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Guerre dAlgrie : 1999-2003,

les acclrations de la mmoire


Si lcriture de lhistoire de la guerre dAlgrie ne fait que (re)commencer, ses tmoins
et survivants sexpriment des deux cts de la Mditerrane. Depuis que la France a reconnu,
en juin 1999, que le terme de guerre qualifie les vnements survenus en Algrie
entre 1954 et 1962, une flambe de mmoire a bouscul en profondeur celle des vtrans.
Un rattrapage acclr, maill de durcissements internes aux deux pays,
puis dun rapprochement politique rcent. Une page douloureuse semble enfin se tourner.

Dans La gangrne et loubli(1), rdig en 1990-1991, trente ans aprs par Benjamin Stora,
professeur dhistoire
lindpendance de lAlgrie, javais tent de montrer comment cette du Maghreb lInstitut
guerre ne se finissait pas, dans les ttes et dans les curs. Parce que, national des langues
de part et dautre de la Mditerrane, elle navait pas t suffisam- et civilisations orientales
(Inalco), Paris
ment nomme, montre, assume dans et par une mmoire collective.
La mise en mmoire qui devait permettre lapaisement par une va-
luation rationnelle de la guerre dAlgrie avait t empche par les
acteurs belligrants. Le lecteur pouvait dcouvrir comment staient 1)- Sur les mcanismes
de fabrication de loubli
mis en place les mcanismes de fabrication de loubli de ce conflit de la guerre dAlgrie,
inavouable ; comment les vnements qui staient produits mon ouvrage La gangrne
et loubli, La Dcouverte,
entre 1954 et 1962 avaient structur en profondeur la culture poli- Paris, 1991 (Poche, 1998).
tique franaise contemporaine ; comment une frnsie de la comm-
moration de la guerre, en Algrie, avait fond une lgitimit militaire
tatique, appuye sur un parti unique. En France, un oubli de la
guerre, et en Algrie, un oubli de lhistoire relle pour construire une
culture de guerre Bref, cet ouvrage dhistoire, La gangrne et lou-
bli, entendait ne pas perdre de vue linjonction de Freud, Noubliez
pas loubli !, en proposant une rflexion sur le dcalage entre ceux
qui devaient lgitimement oublier pour continuer vivre aprs la
guerre dAlgrie, ceux qui souffraient de cruelles rminiscences, et
ceux qui ne supportaient plus, de part et dautre de la Mditerrane,
les trous de mmoire voulus, volontaires de cette guerre. Prs de
quinze annes plus tard, le travail de mmoire de la guerre dAlgrie
a-t-il progress, a-t-il franchi un seuil ?
En Algrie, les effets de mmoire se sont amplifis de manire
redoutable. Nous sommes passs dune culture de guerre la guerre
ouverte qui a fait, depuis linterruption du processus lectoral en 1992,
au moins 100 000 morts(2). Leffacement du rle du politique dans la 2)- Amnesty International,
reprsentation du nationalisme algrien au profit de la squence Fdration internationale
des droits de lhomme,
guerre contre la France coloniale signifiait que seule la violence per- Human Rights Watch,
Reporters sans frontires,
mettait dobtenir une revendication ; ou au contraire de maintenir des Algrie, le livre noir,
positions acquises. Il y a eu passage lacte. Avec la terrible violence La Dcouverte, Paris, 1997.

Franais et Algriens 83
des groupes islamiques pour conqurir le pouvoir, et une violence ga-
lement terrible de ltat algrien pour se maintenir.
Dans le mme temps, en France, le Front national poursuivait sa pro-
gression, salimentant aux sources du refoul de cette guerre. La perte de
lAlgrie franaise apparat toujours comme la justification a posteriori
du systme colonial, par construction dune mmoire de la revanche.
Lassassinat du prsident dune association de
Les histoires hroques sont rejetes rapatris, Le Recours, Jacques Roseau, le 5 mars
1993, a fait rejaillir le spectre meurtrier de lOAS
par la jeunesse algrienne,
dans lactualit. Ce que reprochaient ses meur-
qui veut savoir ce qui sest rellement triers Jacques Roseau, ctait sa volont de se
jou dans cette guerre de sept ans entre rapprocher des Algriens en effaant les vieilles
lAlgrie et la France. rancunes. Les milieux ultras, nostalgiques de
lAlgrie franaise, laccusrent dtre un
tratre pro-arabe, pro-FLN, dautant quil sopposait vigoureusement
au discours raciste du lepnisme. Dans son livre paru en 1991, Le 113e
t, il crivait : Assassiner les Arabes, cest un peu nous assassiner,
assassiner lAlgrie de nos villages, assassiner nos rves. La trans-
gression du tabou de lAlgrie franaise fut fatale Jacques Roseau. En
rponse sa trahison, autour de limplacable logique les Algriens
nous ont chasss, pourquoi vivent-ils encore en France ?, lun des trois
assassins du prsident du Recours dclara aprs son arrestation : Je
suis un ancien de lOAS, et je le serai jusqu ma mort. Mme profes-
sion de foi, lors de son procs, du meurtrier dun jeune comorien assas-
sin Marseille en 1997

Derrire les durcissements


de mmoire
Mais, derrire les durcissements de mmoire, en France et en
Algrie, dautres lignes commencent se dessiner. En Algrie aussi, la
mmoire de cette guerre volue. Dans la nouvelle guerre quelle
connat, une autre nation algrienne merge, et ltat perd progressi-
vement le monopole de lcriture de lhistoire. Sous un norme titre,
5 juillet 1962-5 juillet 1992, 30 ans damnsie, barrant toute la une du
quotidien El Watan, son ditorialiste crivait en 1992 : Trente ans,
lge adulte, celui de la maturit. LAlgrie la atteint aujourdhui.
Cest pourquoi elle a le droit de savoir ce qui sest pass pendant la
longue priode coloniale et durant les sept ans terribles de la guerre
de libration nationale. Quimportent les forces et les faiblesses de
tous ceux qui se sont jets dans les batailles. Ce qui importe cest que
soit rendue lHistoire la nation. LAlgrie, cest aujourdhui une
quinzaine de millions de jeunes qui ont besoin de valeurs, de repres
3)- A. Boumediene, 30 ans et de balises pour aborder le prochain sicle, forts de leur personna-
damnsie, El Watan,
dimanche 5 juillet 1992. lit historique.(3)

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Des pres fondateurs du nationalisme algrien, longtemps ostraciss
par le FLN, sont rcemment sortis de lombre : laroport de Tlemcen
porte dsormais le nom de Messali Hadj, et luniversit de Stif, celui de
Ferhat Abbas. Et, depuis la terrible tragdie qui secoue lAlgrie, des
chefs historiques du dclenchement de linsurrection de novembre 1954,
Hocine At Ahmed, Ahmed Ben Bella et Mohamed Boudiaf (assassin en
juin 1992 alors quil tait devenu prsident de la Rpublique) sont de
retour dans lespace public, politique. Les recherches autour de la terrible
violence qui frappe ce pays ont t loccasion de rexaminer des hritages
historiques dfinissant le nationalisme algrien depuis ses origines. Les
histoires hroques, les lgendes et les strotypes sont rejets par la jeu-
nesse algrienne, qui veut dsormais savoir ce qui sest rellement jou
dans cette guerre de sept ans entre lAlgrie et la France. Qui veut savoir
pourquoi un parti unique, le FLN, sest install. Qui veut comprendre pour-
quoi lAlgrie sest progressivement enfonce dans une terrible tragdie
depuis janvier 1992, et pourquoi sest installe une gurilla islamiste aux
mthodes cruelles.
La presse algrienne rend ainsi compte de rencontres ou colloques
organiss autour de personnages comme Ferhat Abbas ou Messali
Hadj : On pourrait tre tent dopposer cet ensemble de signaux
leur modestie, leur fragilit. En vrit, et au-del des cas Messali ou
4)- Chaffik Benhacne,
Abbas et de la forte charge affective et politique qui les entoure, cest Le dbat est ouvert
sur les pres du nationalisme
bien un processus en cours qui signale la virtuelle obsolescence du algrien, quotidien algrien
contrle politico-policier sur des pans entiers de lhistoire du pays.(4) La Tribune, 21 mai 1998.
La France, de son ct, connat depuis 1992 un accroissement
considrable du nombre de travaux, publications, films de fictions et
documentaires, expositions autour de la guerre dAlgrie. Cette
connaissance saccompagne dune reconnaissance de cette guerre. Le
secrtariat dtat aux Anciens combattants envisage de promouvoir un
mmorial, au centre de Paris, des soldats tus en Algrie. Il voque la
Grard Vidal - IMmdia.

4 octobre 1997.
Grve de la faim
denfants de harkis
aux Invalides.

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possibilit dun lieu semblable dans sa conception celui difi
Washington pour les anciens du Vit-Nam. Les associations de rapa-
tris se flicitent des mesures dindemnisation prises en leur faveur, et
les chercheurs peuvent commencer consulter les premires archives
militaires franaises ouvertes depuis 1992. Ces progrs nempchent
pas les saignements de mmoires. Les enfants dimmigrs algriens
rclament toujours justice pour leurs pres tus Paris un soir du mois
doctobre 1961, et les fils de harkis se vivent toujours comme des
oublis de lhistoire. De lautre ct de la mer, la jeunesse dAlgrie
5)- Tramor Quemeneur ne comprend pas pourquoi on a assassin, le 29 juin 1992, un des
fait le point sur ces prises pres de la rvolution algrienne, Mohamed Boudiaf Dans les
de parole dans la presse
crite et la tlvision urgences du prsent, les exigences de mmoire restent. Lcriture de
dans La mmoire lhistoire de la guerre dAlgrie ne fait que (re)commencer.
mise la question :
le dbat sur les tortures Un premier seuil a t franchi par le vote lAssemble nationale
dans la guerre dAlgrie, franaise, lunanimit en juin 1999, dune proposition de loi visant
juin 2000-septembre 2001,
Regards sur lactualit reconnatre que le terme de guerre qualifie les vnements advenus
n 276, La Documentation en Algrie entre 1954 et 1962. De nombreuses polmiques et explo-
franaise, Paris,
dcembre 2001. sions mmorielles lui ont fait suite(5).

Le travail mdiatique
et les flambes de mmoires
Le samedi 4 novembre 2000, le Premier ministre franais Lionel Jospin
apporte son soutien un appel lanc par des intellectuels, publi par le
journal communiste LHumanit le 31 octobre 2000. Dans cet appel,
sign entre autres par Henri Alleg (son ouvrage La question, publi puis
interdit en 1958 avait fait grand bruit) ou le mathmaticien Laurent
Schwartz (fondateur du comit Maurice Audin en 1957), on peut lire
quil revient la France, eu gard ses responsabilits, de condamner
la torture qui a t entreprise en son nom durant la guerre dAlgrie.
Le soutien du Premier ministre est peru comme un encouragement au
dveloppement de tmoignages, et prises de positions idologiques, sur
cette question de la torture. Le quotidien Le Monde est en pointe sur ce
thme. Ce journal avait dj publi le 20 juin 2000 le tmoignage,
recueilli par Florence Beaug, de Louisette Ighilariz, une militante alg-
rienne indpendantiste. Pendant trois mois la fin de 1957, Alger,
cette jeune fille, alors ge de vingt ans, fut atrocement torture ltat-
major de la dixime division parachutiste du gnral Massu. Toujours
sous la signature de Florence Beaug, Le Monde publie le 9 novembre
2000 la terrible histoire dune jeune femme, Kheira, viole par des mili-
taires franais puis, le 11 novembre, les rcits de Pierre Alban Thomas,
capitaine au deuxime bureau charg du renseignement, de Georges
Fogel et dAndr Brmaud, simples soldats du contingent en Algrie. Ils
disent avoir regard la torture sans intervenir, et ce souvenir si long-
temps occult leur laisse un sentiment de dgot et de honte.

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Quarante ans aprs ces faits tragiques, une parole se libre, portant
lcho de ces douloureux vnements. Une autre parole se libre aussi :
celle de gnraux ayant particip la bataille dAlger en 1957, o la tor-
ture fut massivement pratique. Dans Le Monde du 23 novembre 2000, le
gnral Jacques Massu, quatre-vingt-douze
ans, juge positivement lappel lanc par les En revendiquant le droit
intellectuels dans LHumanit en faveur de rester fidles la mmoire
de la reconnaissance et de la condamna-
des combattants de lindpendance
tion de la torture en Algrie par la France.
Je prendrais ceci pour une avance, tout en vivant leur citoyennet franaise,
dclare-t-il. Dans le mme journal et le les enfants bousculent le rcit traditionnel
mme jour, le gnral Paul Aussaresses, de lhistoire de la colonisation.
quatre-vingt-deux ans, se prononce, lui,
contre une telle repentance. Il explique comment il stait rsolu la
torture, et relate les excutions sommaires auxquelles il sest livr
Alger. Il affirme avoir tu de sa main vingt-quatre suspects algriens. Ce
dernier tmoignage connat un grand retentissement.
Le 24 novembre 2000, le Premier ministre semble faire marche
arrire, en refusant de donner son aval la cration dune commission
denqute parlementaire sur les tortures commises pendant la guerre
dAlgrie, commission rclame par le PCF. Mais le dbat est dsor-
mais bien lanc : toutes les formations politiques, de droite comme de
gauche, sexpriment sur le sujet. Lide dune commission dhistoriens
sur cette squence fait son apparition, le problme des archives de la
guerre dAlgrie est pos, le contenu des manuels scolaires traitant de
cette priode est voqu, critiqu(6), et une thse fonde notamment 6)- Lire aussi
sur le dcryptage des journaux de marche des rgiments franais Maurice T. Maschino,
Lhistoire expurge
durant le conflit algrien confirme que la torture na pas t seulement de la guerre dAlgrie,
Le Monde diplomatique,
le fait de quelques militaires isols. Paris, fvrier 2001.
Pourquoi cette soudaine flambe de mmoire ? Ce retour de
mmoire nest pas simplement li un travail journalistique, il entre en
rsonance avec les dsirs dun nouveau groupe porteur de la mmoire
de la guerre dAlgrie : les enfants issus de limmigration algrienne en 7)- Le 17 octobre 1961,
France. Ces derniers, qui forment dsormais un groupe important de des milliers dAlgriens
hommes, femmes et enfants
citoyens dans la socit franaise, ne sont pas lis lhistoire coloniale manifestent pacifiquement,
de lAlgrie franaise. En revendiquant le droit, la fois de rester lappel du FLN,
dans les rues de Paris contre
fidles la mmoire de leurs pres qui ont combattu pour lindpen- le couvre-feu impos
dance de lAlgrie, et de vivre pleinement leur citoyennet franaise, ils par le prfet de police,
Maurice Papon,
bousculent le rcit traditionnel de lhistoire de la colonisation. Ils et le gouvernement.
obtiennent, la suite du combat livr par le mouvement associatif, la La manifestation
est frocement rprime :
reconnaissance du massacre commis le 17 octobre 1961(7). Le maire de 11 000 manifestants
Paris, Bertrand Delano, dpose une plaque le 17 octobre 2001 sur le sont arrts, parqus dans
des stades, emmens
pont Saint-Michel, la mmoire des Algriens tus quarante ans aupa- dans des sous-sols, battus,
ravant. ce moment-l, des organisations associatives, des syndicats et torturs, certains
sont assassins et jets
des partis politiques demandent la reconnaissance officielle de ce dans la Seine.

Franais et Algriens 87
Plaque commmorative
appose par le maire
de Paris sur le pont
Saint-Michel,

IMmdia.
pour le 40e anniversaire
de la manifestation
du 17 octobre 1961.

crime, le libre accs aux archives pouvant aider crire lhistoire de


cette guerre coloniale et en particulier de cette journe du 17 octobre
1961, lintroduction et ltude de ces vnements dans les programmes
et les manuels scolaires, la cration dun lieu du souvenir la mmoire
des victimes. Une manifestation se dirige du cinma Rex prs du mtro
Bonne-Nouvelle o, le 17 octobre 1961, des Algriens furent assassins,
et rallie le pont Saint-Michel. Quelques semaines auparavant, en
aot 2001, lducation nationale contribuait la vrit historique en
organisant un important colloque sur Comment enseigner lhistoire de
la guerre dAlgrie ?, devant trois cents enseignants dhistoire
lInstitut du monde arabe de Paris.

Les conditions
dun retour de mmoire
La conjonction de plusieurs facteurs peut expliquer le retour brutal de
cette mmoire longtemps dissimule, non assume. Le passage des
gnrations joue, dabord, un rle essentiel. Au soir de sa vie, la mili-
tante algrienne Louisette Ighilariz a eu envie de retrouver celui qui
lavait sauve, et le gnral Jacques Massu, lui, a prouv le besoin de
sexcuser. Un sentiment de culpabilit merge enfin pouvant conduire
un processus de rexamen de cette histoire proche. De son ct, la
nouvelle gnration est avide de son pass. Avec la crise des idologies,
elle se tourne vers lui pour trouver des points de repre. Et la nouvelle
histoire se fait par le rcit des victimes et non plus par le discours auto-
justificateur de ltat. Dans ce contexte, un processus de judiciarisa-
tion de lhistoire cest le fameux syndrome Pinochet se dveloppe.

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Le procs Papon, en octobre 1998, a contribu faire entrer la guerre
dAlgrie dans le registre des mises en examen historiques : Papon,
qui tait Bordeaux en 1942, a t prfet Constantine en 1958, et
enfin prfet de police Paris au moment de la terrible ratonnade doc-
tobre 1961
La fin dun temps de latence est une autre explication. Il aura fallu
quarante ans pour reconnatre le drame de Vichy, quarante ans sav-
rent donc ncessaires pour regarder la guerre dAlgrie en face. Ce
temps de latence aura fini par rvler les trois facettes du conflit alg-
rien : une guerre dindpendance algrienne contre la France ; une
guerre civile franco-franaise sur la conception de la nation et sur la
sparation davec son Empire ; et une guerre civile algro-algrienne
pour le contrle des populations civiles(8).
Louverture des archives, notamment militaires, pse dans cette
nouvelle volont de savoir. Les universitaires prennent dsormais le 8)- Sur cet aspect,
voir lensemble des travaux
relais des journalistes qui, comme Yves Courrires, Jean Lacouture ou de Mohammed Harbi,
Jean Daniel, ont port la mmoire de la guerre dAlgrie jusque-l. Le notamment Le FLN, mirage
et ralit, d. Jeune Afrique,
monumental travail de classement, de prsentation et dorganisation Paris, 1980.
des archives militaires ralis par Jean-Charles Jauffret apporte une
preuve tire de linvestissement du travail historique, qui ne se
contente plus des tmoignages dacteurs ou de la lecture de la presse
dpoque.
Au vu du volume, du rythme et de la frquence rapproche des pro-
ductions de livres et dimages consacres cette guerre qui habite si
fortement limaginaire franais, le temps du travail de deuil, trs
long, semble fini. La perception qui se dgage actuellement de la sor-
tie de loubli tient en grande partie lmergence dun travail histo-
rique. Beaucoup de documents de cette guerre sont dsormais acces-
sibles, en particulier ceux du service historique de larme de terre, et
une nouvelle gnration de chercheurs, non directement engags dans
les combats de lpoque, apparat. Ce passage du tmoignage la cri-
tique historique, de la politique lhistoire permet des peuples trau-
matiss, franais et algriens, doser regarder le pass, de cesser de le
mythifier ou de sen dtourner, pour simplement le comprendre.
La tragdie algrienne actuelle rveille aussi les souvenirs de la
premire guerre. Dans le mme temps, lAlgrie sest dbarrasse du
parti unique. La fin du FLN libre les souvenirs. La France ne peut plus
se focaliser uniquement sur le totalitarisme de certains cercles du FLN
pour viter de voir les brutalits commises par sa propre arme. La fin
de lanticommunisme joue galement un rle : longtemps, celui-ci a
permis dluder la culpabilit lgard des coloniss. Depuis la chute
du mur de Berlin, lOccident et la France ne peuvent plus viter lexa-
men de conscience colonial.
Autre condition du retour de mmoire : la gnration des djebels,
cest--dire celle des anciens soldats dAlgrie, est aujourdhui aux

Franais et Algriens 89
commandes de ltat. Aprs la mort de Franois Mitterrand en 1996,
homme politique issu des annes de collaboration et de rsistance, les
Franais ont lu un prsident de la Rpublique qui a fait la guerre
dAlgrie : Jacques Chirac. Son Premier ministre de gauche, Lionel
Jospin, est entr en politique en opposition la guerre dAlgrie. Et la
masse des anciens soldats, ceux du contingent, dfile Paris par
dizaines de milliers, depuis quelques annes, pour obtenir rparation
et cartes danciens combattants. Ainsi, en avril 1994, plusieurs milliers
de vtrans dAfrique du Nord 20 000 selon les organisateurs ont
dfil dans les rues de Paris pour rclamer le droit la retraite anti-
cipe et lgalit des droits de tous les anciens combattants.
Enfin, il y a des actes : en juin 1999, lAssemble nationale fran-
aise reconnat enfin la guerre dAlgrie. Et, en juillet 1999, le prsi-
dent algrien Bouteflika rhabilite deux pres fondateurs du natio-
nalisme algrien, Messali Hadj et Ferhat Abbas.

Difficile travail de vrit,


de justice et de rconciliation
Au dbut de lanne 2002, en France, les premiers freins au travail de
mmoire sur la guerre dAlgrie se sont fait sentir. La gauche franaise
voulait faire adopter par lAssemble nationale le projet faisant de la
date du 19 mars une journe nationale du souvenir et de recueille-
ment la mmoire des victimes civiles et militaires de la guerre
dAlgrie et des combats du Maroc et de la Tunisie. Le projet de loi ne
peut tre adopt, le 23 janvier 2002 en premire lecture, que par
278 voix. 204 dputs de droite ont vot contre, et 35 se sont abstenus.
Ce texte, qui devait recueillir les deux tiers des voix pour aller devant
le Snat, nachvera pas son parcours. Ce refus rvle que, quarante
ans aprs les faits, les dbats sur la guerre dAlgrie en France restent
houleux et tabous. Cette date du 19 mars, qui correspond la procla-
mation du cessez-le-feu en 1962, divise les mondes des anciens com-
battants dAlgrie et de la classe politique franaise.
Les pieds-noirs et des harkis la rejettent. Pour eux, des harkis
suppltifs algriens de larme franaise ont t massacrs en
Algrie entre cette date, qui correspond la signature des accords
dEvian et au cessez-le-feu et celle du 5 juillet 1962, jour de la procla-
mation de lindpendance de lAlgrie. Deux autres dates furent pro-
poses au gouvernement de Jospin par la droite et les anciens
dAlgrie si, dirent-ils, il a rellement lexigence du devoir de
mmoire et de faire vivre, au-del des anciens combattants, les
valeurs de civisme et de citoyennet. Le 16 octobre, qui correspond au
transfert des cendres du soldat inconnu dAfrique du Nord Notre-
Dame de Paris, et/ou le 11 Novembre, qui clbre la fin de la Premire
Guerre mondiale. Ces deux dates furent rejetes par le gouvernement.

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Le discours sur la guerre
dAlgrie ne semble
plus condamn
un silence pesant,
IMmdia.

ni les victimes de cette


tragdie disparatre
du paysage franais.

Dans lanne du quarantime anniversaire des accords dEvian, en


2002, des diteurs se lancrent dans la publication douvrages portant
sur la guerre dAlgrie. Pas moins de quarante romans, rcits histo-
riques, autobiographies, essais furent publis, et diffrents colloques
universitaires furent organiss au CNRS, sous la direction de Jean-
Charles Jauffret, ou luniversit de Jussieu, sous la responsabilit de
Lucette Valensi. Pourtant, lopinion publique se divise en France.
Certains pensent quil serait souhaitable de voir les tortionnaires de la
guerre dAlgrie traduits en justice. Dautres ne sont pas partisans
dune solution pnale et disent quil vaut mieux essayer de mettre fin
ces guerres de mmoire, que de les ressusciter encore et toujours. Dans
cet esprit, lide de la cration dune commission Vrit et rconcilia-
tion commence simposer, compose de juristes, dhommes de foi et de
loi, dhommes politiques et dhistoriens. Pour que la mmoire circule

Franais et Algriens 91
entre les diffrents groupes. Mais ltat doit prendre ses responsabili-
ts, et il nappartient pas aux historiens de dcider de la cration de
telles commissions.
En Algrie, le manque denthousiasme des autorits devant le mea
culpa des gnraux franais montre la difficult du travail de vrit. Le
prsident Bouteflika a rhabilit Messali Hadj, ce qui est lvidence
un acte important. Mais cela veut-il dire quil appelle de ses vux un
retour critique sur les mythes fondateurs du nationalisme algrien ? Si
lon se penche sur le ct algrien de la guerre, quexhumera-t-on ? Un
conflit fratricide entre les partisans de Messali Hadj (les messalistes)
et le FLN, dune violence inoue, et qui sest solde par le massacre de
Melouza en mai 1957 o plus de 374 villageois ont pri. Cet aspect est
difficile accepter. Pour preuve, un colloque sur Messali Hadj annonc
Batna pour les 16 et 17 octobre 2000, puis pour les 11 et 12 mars 2001,
naura jamais lieu. Ces reports laissent transparatre en arrire-plan le
refus du bureau de lONM (lOrganisation nationale des anciens moud-
jahidin) de Batna. De fait, ds lannonce de la tenue de ce colloque,
Rabah Belad, professeur dhistoire la facult de droit de luniversit
de Batna et initiateur de ce colloque, rencontre des difficults avec le
bureau de la wilaya de lONM. Le diffrend prend de lampleur, Rabah
Belad est convoqu en fvrier 2001 et auditionn par un juge dins-
truction, suite une plainte dpose par ce bureau pour propos diffa-
matoires lencontre des symboles de la Rvolution et des chouhada.
Cette plainte a pour origine la communication donne par Rabah
Belad un colloque sur Messali Hadj qui stait tenu Tlemcen le
30 mars 2000, et qui avait t reprise par plusieurs journaux. Dans
cette confrence, lhistorien avait trait dopportuniste le groupe du
Crua-FLN, et il avait abord le massacre, command par le chef de la
wilaya III en 1957, de trois cents habitants du village Melouza dont des
9)- El Watan, 12 mars 2001. femmes et des enfants rests fidles Messali Hadj(9).

Jacques Chirac et la poursuite mmorielle


Le jeudi 5 dcembre 2002, le prsident franais Jacques Chirac inau-
10)- Le nombre de soldats
franais ou harkis morts gurait un mmorial national des soldats franais morts en Algrie, au
entre 1952 et 1962 en Afrique Maroc et en Tunisie de 1952 1962. Ce mmorial, situ quai Branly
du Nord nest pas connu
avec prcision. Ceux morts Paris, prs de la tour Eiffel, consiste en un ensemble de trois colonnes
en Algrie seraient entre alignes, hautes de six mtres. Dans chacune delles, un afficheur lec-
24 000 et 27 000, et de 10 000
25 000 harkis auraient t tronique fait dfiler dans un premier temps les noms et prnoms de
massacrs par le FLN aprs quelque 23 000 soldats, dont 3 000 harkis. Aujourdhui, au nom de
les accords dEvian de 1962.
Des estimations rcentes tous les Franais, je veux rendre lhommage de la nation aux soldats
chiffrent prs de 500 000 morts pour la France en Afrique du Nord il y a presque un demi-
le nombre total de morts
civiles et militaires , sicle. Ils furent plus de 22 000(10), a dclar alors le chef de ltat
pour une population de dix
millions dhabitants (dont
devant plusieurs centaines danciens combattants dAfrique du Nord.
un million dEuropens). Je veux saluer, avec ferveur et gratitude, leur dvouement, leur cou-

92 N 1244 - Juillet-aot 2003


rage, leur jeunesse sacrifie. Je veux dire leurs familles meurtries
que nous ne les oublierons jamais, a-t-il ajout. M. Chirac a galement
associ cet hommage les harkis les Algriens qui ont combattu aux
cts des Franais pendant la guerre dindpendance de lAlgrie
(1954-1962) , qui ont tant donn notre pays. La France adresse
aujourdhui un message tout particulier destime, de gratitude et
damiti leur gard, poursuit le prsident franais. Enfin il dclare :
Quarante ans aprs la fin de la guerre dAlgrie, aprs ces dchire-
ments terribles au terme desquels les
pays dAfrique du Nord se sont spars de La mmoire ancienne combattante
la France, notre Rpublique doit assu-
spuise. Ceux qui font lAlgrie
mer pleinement son devoir de mmoire.
Mais le prsident de la Rpublique va et la France de demain nont aucune
accomplir un autre acte dune grande por- responsabilit dans laffrontement dhier.
te mmorielle. Sa visite en Algrie, du
2 au 4 mars 2003, a suscit de grands espoirs chez les Algriens. Il a t
acclam Alger, pour cette premire visite dtat dun prsident fran-
ais depuis lindpendance de 1962. Ds son arrive, devant plus de
cinq cents dputs et snateurs algriens, Jacques Chirac a pos les
fondations dune nouvelle alliance entre la France et lAlgrie qui,
selon le prsident franais, doit tre nourrie par un pass commun de
cent trente-deux ans, des intrts conomiques et politiques et surtout
par des liens humains des deux cts de la Mditerrane. Les destins
de lAlgrie et de la France sentrecroisent, a-t-il dit, en notant quun
Franais sur six vit un lien charnel avec lAlgrie, quil en soit origi-
naire davant ou daprs lindpendance. Aujourdhui, le moment est
venu dune nouvelle alliance algro-franaise, a aussi lanc Jacques
Chirac. Un champ neuf et immense souvre devant nous. Nous nous y
sommes engags rsolument, a aussi ajout le chef de ltat franais
en rappelant quil a sign une dclaration damiti qui sera rapide-
ment suivie dun trait, limage de celui qui a marqu la rconcilia-
tion franco-allemande de 1963.
Jacques Chirac a voqu sans fard la tragdie de la guerre dAlgrie
(1954-1962), qui a fait, selon des estimations controverses, un demi-mil-
lion de morts et a provoqu lexode dun million de pieds-noirs et de
500 000 harkis. Ce pass, encore douloureux, nous ne devons ni lou-
blier ni le renier, a-t-il dit en invitant Franais et Algriens respecter
toutes les victimes de la guerre, les combattants de lindpendance
comme celles et ceux qui ont d se rsoudre lexil, europens et har-
kis. Signe de cette rconciliation, deux des plus clbres acteurs alg-
riens de la bataille dAlger de 1957, Yacef Saadi, lancien chef des
poseurs de bombes et Zohra Drif, sont monts la tribune pour serrer
longuement la main de M. Chirac lissue de son discours.
Cette visite alimente des rumeurs extravagantes sur la revalorisa-
tion des pensions des anciens combattants, ou encore sur une ven-

Franais et Algriens 93
tuelle suppression des visas entre les deux pays. Chez les anciens com-
battants quelque 40 000 personnes , on voque la parit tant rcla-
me des pensions avec celles des anciens combattants franais.
Autre manifestation de ce devoir de mmoire, le prsident fran-
ais a dpos une gerbe au cimetire de Bologhine (ex-Saint Eugne),
dans les faubourgs Ouest dAlger, qui comporte 25 000 tombes euro-
pennes et 4 800 tombes juives. Il a annonc, devant la communaut
franaise, un plan visant entretenir et rnover les cimetires euro-
pens dAlgrie, dont la plupart sont pratiquement ltat dabandon.
Preuve dun changement vident de climat autour de la mmoire de
la guerre dAlgrie : aucune grande association de pieds-noirs ou de
harkis na protest contre cette visite dtat en Algrie Une page
douloureuse semble enfin se tourner.

Une agitation sans lendemain ?


Le discours sur la guerre dAlgrie ne semble plus condamn un
silence pesant. Les victimes de cette tragdie ne sont plus condamnes
disparatre du paysage franais, ni ensevelies dans lindiffrence et
dans loubli. Le double branlement provoqu par la tragdie actuelle
en Algrie et par la monte dune extrme droite puissante en France
encourage la rflexion sur les gnalogies de la violence, ou du rejet de
ltranger. Le surgissement de la mmoire de la guerre dAlgrie
sclaire donc dans une actualit plus large.
Pour autant, ce rveil de mmoire reste ce jour trs incertain. Il
est en effet deux faons de le considrer. Pour les uns, il reste incon-
venant, pas tant cause de la guerre dAlgrie en elle-mme que pour
la mobilisation, suspecte, autour de ses secrets quil implique.
Dailleurs, ceux qui condamnent aujourdhui dans lurgence ne veulent
pas dnoncer les drives de lautre camp, celui des indpendantistes
algriens. Les chantres de la discrtion ont ainsi tendance minimi-
ser le problme, par exemple la torture ou le viol de femmes alg-
riennes, en renvoyant tout le monde dos dos. Le leitmotiv est :
Ctait la guerre ! Ceux qui ne veulent pas reconnatre cette vision
sont, ainsi, soit des partisans (masqus) du nationalisme algrien, soit
des nafs manipuls. La torture ou le viol ne sont pas significatifs dun
systme gnralis. Dans ces conditions, il ne sert rien de vouloir
politiser cette question.
Dautres estiment que cette mobilisation mmorielle, notamment
travers la presse, est un formidable rvlateur. Les cas dont on parle ne
constituent que la face merge dun phnomne inquitant, bien plus
important. La prise de conscience devrait permettre non seulement de
dire ce qui restait tu, mais aussi de requalifier ce qui navait pas de nom.
La mobilisation actuelle autour des exactions commises en Algrie sera-
t-elle rduite une agitation sans lendemain, ou bien, au contraire,

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engage-t-elle une mutation importante dans les reprsentations poli-
tiques franaises permettant dattnuer les peurs lgard de lAutre,
de ltranger ?
Quoi quil en soit, quarante ans aprs, le temps dune gnration
sest coul. La mmoire ancienne combattante, celle qui veut tou-
jours vivre avec, rejouer toujours la guerre, spuise. Ceux et celles qui
vont devoir faire, et font dj, lAlgrie et la France de demain nont
aucune responsabilit dans laffrontement dhier. Le drame franco-
algrien ne devient quune page de leur histoire. Ils veulent lire cette
page avec mthode, loin du bruit et de la fureur longtemps entretenus
par leurs ans. Larrive de la nouvelle gnration bouscule la bonne
conscience intacte lgard des pratiques de tortures commises pen-
dant la guerre dAlgrie. Les jeunes ne veulent plus vivre avec ce
cadavre dans le placard de lhistoire rcente, ne sont pas sensibles
la rengaine du ressentiment. Ils entendent dsormais vivre dans une
France rconcilie avec sa mmoire et disent : Quarante ans aprs, la
guerre dAlgrie est finie ! Il est ncessaire de la comprendre pour ne
pas la rejouer dans le prsent. 

Jean-Robert Henry, Allemagne-Algrie : deux ples de la vision franaise de laltrit


Martine Lefeuvre-Dotte, Octobre 1961 : un crime sans transmission
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