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Du Docteur Anglique Saint Thomas d'Aquin ordinis praedicatorum. Opuscules.

EXPLICATION DES CRMONIES DE LA MESSE.

OPUSCULE 65
Editions Louis Vivs, 1857
dition numrique, http://docteurangelique.free.fr,
Les uvres compltes de saint Thomas d'Aquin
(6) Il y a dans la vertu de la sainte Croix et du sacrement de l'autel une haute convenance et une grande
efficacit, puisque par leur moyen les choses contraires sont exclues, et l'Eglise se renouvelle et se
sanctifie. Il y a deux manires de se renouveler, la premire est de se dpouiller de ce qui est vieux, la
seconde de revtir ce qui est neuf. Il y a dans le sacrement de l'autel sept choses dont on s'occupe
gnralement, savoir, la cause de la messe, la diffrence, la fin, la vertu, l'ordre, la raison et l'utilit.

De la cause de la messe.
(3) Il y a trois causes pour lesquelles on dit la messe, l'honneur des saints, le salut des vivants
et le repos des morts. On commence par un prliminaire qui est une prire ou invocation la
Trinit, et qui fait sommairement connatre la cause de la messe qui va suivre. Suscipe sancta
Trinitas, etc... L se trouve la demande qu'elle puisse servir l'honneur des saints, notre
salut et au repos des dfunts. Il y a donc trois diffrences, car il y a pour les messes trois
diffrences qui rpondent aux trois parties de l'Eglise, c'est--dire que l'on dit des messes pour
les saints, d'autres pour les vivants, d'autres pour les, fidles dfunts. L'Eglise, en effet, se
divise en trois parts, l'une qui est dans la joie, l'autre qui est eu plerinage, et la troisime qui
est dans l'attente. Les saints qui ont march sur les traces de Jsus-Christ sont dans la joie, les
vivants sont en plerinage, exposs aux vicissitudes de la vie et aux tribulations, les fidles
dfunts sont dans l'attente des secours de leurs frres et du repos ternel. Suivant ces trois
diffrences de partie, il y a aussi trois diffrences de fin pour les messes et les offices. La
messe pour les saints a une fin spciale, parce qu'on dit : Ite missa est ; la messe pour les
vivants en a une autre, parce qu'on dit : Benedicamus Domino ; la messe pour les dfunts en a
galement une autre, puisqu'on dit : KRequiescant in pace. A la fin de la messe pour les saints,
nous sommes convis la gloire dont ils sont dj en possession par Vite missa est, qui
signifie, la victime nous a t envoye par le Pre, ou elle a t renvoye par nous vers le
Pre; c'est pourquoi, " htez-vous d'entrer dans ce repos, " He 4,11. La fin de la messe pour les
vivants nous exhorte, nous qui sommes dans le plerinage de cette vie, rendre constamment
Dieu honneur et gloire, suivant ce passage du Ps 114,18 : " Nous qui sommes vivants, nous
bnissons Dieu, etc... " A la fin de la messe pour les dfunts, nous leur souhaitons le repos par
ces mots, qu'ils reposent en paix, c'est le mme souhait que nous faisons pour eux en
commenant, requiem aeternam, etc. La croix du Christ appartient la vertu de la messe,
puisqu'elle est un sacrement de l'autel, et qu'elle consacre et sanctifie les sacrements de
l'Eglise. - De l'ordre de la croix dans la suite du canon. Remarquez qu'il y a sept ordres de la
croix dans la suite du canon, tablis par le Saint-Esprit avec une souveraine sagesse. Le
premier ordre commence Te igitur, clementissime Pater, jusqu' ces mots, quam
oblationem ; le second prend quam oblationem, jusqu' ceux-ci, qui pridie; le troisime qui
pridie jusqu' unde et memores; le quatrime unde et memores jusqu' per quem haec omnia
; le cinquime per quem haec omnia jusqu' per ipsum; le sixime per ipsum jusqu' pax

Domini; le septime pax Domini jusqu' la fin de la messe. Or chacun de ces ordres recle
des raisons mystrieuses et de profondes questions, que le Saint-Esprit cache ou dcouvre
qui bon lui semble. Dans la premire partie du canon, nous exposons trois choses, nous prions
Dieu pour trois ordres de cratures, nous demandons trois choses, c'est pour cela que nous
faisons trois croix.
Pourquoi on emploie dans la Messe du pain, du vin et de l'eau.
(3) Nous employons dans la messe trois choses, le pain, le vin et l'eau. Pourquoi, dira-t-on,
ces trois choses plutt que d'autres ? 11 y a de cela trois raisons. La premire, c'est que parmi
les choses les plus ncessaires pour entretenir la vie de l'homme, les principales, les plus
communes, les plus utiles et les plus ncessaires sont le pain, le vin et l'eau. C'est pour cela
qu'elles ont d tre prfres d'autres pour tre transformes en ce qu'il y a de meilleur et de
plus utile tous, comme de plus ncessaire pour obtenir la vie ternelle, je veux dire le corps
et le sang de Jsus-Christ. La seconde raison, c'est que l'on y trouve l'effet et la vertu du
sacrement, sans quoi on s'en approche indignement et on le reoit pour sa condamnation, et
non. pour son salut. En effet, dans l'eau on trouve la foi qui est cache et qui se nourrit dans
les eaux; l'esprance dans le vin qui rjouit et donne du cur; la charit dans le pain qui
rpare et soutient les forces. Ou bien dans le pain qui fortifie, on conoit le Pre qui est la
force universelle. Dans le vin qui rjouit, on voit le Fils qui est la joie de tous, " que personne
ne nous enlvera, " saint Jn 16,22. Dans l'eau qui lave et purifie, le Saint-Esprit, ce qui a fait
dire Ez 26,25 : " Je rpandrai sur vous une eau pure, et vous serez purifis de toutes vos
souillures. " Ou encore, on peut trouver dans l'eau la puret de la chastet, dans le pain la
force et les uvres de la pit, dans le vin qui anime la droiture de l'intention. Ces trois choses
sont tellement ncessaires ceux qui s'approchent de l'autel, que sans cela personne ne peut le
faire d'une manire utile pour son salut, aussi l'autel est plac dans un lieu lev, afin que ceux
qui doivent en monter les degrs s'appliquent s'y bien prparer. C'est pourquoi dans la
quatrime partie du canon, avant de dire, panem sanctum vitae aeternae et calicem salutis
perpetuae, nous offrons comme ncessaire, hostiam puram, hostiam sanctam, hostiam
immaculatam ; mais nous parlerons de cela plus tard. La troisime raison pour laquelle on
emploie la messe du pain, du vin et de l'eau, c'est que nous prions pour trois classes
d'hommes, et que nous demandons trois sortes de grces. C'est donc raison de cela que nous
usons de ces trois choses et que nous faisons trois espces de demandes pour trois classes
d'tres. Nous prions d'abord gnralement pour tout le monde en disant : In primis quae tibi
offerimus pro Ecclesi, etc.... Secondement pour nos amis absents, par ces mots : Mmento,
Domine, famulorum famularumque, etc. Troisimement pour les assistants, en disant : Et
omnium circumstantium, etc. Nous demandons aussi trois choses, d'abord que nos jours
s'coulent dans la paix, secondement d'tre dlivrs de la damnation ternelle, troisimement
de mriter d'tre compts dans le troupeau du Seigneur; toutes ces demandes sont renfermes
dans ces mots : Diesque nostros in tu pace disponas, atque ab aetern damnatione nos eripi et
in electorum tuorum jubeas grege numerari. Donc, par la raison que nous employons trois
choses, que nous demandons par la mme raison, nous faisons trois croix, pour bnir d'abord
par la vertu de la croix les objets prsents, secondement pour obtenir de la force pour ceux qui
sont le but de l'oblation, et troisimement, afin d'obtenir ce que l'on demande. Voil la raison
pour laquelle nous faisons d'abord trois signes de croix. Ainsi s'explique pourquoi on fait trois
signes de croix dans cette partie en disant la majest divine, haec dona, haec munera, haec
sancta sacrificia illibata, c'est pour rapporter ces dons la nature, ces prsents la grce, et
ces sacrifices saints et sans tache la gloire de l'incorruption. Mais pourquoi ce sacrement se
ritre-t-il, comment le reoit-on dignement, quels sont ses effets, quand il est dignement

reu, pourquoi la vrit se cache-t-elle sous cette forme sacramentelle, voil autant de
questions intressantes qui se prsentent ici.
Pourquoi ce sacrement se ritre.
(3) II y a trois raisons de cela. La premire c'est que retombant tous les jours nous sommes
par ce moyen relevs tous les jours. La seconde c'est que comme l'arbre de vie se trouvait au
milieu du paradis, de mme le corps du Christ doit tre au milieu de l'glise continuellement,
pour que les pcheurs obstins en soient carts jusqu' ce que purifis par la pnitence et
rconcilis par lui ils se convertissent et reviennent lui. La troisime c'est afin que nous ne
fassions qu'un avec le Christ, et par le moyen du Christ avec Dieu. Ce qui fait dire saint Jn
6,57. " Celui qui mange ma chair et boit mon sang demeure en moi et moi en lui. " Ou le
reoit d'une manire digne en s'y prparant par une foi complte, une bonne confession, et une
pnitence convenable. Quand on l'a reu il produit trois effets. Premirement, il efface les
pchs, secondement, il rend ferme dans la vertu, troisimement, il ressuscite pour la vie
ternelle. Saint Jn 6,55. " Celui qui mange ma chair et boit mon sang possde la vie ternelle,
et je le ressusciterai au dernier jour. " Pourquoi ce sacrement est-il voil sous des espces,
pourquoi la vrit se cache-t-elle sous les espces du sacrement, ou se trouve-t-elle voile ? Il
y a trois raisons. La premire c'est pour exercer notre foi, la seconde pour augmenter nos
mrites, la troisime pour mnager notre faiblesse. En effet, l'homme a d'abord recours la foi
pour admettre et consentir, secondement il acquiert du mrite dans cette preuve de la foi,
troisimement Dieu mnage notre infirmit en ne se manifestant pas dans la splendeur de sa
majest, mais en se cachant sous un voile. Dans la premire partie nous demandons que les
choses offertes soient bnites, et dans la seconde nous demandons que ce qui a t bni soit
transform en un vrai et magnifique sacrifice. C'est pourquoi secondement nous faisons cinq
signes de croix. Nous faisons cinq signes de croix parce que nous demandons que ce qui a t
bni soit transform en ce qui l'emporte sur tout sous cinq rapports, d'une triple prrogative et
d'une double charit. C'est pourquoi nous disons, benedictam pour la plnitude des grces,
adscriptam pour la souveraine dignit et l'honneur, ratam pour la suprme et ternelle
puissance; mais comme cette triple prrogative nous serait peu profitable si elle ne prsentait
la double charit, c'est pour cela que nous disons, ut nobis corpus et sanguis fiat dilectissimi
Filii tui Domini nostri Jesu Christi; lequel manifesta une double charit l'gard de son Pre
et de son troupeau; en obissant son Pre et en mourant pour son troupeau, ou cette double
charit par laquelle il se spara de son corps et de son me. Nous faisons aussi les cinq signes
de croix sous un autre rapport pour obtenir en vertu des choses que nous avons dites ce qui
nous est le plus ncessaire savoir, la rmission de nos pchs par la participation du sang,
l'unit et la socit des saints par la participation du corps, la crainte et l'exactitude observer
les commandements par la suprme et ternelle puissance, l'honntet de la vie et des murs
par la souveraine dignit et l'honneur, et la plnitude des rcompenses par la plnitude des
grces.
Pourquoi en troisime lieu on fait deux signes de croix.
(3) Nous demandons dans la troisime partie que ce qui a t bni dans la premire et la
seconde soit transform en un vrai et sublime sacrifice du corps et du sang de Jsus-Christ, et
c'est pour cela que nous faisons deux signes de croix. Remarquez bien que cette partie est plus
courte que l'autre, mais plus sublime et remplie d'une sagesse plus profonde. Aussi on fait ici
deux questions, la premire, pourquoi on ne fait que deux signes de croix, la seconde,

pourquoi c'est dans cette partie plutt que dans les autres que la substance du pain et du vin
est change au vrai corps et au vrai sang de Jsus-Christ. La rponse la premire question,
c'est qu'il n'y avait racheter d'autre nature que la double nature de l'homme, savoir son corps
et son me. Or c'est dans cette partie que nous clbrons notre rdemption et notre
rhabilitation qui ont t la dlivrance de la nature humaine, aussi fait-on un double signe de
croix cause de la rdemption de cette double nature. La rponse la seconde question, c'est
que il y a trois ordres, l'ordre de la nature, celui de la justice et celui de la grce. Dans l'ordre
de la nature la fleur prcde le fruit, dans l'ordre de la justice la peine suit le pch, dans
l'ordre de la grce, la grce surabonde au-dessus du pch, et la misricorde s'panche o il
n'y a point de mrite prcdent. C'est pourquoi, ce n'est ni en vertu de la puissance de la
nature, ni des droits de la justice que le pain et le vin sont changs en corps ou chair et sang,
c'est la seule grce divine qui l'a pu et voulu, qui l'a fait et le fait encore. Comme aussi il y a
trois temps, savoir le temps avant la loi, le temps sous la loi, et le temps aprs la loi, ou temps
del grce. Notre Seigneur Jsus-Christ est venu qui a clbr et institu ce sacrement, comme
dans cette troisime partie du canon il consacre le pain et le vin et le transforme en son corps
et en son sang. Remarquez bien que ces trois choses sont ncessaires pour ce sacrement,
l'ordre, l'action et l'intention. L'ordre, il faut tre prtre, l'action, il faut profrer les paroles que
notre Seigneur pronona dans la cne, l'intention, il faut avoir l'intention de faire ce que fit
notre Seigneur. Ces trois choses sont aussi requises dans les autres sacrements except dans le
baptme qui est de ncessite. Quelquefois on prononce d'une manire qui n'est pas srieuse les
paroles sacramentelles, ou pour instruire les ignorants, elles n'ont pas alors l'efficacit d'oprer
le sacrement. Dans la quatrime partie, le vrai et souverain prtre tant prsent, le Pre
connat dj nos prires en prsence de la vraie et souveraine hostie, il s'coule si peu cl
temps en clbrant les trois merveilles qu'il a opres, que la clmence du Pre se trouve
flchie soit par lui, soit par ce qu'il a fait.
(4) Pourquoi en quatrime lieu on fait cinq signes de croix.
(5) Nous faisons donc cinq signes de croix, non pour sanctifier le Saint des saints qui est
prsent, mais afin d'offrir et de recevoir par la vertu de sa pnitence une hostie salutaire et de
mriter par son secours d'tre admis dans la socit des saints. Car notre Seigneur Jsus-Christ
a t dans sa passion une victime pure, dans sa rsurrection une victime sainte, dans son
ascension une victime immacule, un pain de la vie ternelle pour ceux qui ont faim, un calice
du salut ternel pour ceux. qui pratiquent la justice ; nous devons donc nous rendre
semblables et nous conformer lui, nous qui montons l'autel pour l'offrir et le recevoir.
Pourquoi le prtre tend les bras en forme de croix.
(3) Mais comme cela ne peut se faire sans imiter sa passion, sa rsurrection et son ascension,
nous en faisons mmoire en disant : Unde et memores, etc... Afin de nous rendre purs par la
chastet en songeant la passion, d'obtenir la droiture d'intention par l'imitation de la
rsurrection, et d'offrir une hostie immacule, par la perception du pain consacr la vertu de la
vie ternelle et la force de la charit, et par la rception du calice du salut ternel la gloire et
l'ternit. Nous faisons donc prcder trois choses dans cet ordre saint, parce que nous devons
ncessairement offrir d'abord ces trois choses, pour approcher du pain sacr de la vie ternelle
et du calice du salut perptuel. Une autre raison pourquoi on fait cinq signes de croix dans
cette quatrime partie, c'est parce que nous faisons cinq demandes spciales et que nous
demandons cinq choses. Nous faisons cinq demandes, la premire, gnralement pour tous les
fidles vivants, supra quae propitio ac sereno vultu respicere digneris; la seconde
spcialement pour ceux qui participent au sacrifice de l'autel, supplices te rogamus, etc..., ut
quotquot, etc...; la troisime pour nos parents morts, memento etiam, Domine, famulorum

famularumque tuarum, etc...; la quatrime gnralement pour tous les fidles dfunts, ipsis et
omnibus in Christo, etc... Nous demandons cinq choses, deux pour nous, c'est--dire pour les
vivants, et trois pour les dfunts. Deux pour nous, savoir, ut omni benedictions coelesti et
gratia repleamur. Trois pour les fidles dfunts, savoir, refrigerii sedem, quietis beatitudinem,
et luminis charitatem. C'est pourquoi dans cette quatrime partie on fait mmoire de tous les
pres qui ont exist avant la loi, savoir Abel, Abraham, Melchisdech, parce que leurs
personnes et leurs sacrifices figuraient la personne et le sacrifice du Christ.
Pourquoi on met deux classes de saints dans la premire et la quatrime partie, et pourquoi de
plus grands et un plus grand nombre dans la premire.
(3) La raison de cela c'est que, comme dans cet office et dans ce ministre il s'opre des
choses admirables et incomprhensibles, c'est--dire la transformation de la substance du pain
et de la substance du vin au vrai corps et au vrai sang de Jsus-Christ, nous avons besoin de
secours plus puissants et plus nombreux. Mais dans cette partie, c'est--dire dans la quatrime,
aprs la conscration on en trouve un moindre nombre et d'un ordre infrieur que Ton invoque
afin que, par la vertu du sacrement que nous clbrons et offrons, secourus par leurs prires et
leurs mrites, nous puissions monter les quinze degrs de la charit, et entrer triomphalement
dans la socit des saints. Donc la conversion de la substance du pain et du vin au vrai corps
et au vrai sang de Jsus-Christ est quelque chose de plus sublime et de plus admirable que
l'admission dans la socit des saints.
Pourquoi en cinquime lieu on fait trois croix.
(3) Dans la cinquime partie, pour donner de l'efficacit nos demandes, nous cherchons
nous concilier une triple bienveillance ; nous invoquons la personne du Pre, celle du Fils et
celle du Saint-Esprit. Nous nous recommandons la personne du Pre par l'ineffable
puissance, en disant, Domine sancte Pater, etc..., la personne du Saint-Esprit par sa
gnreuse munificence, en disant, et praestas nobis, etc..., et la personne du Fils en disant,
per quem haec omnia, par l'admirable et profonde sagesse avec laquelle a t ordonn le
canon, de manire qu'on ne fait pas de signe de croix au mot de cration, tandis qu'on en fait
aux trois choses qui suivent, sanctificas, vivificas, benedicis. Et pourquoi trois ? En voil la
raison, c'est que la nature humaine n'a retir de l'tat de sa premire condition ni un profit de
vertu, ni une stabilit de bonnes uvres, ni une consommation de batitude. Dans son premier
tat de cration, elle jouissait de la raison naturelle, du libre arbitre, mais par elle-mme elle
ne pouvait ni se maintenir, ni faire des progrs sans le secours de la grce et la vertu de la
sainte croix, tandis que par la vertu de la sainte croix et le secours de la grce elle se maintient
et se sanctifie ; c'est pour cela qu'au premier mot de cration nous ne faisons pas le signe de la
croix. Nous faisons encore trois choses, sanctificas, par la foi et la rmission des pchs,
vivificas, par le sacrement de la foi et la vertu des bonnes uvres, benedicis, par la plnitude
des grces et la consommation des biens. En consquence nous faisons trois signes de croix
parce que par sa vertu et son amour nous obtenons les trois choses dont nous avons besoin
avant tout, ou nous glorifions, la personne du Fils par une puissance multiple, en montrant
qu'il est d'abord le Dieu de la nature, secondement le Dieu de la misricorde, troisimement la
source de la vie, quatrimement le roi de gloire. Il a la premire puissance, parce qu'il peut
tout tirer du nant, la seconde, parce qu'il peut pardonner les pchs, la troisime, parce qu'il
peut donner et augmenter la grce et la vertu, la quatrime, parce qu'il peut couronner dans le
bonheur et la gloire ceux qui font pnitence ou qui persvrent dans le bien. Dans ces mots,

per quae, Domine, haec omnia semper bona creas, on voit le Dieu de la nature, dans celui-ci,
sanctificas, le Dieu de misricorde, dans celui-l, vivificas, le Dieu qui est la source de la vie
et la plnitude de la vertu et de la grce, et dans cet autre, benedicis, le roi et la couronne de
l'ternelle gloire. Dans la sixime partie, par le moyen de celui qui est venu dans le sixime
ge et par la vertu de la croix, nous connaissons dj plus pleinement toute vrit, par lui nous
honorons et glorifions Dieu, alors prenant confiance et nous armant d'audace pour atteindre le
fate et le couronnement de toutes les prires, nous rcitons la prire, Pater noster.
Raison de cette diversit dans les signes de croix.
(3) Nous faisons cinq signes de croix dans cette partie, afin de monter parla vertu et l'amour
de la croix cinq degrs dans la connaissance de la vrit, sans lesquels il est impossible de
faire son salut. Le premier degr est celui de la foi sur l'ternit du Pre, le second sur l'galit
du Fils, le troisime sur l'unit de l'essence divine, le quatrime sur le mode d'tre, le
cinquime sur l'unit du Saint-Esprit avec l'un et l'autre, c'est--dire avec le Pre et le Fils.
Remarquez bien que dans cette partie on observe une tout autre pratique que dans les autres,
par la raison qu'il y a une grande diffrence dans les signes de croix, que l'on prend la main
le corps entier du Sauveur, et que dans cette partie se trouve l'oraison dominicale, toutes
choses qui donnent lieu une foule de questions. La premire est pourquoi il se rencontre une
si grande diffrence dans la manire de faire les signes de croix. Quelle est donc cette
diffrence ? La premire, c'est que le signe de croix s'tend de chaque ct en dehors du
calice, la seconde, c'est qu'il se fait dans le calice sans en dpasser les bords, la troisime, c'est
qu'il est troitement limit au pied du calice, la quatrime et la cinquime, qu'il se fait d'une
manire incline sur le devant du calice. Dans le premier signe de croix est figure l'ternit
du Fils avec le Pre, dans le second leur galit, dans le troisime, l'unit du Saint-Esprit, dans
le quatrime et le cinquime, l'ternit et l'unit de Dieu. En disant, per ipsum, on entend la
cration, cum ipso, l'opration, in ipso, la conservation; car le Pre a cr par le Fils, et avec le
Fils le Pre tire du nant toute crature ; avec l'Esprit saint il rgit, dispose et conserve tout, en
raison de quoi l'on dit : Est tibi Deo Patri
Pourquoi on prend la main le corps entier du Christ.
(3) La seconde question est celle-ci, pourquoi en faisant ces signes de croix, prend-on la
main le corps entier du Christ? La raison de cela, c'est qu'il a paru dans le sixime ge comme
homme entier et parfait, s'est montr parfait et entier, et s'est offert pour nous; c'est pourquoi
dans la sixime partie nous le prenons tout entier la main pour l'imiter parfaitement dans
notre foi et dans nos uvres.
Pourquoi on dit l'oraison dominicale dans cette partie.
(3) On demande en troisime lieu pourquoi on dit l'oraison dominicale dans cette partie plutt
que dans les autres. A cela l'on rpond que Ntre-Seigneur tant venu dans le sixime ge et
ayant appris aux hommes l'oraison dominicale, il tait plus convenable de la mettre dans cette
sixime partie que dans les autres. La septime partie commence par la paix et tend la paix,
c'est pourquoi on dit, Pax Domini, car il y a une paix dsordonne des orgueilleux qui,
mprisant leur suprieur, obissent l'infrieur; il y a une paix feinte des tratres, Jr 14,13, Sg
14,22. Il y a une paix immonde des libertins, il y a une paix bruyante des rebelles et des

schismatiques, il y a une paix gracieuse des justes. C'est l la paix du Seigneur, ordonne
parce qu'elle favorise l'ordre, vraie parce qu'elle ne trompe personne, pure parce qu'elle a
horreur de toutes les souillures; pudique et ternelle parce qu'elle n'a point de fin. Il se
prsente dans cette partie plusieurs questions qui se rsolvent avec les lumires de l'Esprit
saint. La premire est celle-ci, pourquoi fait-on trois signes de croix cet endroit, pax Domini,
etc. En voici la raison, c'est qu'il y a trois vies dans la nature humaine, l'une de l'me unie au
corps, la seconde de l'me spare du corps, la troisime de Fam runie de nouveau au corps.
Dans la premire vie on a besoin de la paix qui loigne du crime, dans la seconde de celle qui
exempte de la crainte, la troisime de celle qui met l'abri de l'un et de l'autre dans la
consommation de la gloire et de la batitude, c'est pour cela que l'on dit Pax Domini sit
semper vobiscum. Seconde question : pourquoi ces signes de croix ne se font-ils pas sur le
calice ou en dehors du calice, mais bien dans l'intrieur. C'est que dans le septime ge, quand
on recevra la consommation de la paix du huitime il n'y aura plus de douleurs extrieures,
mais des joies intrieures; voil pourquoi l'on ne fait pas les signes de croix l'extrieur du
calice, mais dans l'intrieur Troisime question : Pourquoi en faisant les signes de croix, tienton la main une des trois parts du corps du Seigneur. Rponse. Cette troisime part que l'on
tient la main en faisant les signes de croix, c'est la partie triomphante de l'Eglise qui jouit
avec le Christ de l'ternelle batitude. Quatrime question : Pourquoi laisse-t-on tomber dans
le calice cette troisime partie aprs les signes de croix. Il faut rpondre que, signifiant le
travail et l'imitation de la passion du Sauveur, elle dsigne un effet intrieur et un effet
extrieur. Extrieurement, peine et tribulation, intrieurement, joie et consolation. Aussi on
laisse tomber cette parcelle dans le calice, parce que aprs les misres de cette vie, on entrera
avec le Christ dans l'ternel repos. Cinquime question : Pourquoi en laisse-t-on deux parts
hors du calice ? Rponse : Les deux parties du corps de Seigneur qui restent hors du calice
sont deux parties de l'Eglise, l'une qui est dans le plerinage de cette vie, l'autre qui est dans
l'attente du bonheur. Sixime question. Pourquoi dit on trois fois, Agnus Dei ? Pourquoi les
deux premires se ressemblent-elles, tandis qu'il y a une diffrence dans la troisime, Dona
nobis pacem ? rponse : C'est qu'il y a trois temps, dont les deux premiers sont des temps de
misricorde, et le troisime un temps de paix et de justice. Donc comme dans le temps de la
tribulation on espre et attend la misricorde, au temps de la rsurrection, on acquiert une paix
et une justice permanentes. C'est pour cela qu'en disant, Agnus Dei, on le rpte deux fois de
la mme manire, et on ajoute une diffrence la troisime.
Fin du soixante-cinquime Opuscule.