le lendem ain, ds laube,
il veilla le sannyasi et lui dit :
Donnez-moi la richesse
qui vous perm et de donner
ce diam ant avec autant d aisance.

DEM A N D EZ D TRE SATISFAIT


Le seigneur Vishnu tait tellement
lass par les incessantes requtes
de son dvot q u il lui apparut un jo u r
et lui dit : J ai dcid de vous
accorder trois demandes, quelles
quelles soient. Aprs, je ne vous
accorderai plus rien.
Ravi, le dvot fit tout de suite
sa premire dem ande : ce fut que
sa femme m ourt, de faon q u il pt
en pouser une meilleure.
Sa dem ande fut im mdiatem ent exauce.
Mais quand amis et parents
se rassemblrent pour les funrailles
et com m encrent rappeler
toutes les excellentes qualits
de sa femme, le dvot se rendit com pte
quil avait agi un peu vite. Il se
rendait com pte m aintenant q u il n avait
pas su voir toutes les qualits
de sa femme. Trouverait-il jam ais
une autre femme aussi bonne que celle-ci ?
Aussi, dem anda-t-il au seigneur
de la ram ener la vie. Ce qui
le laissa avec une seule autre
dem ande form uler. Et il tait
dtermin ne faire aucune erreur,
cette fois, car il n aurait aucune
possibilit de la rparer.
Il eut la sagesse de consulter.
Certains amis lui conseillrent
de dem ander lim m ortalit, mais

t
156
quoi lui servirait lim m ortalit,
disaient d autres, sil ne jouissait
pas d une bonne sant? Et quoi bon
la sant, sil n avait pas d argent?
Et quoi bon largent, sil n avait
pas d am is?
Des annes passrent, sans q u il se dcide
faire une dem ande prcise : la vie
ou la sant ou la richesse ou le pouvoir
ou lam our. Finalement, il dit au dieu :
Je vous en prie, donnez-moi un conseil
sur la dem ande faire.
Le Seigneur se mit rire, quand il
aperut la situation du bonhom m e et dit :
D em andez d tre satisfait, quel que soit
ce que la vie vous apportera.

157

LEXPOSITION UNIVERSELLE
DES RELIGIONS
M on ami et moi nous rendmes lexposition :
LEX PO SITIO N UNIVERSELLE DES
RELIGIONS.
Pas une exposition commerciale : une
exposition religieuse. Mais la concurrence
tait aussi froce, la propagande
aussi tapageuse.
Au stand des Juifs, on nous passa des
dpliants qui disaient que Dieu tait
toute com passion et que les Juifs
taient son peuple lu. Les Juifs.
Aucun autre peuple n avait t aussi
choisi que le peuple juif.
Au stand m usulm an, nous apprmes
que Dieu tait toute misricorde
et que M ahom et tait son unique prophte.
Le salut vient par lobissance
au seul prophte de Dieu.
Au stand chrtien, nous dcouvrmes que
Dieu est am our et q u il n y a aucun salut
hors de lglise : faites partie de lglise
ou risquez la dam nation ternelle.
En sortant, je dem andai m on ami :
Q u est-ce que tu penses de Dieu?
Il me rpondit : Il est bigot,
fanatique et cruel.

De retour chez m oi, je dis Dieu : Comment vous


rsignez-vous semblable situation? Ne voyezvous pas quon vous a fait une mauvaise rputation
pendant des sicles ?

I
158

Dieu rpondit : Ce nest pas moi qui ai organis


lexposition: j aurais trop honte mme de la
visiter.

159

DISCRIM INATION
Je retournai tout de suite lexposition.
Cette fois, j entendis un discours du
grand prtre de la religion Balakri.
Le prophte Balakri, disait-il,
tait le Messie, n dans la terre sainte
de M sambie, au cinquime sicle.
J eus une nouvelle rencontre avec Dieu,
cette nui-l : V ous faites de la haute
discrim ination, n est-ce pas, m on Dieu?
Pourquoi est-ce que le cinquime sicle
doit tre un sicle d illum ination et
pourquoi est-ce que la M sambie doit
tre la terre sainte? P ourquoi cette
discrim ination lgard des autres
sicles et des autres pays ?
Q uest-ce qui empche que ce soit
mon sicle moi, par exemple?
E t q u est-ce qui a empch que ce
soit m on pays moi ?
quoi Dieu rpondit : T out jo u r de fte
est saint parce q u il fait voir que
tous les jours de lanne sont saints.
E t to u t sanctuaire est saint parce q u il
fait voir que tous les lieux sont
sanctifis. Alors, le Christ est n
pour faire voir que tous les hommes
sont fils de Dieu.

JSUS A U M ATCH DE FOOTBALL


Jsus Christ dit quil n avait jam ais
assist un m atch de football. Aussi,
nous lui en avons fait voir un, m on ami
et moi. C tait un engagement froce
entre les Poinonneurs protestants et
les Croiss catholiques.
Les Croiss m arqurent le premier point :
Jsus applaudit tout rom pre et lana
son chapeau en lair. Ensuite,
les Poinonneurs m arqurent un point :
Jsus applaudit tout rom pre et lana
son chapeau en lair.
Ce qui parut dconcerter lhomme
qui tait assis derrire nous. Il donna
Jsus une tape sur lpaule et lui
dem anda : P our quelle quipe manifestez-vous,
bonhom m e ?
M o i? rpondit Jsus, visiblement
enthousiasm par le jeu. Oh ! je ne
manifeste pour personne : je suis ici
rien que pour le plaisir de voir le jeu.

Le bonhomme se retourna vers son voisin : Hum,


un athe !
Sur le chemin du retour, nous avons fait
Jsus un bref expos de la situation
religieuse dans le monde d aujourdhui.
Ils sont drles, Seigneur, les gens
de religion, avons-nous dit : on dirait
toujours q u ils pensent que Dieu
est de leur ct et oppos aux gens
qui sont de lautre ct.

161

Jsus fut daccord. C est pourquoi, dit-il, je nap


puie pas les religions: j appuie les hommes; les
hommes sont plus importants que les religions;
lhomme est plus important que le Sabbat.
V ous devriez surveiller vos paroles, dit lun de
nous avec quelque inquitude: vous avez t
crucifi, un jour, pour avoir dit une chose
semblable, vous savez. Oui et par des gens
de religion rtorqua Jsus avec un sourire en coin.

162

H A INE RELIGIEUSE
Un touriste son guide :
Vous avez toutes les raisons
d tre fiers de votre ville.
J ai t particulirem ent
impressionn par le nom bre
de vos glises. Sans aucun doute,
les gens d ici doivent
aimer le Seigneur.
A h ! a, reprit cyniquement le guide,
ils doivent aimer le Seigneur ;
mais il est sr et certain
quils se hassent les uns les autres.

a me rappelle la petite fille qui lon demandait :


Qui sont les paens ? Elle rpondit : Les paens
sont des gens qui ne se querellent pas propos de
religion.

163

PRIRE D ATTAQUE
ET PRIRE DE DFENSE
L quipe catholique de football
tait en route vers un im portant match.
Un reporter m onta bord du train et
dem anda lentraneur de lquipe.
Je crois savoir, dit le reporter,
que vous amenez avec vous un aum nier,
afin q u il prie pour la victoire
de lquipe. Auriez-vous objection
me le prsenter ?
P as du to u t, dit lentraneur.
Lequel voulez-vous rencontrer :
laum nier de lattaque ou
laum nier de la dfense?

LIDOLOGIE
Il est dmoralisant de lire combien lhomme est
cruel envers lhomme. Voici le compte rendu quun
journal donnait de la torture exerce dans les camps
de concentration contemporains.
La victime est attache une chaise
de mtal. On lui administre alors
des chocs lectriques avec une
intensit croissante, jusqu
ce quil passe aux aveux.
Le bourreau ferme demi la main
en form e de coupe et frappe
la victime coups rpts
sur loreille, ju sq u rupture du tym pan.
On attache le prisonnier une chaise
de dentiste. Puis, le dentiste
fore une dent jusquau nerf. Et
le mange continue tant que la victime n accepte
pas de cooprer.

Lhomme nest pas naturellement cruel. Il le de


vient quand il est malheureux ou quand il se rend
une idologie. Une idologie contre une autre ; un
systme contre un autre ; une religion contre une
autre. Et un homme comprim entre les deux.
Ceux qui ont crucifi Jsus ntaient probablement
pas des hommes cruels. Ils pouvaient trs bien tre
de gentils maris et des pres aimants devenus
capables de grande cruaut, en vue de maintenir un
systme, une idologie ou une religion.

165

Si les gens de religion avaient toujours suivi la pente


de leur coeur, au lieu de la logique de leur religion,
on nous aurait pargn le spectacle dhrtiques
brls sur le bcher, de veuves marchant aux
bchers funraires et de millions dinnocents tus
au cours des guerres engages au nom de la religion
et de Dieu.
Morale : Si vous devez faire un choix entre les con
signes dun coeur compatissant et les exigences
dune idologie, rejetez tout de suite lidologie. La
compassion ne connat aucune idologie.

166

CHANGER LE M ONDE
EN ME C H ANG EANT MOI-MME
Le soufi Bayazid raconte
ce qui suit, son propre sujet.
J tais rvolutionnaire, dans ma
jeunesse, et toutes mes prires
Dieu se rduisaient dire :
Seigneur, accordez-moi lnergie
ncessaire pour changer le m onde.
A ux abords de lge moyen, je me
rendis com pte que la moiti de ma vie
stait coule sans que je change
une seule me. Je variai donc m a prire :
Seigneur, accordez-moi la grce de changer
tous ceux qui viennent en contact
avec moi. Juste ma famille et mes amis,
et je serai satisfait.
M aintenant que je suis vieillard
et que mes jours sont compts,
j ai commenc voir combien
j ai t fou. A ujo u rd hui,
mon unique prire est celle-ci :
Seigneur, accordez-moi la grce
de me changer moi-mme.
Si j avais fait cette prire
ds le dbut, je n aurais pas
gaspill ma vie.

Tout le monde songe changer lhumanit.


Presque personne ne songe se changer lui-mme.

167

LES REBELLES APPRIVOISS


Ctait un homme difficile. Il pensait diffrem
ment, agissait diffremment de nous tous. Il remet
tait tout en question. tait-ce un rebelle, un pro
phte, un psychopathe ou un hros? Qui dira la
diffrence? quoi bon, dailleurs?
Alors, nous lavons socialis. Nous lui avons
enseign tre sensible lopinion publique et aux
sentiments des autres. Nous lavons amen ren
trer dans le rang. Ctait, dsormais, une personne
au commerce agrable. Bien ajuste. Quavonsnous fait, en ralit? Nous lui avons enseign
vivre selon nos attentes. Nous lavons rendu
maniable et docile.
Nous lui avons dit quil avait appris se dominer.
Nous lavons flicit davoir ralis la conqute de
lui-mme. Il se mit se fliciter, lui aussi. Il ne
voyait pas que c tait nous qui lavions conquis.
Un colosse fit irruption dans
la pice bonde et hurla :
Y a-t-il ici quelquun
qui sappelle M urphy?
Un petit bonhom m e se leva
et dit : C est moi, M urphy.
Le colosse la presque tu : il lui
brisa cinq ctes, lui cassa le nez,
lui fit deux yeux au beurre noir,
le lana comme un paquet sur le
plancher. Puis, il sortit
en tapant du talon.

168
Aprs son dpart, nous fmes bien
surpris de voir le petit bonhom m e
rire sous cape : Je lai bien eu,
ce gars-l, se dit-il doucem ent :
ce n est pas moi, M urphy. H a ha!

Toute socit qui apprivoise ses rebelles a assur sa


paix. Mais elle a perdu son avenir.

169

LE M OUTON GAR
Parabole destine aux ducateurs religieux.
Un certain m outon dcouvrit
une fente dans la clture et
se glissa au travers. Comme
il tait content de prendre
le large ! Il saventura
assez loin et perdit son chemin.
ce m om ent, il se rendit compte
quil tait pourchass par un loup.
Il courut, courut, mais le loup
continuait le pourchasser,
ju sq u ce que le berger survnt,
le sauvt et le ram ent
tendrem ent la bergerie.
Et en dpit des directives
que tout le monde lui donnait,
le berger refusa de fixer
une planche sur la fente de la clture.

170

LA POMME PARFAITE
N asruddin avait peine termin
son discours que lun des railleurs
de lauditoire lui dit : Au lieu
d laborer des thories spirituelles,
pourquoi ne nous montrez-vous pas
quelque chose de pratique?
Le pauvre N asruddin fut compltement
dconcert : Quelle sorte de chose
pratique aimeriez-vous que je vous
m ontre? demanda-t-il.
Heureux davoir piqu le mullah et
d avoir produit un effet sur la foule,
le railleur rpondit : P ar exemple,
m ontrez-nous une pomme du jardin
du paradis.
T out de suite Nasruddin saisit
une pom m e et la prsenta lindividu.
M ais cette pomme a un ct pourri,
dit-il : pour sr, une pomme venue
du ciel serait parfaite.
E n effet, une pomme venue du ciel
serait parfaite, rtorqua le mullah ;
mais tant donn ltat actuel de
vos facults, cest la pomme la plus
cleste laquelle vous puissiez parvenir.

Peut-on sattendre percevoir une pomme parfaite


avec un oeil imparfait?
Ou dceler la bont chez les autres, quand son
propre coeur est plein dgosme?

LA JEUNE ESCLAVE
Un certain roi m usulman prouva
une grande passion pour une jeune
esclave et la fit amener depuis
les quartiers des esclaves jusquau
palais. Il avait lintention de
lpouser et d en faire son pouse
favorite, mais, mystrieusement,
la jeurte fille tom ba gravement m alade
le jo u r mme de son arrive au palais.
La maladie saggrava tout le temps.
On lui fit prendre tous les remdes
connus, mais en vain. Et la pauvre
fille, m aintenant, gisait
entre la vie et la m ort.
Dsespr, le roi offrit la moiti
de son royaum e qui la gurirait.
Mais personne n osait traiter une maladie
qui avait djou les meilleurs
mdecins du royaume.
Finalement, un hakim se prsenta,
qui dem anda lautorisation de voir
la jeune fille toute seule. Aprs avoir
caus avec elle une heure entire,
il se prsenta devant le trne,
o le roi attendait le verdict
avec anxit.
M ajest, dit le hakim , j ai bel et bien
un remde infaillible pour la jeune
fille. E t je suis tellement sr de
son efficacit, que sil ne russissait
pas, je me soum ettrais volontiers la
dcapitation. Le remde que je propose,

172

toutefois, se rvlera extrmement


douloureux pas pour la jeune fille,
mais pour votre Majest.
Dites quel est ce remde, cria le roi,
et elle le recevra, quel quen soit le prix.
Le hakim jeta sur le roi un regard de
compassion et dit : La jeune fille est
en am our avec un de vos serviteurs :
donnez-lui la permission de lpouser
et elle sera immdiatem ent gurie.
Pauvre roi ! Il dsirait trop la jeune fille
pour la laisser p artir; il laim ait trop
pour la laisser m ourir.

Attention lamour! Si vous vous y aventurez, ce


sera votre mort vous.

173

CONFUCIUS LE SAGE
Pu Shang dit un jo u r Confucius :
Q uelle sorte de sage tes-vous,
pour pouvoir affirm er que Yen Hui
vous dpasse en loyaut ? Que dans
lexplication des choses, Tuan-m u
Tzu vous est suprieur? Que
Chung Yu est plus courageux que vous ?
Et que Chuan-sun est plus im posant que
vous ?
Dans sa hte d avoir une rponse,
Pu Shang se dplaa vers lextrmit
de la natte et faillit tom ber en dehors
de celle-ci. Si tout cela est vrai,
dit-il, pourquoi, alors, ces quatre
hommes sont-ils vos disciples ?
Confucius rpondit : Demeurez o vous tes
et je vais vous le dire. Yen H ui sait
tre loyal, mais ne sait tre flexible.
Tuan-m u Tzu sait expliquer les choses,
mais ne russit pas rpondre un simple
oui ou non. Chung Yu sait tre courageux,
mais ne sait tre prudent. Chuan-sun
Shah sait tre im posant, mais ne sait
tre sans prtentions. Voil pourquoi
ces quatre hommes sont heureux
d tudier sous ma direction.

Le musulman Jalal ud-Din Rumi dit : La main qui


est toujours ouverte ou toujours ferme est une
main infirme. Loiseau qui ne peut ouvrir et fermer
les ailes ne volera jamais.

174

HEUREUSE FAUTE !
Le mystique ju if Bal Shem avait
une curieuse manire de prier Dieu :
Souvenez-vous, Seigneur, disait-il :
vous avez besoin de moi tout autant
que j ai besoin de vous. Si vous
nexistiez pas, qui est-ce que je
prierais? Si je n existais pas,
qui est-ce qui vous prierait ?

Jprouvai tellement de joie la pense que si je


navais pas pch, Dieu naurait pas eu loccasion
de pardonner. Il a aussi besoin de mon pch. En
fait, il y a plus de joie au Ciel pour un pcheur qui se
repent que pour quatre-vingt-dix-neuf personnes
qui non pas besoin de repentir.
heureuse faute! pch indispensable! O le
pch abonde, la grce surabonde !

175

LA NOIX DE COCO
Du haut d un arbre un singe
lana une noix de coco
sur le crne d un soufi.
L hom m e ram assa la noix de coco,
en but le lait,
en m angea la chair et
de lcorce se fit un bol.

Merci de votre critique mon endroit.

176

LA VOIX DU CHANTEUR
REMPLIT LA SALLE
Conversation surprise lextrieur dune salle de
concert.
Quel chanteur !
Sa voix remplissait la salle !
Oui, plusieurs d entre nous durent
sortir, pour lui faire de la place !

Amusant! Vous pouvez demeurer vos places,


messieurs dames : la voix du chanteur va remplir la
salle, mais noccupera aucun espace.
* * * * *

Conversation surprise au cours dune session de


direction spirituelle.
Com ment aimer Dieu comme les critures
nous disent de le faire ?
Comment lui donner tout m on coeur ?
Il vous faut d abord vider votre coeur
de toutes les choses cres.

Mauvais conseil ! Ne craignez pas de vous remplir le


coeur des gens et des choses que vous aimez, car
lamour de Dieu noccupera pas plus despace dans
votre coeur que la voix dun chanteur ne le fait dans
la salle de concert.
L amour nest pas comme une miche de pain : si je
vous en donne une partie, il m en reste moins pour

177

les autres. Lamour est plutt comme le pain eucha


ristique : quand je le reois, je reois le Christ tout
entier. Mais il nen rsulte pas que vous recevez
moins du Christ : vous aussi, vous recevez le Christ
tout entier ; de mme, la personne suivante, et la
suivante.
Vous pouvez aimer votre mre de tout votre coeur ;
et votre femme aussi ; et chacun de vos enfants. La
merveille consiste en ce que, en donnant le tout
une personne, on nest pas rduit donner moins
un autre. Au contraire, chacun reoit plus. Car si
vous aimez seulement votre ami et aucun autre,
cest un coeur dbile, en ralit, que vous lui offrez :
vous y gagnerez le donner aussi aux autres.
Et cest Dieu qui serait perdant, sil insistait pour
que vous lui donniez votre coeur lui tout seul.
Donnez gnreusement votre coeur aux autres,
votre famille, vos amis, et Dieu y gagnera, quand
vous lui offrirez votre coeur tout entier.

178

MERCI ET OUI
Quest-ce que a veut dire, aimer Dieu? On ne
laime pas comme on aime les personnes quon
voit, entend et touche, car Dieu nest pas une p e r
sonne au sens que nous donnons ce terme. C est
linconnu ; cest celui qui est compltement autre ; il
est au-dessus des termes comme lui et elle, personne
et chose.
Quand nous disons quune assistance remplit la salle
et que la voix dun chanteur remplit la salle, nous
utilisons le mme vocable pour signifier deux rali
ts totalement diffrentes. Quand nous disons que
nous aimons Dieu de tout notre coeur et que nous
aimons notre ami de tout notre coeur, nous
utilisons aussi le mme vocable pour exprimer deux
ralits tout fait diffrentes. La voix du chanteur,
en effet, ne rem plit pas rellement la salle. Nous ne
pouvons pas, non plus, aim er Dieu rellement au
sens usuel de ce vocable.
Aimer Dieu de tout son coeur signifie dire de tout
coeur oui la vie et tout ce qui amne la vie avec
soi. Accepter sans rserves tout ce que Dieu a dcid
de mettre dans la vie de chacun. tre dans la mme
attitude que Jsus, quand il a dit: Q ue soit faite
non ma volont, mais la tienne. Aimer Dieu de
tout son coeur, cest faire siennes les paroles
rendues clbres par Dag Hammarsjold :
P our to u t ce qui a lieu, merci.
P our to u t ce qui aura lieu, oui.

179

C est l la sorte de choses quon ne peut donner


qu Dieu. En cela, il ne connat aucun rival.
Comprendre que c est bien cela que signifie aimer
Dieu, c est percevoir directement que cela nem
pche en rien daimer ses amis de tout son coeur,
avec tendresse, avec passion.
La voix du chanteur envahit la salle, demeure in
contestablement en possession de la salle, quelque
bonde que puisse tre celle-ci: la prsence de la
foule ne reprsente aucune menace. La seule
menace qui pourrait surgir viendrait dune voix qui
essaierait de la couvrir. Dieu exerce un empire
incontest sur votre coeur, quel que soit le nombre
de personnes que vous y ayez enfermes. La
prsence de ces personnes ne menace en rien son
amour. La seule menace qui pourrait surgir vien
drait de ces personnes, si elles tentaient damoindrir
le oui que vous dites de tout coeur toutes les dispo
sitions voulues par Dieu dans votre vie.

180

SIMON PIERRE
Dialogue tir des vangiles.
Jsus leur dit : Mais vous,
qui dites-vous que je suis ?
Simon-Pierre rpondit : C est toi, le Christ,
le Fils du Dieu vivant.
Jsus rpondit en lui disant :
H eureux es-tu, Simon, fils de Jonas,
parce que ce ne sont pas la chair et le sang
qui t ont rvl cela,
mais m on Pre qui est dans les cieu x l.

Dialogue contemporain.
Jsus: E t pour vous, qui suis-je?
L e chrtien: V ous tes le Messie, le Fils du Dieu
vivant.
Jsus: B ien rpondu et en toute vrit. Mais
comme il est malencontreux pour vous de lavoir
appris dun mortel. a ne vous a pas encore t
rvl par mon Pre qui est dans les cieux.
L e chrtien: C est vrai, Seigneur. Je me suis fait
rouler. Quelquun m a fourni toutes les rponses
avant que votre Pre cleste nait pu prendre la
parole. Jadmire la sagesse que vous avez eue de ne
rien dire vous-mme Simon, pour laisser votre
Pre parler le premier.
1. T raduction: Les vangiles. Bellarmin, 1983.

181

LA SAM ARITAINE
La femme alors laissa sa cruche,
retourna la ville et dit aux gens :
Venez voir un homme qui m a dit
tout ce que j ai fait.
Ne serait-il pas le Christ 1?

L e chrtien : Oh ! un professeur comme la Samari


taine ! Elle ne donna aucune rponse. Elle ne fit que
poser une question et les laissa trouver la rponse
par eux-mmes. Il dut tre tentant de donner la
rponse, puisquelle lavait reue de vous, quand
vous lui aviez dit: L e Messie, cest moi qui te
parle.
Beaucoup dautres se firent disciples, en raison de
ce quils avaient entendu de ses lvres. Ils dirent la
femme : Ce nest pas en raison de ce que tu as dit
que nous croyons: nous lavons entendu nousmmes et nous savons que cest bien le Sauveur du
monde.
Le chrtien: Jai t heureux dtre renseign
votre sujet par personne interpose, Seigneur: par
les critures et les saints ; par les papes et les prdi
cateurs. Je souhaiterais pouvoir leur dire tous:
Ce nest plus en raison de ce que vous m avez dit
que je crois : je lai entendu, Lui, personnellement.

1. T raduction: Les vangiles. Bellarmin, 1983.

182

IGNACE DE LOYOLA
Ignace de Loyola, le mystique du
seizime sicle, dit son propre
sujet que, au temps de la conversion,
il n avait personne vers qui se tourner
pour dem ander conseil, et le Seigneur
lui-mme linstruisit de la manire
quun m atre d cole instruit un
petit enfant. Il en tira finalement
une telle conviction que, adm ettant
la disparition des critures, il aurait
continu sen tenir leur contenu,
en raison de ce que le M atre lui
avait enseign personnellement.

Le chrtien: Je nai pas eu la bonne fortune


dIgnace, Seigneur. Jai t rassassi, malheureuse
ment, de gens vers qui me tourner pour demander
conseil. Ils m ont cass les pieds avec leurs ensei
gnements persistants, jusqu m empcher de vous
entendre, au milieu du vacarme, mme si j avais t
port a couter. Il ne m est jamais venu lide que
je pourrais recevoir ma connaissance directement
de vous, car ils me disaient parfois : Nous sommes
les seuls matres que vous aurez jamais : ceux qui
nous coutent, lcoutent, Lui.
Mais j ai tort de les blmer ou de dplorer leur
prsence dans ma vie terrestre. Cest moi qui suis
blmer : j ai manqu de fermet pour les faire taire ;
je nai pas eu le courage de trouver par moi-mme ;
ni la dtermination voulue pour persister jusqu ce

183

que vous me parliez ; et je nai pas t persuad que,


un bon jour, quelque part, vous rompriez votre
silence et m adresseriez la parole.

185

TABLE DES MATIRES


Mangez votre propre fruit
Une diffrence vitale
Le chant de loiseau
Le dard
Llphant et le rat
Le pigeon royal
Le singe et le poisson
Sel et coton dans la rivire
la recherche de lne
La spiritualit authentique
Le petit poisson
Avez-vous entendu cet oiseau qui chantait ?
Je fends du bois !
Les bambous
Une conscience de tous les instants
La saintet du moment prsent
Les cloches du temple
La parole faite chair
Lidole humaine
La recherche au mauvais endroit
La question
Faiseurs dtiquettes
La formule
Lexplorateur

13
14
15
16
17
18
19
20
21
22
23
25
27
29
31
32
33
36
37
38
39
40
41
42

186

Thomas dAquin cesse dcrire


Le derviche souffrant
La sagesse dans une note
Que dites-vous?
Le diable et son ami
Nasruddin est mort
Des ossements pour mettre lpreuve notre foi
Pourquoi certaines bonnes gens trouvent la mort
Le matre ne sait pas
Scrutez son regard
Le bl des tombes gyptiennes
Corrigez les critures
La femme de laveugle
Les spcialistes
Les experts
Le potage au potage au canard
Le monstre de la rivire
La flche empoisonne
Le bb cesse de pleurer
Loeuf
Crier pour sa scurit et sa certitude
Eau de rivire vendre
La mdaille
Nasruddin en Chine
Le chat du guru
Les vtements liturgiques
Les pissenlits
Ne change pas
Mon ami
Laspirant arabe

44
45
46
47
49
50
52
53
54
55
57
58
59
60
61
62
63
64
66
68
69
70
71
72
73
74
75
77
78
80

187

Nous sommes trois, vous tes trois


La prire peut tre dangereuse
Narada
Le destin pile ou face
Prire pour la pluie
Le renard handicap
Le Dieu nourriture
Les cinq moines
Promotion
Diogne
Levez-vous, quon vous reconnaisse
Le magasin de vrit
Le sentier troit
Le charlatan
Le contrat loup
Trs bien, trs bien
Les fils morts en rve
L aigle dor
Le caneton
La poupe de sel
Qui suis-je?
Lamoureux bavard
Laissez tomber le moi
Laissez tomber votre rien
Le matre de zen et le chrtien
Rconfort pour le dmon
Plutt le pch que la diffamation
Le moine et la femme
La crise cardiaque spirituelle
a, je sais a de lui

81
84
85
87
88
89
91
92
95
96
97
98
100
102
103
105
107
108
109
110
111
112
113
114
115
116
117
118
120
122

188

Le regard de Jsus
Loeuf en or
Bonne nouvelle
Joneyed et le coiffeur
Le fils an
La religion de la vieille dame
Le manque de mmoire de lamour
La fleur de lotus
La tortue
Bayazid enfreint la rgle
Des gens zbrs
La musique et le sourd
La richesse
Le pcheur satis fait
Les sept bocaux remplis dor
Parabole sur la vie moderne
H ofetz Chaim
Le ciel et la corneille
Qui peut voler la lune!
Le diamant
Demandez dtre satisfait
Lexposition universelle des religions
Discrimination
Jsus au match de football
Haine religieuse
Prire dattaque et prire de dfense
Lidologie
Changer le monde en me changeant moi-mme
Les rebelles apprivoiss
Le m outon gar

124
126
128
130
132
133
134
136
139
141
143
144
145
147
149
150
151
152
153
155
158
159
160
162
163
164
166
167
169

189

La pomme parfaite
La jeune esclave
Confucius le sage
heureuse faute !
La noix de coco
La voix du chanteur remplit la salle
Merci et oui
Simon Pierre
La Samaritaine
Ignace de Loyola
TABLE DES MATIRES

170
171
173
174
175
176
178
180
181
182
185

Composition et mise en pages :


LES ATELIERS CHIORA INC.
Ville Mont-Royal

Achev d'im prim er


en mars mil neuf cent quatre-vingt-quatre
sur les presses de lIm primerie Gagn Lte
Louiseville - Montral.
Imprim au Canada