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Jean-Pierre Chrétien

La région des lacs de l’Afrique orientale est devenue synonyme de catas- Jean-Pierre Chrétien
trophes. Pourtant son histoire multiséculaire est particulièrement riche :
des densités humaines impressionnantes, un potentiel agro-pastoral remar-
quable, une inventivité politique et religieuse étonnante. Le regard euro-
péen qui se porte sur elle depuis la fin du XIXe siècle, fasciné au premier

L’invention de l’Afrique
abord par la civilisation qu’il découvrait en plein cœur du continent, n’a
pas tardé à piéger ces peuples africains dans ses calculs et ses fantasmes. Il
fallait conserver cette réserve humaine dans un ordre « féodal », qui conve-

des Grands Lacs


nait apparemment si bien à la vision raciale de l’histoire dans laquelle se
complaisait la pensée coloniale.
Ce qu’on appelle aujourd’hui «  Afrique des Grands lacs  », avec ses
haines fonctionnant en boucle, s’est forgée dans ce contact, où acteurs
étrangers et locaux portent des responsabilités spécifiques. Comment réflé-
chir sur cette région et son avenir sans démêler cette histoire complexe, qui

Une histoire du XXe siècle


est celle du XXe siècle, l’âge des extrêmes comme l’a écrit Hobsbawm ?

L’invention de l’Afrique
Jean-Pierre Chrétien travaille en historien sur ces pays depuis près de
cinquante ans. Il a mis le doigt depuis les années 1970 sur le nœud idéo-
logique incontournable qui les a marqués durablement. La disparition dra-
matique de nombreux étudiants ou collègues, au Burundi en 1972, puis au

des Grands Lacs


Rwanda en 1994, l’a cruellement interpellé. La logique du génocide n’était
certes pas imparable, mais les occasions manquées ont été accablantes et
récurrentes, donnant une allure de fatalité à ce qui a été le produit d’une
série d’aveuglements et de fanatismes.
Ce livre rassemble, outre des inédits, des études publiées par l’auteur
entre 1973 et 2009 dans une dizaine de revues ou dans des ouvrages col-
lectifs. Face à la reprise entêtée et méprisante des pires clichés (continent
sans histoire, caractérologies raciales...) par des observateurs improvisés ou
cyniques, ce livre milite pour une histoire sociale des Africains à l’aune des
recherches menées sur les autres parties du monde.

Jean-Pierre Chrétien est historien et directeur de recherches émérite


au CNRS (Centre d’étude des mondes africains, équipe de Paris 1). Il a
consacré à l’histoire de l’Afrique orientale aux XIXe et XXe siècles une dou-
zaine d’ouvrages et de très nombreux articles. Il a publié chez Flammarion
L’Afrique des Grands lacs. Deux mille ans d’histoire, qui a reçu à Blois le
prix Augustin Thierry en 2000, et chez Karthala, Burundi. L’histoire retrou-
vée (1993) et (en collaboration) Rwanda. Les médias du génocide (1995),
Burundi 1972. Au bord des génocides (2007) et L’Afrique de Sarkozy. Un
déni d’histoire (2008).

ISBN : 978-2-8111-0400-9

hommes et sociétés KARTHALA

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