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UN RAPPROCHEMENT (VIA RODIN) POUR LE MOINS INATTENDU

Marcel Duchamp vs Octave Mirbeau

Au premier abord, il pourrait en effet sembler quelque peu incongru de rapprocher


Octave Mirbeau et Marcel Duchamp, tant ils sont diffrents, par leur contexte historique, leur
approche de lart, leurs rfrents culturels. Nanmoins, si nous nous proposons de les associer
dans cet article, cest que, par-del les diffrences criantes, il nen existe pas moins entre eux
certaines affinits, un intrt commun pour lanarchie, dabord, et ensuite pour des artistes fin
de sicle (Redon, Vallotton), notamment, et aussi un got certain pour le cocasse, la drision
et la mystification. On peut aussi dceler entre eux deux traits dunion avrs : essentiellement
Auguste Rodin, bien sr, mais aussi, accessoirement, Roland Dorgels.
Fils de notaire normand, rejeton de la bonne bourgeoisie de province, qui habite une
gentilhommire cossue avec parc et cdres du Liban; dune famille la lgende laura
suffisamment galvaud , qui comptera sept enfants, dont quatre se consacreront lart 1,
Marcel Duchamp (1887-1968) est le parangon de lartiste contemporain. Sa contribution
lart du XXe sicle fut dcisive. Dailleurs, Picasso ne sy est pas tromp, dclarant la
journaliste Hlne Parmelin propos des artistes contemporains : Ils pillent le magasin de
Duchamp et ils changent les emballages2.
Duchamp date son engagement artistique de sa visite du Salon dautomne de 1905, o
se tenait une rtrospective de Manet, le Grand Homme , selon ses dires, et o explosa le
scandale de la Cage aux fauves , avec les uvres colores de Matisse et de Derain. Si lon
peroit, dans ses premiers nus, une nette influence du style fauve (fig. 7), trs vite il
stylisera le dessin de ses figures et les insrera dans un contexte abstrait, afin de rompre avec
tout risque de formalisme et tout naturalisme. (Lorsquon linterrogeait sur linfluence
czannienne, alors prdominante chez les jeunes peintres cubistes de sa gnration, Duchamp
situait plutt son point de dpart personnel dans luvre dOdilon Redon dont il admirait,
tout comme Octave Mirbeau admira sa Tentation de saint Antoine, les noirs , les chos
potiques mallarmens et les personnages nimbs .)
1911 est lanne de la grande explosion dite cubiste au Salon des Indpendants ;
une salle entire, la 41, est rserve aux adeptes de ce mouvement et leurs pigones.
Duchamp nen sera pas, de cette prestigieuse salle-l. Lorgnant plutt du ct de peintres
comme Pierre Paul Girieud (1876-1948) ou Flix Vallotton (fig. 8) (1865-1925), dont on
connat les liens privilgis avec Mirbeau, il ne participa au Salon quavec une toile
allgorique post ou no-symboliste, Le Buisson.
Duchamp, toute sa vie, adora les facties.
Aussi en fut-il, opinant du bonnet, lorsque Joachim-Raphal Boronali, chef de file de
lexcessivisme, une nouvelle cole dont des extraits du manifeste, dans lesprit futuriste,
avaient filtr dans des journaux, peignit et prsenta (en 1910) le remarqu Et le soleil
sendormit sur lAdriatique, une huile sur toile. Il sagissait en fait dune grosse farce, double
dune supercherie, imagine par Roland Dorgels, avec la complicit du peintre Girieud et de
la complicit du jeune critique Andr Warnod, rdacteur du journal Fantasio3. La peinture
1 Gaston Duchamp, lan, dit Jacques Villon, n en 1875 (graveur) ; Raymond Duchamp, dit Duchamp-
Villon , n en 1876 (sculpteur mrite) ; Marcel, n en 1887 (il se voudra paresseux, dilettante et surtout joueur
dchecs) ; et Suzanne, la cadette (peintre), ne en 1889.
2 Hlne Parmelin, Voyage en Picasso, Paris, Robert Laffont, 1980, p. 71.
3 Fantasio tait le titre dune revue satirique illustre bimensuelle, publie par Flix Juven, de 1905 1933, en
lien avec le journal Le Rire. Paraissant le 1er et le 15 de chaque mois, elle accueillit des crivains tels que Cami,
Georges Courteline, Dominique Bonnaud, Tristan Bernard, Maurice Dekobra, Louis Delluc, et de nombreux
illustrateurs, dont Albert Guillaume, Lucien Mtivet, tienne Le Rallic, Fabiano, Ren Giffey, Ren Gontran
Ranson, Georges Delaw, Suzanne Meunier.
avait t ralise, devant huissier, laide de la queue de lne Lolo, du pre Frd, ami de
Picasso et patron du Lapin Agile. Boronali est lanagramme dAliboron, lne de Buridan qui
mourut entre la paille et leau, faute davoir su choisir, dans les Fables de La Fontaine.
Roland Dorgels qui sera, bien plus tard, lun des prfaciers de Mirbeau.4
Cest en cherchant rinventer la peinture, toujours faite de dsir/haine, de
rpulsion/attraction quasi romantiques et de rejets dgots, que Marcel Duchamp laborera
patiemment, souvent dans le plus grand secret, un travail li la question du regard, du
voyeurisme. Nourri dun rotisme enttant, crbral, maniaque, luvre entier de Duchamp
est tout imprgn, tout spongieux de sexe. Je crois beaucoup lrotisme , dclarait
volontiers le peintre. Cela remplace, si vous voulez, ce que dautres coles de littrature
appelaient Symbolisme, Romantisme... Il pose nu pour une photographie, loccasion, en
Adam de Cranach. Sadonne au libertinage. Couchotte, partouze ferme, que ce soit Paris (
lhtel Istria, que frquente une faune sexuellement libre, Elsa Triolet, Francis Picabia, Man
Ray ou Josphine Baker, notamment), lors de ses frquents sjours aux tats-Unis, ou en
Espagne. On mesure aujourdhui combien les jeux de massacre de Noce de Nini pattes-en-
lair du French cancan et des baraques de ftes foraines, ou les films libertins sur le motif
cul du Dshabillage de la marie, forment larchologie du thme duchampien de La
Marie. Lexposition, au Centre Pompidou (24 septembre 2014 au 5 janvier 2015) voir ci-
aprs notre compte rendu se nomme : Marcel Duchamp, la peinture, mme, allusion directe
au titre du Grand Verre, son uvre majeure (1915/1923, muse de Philadelphie), dont le titre
complet est Le Grand Verre. La Marie mise nu par ses clibataires, mme, laura
vertement dmontr.
La prolifration des plans, des lignes, des points de fuite perspectifs, de sa Broyeuse
de chocolat (1914) et de ses Moules Malics (1914-1915), formellement, ne sont pas aussi
loigns que cela du cubisme, in fine.

Bte comme un peintre

Cest Roussel5 qui, fondamentalement, fut responsable de mon Verre, La Marie mise
nu par ses clibataires, mme. Ce furent ses Impressions dAfrique qui mindiqurent
dans ses grandes lignes la dmarche adopter. Cette pice, que je vis en compagnie
dApollinaire maida normment dans lun des aspects de mon expression. Je vis
immdiatement que je pouvais subir linfluence de Roussel. Je pensais quen tant que
peintre, il valait mieux que je sois influenc par un crivain plutt que par un autre
peintre. Et Roussel me montra le chemin.
Ma bibliothque idale aurait contenu tous les crits de Roussel Brisset, peut-tre
Lautramont et Mallarm. Mallarm tait un grand personnage. Voil la direction que
doit prendre lart : lexpression intellectuelle, plutt que lexpression animale. Jen ai
assez de lexpression bte comme un peintre.6

Cette contradiction-l, toute sa vie, nous allons tenter de la prciser, obsdera Marcel
Duchamp. Mais jentends pralablement (on comprendra le pourquoi au fil des pages),
exprimer ma gratitude Jean Clair. Peu dhistoriens de lart et de critiques auront, ces

4 uvres illustres, dOctave Mirbeau, en 10 volumes aux ditions Nationales, 1934-1936. La prface de
Dorgels a t reprise dans luvre romanesque de Mirbeau, Buchet-Chastel, 2000-2001.
5 Lcrivain, dramaturge et pote franais Raymond Roussel (1877-1933). Roussel, qui fut, comme Mirbeau, un
grand amateur dautomobiles. Pour son propre agrment et en prvision de nombreux voyages, il conut un
modle de roulotte automobile, anctre du camping-car. Les plans sont sans doute antrieurs lanne 1920,
mais ce fut en 1925 quil prit la route, accompagn dun chauffeur. Michel Leiris cite un curieux voyage entre
Paris et Rome la fin de lanne 1926, durant lequel Roussel ne quitta jamais son logement mobile . Sources :
Revue La Bte noire, no 1, 1er avril 1935.
6 Marcel Duchamp, Duchamp du signe, Flammarion, Paris, 1994, pp. 173-174.
dernires annes, suscit autant de violences, de haine, que Grard Rgnier, alias Jean Clair.
Rdacteur en chef des Chroniques de lart vivant de 1970 1975, il fonda galement les
Cahiers du muse dArt moderne quil dirigea de 1978 1986. Dans plusieurs ouvrages, il a
dnonc les embrouillaminis surralistes et la tournure de lart contemporain qui, selon lui
aurait rompu avec la tradition artistique europenne7.
Voici sa thse, fonde sur une srie de neuf gravures consacres au thme des Amants
(aussi appels parfois Les Amoureux ) et destines au second volume du livre dArturo
Schwarz, The Large Glass and related Works, que Duchamp effectua, de retour New York
lautomne 1967, quelques mois avant sa mort8. Les modles choisis, Cranach, Ingres,
Courbet, Rodin sont manifestement des artistes chez qui la femme et lrotisme ont, comme
chez Duchamp, jou un rle essentiel, sinon dterminant , crit Clair9. Ces neuf gravures ont
comme caractristiques communes, outre un contenu rotique, dtre directement relies sa
dernire uvre tant donns 1 la chute deau 2 le gaz dclairage [Que jappellerai
dsormais : tant donns], prpare dans le plus grand secret pendant vingt ans (1946-1966)
et dcouverte en 1968, aprs la disparition de lartiste, dtre enfin des copies daprs des
matres anciens (fig. 13).
tant donns, quil offrit comme don testamentaire au muse de Philadelphie,
fonctionne comme un pige rotique , selon ses propres dires. (Ce chiffre 69, rcurrent
chez Duchamp une figure impose de lrotisme10 , on le retrouve en filigrane du
nombre de briques utilises pour tant donns.)
Dj, conues bien antrieurement, une srie de sculptures rotiques (Not a Shoe, 1950
; Feuille de vigne femelle, 1950 ; Objet-Dard, 1951 ; Coin de chastet, 1954/1963), qui
appartiennent la gense lente dtant donns, sont stricto sensu des moulages corporels : des
pleins qui correspondent des creux. Si la Feuille de vigne femelle est, lvidence,
lempreinte dune aine fminine, Not a Shoe est une empreinte plus profonde, lempreinte
dune vulve. Quant lObjet-Dard, loin de ntre quune simple fantaisie phallique, faon
blague de potache (et le titre dont il se pare surenchrit sa valorosit et les fonctions
agressives attribues au mle), il est lempreinte encore plus intime et profonde dun organe
fminin. Duchamp suggre bel et bien quil y a rversibilit de ces organes. La psychanalyse,
chacun le sait, naura pas manqu de sintresser, bouteilles de Leyde et parentle lacanienne
lappui, sur cette sempiternelle structure en doigt de gant retourn qui connote la sexualit.
Affects dun vagin et lon est une femme , vierge, marie, etc. ,ou tantt dun pnis
et lon est un homme , clibataire, poux, etc. : les Gender studies auront depuis labour
lenvi ces territoires-l.

Des coups de godille et de godillots

Autre point commun avec Mirbeau (Marcel a vingt ans la mort dOctave), lanarchie
(que pointe Dal, en 1959) : En peignant Le Roi et la Reine entours de nus vites (1912),
Marcel Duchamp devenait un anarchiste aristocratique, sopposant ainsi aux inventeurs de
lanarchisme, le prince Kropotkine et le prince Bakounine, qui taient les prototypes des

7 Du surralisme considr dans ses rapports au totalitarisme et aux tables tournantes, Paris, Mille et Une
Nuits, 2003.
8 Voir : Arturo Schwarz, Iconographical sources of Duchamps Lovers [Rodin, Courbet, Ingres, Cranach]. Nine
original etchings for The Large Glass and related Works, vol. II. Exposition Milan, Galerie Schwarz, 8-30 avril
1969.
9 Voir Jean Clair, Moules femlics, In Tout-fait/News, The Marcel Duchamp studies online journal, vol. 2/Issue
5, april 2003.
10 Marcel se dsigne comme celui qui fait le photographe et sa partenaire celle qui a de lhaleine
[Laine/haleine, N.d.la.] en dessous .
aristocrates anarchistes11. Quelle plus belle dfinition que celle de lanarchiste de droite,
oppos lanarchiste libertaire, social ? Un peu grossirement, sa manire, Duchamp, en
dpit de son atavique dilettantisme12, de cette suprme et dlectable flemmingite qui lhabitait,
un bel hdonisme, au sens premier, est un peu dplaisant, outrageusement individualiste, plus
goste qugotiste. Il va mthodiquement construire une lgende dore. Je suis contre le
mot anti, parce que cest un peu comme athe, compar croyant , dclare-t-il en
1959 la radio britannique13. Un athe est peu prs autant religieux quun croyant, et un
anti-artiste peu prs autant artiste quun artiste. [...] Anartiste serait beaucoup
mieux, si je pouvais changer de terme, que anti-artiste. Anartiste, ce qui signifie pas artiste
du tout. Voil ma conception. Je veux bien tre un anartiste. Les deux mots sont
smantiquement et phontiquement trop proches. Le privatif, la structure du mot, tout sonne
pour les rapprocher, comme son apptence pour Max Stirner (1806-1856), le philosophe
utopiste allemand appartenant aux Jeunes Hgliens, considr comme un des prcurseurs de
lexistentialisme et de lanarchisme individualiste, et dont il fut un lecteur attentif : Je
connais Max Stirner depuis longtemps; cest un grand bonhomme, qui est manifestement mal
connu en Allemagne. LUnique et la proprit a rcemment t rdit en franais et jen ai
achet un exemplaire14.
Or, Duchamp fut jusquau bout lami dAvida Dollars (Salvador Dal), soutien
indfectible du Caudillo. Pour un politique , il saccommode bien du franquisme; voyage
tout-va dans les annes 50 et 60 en Espagne ; sjourne dans le Portugal de Salazar. Gure de
scrupules idologiques, chez lui, sinon curseurs variables. Mais un artiste est par essence
flatteur, flagorneur. Ils auront t la plupart du temps, lchelle de lunivers et de lhistoire,
au service des puissants. Quasiment tous des Avida Dollars .
Idem pour une morale sentimentale et sexuelle, quil module ses besoins :
Henri-Pierre Roch, lauteur de Jules et Jim : Il a besoin de femmes. Il na pas
besoin dune femme. Ni denfants. Il doit tre seul, cest un solitaire, un mditant, un penseur.
Cest un prdicateur sa faon. Il travaille pour une morale nouvelle15.
De Duchamp, sur sa premire pouse : On sest mari comme on se marie
gnralement, mais cela na pas coll, parce que jai compris que le mariage tait embtant
comme tout. Jtais vraiment beaucoup plus clibataire que je ne le pensais. Alors trs
gentiment, ma femme a accept de divorcer au bout de six mois. Elle navait pas denfant, elle
ne demandait pas de pension alimentaire, cela sest donc pass aussi simplement que
possible16.
La peinture serait obsolte ? La belle affaire! Liconoclaste, dclarant, je cite, se
servir dun Rembrandt comme dune planche repasser , la proroge, la rgnre. Telle quen
elle-mme lternit lencadre. Ne lui rendait-il pas dj honneur rebours, a contrario,
lorsquil affubla, ds 1919, la reproduction dune Joconde jeu de cons deux dune
barbiche et dnigmatiques lettres en capitales? (La clbre L. H. O. O. Q., prononcer elle a
chaud au cul , offerte par Aragon Georges Marchais.) Connu pour tre le chantre absolu, le
crateur des ready-made, il abandonnera ceux-ci, comme il abandonnera, en parfait apostat,
ses machines et rotoreliefs tant aims et la photographie, pour un retour aux origines.

11 Salvador Dal, The King and the Queen traversed by swift nudes, in Art News, avril 1959.
12 De Duchamp, sur la paresse : Peut-tre devrait-on fonder une socit de paresseux... Mais en fait, ce nest
justement pas si facile dtre vraiment paresseux et de ne rien faire. Cf. Bernard Marcad, Marcel Duchamp,
Paris, 2007, coll. Grandes Biographies.
13 Entretien avec Richard Hamilton, BBC, 1959.
14 Bernard Marcad, op. cit..
15 Henri-Pierre Roch, Victor (Marcel Duchamp), Paris, MNAM, Centre National dArt et de Culture Georges-
Pompidou, 1977, p. 57.
16 Bernard Marcad, ibidem.
Retournement qui vaut bien ses perptuels coups de godille et de godillots17.
Je nai jamais fait de distinction entre mes gestes de tous les jours et mes gestes du
dimanche , dclarait-il en 196118.
Appelons-le donc le peintre du vendredi matin .
Et dajouter, en 1964 : Pourtant jattirais lattention des gens sur le fait que lart est
un mirage. Un mirage exactement comme dans le dsert, loasis qui apparat. Cest trs beau
jusquau moment o lon crve de soif videmment. Mais on ne crve pas de soif dans le
domaine de lart. Le mirage est solide.

Il picore, grainotte, enfourne

tant donns, dans son jeu perspectiviste et dans son clairage, sorganise donc tout
entier autour du sexe dune femme la renverse. Se gardant bien de donner une explication
iconographique ou esthtique de cette uvre qui la occup pendant une si longue priode,
Duchamp insistera sur le lien ontologique entre le Grand Verre et les multiples notes ouvrant
dinfinies possibilits dexgses. (Voir iconographie.)
Il y a, dans tant Donns un collage de deux citations tires de deux uvres de
Courbet. Dune part, la posture du bras gauche lev nest pas sans rappeler celle de La
Femme au perroquet (fig. 11 et 12) que Duchamp ne peut manquer davoir vue New York,
au Metropolitan Museum ; dautre part et surtout, lattitude gnrale du corps, louverture
des cuisses, la faon dont elles sont sectionnes, de mme quest sectionne la tte rappellent
trs prcisment le tableau de Courbet intitul LOrigine du monde (1866)19. On sait que, le
21 septembre 1958, Duchamp est all djeuner La Prvt, la demeure campagnarde que
Jacques Lacan possdait Guitrancourt, prs de Mantes-la-Jolie, o le psychanalyste avait
lhabitude de se rendre tous les dimanches. Ce fut ce jour-l quil dcouvrit LOrigine du
monde, le tableau que Gustave Courbet avait ralis en 1868 pour le diplomate turc Khalil-
Bey et dont Lacan stait rendu acqureur en 1955. (Andr Masson avait dj ralis le cache
amovible, manire de ne pas effrayer les voisins ou la femme de mnage .) Il existe de
surcrot, de la main de Marcel Duchamp, des dessins daprs La Femme aux bas blancs (c.
1864) de la fondation Barnes, dans la banlieue de Philadelphie (fig. 14 et 15). Au sujet de
loiseau qui observe la femme relevant ses bas (une libre interprtation de la Femme aux bas
blancs, de Courbet), il dira Schwarz : Il est curieux et de plus cest un faucon, ce qui est
facilement comprhensible en franais, puisque lon peut voir ici un faucon [faux con] et un
vrai20.
Mais cest surtout, et qui nous ramne de nouveau Mirbeau, dans les dessins
rotiques de Rodin que Marcel Duchamp va aller piocher (fig. 9 et 10). Car, compulser
certains dessins de Rodin, on ne peut manquer dtre frapp par leur troite ressemblance avec
le dessin prparatoire au nu dtant donns. Citons, par exemple, tir des illustrations pour
Bilitis de Pierre Lous, le dessin MR 5714 21, ou, plus spcifiquement encore, des illustrations
que lami intime dOctave Mirbeau avait effectues pour Le Jardin des supplices, dont le

17 Voir Alain (Georges) Leduc, Dtonnants entrelacs : sur trois missives indites de Marcel Duchamp Pierre
Roy, in Le Salon, n 3, novembre 2010, pp. 6-19.
18 Entretien de Marcel Duchamp avec Alain Jouffroy [1961], Une rvolution du regard, Paris, Gallimard, 1964,
p. 118.
19 Voir Jean Clair, loc. cit..
20 noter que le mot con jouit dans ces annes-l et prs de certains proches de Duchamp dune certaine
fertilit littraire. Un des pomes, jug inconvenant, du Bestiaire ou Cortge d'Orphe (1911), de Guillaume
Apollinaire, Le Condor, fut cart sur preuves et remplac par Le Serpent. Le voici : Cet oiseau sappelle
condor / Et que les filles ne lont-elles ! / Savez-vous quoi ? Il nest pas dor / Lanneau merveilleux dHans
Carvel. (Le Con dIrne, dAragon, sera publi en 1928.)
21 MR , les initiales du Muse Rodin (Paris).
dessin MR 4967. (Et accessoirement, le dessin portant ces titres divers : Buisson ardent ,
Flamme , Feu follet , MR 4034.)
Tout fait farine au moulin de Duchamp, il picore, granotte, enfourne, digre, dans un
cycle anal dingestion/digestion.
Marcel Duchamp, tant pour ses adulateurs que ses dtracteurs, avait paru faire le deuil
de la peinture, dont il fut donn comme le fossoyeur. Dailleurs, un groupe de jeunes artistes,
ds 1965, ne sy est pas tromp. Vivre et laisser mourir ou la Fin tragique de Marcel
Duchamp, un ensemble de huit tableaux signs collectivement par les peintres Gilles Aillaud,
Eduardo Arroyo et Antonio Recalcati, ralis dans le cadre de lexposition Figuration
narrative dans lart contemporain la galerie Creuze Paris et aujourdhui conserv au
Muse Reina Sofia Madrid, fit de lui sa cible. Le polyptyque reprsente les trois auteurs
mettant mort Marcel Duchamp dans une squence de narration chronologique, telle un
sordide thriller, entrecoupe de reproductions de quelques-unes des toiles les plus clbres de
lartiste abhorr22. Une srie sattaquant dlibrment, frontalement, la figure emblmatique
de lavant-garde que devenait alors lauteur du Nu descendant un escalier, symbole23 [Nous
sommes alors dans limmdiat pr-68.] des falsifications intellectuelles de la culture
bourgeoise , qui anesthsie les nergies vitales et fait vivre dans lillusion de lautonomie
de lart et de la libert de cration , ainsi quaux formes dart dvoy , qui sen
rclamaient alors, du Pop art et du Nouveau Ralisme. (Aussi, dans la 8 e et dernire toile,
voit-on leurs sides amricain et europen, Andy Warhol et Pierre Restany, soutenir de part et
dautre le cercueil de Duchamp, recouvert du drapeau amricain et conduit par Rauschenberg,
suivi dArman, Claes Oldenburg et Martial Raysse.)
Lanne suivante, en 1966, Gerhard Richter (n en 1932), galement tenant du retour
la figuration, sopposera lui aussi lhgmonie de Duchamp, en voquant une uvre
clbrissime de ce dernier dans sa toile Ema, Akt auf einer Treppe (Ema, nu sur un escalier),
manifeste de sa technique du flou (Muse Ludwig) (fig. 16).
Anselm Kiefer, lui aussi Allemand (n en 1945), par de rcentes aquarelles rotiques,
qui se rclament a fortiori du Jardin des supplices de Mirbeau, aussi via Rodin, enrichit
bellement cette veine-l. Que ce trs important peintre europen, francophile et francophone,
install demeure dans le Gard, ait lui aussi fait appel Mirbeau et soit devenu son mule,
galement via Rodin, laisse songeur sur la place que Le Jardin des supplices tend occuper
dans limagerie picturale contemporaine (fig. 17 et 18).
Alain (Georges) LEDUC

22 Reproductions ralises avec la collaboration de Grard Fromanger (n en 1939), mais aussi de Francis Biras
(n en 1929) et de Fabio Rieti (n en 1925).
23 Dixit Aillaud, dans un texte daccompagnement publi concomitamment.