Vous êtes sur la page 1sur 12

[Extrait de Folia Electronica Classica, t.

25, janvier-juin 2013]


<http://bcs.fltr.ucl.ac.be/FE/25/TM25.html>

Apule et le Christianisme.
propos dune artalogie isiaque et dun hymne notestamentaire
par
Hippolyte MIMBU KILOL
Professeur de langue et littrature latines Kinshasa (R.D.C.)
<hippolytemimbu@yahoo.fr>

Sommaire : Rdig en hommage Paul-Marie Buetubela, professeur mrite de grec biblique

et dexgse notestamentaire, cet article voudrait soumettre lattention des spcialistes de


la Bible et des lettres latines une nouvelle hypothse relative larrire-fond littraire du
cantique paulinien au Christ, chef de lunivers (Colossiens 1, 15-20). Il semble en effet que la
piste gyptienne, en particulier le culte dIsis, mriterait de figurer parmi les sources
possibles de lhymne de saint Paul.

Bruxelles, avril 2013

H. MIMBU KILOL

Rdig en hommage Paul-Marie Buetubela, professeur mrite de grec biblique et


dexgse notestamentaire, cet article voudrait soumettre lattention des spcialistes de la
Bible et des lettres latines une nouvelle hypothse relative larrire-fond littraire du
cantique paulinien au Christ, chef de lunivers (Colossiens 1, 15-20). On trouvera ci-dessous
une traduction franaise de ce texte.
Il est limage du Dieu invisible,
Premier-n de toute crature,
Car en lui tout a t cr,
Dans les cieux et sur la terre,
Les tres visibles comme les invisibles,
Trnes et Souverainets, Autorits et Pouvoirs.
Tout est cr par lui et pour lui
Et il est, lui, par devant tout ;
Tout est maintenu en lui,
Et il est, lui, la tte du corps qui est lglise.
Il est le commencement,
Premier-n dentre les morts,
Afin de tenir en tout, lui, le premier rang,
Car il a plu Dieu de faire habiter en lui toute la plnitude
Et de tout rconcilier par lui et pour lui,
Et sur la terre et dans les cieux
Ayant tabli la paix par le sang de sa croix. (Col 1, 15-20)

Commenons par un tat de la question. Depuis plusieurs dcennies, les exgtes ont
voqu deux hypothses principales pour rendre compte de lorigine de Colossiens 1, 15 20.

APULEE ET LE CHRISTIANISME

La premire propose de rattacher ces versets la littrature hellnistique. cet effet, on les a
rapprochs de passages du Phdre et du Time de Platon, des lettres de Snque, des Penses
de Marc-Aurle, etc. 1
La seconde, actuellement en faveur, considre la littrature sapientielle de lAncient
Testament (A.T.) comme la principale source de lhymne paulinien en question. Un des plus
illustres reprsentants des cette position est le pre Jean-Nol Aletti 2.
La TOB (Traduction cumnique de la Bible), dans son dition de 1998, rsume ainsi
ltat des problmes :
Lorigine du passage est discute. Certains y voient ladaptation dun hymne hellnistique, dinspiration
stocienne dj gnostique. Les autres, avec plus de vraisemblance, le considrent comme une composition
chrtienne dinspiration sapientiale : comme la Sagesse, le Christ est image de Dieu (Sg 7, 26), il prexiste
toute crature (Pr 8, 22-26), il prend une part active la cration (Pr 8, 27-30) et conduit les hommes
Dieu (Pr 8, 31-36) . 3

Nous navons pas lambition de soumettre un nouvel examen critique ces deux
hypothses, cest laffaire des exgses. Nous voudrions toutefois ajouter des lments qui ne
semblent pas, du moins notre connaissance, avoir t pris en compte jusqu prsent. Il
sagit donc ici dune hypothse originale, cest--dire dune troisime hypothse. Daucuns
pourront la regarder comme un aspect nglig de la premire dans la mesure o lhellnisme y
joue un rle. Mais elle pourrait aussi, si on la creuse davantage, concilier les dfenseurs et les
adversaires des deux premires dans la mesure o lon a dj signal depuis longtemps une
influence de la littrature sapientiale gyptienne sur celle dIsral 4. Mais telle nest pas notre
proccupation immdiate.
Jusqu prsent les uns et les autres ont focalis leur attention sur quelques crits grecs
et vtrotestamentaires. Or, il nous semble que la piste gyptienne, en particulier le culte
dIsis, mrite de figurer parmi les sources possibles de lhymne de saint Paul. En effet, tous
les spcialistes saccordent reconnatre un hymne en Colossiens 1, 15-20. Ds lors, avant de
1

ALETTI J.-N., Colossiens 1, 15-20. Genre et exgse du texte. Fonction de la thmatique sapientielle, Rome,
Biblical Institute Press, 1981, p. 207.
2
Cfr la note prcdente. Pour une critique de cette position, lire TRIMAILLE M., Le Christ, sagesse de Dieu et
matre de sagesse dans le nouveau Testament , in LEBRUN R. (texte runis par), Sagesse de lOrient ancien et
chrtien. La voie de vie et la conduite spirituelle chez les peuples et dans les littratures de lOrient chrtien
(Sciences thologiques et religieuses, 2), Paris, Beauchesne, 1993, p. 199-200.
3
Traduction cumnique de la Bible. dition intgrale. Nouveau Testament, Paris, Les ditions du Cerf/Les
Bergers et les Mages, 1985, p. 600, note p (Col 1, 15) ; CARREZ M. et al., Lettres de Paul, de Jacques, Pierre et
Jude (Petite bibliothque des sciences bibliques. Nouveau Testament, 3), Paris, Descle, 1983, p. 198.
4
MORENZ S., La religion gyptienne. Essai dinterprtation, traduit de lallemand par JOSPIN L., Paris, Payot,
1977, p. 322-323 : Les plus connus de ces rapports sont ceux entre la sapience dAmnop et le livre biblique
des proverbes . Cfr TOB, p. 1535, 1537, note m (Pr 22, 17).

H. MIMBU KILOL

penser dautres genres, nous pouvons postuler, en toute logique, quil sinspire peut-tre
dun autre hymne. En tout tat de cause, nous sommes fonds le comparer dautres
hymnes. Car cest une exigence mthodologique de lanalyse comparative, dont relve
partiellement le rapprochement tabli entre des textes, de comparer uniquement les objets
homologuables , cest--dire appartenant la mme classe.
Or, la religion gyptienne, singulirement le culte dIsis, qui tait rpandue dans tout
le bassin occidental et oriental de la Mditerrane depuis le IIIe sicle av. J.-C., a laiss de
nombreux hymnes en lhonneur dIsis. On les dsigne par le terme technique dartalogie : ils
consistent en une proclamation et une numration des loges dIsis, de ses vertus et de ses
bienfaits lhumanit. De ce point de vue, la vise des artalogies isiaques est analogue
celle du cantique paulinien qui exalte le Christ, clbre sa primaut et son uvre.
On a dcouvert une dizaine de textes de longueur varie qui peuvent tre considrs
comme des artalogies dIsis ou des divinits de son cercle. Avant de confronter les textes,
nous donnerons un aperu sur leur contexte global.
I. Contexte historique et gographique
En vue de notre discussion, il importe de signaler que les spcialistes sont diviss sur
lorigine de ces textes : les uns pensent que les artalogies isiaques sont une traduction
grecque dun original gyptien, dautres estiment plutt quelles ont t crites en grec, mme
si lessentiel de leur contenu demeure gyptien. Quoiquil en soit, le plus important ici est de
montrer que, du point de vue de la langue, les hymnes dIsis, en dpit de leur fond gyptien,
ntaient point inaccessibles aux locuteurs grecs dont les auteurs du N.T., tels que Paul ou les
destinataires de ses lettres. Il y a eu dailleurs une interpretatio Graeca dIsis. (Linculturation
dont on a soulign avec raison les fondements bibliques, thologiques et pastoraux nest-elle
pas aussi un phnomne naturel ncessaire toute religion qui essaime hors de son terroir ?).
Tout aussi utile est de prciser la date de ces artalogies pour mieux les situer par
rapport celle de la Lettre aux Colossiens. La plus ancienne a t compose
vraisemblablement la fin du IIe ou au dbut du Ier sicle av. J.-C. et la plus rcente date des
IIe et IIIe sicles de notre re 5. Dans la mesure o le contenu des diffrentes artalogies
isiaques demeure fondamentalement le mme, les plus rcentes rptant les plus anciennes, on
5

LE CORSU Fr., Isis. Mythe et mystres, Paris, Belles Lettres, 1977, p. 105 ; LECANT J., Aegyptiaca et
milieux isiaques. Recherches sur la diffusion du matriel et des ides , in Aufstieg und Nierdergang der
Rmischen Welt (ANRW), II, 17, 3, Berlin-New York, 1984, p. 1684-1695.

APULEE ET LE CHRISTIANISME

peut considrer comme acquise lantriorit chronologique de leur contenu smantique par
rapport aux crits du N.T. Peu importe quelle ait t compose entre 54 et 63 ou la fin du
Ier sicle de notre re 6, la Lettre aux Colossiens est postrieure aux premires artalogies
isiaques.
Cette insistance est ncessaire. Autrement, une hypothse comme la ntre paratrait
absurde. Car Lne dor dApule (125-170) qui nous a transmis quelques artalogies dIsis
que nous tudierons ci-dessous est postrieur saint Paul puisquil a t compos au IIe sicle
de notre re. Mais il est hors de doute que les thmes dvelopps ou repris par cet auteur latin
lui sont antrieurs, comme lattestent dautres sources crites, pigraphiques et
archologiques 7.
Une autre question examiner comme pralable au rapprochement que nous avons en
vue est celle de la proximit gographique entre lunivers isiaque et celui du christianisme,
voire de saint Paul. On sait que la ville de Colosses, milieu destinataire de lptre de saint
Paul, se situait en Asie Mineure (Turquie actuelle), plus exactement en Phrygie. O et
comment laptre Paul ou ses correspondants auraient-ils pu entrer en contact avec les ides
contenues dans les artalogies isiaques ? Le culte de la desse gyptienne tait bien implant
aux premiers sicles de notre re non seulement Rome, en Grce, mais aussi en Phrygie, en
Asie Mineure o Isis tait nomme, entre autre, sage libratrice 8. Dans cette dernire
rgion, Isis avait un temple Kym, en olide ; on y a dcouvert aussi une artalogie. ce
sujet, un spcialiste franais crit : Attests par les documents archologiques et
pigraphiques du IIe sicle avant J.-C. au IIIe de notre re, les cultes isiaques semblent donc
avoir t bien implants Kym 9.
Les prtentions dIsis la souverainet universelle comme puissance unique, audessus de tous les dieux et desses, adore dans le monde entier, y compris en Phrygie 10,
pouvaient-elles tre ignores par Paul, ses disciples et les rcipiendaires de ses Lettres ?
Celui-ci traversa la Phrygie au cours de deux de ses voyages missionnaires mais il nest pas

TOB, ptre aux Colossiens (Introduction), p. 2849-2850.


LAFAYE G., Litanie grecque dIsis , in Revue de philologie, 40, 1916, p. 100.
8
Papyrus Oxyrhynchus, 1380, 80, repris et traduit par LAFAYE G., op. cit., p. 62-63.
9
LECLANT J., op. cit., p. 1697. Ltude de base sur la diffusion du culte isiaque en Asie Mineure est celle de
DUNAND F., Le culte dIsis dans le bassin oriental de la Mditerrane. T. III. Le culte dIsis en Asie Mineure.
Clerg et rituels des sanctuaires isiaques (EPRO, 26), Leyde, Brill, 1973.
10
APULE, Lne dor, XI, 5, 2. Lire le texte que nous avons cit dans MIMBU K.H., Isis, Lyangombe et la
gurison , in RASM [Revue africaine des sciences de la mission], 5, 1996, p. 146-147.
7

H. MIMBU KILOL

arriv Colosses dans le sud 11. On sait quil a sjourn aussi Thessalonique (Actes 17,1) o
lon a mis au jour une artalogie isiaque, et Corinthe (Actes 18, 1-11) o il y avait selon
toute vraisemblance un temple dIsis. Cest prcisment dans le port de Cenchres (Actes 18,
18) quApule situe la conversion de son hros Lucius et ses initiations Isis 12.
Tels sont les arguments en majorit externes qui tayent la possibilit dun contact de
lauteur de lptre aux Colossiens et de ses destinataires avec les artalogies dIsis. Mais
toute cette argumentation base sur le contexte gographique et chronologique des crits
pauliniens et du culte isiaque ne suffit pas, elle seule, pour dmontrer dfinitivement la
probabilit dune influence directe ou indirecte de la religion gyptienne sur Colossiens 1, 1520.
Il faut interroger aussi les textes mmes afin de complter les arguments externes par
des tmoignages internes susceptibles de corroborer ou dinvalider notre hypothse de dpart.
II. Analyse et comparaison des textes
Voici le texte latin dune artalogie dont les thmes nous paraissent semblables ceux
de Colossiens 1, 15-17. Elle est tire de Lne dor dApule (XI, 5, 1) et forme le dbut de la
rponse dIsis apparaissant Lucius, son fidle.
En adsum tuis commota, Luci, precibus,
A. 1. rerum naturae parens
2. elementorum omnium domina,
3. saeculorum progenies initialis,
B. 1. summa numinum,
2. regina manium,
3. prima caelitum deorum dearumque facies uniformis, quae
C. 1. caeli luminosa culmina,
2. maris salubria flamina,
3. inferum deplorata silentia
nutibus meis dispenso : cuius numen unicum
D. 1. multiformi specie,
11

CARREZ M. et al., op. cit., p. 200-201.


APULE, Lne dor, X, 35, 3 : Aprs avoir franchi, sans marrter, la distance de six bons milles, jarrive
Cenchres, une cit qui, sans doute, est considre comme une partie de lillustre colonie de Corinthe, mais que
baignent la mer ge et le golfe Saronique. L est un port o les navires trouvent un abri trs sr et o lon
rencontre toujours beaucoup de monde (Trad. GRIMAL P., Romans grecs et latins, Paris, Gallimard, 1958, p.
354).
12

APULEE ET LE CHRISTIANISME

2. ritu vario,
3. nomine multiiugo totus veneratur orbis 13.

Traduction
Me voici, Lucius ; tes prires mont touche, moi,
A. 1. mre de ce qui est,
2. matresse de tous les lments,
3. origine et souche des gnrations,
B. 1. divinit suprme,
2. reine des Mnes,
3. moi, la premire parmi ceux dEn-Haut,
visage unique des dieux et des desses ;
C. 1. les plages lumineuses du ciel,
2. les souffles salutaires de la mer,
3. les silences pleins de larmes des Enfers,
tout est gouvern au gr de ma volont ; mon tre divin est unique
D. 1. et nombreuses sont les formes,
2. divers les rites,
3. infinis les noms par lesquels me vnre lUnivers entier. (Trad. P. Grimal, ibid., p. 357)

Dans ce passage, cest Isis elle-mme qui se rvle la premire personne. La plupart
des artalogies d'Isis font dailleurs s'exprimer celle-ci la premire personne. C'est aussi la
premire personne du singulier que la Sagesse s'exprime dans un des passages bibliques (Pr 8, 16-36)
considr comme une des sources de Col 1, 15-20 14. Chaque titre quelle se donne mrite

quelques considrations. Nous suivons de prs le commentaire de Griffiths.


1.

La formule Rerum naturae parens, mre de la nature , qui associe Isis la cration

du monde, fait suite au tmoignage dautres artalogies o Isis est dite anasa tes ekumenes
souveraine du monde 15. Mais on souponne aussi dautres influences. Griffiths note ce
sujet : Athenagoras, Pro Christ. 112 (ed. E. Schwartz, p.28) is a real parallel, for Isis is said

13

Nous citons ce passage dApule tel quil est structur par un de ses meilleurs commentateurs actuels :
GRIFFITHS J.G., Apuleius of Madauros. The Isis-Book (Metamorphoses XI). Edited with an Introduction,
Translation and Commentary, Leyde, Brill, 1975, p. 74 et 138.
14
Cfr BERGMAN J., Ich bin Isis. Studien zum memphistischen Hintergrund der gyptischen Isisaretalogien
(Acta Universitatis Upsaliensis. Historia Religionum, 3), Upsala, 1968. ce propos, force est de constater que
Pr 8, 16-36 prsente un air de famille avec le texte de l'artalogie isiaque de Kym dont une traduction franaise
est donne par LE CORSU F., op.cit., p.105-107.
15
GRIFFITHS J.G., op. cit., p. 140 et LAFAYE G., op cit., p. 64-65.

H. MIMBU KILOL

to be regarded as the nature of Aion (Time, Eternity), by which all have been created and
through which all exist. 16.
Ceci nous amne mettre en perspective le rle prt Isis dans la cration et celui du
Christ (Colossiens 1, 16 et 17b).
2.

Elementorum omnium domina : Isis se dclare matresse de tous les lments. Il faut

entendre par l les quatre lments dEmpdocle, mais tels quils taient intgrs dans le
systme de la religion gyptienne : lair, la terre, leau et le feu relis respectivement aux
dieux Chou, Geb, Osiris et Harakhi (R) 17. Tous ces lments taient censs tre au service
dIsis. Le Papyrus Oxyrhynchus, 1380, 185 rapporte au sujet dIsis : cest toi qui as cr
tous les lments humides et secs, chauds et froids, dont se compose lunivers .
Quant au terme domina, il est la forme fminine de dominus, qui dsigne le Christ
dans le N.T.
Lhymne christologique de Paul ne mentionne pas les lments mais lauteur en parle
dans Colossiens 2, 8 et 20. Preuve que ses correspondants taient au courant des spculations
religieuses sur les lments 18.
3.

Saeculorum progenies initialis : cette expression peut tre considre comme

synonyme de primogenitus qui signifie, au sens propre, premier-n . En outre, Apule a


prfr progenies initialis pour des raisons stylistiques videntes : il avait besoin de deux
mots pour former un ensemble trois termes et garder le paralllisme avec les groupes
prcdents (A.1. et A.2.). Nous savons en outre quen grec protogenea tait en effet appliqu
Isis Tyche comme latteste un document du IIe sicle av. J.-C. dcouvert Dlos 19. Dans
lartalogie de Kym, dj cite, Isis dclare : Je suis la fille ane de Kronos 20.
Saeculorum signifie sicles, gnrations . En somme, toute lexpression que Paul
Vallette rend par origine et principe des sicles et Pierre Grimal par origine et souche
des gnrations peut tre considre comme le pendant de prtotokos (Col 1, 15b) : Paul

16

Ibid.
BERGMAN J., Per omnis vectus elementa remeavi. Rflexions sur larrire-plan gyptien du voyage de
salut dun myste isiaque , in BIANCHI U. et VERMASERN J. (d.), La soteriologia dei culti orientali
nellimpero Romano. Atti del Colloquio Internationnale Roma, 24-28 settembre 1979 (EPRO, 92), Leyde,
Brill, 1982, p. 679-680.
18
TOB, notes o et p (Col 2, 8 et 20).
19
GRIFFTTHS J.C., op. cit., p. 141.
20
Cit par LE CORSU F., op. cit., p. 106.
17

APULEE ET LE CHRISTIANISME

affirme que le Christ a la priorit dans le rang et la priorit dans le temps (Col 1, 15 et Col 1,
18) 21.
4.

Les trois expressions summa numinum, regina manium, prima caelitum servent

souligner la primaut dIsis par rapport tous les dieux, tous les anctres et tous les tres
clestes. Lhymne apulien fait dIsis la souveraine de toute la cration (caeli, maris,
inferum). Cette affirmation est reprise plus loin dans une autre artalogie et prire daction de
grce de ladepte Isis quest Lucius : Te superi colunt, observant inferi, tu rotas orbem,
luminas solem, regis mundum, calcas Tartarum : Les dieux dEn-Haut te rvrent, ceux
dEn-Bas te redoutent ; cest toi qui fais tourner le Monde, toi qui allumes le soleil, toi qui
gouvernes lUnivers, toi qui foules aux pieds le Tartare 22.
quoi correspond lexpression deorum dearumque facies uniformis dans le texte de
saint Paul ? Ne nous attendons pas lire des dieux et desses sous la plume de laptre
pour qui le polythisme est hrsie. Cest par rapport Dieu, au singulier, quil situe Jsus
(Col 1, 15). Mais mise part cette diffrence essentielle entre les deux religions, il est
frappant de voir que le mot latin facies a le mme sens que imago, image. Par exemple,
Faciem parentis exhibere = tre limage de son pre 23. Au niveau formel, le verset paulinien
Il est limage du Dieu invisible (Col 1, 15) peut tre considr comme parallle
lexpression deorum dearumque facies en dpit de la diffrence smantique des deux noncs.
Isis considrait les autres divinits du monde antique comme ses manifestations, ses images.
III. Louer Jsus linstar dIsis et dpicure
Les premiers chrtiens jusquaux environs du IVe sicle ne se laissent pas arrter par
des scrupules dogmatiques pour clbrer le Christ lorsquils reprennent, quelques termes
prs, les louanges adresses par les paens leurs hros ou leurs divinits. Lhypothse
avance dans cet article peut tre taye par les cas dArnobe et de Lactance qui ont emprunt
des loges dpicure imagins par le pote latin Lucrce, considr comme antireligieux, pour
les destiner au Christ. Le Pre Maurice Testard de lUniversit catholique de Louvain la not
en ces termes :
Le fait quArnobe et Lactance aient pu, de faon tout fait indpendante, utiliser deux passages de
Lucrce diffrents, mais sur le mme sujet, lloge dEpicure, et dans le mme genre littraire, la posie
21

CARREZ M. et al., op. cit., p. 204.


APULE, op. cit., XI, 25, 3 (Trad. GRIMAL P., op. cit., p. 372).
23
QUICHERAT L., Dictionnaire Franais-Latin, Paris, Hachette, 1891, p. 718, s.v image.
22

10

H. MIMBU KILOL

pique, pour exprimer et clbrer leur foi au Christ, est un phnomne dune grande porte. On ne peut
plus en rendre compte en parlant dune initiative singulire et toute personnelle qui nengage que chacun
des deux auteurs. La rencontre inopine dArnobe et de Lactance atteste un rflexe et dj peut-tre une
tradition des lecteurs chrtiens de la posie antique, tout particulirement de la posie pique. Leurs deux
entreprises procdent dun sentiment selon lequel, en dehors ou en outre des textes bibliques et des
personnages quils prsentent comme figures annonciatrices du Christ, les grands textes de la littrature
profane, au premier chef les grands pomes que sont les popes, prsentent des hros dont les vertus, les
missions et les actes expriment, elles aussi, une forme dattente et de prfiguration du Christ, ou plus
gnralement une approche de Dieu, ft-ce avec des insuffisances et des erreurs. Ne faudrait-il pas dire de
grandes uvres de la littrature et de lart, quau-del dune certaine profondeur ou dune certaine
lvation ce qui revient au mme elles ne sont plus simplement profanes ? Tel est mon sentiment, en
particulier propos du pome de Lucrce.
Lemprunt que fait Lactance Lucrce, de cinq vers du paen qui clbre picure, pour en faire une
clbration du Christ, semble bien intervenir, la fin de son uvre, la suite dune longue rflexion du
chrtien, lecteur de Lucrce, sur les divers loges dpicure que composa le paen. Mais Lactance se
souvient aussi sans le dire des Saintes critures 24 .

Ce rflexe ou tradition des chrtiens ne remonte-il pas aux auteurs du Nouveau


Testament ?
Conclusion
Que pouvons-nous conclure de cette analyse et de ce rapprochement des deux textes ?
Le lecteur aura remarqu que les composants thmatiques de lartalogie dIsis que lanalyse
a dgages se retrouvent aussi dans Colossiens 1, 15-17. Il sagit, pour reprendre les mots
dAletti, de lunicit (Isis se dit numen unicum), de la participation luvre cratrice (Isis est
naturae rerum parens), de la prminence et lantriorit tout le cr (Isis se proclame
domina, summa, regina, prima, saeculorum progenies initialis), de la conception du rapport
(image - ressemblance - manifestation) entre la desse Isis et les autres dieux et desses
(facies). Or, cest principalement sur la prsence de ces thmes dans les livres des Proverbes
et de la Sagesse que sappuie la thse de linfluence sapientiale sur le cantique
notestamentaire sous examen 25, comme le montre clairement la note de TOB cite dans
lintroduction de cet article.

24

TESTARD M., picure et Jsus-Christ. Observations sur une lecture chrtienne de Lucrce par Lactance ,
in Revue des tudes latines, 75 (1997), p. 218 (pour la premire citation) et p. 217 (pour la seconde).
25
ALETTI J.-N., op. cit., p. 68 et 96.

APULEE ET LE CHRISTIANISME

11

De deux choses lune. Ou bien cest Apule (125-170) qui dmarque saint Paul mort
entre 64 et 68 26. Cette hypothse a pour elle lavantage dtre cohrente et compatible avec la
chronologie. En outre elle concorde avec certaines tudes antrieures qui ont relev des
analogies entre dautres passages de Lne dor dApule et des textes de saint Paul 27.
Ou bien cest lauteur de la lettre aux Colossiens ou sa source qui sinspire dune
artalogie isiaque qui aurait servi de modle Apule un sicle plus tard. Car la religion
gyptienne avec sa littrature hymnologique est antrieure au Nouveau Testament. Et en
particulier la Phrygie a accueilli Isis avant dentendre la prdication de lvangile.
Lartalogie dIsis dcouverte Kym, en Asie Mineure, date du premier sicle avant J.-C. 28.
Nous avons privilgi cette dernire solution, sans nous en dissimuler la fragilit,
parce quApule nest quun tmoin fidle dune tradition religieuse multisculaire ; ce nest
pas lui qui a invent les thmes des artalogies insres dans son uvre. Il serait utile que
dautres tudes examinent systmatiquement toutes les litanies connues dIsis afin dy
rechercher ces mmes thmes.
Nest-il pas instructif que les livres vtrotestamentaires (Proverbes et Sagesse),
considrs actuellement par les biblistes comme sources dinspiration de Colossiens 1, 15-20,
soient prcisment ceux sur lesquels une influence gyptienne est tablie ? 29
Enfin, ces conclusions restent valables malgr les divergences, indniables mais
comprhensibles, entre les textes dApule et de saint Paul. Rappelons-les.
Col 1, 50-20 est la troisime personne du singulier ; lhymne dApule comme la
plupart des artalogies isiaques la premire. Les thmes spcifiquement chrtiens tels que
lglise, la rdemption, la rsurrection, la rconciliation, la croix, la mditation ne figurent
pas chez Apule, ni dans les autres artalogies dIsis.
Jsus est de sexe masculin tandis quIsis est une femme mythique. Enfin il y a la
diffrence typologique de ces deux religions : le christianisme ax sur le monothisme et
la religion gyptienne fonde sur le polythisme, ou plus exactement lhnothisme.
26

CARREZ M. et al., op. cit., p. 29.


SIMON M., Apule et le christianisme , in Mlanges dHistoire des religions offerts Henri-Charles
Puech, Paris, P.U.F, 1974, p. 299-305, surtout p. 303. Le lecteur y trouvera aussi les rfrences exactes des
autres tudes sur le sujet. Plus dinformations bibliographiques encore dans SCHLAM C. et FINKELPEARL E.,
A Review of Scholarship on Apuleius Metamorphoses 1970-1998 , in Lustrum, 42, 2000, p. 95-99.
28
LE CORSU Fr., op. cit., p. 105.
29
BARUCQ A. et al., crits de lOrient ancien et sources bibliques (Petite bibliothque des sciences bibliques.
Nouveau Testament, 2), Paris, Descle, 1986, p. 63 ; MICHAUD, R, La littrature de la sagesse. Histoire et
thologie. Tome I. Proverbes et Job, Paris, Cerf, 1984, p. 97 et MORENZ S., op. cit., p. 322.
27

12

H. MIMBU KILOL

Si un prdicateur de lvangile avait rencontr un adepte dIsis, comme Apule ou un


des contemporains de ce dernier, comment et en quels termes lui aurait-il parl de JsusChrist ?
Il y a longtemps que lon connat les liens entre lgypte et lAncient Testament. Par contre il a t trs
peu dit que le vocabulaire religieux de ce pays avait eu des rpercutions mme sur le Nouveau Testament et
le christianisme primitif. Cette retenue na certainement pas eu pour cause des scrupules dordre
dogmatique, qui dailleurs, supposer quils soient lgitimes, devraient tout autant jouer propos des
apports de la philosophie grecque et des cultes hellnistiques mystres, lesquels sont reconnus depuis
longtemps. La raison en est bien plutt que lon na pas song la contribution gyptienne lhellnisme,
terrain sur lequel le christianisme a cr 30.

Hippolyte MIMBU KILOL


Professeur de langue et littrature latines
Kinshasa
hippolytemimbu@yahoo.fr

30

MORENZ S., La religion gyptienne. Essai dinterprtation, traduit de lallemand par JOSPIN L., Paris,
Payot, 1977, p. 324.