Vous êtes sur la page 1sur 74

UNIT 1 : Cours introductif

Thmatique du cours
1. Le Moyen-Age littraire approche globale
2. Les chansons de geste: approche thorique (dfinition, traits gnraux,
volution, classification), le statut social des jongleurs, le public, les thmes
piques, le hros pique, le problme des origines, la forme, le style).
3. Application sur La Chanson de Roland - rsum du sujet, structure,
personnages, composition, le pome moral.
4.. Le lyrisme courtois : -la courtoisie dfinition (sens large, sens troit); lamour courtois (bona amors, finamors) les termescls, les vertus engendres
par le concept de finamors; -le code de la civilit courtoise les rapports potedame ; -la topique du lyrisme courtois; -les troubadours et les trouvres dfinition
et tymologie de ces deux termes; -les troubadours classification, origines de la
posie occitane, modles potiques cultivs, reprsentants ; - la posie lyrique du
Nord de la France. Les trouvres. Les diffrences entre la posie courtoise du Nord
et la posie en langue doc.
5. Observation et analyse de tous les types de pomes courtois (canso, sextine,
rotroensa, devinalh, descort, sonnet, alba et serena, planh, romance, pastourelle,
chanson danser etc).
6. Le roman courtois : dfinition du mot roman, classification, thmes
dominants; Chrtien de Troyes romancier de la Table Ronde: repres
biographiques, uvres essentielles, les pices matresses de Chrtien de Troyes
thmes, cadre, matire, sujet ; -le symbole au Moyen-ge;
7. Application sur Le chevalier de la charrette, Le chevalier au lion et Le conte du
Graal. Allgories, symboles et idal humain dans les romans arthuriens. Le rle du
Prologue.
8. Les fabliaux dfinition, tymologie, traits, origine, personnages;
9. Application sur Le vilain mire, Le Testament de lne, Estula, Brunain, la vache
au prtre, Les Perdrix.
10. Le thtre au Moyen-ge : La comdie au XVe sicle : les genres (soties,
monologues, sermons joyeux, moralits, farces). La farce traits gnraux, auteurs
et dates, origines, intrt psychologique et documentaire, lments du comique,
ractions suscites. Le thtre religieux
11. Application sur La Farce de matre Pathelin et sur Le Miracle de Thophile
rsum, thmes.
12. Les Grands Rhtoriqueurs

13. La posie la fin du Moyen-ge (XIVe-XVe sicles) traits, reprsentants,


formes potiques (ballade, rondeau, virelai) Charles dOrlans prsentation de
luvre, les grands thmes, traits du lyrisme. Application sur Ballade CXX.
14. Franois Villon prsentation de luvre, les grands thmes, traits du lyrisme
Application sur Lpitaphe Villon, Ballade du concours de Blois, Ballade des
dames du temps jadis.
Bibliographie slective
Abraham, Pierre, Histoire littraire de la France, Ed. Sociales, Paris, 1971
Aubailly, J.-Cl., Fabliaux et contes du moyen ge, L. G. F., Paris, 1989
Balmas, Ena, Littrature franaise : Renaissance, Arthaud, Paris, 1974
Bercescu, Sorina, Cours de littrature franaise, Moyen-ge Renaissance, Univ.
Bucureti, 1975
Brunel, Pierre, Histoire de la littrature franaise, du Moyen-ge au XVIIIe sicle,
Bordas, Paris, 1989
De Medeiros, M., Romanciers du Moyen-ge, L. G. FM., Paris, 1987
Ion, Angela et coll., Histoire de la littrature franaise, I, Ed. Did. si Ped, 1982
Lagarde, A., Michard, L., Moyen-ge, Renaissance, Bordas, Paris, 1970
Le Gentil, Pierre, La littrature franaise du Moyen-ge, Armand Colin, 1968
Le Gof, J., Civilizatia occidentului medieval, Ed. Stiintifica, Bucureste, 1970
Lanson, Gustave, Histoire de la littrature franaise, Hachette, Paris, 1970
Zumthor, P., Incercare de poetica medievala, Ed. Univers, Bucuresti, 1983
Le Moyen-Age littraire
I. Lvolution des genres et des formes littraires au Moyen-Age
II. Loriginalit de la littrature mdivale
Le Moyen-Age littraire stend sur 4 sicles (du XIIe au XVe sicle). Le
texte mdival a une dimension plurielle et un caractre dynamique. Il se situe
au-dessus des manifestations textuelles (Zumthor), car il est un objet auditif.
La littrature mdivale a deux formes, selon le mode de diffusion :
- des uvres destines la rcitation (lpope)
- des uvres composes pour la lecture (le roman).
La diffusion orale est accompagne de modes expressifs directs, de mimes,
de chants. La littrature a un aspect thtral, dramatique.

I. Lvolution des genres et des formes littraires au Moyen-Age


1. La posie lyrique
2. Formes piques (le roman et les fabliaux)
3. Formes dramatiques
1. La posie lyrique comprend :
- la canso des troubadours (des XIe-XIIe sicles), la chanson des trouvres et un
grand nombre de formes potiques forme plus ou moins fixe (posie qui ne se
spare pas de la musique) ;
- la posie du XIVe sicle, reprsente par Guillaume de Machaut, qui privilgie
des genres nouveaux (le rondeau, la ballade). Elle connait son apoge avec Charles
dOrlans.
- la posie du XVe sicle, reprsente par les Grands Rhtoriqueurs, qui exploitent
toutes les ressources (lexicales et syntaxiques) de la langue franaise.
2. Les formes piques naissent pendant les deux premiers sicles du Moyen-Age
littraire :
- le roman courtois (Chrtien de Troyes)
- la littrature didactique et allgorique (Le Roman de la Rose)
- les fabliaux.
3. Le thtre (XIIe XIIIe sicles)
La distinction aristotlicienne entre tragdie et comdie ne fonctionne pas au
Moyen-Age. Pour cette priode, on distingue le thtre religieux et le thtre
comique.
Les formes thtrales
3.1. Le thtre religieux comprend le drame semi-liturgique et le drame
religieux.
3.1.1. Le drame semi-liturgique moiti chant, moiti dclam ; bilingue
(en latin les didascalies et les chants liturgiques) et en franais ; jou sur le
parvis, avec la faade comme dcor, lglise servant de coulisses ; ex. : Jeu
dAdam, XIIe sicle il ractualise les pisodes centraux de lAncien et du
Nouveau Testament).

3.1.2. Le drame religieux dclam, en franais, sur la place du march (le


thtre est coup de lEglise) ; la religion nest plus quun prtexte) ; ex. : Le Jeu
de Saint Nicolas, de Jean Bodel, v.1200, Le Courtois dArras, v. 1210, Le Miracle
de Thophile de Rutebeuf, XIIIe sicle, v. 1260.
A la fin du Moyen-Age (XIVe XVe sicles), le thtre religieux emploie
ces formes :
- les miracles (40 Miracles de Notre-Dame par personnages, partiellement
bases sur les contes dvots de Gautier de Coincy, Miracles de Notre-Dame, dbut
du XIIIe sicle) ;
- les passions (jeux scniques autour de passion du Christ) ;
- les mystres.
3.2. Le thtre profane (comique) :
- des farces (La Farce de Maitre Pathelin, Adam de la Halle, Le Jeu de la
Feuille, 1276 et Le Jeu de Robin et de Marion, 1274-1282) ;
- des soties ;
- des jeux de carnaval ;
- des moralits (thtre allgorique qui veut donner des leons plaisantes) ;
- des monologues ( pices une voix ).
II. Loriginalit de la littrature mdivale (les lments qui la distinguent
des autres poques littraires)
Cette littrature est un fait social, car bien des uvres sont anonymes et on
ne peut pas les expliquer travers lhomme qui les a crites. Cette littrature a t
conditionne par des ralits sociales, conomiques et culturelles qui se
reconnaissent en elle.
LEXIQUE
MOYEN-GE l ge moyen , situ entre lAntiquit et la Renaissance, qui
implique une certaine unit de culture (tout comme dans la lecture des syntagmes
ge du bronze ou ge de la pierre ). Cette priode historique stend de la
chute de lEmpire romain en Occident (476), jusqu la prise de Constantinople par
les Turcs (1453). Rgine Pernod (Histoire de la bourgeoisie en France. Des
origines aux Temps Modernes, ditions du Seuil, 1981) partage ainsi cet ge :
- le Haut Moyen-ge (de la chute de lEmpire romain Charlemagne) ;
- lpoque carolingienne ou lge fodal (du milieu du Xe la fin du XIIIe sicle)
et

- le Bas Moyen-ge pour les XIVe et XVe sicles.


DYNASTIE CAROLINGIENNE du latin mdival Karolingi - de Carolus,
Charlemagne ; dynastie qui succde en Gaule aux Mrovingiens en 751, qui
restaure lEmpire dOccident (800-887), rgnant sur la France jusquen 987. Elle
est fonde par Ppin le Bref, qui se fait lire roi des Francs en 751 et doit son nom
son reprsentant le plus illustre Charlemagne (742-814). Le centre du
gouvernement est fix en 794 Aix-la Chapelle.
DYNASTIE MROVINGIENNE du latin mdival Mrowigi - Mrove ;
dynastie qui rgne sur les Francs Saliens, puis sur la Gaule partir de Clovis (481511). Fils de Childric et petit-fils de Mrove, Clovis unifie le peuple franc,
conquiert la majeure partie de la Gaule, se convertit au christianisme et transfre la
capitale de son royaume de Tournai Paris.
DYNASTIE CAPTIENNE dynastie fonde par Hugues Capet ( qui elle doit
son nom : Capet est le surnom du roi Hugues Ier, par allusion sa cape) et qui
rgne en France de 987 1328, aprs les Carolingiens. Concde lorigine de
faon lective, la dignit royale devient hrditaire partir de 1179. Issue des
Robertiens, la dynastie captienne a des branches collatrales les Valois et les
Bourbons et comprend 14 souverains.
VERNACULAIRES, VULGAIRES (langues) du latin vulgus, peuple ;
idiomes employs dans la communication de tous les jours, partir du IX e sicle,
qui remplacent le latin pour exprimer les idaux et les valeurs dune culture
profane. Les premiers textes crits dans une langue vernaculaire sont des
documents juridiques (Les Serments de Strasbourg, 842) et des rcits
hagiographiques (Vie de saint Alexis, vers 1040, ou Sermon sur Jonas, vers 940).
LANGUE DOC parler driv du latin vulgaire, correspondant la priode
fodale ancienne, dans le Midi de la France. Les Franais de la distinguaient de la
langue dol. Les deux termes en question proviennent de la faon diffrente
dexprimer ladverbe daffirmation : ol et oc (aujourdhui oui) du latin
hoc ille .
On peut la diviser en plusieurs dialectes trs proches les uns des autres: le
provenal, le languedocien, lauvergnat, le prigourdin, le dauphinois, le
gascon (avec le barnais) et le catalan (jusquau XIIIe sicle, le catalan est une
branche de la langue dOc).
LANGUE DOL parler driv du latin vulgaire, correspondant la priode
fodale ancienne, dans la moiti Nord du pays. Les dialectes de la langue dol
sont : le francien , le normand (avec sa varit anglo-normande depuis la fin du

XIe sicle), le picard, le wallon, le champenois, le lorrain, le bourguignon, le


berrichon, langevin et le poitevin.
QUADRIVIUM programme dducation qui tient a donner une connaissance
encyclopdique du monde par le regroupement de la gomtrie et de
l arithmtique (des exercices pratiques ou lon sentrane au maniement des
chiffres romains) et de l astronomie (technique assez rudimentaire, applique
soit au comput , au calcul de la date de Pacques pivot du calendrier religieux,
soit a la divination par les toiles) et de la musique (apprentissage du chant
liturgique).
UNIVERSIT du latin universitas - communaut ; ensemble des tudiants et
des matres intgrs dans la vie dune cit; lieu de pense collective, de dbat
perptuel et deffervescence intellectuelle organis au XIIIe sicle sous la
protection papale. Au sein de lUniversit, la facult des arts donnait les bases des
lettres et des sciences et ouvrait aux facults de mdecine, de droit ou de thologie.
LUniversit de Paris accueillait les matres les plus prestigieux en thologie,
comme le Dominicain Thomas dAquin ; lUniversit dOrlans sillustrait dans le
droit, celle de Montpellier dans la mdecine etc. Les tudiants payaient leurs
professeurs et leurs livres.
ART ROMAN ensemble de formes architecturales qui spanouissent au XI e et
surtout au XIIe sicle. Elles sont gnralement fondes sur des harmonies
mathmatiques ou musicales, tant influences parfois par lart arabe ou par lart
byzantin. Lart roman comprend deux tapes de son dveloppement.
ART GOTHIQUE (ART OGIVAL) - ensemble de formes architecturales lies
art urbain et lessor des villes (la plupart des cathdrales gothiques sont leves
dans les villes). Le trait essentiel de ces difices est leur lan vertical qui donne
une sensation darrachement la terre. On identifie gnralement lart gothique
la croise dogives et aux arcs-boutants. En France, les premiers difices gothiques
sont la cathdrale dAutun (1120-1132) et la basilique de Saint-Denis (reconstruite
de 1140 1144), mme si elles conservent encore un mlange des styles. Les
principales tapes de lpanouissement de lart gothique sont : le gothique primitif
(de 1140 1190), le gothique classique (1190-1240), le gothique rayonnant
(XIIIe et XIVe sicles), le gothique flamboyant (1350-1500) et le gothique
bourguignon.
CROISADE, CROISEMENT, CROISERIE, CROISIRE mot driv du latin
croce - croix; nom qui dsigne les huit expditions militaires dclenches du
XIe au XIIIe sicle par les armes de chevaliers chrtiens dOccident, sous
limpulsion de la papaut, pour dlivrer les Lieux Saints occups par lIslam. Le
terme de croisade apparat tardivement en franais : Le Trsor de la langue

franaise fait remonter lexpression soi cruisier - se croiser la Vie de St


Thomas le martyr de Guernes de Pont-Sainte-Maxence date de 1174, et le terme
de croisade aux Chroniques de Chastellain dates de 1475. Le Dictionnaire
historique de la langue franaise note une premire apparition du mot vers 1460.
Le terme ancien crucesignatus signifie crois , marqu par la croix .
HRSIE - doctrine dorigine chrtienne contraire la foi catholique et
condamne par lglise ; les hrsies connaissent un grand dveloppement aux
XIe sicle et XIIe sicles, se rpandent souvent travers les routes de plerinage.
Lhrtique est vu comme un lpreux quil faut loigner du groupe des fidles, par
lexcommunication et par lexil.
INQUISITION - du latin inquisitio - enqute ; tribunal cr par lglise
catholique romaine, qui tait charg dmettre un jugement sur le caractre
orthodoxe ou non - par rapport au dogme religieux.
FODALIT un systme de relations sociales, dusages et dattitudes mentales,
tabli lintrieur des couches suprieures de la socit des X e, XIe et XIIe sicles
(certaines relations de droit fodal continuant jusquen 1790), qui repose sur
lexistence de fiefs concds par des seigneurs des vassaux en change de
services particuliers, qui sont surtout militaires.
FIDLIT la deuxime phase du contrat vassalique: une fois lhommage reu
par le seigneur, le vassal prte sur les vangiles ou sur des reliques un serment de
fidlit qui rend lacte irrvocable, en faisant du lien humain un lien divin.
FIEF terme forg partir du mot latin feodum ; terre concde par le
suzerain son vassal par un acte symbolique appel crmonie dinvestiture .
HOMMAGE du latin hominium ; crmonie par laquelle stablissent des
liens personnels entre deux membres des couches sociales dominantes. La
crmonie avait lieu en gnral au manoir seigneurial du futur suzerain, en
prsence de plusieurs tmoins. Elle rappelait publiquement lexistence dune
relation de fodalit entre deux familles, voire deux lignages, reprsents par leurs
chefs. Le vassal est le chevalier dont la fonction est de servir la justice et la paix.
En rendant hommage au suzerain, le vassal sinterdit tout acte dhostilit contre lui,
et promet de lui apporter aide et conseil. En change, le seigneur lui assure la
possession paisible dun fief, gnralement une terre dont le revenu lui permet de
vivre noblement et de squiper pour la guerre. Le crmonial de lhommage est
trs prcis: genoux en face de son seigneur, tte nue, le vassal tend ses mains
jointes vers son suprieur. Le seigneur ferme ses mains dans celles de son vassal.
Le vassal proclame sa volont de servir son seigneur. Il devient ainsi son
homme , il fait don de sa personne. Le geste peut tre aussi suivi dun baiser de
paix, sur la bouche.

ORDRE groupe social ayant une fonction dfinie ; aux XI-XIIIe sicles, la
socit tait organise en trois ordres les paysans, les chevaliers et les moines.
SEIGNEUR matre de qui dpendent, aux XIe - XIIIe sicles, des terres et des
personnes. Son domaine porte le nom de seigneurie . Il est un chtelain dont la
seule mission est celle de dfense contre les ennemis de lextrieur.
UNIT 2
La chanson de geste le pome pique lpope
= une manifestation archaque de la littrature
1. Les traits dfinitoires de lpope:
- elle raconte en vers un moment de lhistoire ;
- le pote concentre sur un petit nombre de personnages laction qui a touch en
fait des milliers dhommes ;
- le pote stylise le caractre des hros pour quils incarnent chacun une figuretype ;
- lintention de lpope est de glorifier une figure ou un vnement du pass pour
rappeler un idal moral, politique ou social ;
- elle exagre constamment et simplifie laction pour insister sur les lignes
majeures du rcit (au bon correspond le mauvais).
2. Epope /vs/ chronique historique
Epope
- le pote raconte les choses telles
quelles ont pu se passer ;
- il met en lumire les penses secrtes
des personnages ;
- il soumet ses volonts les
puissances divines : le merveilleux se
mle au rcit raliste, car llment
divin intervient dans le droulement
des faits exposs.
Lpope est donc un rcit valeur
mythique.

Chronique historique
- le pote choisit un point de vue
chronologique dans la prsentation des
faits ;

3. La chanson de geste dfinition du syntagme ; public vis, jongleurs, forme


(laisse, style formulaire) et contenu (thmes, classifications)
CHANSON DE GESTE ( posie de laction des XIe XIIe sicles) qui
chante en langue vulgaire, en dcasyllabes ou en alexandrins runis en laisses
assonances, les hauts faits du pass (et tout particulirement les exploits
guerriers de Charlemagne et de ses preux chevaliers contre les Sarrasins). Le plus
ancien pome lyrique est La Chanson de Roland (v. 1098).
GESTE du lat. gesta haut fait du pass, exploit guerrier, action noble; mot
qui recouvre trois sens communment accepts :
- action de grand clat, qui mrite dtre consigne par lhistoire ;
- histoire crite des prouesses dun puissant seigneur (dans la Chanson de Roland
lemploi rcurent de la formule a dit la geste autorise la synonymie geste
chronique ;
- famille qui, par ses exploits hors du commun, est retenue par lhistoire.
Cest ce dernier sens qui explique la runion des chansons en cycles, partir de
lide de famille :
- La geste du Roi - cycle qui comprend une trentaine d'uvres permettant de
reconstituer une histoire potique de Charlemagne. Le roi groupe autour de lui des
hros et des personnages historiques ou lgendaires.
- La geste de Garin de Monglane comprend environ vingt-cinq pomes
ordonns autour de Guillaume dOrange, arrire-petit-fils de Garin de Monglane,
aeul lgendaire. Il acquiert dans les lgendes des titres et une ligne ; il devient
Guillaume Firebras, au Court-Nez, de Narbonne, dOrange. L'action se droule
surtout en Languedoc et en Provence.
- La Geste de Doon de Mayence (des barons rvolts) - cycle qui a pour thme
les luttes fodales.
JONGLEUR du lat. joculatores celui qui joue avec les mots ; conteur
itinrant indpendant, diffuseur des uvres littraires mdivales (chansons de
geste, fabliaux, pomes lyriques), quil interprte selon sa propre fantaisie presque
partout: dans les villes et les bourgs, sur les routes de plerinage ou la cour des
grands seigneurs fodaux. En gnral, les jongleurs sont illettrs et travaillent en
troupes: un narrateur chanteur produit le rcit, accompagn de la harpe ou de la
vielle, tandis que dautres miment les vnements dcrits.
LAISSE cellule de base de la chanson de geste; strophe de longueur variable
(entre cinq et une trentaine de dcasyllabes rythms gnralement 4/6).
Les thmes piques :

- lhrosme, la grandeur des exploits militaires ;


- lexaltation des liens fodaux ;
- lpope de la foi.
4. La question des origines des chansons de geste (thories mises en uvre par
les mdivistes des XIXe - XXe sicles, qui se sont interrogs sur la valeur
historique des chansons de geste.)
La thorie traditionaliste
- soutenue par Gaston Paris (1865),
Ferdinand Lot et Ramon Menedez
Pidal ;
- la thorie des cantilnes les
chansons seraient le fruit dune
cration continue, le produit dune
tradition (la thorie de la transmission
du sicle en sicle) ;
- les cantilnes sont de courtes pices
populaires, imagines aprs les grandes
invasions, qui portaient sur les
vnements historiques. Elles taient
runies sous lapparente cohrence
dune pope (ces courtes cantilnes
taient cousues entre elles et ont donn
naissance aux chansons de geste) ;
- cette activit potique tait envisage
comme un reflet du sentiment
national ;

La thorie individualiste
- labore par Pio Rajna (1884) et
Joseph Bdier (Les lgendes piques
4 volumes publis entre 1908 1913) ;
- les chansons seraient cres par des
potes conscients de leur art ;
- les chansons de geste nont rien de
populaire, elles exaltent laristocratie
guerrire ; en outre, on ne connait
aucune cantilne, donc elle na
probablement exist.
La thorie de Joseph Bdier
sexprime des les premiers mots de son
ouvrage :
Au commencement tait la
route jalonne de sanctuaires.
Avant la chanson de geste, la
lgende :
lgende
locale,
lgende dglise.
Sur les routes des plerinages, les
monastres exposaient les reliques de
hros et de martyrs capables dattirer
les plerins. Les clercs ont lu, par
exemple, le rcit de la mort de Roland
dans la Vita Karoli dEginhard. Ils ont
invent
lhistoire
des
reliques
rolandiennes pour les montrer aux
plerins et faire ainsi de la publicit
leurs glises. Ils ont fourni les
documents ncessaires un pote, pour
quil les exploite. A partir de ce quils
lui ont racont, il a crit La Chanson

de Roland. Le Roland dOxford est une


cration entirement personnelle, crite
dun bout lautre par Turold, son
signataire nigmatique, trois sicles
aprs les vnements de Roncevaux.
Donc les chansons de geste sont nes
des lgendes dglise .
Conclusions : Ces deux attitudes opposes (le dbat entre les traditionalistes et les
individualistes) permettent de mettre au centre des proccupations la relation
complexe qui existe entre loral et lcrit.
Evaluer les connaissances dj acquises
Questions choix unique/multiple
Dans la chanson de geste :
a) latmosphre est fondamentalement paenne
b) les thmes religieux occupent le premier plan
c) les dbats du cur passent avant les rcits de batailles
La vertu fondamentale des chansons de geste est :
a) lhonneur
b) la prouesse
c) la gnrosit
d) lamour
La priode dapparition des chansons de geste se situe :
a) la fin du Moyen-Age
b) au XIe sicle
c) au milieu du XIIe sicle
Mettez en franais :
Teoria individualist elaborat de Joseph Bedier n Legendele epice (19081913) susine c la originea cntecelor de gest s-ar afla opera imaginat de un
artist contient de arta sa. n timpul pelerinajelor, mnstirile expuneau relicve de
eroi i de martiri cu scopul de a-i atrage pe credincioi. Clericii citiser povestea
morii lui Roland n Vita Karoli a lui Eginhard i au inventat povestea relicvelor lui
Roland att pentru a le arta pelerinilor, ct i pentru ca bisericile lor s devin mai
cunoscute. Ei i-au furnizat unui poet documentele necesare pentru elaborarea unei

epopei iar acesta din urm a scris Cntecul lui Roland, plecnd de la ceea ce ei i-au
povestit. Varianta de la Oxford ar fi deci o creaie personal n ntregime, scris de
la un capt la altul de Turold, semnatarul su enigmatic, la trei secole dup
evenimentele de la Roncevaux.
UNIT 3
Application : La Chanson de Roland
Fragments proposs lanalyse:
Roland sent que la mort le saisit,
Quand lempereur eut fait justice,
Que de la tte sur le cur elle lui
et que sa grande colre fut apaise,
descend.
quand il eut fait baptiser
Dessous un pin il est all courant,
Bramimonde,
Sur lherbe verte sest couch sur les le jour tait passe, la nuit sest faite
dents,
noire.
Dessous lui met lpe et lolifant,
Le roi se couche en sa chambre
Tourna la tte vers la paenne gent :
vote.
Et il la fait parce quil veut vraiment Saint Gabriel vient lui dire de la part
Que Charles dise, avec tous les siens, de Dieu :
Que le noble comte est mort en
Charles, lve les armes de ton
conqurant.
empire.
Il bat sa coulpe petits coups,
Avec toutes tes forces va-ten dans la
souvent
terre de Bire
Pour ses pchs tendit Dieu son
secourir le roi Vivien dans Imphe,
gant.
cette cite que les paens assigent.
Roland le sent, sa vie est puise.
Les chrtiens tappellent et te
Vers Espagne il est sur un mont aigu, rclament .
et dune main il bat sa poitrine.
Lempereur voudrait bien ny pas
Dieu, mea culpa, devant tes vertus aller :
pour mes pchs, les grands et les
Dieu ! dit le roi, que de peines en
menus,
ma vie !
que jai commis ds lheure o je
Il pleure des deux yeux, tire sa barbe
naquis
blanche.
jusqu' ce jour quici je suis
Ici finit la geste que Turold
atteint !
dcline.
Son dextre gant il a vers Dieu tendu.
Les anges du ciel descendent lui.
Lempereur est revenu dEspagne,

Et vient Aix, le meilleur sige de


France.
Il monte au palais, arrive en la salle.
Voici vers lui venue Alde, belle
damoiselle.
Elle dit au roi : O est Roland le
capitaine
Qui me jura de me prendre pour
femme ?
Charles en a et douleur et pesance,
Pleure des yeux, tire sa barbe
blanche :
Sur, chre amie, dhomme mort
me demandes !
Je ten donnerai un magnifique
change :
Cest Louis, je ne saurais mieux dire,
Il est mon fils et tiendra mes pays .
Alde rpond : Ce mot mest bien
trange !
Ne plaise Dieu, ses saints, ses
anges,
Quaprs Roland je demeure
vivante !
Elle perd la couleur, tombe aux pieds
de Charlemagne,
Et soudain meurt. Dieu ait merci de
son me.
Les barons franais en pleurent et la
plaignent.
Unit 4 : LE LYRISME COURTOIS
Les premiers textes lyriques vulgaires apparaissent presque la mme
poque que les plus anciennes chansons de geste. la fin du XIIIe sicle les
troubadours inventent la posie lyrique en langue d'oc. Ils sont potes mais aussi
musiciens et compositeurs la diffrence des jongleurs qui le plus souvent, ne
faisaient que rciter, quinterprter les productions artistiques.
La redcouverte dune morale profane entrane de grandes transformations
dans lidologie du XIIe sicle. Dans cette socit que nat la cortezia. Cette notion

dsigne des qualits spirituelles et physiques qui caractrisent les gens de cour
(llgance, la politesse, la gnrosit, lart de parler) exprimant un art de vivre,
conforme lidal social et thique de la chevalerie mais elle dsigne aussi un art
daimer, une sorte de religion de lamour. Cest a cette poque que se dfinit la
courtoisie, ce phnomne densemble de la civilisation, la fois social,
psychologique, spirituel et littraire (Pierre Bec, Nouvelle Anthologie de la
lyrique occitane du Moyen ge). 1
Appliqu la littrature, le qualificatif courtois signifie : appartenant ,
pour et dans une Cour.
Les troubadours inventent une nouvelle conception de l'amour et l'intgrent
au systme des valeurs chevaleresques. La fin'amor ou amour courtois, est une
thique de la sexualit sublime, et une esthtique du dsir qui ne peut tre assouvi
: la dame aime est une suzeraine, par dfinition suprieure et inaccessible, en
gnral marie un autre. L'amour courtois est insparable de la posie, l'amour
pour la dame est aussi l'amour pour la langue. La posie courtoise fonde ainsi une
morale profane de la cration potique. C'est par le raffinement formel du pome
que le troubadour lutte contre la menace, toujours prsente au cur du pome, du
nant, de l'ironie, du dsespoir et de la mort. Le concept de joi, ambigu en raison
d'une tymologie multiple (gaudium, la joie, mais aussi joculus, le jeu, et peuttre jocalis, joyau) met bien en vidence la complexit du plaisir recherch par le
troubadour, jeu et joie de l'amour mais aussi de l'criture.
Les troubadours ont ainsi invent la rime, qui, plus que la fin du vers,
signale les mots importants (amors, joi, dona) et surtout souligne l'entrelacement
des tres dans l'amour et de l'amour avec la posie. La chanson tout entire est
fonde sur la disposition, la mise en valeur des rimes, le jeu de leurs sonorits. La
rime n'existe pas ou peu avant les troubadours, elle restera pour longtemps, aprs
eux, la marque de la posie dans la littrature occidentale.
Avec les troubadours, enfin, la posie devient un mtier et le pote un
crivain, c'est--dire un crateur, un artisan de la langue. C'est la raison pour
laquelle leur posie, trs raffine dans l'expression, ne poursuit absolument pas
l'originalit thmatique. Le pote ne cherche pas la nouveaut, mais renouveler
des motifs hrits par une voix, un style, une forme qui lui appartiennent en propre.
Il accorde par consquent la plus grande attention aux formes du trobar.
Trs vite la posie des troubadours volue vers un formalisme conscient et
raffin. Les troubadours privilgient la ralisation virtuose de motifs et d'lments
formels. Ils aiment intgrer de nombreuses citations de textes antrieurs. Leur
posie est par consquent assez difficile, trs code, trs allusive et trs
rglemente, mme et surtout lorsqu'elle est au premier abord d'une grande
1

Ion, Angela, Lhistoire de la littrature franaise, Bucuresti, 1981, p.25

limpidit. Chaque pome doit ainsi possder une structure mtrique et une mlodie
propres.
Les pomes courtois ont, en gnral, t conservs dans des recueils
manuscrits regroupant les textes de nombreux auteurs qui sont appels
chansonniers . Dans ces recueils on trouve galement des vies souvent
postrieures qui fournissent des lments biographiques extrmement lacunaires.
Les troubadours sont d'origines sociales et de statuts trs divers : Guillaume IX
tait duc d'Aquitaine, Jaufr Rudel prince de Blaye , mais Cercamon ( celui
qui court le monde ) et Marcabru (surnomm pain perdu ) de simples jongleurs
sans doute trs pauvres. L'un des principaux troubadours de la deuxime moiti du
XIIe sicle, Bernard de Ventadour, qui suivit Alinor d'Aquitaine la cour
Angleterre, tait d'origine assez humble, fils d'une servante du chteau de
Ventadour.
Les troubadours distinguent trois conceptions de l'art potique. Le trobar
leu recherche une expression simple et naturelle, et se veut relativement facile et
accessible mme s'il fait souvent montre d'une grande virtuosit. Jaufr Rudel ou
Bernard de Ventadour en sont des reprsentants. Le trobar clus (composition
hermtique, ferme) ou le raffinement des concepts sexprime par un vocabulaire
ambigu, dans une mtrique complique plaisir. Son thoricien est Raimbaut
d'Orange. Enfin le trobar ric (riche) prfre les rimes riches, des mots et
d'assonances rares, l'abondance de figures de langue. C'est notamment le propos
d'Arnaut Daniel.
Guillaume IX d'Aquitaine (1071-1127) est un grand seigneur, duc
d'Aquitaine, qui joue un rle historique et militaire. Son oeuvre marque le dbut de
la posie lyrique ne sur le sol de France. Il est d'ailleurs prsent comme un grand
sducteur peu port dans la vie considrer ses matresses comme des suzeraines
inaccessibles.
Cercamon est l'un des plus anciens troubadours. C'est un jongleur de
Gascogne, dont Marcabru aurait t l'lve. Il continue luvre de Guillaume IX et
cre des expressions et des images nouvelles, usant de termes lgants.
Marcabru surnomm pain perdu , est un simple jongleur. Il s'lve
souvent contre l'hypocrisie de la fin'amor. Son style est marqu par un ralisme cru
et violent mais aussi par une discipline svre et l'utilisation d'un lexique
recherch. Cest le premier pote du trobar clus.
Jaufr Rudel (crit de 1130 1170) est prince de Blaye et seigneur de Pons
et de Bergerac. Son hritage potique a su imposer dans la littrature le thme de
labsence . Pote de lamour lointain (amor de lonh), il chante une forme idalise
du sentiment amoureux.
Bernard de Ventadour est l'un des plus clbres troubadours. D'origine
assez humble et suivit Alinor d'Aquitaine la cour d'Henri II Plantagent en

Angleterre. Parmi les pices potiques les plus connues du Moyen-ge on compte
les vers de sa chanson de la lauzeta (lalouette).
Bertran de Born est vicomte de Hautefort. On connat de lui une
cinquantaine de pomes, dont l'un avec sa notation mlodique. Leur sujet est
souvent l'amour, mais aussi la morale et la politique. Il joue un rle politique assez
important dans l'histoire de son temps.
Arnaut Daniel s'inscrit dans la ligne de la posie savante de Raimbaut
dOrange. Entre 1180 et 1200, il compose 16 chansons, un sirvents, ainsi que sa
trs fameuse sextine. C'est l'auteur le plus reprsentatif du trobar ric, langue riche
qui renouvelle le sens des mots, en cre de nouveaux, et privilgie les structures
formelles trs recherches.
La comtesse de Die est une des premires trobaritz (femme troubadour) qui
chante lamour dans la posie doc. Elle connat encore dautres potesses telles
que : Marie de Ventadour ou Clara dAnduze.
partir du milieu du XIIe sicle le lyrisme courtois s'implante aussi dans le
nord de la France. Cette avance gographique est un passage de la langue d'oc la
langue d'ol, et ne va pas sans quelques 7transformations. Les potes que l'on
nomme trouvres adaptent en langue d'ol les structures formelles et les motifs de
la canso. Ils adoptent un style plus simple, d'allure plus populaire, et font voluer
la posie vers un lyrisme non courtois, dcouvrant de nouvelles formes potiques.
Ces formes ne sont pas totalement inventes par les trouvres, elles sont parfois
reprises de genres plus anciens, de formes transmises par la tradition orale. Le got
a sans doute chang et le style potique des troubadours commence paratre
distant, face un ton plus personnel chez les trouvres. Les riches villes du nord de
la France deviennent peu peu des centres littraires importants.
Gace Brul noble champenois, tait protg par Marie de Champagne. On
connat de lui une cinquantaine de pomes d'amour, qu'il crit partir de 1180
environ.
Conon de Bthune baron de haut lignage, a laiss des chansons courtoises
et des chansons de croisade.
Jean Bodel appartient la confrrie des jongleurs d'Arras. C'est un vritable
crivain de mtier et un polygraphe : on lui attribue Les saisnes (Saxons) (chanson
de geste inacheve du dernier tiers du XIIe sicle), cinq pastourelles, neuf fabliaux,
l'une des premires pices de thtre en franais, le Jeu de saint Nicolas (1200), un
miracle qui s'inspire d'une lgende grecque nergiquement modernise, et les
Congs un long pome d'adieu au monde crit lors de sa retraite dans une
lproserie.
Thibaut de Champagne (1201-1253), roi de Navarre, petit-fils de Marie de
Champagne, arrire petit-fils d'Alinor d'Aquitaine, est le trouvre le plus clbr
de son temps, et sera au sicle suivant salu par Dante comme un prcurseur (De

Vulgari Eloquentia). Il est l'auteur de 71 compositions lyriques varies (dont 37


chansons d'amour) dans lesquelles il fait montre d'une grande virtuosit technique
et verbale (il apprcie jeux de mots, pointes, mtaphores files et allgories) ainsi
que d'une certaine dsinvolture ironique envers la matire courtoise.
Colin Muset est mnestrel et compose une vingtaine de chansons
spirituelles et enjoues, qui s'loignent souvent de la courtoisie pour faire l'loge
des plaisirs des sens et de l'picurisme. Prcurseur d'une posie plus personnelle, il
se met en scne et se raconte dans ses pomes. Il y exploite galement les
possibilits smantiques de son pseudonyme (petite souris, mais aussi celui qui
musarde ou joue de la cornemuse).
La Renaissance du XIIe sicle
- dpv conomique cest une priode de relative stabilit et tranquillit, de
progrs conomique. On assiste lessor des villes et une expansion militaire
(lpoque des croisades). Les marchandises circulent rgulirement travers
lEurope, ce qui encourage lessor de lartisanat.
- dpv social la socit est divise en trois groupes : le clerg, laristocratie et la
bourgeoisie.
- dpv culturel le christianisme est le point de dpart et le fondement de toute la
pense mdivale (les monastres = des fonds de civilisation, de culture, de
littrature). La culture officielle est clricale et latine.
LEglise est linstitution qui organise linstruction et qui cre les Universits.
On y tudie la thologie, la mdecine, le droit et les arts libraux.
Lenseignement est destin aux clercs. Ils frquentent des cours abbatiales et
piscopales o ils reoivent un enseignement organis selon deux cycles
successifs : le trivium et le quadrivium. Aprs ce stage dinitiation dans les sept
arts libraux, les clercs avaient accs aux tudes suprieures.

Les causes qui ont engendr le phnomne de la courtoisie, partir de 1050 :


- lessor de lconomie, le dveloppement du commerce et limportance acquise
par la vie de cour ;
- les croisades et les changes avec lOrient ont influenc les murs et la pense du
monde occidental, car les Arabes avaient repris les traditions de la philosophie
grecque, laquelle ils ont ajout des lments de culture hindoue, persane et
byzantine ;

- la redcouverte dune morale profane : lEglise tait faible, alors que les
coutumes de la socit taient trs raffines.
Les origines de la posie courtoise
Sur l'origine de la posie des troubadours il existe plusieurs hypothses:
- la thorie arabo-andalouse - fait dcouler la posie des troubadours du lyrisme
amoureux arabe, dans lequel on trouve, dj bien des sicles avant la posie des
troubadours occitans, un lyrisme chant avec des strophes alternes et une srie
de thmes traditionnels. Depuis le IXe sicle, cet art tait cultiv dans les cours
des princes arabes en Espagne. Les partisans de cette thorie supposent que les
troubadours ont repris une forme artistique dj faonne. La ressemblance des
motifs entre les sources arabes et la chanson d'amour provenale est trs grande: il
ne s'agit pas cependant d'une imitation servile, car la conception thique de l'amour
dans les deux cas est diffrente.
Il n'est donc pas exclu que la posie islamique ait contribu la naissance de
la lyrique occitane, comme l'a soutenu, entre autres, Ramon Menendez-Pidal. Un
des pomes de Guillaume IX, la chanson XI, est crit en quatrains d'octosyllabes
rimant AABB, ce qui est la forme mme du zadjal andalou. Il est possible d'autre
part que le chanteur du grand chant courtois ait souvent modul la fin des vers avec
des vocalises qui ne sont pas sans points communs avec celles de l'actuel flamenco.
- la thorie d'une origine antique (la thse medio-latine) est soutenue par le
Suisse Reto Bezzola, qui trouve la source de la finamors dans les vers du pote
Fortunat (VIe sicle) vque de Poitiers. Les prcurseurs du lyrisme
troubadouresque seraient donc les no-latins. Mais lanalyse parallle de la poesie
medio-latine et de la lyrique occitane fait ressortir des diffrences tres grandes
( climats affectifs et registres potiques diffrents). Cest quon peut retenir
de cette thorie, cest linfluence de la posie latine liturgique sur la structure
strophique et musicale des chansons.
- la thse historique - explique la naissance de la posie des troubadours partir
de conditions historiques particulires, notamment la structure sociale de la socit
courtoise. La femme du seigneur avait une position leve dans la socit courtoise
fodale; en l'absence de son mari (en cas de guerre ou de croisade), il tait de son
ressort, du moins par moments, de diriger la cour et de gouverner. Comme elle
tait hritire lgitime, elle pouvait aussi devenir souveraine du territoire et le
chanteur de condition infrieure qui la servait tait souvent son vassal.

LEXIQUE
COURTOIS (CORTEIS) - de l'ancien franais court - cour ; homme qui a
toutes les qualits spirituelles et physiques ncessaires une mise en place de la
finamor.
COURTOISIE (CORTEZIA) systme idologique dvelopp pendant le XIIIe
sicle dans les cours seigneuriales mdivales, qui se fonde sur une thorie et une
pratique raffine de la finamor occitane. Le sens large, complexe, de la notion de
cortezia dsigne toutes les qualits spirituelles et physiques qui caractrisent les
gens de cour : llgance, la politesse, la gnrosit, lart de parler etc. Dans le sens
troit, elle dsigne une sorte de religion de lamour.
FINAMOR terme en ancien franais qui pourrait se traduire en franais
moderne par amour parfait ; thme introduit vers la fin du XIe sicle par les
troubadours mridionaux dans leur posie rotique qui bouleverse toutes les
valeurs communment admises au milieu du sicle. Ce type de passion amoureuse
rpond une recherche exigeante dun amour empreint de ferveur mystique et
dabngation. Lidologie de la finamor se trouve galement la base des
premiers romans courtois, sous la forme dune soumission totale du chevalier sa
Dame dans le cadre dun amour ncessairement adultre (lamor mixtus). Elle
apparat dabord comme une tentative de transposer dans le domaine des relations
amoureuses le respect de la chevalerie et les rapports de vassal suzerain. Lamour
courtois reprend la structure de base du systme fodal, mais place la dame dans la
situation du seigneur (la dame est interpelle avec les termes masculinisants
senhal ou mi dons mon seigneur .)
JOVENS valeur engendre par la lyrique courtoise, qui exige de la part des gens
de cour la jeunesse dme, la ferveur. Le sens large de cette notion dsigne un
ensemble de qualits morales et chevaleresques, de devoirs imposes par lamour.
JOY notion lie la finamor, qui exprime une joie de vivre gnrale et
universelle. Vue comme synonyme damour, cette joie spirituelle devient une force
capable de transfigurer lhomme.
LARGUEZA - valeur engendre par la lyrique courtoise, qui exige de la part des
gens de cour la gnrosit.
MEZURA valeur engendre par la lyrique courtoise, qui exige de la part des
gens de cour le contrle de soi, lquilibre des sentiments et de la raison. Vue
comme lexpression dune double thique sociale et individuelle, la mesure est
un devoir social important de lhomme courtois.

Unit 5 : Le lyrisme courtois application


Fragments proposs lanalyse:
Guette bien, guetteur du chteau,
Quand l'objet qui m'est le meilleur et
le plus beau,
Est moi jusqu' l'aube,
Le jour qui vient sans dfaillir.
Jeu nouveau
Ravit l'aube, l'aube, oui l'aube!
Guette, ami, veille, crie, hurle,
Je suis riche, j'ai ce que je dsire le
plus,
Mais je suis ennemi de l'aube.
La tristesse que nous cause le jour
M'abat
Plus que l'aube, l'aube, oui l'aube!
Gardez-vous, guetteur de la tour,
Du jaloux, votre mauvais seigneur,
Gneur plus que l'aube;
L-dessous parlent nos coeurs.
Mais peur
Nous fait l'aube, l'aube, oui l'aube!

Quand vois l'alouette mouvoir


De joie ses ailes face au soleil,
Que s'oublie et se laisse choir
Par la douceur qu'au cur lui va,
Las! si grand envie me vient
De tous ceux dont je vois la joie,
Et c'est merveille qu' l'instant
Le coeur de dsir ne me fonde.
Hlas! tant en croyais savoir
En amour, et si peu en sais.
Car j'aime sans y rien pouvoir
Celle dont jamais rien n'aurai.
Elle a tout mon coeur, et m'a tout,
Et moi-mme, et le monde entier,
Et ces vols ne m'ont rien laiss
Que dsir et coeur assoiff.
Or ne sais plus me gouverner
Et ne puis plus m'appartenir
Car ne me laisse en ses yeux voir
En ce miroir qui tant me plat.
Miroir, pour m'tre mir en toi,
Suis mort force de soupirs,
Et perdu comme perdu s'est
Le beau Narcisse en la fontaine.

Dame, adieu! Je ne puis rester


davantage:
Malgr moi je dois partir;
Combien m'attriste l'aube!
Avec quel chagrin je la vois se lever! Des dames, je me dsespre;
Nous berner
Jamais plus ne m'y fierai,
Veut l'aube, l'aube, oui l'aube!
Autant d'elles j'avais d'estime
Autant je les mpriserai.
Pas une ne vient me secourir
Prs de celle qui me dtruit,
Guette bien, guetteur du chteau,
Car bien sais que sont toutes ainsi.
Quand l'objet qui m'est le meilleur et
le plus beau,
Avec moi elle agit en femme

Est moi jusqu' l'aube,


Le jour qui vient sans dfaillir.
Jeu nouveau
Ravit l'aube, l'aube, oui l'aube!
Guette, ami, veille, crie, hurle,
Je suis riche, j'ai ce que je dsire le
plus,
Mais je suis ennemi de l'aube.
La tristesse que nous cause le jour
M'abat
Plus que l'aube, l'aube, oui l'aube!
Gardez-vous, guetteur de la tour,
Du jaloux, votre mauvais seigneur,
Gneur plus que l'aube;
L-dessous parlent nos coeurs.
Mais peur
Nous fait l'aube, l'aube, oui l'aube!
Dame, adieu! Je ne puis rester
davantage:
Malgr moi je dois partir;
Combien m'attriste l'aube!
Avec quel chagrin je la vois se lever!
Nous berner
Veut l'aube, l'aube, oui l'aube !
Raimbaud de Vaqueyras, Gaita ben,
gaiteta del chastel (aube) - Guette
bien, guetteur du chteau (Traduit du
provenal en franais moderne)
Belle Doette aux fentres s'assied,
Lit en un livre mais au coeur ne l'en
tient;
De son ami Doon lui ressouvient,
Qu'en d'autres terres est all
tournoyer.
Et or en ai deuil.

Ma dame, c'est ce que lui reproche,


Ne veut ce que vouloir devrait
Et ce qu'on lui dfend, le fait.
Tomb suis en male merci
Car ai fait le fou sur le pont
Et si cel m'est advenu
C'est qu'ai voulu monter trop haut...
Et puisqu'auprs d'elle ne valent
Prire, merci ni droit que j'ai,
Puisque ne lui vient plaisir
Que l'aime, plus ne lui dirai;
Aussi je pars d'elle et d'amour;
Ma mort elle veut, et je meurs,
Et m'en vais car ne me retient,
Dolent, en exil, ne sais o.
Tristan, plus rien n'aurez de moi,
Je m'en vais, dolent, ne sais o;
De chanter cesse et me retire,
De joie et d'amour me drobe
Bernard de Ventadour, Quand vey la
lauzeta mover, Quand je vois voler
l'alouette
(Traduit du provenal en franais)

L'autre jour, sous une haie


J'ai trouv une bergre
Pleine de joie et de bon sens,
Portant cape et capuchon
Comme fille de vilaine,
Veste et chemise de toile,
Souliers et chausses de laine.

Un cuyer aux degrs de la salle


Est descendu, a dpos sa malle.
Belle Doette les degrs dvale,
Ne cuide pas our male nouvelle.
Et or en ai deuil.
Belle Doette aussitt demanda:
"O est messire que n'ai vu de
longtemps?"
Il eut tel deuil que de piti pleura.
Belle Doette aussitt se pma.
Et or en ai deuil.
Belle Doette s'tant redresse,
Voit l'cuyer, lui s'est adresse;
En son coeur est dolente et afflige
Pour son seigneur dont elle ne voit
mie.
Et or en ai deuil.

Je viens elle travers prs


-Fille, dis-je, tendre chose,
J'ai mal car vous pique le froid.
-Seigneur me dit la vilaine,
Grce Dieu et me nourrice,
Le vent peut bien m'bouriffer,
Je suis gaie et bien portante.
-Fille, dis-je, jolie chose,
Je viens de quitter mon chemin
Pour vous tenir compagnie.
Une si jolie paysanne
Ne doit pas garder ainsi
Un si grand troupeau de brebis
Toute seule en pareil lieu.

-Monseigneur, qui que je sois,


Je connais bon sens et folie;
Quant votre compagnie,
Monseigneur, dit la vilaine,
Belle Doette (lui) prit demander:
Qu'elle reste o elle doit.
"O est messire que dois tant aimer?" Car tel croit saisir ceci
"Pour Dieu, dame, ne vous le puis
Qui n'en a que l'apparence.
celer:
...
Mort est messire, occi fut la joute." -Fille, un coeur fier et sauvage
Et or en ai deuil.
Finit pas s'apprivoiser.
Et j'ai bien vu au passage,
Belle Doette en son deuil vint dire: Qu'avec si mignonne vilaine
Quel malheur, comte Do (on), franc, On peut faire un jolie couple.
dbonnaire,
En toute tendresse de coeur,
Pour votre amour je vtirai la haire,
Pourvu que l'un ne trompe l'autre
Et sur mon corps n'aurai pelice de
...
vair,
-Seigneur, oui, mais selon la nature,
Et or en ai deuil.
Le fou cherche la folie,
Pour vous deviendrai nonne l'glise Le courtois la courtoisie,
Saint-Paul.
Le paysan le paysanne.
Le bon sens est vite fl,
Pour vous, je ferai une abbaye telle, Si on ne garde la mesure
Que ce jour sera jour de fte nomm. Ainsi disent les Anciens.
Si quelqu'un vient qui ait s'amour

tromp,
Ja de ce moutier ne saura l'entre.
Et or en ai deuil.
Pour vous deviendrai nonne l'glise
Saint-Paul.
Belle Doette prit l'abbaye faire,
Qui moult est grande et tt sera plus
grande;
Tous ceux et celles veut y accueillir
Qui pour amour peines et maux
endurent.
Et or en ai deuil.
Pour vous deviendrai nonne l'glise
Saint-Paul.
A la douceur de la saison nouvelle,
Feuillent les bois, et les oiseaux
Chantent, chacun dans son latin
Sur le rythme dun chant nouveau ;
Il est donc juste quon ouvre son
cur
A ce que lon dsire le plus.
De l-bas o est toute ma joie,
Ne vois venir ni messager ni lettre
scelle,
Cest pourquoi mon cur ne dort ni
ne rit.
Et je nose faire un pas en avant,
Jusqu' ce que je sache si notre
rconciliation
Est telle que je la dsire.

-Fille, je n'ai jamais vu


De fille aussi maline
Ni de coeur plus coquin que vous.
-Seigneur, la chouette dit:
Un tel baille l'apparence
Et l'autre attend la manne.
Marcabru, L'autrier jost, una sebissa,
L'autre jour sous une haie (Extrait
traduit du provenal en franais
moderne)

Bien me plat le gai temps de Pques,


Qui fait feuilles et fleurs revenir,
Et me plat our le bonheur
Des oiseaux qui font retentir
Leurs chants par le bocage,
Et me plat quand vois sur les prs
Tentes et pavillons dresss,
Et j'ai grand allgresse,
Quand vois dans la plaine rangs
Chevaliers et chevaux arms.

Et me plat quand les claireurs


Font les gens avec leurs biens fuir,
Et me plat quand vois aprs eux
Une grande arme ensemble venir,
Et me plat en mon coeur
Quand vois chteaux-forts assigs,
Remparts rompus et effondrs,
Il en est de notre amour comme de la L'arme sur le rivage
Branche daubpine
Qui est entour de fosss
Qui sur larbre tremble
Clos par de forts pieux serrs.
La nuit, expose la pluie et au gel,
Jusquau lendemain, o le soleil
Et aussi me plat le seigneur
spand
Quand est premier assaillir
Sur ses feuilles vertes et ses
A cheval, arm, et sans peur,

rameaux.
Encore me souvient du matin
O nous mimes fin la guerre,
Et o elle me donna un don si grand,
Son amour et son anneau :
Que Dieu me laisse vivre assez
Pour que jaie un jour mes mains
sous son manteau.
Car je nai souci des propos
trangers
Qui voudraient mloigner de mon
Beau-Voisin ,
Car je sais ce quil en est
Des paroles et des brefs discours que
lon rpand :
Mais nous en avons la pice et le
couteau.
(Guillaume de Poitiers, A la douceur
de la saison nouvelle)

Qu'ainsi fait les siens s'enhardir


Par valeureux exploits;
Quand dans le combat est entr
Chacun doit tre dcid
A le suivre avec joie,
Car nul homme est en rien pris
Avant qu'ait maints coups changs.
Masses et pes, haumes de couleur,
Ecus tranchs et dgarnis
Verrons l'entre du combat
Et maints vassaux ensemble frapper,
Et en dsordre courir
Chevaux des morts et des blesss;
Et quand il est en lutte entr,
Chaque homme de haut parage
Ne pense qu' ttes et bras briser,
Mieux vaut un mort qu'un prisonnier.
Je ne trouve autant de saveur
A manger ou boire ou dormir
Comme quand ous crier: "A eux!"
De toutes parts, et ous hennir
Les chevaux par l'ombrage
Et ous crier: "A l'aide, l'aide!"
Et vois tomber dans les fosss,
Petits et grands dans l'herbage,
Et vois les morts qui portent au flanc
Tronons de lances avec leurs
flammes.
Barons, mettez en gages,
Chteaux, villes et cits,
Venez avec nous guerroyer.
Bertrand de Born, Be'm platz lo gais
temps de Pascor, Bien me plat le gai
temps de Pques (Traduit du
provenal)

Les formes du lyrisme courtois


ALBA (DIALOGUE AMOUREUX, CHANSON DAUBE, AUBE, AUBADE)
composition potique savante du Moyen-ge, fortement influence par la
musique sacre. Cette forme lyrique, longtemps en vogue en Provence, est un
dialogue amoureux qui comporte trois grands thmes : la sparation des amants
laube, le chant des oiseaux au lever du soleil et lintervention du guetteur qui
interdit tout importun de sapprocher et prvient les amants quavec laube vient
la sparation. La caractristique de cette forme potique est que le mot alba ,
signifiant aube , apparat dans le dernier vers de chacun des six ou sept couplets
de la chanson.
CANSO (CHANSON DAMOUR, CHANSON COURTOISE) forme
potique labore par les troubadours, correspondant la chanson des trouvres ;
genre potique trs souple, form de quatre six strophes - coblas , qui rptent
un schma librement construit et qui saccompagnent de la mme mlodie. La
dernire strophe sappelle tornada .
CHANSON DE TOILE (CHANSON DHISTOIRE, ROMANCE, CHANSON
FILER, BRODER, TISSER) pome forme variable, qui voque les amours
dun personnage fminin travaillant son mtier tisser, do le nom de chanson
de toile . La belle dame sy lamente en gnral sur la mort de son amoureux ou
sur son entre au couvent. Chaque strophe se termine par un refrain. Cette forme
potique est sans doute lune des plus anciennes de la littrature franaise. Les
chansons de toile nont pas t composes par de petites fileuses de lin, mais par
des potes et des musiciens accomplis.
ENVOI vers la fin dune chanson ou dune ballade qui contient le nom ou le
titre du destinataire (qui est soit la Dame, soit un grand personnage nomm
Prince ). Lenvoi est construit sur le mme schma de rimes que les strophes du
pome lyrique. En provenal: tornada .
PASTOURELLE genre populaire qui se rpand aux XIIe et XIIIe sicles dans
laire linguistique de la langue dol (au nord de la Loire) et plus particulirement
en Picardie ; chant damour, dune structure strophique labore, qui fait alterner
couplets et refrain. La pastourelle obit un schma strotyp - au cours dune
promenade, le pote rencontre invariablement une bergre qui ne se laisse pas
sduire.
REVERDIE pome chant associant le renouveau de la nature et la rencontre
amoureuse dans une atmosphre lgre invitant la danse. Le cadre traditionnel de
la chanson courtoise - qui se donne pour tache de clbrer la plus belle qui soit el
mont ( au monde ) - est le temps des Pques, dont les lments indissociables
sont le chant des oiseaux, les feuilles et les fleurs nouvelles.

SIRVENTS (SERVENTOIS) forme potique utilise par les troubadours et


les trouvres ; pome de circonstance, qui met en uvre des problmes de
lactualit sur un ton souvent satirique ou moralisant. Il emprunte la forme des
vers, les rimes et le couplets la chanson courtoise, mais, loppos de celle-ci, il
nexprime pas un sentiment individuel, mais un sentiment partag par plusieurs
personnes.
TORNADA strophe qui se trouve la fin de la chanson en langue doc, gale
la moiti dune cobla ; elle ne comporte pas de refrain.
Unit 6 : Le roman courtois
Le mot roman signifiait au Moyen-Age tout texte traduit du latin en
langue vulgaire. Aux XIIe et XIIIe sicles, on appelle aussi romans des textes
qui ne le sont pas tout fait (Roman de Brut, Roman de la Rose, Roman de
Renart), tandis que l'on continue de trouver en concurrence, pour dsigner le genre
romanesque, le mot conte , qui en ancien franais a le sens gnral de rcit. Ce
roman est gnralement dit courtois . La chevalerie prtend, travers le roman,
riger sa morale de classe en vrit universelle. Le roman rpond aux aspirations
dune aristocratie raffine, disposant des loisirs, soucieuse dencourager un art qui
soit la fois lexpression embellie dun idal de vie et loccasion dune vasion par
le rve.
Le XIIe sicle est celui de l'invention du genre romanesque en langue
franaise. Il voit fleurir des romans d'une grande diversit thmatique, mais qui
sont en vers.
Les prologues des romans en vers insistent d'ailleurs sur le travail et le
savoir-faire de l'crivain, qui y est souvent nomm. Ils sont le lieu d'une rflexion
sur l'criture, sur son rapport sa source. Mettre en roman, c'est mettre en
mmoire, consigner le pass par crit afin qu'il survive. C'est aussi diffuser un
savoir et une sagesse : le romancier mdival est le plus souvent un clerc, clair
par la religion chrtienne. Benot de Sainte Maure insiste galement sur le plaisir
que doit procurer le roman : il faut divertir pour instruire.
Les grandes uvres de l'Antiquit sont au XIIe sicle l'objet d'une
redcouverte relative : le Moyen-ge ignore Homre ou les tragiques grecs, mais
dispose d'adaptations latines. Les romans dits antiques s'inspirent de ces
sources latines. Le premier roman antique a t rdig vers 1120 par Albric de
Pisanon qui a cont en laisses octosyllabes dans Les romans dAlexandre
lhistoire dAlexandre le Grand daprs des sources lgendaires. Il ne reste de
luvre quune centaine doctosyllabes groups en laisses. Le cycle dAlexandre
ouvre le got du public pour un certain exotisme, voire pour un merveilleux

oriental qui se retrouvera dans tous les autres romans antiques et qui rside
dans la description danimaux et doiseaux fabuleux.
Les romans antiques les plus accomplis sont le Roman de Thbes qui
s'inspire de la Thbade du pote latin Stace et relate le combat entre les fils
d'Oedipe, Polynice et Etocle. Le Roman d'nas reprend et dveloppe le thme
du hros fondateur dune cit. Linnovation rside portant dans la faon de traiter
les personnages fminins. Lauteur sinspire dOvide et Virgile : un il emprunte
la trame de son rcit et lautre les thmes et les techniques des dveloppements
amoureux.
Le clerc Benot de Sainte-Maure est lauteur du Roman de Troie. Il est
fidle encore aux grands thmes piques.
Les romans antiques inaugurent des procds qui seront durablement ceux
du genre romanesque : l'action narrative proprement parler y est de plus en plus
frquemment interrompue par diverses digressions, qui crent une dure et une
temporalit propres au roman. De longues descriptions (portraits de femmes ou
descriptions de ville), dilatent la narration : elles ont une fonction esthtique et sont
parfois l'occasion de somptueuses inventions langagires, mais elles ont galement
une fonction didactique, en permettant au clerc de transmettre ses connaissances
scientifiques, politiques. L'action est aussi interrompue par des monologues et des
dialogues en tout genre : le roman, ainsi, dcouvre l'introspection et l'analyse
psychologique.
La matire de Bretagne s'inspire de lgendes et contes celtiques transmis
oralement. Elle runit ses thmes et ses personnages dans un ensemble de rcits et
de motifs lgendaires regroups autour de la figure d'Arthur et de ses chevaliers de
la Table Ronde. Les romans bretons ont galement des sources plus savantes,
notamment diverses chroniques rdiges en latin depuis le VI e sicle : Geoffroy de
Monmouth crit en 1136 une Historia Regnum Britanniae qui tablit une filiation
entre Troie et l'Empire breton, fond par Brutus, fils d'Ascagne et petit fils d'ne.
Lillustre figure de Grande-Bretagne, Arthur est un personnage situ aux frontires
du rel et de limaginaire. Son identit historique est celle dun chef militaire, qui
organise au VIe sicle la lutte de la nation bretonne contre les envahisseurs saxons.
La littrature fait de lui un roi mythique, un souverain idal, reprsentant de toutes
les valeurs chevaleresques du Moyen-ge. Arthur apparat dans un texte du IXe
sicle, Historia Brittonum, attribu Nennius, puis rapparat dans les Annales
Cambriae du Xe sicle. Wace dcide de traduire le texte latin de Geoffroy et son
Roman de Brut amplifie le succs de lhistoire arthurienne. Sous la plume des deux
auteurs Arthur est un roi guerrier et aussi un souverain courtois exemplaire.
Marie de France est la premire femme crivain franaise, mais on ne sait
quasiment rien d'elle, si ce n'est ce qu'elle crit elle-mme dans l'pilogue de ses
Fables : "Marie ai num, si sui de France" (J'ai pour nom Marie et je suis de

France). Vivant probablement en Angleterre, lie la cour d'Henri II Plantagent et


d'Alinor d'Aquitaine, elle devait tre originaire d'le-de-France. Son uvre
manifestant une grande culture, on la suppose abbesse d'un monastre. On a
conserv d'elle des uvres d'inspiration assez diffrente.
Les Lais ou Contes sont un recueil de douze courts rcits en octosyllabes
rimes plates, de dimensions variables, qui sont aux romans bretons ce que les
nouvelles seront plus tard aux romans. Marie dit avoir crit et assembl ses
textes partir de lais bretons . Un seul de ces lais est proprement parler
arthurien, le lai de Lanval. L'amour, le plus souvent en marge de la socit, est le
sujet principal du recueil : le plus court mais peut-tre le plus beau de ces textes, le
Lai du chvrefeuille, se rapporte ainsi l'histoire de Tristan et Iseut. Plusieurs lais
font intervenir le merveilleux, mais tous ont nanmoins le monde rel pour toile de
fond. Outre les Lais, Marie de France est aussi l'auteur d'un recueil de Fables.
La lgende de Tristan et Iseut a connu plusieurs versions au XIIe sicle,
dont certaines sont perdues. Nous ne possdons d'ailleurs aucun manuscrit
complet, mais seulement des fragments assez brefs. La forme et l'esprit de ce
"conte d'amour et de mort" varient selon les versions conserves. Seule demeure la
fascination qu'il exerce sur l'ensemble du monde occidental depuis le Moyen ge.
Comme le motif du Graal, l'histoire de Tristan et Iseut a engendr un vritable
mythe qui a profondment marqu l'inconscient collectif.
La version de Broul, trouvre normand, est sans doute la plus ancienne.
Nous n'en possdons qu'une seule copie manuscrite de la fin du XIII e sicle, qui
regroupe des fragments importants. Le Tristan de Broul tmoigne de l'tat le plus
primitif de la lgende : le filtre d'amour y est vraiment une boisson magique. ses
yeux Tristan et Iseut sont innocents, capables de remords.
La version de Thomas dAngleterre, trouvre anglo-normand, crite vers
1175, comprend plusieurs fragments lacunaires et discontinus. Elle se caractrise
par une plus grande influence de la courtoisie et un got nettement plus affirm
pour l'analyse psychologique : le filtre d'amour acquiert un sens symbolique.
De Folie Tristan, qui raconte un pisode o Tristan feint la folie pour
approcher Iseut, nous disposons de deux versions, dans les manuscrits d'Oxford et
Berne.
Le Lai du Chvrefeuille de Marie de France, vers 1160-1170, voque
galement la lgende de Tristan et Iseut. Aux XIIIe et XIVe sicles, enfin,
paraissent plusieurs versions en prose anonyme, qui font de Tristan, devenu
chevalier de la Table Ronde, un autre Lancelot.
Chrtien de Troyes est considr comme le fondateur du roman occidental.
Nous ne savons presque rien de ce grand crivain. On suppose qu'il a frquent les
cours de Marie de Champagne puis de Philippe d'Alsace, comte de Flandres
(Perceval lui est ddi). Sa grande culture semble indiquer une formation de clerc.

Chrtien de Troyes a multiples hritiers tout au long du Moyen-ge. Dans les


prologues de ses romans, le romancier expose de faon claire les grands principes
de sa potique, qui est galement celle du roman de cette poque. Elle s'articule
autour de trois notions : la matire (le sujet), fournie par des sources orales ou
crites, le sens (la direction, l'orientation gnrale) et la conjointure (la
composition), qui donne cohrence, unit et fait du roman une uvre d'art. Pour la
premire fois avec Chrtien de Troyes, on peut parler d'une uvre parce que
ses romans forment un ensemble cohrent.
Il est l'auteur de cinq romans en vers : Erec et Enide (1170), Cligs (1176),
Le Chevalier de la Charrette et Le Chevalier au Lion et Le Conte du Graal
(1182-1190). Les aventures des chevaliers qui sont les hros de ces romans ont
bien entendu un sens symbolique : il s'agit de la qute d'une identit. L'amour tient
galement une large place, mais, chez Chrtien de Troyes, ne se ralise
pleinement que dans le mariage. Il a galement crit deux chansons d'amour qui
sont les plus anciennes connues en langue d'ol, ainsi qu'un bref rcit, Philomela,
inspire des Mtamorphoses dOvide.
Avec Chrtien de Troyes, le personnage Arthur se stabilise peu peu,
devient li la cour do il maintient un certain ordre sur le monde. Il perd son
caractre guerrier pour se transformer en roi fantme . La cour lui sert de
tmoin et de mmoire aux multiples aventures des chevaliers de la Table Ronde,
parmi lesquels Yvain du roman Le Chevalier au lion, Lancelot (Le Chevalier de la
charrette) ou Perceval (Le conte du Graal).
Lancelot, le personnage du roman Le chevalier de la charrette part en qute
de Guenivre, sa Dame, mais lpouse du roi Arthur, emmene par Malagant au
royaume de Gorre. Son caractre exceptionnel, sa valeur qui prend source dans
lamour, sont mis en vidence par son opposition Gauvain. Pour la premire fois,
Chrtien fait mener la qute par deux hros mais, chaque fois, Lancelot savre tre
suprieur Gauvain. Il est anim par les valeurs autonomes de lAmour,
contrairement au dernier qui agit au nom de la Raison. Lauteur joue sur
lalternance de deux temps : le temps profane, linaire, mesurable et le temps sacr
o le pass, le prsent et lavenir se confondent. La qute de la reine jusquau Pont
de lpe se droule en six jours. Ds que Lancelot pntre dans le royaume de
Gorre, la chronologie devient floue.
Les romans de Chrtien sont rgis par une double cohrence, mythique et
chevaleresque. Les rsidus mythologiques sont nombreux. Les hros, aprs de
multiples preuves : baptme initiatiques (Lancelot traversant le pont de lpe),
obtention du nom, donc dune identit rattache un destin (Yvain devenu le
chevalier au lion , Perceval devinant son nom aprs lpreuve du Graal),
suicides symboliques, accdent aprs avoir rempli des rites de passage un autre
monde.

LEXIQUE
ARTHURIEN (CYCLE) - une srie doeuvres crites pendant plusieurs sicles
par de nombreux auteurs de diffrentes nationalits. Elles prsentent lhistoire de la
Grande Bretagne et les aventures de ses vaillants protagonistes. Ces derniers
respectent un code de lhonneur emblmatique rassemblant les valeurs
fondamentales des chevaliers de la Table Ronde.
CHANTEFABLE - forme mixte, compose de morceaux narratifs en prose, faits
pour tre dits, et de passages en vers destins tre chants. La chantefable la plus
clbre, du moins le seul exemplaire du genre qui ait survcu, genre probablement
populaire au Moyen-ge, en France, est Aucassin et Nicolette.
GRAAL thme central de la littrature du XIIIe sicle, qui apparat pour la
premire fois dans Le Conte du Graal de Chrtien de Troyes, sous la forme
christianise du saint Graal ; cf. Robert de Boron, la coupe dans laquelle Joseph
dArithmatie aurait recueilli le sang du Christ sur la croix.
ROMANZ langue parle, populaire, souvent argotique, drive dun latin
dgrad, contamin parfois par des emprunts des dialectes celtique et
germanique, qui se fixe lcrit partir du XIIe sicle. Elle permet laccs de ceux
qui ignorent le latin au patrimoine de la Rome classique.
terme qui dsigne une production littraire rdige en lingua romana
(langue vulgaire).
ROMAN ANTIQUE formule pique de lOccident mdival qui respecte les
codes courtois du XIIe sicle ; rdige en octosyllabes par des clercs, entre 1130 et
1160, cette forme romanesque ralise la transition de lpope au roman courtois.
Ces romans-fleuves (dont les plus longs comptent 30.000 vers) tournent autour
dune matire pique centre sur limaginaire lgendaire de lAntiquit grcolatine. Les dcalages entre les codes spirituels courtois de lpoque mdivale et
les lgendes antiques expliquent la prsence massive des anachronismes.
ROMAN COURTOIS long rcit en octosyllabes rimes plates, qui a des sujets
emprunts lAntiquit ou la matire de Bretagne. On situe lapoge du genre au
XIIIe sicle, avec les grands cycles en prose rattachs au Graal et la Table Ronde.
Ce genre narratif en vers russit instituer la formule du roman chevaleresque
gnralise dans toute lEurope mdivale. Il sous-tend un inventaire thmatique
redevable au double idal humain du monde mdival le saint et le hros runis
dans limage du chevalier engag dans une qute spirituelle.
ROMAN DAVENTURES catgorie de romans centrs sur une intrigue
vnementielle, o le personnage acquiert une importance secondaire.

TABLE RONDE motif prsent dans les romans arthuriens sous la forme dune
table magique, fonde par Merlin, autour de laquelle peuvent sasseoir seulement
les bons chevaliers.
Unit 7 - Application
Yvain ou le chevalier au lion de Chrtien de Troyes
Chevalier de la Table Ronde en qute dexploits accomplir, Yvain entend
parler par son ami Calogrenant dune aventure insolite : une fontaine merveilleuse
garde par un chevalier redoutable. Dcid tenter seul lpreuve, Yvain se rend
la fontaine et tue le chevalier qui la garde. Grce lintervention dune jeune
servante, Lunette, il pouse Laudine, la dame du chteau. Aprs quelques jours de
mariage, Yvain, qui dsire retourner la cour dArthur, fait sa belle pouse le
serment solennel de revenir avant la fin de lanne coule. Mais il manque sa
promesse et perd lamour de sa bien-aime. Fou de douleur, le hros erre dans la
fort et sauve en chemin un lion qui deviendra son compagnon. Aprs bien des
preuves et des combats, Yvain pourra enfin reconqurir le cur de Laudine.

Il advint, pres a de set anz, advenir :


arriver
Que je seus comme pasanz seus : seul
Aloie querant avantures, querir :
chercher
Armez de totes armeres
Si come chevaliers doit estre,
Et trovai un chemin a destre, destre :
droite
Parmi une forest espesse,
Moult i ot voie felonesse, flon : tratre,
dangereux
De ronces et despines plainne ;
A quelquennui, quelque painne,
Ting cele voie et cel santier. cel, cele :
ce, cette
A bien pres tot le jor antier
Man alai chevauchant einsi
Tant que de la forest issi, issir : sortir
Et ce fut an Broceliande.

Il marriva, voici prs de sept ans que,


seul comme un paysan, je men allais en
qute daventures, arm de pied en cap
comme doit ltre un chevalier, et je
trouvai sur ma droite un chemin qui
sengageait dans une paisse fort.
Ctait une voie dangereuse, de ronces
et dpines ; avec bien du mai et bien de
la peine, je suivis cette voie qui ntait
quun sentier. Pendant presque toute la
journe, je poursuivis ma chevauche, et
je finis par sortir de la fort : jtais en
Brocliande. De la fort, je passai dans
une lande, et japerus une tour une
demi lieue galloise (peut-tre une demi
lieue mais pas plus).

De la forest an une lande


Antrai et vi une bretesche
A demi liue galesche : liue galesche :
lieue galloise
Se tant i ot, plus ny ot pas.
Le bon roi Arthur de Bretagne,
Dont les prouesses nous enseignent
Que nous devons tre preux et courtois,
Tint sa cour aussi riche que royale
A cette fte qui est si prcieuse,
Qu'on nomme Pentecte.
Le roi fut Carduel au Pays-de-Galles.
Aprs le repas, les chevaliers
Se rassemblrent dans les salles,
O les dames, les demoiselles
Et les pucelles les attiraient.
Les uns racontaient des nouvelles,
Les autres parlaient d'Amour,
Des angoisses et des chagrins
Et des grands plaisirs qu'en ont souvent
Ceux qui se soumettent sa rgle monastique,
Et qui auparavant taient riches et de bonne famille.
()
Un chevalier trs avenant
Qui venait juste de commencer un conte,
Qui n'tait pas son honneur, mais sa honte.
Pendant qu'il racontait,
La reine l'coutait.
Elle s'est leve de sa place auprs du roi
Et est venue seule, allant si doucement
Qu'avant que nul n'ait pu la voir,
Elle s'est laiss tomber au milieu d'eux.
Seul Calogrenan
S'est lev devant elle.
Et Keu, qui tait trs railleur,
Mchant, poignant et plein de dpit,
Lui a dit: Par Dieu, Calogrenan,
Je vous vois maintenant trs preux et serviable,
Et il me plat beaucoup que vous

Soyez le plus courtois de nous tous;


Je sais bien que c'est ce que vous croyez,
Tellement vous tes dpourvu de bon sens.
C'est de plein droit que Madame consent ce que
Vous ayez plus que nous tous
De courtoisie et de prouesse:
Tout l'heure nous n'avons pas omis par hardiesse,
J'espre, de nous lever,
Ou parce que nous n'avons deign,
Au nom de Dieu, Sire, le faire,
Mais parce que nous n'avons pas vu
Madame avant que vous vous soyez lev.
(Chrtien de Troyes, Yvain, le chevalier au lion)
Comme il allait devant Yvain, le lion sentit dessous le vent btes sauvages la
pture. L'instinct et la nature le poussaient aller en proie et pourchasser sa
vitaille. Il se mit un petit dans leurs traces pour bien montrer son seigneur qu'il
avait sentit et rencontr vent et flair de bte sauvage. Il le regarde et il s'arrte car il
veut le servir selon son gr et non contre sa volont. Messire Yvain voit bien que la
bte lui montre q'elle l'attend, qu'elle restera s'il reste et qu'il pourra prendre la
venaison que lion a flaire. Alors messire Yvain l'excite comme il ferait pour un
brachet. (Chrtien de Troyes, Yvain, le chevalier au lion)

****
Le Chevalier, qui veut bien qu'elle ait le peigne,
Le lui donne, mais pas avant d'en avoir retir les cheveux
Si doucement qu'il n'en rompt aucun.
Jamais yeux ne verront
Honorer un objet
Comme il se met rvrer les cheveux;
Bien cent mille fois il les applique
Contre ses yeux, contre sa bouche,
Contre son front et son visage :
Leur contact le plonge dans l'extase.
Les cheveux de la reine sont pour lui bonheur et richesse :
Sur sa poitrine, prs du coeur, il les place
Entre chemise et chair.
Il ne les aurait pas changs contre un chariot
Charg d'meraudes et d'escarboucles.

Il ne pense pas que les ulcres


Ou tout autre mal puissent dsormais l'atteindre;
Il ddaigne maintenant le diamargareton,
La pleuriche, la thriaque
Et les prires saint Martin et saint Jacques,
Car en ces cheveux il a tant confiance
Qu'il n'a besoin de leur aide.
Mais au juste, quel est l'attrait des cheveux ?
On me tiendra pour un menteur ou pour un fou
Si je dis la vrit :
Quand la foire du Lendit bat son plein
Et il y aura le plus de marchandises,
Le Chevalier refuserait le tout,
C'est certain, en change
De la dcouverte des cheveux.
Et si vous voulez que je vous explique pourquoi,
De l'or cent mille fois raffin
Et puis autant de fois refondu
Paratrait aussi peu brillant que la nuit
Par rapport au plus beau jour
Que nous ayons eu de tout cet t
qui verrait un tel or
Et voudrait le comparer aux cheveux de la reine.
Mais quoi bon m'attarder davantage l-dessus ?
La demoiselle remonte prestement en selle
Avec le peigne qu'elle emporte,
Et le Chevalier se rjouit
Des cheveux presss contre sa poitrine.
Aprs la plaine ils arrivent une fort
O ils suivent une alle
Qui devient de plus en plus troite,
Au point qu'ils doivent chevaucher l'un aprs l'autre,
Car il tait impossible d'y mener
Deux chevaux de front.
La demoiselle s'en va tout droit
Devant son invit de la veille.
L o l'alle s'tait le plus rtrcie ils voient venir un chevalier.
La demoiselle aussitt,
De si loin qu'elle le vit,
L'a reconnu et dit son compagnon :

Sire Chevalier, voyez-vous


Celui qui vient vers nous
Tout arm et prt combattre ?
Il pense m'emmener d'ici sur l'heure,
Sans rsistance de votre part.
(Chrtien de Troyes, Lancelot, le chevalier de la charrette)
Puisque ma dame de Champagne veut que j'entreprenne un roman, je
l'entreprendrai volontiers comme le peut faire un homme qui est sien tout entier
pour tout ce que je puis faire au monde. Je le dis sans y mettre nul grain d'encens,
mais j'en connais bien d'autres qui voudraient en clbrer grande louange et
diraient assurment que cette dame surpasse toutes les autres comme le zphyr qui
vente en avril ou mars emporte sur tous les autres vents.
Non, par ma foi, je ne suis pas celui qui veut faire ainsi louange de sa
dame ! Dirai-je donc alors : "Autant vaut un diamant de cabochons et de sardoines,
autant la reine vaut de comtesses ?" Non vraiment je n'en dirai rien et en maugr de
moi, car cela est bien vrai pourtant. Mais je dirai qu'en cet ouvrage uvrent bien
mieux ses commandements que mon talent et que ma peine. Chrtien commence
donc rimer son livre du Chevalier la charrette. La comtesse lui en donne la
matire et le sens et il s'entremet de penser, n'y dpensant gure que son travail et
son attention. (Chrtien de Troyes, Lancelot, le chevalier de la charrette)
Unit 8 La littrature bourgeoise
Les fabliaux
A partir du XIIIe sicle, avec lapparition des bourgs, se dveloppe une
littrature plus populaire, dite bourgeoise , dinspiration comique et satirique ou
empreinte de ralisme ml de lyrisme personnel.
Le XIIIe sicle est une priode caractrise par: lapoge culturel, la
prosprit conomique, les changes commerciaux (Italie-Pays-Bas), lexpansion
de la Chrtient (Ordre des Templiers, Chevaliers Teutoniques, Reconquista,
Marco Polo), les problmes politico-religieux (hrsies, Cathares, Inquisition),
laffermissement du pouvoir royal et lapparition du concept de nation. On diffuse
bon nombre de recueils de proverbes, darts daimer, darts de mourir. Le Roman
de la Rose, (Guillaume de Lorris & Jean de Meung) allgorie de la qute de
lAmour, apparat pour longtemps comme le type mme du littraire, cest--dire
une fiction derrire laquelle se cache la Vrit.
Les fabliaux sintressent la vie quotidienne et la satire sociale. Les
historiens littraires estiment quil y a peu prs 150 rcits crits entre 1159 et

1340, en majorit dans les provinces du Nord (Picardie, Artois et Flandre). Les
auteurs en sont des clercs menant une vie errante et des jongleurs. Bon nombre de
fabliaux sont anonymes et, si nous connaissons certains auteurs par leur nom, cest
l que se limite notre science. Les plus connus sont Rutebeuf, Philippe de
Beaumanoir, Henri dAndeli, Huon le Roi, Gautier Le Leu. Le public auquel
sadressaient les auteurs des fabliaux appartenait surtout la bourgeoisie (mme si
parfois ces fabliaux pntraient la haute socit). Cest pourquoi leur conception
du monde reflte majoritairement lesprit de la bourgeoisie.
Dans la forme des fabliaux on ne trouvera ni perfection, ni varit: la
versification est monotone avec ses vers octosyllabiques disposs par deux (ou
encore disposs de la manire la plus simple), les rimes sont plates et souvent
incorrectes et le style tend vers la ngligence voire la grossiret. Ce qui
caractrise le rcit, cest la concision, la rapidit, la scheresse, et labsence de tout
pittoresque. Pour donner aux fabliaux une certaine dignit littraire, on ne trouve
que la rapidit de laction et la vivacit des dialogues.
Une grande partie des fabliaux est emprunte la ralit quotidienne de la
petite bourgeoisie. Leurs lments essentiels sont la satire et la morale, car la
bourgeoisie est reprsente sans la moindre volont de lidaliser, et la nature sans
le moindre dsir dembellir les faits. La satire sy retrouve sous une forme
rudimentaire: plaisanterie ou drision, elle nest conditionne que trs rarement par
une intention consciente de lauteur de se moquer de tel ou tel aspect de la vie. En
revanche, la morale joue un rle assez important dans les fabliaux, mais elle ne
prsente pas une relation troite avec le rcit et nen constitue pas le but. Elle peut
dailleurs faire dfaut sans porter prjudice au sujet du rcit, et souvent mme en
vient le contredire.
Les fabliaux poussent souvent la grossiret jusquau cynisme et
lobscnit. Dans leur grande majorit, les sujets se rduisent reprsenter des
aventures amoureuses chez des femmes de la bourgeoisie ou du monde rural avec
des curs de campagne ou des moines. Dautres fabliaux reprsentent le plus
souvent de faon comique des prtres, mais aussi des vilains et des bourgeois
(rares sont les personnages provenant du monde des chevaliers et des puissants).
Quelques textes mettent en scne le sacr (les aptres et Dieu lui-mme), sur un
mode familier et comique (Saint Pierre et le Jongleur, Les Quatre Souhaits de
Saint Martin). Les auteurs des fabliaux ne sintressaient pas la littrature ; leur
but premier tait dattirer lattention du public peu cultiv, mais en mme temps le
plus nombreux, en lamenant un gros rire, salutaire au fond puisquil lui donnait
la force doublier pendant un moment les chagrins et les souffrances.
Cet aspect de la littrature a une importance immense dans lhistoire
franaise, parce quil impose un esprit nouveau, presque moderne. Le rire et la joie
de vivre remplacent la morosit et la rectitude mdivales. Lesprit lac des

fabliaux reporte lintrt sur la ralit et sur le quotidien. Cest un progrs immense
par rapport lidal mdival de lasctisme. Dun autre ct, face la puissance
grossire de largent, on proclame pour la premire fois le principe que la ruse ou
lesprit constituent une vraie force (miex fait lengien que ne fait force). Plusieurs
auteurs enfin jouent le rle de dfenseurs des vilains opprims en critiquant leurs
oppresseurs (chevaliers, membres du clerg et fonctionnaires royaux) en faisant
valoir les droits de la personne humaine et en condamnant les prjugs de caste
(Constant du Hamel). Ces caractristiques font des auteurs de fabliaux, en plus des
auteurs du Roman de la Rose (Jean de Meung ou Meun) et du Roman de Renart
(anonyme), les prcurseurs de la Renaissance.
Derrire la haine contre la femme et son influence, trs visible dans plusieurs
fabliaux, il faut voir linfluence des sermons de lglise. Certains fabliaux,
toutefois, comme Le vair palefroi de Huon le Roi et La Bourse pleine de sens de
Jean le Galois, dfendent nergiquement la femme contre ceux qui la critiquent.
On peut expliquer cette attitude peut-tre par les relations quavaient ces auteurs
avec la chevalerie et son culte de la fminit. Les sujets de plusieurs fabliaux
inspirent par la suite Boccace, qui introduit lart dans lexposition et llgance
dans le style. Les fabliaux influencent La Fontaine dans ses Contes et Balzac dans
ses Contes drolatiques. Le fabliau Le Vilain mire a fourni Molire le sujet du
Mdecin malgr lui.
LEXIQUE
FABLIAU bref texte pique, compos en octosyllabes rimes plates, qui raconte
lhistoire comique et/ou obscne de quelques personnages intgrs des types
humains, conus loppos du monde courtois. Les thmes de ces courts rcits
populaires, souvent emprunts au fonds folklorique europen, seront repris
lpoque de la Renaissance par la nouvelle italienne et franaise, par les rcits
anglais et par les farces. La satire des personnages appartenant gnralement aux
couches sociales infrieures prtres avides, maris cocus, mnestrels, voleurs,
prostitues, femmes infidles construit une image burlesque du monde, dans des
textes qui dvalorisent les lments thmatiques de la littrature courtoise. Ces 150
textes sont en gnral anonymes ; parfois, ce sont des trouvres clbres Jean
Bodel, Rutebeuf ou Jean de Cond qui signent ces rcits cultivs au Nord et au
centre de la France, du dbut du XIIIe la moiti du XVIe sicle.
Le nom du fabliau vient de fabler = raconter une histoire fictive.

Unit 9 Les Fabliaux (application)


Estula
Il y avait jadis deux frres, sans conseil de pre et de mre, et sans autre
compagnie. Pauvret fut bien leur amie, car elle fut souvent leur compagne. Cest
la chose qui tracasse le plus ceux quelle assige : il nest pire maladie. Ensemble
demeuraient les deux frres dont je vous conte lhistoire. Une nuit, ils furent en
grande dtresse, de soif, de faim et de froid : chacun de ces maux sattache
souvent ceux que Pauvret tient en son pouvoir. Ils se prirent se demander
comment ils pourraient se dfendre contre Pauvret qui les accable : souvent elle
leur a fait prouver de lennui.
Un homme connu pour sa richesse habitait tout prs de leur maison : ils sont
pauvres ; le riche est sot. En son jardin il a des choux et ltable des brebis. Tous
deux se dirigent de ce ct. Pauvret rend fous bien des hommes : lun prend un
sac son cou, lautre un couteau la main ; tous deux se sont mis en route. Lun
entre dans le jardin, promptement, et ne sattarde gure : il coupe des choux
travers le jardin. Lautre se dirige vers le bercail pour ouvrir la porte : il fait si bien
quil louvre. Il lui semble que laffaire va bien. Il tte le mouton le plus gras.
Mais on tait encore debout dans la maison : on entendit la porte du bercail
quand il louvrit. Le prud' homme
( bourgeois ) appela son fils : " Va voir , ditil , au jardin , s' il n' y a rien d' inquitant ; appelle le chien de garde ." Le chien
sappelait Estula : heureusement pour les deux frres, cette nuit-l il ntait pas
dans la cour. Le garon tait aux coutes. Il ouvre la porte qui donne sur la cour et
crie : "Estula ! Estula !" Et lautre, du bercail, rpondit : " oui, certainement, je
suis ici." Il faisait trs obscur, trs noir, si bien que le garon ne put apercevoir
celui qui lui avait rpondu. En son cur, il crut, trs rellement, que ctait le
chien.
Sans plus attendre, il revint tout droit la maison ; il eut grand peur en y
rentrant : " Quas-tu, beau fils ?" lui dit son pre. - " Sire, foi que je dois ma
mre, Estula vient de me parler ? - Qui ? Notre chien ? - Oui, par ma foi ; si vous
ne voulez men croire, appelez-le l' instant, et vous lentendrez parler." Le prud'
homme daccourir pour voir cette merveille ; il entre dans la cour et appelle Estula,
son chien. Et le voleur, qui ne se doutait de rien, lui dit : " Mais oui, je suis l !" Le
prud' homme sen merveille : " Par tous les saints et par toutes les saintes ! Mon
fils, jai entendu bien des merveilles, mais jamais une pareille ! Va vite, conte ces
miracles au prtre, ramne-le, et dis-lui dapporter ltole et leau bnite.
Le garon, au plus vite, se hte et arrive au presbytre. Il ne trana gure
lentre et vint au prtre, vivement : " Sire, dit-il, venez la maison our de grandes
merveilles : jamais vous nen avez entendu de pareilles. Prenez ltole votre cou."

Le prtre dit : " Tu es compltement fou de vouloir me faire sortir cette heure : je
suis nu-pieds, je ny pourrais aller." Lautre lui rpond aussitt : " Vous le ferez : je
vous porterai." Le prtre a pris son tole et monte, sans plus de paroles, sur les
paules du jeune homme, qui reprend son chemin.
Arriv sa maison, et voulant couper court, le garon descend, tout droit, le
sentier par o taient descendus les deux voleurs qui cherchaient leur nourriture.
Celui qui cueillait les choux vit le prtre, tout blanc, et crut que son compagnon lui
apportait quelque butin. Il lui demanda, plein de joie : " Apportes-tu quelque chose
? - Ma foi, oui, fait le garon, croyant que ctait son pre qui lui avait parl. - "
Vite ! dit lautre, jette-le bas ; mon couteau est bien aiguis ; je lai fait repasser
hier la forge ; je men vais lui couper la gorge.
Quand le prtre lentendit, il crut quon lavait trahi : il saute terre, et
senfuit, tout perdu. Mais son surplis saccrocha un pieu et y resta, car il nosa
pas sarrter pour len dcrocher. Celui qui avait cueilli les choux ne fut pas moins
bahi que celui qui senfuyait cause de lui : il ne savait pas ce quil y avait.
Toutefois, il va prendre la chose blanche quil voit pendre au pieu et saperoit que
cest un surplis. A ce moment son frre sortit du bercail avec un mouton et appela
son compagnon qui avait son sac plein de choux : tous deux ont les paules bien
charges. Sans faire plus long conte, ils se mirent en route vers leur maison qui
tait tout prs. Alors, il montra son butin, celui qui avait gagn le surplis. Ils ont
bien plaisant et bien ri, car le rire, alors, leur fut rendu, qui jusque l leur tait
dfendu.
En peu de temps Dieu travaille : tel rit le matin qui le soir pleure, et tel est le
soir courrouc qui, le matin, tait joyeux et gai.

Unit 10 : Le thtre au Moyen-ge


Le thtre est le genre littraire qui apparat plus tard dans la littrature
franaise et il ny a pas de continuit depuis le thtre latin classique. En dpit du
trs petit nombre de textes conservs, la performance thtrale occupait sans doute
une place importante dans la vie sociale. La reprsentation est un vnement
unique, loccasion dune fte et lensemble de la communaut urbaine y
participe. Elle na dailleurs pas de lieu spcifique, mais sintgre dans la ville,
dabord dans lenceinte des abbayes, sur les porches des glises, puis dans un
espace plus urbain : rues, carrefours, places.
Les premires manifestations thtrales datent du XIe sicle et sont des
drames liturgiques, embryon des futures reprsentations dramatiques dont
lorigine rside dans le chant antiphon et dans les tropes, interpolations crites en

latin, introduites dans le texte liturgique du IXe sicle. Les personnages de ces
performances sont des figures de la Bible (notamment de la Gense, de la
Rsurrection, de Nol) et bientt de la totalit de lHistoire sainte. Lespace
scnique de ces spectacles est celui du thtre en rond partag en plusieurs
mansions (lEnfer, le Paradis, le Monde).
Lun des premiers spectacles de ce type qui tait conserv est le Sponsus
(Lpoux), qui date du XIe sicle. Il sagit dune mise en scne de la parabole des
Vierges sages et des Vierges folles, qui se prsente sous la forme texte latin
entrecoup de refrains et de rpliques en langue doc, plus propre ldification
des fidles.
Cest dans le milieu anglo-normand, au XIIe sicle, que le genre thtral se
dveloppe, avec le Jeu dAdam. Ecrit en franais avec indications scniques en
latin, ce jeu comprend trois parties. La premire relate la chute dAdam et Eve,
chasses du Paradis terrestre pour avoir cd aux tentations du dmon. La seconde
reprsente la mort le meurtre dAbel. La troisime, mutile par le temps, tait
constitue dun dfil de prophtes annonant la venue du Rdempteur.
Au XIIIe sicle, le thtre religieux est illustr notamment par les Miracles
de Notre-Dame de Gautier de Coincy. Il faut enfin citer le Miracle de Thophile
de Rutebeuf, qui inaugure le genre des miracles par personnages . Victime de
linjustice de son vque, le clerc Thophile, par lintermde du magicien Salatin,
renie Dieu et vend son me au diable. Ainsi retrouve-t-il ses biens terrestres. Mais
lapostat est tortur par les remords. Une mouvante prire obtient lintercession de
la Vierge qui arrache Satan le pacte sign par Thophile. Luvre est simple.
Elle exige une mise en scne simultane, mais ne fait jamais intervenir deux
personnages la fois.
Aux XIIe et XIIIe sicles, lexpression thtrale volue peu peu vers des
textes dinspiration plus mondaine, avec lapparition de personnages qui sont plus
proches du spectateur moyen et de sa vie quotidienne. La mise en scne comique
de leurs aventures prend de lampleur, au sein des jeux liturgiques dabord, puis
indpendamment deux.
Au tout dbut du XIIIe sicle, Jean Bodel fait reprsenter son Jeu de Saint
Nicolas, qui malgr un sujet religieux prsente de nombreuses scnes comiques.
Cest Arras, au XIIIe sicle, quon trouve les premires manifestations du
thtre profane, avec des pices anonymes comme Courtois dArras, un long
fabliau dramatique, ou Le Garon et laveugle, un court jeu comique qui annonce
le genre de la fable, et surtout avec le Jeu de la Feuille et le Jeu de Robin et de
Marion dAdam de la Halle. Cest ainsi Naples que son Jeu de Robin et Marion
(dveloppement dramatique du genre de la pastourelle) est reprsent.
Adam de la Halle est un pote et un musicien remarquable. Il a compos de
nombreuses pices courtes (chansons, jeux-partis, rondets de carole, motets,

rondeaux polyphoniques), un dit, un cong (son adieu Arras), et surtout une


importante oeuvre thtrale, qui marque lclosion des premiers textes du thtre
profane franais. Le Jeu de la feuille est une oeuvre trs originale, qui met en
scne Adam, le pote, vtu en clerc, sa famille, ses voisins, et trois fes. Adam veut
prendre cong pour aller faire ses tudes Paris, mais se laisse entraner la
taverne. Adam de la Halle mle dans cette pice le motif merveilleux du repas de
fes, invites sous la feuille par les chrtiens, et le thme du cong, qui est trait
sur un ton grinant, dans un style vif et familier. Ce jeu riche et polysmique est un
thtre vivant, mlant satire et merveilleux, burlesque et quotidien.
Le thtre religieux aux XIVe et XVe sicles
Les formes thtrales se dveloppent considrablement au XIVe et au XVe
sicles. Dans la ligne du Jeu de Saint Nicolas et du Miracle de Thophile au XIIIe
sicle, les miracles par personnages sont loccasion de mettre en scne des
personnages et des situations varies (le motif de la femme injustement accuse
revient souvent). Composs dune succession de tirades en octosyllabes dont la fin
est signale par un quadrisyllabe, entre lesquelles sont parfois insrs des rondeaux
chants signalant par exemple les apparitions de la Vierge, ce sont souvent des
commandes des confrries, religieuses ou non, loccasion de la fte de leur saint
patron. On a ainsi conserv une collection de quarante Miracles de Notre-Dame par
personnages reprsents presque chaque anne entre 1339 et 1382 lors de la
runion annuelle de la confrrie Saint-Eloi des orfvres de Paris.
Le mystre est le genre majeur du thtre de la fin XIVe au XVIe.
quelques exceptions prs, ces pices mettent en scne la vie dun saint ou un
pisode biblique. Il existe notamment de nombreux Mystres de la Passion du
Christ, qui reprsentent en fait la totalit de la vie du Christ, parfois lensemble de
lhistoire de lhumanit, en incluant des scnes bibliques, de nombreuses lgendes
et des intermdes comiques. Les plus anciens dentre eux sont relativement courts,
tels la Passion du palatinus mais au XVe sicle ils deviennent beaucoup plus longs
: la Passion dArras (1420) dEustache Mercad (dbut XVe), le Mystre de la
Passion (1452) dArnoul Grban, le Mystre de la Passion (1486) de Jean Michel
et enfin le Mystre des Actes des Aptres (1470) dArnoul et Simon Grban. Leurs
reprsentations, donnes par des confrries qui sont des associations dacteurs,
peuvent durer plusieurs jours et ont lieu en plein air : toute la ville participe des
mises en scne de plus en plus labores, avec un dcor, et trs souvent des
machines compliques, par exemple pour reprsenter lEnfer.
Le thtre profane, le plus souvent comique, ne se dveloppe vraiment
quaprs la guerre de Cent Ans. Ses reprsentations, plus frquentes que celles du

thtre religieux, sont assures par les membres de confrries joyeuses (les Clercs
de la Basoche, tudiants en droit, les Enfants sans Souci de Paris, les Cornards de
Rouen). Elles ont lieu en plein air, et comprennent en gnral plusieurs pices : une
sottie, un monologue ou sermon joyeux, une moralit et une farce. Toutes les
pices comiques sont donc par nature assez courtes (300 500 vers).
Les farces (du bas latin farsa, qui a donn le verbe farcir : il sagissait au
dpart de remplir les interstices des pices religieuses) sont dabord de petits
intermdes, qui deviennent de plus en plus longs jusqu devenir de vritables
pices, anctres des comdies modernes, dans lesquelles il sagit essentiellement
de faire rire. Les farces reprennent les sujets et la tonalit des fabliaux au XIIIe
sicle : ce sont des pices burlesques, dun comique assez grossier, dans lesquelles
laction est simple et rapide, rsultant dun savant dosage de rptition et de
surprise et racontant souvent les infortunes de la vie conjugale (comme dans la
Farce du Cuvier). Les personnages y sont rcurrents et assez caricaturaux; un rle,
nouveau par rapport au fabliau, prend de limportance, celui du badin (le naf,
linnocent, le candide). Environ 150 farces ont t conserves, crites entre 1440 et
1560. La plus clbre et la plus labore est la Farce de Matre Pathelin (entre
1456 et 1469) : souvent adapte, encore reprsente aujourdhui, elle est plus
longue que la moyenne (environ 1500 vers). Un argument assez complexe, sur le
schma classique du trompeur tromp, de nombreux jeux de mots plus ou moins
subtils et une caractrisation psychologique des personnages assez pousse en font
la premire des comdies franaises.
Les autres genres comiques sont les sotties, pices des Sots, parodies
carnavalesques pleines de jeux de mots et de plaisanteries, les moralits, pices
didactiques plus ou moins burlesques, reprsentant des personnages allgoriques et
abordant des sujets religieux, moraux, ou politiques, et les monologues ou
sermons joyeux sur le modle des anciens sermons de jongleurs dont lun des plus
connus est le Franc Archer de Bagnolet, monologue du soldat fanfaron, attribu
parfois Villon.

Unite 11 :
LA FARCE DE MATRE PATHELIN (vers 1465)
Chef d'oeuvre du thtre comique mdival, la Farce de Matre Pathelin
(1470 vers, trois fois plus que la plupart des farces), combine avec adresse
plusieurs intrigues, exploite avec un instinct dramatique sr les divers ressorts du
comique, tout en vitant la vulgarit de ton et le schmatisme souvent prsents
dans les autres farces, pour camper un monde domin par l'astuce et l'hypocrisie.
Avocat depuis longtemps sans procs, Pathelin trouve un moyen ingnieux de
se procurer le drap dont il a besoin sans payer: par des propos flatteurs il
convainc le drapier lui donner six aunes de drap et venir rcuprer l'argent
la maison et dner en mme temps. Lorsque le marchand se prsente chez l'avocat,
celui-ci, second par sa femme, Guillemette, joue la comdie du mourant, qui n'a
pas quitt son lit depuis des semaines.
LA FARCE DE MAITRE PATHELIN
PERSONNAGES
MATRE PIERRE PATHELIN, avocat.
GUILLEMETTE, femme de Pathelin.
GUILLAUME JOCEAULME, drapier.
THIBAUD LAGNELET, berger.
LE JUGE.
page 8

Scne 1
MAITRE PATHELIN, GUILLEMETTE
C h e z Pa t h e l i n .
PATHELIN Par la Vierge Marie ! Guillemette, malgr le mal que je me donne
pour enjler les gens et glaner des affaires, nous ne rcoltons rien ; jai pourtant
connu une poque o jexerais mon mtier davocat.
GUILLEMETTE Par Notre-Dame, invoque parmi les avocats, jy pensais
justement ! Mais aujourdhui, on ne vous estime plus aussi habile quautrefois,
bien loin de l. Jai connu une poque o tout le monde vous recherchait pour
gagner son procs ; prsent, en tous lieux, tout le monde vous surnomme
lavocat sans cause .
PATHELIN Pourtant, et je ne dis pas cela pour me vanter, il ny a personne de
plus habile que moi, dans toute la juridiction du tribunal, except le maire.
GUILLEMETTE Cest parce quil a lu le grimoire, et fait de longues tudes.
PATHELIN Citez-moi quelquun dont je ne sois capable de dfendre la cause,
pour peu que je my intresse. Et mme Si je nai jamais tudi, je peux me vanter
de chanter au lutrin avec notre prtre aussi bien que si javais suivi des cours
pendant des annes... autant dannes que Charlemagne est rest en Espagne.
GUILLEMETTE Quest-ce que cela nous rapporte ? Rien du tout ! Nous mourons
tout Simplement de faim. Nos vtements sont tout
rps, et nous ne savons comment nous procurer du tissu pour nous en faire
dautres. Alors ! quoi nous sert-elle votre fameuse science ?
PATHELIN Taisez-vous ! En conscience, si je me donne la peine dy rflchir, je
saurai bien o en trouver, des robes et des chaperons ! Si Dieu le veut, nous nous
tirerons vite daffaire, et tout rentrera dans lordre. Que diable ! Dieu fait des
miracles en moins dun instant ! Si je dcide demployer mon savoir-faire, on ne
trouvera pas mon pareil.
GUILLEMETTE Non, par Saint Jacques ! Pas sil sagit de tromper. Vous tes un
matre en la matire !
PATHELIN Par le Dieu qui me fit natre, dites plutt matre en lart de plaider !
GUILLEMETTE Ma foi, non ! Matre en lart de tromper ! Pour sr ! Je le sais
bien, puisquen vrit, sans instruction et sans le moindre bon sens, vous passez
pour lun des hommes les plus habiles de la paroisse.
PATHELIN Personne ne se connat mieux que moi au mtier davocat.page 10
GUILLEMETTE Grand Dieu ! Au mtier de tromper, oui ! Du moins, cest la
rputation que vous avez.
PATHELIN Cest aussi celle de ceux qui shabillent de beau velours et de riche
soie, qui prtendent tre avocats, et ne le sont pas. Mais finissons ce bavardage : je
veux aller la foire.

GUILLEMETTE la foire ?
PATHELIN Par saint jean, oui, vraiment ! I l f r e d o nn e : la foire,
gentille marchande... D e n o u v e a u e n p a r l a n t : Cela vous dplat-il si je
marchande du drap, ou quelque autre babiole utile pour notre mnage ? Nous
navons pas un seul vtement valable.
GUILLEMETTE Vous navez pas le moindre sou. Comment allez-vous faire ?
PATHELIN -Vous ne le savez pas, belle dame ? Si vous ne recevez suffisamment de
tissu pour nous deux, nhsitez pas me traiter de menteur. Quelle couleur
prfrez-vous ? Un gris vert ? une brunette? ou un autre tissu ? Je dois le savoir.
GUILLEMETTE Ce que vous pourrez avoir. Qui emprunte ne choisit pas.
PATHELIN, e n c o mp t a n t s u r s e s d o i g t s Pour vous, deux aunes et demie, et
pour moi, trois, et mme quatre ; ce qui fait...
GUILLEMETTE Vous comptez large. Qui diable vous les prtera ?age 11
PATHELIN Quest-ce que cela peut vous faire ? Oui, cest sr, on me les prtera,
rendre au jour du jugement dernier, et certainement pas avant !
GUILLEMETTE Alors, allez-y, mon ami ! Si cest comme a, quelquun sera
dup.
PATHELIN Jachterai du tissu gris ou vert, et pour une chemise, Guillemette, il
me faut trois quarts dune aune de brunette, ou mme une aune entire.
GUILLEMETTE Que Dieu me vienne en aide ! Vraiment ! Allez ! Et noubliez pas
de trinquer, si vous rencontrez Martin Crdit (5).
PATHELIN Surveillez la maison.
Il sort.
GUILLEMETTE Ah ! Mon Dieu ! Quel marchand va-t-il trouver... ! Pourvu quil
ne saperoive de rien !
Scne 2
PATHELIN, LE DRAPIER GUILLAUME JOCEAULME
La scne se droule devant ltal du dra pier.
PATHELIN Nest-ce pas lui, l-bas ? Je me le demande. Mais oui, cest bien lui !
Il soccupe de draperie. P a t h e l i n s a l u e l e d r a p i e r . Que Dieu soit avec vous !
LE DRAPIER GUILLAUME Quil vous bnisse !
PATHELIN Dieu a donc exauc ma prire, car javais grande envie de vous voir.
Comment va la sant ? tes-vous en pleine forme, Guillaume ?
LE DRAPIER Parbleu, oui !
PATHELIN Allons, donnez-moi votre main. Pa t h e l i n l u i p r e n d l a ma i n .
Comment cela va-t-il ?
LE DRAPIER Bien, vraiment bien. votre service. Et vous ?
PATHELIN Par Saint Pierre laptre, comme quelquun qui vous est entirement
dvou. Et alors, vous avez la belle vie ?

LE DRAPIER Eh, oui ! Mais je vous prie de croire que pour nous, marchands, tout
ne va pas toujours comme on veut.
PATHELIN Comment vont les affaires ? Vous permettent-elles de vous habiller et
de vous nourrir correctement ?
LE DRAPIER Eh, mon Dieu, mon cher matre, je ne sais. Cest toujours : Hue !
En avant !
PATHELIN Ah ! Comme votre pre que Dieu ait son me tait un habile
homme ! Sainte Vierge ! Il me semble vraiment que cest vous-mme, en personne.
Que ctait un bon marchand, et avis ! Parbleu, vous lui ressemblez de visage
comme son vrai portrait ! Si Dieu a jamais eu piti dun homme, quIl lui accorde
le plein pardon de ses fautes.
LE DRAPIER Amen ! Par la grce de Dieu, nous aussi, quand il lui plaira !
PATHELIN Ma foi, souvent il ma prdit en dtail la vie daujourdhui. Je men
suis souvenu bien des fois. De son temps, il passait pour un brave homme.
LE DRAPIER Asseyez-vous, cher monsieur ! Il est grand temps que je vous y
invite, mais voil comme je suis aimable !
PATHELIN a va bien ainsi. Par le Corps du Christ, il avait...
LE DRAPIER Jinsiste, asseyez-vous !
PATHELIN Volontiers. I l s a s s i e d . Ah, me disait-il, que de fabuleuses
merveilles vous verrez ! Mon Dieu, je vous jure que des oreilles, du nez, de la
bouche et des yeux, jamais un enfant ne ressembla plus son pre que vous. Cette
fossette au menton, vraiment, cest vous tout crach ! Et si quelquun disait votre
mre que vous ntes pas le fils de votre pre, cest quil chercherait vraiment la
dispute. Sans mentir, je narrive pas mimaginer comment Nature, en ses uvres,
cra deux visages aussi ressemblants, chacun avec les mmes traits. Car quoi ? Il
ny aucune diffrence entre vous deux, comme si lon vous avait crachs tous les
deux contre un mur, du mme jet et de la mme manire. Au fait, monsieur, la
bonne Laurence, votre chre tante, est-elle morte ?
LE DRAPIER Diable non !
PATHELIN Comme je lai connue grande, droite et aimable ! Par la trs sainte
Mre de Dieu, vos silhouettes se ressemblent comme si lon vous avait sculpt
dans la neige. Selon moi, il ny a pas dans ce pays de famille o lon se ressemble
davantage. Et plus je vous observe... Ob s e r v a n t l e d r a pi e r e n c o r e p l u s
i n t e n s me n t :
page 17 Par Dieu le Pre, vous voici, et voici votre pre ! Sans aucun doute, vous
vous ressemblez comme deux gouttes deau ! Quel valeureux jeune homme
ctait ! Un bon et brave homme, et il vendait ses marchandises crdit qui le
souhaitait. Que Dieu lui pardonne ! Moi, il avait toujours lhabitude de maccueillir
de trs bon cur, avec un beau sourire. Plt Jsus-Christ que ce quil y a de pire

au monde lui ressemblt ! On ne se volerait pas, on ne se dtrousserait pas les uns


les autres comme on fait.
Il se lve et touche une pice dtoffe.
Que ce drap-ci est de bonne qualit ! Comme il est soyeux, doux, souple !
LE DRAPIER J\e lai fait faire tout exprs avec la laine de mes brebis.
PATHELIN Eh bien ! Quel chef vous faites ! Sinon vous ne seriez pas le digne fils
de votre pre. Vous ne cessez donc jamais, jamais de travailler !
LE DRAPIER Que voulez-vous ? Si lon veut bien vivre, il faut veiller aux
affaires, et se donner du mal.
PATHELIN, t o u c h a n t u n e a u t r e p i c e d e t i s s u Celui-ci est-il teint ? Il est
pais comme du cuir de Cordoue !
LE DRAPIER Cest un excellent drap de Rouen, tiss avec soin, vous avez ma
parole.ge 18
PATHELIN Mais vraiment, je suis bien attrap, car par la Passion de NotreSeigneur, je navais pas lintention dacheter du tissu quand je suis arriv. Javais
mis de ct quatre-vingts cus pour rembourser un emprunt, mais jen suis sr, je
vais vous en donner vingt ou trente, car la couleur me plat tellement que jen
meurs denvie.
LE DRAPIER Des cus, vraiment ? Se pourrait-il que ceux que vous devez
rembourser acceptent de la monnaie ?
PATHELIN Oui, bien sr, si je le dsire. Pour moi, quand il sagit de payer, tout se
vaut.
I l t o u c h e u n e t r o i s i me p i c e d e t i s s u .
Quel est ce drap-ci ? dire vrai, plus je le regarde, et plus il me rend fou. Oui, je
dois en avoir une cotte pour moi, et une pour ma femme galement.
LE DRAPIER En vrit, ce drap est extrmement cher. Mais si vous le souhaitez,
vous en aurez. Dix ou vingt francs y sont bien vite employs !
PATHELIN Peu importe, si cest le prix payer ! Il me reste encore quelques
petites pices que ni mon pre ni ma mre nont jamais vues.
LE DRAPIER Dieu soit lou ! Par Saint Pierre, cela ne me dplairait pas, au
contraire.
PATHELIN Bref, jai une terrible envie de ce drap. Il men faut.
LE DRAPIER Fort bien ! Dabord, il faut dterminer combien vous en voulez.
Tout est votre disposition, tout ce quil y a dans la
pile, mme si vous naviez pas le moindre sou.
PATHELIN Je le sais bien, et vous en remercie.
LE DRAPIER Souhaitez-vous de ce tissu bleu clair que voici ?

PATHELIN Allons ! Combien me cotera la premire aune ? Dieu sera pay en


premier, cest normal : voici un denier. Ne faisons rien sans y associer le nom de
Dieu.
LE DRAPIER Parbleu, voil qui est parl en honnte homme, et jen suis tout
heureux ! Voulez-vous connatre mon dernier prix ?
PATHELIN Oui.
LE DRAPIER Chaque aune vous cotera vingt-quatre sous.
PATHELIN a jamais ! Vingt-quatre sous ? Sainte Vierge !
LE DRAPIER Sur mon me, cest ce quil ma cot ! Et il men faut autant, si
vous le prenez.
PATHELIN Diable ! Cest trop !
LE DRAPIER Ah ! Vous ne savez pas quel point le tissu a augment ! Tout le
btail a pri cet hiver cause du grand froid.
PATHELIN Vingt sous ! Vingt sous !
LE DRAPIER Eh ! Je vous jure que jen aurai le prix que jen demande. Attendez
donc jusqu samedi : vous verrez bien ce quil vaut ! La toison, dont dhabitude il
y avait profusion, ma cot, la Sainte-Madeleine, huit blancs, parole
dhonneur, alors que je la payais dordinaire quatre.
PATHELIN Palsambleu, ne discutons plus puisquil en est ainsi. March conclu.
Allons ! Mesurez !
LE DRAPIER Mais je vous demande combien vous en voulez ?
PATHELIN Cest trs facile savoir : en quelle largeur est le tissu ?
LE DRAPIER Celle de Bruxelles.
PATHELIN Trois aunes pour moi, et pour elle, deux et demie, car elle est grande.
Cela fait six aunes... Cest bien a ? Mais non, ce nest pas a. Que je suis bte !
LE DRAPIER Il ne manque quune demi-aune pour avoir tout juste les six.
PATHELIN Jarrondis six, car il me faut aussi un chaperon.
LE DRAPIER Tenez le tissu, nous allons mesurer. Elles y sont sans faute. I l s
m e s u r e n t e n s e mb l e . Et dune, et de deux, et de trois... quatre, cinq et six.
PATHELIN Ventre Saint Pierre ! Cest ric-rac !
LE DRAPIER Voulez-vous que je mesure une seconde fois ?
PATHELIN Non, par mes tripes ! Il y a toujours un peu de perte ou de profit sur la
marchandise. combien se monte le tout ?page 22
LE DRAPIER Le compte sera vite fait : vingt-quatre sous laune, cela fait neuf
francs les six.
PATHELIN Hum ! Pour une fois ! Cela fait six cus ?
LE DRAPIER Mon Dieu, oui, exactement.
PATHELIN Eh bien, monsieur, acceptez-vous de me faire crdit jusqu tantt,
quand vous viendrez chez moi ? L e d r a p i e r f r o n c e l e s s o u r c i l s . Pas
exactement faire crdit : vous serez pay chez moi en or ou en argent.

LE DRAPIER Sainte Vierge ! Cela me ferait un long dtour de passer par l.


PATHELIN Eh ! Par saint Gilles, ce nest pas parole dvangile qui sort l de
votre bouche ! Cest bien dit : vous feriez un dtour ! Cest a ! Vous voudriez
surtout ne jamais trouver la moindre occasion de venir prendre un verre chez moi.
Mais cette fois, vous y viendrez.
LE DRAPIER Eh ! Par saint Jacques, je ne fais gure autre chose que boire ! Jirai.
Mais vous savez bien quil nest pas bon de faire crdit la premire vente de la
journe.
PATHELIN Vous estimerez-vous satisfait si, pour cette premire vente, je vous
rgle avec des cus dor, et non avec de la menue monnaie ? Et parbleu, vous
mangerez aussi de loie que ma femme est en train de faire rtir.
LE DRAPIER, p a r t Vraiment, cet homme me rend fou. Pa t h e l i n . Partez
devant. Allez ! Si cest comme a, je viendrai, et japporterai le drap.page 23
PATHELIN Certainement pas ! Que me psera-t-il sous le bras ? Rien du tout !
LE DRAPIER Ne vous inquitez pas ! Il vaut mieux que je le porte moi-mme,
cest plus convenable.
PATHELIN Que Sainte Madeleine me fasse passer un mauvais quart dheure si je
vous laisse jamais vous donner ce mal ! Voil qui est trs bien dit : sous mon bras !
I l me t l e t i s s u s o u s s a r o b e . Cela me fera une belle bosse ! Ah, cest trs
bien ainsi ! Vous ne partirez pas de chez moi sans quon ait bien bu, et quon se
soit bien rgal.
LE DRAPIER Je vous prie de me donner mon argent ds mon arrive.
PATHELIN Oui, parbleu ! Ou plutt, non ! Pas avant que vous
nayez pris un bon repas. Je men voudrais mme davoir sur moi de quoi vous
payer. Au moins viendrez-vous goter de mon vin. Feu votre pre, quand il passait,
criait bien haut : Eh ! Compre ! , ou Que racontes-tu ? , ou encore Que
fais-tu ? . Mais vous autres riches, vous ne faites pas grand cas des pauvres gens !
LE DRAPIER Mais, palsambleu ! Cest nous qui sommes les plus pauvres !
PATHELIN Ouais ! Adieu, adieu ! Rendez-vous tout lheure lendroit convenu.
Et nous boirons bien, je vous le garantis !
LE DRAPIER Daccord. Partez devant, et que jaie mon or !page 24
PATHELIN, e n p a rt a n t Votre or ! Allons donc ! Votre or ! Je nai jamais
manqu de parole ! p a r t . Non mais ! Son or ! Puisse-t-il tre pendu ! Hum !
Diable, il ne ma pas vendu son drap mon prix, mais au sien. Cependant, cest au
mien quil sera pay ! Il veut de lor ? On va lui en fabriquer ! Dieu fasse quil
coure sans sarrter jusquau rglement complet de sa vente ! Par Saint Jean, il
ferait plus de chemin quil ny en a dici Pampelune !
LE DRAPIER, r e s t s e u l De toute lanne, ils ne verront ni le soleil ni la lune,
ces cus quil va me donner, moins quon me les vole. Ainsi, il nest si habile

acheteur qui ne trouve vendeur plus habile encore ! Le trompeur que voil est bien
sot davoir achet vingt-quatre sous laune un tissu qui nen vaut pas vingt.
Scne 3
MAITRE PATHELIN, GUILLEMETTE
C h e z Pa t h e l i n .
PATHELIN Est-ce que jen ai ?
GUILLEMETTE De quoi ?
PATHELIN Quest devenue votre vieille houppelande ?
GUILLEMETTE Est-il bien ncessaire den parler ? Que voulez-vous en faire ?
PATHELIN Rien, rien. Est-ce que jen ai ? Je lavais bien dit. I l mo n t r e l e
t i s s u . Est-ce bien de ce drap-ci quil fallait ?
GUILLEMETTE Sainte Vierge ! Mais jen donnerais mon me au diable, cest l
le rsultat de quelque tromperie ! Grand Dieu ! Do nous vient cette aubaine ?
Hlas, hlas ! Qui va le payer ?
PATHELIN Vous demandez qui ? Par Saint Jean, il est dj pay. Le marchand
qui me la vendu, ma chre, nest pas fou. Que je sois pendu par le cou, sil nest
saign blanc... comme un sac de pltre ! Ce maudit et rus coquin est bien roul.
GUILLEMETTE Combien cote-t-il donc ?
PATHELIN Je ne dois rien. Il est pay, ne vous inquitez pas.
GUILLEMETTE Vous naviez pas le moindre sou. Et il est pay ? Avec quel
argent ?
PATHELIN Eh, palsambleu ! Bien sr que javais de largent, madame. Javais un
sou de Paris.
GUILLEMETTE Cest du beau travail ! Une belle obligation ou
quelque reconnaissance de dette ont fait laffaire ; cest ainsi que vous lavez
obtenu. Et quand arrivera lchance, on viendra chez nous, on saisira nos biens,
on nous enlvera tout ce que nous avons !
PATHELIN Palsambleu, tout ce tissu ne ma cot quun denier.
GUILLEMETTE Vierge Marie, priez pour nous ! Un denier seulement ? Cest
impossible !
PATHELIN -Vous pouvez bien marracher un il sil en a reu ou en reoit jamais
davantage. Il aura beau chanter.
GUILLEMETTE Et qui est-ce ?
PATHELIN Un certain Guillaume, dont le nom de famille est Joceaulme, si vous
voulez savoir.
GUILLEMETTE Mais comment lavez-vous obtenu pour un seul denier ? Par quel
tour ?
PATHELIN Ce fut grce au denier Dieu. Et encore, si j'avais dit "Topez-l,
march conclu", par ces seuls mots j'aurais gard mon denier. Alors, n'est-ce pas l
du beau travail? Dieu et lui se partageront ce denier-l, si bon leur semble, car c'est

tout ce qu'ils auront. Ils pourront toujours s'gosiller, cris et lamentations n'y feront
rien.page 31
GUILLEMETTE Comment a-t-il pu accepter de le vendre crdit, lui qui est si
mfiant ?
PATHELIN Par la Vierge Marie, je lui ai si bien dor son blason quil me la
presque donn. Je lui glissais que feu son pre avait t un si brave homme ! Ah,
mon frre mcriai-je, quels bons parents que les vtres ! Vous appartenez, ajoutaije, la famille la plus estimable des environs. Mais je veux bien consacrer ma vie
entire Dieu, sil nest issu de la pire engeance, la plus fieffe canaille, mon
avis, qui soit dans ce royaume ! Ah, Guillaume mon ami, dis-je, comme vous
ressemblez votre brave pre aussi bien du visage que du reste ! Dieu sait
comme jchafaudais mon pige et, de temps autre, glissais dans mes propos des
considrations sur ses draps ! Et puis, Sainte Vierge ! mexclamai-je, avec quelle
gentillesse, avec quelle simplicit il faisait crdit sur ses marchandises ! Ctait
vous tout crach ! ajoutai-je. Et pourtant, on aurait arrach les dents au vilain
marsouin, feu son pre, et son babouin de fils, avant quils ne vous prtent a
(Pa t h e l i n f a i t c l a q u e r s o n o n g l e c o n t r e s e s d e n t s ) ou prononcent une
parole aimable. Mais enfin, jai tant parl et tant brod quil men a vendu six
aunes.
GUILLEMETTE Pour de vrai, sans jamais avoir le payer ?
PATHELIN Cest ainsi que vous devez le comprendre. Payer ? On lui paiera le
diable !page
GUILLEMETTE Vous mavez rappel la fable du corbeau qui tait perch sur une
croix de cinq six toises de haut, et tenait en son bec un fromage. Survint un
renard qui, apercevant le fromage, se demanda : Comment lavoir ? Alors il se
plaa en dessous du corbeau. Ah ! lui dit-il, que tu as le corps beau, que ton chant
est mlodieux ! Le corbeau, dans sa sottise, entendant vanter ainsi son chant,
ouvrit le bec pour chanter. Son fromage tombe terre, matre Renard vous le saisit
belles dents, et lemporte. Ainsi en est-il, je lassure, de ce drap. Vous avez pig
et attrap le marchand grce vos flatteries et vos belles paroles, comme fit
Renard pour le fromage. Cest en faisant la grimace que vous avez obtenu le drap.
PATHELIN Il doit venir manger de loie, et voici ce que nous devrons faire. Je
suis sr quil viendra brailler pour recevoir promptement son argent. Mais jai
imagin un bon tour. Je vais me mettre au lit, comme si jtais malade. Quand il
arrivera, vous lui direz : Ah, parlez voix basse ! et, la mine ple, vous
gmirez. Hlas ! direz-vous, voici deux mois, ou six semaines, quil est malade.
Et sil vous rpond : Balivernes oui ! Il sort linstant de chez moi ! vous
rpliquerez : Hlas ! Ce nest pas le moment de plaisanter. Et laissez-moi lui
jouer un air de ma faon, car il ne tirera rien dautre de moi.

GUILLEMETTE Sur mon me, je vous jure que je jouerai trs bien mon rle. Mais
si vous retombez dans un mauvais pas et que la justice vous attrape nouveau, je
crains que vous ne le payiez le double de la dernire fois !
PATHELIN Allons, silence ! Je sais parfaitement ce que je fais. Il faut agir comme
je lai dit.
GUILLEMETTE Pour lamour de Dieu, souvenez-vous du samedi o lon vous mit
au pilori. Souvenez-vous que tout le monde vous hua pour votre fourberie.
PATHELIN Cessez donc ce bavardage ! Il va arriver : nous ne prenons pas garde
lheure. Il nous faut conserver ce drap. Je vais me mettre au lit.
GUILLEMETTE Allez-y donc.
PATHELIN Surtout ne riez pas !
GUILLEMETTE Certainement pas ! Au contraire, je vais pleurer chaudes larmes.
PATHELIN Nous devons tous les deux bien tenir notre rle, afin quil ne
saperoive de rien.
Scne 4
LE DRAPIER
DEVANT LA BOUTIQUE DU DRAPIER.
LE DRAPIER Je crois quil est temps pour moi de boire un verre avant de me
mettre en route. Ah, mais non, par saint Mathelin! Il est convenu que jaille boire
du vin et manger de loie chez matre Pierre Pathelin. En plus, jy recevrai de
largent. Ce sera toujours autant de pris sans rien dbourser. Jy vais de ce pas, car
lheure quil est, je ne vendrai plus rien.
I l f e r me s a b o u t i q u e e t s e n v a .
Scne 5
LE DRAPIER, GUILLEMETTE, PATHELIN
DEVANT, PUIS DANS LA MAISON DE PATHELIN.
LE DRAPIER Hola ! Matre Pierre !
GUILLEMETTE, e n t r o u v r a n t l a p o r te Hlas, monsieur, pour lamour de
Dieu, si vous avez quelque chose dire, parlez voix basse !
LE DRAPIER Que Dieu vous protge, madame !
GUILLEMETTE Ah ! voix basse !
LE DRAPIER Hein ? Quoi ?page 38
GUILLEMETTE Je vous en conjure, sur mon me...
LE DRAPIER O est-il ?
GUILLEMETTE Hlas ! O peut-il tre ?
LE DRAPIER Qui ?...
GUILLEMETTE Ah ! Quelle mauvaise plaisanterie ! Mon matre, videmment !
O est-il ? Puisse Dieu, dans sa bont, le savoir ! L o il est depuis onze
semaines, le pauvre martyr, sans bouger !
LE DRAPIER Mais qui ?...

GUILLEMETTE Pardonnez-moi, je nose pas parler fort. Je crois quil repose. Il


sest un peu assoupi. Hlas ! Il est si accabl, le pauvre homme !
LE DRAPIER Qui ?
GUILLEMETTE Mais matre Pierre !
LE DRAPIER Quoi ? Nest-il pas venu chercher six aunes de drap linstant ?
GUILLEMETTE Qui ? Lui ?
LE DRAPIER Il en revient tout juste, il ny a pas la moiti dun quart dheure.
Payez-moi. Diable ! Je perds beaucoup trop de temps. Allez, sans lanterner
davantage, mon argent !
GUILLEMETTE Eh ! Trve de plaisanteries ! Ce nest pas le moment de
samuser !
LE DRAPIER Allez, mon argent ! tes-vous folle ? Il me faut mes neuf francs.
GUILLEMETTE Ah, Guillaume, il ne faut pas dbiter des balivernes ici. Vous
venez pour me dire des neries ? Allez raconter vos sornettes aux idiots et vous
amuser avec eux, si vous en avez envie.
LE DRAPIER Que je renie Dieu si je nai mes neuf francs !
GUILLEMETTE Hlas, monsieur, tout le monde na pas comme vous si grande
envie de rire et de raconter des sottises.
LE DRAPIER Allons, je vous en prie, cessez ces balivernes. Par piti, faites venir
matre Pierre.
GUILLEMETTE Malheur vous ! Nest-ce pas fini maintenant ?
LE DRAPIER Ne suis-je pas ici chez matre Pierre Pathelin ?
GUILLEMETTE Si. Que le mal de saint Mathelin sempare de votre cerveau, mais
pas du mien ! Parlez voix basse !
LE DRAPIER Par le diable ! Devrais je avoir peur de demander aprs lui ?
GUILLEMETTE Que Dieu me protge ! Plus bas, si vous ne voulez pas quil se
rveille !
LE DRAPIER Comment bas ? Voulez-vous quon vous parle loreille ? Du
fond du puits ? Ou de la cave ?
GUILLEMETTE Eh, mon Dieu ! Que vous avez de salive ! Dailleurs, cest
toujours comme a avec vous.
LE DRAPIER Au diable, maintenant que jy pense ! Si vous voulez que je parle
voix basse... Dites donc ! Quant aux discussions de ce genre, ce nest pas dans mes
habitudes. Ce qui est vrai, cest que matre Pierre a achet six aunes de drap
aujourdhui.age 40
GUILLEMETTE, l e v a n t l a v o i x Quest-ce que cest que cette histoire ?
Navez-vous pas fini pour aujourdhui ? Que le diable sen mle ! Voyons !
Comment a, achet ? Ah, monsieur, que lon pende celui qui ment ! Il est dans
un tel tat, le pauvre homme, quil na pas quitt le lit depuis onze semaines. Vous
nous dbitez des sornettes de votre cru ? Est-ce bien raisonnable en ce moment ?

Vous allez sortir de chez moi ! Par les angoisses de Dieu, que je suis malheureuse !
LE DRAPIER Vous me disiez de parler tout bas... Sainte Vierge Marie, et vous
criez !
GUILLEMETTE, v o i x b a s s e Sur mon me, cest vous qui ne faites que
chercher querelle !
LE DRAPIER Allons ! Afin que je men aille, donnez-moi...
GUILLEMETTE, s ou b l i a n t e t c r i a n t Allez-vous parler voix basse, la
fin ?
LE DRAPIER Mais cest vous qui allez le rveiller. Palsambleu ! Vous parlez
quatre fois plus fort que moi ! Je vous somme de me payer !
GUILLEMETTE Et quoi encore ? Au nom de Dieu, tes-vous ivre ? ou fou ?
LE DRAPIER Ivre ? Maldiction de saint Pierre ! En voil une bonne de question !
GUILLEMETTE Hlas ! Plus bas !
LE DRAPIER Bndiction de saint Georges, je vous demande largent de six
aunes de drap, madame...page 41
GUILLEMETTE, p a r t On vous le fabrique ! Pu i s v oi x h a u t e . Et qui
donc lavez-vous vendu ?
LE DRAPIER lui-mme.
GUILLEMETTE Il est bien en tat dacheter du drap ! Hlas ! Il ne bouge pas. Il
na nul besoin dune robe. Il nen portera plus jamais aucune, sinon une blanche, et
il ne partira de l o il est que les pieds devant.
LE DRAPIER Cest donc tout rcent, car sans mentir, je lui ai parl.
GUILLEMETTE, d u n e v o i x p e r a n t e Vous avez la voix si aigu ! Parlez plus
bas, de grce !
LE DRAPIER Mais cest vous, en vrit ! Oui, vous-mme, nom dun chien !
Palsambleu ! Quelle histoire pnible ! si lon me payait, je partirais. p a r t .
Parbleu, chaque fois que jai fait crdit, je nai pas rcolt autre chose !
PATHELIN, c o u c h Guillemette ! Un peu deau de rose ! Redressez-moi !
Relevez les coussins dans mon dos ! Fichtre ! Mais qui est-ce que je parle ? La
carafe ! boire ! Frottez-moi la plante des pieds !
LE DRAPIER L, je lentends.
GUILLEMETTE videmment !
PATHELIN Ah, maudite femme, viens ici ! Tavais-je demand douvrir ces
fentres ? Viens me couvrir, et chasse ces gens tout noirs ! Marmara, carimari,
carimara ! Emmenez-les loin de moi ! Emmenez-les !
GUILLEMETTE, l i n t r i e u r d e l a ma i s o n Que se passe-t-il ? Comme
vous vous agitez ! tes-vous devenu fou ?
PATHELIN Tu ne sais pas ce que jprouve. I l s a g i t e . Voil un moine noir qui
vole. Attrape-le et passe-lui une tole ! Au chat, au chat! Comme il grimpe !

GUILLEMETTE Mais quest-ce que cela veut dire ? Navez-vous pas honte ? Eh,
parbleu ! Vous vous agitez trop !
PATHELIN, r e t o mb a n t
p u i s Ces mdecins mont tu avec
ces drogues quils mont fait boire. Mais il faut pourtant leur faire confiance, car ils
font pour le mieux.
GUILLEMETTE, a u d r a p i e r Hlas ! Venez le voir, cher monsieur : il souffre le
martyre.
LE DRAPIER, i l e nt r e d a n s l a c h a m b r e Il est vraiment malade depuis
linstant o il est revenu de la foire ?
GUILLEMETTE De la foire ?
LE DRAPIER Par saint Jean, oui ! Je suis certain quil y est all. Pa t h e l i n . Il
me faut largent du drap que je vous ai cd crdit, matre Pierre.
PATHELIN, f e i g n a n t d e p r e n d r e l e d r a p i e r p o u r u n m d e c i n Ah,
matre Jean ! Jai chi deux petites crottes plus dures que de la pierre, toutes noires
et rondes, comme des pelotes. Devrai-je prendre un autre clystre ?
LE DRAPIER Quest-ce que jen sais ? Quest-ce que cela peut me faire ? Il me
faut neuf francs, ou six cus.
Unit 12 : La posie la fin du Moyen-ge (XIVe-XVe sicles)
la fin du Moyen-ge la posie lyrique connat un grand succs. Malgr
les ravages dune forte guerre peu chevaleresque, malgr les meurtres politiques
les traditions courtoises des troubadours et des trouvres sont cultives avec un
grand raffinement esthtique. La chanson damour des troubadours disparat au
XIVe sicle. Les potes prfrent les posies de formes fixes : la ballade, le
rondeau, le lai, le chant royal.
Le lai est une suite de 12 strophes sans refrain qui diffrent entre elles par le
mtre, les rimes, le nombre de vers, sauf la premire et la dernire, qui sont de
structure identique.
La ballade est la forme la plus rpandue. Elle se compose de trois cinq
strophes de longueur variable qui se terminent par le mme vers refrain. Les
mmes rimes sont reprises dans toutes les strophes et dans le mme ordre.
Le rondeau est une forme plus nouvelle et originale, dont les traits
essentiels sont la brivet, l'importance du refrain, et surtout une forme circulaire :
les vers initiaux sont repris partiellement ou intgralement au milieu et la fin du
pome. Le modle le plus frquent est une structure de huit vers sur deux rimes
(aB aA ab AB). Le rondeau connatra son apoge l'poque de Charles d'Orlans.
Le virelai, que l'on appelle aussi chanson balade, est galement une
structure plus longue qui comporte en principe plusieurs strophes avec reprises de

refrain et alternance de mtre divers.


Le dit est un pome narratif rcit ou lu sans accompagnement musical.
Guillaume de Machaut est n Machault en Champagne, dans une famille
roturire. Aprs une formation de clerc, il entre au service de divers grands
seigneurs, mais il est aussi chanoine de Reims, ce qui lui donne une relative
indpendance. Il est la fois l'un des plus grands potes du Moyen-ge et un grand
musicien, auteur de mlodies, mais aussi de motets, et de la premire messe
polyphonique. Il est le premier dissocier musique et posie.
Clbr comme un matre et un chef de file par tous les potes des XIVe et
XVe sicles, il compose environ 400 pices lyriques d'inspiration courtoise. Il
reprend des formes anciennes, les raffine, en explore les possibles, en dfinit les
rgles, et fait leur succs. Son Remde de Fortune, un dit narratif, contient ainsi
neuf pices lyriques qui sont considres comme des modles de chacun des
genres. la fin de sa vie il rdige un Prologue ses oeuvres qui, sous la forme
d'une fiction allgorique, constitue un vritable art potique. Il crit aussi une
dizaine de dits narratifs en octosyllabes avec insertions lyriques, souvent consacrs
des dbats de casuistique amoureuse o le narrateur est soit tmoin soit confident
soit partie.
Son chef d'oeuvre est Le Livre du Voir Dit (1364) (dit vridique, dit de la
vrit), qui narre une histoire d'amour (une jeune dame est amoureuse d'un vieux
pote dont elle ne connat d'abord que la posie) la fois trs concrte (ce n'est pas
un amour de loin : la scne centrale est une scne d'union) et trs allgorique. Le
Voir Dit est une confession autobiographique sur la vieillesse et la position sociale
du pote, mais aussi et surtout une rflexion sur l'exprience littraire, les pouvoirs
de la littrature, les mouvements de la mmoire qui y sont l'uvre. Ce livre en
train de s'crire, qu'on a pu qualifier de nouveau roman du XIVe sicle, fait
alterner avec bonheur des passages narratifs, des chansons, des lettres, et des
chappes mythologiques.
Jean Froissart est l'auteur de Mliador (entre 1365 et 1380), le dernier
grand roman arthurien en vers, et des Chroniques (1370-1400), son oeuvre
majeure, mais aussi de pomes d'inspiration courtoise, et de dits s'inspirant souvent
du Roman de la Rose et de ceux de Guillaume de Machaut : Le Paradis d'amour
(1361-1362), L'pinette amoureuse (v. 1369), La Prison amoureuse (1371-1372),
L'Horloge amoureuse (1368), Le Joli Buisson de Jeunesse (1373).
Eustache Deschamps (1346-1406), hritier direct de Guillaume de Machaut
qui tait son matre. Il est l'auteur de nombreux pomes de sujets trs varis, avec
une prdilection pour les ballades, dans lesquelles il intgre souvent des pisodes
ralistes ou comiques. Il prend une certaine distance vis vis de la courtoisie en
exposant sa philosophie du carpe diem et des amours faciles. Son Art de dictier est
le premier trait de potique franais. Le Testament burlesque sadresse un

public de bons vivants et prfigure la fantaisie de Franois Villon.


Alain Chartier secrtaire du dauphin, le futur Charles VII, durant la guerre
de Cent Ans, chroniqueur, il est aussi l'auteur de rondeaux, lais et ballades, du
Quadrilogue invectif (1422), compos de quatre discours (la France en deuil, le
Peuple, le Chevalier et le Clerg) appelant la paix, et de la Belle Dame sans
mercy (1424), un dbat compos de cent strophes en octosyllabes qui pointe une
faille de l'amour courtois et dchane une querelle (la dame, image d'une fminit
nouvelle qui n'accepte pas forcment avec gratitude le dsir masculin, rejette un
amour qui, non rciproque, ne saurait faire peser sur elle aucune contrainte).
Christine de Pisan ne en Italie vers 1364, arrive en France en 1368 lorsque
son pre, mdecin et astrologue de Charles V, s'installe la cour. Elle y pouse
vers tienne Castel, l'un des secrtaires du roi, qui meurt en 1389. Son destin
singulier de premire femme de lettres rsulte de ce veuvage prcoce : veuve 25
ans d'un homme qu'elle a aim, avec sa charge trois enfants, une mre et une
nice, elle devient crivain de mtier pour gagner sa vie et celle de sa famille. Elle
multiplie les ouvrages didactiques, en prose ou en vers rdige des dits insertions
lyriques, des pomes religieux, et offre ses mcnes des recueils de ses oeuvres
raliss dans son propre atelier de copistes. Elle a mme crit en 1410 un trait
d'art et de droit militaire : le Livre des faits d'arme et de chevalerie.
Ses pomes, composs partir de 1394, sont le plus souvent organiss dans
des recueils selon une trame narrative. Certains sont d'inspiration courtoise (les
Cent Ballades d'Amant et de Dame, o les voix des deux protagonistes alternent),
d'autres possdent un ton plus personnel. La dimension autobiographique est
importante dans des textes qui voquent les circonstances relles de sa vie, de
manire allusive et allgorique (au dbut de la Mutation de Fortune et dans le
Livre du chemin de longue tude), ou de manire plus prcise (dans L'Avision
Christine, 1405).
Son oeuvre est reste clbre pour sa dfense des femmes, dans les Lettres
du Dbat sur le Roman de la Rose d'abord, et surtout dans le Livre de la Cit des
Dames, qui rassemble des exemples de femmes illustres de tous les temps, puis le
Livre des Trois Vertus ou Trsor de la Cit des Dames (1405), o elle s'adresse
ses contemporaines pour leur prodiguer des conseils.
Charles d'Orlans est un prince. Son frre, le roi Charles VI, sombre dans
la folie avant mme sa naissance. Son pre, Louis d'Orlans, est assassin sur
l'ordre de Jean sans Peur en 1407 (il a treize ans), sa mre meurt en 1408, sa
cousine et premire pouse en 1409. Il commence crire vers 1410. Captur
Azincourt, il reste prisonnier des anglais durant toute sa jeunesse, de 1415 1440.
Libr, il traverse une brve priode d'action politique, puis se retire Blois pour
se consacrer la posie.
Ds 1437, Charles d'Orlans s'carte des thmes courtois pour trouver une

inspiration plus personnelle. Si le XVe est le sicle de la mlancolie, en effet,


Charles d'Orlans, l colier de Mlancolie en est l'un des meilleurs
reprsentants. Ses pomes, marqus par son got pour la rflexion et l'introspection
( Il n'est nul si beau passe-temps / Que se jouer sa pense ), composent le rcit
d'une exprience intrieure faite de conscience de soi et d'observation d'autrui,
d'une mditation trs actuelle sur la nature du moi, le passage du temps, la
souffrance comme outil de connaissance.
Ses vers mlent raffinement courtois et tracas quotidiens, confidence et
pudeur, pathtique et ironie. L'motion y est discipline par la rhtorique et
tempre par l'humour. Il faut galement souligner l'lgance et la lgret de ses
pices, qui laissent une impression de limpidit et de facilit. Il a surtout compos
des pomes courts, ballades et rondeaux, ainsi que quatre complaintes et deux dits
narratifs. Sa forme de prdilection est le rondeau de 12 ou 15 vers, trs proche par
la forme et les thmes du sonnet qui triomphera au sicle suivant.
Ballade CXX
Je nai plus soif, tarie est la fontaine ;
Je suis bien chauff, mais sans le feu amoureux ;
Je vois bien clair, mais il nen faut pas moins que lon me guide ;
Folie et sens me gouvernent tous les deux ;
Je mveille ensommeill en Nonchaloir ;
Cest de ma part un tat ml,
Ni bien ni mal, au gr du hasard.
Je gagne et je perds, mescomptant la semaine ;
Rires, Jeux, Plaisirs, je nen tiens pas compte ;
Espoir et Deuil me mettent hors dhaleine ;
Chance, en me flattant, mest pourtant trop rigoureuse ;
Do vient que je rie et me dsole ?
Est-ce par sagesse, ou par folie bien prouve ?
Ni bien ni mal, au gr du hasard.
Je suis rcompens dun cadeau malheureux ;
En combattant, je me rends courageux ;
Joie et Souci mont mis en leur pouvoir ;
Tout dconfit, je me tiens au rang des preux ;
Qui saurait dnouer pour moi tous ces nuds ?
Il y faudrait une tte dacier, bien arme,
Ni bien ni mal, au gr du hasard.

Vieillesse me fait jouer de tels jeux,


Perdre et gagner, tout sous son influence ;
Jai jou cette anne en pure perte,
Ni bien ni mal, au gr du hasard.
(Charles dOrlans, uvres potiques)
Unit 13 : Franois Villon
Franois Villon a crit des ballades et des rondeaux. Il est clbre pour ses
deux dernires uvres, qui appartiennent au genre du cong potique : les Lais
(1456), sont la premire bauche de son Testament (1461). Ce testament fictif et
parodique de 2023 vers est compos galement de huitains entrecoups de pomes
qui peuvent en tre dtachs (comme la clbre Ballade des Dames du temps
jadis ). La premire partie, les Regrets (800 vers), est une mditation sur la
vieillesse et la fuite du temps, la deuxime partie est consacre une succession de
Legs souvent ironiques qui s'achve sur une invitation boire la fois burlesque et
poignante. Ce texte complexe et ambigu, mle l'obsession de la dcrpitude et de la
mort des pirouettes carnavalesques, et explore les registres les plus divers :
drision et prire, paillardise et motion, rire et larmes, repentir et dfi. Villon y
recre tout le Paris populaire de son poque, dans un style vivant qui se caractrise
galement par une utilisation trs riche des possibilits du langage : citations,
digressions, jeux de mots, associations d'ides, et autres explorations de la carte
complexe des souvenirs.
Aprs Franois Villon, la posie du Moyen ge tourne le dos au lyrisme et
l'expression personnelle, sincre ou non, pour s'attacher des recherches plus
formelles. Les potes regroups sous l'tiquette de grands rhtoriqueurs mettent
leur virtuosit technique au service d'un contenu qui semble banal et rptitif : ce
sont des potes de cour qui crivent des pomes de circonstance, dans lesquels
cependant la critique des puissants n'est pas forcment absente. Ils considrent que
la posie relve avant tout de la seconde rhtorique , recherchent la perfection
formelle, et rdigent souvent des arts potiques. (Doctrinal de seconde rhtorique
de Baudet Herenc, Art de Rhtorique de Jean Molinet).
Ballade des dames du temps jadis

Ballade du concours de Blois

Dites moi o, nen quel pays


Est Flora la belle Romaine ;
Archipiade ne Tais
Qui fut sa cousine germaine ;
Echo, parlant quand bruit on mne

Je meurs de soif auprs de la fontaine,


Chaud comme feu, et tremble dent
dent ;
En mon pays suis en terre lointaine ;
Lez un brasier frissonne tout ardent ;

Dessus rivire ou sus tang,


Qui beaut ot trop plus quhumaine ?
Mais o sont les neiges dantan ?
O est la trs sage Helois,
Pour qui fut chantre et puis moine
Pierre Esbaillard Saint Denis ?
Pour son amour ot cette essoine.
Semblablement o est la roine
Qui commanda que Buridan
Fut jet en un sac en Seine ?
La roine Blanche come un lis
Qui chantoit voix de sereine,
Berthe au grand pied, Bietris, Alis,
Aremburgis qui tint le Maine,
Et Jeanne, la bonne Lorraine
QuAnglois brlrent Rouen ;
O sont ils, o, vierge souveraine ?
Mais o sont les neiges dantan ?
Prince, nenqurez de semaine
O elles sont, n de cet an,
Qu ce refrain ne vous remaine ;
Mais o sont les neiges dantan ?
(Franois Villon, Posies)

Nu comme un ver, vtu en prsident,


Je ris en pleurs et attends sans espoir ;
Confort reprends en triste dsespoir ;
Je mjouis et nai plaisir aucun ;
Puissant je suis sans force et sans
pouvoir,
Bien recueilli, dbout de chacun.
Rien ne mest sr que la chose
incertaine ;
Obscur, fors ce qui est tout vident ;
Doute ne fais, fors en chose certaine ;
Science tiens soudain accident ;
Je gagne tout et demeure perdant ;
Au point du jour dis : Dieu vous
donne bon soir !
Gisant envers, jai grand paour de
choir ;
Jai bien de quoi et si nen ai pas un ;
Echoite attends et dhomme ne suis
hoir,
Bien recueille, dbout de chacun.
De rien nai soin, si mets toute ma
peine
Dacqurir biens et ny suis
prtendant ;
Qui mieux me sit, cest cil qui
mataine,
Et qui plus vrai, lors plus me va
bourdant ;
Moi ami est, qui me fait entendant
Dun cygne blanc que cest un corbeau
noir ;
Et qui me nuit, crois quil maide
pouvoir ;
Bourde, verte, au jour dhui mest tout
un ;
Je retiens tout, rien ne sait concevoir,
Bien recueilli, dbout de chacun.

Prince clment, or vous plaise savoir :


Partial suis, toutes lois commun.
Que sais-je plus ? Quoi ? Les gages
ravoir,
Bien recueilli, dbout de chacun.
(Franois Villon, Posies)
Lpitaphe de Villon
En forme de ballade
Frres humains qui aprs nous vivez,
Nayez les curs contre nous endurcis,
Car, se piti de nous pauvres avez,
Dieu en aura plus tt de vous mercis.
Vous nous voyez ci attachs cinq, six :
Quant de la chair que trop avons nourrie,
Elle est pia dvore et pourrie,
Et nous, les os, devenons cendre et poudre.
De notre mal personne ne sen rie ;
Mais priez Dieu que tous nous veuille absoudre !
Se frres vous clamons, pas nen devez
Avoir ddain, quoi que fumes occis
Par justice. Toutefois, vous savez
Que tous hommes nont pas bon sens rassis ;
Excusez nous, puis que nous sommes transis,
Envers le fils de la Vierge Marie,
Que sa grce ne soit pour nous tarie,
Nous prservant de linfernale foudre.
Nous sommes morts, me ne nous harie,
Mais priez Dieu que tous nous veuille absoudre !
La pluie nous a bues et lavs,
Et le soleil desschs et noircis ;
Pies, corbeaux, nous ont les yeux cavs,
Et arrache la barbe et les sourcils.
Jamais nul temps nous ne sommes assis ;
Puis a, puis l, comme le vent varie,

A son plaisir sans cesser nous charrie,


Plus becquets doiseaux que ds coudre.
Ne soyez donc de notre confrrie ;
Mais priez Dieu que tous nous veuille absoudre !
Prince Jsus, qui sur tous a matrie,
Garde quEnfer nait de nous seigneurie :
A lui nayons que faire ne que soudre.
Hommes, ici na point de moquerie ;
Mais priez Dieu que tous nous veuille absoudre !
(Franois Villon, Posies)
Unit 14 : Modles de sujets prvus pour lexamen
1 - prsenter les conditions de production de La Chanson de Roland (producteurs,
rcepteurs, contexte socio-politique et conomique du XIe sicle) 1p.x3=3p. / rdiger la fiche bio-bibliographique de Franois Villon 2p. /- prsenter le schma
compositionnel dun roman de Chrtien de Troyes, au choix - (1p.)/ - commentez
les vers suivants : Guette bien, guetteur du chteau,/Quand l'objet qui m'est le
meilleur et le plus beau,/Est moi jusqu' l'aube,/Le jour qui vient sans
dfaillir./Jeu nouveau/Ravit l'aube, l'aube, oui l'aube! // Guette, ami, veille, crie,
hurle,/Je suis riche, j'ai ce que je dsire le plus,/Mais je suis ennemi de l'aube./La
tristesse que nous cause le jour/M'abat plus que l'aube, l'aube, oui l'aube!
2. - prsenter le contexte socio-politique et conomique des XIVe-XVe sicles
1p./raliser lopposition fabliau/roman/lai (2p.)/- rdiger la fiche biobibliographique de Chrtien de Troyes (2p.) et illustrer son originalit (1p.) / commentez les vers suivants :Saint Gabriel vient lui dire de la part de Dieu :
/ Charles, lve les armes de ton empire./Avec toutes tes forces va-ten dans la
terre de Bire/secourir le roi Vivien dans Imphe, cette cite que les paens assigent./
Les chrtiens tappellent et te rclament . /Lempereur voudrait bien ny pas
aller:/ Dieu ! dit le roi, que de peines en ma vie ! /Il pleure des deux yeux, tire
sa barbe blanche./Ici finit la geste que Turold dcline.(La Chanson de Roland)
3. - dfinir le terme troubadour (1p.)/donner la classification des troubadours
(3x0,5p.=1,5p.)/ dfinir les termes chanson (1p.), geste (0,5p.x3=1,5p.)/
prsenter le climat socio-politique et conomique du XIIIe sicle 1p/-commentez

les vers suivants : A la douceur de la saison nouvelle,/Feuillent les bois, et les


oiseaux/Chantent, chacun dans son latin/Sur le rythme dun chant nouveau ;/Il est
donc juste quon ouvre son cur/A ce que lon dsire le plus.(Guillaume de
Poitiers, A la douceur de la saison nouvelle)
4. - dfinir les genres du thtre mdival (2x1p.=2p.)/ La Farce de matre
Pathelin (rsum du sujet, date de composition) 1p.x2=2p/ expliquer les origines
de la posie lyrique occitane (2x1p.=2p.) / - commentez les vers suivants : Bien me
plat le gai temps de Pques,/Qui fait feuilles et fleurs revenir,/Et me plat our le
bonheur/Des oiseaux qui font retentir/Leurs chants par le bocage,/Et me plat
quand vois sur les prs/Tentes et pavillons dresss,/Et j'ai grand allgresse,/Quand
vois dans la plaine rangs/Chevaliers et chevaux arms. (Bertrand de Born, Bien
me plat le gai temps de Pques)
5. prsenter le contexte socio-politique et conomique du XIIe sicle (1p.)/
dfinir les termes : laisse (1p.), dcasyllabe et assonance
(0,5p.x2=1p.)/numrer les traits rcurrents des fabliaux (4x0,5p.=2p.)/la
calssification des fabliaux 1p./ - commentez les vers suivants : Belle Doette aux
fentres s'assied,/Lit en un livre mais au coeur ne l'en tient;/De son ami Doon lui
ressouvient,/Qu'en d'autres terres est all tournoyer./Et or en ai deuil.//Un cuyer
aux degrs de la salle/Est descendu, a dpos sa malle./Belle Doette les degrs
dvale,/Ne cuide pas our male nouvelle./Et or en ai deuil.
6. - numrez les noms des potes qui reprsentent les XIVe-XVe sicles
4x0,5p.=2p./ prsenter les genres comiques (1p.x4=4p.)/- commentez les vers
suivants : Quand vois l'alouette mouvoir /De joie ses ailes face au soleil,/Que
s'oublie et se laisse choir/Par la douceur qu'au cur lui va,/Las! si grand envie me
vient/De tous ceux dont je vois la joie,/Et c'est merveille qu' l'instant/Le cur de
dsir ne me fonde. (Bernard de Ventadour, Quand je vois voler l'alouette)
7. - rdiger le rsum de laction de La Chanson de Roland 3p./ expliquer
lorigine du thtre mdival franais (0,5p.x2=1p.) et fournir des exemples dans
ce sens (0,25x4=1p.)./ numrer les synonymes du syntagme chanson de
geste (0,5p.x2=1p.)/ commentez les lignes suivantes : Puisque ma dame de
Champagne veut que j'entreprenne un roman, je l'entreprendrai volontiers comme

le peut faire un homme qui est sien tout entier pour tout ce que je puis faire au
monde. Je le dis sans y mettre nul grain d'encens, mais j'en connais bien d'autres
qui voudraient en clbrer grande louange et diraient assurment que cette dame
surpasse toutes les autres comme le zphyr qui vente en avril ou mars emporte sur
tous les autres vents. (Chrtien de Troyes, Lancelot, le chevalier de la charrette)
8. - expliquer le problme des chansons de geste (1p.x2=2p)/ dfinir le terme
finamor (1p.);/identifiez les lments essentiels du code de la civilit courtoise
(1px2=2p.)/ expliquer lorigine du thtre mdival franais (0,5p.x2=1p.)/ commentez les vers suivants :Roland sent que la mort le saisit,/Que de la tte sur le
cur elle lui descend./Dessous un pin il est all courant,/Sur lherbe verte sest
couch sur les dents,/Dessous lui met lpe et lolifant,/Tourna la tte vers la
paenne gent:/Et il la fait parce quil veut vraiment/Que Charles dise, avec tous les
siens,/Que le noble comte est mort en conqurant. (La Chanson de Roland)
9. - numrez quatre formes potiques cultives aux XIVe-XVe sicles
(4x0,5p.=2p)/ prsenter au choix un roman de Chrtien de Troyes en se rapportant
aux repres suivants : rsum de laction (2p.), symboles et allgories (1p.)./
dfinir deux formes du lyrisme courtois (1p.)/ commentez les lignes suivantes :Il y
avait jadis deux frres, sans conseil de pre et de mre, et sans autre compagnie.
Pauvret fut bien leur amie, car elle fut souvent leur compagne. C'est la chose qui
tracasse le plus ceux qu'elle assige: il n'est pire maladie. Ensemble demeuraient
les deux frres dont je vous conte l'histoire. Une nuit, ils furent en grande dtresse,
de soif, de faim et de froid: chacun de ces maux s'attache souvent ceux que
Pauvret tient en son pouvoir. (Estula)
1. A. La Chanson de Roland
prsenter les conditions de production (producteurs, rcepteurs, contexte
socio-politique et conomique du XIe sicle) 1p.x3=3p.;
rdiger le rsum de laction 3p.;
illustrer le rapport pope histoire (chronique) 0,5p.x3=1,5p.;
prsenter lensemble thmatique de cette chanson - 0,5p.x3=1,5p.
1. B. Le lyrisme la fin du Moyen-Age
prsenter le contexte socio-politique et conomique des XIVe-XVe sicles
1p.;
numrez les noms des potes qui reprsentent cette priode historique
4x0,5p.=2p.;

rdiger la fiche bio-bibliographique de Franois Villon 2p.;


prsenter les thmes chers aux potes des XIVe-XVe sicles 2p. ;
numrez quatre formes potiques cultives dans cette priode
4x0,5p.=2p.
1. C. Prsenter au choix un roman de Chrtien de Troyes en se rapportant aux
repres suivants : rsum de laction (2p.), schma compositionnel (1p.), thmes
(2p.), le systme des personnages et leurs fonctions (2p.), symboles et allgories
(2p.).
1. D. La littrature dramatique mdivale
illustrer les formes de la littrature dramatique mdivale (1px6=6p.);
raliser la priodisation de ce type de textes littraires (0,5x2=1p.);
expliquer lorigine du thtre mdival franais (0,5p.x2=1p.) et fournir des
exemples dans ce sens (0,25x4=1p.).

2. A. Les formes du lyrisme courtois


prsenter les traits du lyrisme subjectif et dfinir trois de ses formes (le
sirvent, la chanson courtoise + types, le descort) 1,5p.x3=4,5p.;
prsenter les traits du lyrisme objectif et dfinir trois de ses formes (la
pastourelle, laube, la chanson de toile) 1,5p.x3=4,5p.

2. B. Les fabliaux
prsenter le climat socio-politique et conomique du XIIIe sicle 1p.
prsenter un fabliau au choix (rdiger le rsum du sujet (2p.), prsenter les
thmes (1p.) et le systme des personnages (1p.)
dfinition (0,5p.), tymologie (0,5p.), classification (1p.) des fabliaux ;
raliser lopposition fabliau/roman/lai (2p.).

2. C. Le thtre comique mdival


prsenter les genres comiques (1p.x4=4p.).
numrer les lments communs existant entre les fabliaux et les farces du
XIIIe sicle (1p.x2=2p.);

numrer les titres des premires manifestations du thtre


profane (0,5p.x2=1p.);
La Farce de matre Pathelin (rsum du sujet, date de composition)
1p.x2=2p.

2. D. Les chansons de geste


dfinir les termes chanson (1p.), geste (0,5p.x3=1,5p.);
numrer les synonymes du syntagme chanson de geste (0,5p.x2=1p.);
raliser lopposition pope chronique historique (0,5p.x3=1,5p.)
La Chanson de Roland - rdiger le rsum de laction 2p.
expliquer le problme des origines de ces textes littraires 1p.x2=2p.
3. A. Le thtre religieux mdival
prsenter le climat socio-politique et conomique du XIIIe sicle 1p.
dfinir les genres du thtre mdival (2x1p.=2p.) ;
prsenter la pice de Rutebeuf, Le Miracle de Thophile (rsum du sujet
3p., date de composition, schma compositionnel 1p.) ;
raliser la priodisation de ce type de textes littraires (0,5x2=1p.);
expliquer lorigine du thtre mdival franais (0,5p.x2=1p.)

3. B. La courtoisie
dfinir le terme cortezia (0,5p.x2=1p.);
prsenter le contexte socio-politique et conomique du XIIe sicle (1p.);
prsenter les causes qui ont engendr lidologie courtoise (2x1p.=2p.);
dfinir le terme finamor (1p.);
identifiez les lments essentiels du code de la civilit courtoise (1px2=2p.)
prsenter les vertus engendres par la lyrique occitane (4x0,5p.=2p.).
3. C.

Le roman mdival
dfinir ce genre romanesque (1p.) et ses termes voisins (lai, fabliau 2p.)
la classification du roman mdival (0,5x4=2p.);
prsenter les traits de la littrature aristocratique (du roman courtois) : les
conditions de production (la priode dans laquelle spanouit le roman,

lidal humain promu au XIIe sicle, le statut des auteurs 3p.) et la


classification de ces textes (0,5p.x2=1p.)
3. D. Les troubadours
dfinir le terme troubadour (1p.);
la classification des troubadours (3x0,5p.=1,5p.) ;
prsenter la condition sociale de ces crateurs (0,5p.) ;
expliquer les origines de la posie lyrique occitane (2x1p.=2p.) ;
prsenter le statut des potes suivants : Bernard de Ventadour, Marcabrun,
Guillaume de Poitiers, IXe duc dAquitaine (3x1p.=3p.).
prsentez les thmes abords dans ce type de lyrisme (1p.).
4. A. Chrtien de Troyes
rdiger la fiche bio-bibliographique de cet crivain (2p.) et illustrer son
originalit (1p.);
numrer les traits communs de ses cinq romans (4x1p.=4p.);
prsenter lespace (2x0,5p.=1p.) et le temps dans sa cration (2x0,5p.=1p.).
4. B. Raliser un parallle entre la chanson de geste et le roman courtois en se
rapportant aux lments suivants : priode (1p.), but vis (1p.), forme (1p.),
contenu (1p.), protagonistes (1p.), thme dominant (1p.), public vis (1p.),
dfinition des syntagmes chanson de geste (1p.) et roman courtois (1p.).

4. C. Le Roman de Renart
dfinition (1p.), structure (1p.), date de composition (1p.), sujet (2p.),
origine (1p.), auteurs (1p.), tonalit du texte (1p.), contexte socio-politique
et conomique du XIIIe sicle (1p.).

4. D. Les fabliaux
prsenter le climat socio-politique et conomique du XIIIe sicle (1p.) ;
prsenter les sujets abords (thmes) dans ces textes littraires
(4x0,5p.=2p.);
numrer les traits rcurrents de ces uvres littraires (4x0,5p.=2p.);
raliser lopposition fabliau/roman/lai (2p.)
dfinition (0,5p.), tymologie (0,5p.), classification (1p.) des fabliaux ;

5. A. Les chansons de geste


dfinir les termes : laisse (1p.), dcasyllabe et assonance
(0,5p.x2=1p.) ;
prsenter le style propre aux chansons de geste (le style formulaire - 1p., le
systme des laisses parallles 1p.) ;
la classification des chansons de geste (3x1p.=3p.);
prsenter lensemble thmatique de ces textes littraires (2x1p.=2p.).

Questionnaire : tester ses connaissances


1.La vertu fondamentale des chansons de geste est :
e) lhonneur
f) la prouesse
g) la gnrosit
h) lamour
2.Le roman courtois apparat dans la priode :
a) 800 1050
b) 1300 1400
c) 1050 1250
3.Le modle humain cr par la socit courtoise est :
a) le philosophe militant
b) le chevalier courtois
c) le hros sensible et timide
4.Les auteurs des romans courtois sont :
a) des personnes anonymes
b) des clercs capables de lire des textes en latin et de les traduire
c) des paysans lettrs
5.La matire de Bretagne rassemble toutes les uvres crites sur :
a) limage de toute la dynastie captienne
b) la figure de Charlemagne et des barons rvolts
c) la figure du roi Arthur et des chevaliers de la Table Ronde
6.Les romans antiques ont comme ambition affiche :
a) les anachronismes
b) la vridicit des faits raconts

c) loubli de toute source littraire et historique


7.La forme prclassique de la chanson courtoise est :
a) le serventois
b) la pastourelle
c) le vers
8.Dans le Prologue de Lancelot, Chrtien de Troyes compare Marie de
Champagne :
a) une fleur magique
b) une brise printanire
c) une pierre prcieuse
9.Dans la chanson de geste :
d) latmosphre est fondamentalement paenne
e) les thmes religieux occupent le premier plan
f) les dbats du cur passent avant les rcits de batailles
10.Le terme roman dsigne :
a) un conte ou une nouvelle en vers
b) une uvre pique dimagination
c) un genre lyrique et musical
d) tout texte traduit du latin en langue vulgaire
11.La vertu fondamentale de la littrature courtoise est :
a) lhonneur
b) la prouesse
c) la gnrosit
d) lamour
12.Lauditoire des romans courtois est reprsent par :
a) une foule illettre
b) un public divers, qui runit des aristocrates, des chevaliers et des paysans
c) un public fin, lettr, qui a le got des mythes courtois
13.La lgende Tristan et Iseut connat deux versions :
a) la version de Turold et celle de Marie de Champagne
b) la version primitive de Broul et celle courtoise de Thomas
c) la version de Marie de France et celle de Chrtien de Troyes

14.Le genre littraire qui prpare la voie au Tristan de Thomas et au Lancelot de


Chrtien de Troyes est :
a) le fabliau
b) le roman antique
c) la chanson de geste
15.Le descort est une forme lyrique mdivale caractrise par :
a) un dbat qui oppose deux opinions diffrentes sur les sentiments amoureux
b) lexistence du refrain la fin de chaque strophe
c) des couplets diffrents de rimes, de mlodie et de langage
16.Dans la squence initiale dYvain, les chevaliers se trouvent la cour du roi
Arthur :
a) lAscension, qui commmore llvation miraculeuse de Jsus Christ dans
le ciel, aprs la rsurrection
b) la veille de Saint-Jean, le 7 janvier
c) la fte de la Pentecte, 50 jours aprs les Pques, qui clbre la descente de
lEsprit sur les Aptres
17.La priode dapparition des chansons de geste se situe :
d) la fin du Moyen-Age
e) au XIe sicle
f) au milieu du XIIe sicle
18.Lanne 1050 est caractrise par :
a) lavnement de la bourgeoisie
b) la constitution de la dmocratie
c) lclosion de la courtoisie
19.Le roman courtois est destin :
a) tre chant
b) tre lu voix haute
c) former des anthologies littraires, vendues dans les foires publiques lors
des carnavals organiss par les autorits locales
20.La chantefable est :
a) une nouvelle en vers
b) une forme littraire qui mle des parties en vers destines tre chantes au
rcit en prose
c) une composition musicale

Dans la chanson de geste :


g) latmosphre est fondamentalement paenne
h) les thmes religieux occupent le premier plan
i) les dbats du cur passent avant les rcits de batailles
Le terme roman dsigne :
e) un conte ou une nouvelle en vers
f) une uvre pique dimagination
g) un genre lyrique et musical
h) tout texte traduit du latin en langue vulgaire
La vertu fondamentale de la littrature courtoise est :
e) lhonneur
f) la prouesse
g) la gnrosit
h) lamour
Lauditoire des romans courtois est reprsent par :
d) une foule illettre
e) un public divers, qui runit des aristocrates, des chevaliers et des paysans
f) un public fin, lettr, qui a le got des mythes courtois
La lgende Tristan et Iseut connat deux versions :
d) la version de Turold et celle de Marie de Champagne
e) la version primitive de Broul et celle courtoise de Thomas
f) la version de Marie de France et celle de Chrtien de Troyes
Le genre littraire qui prpare la voie au Tristan de Thomas et au Lancelot de
Chrtien de Troyes est :
d) le fabliau
e) le roman antique
f) la chanson de geste
Le descort est une forme lyrique mdivale caractrise par :
d) un dbat qui oppose deux opinions diffrentes sur les sentiments amoureux
e) lexistence du refrain la fin de chaque strophe
f) des couplets diffrents de rimes, de mlodie et de langage

Dans la squence initiale dYvain, les chevaliers se trouvent la cour du roi


Arthur :
d) lAscension, qui commmore llvation miraculeuse de Jsus Christ dans
le ciel, aprs la rsurrection
e) la veille de Saint-Jean, le 7 janvier
f) la fte de la Pentecte, 50 jours aprs les Pques, qui clbre la descente de
lEsprit sur les Aptres

La priode dapparition des chansons de geste se situe :


g) la fin du Moyen-Age
h) au XIe sicle
i) au milieu du XIIe sicle
La priode 1050 est caractrise par :
d) lavnement de la bourgeoisie
e) la constitution de la dmocratie
f) lclosion de la courtoisie
Le roman courtois est destin :
d) tre chant
e) tre lu voix haute
f) former des anthologies littraires, vendues dans les foires publiques lors
des carnavals organiss par les autorits locales
Lauditoire des chansons de geste est reprsent par :
a) une foule illettre
b) un public divers, qui runit des aristocrates, des chevaliers et des paysans
c) un public fin, lettr, qui a le got des mythes courtois
La chantefable est :
d) une nouvelle en vers
e) une forme littraire qui mle des parties en vers destines tre chantes au
rcit en prose
f) une composition musicale
Le protagoniste des romans courtois est :
a) un hros surhumain

b) un hros la mesure humaine


c) un homme raffin et lettr, toujours amoureux
Dans la chanson de toile :
a) une belle dame se lamente en gnral sur la mort de son amant ou sur son
entre au couvent
b) les troubadours et les trouvres encouragent les chevaliers prendre part aux
guerres saintes organises contre les infidles
c) deux interlocuteurs changent librement leurs penses, en couplets alterns,
sur un thme fix entre eux.
Grce ses prouesses, Yvain russit gagner lamour de :
a) Dame Laudine
b) Guenivre
c) Blanchefleur
1. Les protagonistes des romans de Chrtien de Troyes sont:
a) des clercs
b) des individus valoriss, issus dune famille royale ou princire
c) des chevaliers illettrs
2. La fort est un espace terrifiant et prilleux qui symbolise :
a) lindice dun passage vers lAutre Monde
b) la fertilit et la fminit
c) le lieu propice laffrontement entre le chevalier courtois et ses ennemis
3. Le chevalier venu du Pays sans retour, qui enlve la reine Guenivre dans
Lancelot sappelle :
a) Mlagant, le fils du roi de Gorre
b) Le snchal Keu
c) Gauvain, le neveu dArthur
4. Est recrant celui qui :
a) est lche et, pour sauver sa vie, demande merci son adversaire
b) trahit son serment et sacrifie la vertu chevaleresque et lhonneur
c) tombe amoureux de la veuve de son ancien ami
5. La Pentecte a comme fte quivalente chez nous :
a) Rusaliile

b) Inaltarea Domnului
c) Sf. Gheorghe
6. Dans la matire de Bretagne, les messagers de lAu-del sont :
a) les chevaliers de la Table Ronde
b) les nains et les gants
c) les lauzangiers
7. Les chansons de geste se caractrisent par :
a) le style formulaire et le procd des laisses parallles
b) une construction en octosyllabes rimes plates
c) un ensemble de laisses formes de dcasyllabes assonancs
8. Le roman courtois a comme trait essentiel :
a) lutilisation constante du merveilleux
b) la revendication de la vrit historique et rfrentielle
c) le refus de la porte moralisatrice des rcits hagiographiques