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SOMMAIRE

1nlroduc/ion 9

PREMIÈRE PARTIE

RECHERCHES ACTllELLES

1. Les plantes et la perception extra-sensorielle. ....... 19

2. L'utilisation mécanique des plantes. . . . . . . . . .. . . . . . . 30

3. Les plantes peuvent lire en vous. . . . . . . . . .. ....... 40

t. Visiteurs en provenance des espaces extra-terrestres. . 56

5. Les dernières découvertes soviétiques.. . . . . .. ...... 70

DEUXIÈME PARTIE

A LA DÉCOllVERTE DES MYSTÈRES

De MONDE VÉGÉTAL

LES PIONN !ERS

6. La vie végétale grossie au cent millionième. . . 87

7. La métamorphose des plantes. . .. . . .. .... 104

8. Les plantes sont bonnes filles. . . . . .. . .. 118

7
TROISIÈME PARTIE

A L'ÉCOUTE DE LA MUSIQUE DES SPHÈRES

9. La vie harmonique des plantes ... 143


10. Les plantes et l'électromagnétisme ...... . 155
11. Champs de forces, êtres humains et plantes. 170
12. Le mystère des auras végétales et humaines 190

QUATRIÈME PARTIE

ENFANTS DE LA TERRE
INTHODUCTION
13. La terre, support de la vie .. 207
14. Les produits chimiques, les plantes et J'homme .. 228
!;
15.
16.
Plantes vivantes ou planètes mortes.
Les alchimistes au jardin. . .
242
256
Vénus exceptée, qu'y a-t-il de plus beau sur cette terre qu'une
fleur ou de plus essentiel qu'une plante? La véritable matrice de
CINQUIÈME PARTIE
toute vie humaine est le tapis d'émeraude qui recouvre la terre.
LE RAYONNEMENT DE LA VIE Sans les plantes vertes nous ne pourrions ni respirer ni manger.
Sur la face inférieure de chaque feuille, un million de lèvres en
17. La baguette du sourcier, les plantes et la santé. . . . 277 mouvement s'affairent à dévorer le gaz carbonique et à expirer
18. Insecticides radiants ............ ............... 293
de l'oxygène. Tout bien compté, soixante-quinze millions de
19. La pensée, maîtresse de la matière 312 kilomètres carrés de tissu végétal travaillent il réaliser le miracle
20. Findhorn ou le jardin d'Éden. . . . 327 de la photosynthèse: produire de l'oxygène et des aliments pour
les hommes et les animaux.
Bibliographie 337 Des trois cent soixante-quinze milliards de tonnes de nourri­
...lre consommés chaque année, le plus gros nous vient des plantes
qui croissent il partir de l'air et de la terre avec l'aide du soleil.
Le reste nous est fourni par le règne animal qui est lui aussi
tributaire des plantes. Les aliments. les boissons, les alcools, les
drogues et les médicaments qui maintiennent l'homm~ en vie et
en bonne santé lorsqu'ils sont utilisés il bon escient, nous sont
accordés par la grâce de la photosynthèse. Les hydrocarbones des
plantes vertes nous fournissent amidons, graisses, huiles, cires,
celluloses. De sa naissance à sa mort, l'homme utilise la cellulose
pour s'abriter, se vêtir, se chauffer; les fibres, la vannerie, les
cordes, les instruments de musique, jusqu'au papier sur lequel il
griffonne ses pensèes, proviennent de la même source. Une
indication de l'abondance des plantes utilisées avec profit par

9
La llie secrète des plantes 1ntroduction
if l'homme nous est donnée par les six cents pages que comporte le changement, les vrilles forment des boucles et étendent leurs
Diclionary o{ Economic Plants d'Upho!. L'agriculture les tentacules pour reconnaîtrc le terrain. Il ajoute que l'homme
économistes en conviennent est la clef de voûte de la richesse prétend que les plantes ne bougent pas et ne sentent pas parce
des nations. ne veut pas prendre le temps de les observer.
Instinctivement conscients de la valeur spirituelle des plantes Les poètes et les philosophes tels Wolfgang Goethe et Rudolf
qui leur apportent une satisfaction esthétique, les êtres humains Steiner qui prirent cette peine, remarquèrent que les plantes
se sentent particulièrement heureux lorsqu'ils vivent entourés de poussent dans deux directions opposées. s'enfonçant d'un côté
verdure. Les fleurs sont de rigueur pour les naissances, les dans la terre comme attirées par la pesanteur et de l'autre,
mariages, les décès, comme elles le sont à l'heure des repas et des s'élançant vers le ciel comme si une force contraire, une sorte
festivités. Nous offrons des plantes et des fleurs par amour, par d'anti-pesanteur, les tirait vers le haut.
amitié, en signe d'hommage ou pour remercier de l'hospitalité Des radicelles semblables à des vers que Darwin compare à des
reçue. Nos maisons s'ornent de jardins, nos villes de parcs, nos cellules nerveuses cérébrales, enfoncent toujours plus profondé­
pays de réserves naturelles. Le premier geste d'une femme qui ment de fins fils blancs, s'ancrant fermement dans le sol, le
veut rendre une piéce accueillante est d'y placer une plante ou un goûtant au passage, De petites cavités dans lesquelles cliquette
vase contenant quelques fleurs coupées. La plupart des hommes parfois une minuscule boule d'amidon, indiquent aux extrémités
que l'on interrogerait de façon un peu pressante décriraient leur des racines la direction du centre de gravité terrestre.
paradis, qu'il soit sur cette terre ou dans les cieux, comme un Lorsque la terre est sèche, les racines à la recherche d'humi­
éden foisonnant d'orchidées luxuriantes où gambaderaient une dité, dénichent des canalisations et s'étendent comme dans le cas
nymphe ou deux. de la modeste luzerne jusqu'à une douzaine de mètres, trouvant
Le point de vue d'Aristote qui accordait une âme aux plantes l'énergie nécessaire pour passer au travers du béton, Personne n'a
mais pas de sensations fut accepté durant le Moyen Age et au encore compté les radicelles d'un arbre mais l'examen d'un seul
delà, jusqu'au jour où au XVIIIe siècle, Carl von Linné, le père de plant de seigle a démontré J'existence d'environ treize millions de
la botanique moderne, décréta que les plantes ne se distinguaient radicelles totalisant plus de six cents kilométres. Sur ces
des hommes et des animaux que par leur manque de mouvement, radicelles se trouve un fin duvet de poils estimés à quelque
affirmation contredite par le célèbre naturaliste du XlX e siècle, quatorze milliards, représentant si on les mettait bout à bout,
Charles Darwin, qui démontra que chaque vrille possède la une bonne dizaine de milliers de kilomètres, ou encore la distance
faculté de se mouvoir indépendamment. Pour reprendre les sépare les deux pôles,
termes mêmes de Darwin, les plantes * n'acquièrent et ne Comme les cellules spéciales chargées d'enfouir les racines
manifestent cette faculté que lorsqu'elle peut leur être de quelque s'usent au contact des pierres, des cailloux et des gros grains de
utilité t. sable, elles sont rapidement remplacées, mais les nouvelles
Au début du Xxe siècle, un biologiste viennois très doué et meurent dès qu'elles atteignent une source de nourriture et sont à
porteur d'un nom bien français, Raoul Francé, émit l'idée leur tour remplacées par des cellules dont la fonction est de
choquante pour les naturalistes de son époque, que les plantes dissoudre les sels minéraux et d'en collecter les éléments. Cette
bougent leurs corps aussi librement et gracieusement que le plus nourriture de base passe de cellule en cellule à travers la plante.
habile des animaux ou des hommes, et que la seule raison pour Elle constitue une unité protoplasmique, une substance aqueuse
laquelle nous ne leur reconnaissons pas cette faculté est qu'elles ou gélatineuse considérée comme le fondement de la vie
se meuvent à un rythme beaucoup plus lent que les êtres organique.
humains. La racine sert donc de pompe pour aspirer l'cau qui fait office
Les racines des plantes, dit Francé, s'enfoncent pour explorer de dissolvant universel, véhicule les èléments de la racine vers la
le sol, les bourgeons et les brindilles décrivent des cercles précis, feuille, s'èvapore pour retomber sur la terre et perpétuer
les feuilles et les fleurs se courbent et frissonnent sous le indéfiniment cc cycle de vie, Les feuilles d'un quelconque

10 11
La vie secrète des plantes 1ntroduction
tournesol dégagent en un jour autant d'eau qu'un homme dégage pour ne s'ouvrir à nouveau qu'une fois leur tige suffisamment
de sueur. Par une journée chaude, un seul bouleau peut absorber couverte de rosée pour empêcher la progression vers le haut de
jusqu'à quatre cents litres d'eau et ses feuilles répandre une ces insectes. L'acacia, dont l'organisation est encore plus perfec­
humidité rafraichissante en eonséquence. tionnée, emploie certaines fourmis pour se protéger d'autres
Aucune plante, d'après Francé, n'est dépourvue de mouve­ insectes et mammifères herbivores et les récompense par du
ment, toute croissance se faisant justement à partir d'une sérÎe de nectar,
mouvements. Constamment, les plantes se plient, se tournent et Est-ce un hasard si les plantes prennent des formes particu­
frémissent. Il décrit les mÎlliers de tentaeules qui par un jour lières pour s'adapter aux mœurs des insectes qui les fécondent,
d'été s'étirent depuis un arbre paisible, tremblants et frisson­ les attirant par des parfums et des couleurs spécifiques, les
nants dans leur hâte de trouver un nouveau support pour la gratifiant de leur nectar favori, construisant des canaux et des
lourde tige en pleine croissanee dont ils dépendent. Lorsqu'une mécanismes floraux invraisemblables dans le seul but de capturer
vrille qui fait un tour complet sur elle-même en soixante-sept une abeille qui n'est relâchée par une trappe qu'une fois la
minutes trouve un support, vingt secondes lui suffisent pour fécondation achevée?
commencer à s'enrouler autour de l'objet en question, et au hout Ne s'agit-il vraiment que d'un réflexe ou d'une coïncidence si
d'une heure elle s'y est accrochée si fermement qu'il est difficile une plante comme l'orchidée Trichoceros parui{lorus a des pétales
de l'en détacher. La vrille s'enroule alors sur elle-même comme qui imitent la femelle d'une variété de mouche avec une précision
un tire-bouchon et par la même occasion hisse la plante avec elle. telle que le mâle tènte de s'accoupler avec eux et par la même
Une plante grimpante qui a besoin d'un tuteur rampe vers le occasion féconde la fleur? Est-ce pur accident si les belles de nuit
support le plus proche. Le changerait-on de place qu'en moins sont blanches pour mieux attirer les phalènes et les papillons, si
d'une heure la plante se dirigerait vers son nouvel emplacement. elles embaument plus spécialement au crépuscule, ou si les lys qui
Peut-elle voir le tuteur'! Le perçoit-elle d'une façon qui nous poussent sur les décharges dégagent une odeur de viande
échappe'! Si des obstacles se trouvent sur son chemin et que de ce faisandée pour mieux attirer les mouches qui abondent en ces
fait elle ne peut apercevoir un tuteur potentiel, elle se dirige lieux, alors que les fleurs qui comptent sur le vent pour les
infailliblement vers le support caché, évitant la région qui n'en féconder ne cherchent pas à être belles, odoriférantes ou
comporte pas. attirantes pour les insectes, mais demeurent relativement quel­
Les plantes, dit Francé, sont capables d'intention: elles conques?
peuvent s'étendre ou s'orienter vers ce qu'elles recherchent et les Afin de se protéger, les plantes s'ornent d'épines, sont amères
mystérieuses voies dont elles se servent sont dignes des inven­ au goût, ou sécrètent un liquide visqueux qui englue et tue les
tions les plus fantaisistes. insectes indésirables. La craintive Mimosa pudica est pourvue
Loin de mener une existence inerte, les composantes d'un pré d'un mécanisme qui réagit chaque fois qu'un scarabée, une
que les Grecs de l'antiquité appelaient botane semblent fourmi ou un ver grimpent sur sa tige en direction de son délicat
capables de percevoir ce qui se passe dans leur environnement et feuillage: aussitôt que l'importun touche un éperon, la tige se
d'y réagir avec une subtilité dépassant de loin les possibilités du redresse, les feuilles se replient et l'assaillant est soit débarqué
genre humain. par ces mouvements inattendus soit effrayé et contraint de
La drosère ou gobe-mouches s'emparera de sa proie avec une battre en retraite.
précision infaillible, en se tournant exactement dans la bonne Certaines plantes, incapables de découvrir de l'azote en terrain
direction. Certaines plantes parasites peuvent reconnaître leurs marécageux, s'en procurent en dévorant des organismes vivants.
victimes à la moindre trace de leur odeur et surmonter tous les Il existe plus de cinq cents variétés de plantes carnivores qui
obstacles pour ramper dans leur direction. consomment n'importe quelle sorte de viande, de l'insecte au
Les plantes semblent savoir quel type de fourmis volent leur bœuf, usant de ruses infinies pour capturer leur proie, depuis les
nectar, et se refermeront lorsqu'il s'en trouve dans les environs tentacules jusqu'aux poils gluants en passant par les pièges en

12 13
La vie secrète des plantes Jniroduction
forme d'entonnoir. Les tentacules des plantes carnivores ne sont cyclones. ouragans, tornades, tremblements de terre et éruptions
pas seulement des bouches mais aussi des estomacs montés sur volcaniques.
pied pour s'emparer d'une proie et la dévorer, digérant chair et Les fleurs alpines ont une notion si précise des saisons qu'elles
sang pour ne laisser qu'un squelette. savent exactement quand arrive le printemps et se frayent un
Les drosères qui se nourrissent d'insectes ignorent les petits chemin à travers la neige qui s'attarde en la faisant fondre grâce
cailloux, bouts de métal ou autres substances placées sur leurs à la chaleur qu'elles produisent pour l'occasion.
feuilles mais la valeur nutritive d'un bout de viande ne leur Des plantes qui réagissent au monde extérieur avec autant de
échappe pas longtemps. Darwin a découvert que cette plante sùreté, de rapidité et de façons si diverses doivent avoir quelque
peut réagir lorsqu'on y pose un bout de fil ne pesant guère plus moyen de communiquer avec lui, comparable ou supérieur à nos
d'un trentième de milligramme. Pne vrille, partie la plus sensible sens, soutient Francé. Il pense aussi que les plantes sont
d'une plante après les radicelles, se courbe sous le poids d'un fil constamment en train d'observer et d'enregistrer des événements
de soie d'un quart de milligramme. et des phénomènes dont l'homme ignore tout, enfermé qu'il est
L'ingéniosité des plantes lorsqu'il s'agit d'échafauder certaines dans sa vision anthropocentrique du monde que lui révèlent
constructions dépasse de loin celle de nos ingénieurs. Les subjectivement ses cinq sens.
structures élaborées par les hommes ne peuvent se comparer à la Alors que pendant longtem ps on considérait presque universel­
souple puissance des longs tubes creux qui portent des poids lement les plantes comme des automates dépourvus de sens, on
fantastiques et résistent à de terribles orages. La fabrication par vient de découvrir qu'elles sont en mesure de distinguer des sons
la plante de fibres enroulées en spirales pour mieux résister au inaudibles à l'oreille humaine et des ondes de lumière invisibles à
déchirement constitue une technique à laquelle les hommes n'ont l'œil humain, tels les rayons infrarouges et ultraviolets; elles sont
pas encore songé. Les cellules s'allongent en forme de saucisses ou en outre particulièrement sensibles aux rayons X et à la haute
de rubans plats et une fois tressées constituent des cordes d'une fréquence de la télévision.
solidité à toute épreuve. Au fur et à mesure de la croissance d'un Tout le règne végétal, dit encore Francé, répond aux mouve­
arbre. son tronc s'épaissit systématiquement pour pouvoir ments de la terre et de son satellite, la lune, ainsi qu'aux
supporter son plus grand poids. mouvements des autres planètes de notre système solaire, et un
L'eucalyptus d'Australie peut garder la tête droite sur un tronc il sera prouvé qu'il est affecté par les étoiles et les autres
mince à cent cinquante mètres du sol. soit la hauteur de la corps cosmiques de l'univers.
Comme la forme extérieure d'une plante constitue une unité
grande pyramide de Cheops, et certains noyers peuvent porter
jusqu'à cent mille noix. L'herbe à cochon de Virginie fait des qui se refait chaque fois qu'une partie en est détruite, Francé
assume qu'il doit exister une entité consciente qui supervise la
nœuds de marins qui sont soumis à une telle traction quand ils se
forme entière, quelque intelligence qui dirige la plante de
dessèchent. qu'ils éclatent en faisant voler les graines à tout vent
l'intérieur ou de l'extérieur.
pour qu'elles germent aussi loin que possible du pied mère.
Francé aurait pu écrire une « Vie secrète des plantes ~ il Y a
Les plantes sont sensibles à l'orientation et même aux plus d'un demi-siècle déjà, lui qui pensait que les plantes étaient
événements à venir. Les pionniers et les chasseurs découvrirent dotées de tous les attributs des créatures vivantes, qu'elles
dans les prairies de la vallée du Mississippi un tournesol, le étaient capables « de la plus violente des réactions lorsqu'on les
Siiphiwn lacinialum, dont les feuilles indiquent avec précision les maltraitait et de la plus ardente gratitude pour les bons soins
quatre points cardinaux. La réglisse indienne, ou Arbrus precalo­ dont on les entourait *. Mais de son temps, ses publications
rius, est tellement sensible à toutes les formes d'influences furent soit ignorées par les spécialistes soit considérées comme de
électriques et magnétiques qu'on l'utilise en météorologie. Les choquantes hérésies. Ses contemporains furent surtout horrifiés
botanistes de Kew Gardens à Londres qui furent les premiers à par sa suggestion que la conscience des plantes pourrait provenir
s'y intéresser, découvrirent qu'on pouvait s'en servir pour prédire d'un monde supramatériel peuplé d'êtres cosmiques auxquels,
14
15
, La vie secrète des plantes
bien avant la naissance du Christ, les sages Hindous se référaient

1
comme à des « deva ~, qui sous forme de fées, lutins, gnomes,

î
sylphides, et d'une myriade d'autres créatures constituaient une
source de vision directe et d'expérience pour les voyants celtes et

les autres médiums. Les botanistes furent d'avis que cette idée
Il

l'

! était peut-être charmante et romantique mais désespérément


l'

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improductive.

Il aura fallu les découvertes surprenantes de plusieurs esprits


scientifiques dans les années 60 pour rappeler brutalement à
1
l'humanité l'existence du monde végétal. En dépit de ce fait, il y PHEM 1ÈRE PARTIE
a toujours des esprits sceptiques pour refuser de croire que les
plantes vont enfin être demoiselles d'honneur au mariage de la
physique et de la métaphysique.
La vision du poète et du philosophe qui voyaient dans les
RECHERCHES ACTUELLES
plantes des créatures vivantes qui respirent et communiquent,
,
n douées de personnalité et des attributs d'une âme, est à présent
soutenue par les faits. C'est nous qui, dans notre aveuglement,
avons insisté pour ne voir en elles qu'une mécanique. Le plus
extraordinaire c'est qu'il semble que les plantes elles-mêmes
soient à présent prêtes, désireuses et capables de coopérer avec
l'humanité dans la tâche herculéenne qui l'attend: refaire un
éden de notre planète encrassée et dégradée, transformée en ce
que le pionnier anglais de l'écologie, William Cobbett, aurait
qualifié de • verrue •.
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il
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!
1

LES PLANTES ET LA

PERCEPTION EXTRA-SENSOH IELLE

La vitre empoussiérée du bureau qui donnait sur Times Square


à New York réfléchissait comme dans un miroir une scène digne
du pays des merveilles. Ici pas de lapin blanc en gilet et chaine de
montre. Rien qu'un bonhomme aux oreilles de lutin nommé·
Backster, face à un galvanomètre et à une plante d'appartement,
le Dracena massangeana. L'incursion au pays des merveilles dont
je parle commença en 1966. CIe V!' Backster, Je meilleur spécialiste
américain de la détection des mensonges, avait travaillé toute la
nuit avec les policiers et les agents de sécurité venus du monde
entier pour apprendre sa technique. Sur un coup de tête, il décida
de relier une des électrodes du polygraphe, l'appareil à détecter
les mensonges, à une des feuilles de son Dracena, plante tropicale
aux larges feuilles et à l'épais bouquet de petites fleurs appelé
communément dragonnier, un mythe populaire voulant que sa
résine produise du sang de dragon. Il était curieux de voir si, de
verser de l'eau sur les racines, affecterait la feuille et, dans
l'affirmative, comment et quand.
Alors que la plante aspirait goulument l'eau le long de sa tige,
le galvanomètre, à la surprise de Backster, n'indiqua pas une
moindre résistance comme on aurait pu s'y attendre vu la plus
grande conductibilité électrique de la plante imbibée d'eau, Sur
la bande enregistreuse l'aiguille, au lieu de monter, avait tendance
à descendre tout en traçant de nombreux mouvements en dents
de scie, En fait, le tracé indiquait une réaction similaire à celle

Hl
La vie secrète des plantes Recherches actuelles
dont ferait preuve un être humain soumis à un bref stimulus seulement semblant de vouloir la brûler, la réaction fut nulle.
émotionnel. Mystérieusement, la plante paraissait être capable de faire la
Un galvanomètre est la partie du polygraphe, détecteur de différence entre des intentions réelles ou prétendues. Afin de voir
~ mensonges, qui lorsqu'un faible courant parcourt le corps d'un de plus près comment cela se passait, il entreprit une investiga­
individu, répond à ses images mentales ou au moindre signe tion méticuleuse du phénomène dont il venait d'être témoin. Sa
d'émotion en faisant osciller une aiguille ou une plume sur un première c1émarche fut de s'assurer qu'il n'avait négligé aucune
tambour qui tourne lentement. Cet appareil a été inventé à la fin explication logique. Y avait-il quelque chose d'inhabituel chez
du XVIIIe siècle par un jésuite viennois, le père Maximilien Hell, cette plante? Chez lui? Dans le polygraphe utilisé? En recrutant
astrologue en titre à la cour de l'impératrice Marie-Thérèse. Mais des collaborateurs un peu partout, il poursuivit ses recherches en
c'est à Luigi Galvani, le physicien et physiologiste italien, à qui utilisant d'autres plantes et d'autres instruments en d'autres
on a attribué avec retard la paternité de la découverte de lieux. Plus de vingt-cinq variétés différentes de plantes et de
l'électricité animale qu'il doit son nom. Le galvanomètre est fruits furent testées, dont laitues, oignons, oranges et bananes.
utilisé actuellement en conjonction avec un circuit électrique Les observations qui avaient toutes quelque chose de commun,
appelé Pont de Wheatstone en l'honneur d'un physicien anglais semblaient déboucher sur une vision nouvelle de la vie.
inventeur de la télégraphie sans fil, sir Charles Wheatstone. Au début, Backster pensait que la capacité qu'avaient ses
En termes simples, le pont équilibre la résistance de façon que plantes de lire dans son esprit relevait d'une forme de perception
l'énergie potentielle du corps humain puisse être mesurée alors extra-sensorielle; puis cette façon de dire ne lui convint plus. La
qu'elle fluctue sous l'effet de la pensée ou des émotions. La perception extra-sensorielle suppose une perception qui va au­
procédure habituelle de la police consiste à poser des questions delà de la perception des cinq sens reconnus, le toucher. la vue.
soigneusement formulées aux suspects et à noter celles qui l'ouïe, l'odorat et le goût. Comme les plantes n'ont pas l'air d'être
impriment un violent sursaut à l'aiguille. Des policiers chevron­ dotées d'yeux, d'oreilles, de nez ou de bouche et comme les
nés, tel Backster, prétendent pouvoir détecter les mensonges botanistes depuis l'époque de Darwin ne leur ont jamais reconnu
111 d'après le tracé obtenu. La façon la plus efficace pour déclencher de système nerveux, Backster en conclut que la perception devait
chez un être humain une réaction suffisamment farte pour faire être plus fondamentale. Ce qui le conduisit à supposer que les
osciller l'aiguille de manière caractéristique consiste à le menacer cinq sens chez les êtres humains constitueraient un facteur
dans son bien-être. Backster décida d'en faire de même avec sa limitatif recouvrant une sorte de perception primaire, éventuelle­
plante. Il plongea une feuille de son Dracena dans sa tasse de café ment commune à toute vie. * Les plantes voient peut-être mieux
bouillant; sur le graphique la réaction fut pour ainsi dire sans yeux. conjectura Backster. mieux que les êtres humains
:l insignifiante. avec.• Grâce à leurs cinq sens, les hommes peuvent percevoir,
I!i Après plusieurs minutes de réflexion, il imagina une menace mal percevoir ou ne pas percevoir du tout, au choix. ~ Si quelque
plus dangereuse: il brûlerait la feuille reliée aux électrodes. A chose ne vous plait pas, raisonnait Backster, vous pouvez
l'instant même où la vision de la flamme se dessinait dans son détourner les yeux ou les fermer. Si chacun d'entre nous était
esprit et avant même d'avoir tendu la main vers les allumettes, présent dans l'esprit des autres et cela tout le temps, ce serait le
un changement spectaculaire s'opéra dans le tracé, la plume chaos intégral. •
dessinant une courbe prolongée vers le haut. Backster n'avait pas Afin d'essayer de découvrir ce que ses plantes pouvaient
esquissé le moindre mouvement ni en direction de la plante ni percevoir ou ressentir, Backster entreprit d'agrandir ses installa­
vers son appareil. La plante aurait-elle deviné ses pensées? tions et de monter un véritable laboratoire scientifique. Pendant
Il quitta la pièce pour aller chercher des allumettes et nota à les mois qui suivirent, les graphiques succédèrent aux graphiques,
son retour une nouvelle oscillation brusque sur le graphique. A toutes sortes de plantes étant mises à contribution. Le phéno­
contrecœur, il entreprit de brûler la feuille. Cette fois-ci, la mène semblait persister. même si la feuille était détachée de la
réaction sur le tracé fut moindre. Plus tard, comme il faisait plante ou réduite à la taille des électrodes; qui plus est. et à sa

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Il
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La vie secrèle des plantes
grande surprise, le graphique enregistrait une réaction même
Recherches actuelles
1 la santé du consommateur. 11 se pourrait, ajoute Backster.
lorsque la feuille était déchiquetée et ses morceaux redistribués f qu'une plante apprécie d'entrer dans une forme de vie
sur la surface des électrodes. Les plantes réagissaient non seule­ « supérieure * au lieu de pourrir sur le sol •.
ment aux menaces des expérimentateurs mais également à des
Un jour, dans le but de démontrer que les plantes, et même
dangers potentiels, comme l'apparition soudaine d'un chien dans
la pièce, ou celle d'une personne ne leur voulant pas de bien. que des cellules isolées, étaient en mesure de capter des signaux
Backster fut en mesure de démontrer que les mouvements d'une au travers d'un système de communication inexpliqué, Backster
araignée se trouvant dans la même pièce qu'une plante reliée à organisa une expérimentation pour l'auteur d'un article paru
'1 son appareil pouvaient occassionner un changement spectaculaire dans le Baltimore Sun et repris plus tard sous une forme abrégée
'1t dans le tracé juste auant que l'insecte n'échappe à l'individu
chargé de l'empêcher de bouger.
par le Reader',ç Digest. Il relia son galvanomètre à un philoden­
dron et s'adressant ensuite au journaliste comme si celui-ci était
« On aurait pu croire dit Backster que chaque fois que lui-même relié à l'appareil. il l'interrogea sur son année de
l'araignée décidait de s'échapper, la plante le percevait et naissance. Backster cita tour à tour les sept années qui séparent
réagissait au niveau de la feuille. * 1925 de 1931, alors qu'on avait demandé au journaliste de
Il remarqua aussi que lorsqu'une plante est menacée d'anéan­ répondre toujours par un ~ non ». Après quoi, un examen du
tissement par un danger ou des agressions extérieures, elle se tracé où s'inscrivait une belle envolée lui permit de découvrir la
défend en «s'évanouissant », un peu comme le ferait un être date correcte.
humain. fut prouvé de manière spectaculaire lorsqu'une Afin de voir si une plante était douée de mémoire, Backster
111 physiologiste canadienne vint le voir dans son laboratoire pour mit au point un scénario qui devait lui permettre de démasquer
assister à ses expériences. La première plante ne manifesta le destructeur inconnu d'un des sujets d'un groupe de deux
aucune réaction. La deuxième non plus. Ni la troisième. Backster plantes. Six parmi les élèves de Backster pour l'utilisation du
inspecta ses instruments et essaya une quatrième plante, puis une polygraphe, tous policiers de vieille date, se portèrent volontaires
cinquième. Toujours sans succès. Finalement, avec la sixième, la pour cette expérience. Un bandeau sur les yeux, chacun tira d'un
réaction fut suffisante pour prouver le phénomène. chapeau un billet plié en quatre. Sur l'un de ceux-ci les
instructions étaient de déraciner, piétiner et détruire complète­
Curieux de savoir ce qui avait pu influencer ses premiers
ment l'une des deux plantes se trouvant dans la pièce. L'agent
sujets, Backster questionna sa visiteuse: «Votre travail vous
devait commettre son forfait dans le plus grand secret. Ni
oblige-t-i1 à nuire à des plantes? *
Backster ni aucun des autres participants ne devaient soupçon­
« Oui Il, fut la réponse de la physiologiste. «Je liquide les ner son identité. Seule la deuxième plante serait témoin du crime.
plantes sur lesquelles je travaille. Je les incinère pour obtenir leur Backster espérait établir l'identité du coupable en reliant la
poids à sec à des fins d'analyses. * plante-témoin à son polygraphe avant de faire défiler un à un
Trois quarts d'heure après que la visiteuse eut pris sans devant elle les six suspects. Eh bien, la plante ne réagit pas au
encombre le chemin de l'aéroport, chacune des plantes de passage de cinq d'entre eux mais lorsque le coupable s'approcha,
Backster réagit à nouveau avec fluidité à ses stimulations. Cet le traceur oscilla frénétiquement.
épisode lui permit de constater que les plantes peuvent être mises Backster prit soin d'indiquer que la plante aurait pu percevoir
en ètat de léthargie ou hypnotisées intentionnellement par les et refléter les sentiments de culpabilité de l'agresseur; mais
êtres humains. A son avis un phénomène de ce genre pourrait comme ce dernier avait agi dans l'intérêt de la science et de plus
entrer en jeu dans les rites d'abattage juifs, le rabbin tranquilli­ ne se sentait pas particulièrement ëoupable, la possibilité qu'une
sant l'animal pour qu'il trouve une mort paisible, évitant du plante puisse se souvenir et reconnaître la source d'un grave
même coup que la chair de la bête conserve les toxines dues à la danger pour ses semblables, demeurait entière.
peur, qui sont désagréables au goût et peut-être dangereuses pour
Une autre observation pleine d'intérêt s'accorde presque mieux
22
23
" La vie secrète des plantes Recherches actuelles
j
Une fois habituées à une personne, les plantes semblent être
'i
;~
au monde mystérieux de Sax Rohmer 1 et Bulwer Lytton 2.
eapables de maintenir un lien avec cette dernière où qu'elle se
Lorsqu'une fille fut assassinée dans une grande fabrique du New
il Jersey, Backster fut choisi par la police pour soumettre les trouve et même si elle est entourée de milliers d'autres personnes.
'~ Ce qui fut démontré un 31 décembre au sOÎr à New York lorsque
principaux suspects au détecteur de mensonge conventionnel.
Comme l'équipe d'entretien présente à l'usine le soir du meurtre Rackster alla se perdre dans le tohu-bohu de Times Square, armé
était nombreuse, l'interrogatoire de tout ce monde aurait pu d'un calepin et d'un chronomètre. Mêlé à la foule, il nota ses faits
traîner en longueur. Il suggéra alors de relier chacune des deux et gestes: il marcha, courut, emprunta des passages souterrains,
plantes d'ornement qui se trouvaient dans le bureau où le passa pratiquement sous les roues d'une auto et pour finir, eut
cadavre avait été découvert à un polygraphe. On demanderait une légére altercation avec un vendeur de journaux. De retour
aux membres de l'équipe de défiler un à un dans une pièce dans son laboratoire, il constata que chacune des trois plantes
adjacente et seulement en cas de réaction des deux plantes à sous observation avait réagi de la même façon face à ses petîtes
l'approche de l'un d'entre eux, on le soumettrait au détecteur de émotions.
mensonge. L'enquête seraÎt peut-être ainsi menée à terme sans Backster n'avait aucune idée de la nature de l'énergie capable
perte de temps. de transmettre les pensées ou les sentiments d'un homme à une
Les ouvriers défilèrent dans le bureau voisin sans susciter de plante. Il essaya d'isoler une plante en la plaçant dans une cage
réaction inhabituelle de la part des plantes. Elles ne réagirent de Faraday, elle-même enfermée dans un récipient de plomb.
vraiment que lorsque, à la demande de Backster, des agents de Aucun de ces deux écrans ne sembla interrompre ou troubler la
police s'en emparèrent pour les mettre à l'abri pour la nuit, vu communication entre la plante et son propriétaire. Backster en
leur qualité de _ seuls témoins du meurtre $. Le lendemain, le conclut que quelle que soit cette énergie, elle devait en quelque
résultat resta négatif. Mais la faute n'en était imputable ni aux sorte opérer en dehors du champ électromagnétique et qu'il
plantes ni à Backster. Le coupable s'avéra être étranger à l'usine. fallait passer du macrocosme au microcosme.
Dans une autre série d'observations, Backster nota Un jour, comme Backster s'était coupé le doigt et le
relation privilégiée semble s'établir entre une plante et son tamponnait avec de l'iode, le polygraphe branché sur la plante
propriétaire, relation qui subsiste malgré l'éloignement. Grâce à enregistra une réaction immédiate, apparemment liée à la mort
des chronomètres synchronisés, il fut en mesure d'observer que de quelques cellules chez son propriétaire. La réaction de la
ses plantes continuaient à réagir à ses pensées et à son attention plante aurait pu être causée par l'émotion de Backster à la vue
alors qu'il se trouvait dans la pièce voisine, dans le couloir, et de son propre sang, ou encore par la douleur due à l'iode.
même dans la rue. Pourtant, Backster commençait à reconnaître des réactions
Il alla jusqu'à démontrer que ses plantes avaient réagi identiques chez toutes les plantes chaque fois que l'une d'entre
positivement au moment précis où il avait décidé de rentrer à elles était témoin de la destruction d'un tissu vivant. La question
New York alors qu'jl se trouvait à une vingtaine de kilomètres, se posa alors de savoir si la plante pouvait être sensible à la mort
dans le New Jersey. Soulagement ou geste de bienvenue. de cellules isolées d'un organisme.
Backster n'aurait su dire. Dans son bureau, le Dracena, la plante Une autre fois, le même tracé typique apparut alors que
qui était à l'origine de toutes ses recherches, réagit. selon le Backster s'apprêtait à déguster un pot de yaourt. Ceci l'intrigua
graphique, au moment précis où il en projetait une photographie jusqu'au moment où il réalisa que la confiture qu'il mélangeait à
pendant une tournée de conférences. son yaourt contenait un préservateur chimique mortel pour les
ferments vivants du lait caillé. Un autre tracé mystérieux
finalement lorsqu'on réalisa que les plantes réagis­
l. Auteur de rOmans policiera des années 20, créateur du personnage de Fu saient à la mort de bactéries ébouillantées dans les tuyaux
Manchu.
d'écoulement des éviers.
2. Homme de lettres britannique, contemporain de Dickens, dont le roman le
plu. connu ,'intitule Lu dunien jourl de Pompéi. Dans le but d'approfondir l'idée qu'une conscience cellulaire

24 25

!If
secrète plantes Recherches actuelles
serait commune à toute forme de vie, Backster réussit à attacher se produire dans les environs ou sur le lieu même de l'expériencp.
des électrodes à différentes sortes d'organismes unicellulaires tels Une température uniforme était maintenue autour des plantes
qu'amibes, levures, moisissures, prélèvements buccaux, cel/ules à l.itre de préeaution supplémentaire, avaient élé ampnées de
sanguines, et même spermato?'ofdes. Les tracés obtenus furent. J'extérieur, gardées dans des salles d'acclimatation et. manipulées
tout aussi int.éressants que ceux des plantes, Les spermatozol'des le moins possible avant l'expérience,
se rèvélèrent parI iculièrement étonna nts en réussissant à identi­ Les plantes choisies étaient de l'espèce Philodendron cordatum
fier leur donneur et à réagir ù sa présence tout en ignorant les car leurs larges feuilles sont suffisamment fermes pour
autres représentants du sexe masculin. De telles observations sans dommage la pression des électrodes, Il était prévu d'utiliser
semblent indiquer qu'une sortI' de mémoire globale pourrait d'autres spécimens de la même dans une série ultérieure de
habiter l'être unicellulaire, auquel cas le cerveau ne serait plus tests, En termes scienlifiques, Baekster désirait prouver
ga re de triage et non plus le siège de la mémoi re,
g La sensibilit<; dit Backsler ne semble pas • qu'il existe une perception prjmaire non encore définie chez les
végétaux; que la destruction de la vie animale peut être utilisée comme
s'arrêter au niveau cellulaire. Elle pourrait mèrue ctn' localisél' au
stimulus il distance pour démontrer cette perception, et que celle-ci
niveau moléeulain' si c(' n'esl en deç3. Cela impliqtH' la semblt, fonctionner chez les plantes indépendamment dl' I~ présence
réévaluation de ce qui a étr jusqu'à maintenant considéré comme
humaine •.
inanimé.•,
Persuadé d'être sur la voie d'une découverte capitale pour la Ces expériences démontrèrent que les plantes réagissaient
science, Backster était trés désireux de publier lE's r('sultats de ses violemment et de manière synchrone à la mort des crevettes
recherches dans une revue scientifique afin que d'autres puissent plongées dans l'eau bouillante, L'appareillage automatique véri­
les vérifier, Mais son implication personnelle dans ses travaux, fiè par des experts montra la constance de la rèaction à la mort
jusqu'au fait de connaître à l'avance l'heure choisie pour les des crevettes, la part du hasard étant rèduite à vingt pour cent.
réaliser, suffisait souvent pour alerter la plante et ramener à rH' Cette expérience et ses résultats furent consignés
pas coopérer, Il en condut qu'il lui faudrait imaginer un système l'hiver 1968 dans l'article «Preuves d'une pereeption primaire
d'expérimentation d'où toute manipulation humainl' serait ban­ chez les vègètaux ~ du volume X de The International Journal of
nie, Après deux ans et demi de tàtonnements, il finit par Parapsychology,
déterminer les modalités d'un test consistant à dét ruire des Plus de sept mille hommes de seience demandèrent. un tiré à
cellules vivantes mrcaniquem('nl et à des rnonH'nts fort !lits, en du rapport sur les premières recherches de Backster, Des
l'absence de toule présence humaillf' dans II' laboratoire ou ses étudiants et des savants appartenant à quelque vingt-quatre
envi rons. universités américaines indiquèrent leur intention de refaire ces
Il fixa son choix sur les petites crevettes dont st' nourrisst'nl les expériences aussitôt. qu'ils auraient obtenu l'équipement néces­
poissons tropicaux et imagina un systéme m('canique de bascule saire 1, Des fondations proposèrent des subsides pour la
pour les faire tomber d'un bol dans un pot d'cau bouillante, {'n des recherches. La presse qui avait commencé par ignorer les
programmateur automatique faisait fonctionner ce dispositif au travaux de Backster se déchaîna après que National Wildlife leur
hasard de telle sortt' qu'il était impossible pour Backster ou seS cul. consacré son article de fond E'n février 1969, Cette publication
collaborateurs de savoir quand l'événement se produirait. En suscita un tel intérêl. à travers le monde que les secrétaires ct les
de contrôk, d'autres récipients devaient déverser à d'autres ménagères commencèrent à parler à leurs plantes cl. que Dracena
moments de l'eau sans crevettes, Trois plantes étaient reliées à massangeana entra dans le vocabulaire courant.
trois galvanométres dans trois pièces différentl's, Cn
galvanomètre relié à une résistaneE' fixe était 1. Flackster s'est refusé il divulguer le nom de ces universités pour ne pas les
d'éventuelles variations dues à des fluctuations du courant exposer aux démarches des importuns avant qu'elles n'aient m .. n':- leurs essais il
électriqut' ou à des nuisances électromagnétiques qui pourraient bien et r.. ndu publies les résultats obtl'nus au moment de I..ur choix.

26 27
La lJie secrète des plantes Recherches actuelles
serait wmmune à toute formp de vie, Baekster réussit à attacher st' produire dans les environs ou sur le lît'll mème de.
des É'lectrodes à différentes sortes d'organismes unicellulaires tels Une température uniforme. était maintenue. autour des
levures, moisissures. prélévements buecaux, cellules qui à titre de précaution supplémentaire, avaient été amenées de
et méme spermatozoïdes. Les tracés obtenus furent l'extérieur, gardées dans des salles d'acclimatation et
tout aussi intéressants que ceux des plantes. Les spermatozoïdps le moins possible avant l'expérience,
se rÉ'vêlérent Darticulièrement étonnants ('n réussissant à identi­ Les plantes choisies étaient de l'espèce Philodendron i'ordl1tum
à sa présence tout en ignorant It'oS car leurs larges feuilles sont suffisamment fermes pour supporter
autres représentants du sexe masculin, De telles observations sans dommage la pression des élt'ctrodes. Il était prévu d'utiliser
semblent indiquer qu'une sortp dr mémoirp d'autres spécimens de la mème espéce dans une sérit' ultÉ'rieure de
habiter l'être unicellulaire, tests. En termes scientifiques, Rackster désirait prouver
qu'une gare dr triagp et non plus le de la rnémoirr,
« La sensibilité pprcpptiv(' dit Baekst('1' ne srlllhie pas • qu 11 !'xist(" une p<.'rreptlOn primaire non en('ore définie chez les
végétaux; que la destruction de la vie animale peut être utilisée comme
s'arrèter au niveau cellulairp, Ellc pourrail rnélllt" êtl·t" localisée au
stimulus il distance pour démontrer fette perception, et qll{~ cp!le-(']
niveau moléculairp si ce n'est en dCç'a, Cela implique la semble fonctionner chez les plantes indépendamment de la prés('nce
réévaluation de ce qui a été jusqu'à maintenant considéré ('omme
humaine ».
inanimé. "
Persuad€- d'Hrp sur la voie d'une découverte capitale pour la Ces expérienees démontrèrent que
science, 13ackster était trés désircux de publier les r('sultats de ses violemment et de manière synchrone à la mort
recherches dans une revue scientifique afin que d'autres puissent plongées dans l'eau bouillante, L'appareillage automatique vefl­
les vérifier, Mais son implication personnelle dans ses travaux, fié par des experts montra la constance de la réaction à la mort
jusqu'au fait de connaitre à l'avanee l'heure choisit' pour les des crevettes, la part du hasard étant réduite à vingt pour cent.
réaliser, suffisait souvent pour alerter la plante et l'amener il ne Cette expérience et ses résultats furent cc
pas coopérer. Il en conclut qu'il lui faudrait imaginer un système l'hiver 1968 dans r article ~ Preuves d'une perception
d'où toute manipulation humaine s('rait ban­ chez les végétaux» du volume X de The International .Journal of
deux ans et d('mi d!' tâtonnements. il finit par Parapsychology.
les modalités d'un test consistant il détruire des Plus de sept mille hommes de science demandèrent un tiré à
cellules vivantes et il des moments forluits, l'n part du rapport sur les premiéres rechercht's dr Rackstrr. Des
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environs. universités américaines indiquérent leur intention de refaire ers
Il fixa son ('hoix sur Ips petites crevt'ttes dont se nourrissent les expériences aussitôt qu'ils auraient obtenu l'équipement néces­
poissons tropicaux ct imagina un systénH' m(ocaniqlH' de basculr saire 1. Des fondations proposèrent des subsides pour la poursuite
pour les faire tomber d'un bol dans un pot d'eau bouillante. Un des recherches. La presse qui avait commencé par ignorer lt's
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trois galvanomètres dans trois pièces différentes. Un quatriéme
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électrique ou à des nuisances électromagnétiques qui pourraient bien et rendu publies les r;,slIltats obt.nus au mom.. nt de leur ehoix

26 2ï
I~a vie secrète des plantes Recherches actuelles

Alors que leurs lecteurs étaient surtout fascinés par la pensée Pour parachever J'expérience, il relia un œuf il l'électro­
chêne puisse trembler à l'approche du bûcheron ou une cardiographe alors qu'à l'autre bout de son bureau, il plongeait
carotte frémir à la vue d'un lapin, les rédacteurs de National un autre œuf dans de l'eau bouillante. Le premier réagit
Wildlife s'intéressaient davantage aux possibilités d'application fortement à la mort de son semblable. A vrai dire, l'implication
des découvertes de Backster au diagnostic médical, à l'investiga­ de cette dernière découverte est capitale quant à l'origine de la
tion criminelle et à l'espionnage, Certains aspects en étaient si vie et pourrait donner matière à un autre livre. Devant son
vertigineux qu'ils n'osèrent pas aussitôt en informer le public. ampleur, Backster abandonna temporairement ses expériences
Medical World News du 21 mars 1969 écrivit que les recherches avec les plantes.
sur la perception extra-sensorielle étaient. sur le point d'acquérir
la respectabilité scientifique que les savants qui se sont penchés
sur les phénomènes occultes ont en vain essayé d'obtenir
depuis 1882, date à laquelle fut créée à Cambridge la Société
britannique pour la recherche psychique •.
Les subventions qui affluaient permirent à Backsler de se
procurer un équipement plus coûteux comprenant entre autres
des électrocardiographes et des électro-encéphalographes. Ces
instruments que l'on utilise normalement pour mesurer les
émissions électriques du cœur et du cerveau permirent de
mesurer les différences de potentiel des plantes, sans les
soumettre elles-mêmes à un courant extérieur. L'électrocardio­
graphe se révéla plus sensible que le polygraphe et l'électro­
encéphalographe permit un tracé encore dix fois plus précis.
lIn incident fortuit incita Backster à entreprendre des
recherches dans un tout autre domaine. lln soir, comme il
s'apprêtait à donner un œuf cru à son chien, il remarqua pendant
était en train de le casser que l'une de ses plantes branchées
sur un polygraphe réagissait violemment. Le soir d'après il
observa le même phénomène dans les mêmes circonstances.
Curieux de savoir quels pouvaient être les sentiments de l'œuf, il
le brancha à un galvanomètre et se retrouva plongé jusqu'au cou
dans de nouvelles recherches.
Pendant neuf heures, Backster observa les oscillations ininter­
rompues du traceur qui enregistrait les réactions de l'œuf. Elles
correspondaient au rythme cardiaque de l'embryon de poulet.
Cependant l'œuf avait été acheté à l'épicerie du coin et n'était
pas fécondé. Plus tard, lorsqu'il disséqua l'œuf, il fut surpris de
constater l'absence de structure circulatoire anatomique qui
aurait pu expliquer les pulsations. Il en conclut qu'il avait
vraisemblablement mis le doigt sur un champ de forces n'ayant
pas encore de place officielle dans l'ensemble des connaissances
scientifiques.

2lI
Recherches actuelles
réponse à un signal de détresse t. C'est elle qui l'induisit à
entreprendre ses propres expériences.
A propos de ses inventions, Sauvin prétend que la plupart de
ses visions et de ses idées lui sont venues par des intuitions
fulgurantes, commp s'il n'agissait qu'en tant que médium. Il dit
aussi obtenir quelquefois les données nécessaires à une invention
sans en comprendre vraiment le principe ni comment elle
s'intègre dans l'ensemble, et recourir aux {, sphères extra­
terrestres» pour obtenir des explications supplémentaires. En
utilisant des générateurs à haut voltage, Sauvin put s'envoyer
2 une décharge de 27 000 volts à travers le corps, et activer à
distancp une grosse ampoule remplie d'hélium dont il se sert
L'CTILISATION MÉCA:'\l 1QCE
comme d'un récepteur électronique de messages spirites, ses
sombres anneaux s'écoulant dans une direction ou dans l'autre en
DES PLA:\'TES
réponse à ses questions. Il a également mis au point un système
sûr, capable d'hypnotiser la personne la plus récalcitrante, lequel
consiste en une plate-forme instable installée dans une pièce
obscure balayée par un faisceau lumineux aux couleurs d'arc­
Le hasard ayant voulu qu'il écoute une interview radiopho­ en-ciel, dont le mouvement de va-et-vient endort la conscience
nique de Backster par Long John ~ebel, Pierre Paul Sauvin, du sujet.
spécialiste en électronique de West Patterson, :\'ew Jersey, Avec son savoir-faire, Sauvin réussit rapidement à faire
devint la deuxième personne à explorer les mystères de la avancer sur ses rails un petit train électrique, inversant sa
communication chez les plantes. direction de marche en fonction de ses pensées et de s~s émotions
Sauvin, qui s'intéressait depuis longtemps à la question de la transmises par le relais d'une plante. Plus tard il fut non
perception extra-sensorielle et aux phénomènes d'hypnotisme à seulement en mesure de répéter avec succès cette expérience
distance, possédait également les connaissances technologiqurs de devant le public de Madison dans le New Jersey, mais de faire
l'ingénieur puisqu'il avait été formé rt employr par plusirurs avancer ou arrèter le train à volonté sous les feux de la télévision.
entreprises importantes dont Aerospace et International Telr­ L'engin en circulant dérlenchait à un endroit donné un commuta­
phone and Telegraph. teur, avec pour conséquence de soumettre Sauvin à une forte
Lorsque Long John un sceptiqur par profession accula secousse électrique. Un peu plus loin sur les rails, un autre
Backster à mentionner quelques applications pratiques de sa commutateur était branché à un galvanomètre, lui-même relié à
découverte d'unr perception primairr chrz les plantes, celui-ci un philodendron ordinaire. La plante en enregistrant la réaction
suggéra en premier une utilisation militaire: lrs soldats se émotionnelle de Sauvin sous le choc électrique imprimait un
trouvant en territoire dangereux dans la jungle pourraient éviter sursaut à l'aiguille du traceur, actionnant ainsi le commutateur
les embuscades en se servant de la végétation ambiantr reliée aux et inversant la marche du train. Dans une étape ultérieure, il ne
appareils ad hoc comme {, signal d'alarme ». {, Mais si vous voulez resta plus à Sauvin qu'à se souvenir de la sensation de choc et à
vraiment éveiller J'intérèt d'un psychologue - ajouta-t-il- vous la projeter pour que la plante actionne le commutateur.
pourriez vous servir d'une plante pOlIr actionner un prtit train Bien que Sauvin se fût intéressé depuis longtemps à la
éleclriqur et le faire manœuvrer à partir des émotions humaines. parapsychologie et ait été fasciné par les ramifications psycholo­
Cetlr application, quoique étonnamment peu pratique, pourrait giques qu'implique le fait qu'une plante soit capable de répondre
s'appeler dans Ir jargon élrctroniqur dp Sauvin "systèrnr de aux pensées et aux émotions humaines, son ambition était de

:30 31

'"
La vie secrète des plantes
Recherches actuelles
mettre au point un dispositif végétal garanti, utilisable par
n'importe quel être humain. ~ Conscientes. ou pas, Sauvin était seconde, un bip monotone en provenance d'une horloge parlante
persuadé que les plantes disposent d'un champ énergétique universelle. Armé d'un chronomètre, Sauvin pouvait suivre l'effet
similaire à celui dégagé par les hommes et que l'interaction entre qu'il produisait SUr ses plantes à distance et où qu'il se trouvât.
ces deux champs était utilisable. Il s'agissait de mettre au point Certains des étranges instruments électroniques de Sauvin
des instruments suffisamment sensibles pour pouvoir mettre ce trouvèrent un usage industriel, en particulier un appareil
phénomène à profit d'une façon absolument sûre. Alors qu'il complexe de téléphone avec mémoire et enregistrement automa­
parcourait les journaux professionnels qui deCilaient sans arrêt tique des réponses. Sauvin qui sous divers pseudonymes collabo­
sur sa table en sa qualité de rédacteur technique pour LT. T., rait depuis quelques années déjà à des magazines spécialisés avait
Sauvin fut frappé par une série d'articles parus dans Popular toutefois conservé un emploi fixe. Il avait mis au point un
Elecfronics. signés L. George Lawrence, à propos de circuits ingénieux système lui permettant de discuter avec les rédacteurs
électroniques inhabituels et d'armes exotiques. L'auteur, impres­ techniques alors même qu'il était à son travail. A l'aide d'un
sionné par les méthodes des Soviétiques qui utilisaient des chats petit émetteur radio fixé à sa jambe et d'une série de bandes
entralnés pour diriger droit au but des missiles air-air inen­ enregistrées laissées chez lui, il pouvait communiquer avec ceux­
rayables, se demandait si l'on ne pourrait pas éduquer des ci par l'intermédiaire du téléphone de son domicile, recevant des
plantes à réagir devant la présence d'objets et d'images sélection­ messages, répondant aux questions, et tout cela alors qu'il était
nés, évidemment dans ce même but. Après beaucoup de travail, installé à son bureau. Un simple geste comme de passer un doigt
Sauvin réussit à fabriquer un appareil avec lequel il espérait sur un peigne de poche prés du téléphone lui permettait
pouvoir apprécier des variations infimes chez les végétaux. La d'identifier son interlocuteur par la modulation des ondes sonores
sensibilité de son instrument était cent fois supérieure à celle du émises. Pour garder le secret sur les conversations qu'il avait
galvanomètre de Backster et les parasites fortement réduits. alors qu'il était censé travailler à autre chose, Sauvin prit
A ce stade, Sauvin en était arrivé à ne plus mesurer l'amplitude l'habitude de chantonner lorsqu'il était à son bureau.
du voltage mais les marges minimes séparant deux courants Cet équipement à la Heath Robinson 1 servit admirablement
parallèles. Il confectionna un instrument plus ou moins eompa­ Sauvin pour communiquer à distance avec ses plantes. Il pouvait
rable à l'appareil dont on se sert pour abaisser l'intensité former son numéro et leur parler direetement; la modulation de
de la lumière, avec la plante en guise de commutateur. Les leurs réponses lui parvenait où qu'il fût par l'intermédiaire d'un
variations de résistance apparaissant au niveau des feuilles amplificateur audiométrique et il pouvait ainsi vérifier la
intensifiaient ou obscurcissaient la lumière suivant les réactions luminosité et la température de son appartement et le matériel
de la plante à des effets extérieurs. d'enregistrement qui s'y trouvait. Il espérait rendre son système
Une fois son instrument au point, Sauvin y brancha ses plantes d'enclenchement du commutateur encore plus sensible et perfec­
nuit et jour. Afin d'enregistrer la moindre variation de courant, il tionné en inventant un dispositif permettant à ses plantes
relia également ses plantes à un oscilloscope, sorte de grand écran d'allumer une source de lumière qui, à son tour, ferait avancer
électronique vert comprenant le chiffre 8 éclairé, chiffre dont les une culture de micro-organismes dans une ampoule de verre,
boucles changeaient de forme en fonction de l'intensité du actionnant ainsi un deuxième commutateur.
courant provenant des plantes, les volutes esquissées étant Alors qu'il manipulait ses plantes pour les relier à des
comparables à un battement d'ailes de papillon. électrodes, Sauvin s'aperçut graduellement qu'il obtenait It'~
Simultanément, un son nuancé était produit par un courant résultats les meilleurs quand sa relation avec sa plante était
traversant un amplificateur acoustique lequel permettait à d'une qualité particulière. Il y travaillait en se mettant en état de
Sauvin de percevoir les moindres oscillations et de suivre ainsi les transe modérée, formant des vœux pour le bien-être de sa plante.
réactions de ses plantes. Une série d'enregistreurs imprimaient en
permanence ces modulations sur bandes de même que, chaque 1. Personnage qui evoque en Angleterre toute invention du genre baroque ou
délirant.
32
33

2
La vie secrète des plantes Recherches actuelles
la touchant avec tendresse ou lavant ses feuilles jusqu'à ce qu'il au plaisir mais que les ondes qu'elles émettaient n'étaient pas
puisse sentir une interpénétration et u ne interaction entre ses suffisamment fortes pour enclencher de façon sûre un commuta­
propres émanations énergétiques et celles de sa plante. Comme teur. Ne s'estimant pas battu, il se lança dans une expérience
Backster, il observa que ses plantes réagissaient avec le plus de encore plus audacieuse. Alors qu'il était en vacances avec une
force face à la mort de cellules vivantes de leur environnement, et compagne dans sa maison de campagne, il fut en mesure de
aussi avec une grande régularité lorsque confrontées avec la mort s'assurer que ses plantes qui se trouvaient à une centaine de
de cellules humaines. kilomètres de distance pouvaient réagir par de fortes vibrations
Il découvrit également au cours de ses diverses expériences que retransmises par l'audio-oscillateur à sa jouissance physique avec
le signal extra-sensoriel le plus simple auquel ses des pointes aiguës au moment de l'orgasme.
pouvaient répondre par une rèaction suffisamment vive, était Tout ceci était fort intéressant et aurait pu être transformé en
'1
une légère secousse électrique qu'il s'administrait à lui-même. Il y gadget commercial pour épouses jalouses, désireuses de suivre les
réussissait en faisant pivoter sa chaise de bureau et en déchar­ faits et gestes de leurs époux volages au moyen d'un bégonia en
,1 geant l'énergie statique accumulée en touchant du doigt sa table pot, mais le problème de faire actionner un commutateur par une
métallique. A plusieurs kilomètres de distance, ses plantes plante de façon sûre, par un système simple et sans faille, n'était
réagissaient par un sursaut instantané. Tout comme dans toujours pas résolu. SauvÎn ne pouvait écarter l'éventualité de
du train, Sauvin découvrit avec le temps qu'il lui voir sa plante réagir à n'importe quel moment à un stimulus de
suffisait de se souvenir ou de revivre une secousse pour que ses l'environnement, l'apparition soudaine d'un chat par exemple, ou
plantes réagissent à son signal, même s'il était émis de sa maison la mort d'un insecte happé par un oiseau derriére la vitre. Il
de vacances située à une centaine de kilomètres. décida alors de relier électriquement trois plantes, placées
L'un des problèmes auxquels Sauvin se heurtait lorsqu'il chacune dans une pièce différente, donc dans un environnement
s'absentait pour plusieurs jours était de garder ses plantes sur la différent, à un seul circuit qui n'entrerait en action que si les trois
même longueur d'onde que lui plutôt que sur celle de l'environne­ plantes réagissaient de façon synchrone. En plaçant les plantes
ment immédiat. Il lui fallut donc mettre au point un système dans un environnement différent, Sauvin espérait que les stimuli
plus efficace que celui de l'utilisation des communications requis ne seraient synchrones que lorsqu'ils émaneraient de lui, et
téléphoniques interurbaines pour attirer leur attention. Du fait quel que soit le lieu où il se trouverait. Mais ce système n'était
qu'elles réagissaient avec force surtout lorsqu'il était atteint dans pas absolument infaillible, J'une ou l'autre plante
son intégrité physique ou que son champ énergétique était pouvant à l'occasion réagir avec mollesse à la stimulation. Il était
menacé, il essaya de voir ce que donnerait la destruction par malgré tout improbable qu'un stimulus imprévu puisse affecter
expulsion de quelques cellules de son propre corps en présence les trois plantes à la fois. C'était un premier progrès.
des plantes ce qui fut concluant. La seule difficulté était A ce stade, Sauvin était trés désireux de publier les résultats de
d'obtenir des cellules capables de rester en vie pendant un laps de ses recherches lesquels confirmaient les découvertes de Backster,
temps prolongé. Avec le sang, c'était relativement facile. Les et de faire connaitre sa propre contribution à une science qu'il
poils par contre sont difficiles à tuer. Mais c'est le sperme qui estimait receler pour le monde autant de possibilités que
constituait la matière la plus satisfaisante car, comme dit Sauvin, l'utilisation par Marconi des ondes hertziennes. N'ayant pas
c'est plus facile à obtenir que le sang et beaucoup moins réussi à intéresser la presse ni certaines publications conserva­
douloureux.
trices comme Science ou Scientific America, il décida de s'adresser
Ces expériences amenèrent Sauvin à se demander si les plantes
aux magazines spécialisés en génie civil et en mécanique dont il
ne seraient pas tout aussi capables de réagir à des sensations de avait été un collaboratellr régulier. Dans le but d'éveiller l'intérêt
plaisir et de joie qu'aux secousses électriques et à la douleur. Sans du rédacteur d'une revue automobile, il eut recours à une
compter qu'il était las de recevoir des décharges. Il s'aperçut invention farfelue: un gadget permettant de mettre une auto en
rapidement que ses plantes réagissaient effectivement à la joie et marche à distance en faisant enregistrer les ondes de la pensée de

34 35

La vie secrète des plantes Recherches actuelles


son propriétaire par une plante. L'opération se révéla relative­ sans devoir auparavant sensibiliser ces dernières à une personne
ment aisée grâce à un petit émetteur radio, la seule difficulté en particulier. A Fort Belvior, en Virginie, des fonds ont été
technique résidant dans la nécessité d'inventer un appareillage alloués aux expérimentations avec les plantes. La marine
qui donnerait juste assez de pression à la clef de contact, américaine, elle aussi, suit la chose de près. Eldon Byrd, analyste
recommencerait l'opération en cas d'échec au premier essai, et au Groupe d'études avancées prévisionnelles et analytiques du
interromprait toute pression aussitôt sa mission accomplie. Ce Laboratoire d'artillerie navale de White Oak, dans le Maryland,
petit engin était destiné aux personnes que séduisait la perspec­ s'est employé à refaire les expériences de Backster avec quelque
tive de pouvoir mettre une voiture et son chauffage en marche succès. Tout comme ce dernier, Byrd s'aperçut qu'il suffisait de
pal; un matin glacé alors qu'elles dégustaient confortablement penser à nuire à la feuille d'une plantc pour faire bondir l'aiguille
leur petit déjeuner. Mais pour Sauvin, ce plan présentait un du polygraphe. Ses expériences inclurent l'enregistrement des
inconvénient: la plante n'était pas réellement nécessaire, la radio réactions d'une plante au stimulus de l'eau, des radiations infra­
pouvant se charger du travail. rouges et ultraviolettes, du feu, du stress physique et du
Dans Iïntention d'inclure ses chères plantes dans un gadget déchiquetage.
intéressant pour les automobilistes et les propriétaires de villas, Byrd pense que l'effet produit par une plante au niveau du
Sauvin mit au point une nouvelle invention. Il s'agissait de galvanomètre n'est pas causé par la résistance électrique de la
permettre à un individu rentrant chez lui par une soirée enneigée feuille mais par un changement de la biopotentiaIité des cellules
de demander à son philodendron chéri de lui ouvrir les portes de se dirigeant de la membrane extérieure vers la membrane
son garage. La plante ne répondant qu'aux ordres de son maître, intérieure, comme l'a constaté le docteur suédois. L. Karlson,
elle constituerait le parfait dispositif antivol. a démontré qu'un amas de cellules peut changer de polarité,
En vue d'éveiller également l'intérêt de scientifiques sérieux et quoique la source d'énergie occasionnant cette polarisation ne
de récolter les fonds nécessaires pour monter un laboratoire soit pas connue. Byrd estime que c'est un changement de voltage
adéquat, Sauvin imagina de démontrer qu'un avion peut être dans les cellules que l'on mesure et que c'est le mécanisme de la
piloté par la pensée avec pour relais des plantes qui seraient conscience qui est cause du changement de potentiel.
branchées à des instruments de précision. Sauvin, lui-même Les recherches de Byrd confirment ce que Backster avait
pilote diplômé, avait pendant des années fait voler pour son observé quant à la conscience de l'autre et à l'empathie dont font
plaisir des avions miniatures dont certains d'une envergure allant preuve les plantes à l'égard d'autres organismes stimulés en leur
jusqu'à un mètre quatre-vingts. Virages sur l'aile, loopings, présence. Tout comme Backster, il nota que les plantes ont
accélérations, ralentissements et même atterrissages étaient tendance à « s'évanouir» sous l'effet d'un grand stress, cessant
entièrement contrôlés à partir du sol. En modifiant légèrement soudain de réagir même aux plus élémentaires stimuli, la lumière
ses instruments de transmission, Sauvin réussit à mettre en et la chaleur par exemple. Après Backster et Sauvin, Byrd fut en
marche, arrêter ou affecter la vitesse d'un avion miniature en vol, mesure de démontrer devant les caméras de la télévision qu'une
en se servant d'une plante pour transmettre ses pensées. plante peut réagir à divers stimuli, y compris à l'intention de la
Sauvin voit aussi dans la sensibilité des plantes un moyen de brûler. Toujours devant les caméras, Byrd montra qu'une plante
détecter le pirate de l'air potentiel dans un aéroport, avant son réagissait quand il secouait une araignée dans une boite
embarquement. Il propose une. opération pirate. dans laquelle d'allumettes avec environ une seconde de retard, et que cette
des plantes, en conjonction avec des galvanomètres, des aimants réaction pouvait se prolonger jusqu'à une minute. La réaction fut
giratoires et d'autres instruments de précision seraie!'!t utilisées également vive lorsqu'il amputa d'une feuille une plante voisine.
pour enregistrer les violentes réactions émotionnelles du pirate en Un nouvel appareil révolutionnaire pour la détection du
train de passer le contrôle de police. mensonge, connu sous le nom d'évaluateur du stress psycholo­
L'armée américaine s'intéresse déjà aux moyens de mesurer les gique, avait été mis à la disposition de Byrd vers cette époque.
réactions émotionnelles des gens par l'intermédiaire de plantes, Cet appareil se fonde sur la théorie selon laquelle la voix humaine

36 37
La vie secrète des plantes Recherches actuelles
opère normalement sur des modulations de fréquence audibles et amour, la réaeiion du cactus fut immédiate. Transformé et
inaudibles, ces dernières disparaissant quand une personne est amplifié par l'équipement électronique du Dr Hashimoto, le son
sous tension. Bien que ce changement ne soit pas perceptible il par la plante ressemblait au bourdonnement aigu des
l'oreille, l'inventeur de l'appareil prétend pouvoir enregistrer les câbles il très haute tension ècoutés à distance, sauf qu'on aurait
fluctuations de la voix sur un graphique. Byrd quant il lui plutôt dit un chant. le rythme et la tonalité en étant variés et
cherche il l'adapter il son travail avec les plantes. plaisants. t't même par moments chalt'ureux et presque gais,
Au Japon, un homme il la voix douce, docteur en philosophie John Francis Doul2herty, un jeune Américain de Marina dei
et électronicien accompli, habitant Kamakura, charmante agglo­ assista il l'une de ces ronversations,
mération entourée de jardins et située non loin du port de rapporte qu'on aurait pu croire que ;\;Ime Hashimoto, parlant en
Yokohama, a transformé un déteeteur de mensonge en un japonais modulé se voyait répondre par la plante en (, cactais »
lui a valu les plus fantastiques résultats jamais atteints au modulé. DouglH'rty raeontt' aussi que les Hashimoto réussirent il
royaume des plantes. Le Or Ken Hashimoto, collaborateur ('tablir un lien si intime awl' leur plantt' qu'ils Ilt' tardèrent pas à
de la police japonaise pour la détection du mensonge, ('tre ell mesure de lui apprendre à compter et il additionner
ayant eu vellt des expériences de Backstcr, décida dl' relier un à 20. La plaute à laquelle on demandait combien faisait
cactus, propriété de sa famille, il un polygraphe ordinaire par deux plus deux répondait par des sons qui, une fois transcrits sur
l'intermédiaire d'aiguilles d'acupuncture. papier, dessinaient quatre pointes distinctes mais liées entre elles,
Son propos était encore plus révolutionnaire quI' ceux de Hashimoto qui est dodenr dt' ITniversité de Tokyo, chef du
Backster, Sauvin ou Byrd. Il espérait entamer une véritable Centre de recherches élt'elroniques Hashimoto, dirt'eleur adminis­
conversation avec une plante et il comptait pour cela sur une tratif et directeur des rt'cherches aux Industries
amélioration qu'il avait apportée il la procédure japonaise pour la Fuji, fabricant des én(Jrmes enseignes électriques animées
détection du mensonge. Pour simplifier et rendre moins coûteux illuminent Tokyo la nuit, a depuis lors démontré les dons pour le
les interrogatoires de la police, le Dr Hashimoto mit au point un calcul de son cactus devant des auditoires japonais à travers tout
système similaire il celui de Dektor qui ne requiert rien de plus le pays.
cassette vierge pour enregistrer les réactions d'un suspect. A la demande d'expliquer le phénomène constitué par son
En transposant électroniquement les modulations de la voix du cactus doué de parole et capablp d'additionner, le Dr Hashimoto
suspect, Hashimoto est en mesure de montrer sur papier un tracé est aussi. chose surprenante, l'un des grands auteurs il succès
suffisamment sûr pour ètre acceptè par un tribunal du Japon son Introduction ri la perception l'xl ra-sensorielle en
A ce stade, il entrevît unt' autre possibilité: en inversant le est à son soixantième tirage, pt son Afys/ère dll monde
système, il réussirait peut-être il transformer le tracé sur son dimensionnel il son quatre-vingtième répondit que de nom­
graphique en sons modulés et il donner ainsi une voix il la plante. breux autres phénomènes SOllt inexplicables dans l'état présent
Ses premières expériences avec un cactus similaire mais en des théories physiques. JI estime qu'il y a un monde au delà du
plus petit au cactus-cierge géant de Californie et du présent monde tridimensionnel défini par la physique et que CP
désert de J'Arizona furent un échec. Très réticent à la pensée d'en dernier n'est que l'ombre d'un monde quadridirrlPnsionnel et
imputer la faute aux rapports de Backster ou à son matériel, immatériel. Il croit aussi que ce monde quadridimensionnel
Hashimoto se demanda si c'était peut-être lui qui avait de la contrôle le monde matériel tridimensionnel à travers ce qu'il
il communiquer avec les plantes, ceci en dépit du fait qu'il ,appelle la « concentration de l'esprit ~ ou cc que d'autres
compte au Japon parmi les chercheurs les plus en vue pour ce appellent la psyehokillésie ou la suprématie de J'esprit sur la
est de la rechprche psychique. matière.
Sa femme, par contre, qui est réputée pour son coup de main
avec les plantes et qui les adore, obtint rapidement des résultats
sensationnels. Comme Mme Hashimoto assurait la plante de son

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Recherches actuelles
nouveautés: la lumière rouge transmise sur les écrans de
télévision américains, les crayons fluorescents, les étiquettes pour
insecticides, une trousse d'inspection pour reconnaître, d'après
leur urine, les itinéraires secrets des rongeurs dans les caves, les
égouts et les taudis, et enfin les couleurs psychédéliques si à la
mode pour les affiches de notre temps.
Vers le milieu des années 50, Vogel qui en avait assez de la
routine journalière que comporte l'administration d'une société,
vendit la sienne et alla travailler pour I.B.M. où il put consacrer
3 tout son temps à la recherche. Il se lança à corps perdu dans
l'électromagnétique, l'instrumentation optique électrique, la
LES PLANTES
conductibilité des cristaux liquides. Il mit au point et fit breveter
PEUVENT LIRE EN VOUS
nombre d'inventions qui se révélèrent d'une importance capitale
pour l'emmagasinage des informations dans les ordinateurs et lui
valurent les prix qui ornent les murs de sa demeure de San José.
lin jour, l'un des élèves de Vogel qui suivait son cours sur la
créativité lui apporta un exemplaire de la revue Argosy conte­
Alors que Backster et Sauvin poursuivaient leurs expériences nant un article de Backster intitulé «Les plantes ont-elles des
sur la côte est des États-Unis, un chercheur de Los Gatos, en émotions? » La première réaction de Vogel fut de le jeter dans la
Californie, un chimiste du nOm de Marcel Vogel, entreprenait corbeille à papier, convaincu qu'il était que Backster n'était
d'explorer le domaine de la créativité. I.B.M., la firme qui qu'un charlatan de plus, indigne de la moindre attention.
l'employait, lui avait demandé de donner un cours sur ce sujet Toutefois quelque chose dans cett(' histoire le travaillait.
pour les ingénieurs et hommes de science de l'entreprise. Ce ne Quelques jou rs plus tard, il récupéra l'article et changea
fut qu'après avoir accepté que Vogel se rendit compte de complètement d'opinion.
l'immensité du sujet. « Comment définir la créativité? ~ se La lecture de cette contribution aux participants de son
à se demander, «Qu'est-ce qu'une personne créatrice?» Pour séminaire provoqua quolibets et curiosité mais l'accord se fit sur
répondre à ces questions, Vogel, qui avait fait de nombreuses l'intérêt qu'il y aurait à expérimenter sur les plantes. Le même
années de théologie pour devenir franciscain, se mit en devoir soir, l'un de ses élèves montra à Vogel le dernier numéro de
d'esquisser un plan pour douze séminaires de deux heures chacun Popular Eleclronics qui, se référant aux travaux de Backster,
qui, il espérait, stimuleraient ses étudiants. donnait les coordonnées électriques d'un instrument appelé
Encore jeune garçon, sa curiosité pour la créativité s'était f psychanalyseur ~, capable d'cnregistrer et d'amplifier les réac­

éveillée pour la première Cois lorsqu'il s'était posé des questions tions des plantes et dont la fabrication revenait à moins de vingt­
sur l'origine de la lumière chez les vers luisants et les lucioles. cinq dollars.
~'ayant rien trouvé sur la luminescence dans les bibliothéques Vogel partagea alors sa classe en trois groupes qui tous avaient
publiques, il avait déclaré à sa mère qu'il écrirait un jour un livre pour consigne de refaire certaines des expériences de Backster. A
sur le sujet. Dix ans plus tard, il publiait en collaboration avec le la fin du séminaire, aucune des trois équipes n'était parvenue à
Dr Peter Pringsheim de l'Université de Chicago, La luminescence quoi que ce soit. Vogel par contre put annoncer à ses étudiants
dans les liquides elles solides el son application pratique. Deux ans qu'il avait réussi à obtenir certains des résultats de Backster. Il
après. Vogel fondait sa propre société, Vogel Luminescence, à entreprit donc de leur démontrer que les plantes peuvent
San Francisco, laquelle prit rapidement la tête de cette industrie. pressentir qu'on s'apprête à leur arracher des feuilles et que leur
Sur une période de quinze ans, sa société sortit toute une série de inquiétude se fait encore plus vive lorsqu'on les menace de les

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Recherches actuelles
La vie secrète des plantes
ln [Pllille en bonne santé. Curieux de savoir s'il serait capable
brûler ou de les déraciner - bien plus vive en fait que si l'on d'ohlt'nir les mêmes résultats que son amie, Vogel cueillit trois
passe effectivement aux actes. Et il s'étonna naturellement
f"uilh's sur un orme qui se dressait devant son laboratoire chez
d'avoir été le seul à réussir. 1. H,M. et les plaça sur une plaque de verre à proximité de son lit.
Entre onze et quatorze ans, Vogel avait dévoré tout ce qui lui TOlls les matins, avant de prcndre son petit déjeuner, Vogel
était tombé sous la main à propos du fonctionnement du cerveau !,(lIH'entrait son regard sur les deux feuilles extérieures pendant
humain. Encore adolescent, avec raide de livres sur la magie, le tint' minute environ, leur demandant avec amour de continuer il
spiritisme ct les techniques hypnotiques, il s'était lancé dans des vivre, ignorant systématiquement la feuille du milieu.. L'ne
démonstrations publiques d'hypnotisme. Il était fasciné par les tI('maine plus tard, cette dernière était toute brune et ratatinée
théories de Mesmer concernant le fluide universel dont l'équilibre alors que les deux autres étaient encore vertes et d'aspect sain,
ou les troubles expliquaient la santé ou la maladie, les idées de Et re qu'il y avait peut-être d'encore plus intéressant. c'est que
Coué sur l'autosuggestion appliquées à l'accouchement sans
It'S tiges de ces dernières avaient cicatrisé,

douleur et à l'amélioration de soi, et les postulats de divers Vogel fut convaincu d'avoir vécu là une démonstration de

auteurs concernant « l'énergie psychique ,). Cette dernière notion • l'énergie psychique ». Si la suggestion pouvait permettre à une
fut mise à la mode par Carl Jung qui bien qu'établissant une feuille de rester verte, il se demanda quel pourrait bien être son
différence entre celle-ci et l'énergie psychiq ue, l'estimait incom­ effet sur les cristaux liquides auxquels il travaillait avec
mensurable. A ce stade, Vogel se dit que s'i! y a «éncrgie
acharnement pour le compte d'I.B.l'vf. Vogel qui savait manier un
psychique », comme pour les autres formes d'énergie, il doit y microscope avait pris des centaines de diapositifs en couleur sur
avoir emmagasinage. Mais où? Passant en revue tous les produits
le comportement des cristaux liquides au grossissement de 300.
chimiques rangés sur les rayons de son laboratoire chez I.B.M., il
Pendant qu'il photographiait, il s'aperçut qu'en ~ détendant son
se demandait lesquels d'entre eux pourraient bien remplir cet
esprit », il pouvait sentir une activité qui n'était pas visuellement
office.
perceptible dans le champ du microscope.
Pour sortir de son dilemme, il demanda l'aide d'une de ses
amies, très douée pour les choses psychiques, Vivian Wiley, Au • Je réussissais à percevoir au microscope des choses qui échappaient
laboratoire, cette dernière inspecta tous les produits chimiques aux autres observateurs, et ceci non pas par la vue mais grâce à « l'œil de
étalés devant elle et déclara qu'à son avis, aucun d'entre eux ne mon esprit " l'ne fois conscient de leur existence, je fus amené par une
saurait être retenu. sorte de forme de conscience sensorielle accrue à modifier les conditions
Vogel lui suggéra d'ignorer ses idées préconçues concernant les d'éclairage de façon à rendre ces phénoménes enregistrables par l'œil ou
produits chimiques et d'utiliser plutôt ce qui lui viendrait par un appareil photographique. •
intuitivement à l'esprit. Rentrée dans son jardin, Vivian Wiley Il arriva à la conclusion que les cristaux sont amenés à leur
cueillit dcux feuilles de saxifrage, en déposa une sur sa table de forme d'existence solide ou physique par des préformes ou
chevct et l'autre dans son salon. « Tous les jours en me levant images-fantômes d'énergie pure qui préfigurent l'état solide. Du
déclara-t-elle à Vogel je regarderai la feuille placée à côtè de fait que les plantes sont capables de savoir quand un être humain
mon lit et je la suggestionnerai pour qu'elle continue à vivre, Je projette par exemple de les briller, cela ne faisait aucun doute
ne prêterai aucune attention à l'autre et nous verrons bien ce qui pour lui que l'intentionnalité fit partie du champ énergétique.
arrivera. » Dès l'automne 1971, Vogel consacra la plus grande partie de
Un mois plus tard, elle invita Vogel à venir photographier les son temps à son travail au microscope et il fut contraint
feuilles. Il n'en croyait pas ses yeux. La feuille délaissée par son d'abandonner ses recherches sur les plantes. Mais la parution
amie était flasque, jaunissante et proche de la décomposition, dans le San Jose Mercury d'un article sur ce genre de recherches
celle il laq uelle elle avait accordé une a ttention journalière, verte lui valut d'être littéralement assiégé au téléphone par des
et pleine de vigueur comme si ellc venait d'être cueillie. Quelque personnes intéressées, ce qui le stimula à reprendre le problème.
étrange pouvoir semblait défier les lois de la nature et conservcr
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42
La vie secrète des plantes Recherches actuelles
Vogel savait qu'avant de pouvoir observer avec preCISIOn [es Simultanément, il prodiguait à sa plante toutes les démonstra­
effets de la pensée et des émotions humaines sur les plantes, il lui tions d'affection dont il aurait pu normalement gratifier un ami
faudrait améliorer sa technique de branchement des électrodes très cher. A chaque fois, le traceur inscrivait sur le tambour au
sur leurs feuilles de façon à éliminer ce qu'il estimait être la cause tracé de base rectiligne, une série d'oscillations ascendantes.
principale de certaines inexactitudes [es « parasites », respon­ Pendant ce temps, Vogel sentait de façon tangible que la plante
sables du flottement du traceur sur le graphique. JI lui semblait le payait en retour en déversant sur les paumes de ses mains une
que le système utilisé par Backster incitait [a plante à répondre à sorte d'énergie. Quelques minutes plus t.ard, de nouvelles
des fréquences électromagnétiques accidentelles, telles que des démonstrations d'amour de la part de Vogel ne suscitèrent plus
vibrations de soixante cycles par seconde, ou à un quelconque aucune réaction chez la plante qui semblait avoir déchargé toute
phénomène électrostatique dlÎ à un aspirateur utilisé dans le l'énergie dont elle disposait. Pour Vogel, cette réaction réci­
voisinage immédiat, interférences qui provoquaient le flottement proque entre le philodendron et lui-même serait du même ordre
du traceur.
que celle qui prévaut entre amants ou amis intimes qui se
Vogel s'aperçut aussi que certains des philodendrons avee retrouvent, l'intensité de leur réponse mutuelle provoquant une
lesquels il travaillait répondaient plus rapidement, d'autres plus poussée d'énergie, laquelle doit t'ltre rechargée une fois dépensée.
lentement, d'autres encore très distinctement ou moins distincte­ Comme des amants, Vogel et sa plante sortaient de leurs
ment, et que non seulement les plantes mais ehaeune de leun. démonstrations d'amour tout imprégnés de joie et de contente­
feuilles avaient leur individualité propre. Les feuilles charnues au ment.
eontenu d'eau élevé constituaient les meilleurs sujets, alors que Vogel s'aperçut qu'il pouvait facilement reconnaître dans une
celles qui offraient une grande résistance èlectrique étaient plus pépinière une plante particulièrement sensible en faisant courir
difficiles à manier. Les plantes semblaient traverser des phases ses mains sur plusieurs d'entre elles jusqu'à ce qu'il ressente une
d'activité ou d'inactivité, répondant avec entrain à certaines impression de légère fraicheur suivie par ce qu'il décrit comme
heures ou à certains jours du mois, alors qu'elles étaient une suite de pulsations électriques indiquant l'existence d'un
* lymphatiques ~ ou « moroses ~ à d'autres moments. champ énergétique puissant. Comme Backster avant lui, il
Afin de s'assurer qu'aucune de ces variations n'était duc à des
observa qu'il pouvait obtenir ce mt'lme genre de réaction à
branchements défectueux, Vogel mit au point une substance
distance des plantes, hors de sa maison, au bas de la rue, ou à
mucilagineuse à base d'une solution d'agar-agar mélangée à du
partir de son laboratoire de Los Gatos, à une dizaine de
sel et à un épaississeur, la résine de ka ri. Au pinceau, il enduisait
kilomètres.
les feuilles avec cette pâte avant d'y fixer avec douceur des
Au cours d'une autre expérience, Vogel relia deux plantes au
électrodes d'environ deux centimètres carrés, en acier trempé,
même appareil d'cnregistr('ment et arracha une feuille à l'une
soigneusement poli. Une fois la gelée d'agar-agar durcie autour
d'entre elles. L'autre ne réagit à la blessure infligée à sa voisine
des bords des électrodes, leur surface principale était scellée dans que lorsque Vogel s'occupa d'elle. S'i! arrachait une feuille à l'une
un milieu humide, éliminant virtuellement toute variation de tout en ignorant l'auLre, la réaction de la plante indemne était
potentiel du signal qui aurait été provoquée par la pression sur nulle.
les feuilles d'électrodes ordinaires. Ce système fournit à Vogel un Par expérience personnelle, Vogel savait que les maitres en
tracé de base parfaitement rectiligne. Yoga et ceux qui enseignent d'autres formes de méditation tel le
Ayant éliminé les perturbations accidentelles, Vogel entreprit Zen, sont insensibles aux éléments perturbateurs extérieurs
une nouvelle série d'expériences au printemps 1971 pour voir s'il lorsqu'ils sont en méditation. Les résultats d'un électro-encépha­
réussirait à établir le moment précis où un philodendron entre en logramme obtenus dans ces circonstances se différencient nette­
communication enregistrable avec un être humain. Dans ce but, ment de ceux de ccs mêmes personnes lorsqu'elles participent à
il s'installa face à son philodendron, parfaitement détendu, la ce qui se passe autour d'elles. Ceci ne fit que le confirmer dans
respiration amplc et calme, l'effleurant à peine de ses doigts. son sentiment qu'une certaine concentration dirigée de sa part
44 45
La vie secrète des plantes Recherches actuelles
était un facleur d'intégration et d'équilibre de son circuit de auditeurs hostiles parmi son public, En concentrant son attention
communication avec les plantes, Une plante pouvait passer de la lIur l'émanation d'attitudes négatives, Vogel s'aperçut qu'il
somnolence à la sensibilité lorsqu'il abandonnait son état de pouvait isoler les individus défavorables à ses thèses, et annuler
conscience normale pour concentrer une partie en apparence leur influence par une inspiration profonde. comme on le lui avait
subconsciente de son esprit sur des vœux précis: que la plante appris au Yoga. Après quoi, il appelait une autre image mentale
soit heureuse et se sente aimée, ou qu'elle croisse dans la santé. un peu comme s'il tournait un bouton pour obtenir un autre
De cette façon, l'homme et la plante semblaient former un décor,
ensemble qui leur permettait de percevoir des sensations provo­ Vogel affirme:
quées par des événements extérieurs ou des tiers, enregistrables
par l'intermédiaire de la plante. Vogel nota que cette mise en • Le sentiment d'hostilité, de négativisme, qui émane d'un auditoire,
condition de la plante et de lui-même se faisait quelquefois en est connu de tous les conférenciers et constitue une des principales
quelques minutes seulement alors qu'à d'autres moments il leur barrières à une communication effective, La neutralisation de ceUe force
fallait près d'une demi-heure. est une des tâches les plus difficilell qui soit dans ce genre de
Comme on lui demandait de décrire ce processus en détail, démonstration avec des plantes. Si on n'y parvient pas, la plante et en
Vogel déclara qu'il commençait par apaiser les réactions senso­ conséquence l'équipement, fonl • le mort. et aucune réponse ne peul
~tre obtenue si une atmosphére positive n'est pas rétablie, •
rielles de ses organes corporels et percevait en un deuxième temps
l'existence d'une relation énergétique entre la plante et lui-même.
Lorsqu'un état d'équilibre entre leurs potentiels bio-électriques Il ajoute:
s'était établi, la plante n'était plus sensible au bruit, à la
• 1\ semble que j'agisse comme un filtre qui limiterait la réponse d'une
température, aux champs électromagnétiques normaux qui l'en­ plante à l'environnement ambiant. Je peux mettre ce filtre en marche ou
touraient, ni aux autres plantes. Elle ne répondait qu'à l'arrêter jusqu'à ee que les gens et les plantes réagissent les uns aux
Vogel, qui avait réussi à se mettre au diapason avec elle- à autres. En déchargeant sur la plante un peu de l'énergie qui est en moi,
moins qu'il ne l'elit simplement hypnotisée. je provoque en elle une sensibilité qui se prête à ce genre de travail.
Vogel se sentait à présent suffisamment sûr de lui pour
accepter de donner des conférences ou de faire des démonstra­ • Il est extrêmement important que l'on comprenne que la réaction de
tions à ta télévision. Devant son public, il déclarait sans la plante est, à mon avis. non une manifestation d'intelligence végétale
équivoque: mais la conséquence du fait qu'elle est devenue un prolongement de soi.
On peut alors par une interaction avec le champ bio-électrique de la
plante ou à travers lui. pénétrer les processus mentaux et les émotions
• C'est un fait: l'homme peul et doit communiquer avec les végétaux.
d'une tierce personne, •
Les plantes sont des objets vivants, sensibles, enracinés dans l'espace,
Elles peuvent Hre aveugles, sourdes et muettes au sens où l'homme
l'entend, mais pour moi il ne fait pas de doute que ce sont des En conclusion, Vogel déclare:
instruments extrêmement sensibles pour mesurer les émotions humaines.
Elles irradient de l'énergie, des forces qui sont bénéfiques pour l'homme, « Une force vitale, ou f:nergie cosmique, qui entoure tout ce qui est
On peut sentir ces forces! Elles nourrissent notre champ énergétique qui vivant, peut se partager entre les plantes, les animaux et les êtres
à SOli lour nourrit celui de la plante, • humains. A travers ce partage, une personne et une plante ne font plus
qu'un! Cette fusion favorise une sensibilité mutuelle permettant à
D'après Vogel, les Indiens d'Amérique connaissaient très bien l'homme et à la plante non !,ICulement de communiquer, mais aussi
ces propriétés, Dès qu'ils étaient en état de besoin, ils se d'enregistrer leurs communications sur un graphique par l'intermédiaire
retiraient dans les bois pour se recharger, dos à un pin, bras en de cette dernière, •
croix,
Ses observations indiquant un échange et même une fusion
Il arrivait que Vogel ait à faire face à des sceptiques ou à des d'énergies entre la plante et l'homme, Vogel fut amené à se
.t6
47
La vie secrète des plantes Recherches actllelles
demander si un individu exceptionnellement sensible pouvait er. Après quoi M. Vogel me demanda de me détendre. C'est en l'entendant
fait entrer dans une plante, comme on l'avait dit du mystiqut parler que je réalisai que j'étais très fatiguée mais en paix. Toute mon
allemand du XVIe siècle, Jakob Bœhme qui, au cours d'unt ~nerl{ie était passée chez la plante.

illumination, alors qu'il était encore jeune homme, avait déclaré


pouvoir voir dans une autre dimension. Bœhme disait qu'il lui Vogel qui pendant ce temps observait le tracé sur le graphique
suffisait de regarder une plante en croissance pour soudain, de nota un changement brusque lorsque la jeune fille ~ sortit. de la
par sa volonté, se mêler à cette plante, en faire partie, sentir. ses plante. A d'autres occasions, lorsqu'elle y « rentra. à nouveau,
forces vives lutter pour trouver la lumière •. Il disait aussi qu'il elle fut en mesure de décrire en détail la construction intérieure
était capable de partager les ambitions simples de la plante et de des cellules et leur structure. Elle indiqua avec précision que
• se réjouir de la croissance joyeuse d'une feuille t. l'une des feuilles avait été sérieusement brûlée par une électrode .
Un jour, Vogel reçut à San José la visite de Debbie Sapp, une Lorsque Vogel la débrancha, il s'aperçut que la feuille avait
jeune fille tranquille et effacée qui l'impressionna en établissant presque été percée de part en part.
un contact instantané avec son philodendron, comme le lui Depuis lors, Vogel a tenté la même expérience avec quantité
prouvaient ses instruments. d'autres personnes, leur demandant de pénétrer dans une feuille
Lorsque la plante fut tout à fait calme, Vogel demanda à précise et d'en observer de l'intérieur les cellules individuelles.
brûle-pourpoint à sa visiteuse: • Pouvez-vous entrer dans cette Elles furent toutes en mesure de décrire dans le même sens
plante? Debbie fit signe que oui et son visage prit une diverses parties du corps cellulaire et même r organisation
expression de paisible repos, de détachement, comme si elle se détaillée des molécules A.D.!'!.
trouvait très, très loin, dans un autre univers. Le traceur se mit Cette expérience induisit Vogel à en conclure que ~ nous
immédiatement à enregistrer un schéma d'ondulations signifiant pouvons pénétrer dans des cellules individuelles de notre propre
que la plante était en train de recevoir une quantité inhabituelle corps et suivant l'état d'esprit dans lequel nous nous trouvons,
d'énergie. les affecter de diverse manière. Un jour, grâce à ceci, nous
Plus tard, Debbie décrivit ainsi ce Qui s'était passé : pourrons peut-être découvrir les causes de la maladie •.
Sachant que les enfants ont l'esprit plus ouvert que les adultes,
Monsieur Vogel me demanda de me détendre et de me projeter dans le Vogel entreprit de leur enseigner comment établir une interaction
philodendron. Plusieurs choses se produisirent au moment où je avec des plantes. Il leur demanda d'abord de tâter une feuille,
m'apprêtais à exécuter sa requête. d'en décrire la température, la consistance et la texture en détail.
Je commençai par me demander d'abord comment je ferais pour entrer
Après quoi, il les fit les plier pour prendre conscience de leur
dans une plante. Je pris la décision consciente de laisser courir mon
imagination et me retrouvai pénétrant la tige principale par une élasticité avant de les caresser avec douceur sur leurs deux faces.
ouverture pratiquée à sa base. Une fois dedans, je vis les cellules en Si ces enfants prenaient plaisir à lui décrire leurs sensations,
mouvement et l'eau qui se dirigeaient vers le haut à travers la tige, et me Vogel leur demandait alors de ne plus toucher les feuilles et de
laissai porter par ce flot ascendant. tâcher de sentir la force ou l'énergie qui en découlaient.
Alors que dans mon imagination je me rapprochais des feuilles étalées, Nombreux parmi ees enfants sont ceux qui mentionnent instan­
j'avais la sensation de quitter un monde imaginaire pour un royaume sur tanément une sensation de vibration ondulatoire et de chatouille­
lequel je n'avais aucun contrôle. Pas d'images mentales mais plutôt le ment.
sentiment que je devenais partie intégrante et remplissais une vaste Vogel observa que les enfants dont les sensations étaient les
surface en extension. Il me semblait ne pouvoir en parler qu'en termes de
plus fortes étaient aussi ceux qui étaient le plus totalement
conscience pure.
Je me sentais acceptée et véritablement protégée par la plante. J'avais absorbés par leur activité. Dès qu'ils ressentaient le chatouillis,
perdu la notion du temps et ressentais seulement un sentiment d'unité les instructions de Vogel étaient les suivantes: «A présent,
dans l'existence et dans l'espace. Un sourire spontané me vint aux lèvres détendez-vous et sentez l'échange de courant énergétique entre
et je me laissai aller à ne Caire qu'un avec la plante. vous et la plante. Dès que vous en percevrez la pulsation, passez

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La vie secrète des plantes Recherches actuelles
et repassez doucement la main sur la feuille. ~ En observant les Vogel soutient que même lorsqu'une personne peut affecter une
directives de Vogel, les jeunes expérimentateurs notaient sans plante, le résultat n'en est pas toujours heureux. Il demanda à
peine qu'une fois qu'ils abaissaient les mains, les feuilles l'un de ses amis, psychologue dans un hôpital, qui était venu le
retombaient. Une répétition continue du mouvement provoquait voir pour se faire une opinion personnelle sur ses recherches avec
l'oscillation des feuilles, et l'usage des deux mains pouvait aller les plantes, de projeter une forte émotion sur un philodendron
jusqu'à obtenir le balancement de la plante. A mesure que ses placé à quatre mètres de distance. La plante fit une intense
élèves devenaient plus confiants, Vogel les pressait de s'éloigner réaction instantanée et puis soudain « s'éteignit ». Lorsque Vogel
de plus en plus de la plante. interrogea le psychologue sur ce qui lui avait traversé
~ Ceci est un apprentissage élémentaire· commenta Vogel celui-ci répliqua qu'il avait comparé mentalement le
pour développer une plus grande conscience d'une force invisible. dron de son hôte à celui qu'il avait ehez lui et qu'il s'était dit que
Une fois cette prise de conscience établie, les enfants s'aper­ II' sien était incomparablement plus beau. Vogel ne put rien tirer
çoivent qu'ils peuvent se servir d'elle! » de sa plante pendant toute la journée, tant son « amour-propre.
D'après Vogel, les adultes réussissent beaucoup moins bien que Hait ulcéré. En fait, elle bouda pendant deux semaines.
les enfants et de ce fait il estime que nombreux seront les Vogel est persuadé que les plantes ressentent une aversion très
hommes de science qui ne seront pas en mesure de refaire ses précise pour certains êtres humains, ou plus exactement pour ce
expériences ou celles de Backster. « Si leur approche vis-à-vis de pensent. Ceci étant posé, il estime qu'il sera peut-être
l'expérience est mécanique, s'ils ne cherchent pas à communiquer possible un jour de lire dans les pensées d'une personne à travers
avec leurs plantes et à établir une relation amicale avec elles, ils et, en fait, quelque chose de semblable s'est déjà
échoueront! » A la demande de Vogel, un de ses amis qui faisait de la
Effectivement, un médecin travaillant à la Soeiété psychique entreprit de résoudre un problème technique.
de Californie lui aurait confié qu'il n'avait pu obtenir le moindre réfléchissait, la plante activa le traceur sur le
résultat malgré des mois de travail. C'est aussi le cas d'un des tambour pendant cent dix-huit secondes. Lorsque le tracé
psychanalystes les plus connus de Denver. Vogel commente ainsi retomba à son niveau de base, Vogel dit à son ami: Vous avez
la chose: cessé de réfléchir. Ce que ce dernier confirma. Vogel avait-il
effectivement capté le processus de la pensée sur un graphique
Des centaines d'hommes de laboratoire dans le monde vont partager la par le relais d'une plante? Lorsque quelques minutes plus tard le
frustration et le désappointement de ces hommes jusqu'au jour où ils physicien, à la demande de Vogel, se mit à penser à sa femme, la
s'apercevront que l'empathie entre la plante et l'être humain est la clef
plante enregistra une réaction de cent cinq secondes cette fois-ci.
de ce travail et où ils chercheront à l'établir. Toutes les vérifications en
laboratoire seront vaines tant que ces expériences ne seront pas menées Vogel avait l'impression que là, au beau milieu de son salon, une
par des techniciens qualif~s. Le développement des qualités psychiques plante enregistrait les sentiments qu'un homme éprouvait pour
est indispensable. Mais ceci va à l'encontre de la pensée de beaucoup sa femme et les retransmettait. Si on apprenait à interpréter de
d'hommes de science qui ne réalisent pas que des expériences creatrices pareils tracés, parviendrait-on à connaître les pensées d'un
exigent que les expérimentateurs deviennent partie intégrante de leurs homme?
expériences. Après avoir interrompu leur travaille temps de boire une tasse
de café, Vogel demanda à son ami, d'un ton presque indifférent,
Cette déclaration éclaire la façon différente dont Backster et de penser à sa femme dans les mêmes termes qu'auparavant. La
Vogel appréhendent le problème et indique une éventuelle plante enregistra une nouvelle réaction de cent cinq secondes,
tentative de contrôle hypnotique sur ses plantes par ce dernier. très semblable à la premiére. Pour Vogel, c'était la première fois
Les incrédules obtiennent l'effet contraire et cependant, les qu'une plante réagissait de la même manière à un même
.plantes de Backster laissées à elles-mêmes, réagiraient tout à fait processus mental! Peut-être, pensa-t-i1, ne s'agit-il plus que d'une
normalement il leur environnement. question de temps avant que les schémas sur les

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La vie secrète des plantes Recherches actuelles
puissent être fractionnés en unités représentant les messages, et noix, riche en mmeraux et protéines, permet au corps de
unités qui décriront le processus de la pensée. stocker l'énergie nécessaire pour mener à bien de tels travaux.
Vogel, satisfait d'avoir pu prouver que les plantes réagissent • La consommation d'énergie est forte --. dit-il et une bonne
aux individus et aux autres plantes, se lança ensuite dans des nutrition indispensable. »
expériences groupant plusieurs personnes. Un jour qu'il recevait Alors qu'on lui demandait comment les énergies supérieures
chez lui un groupe de psychologues, de médecins et de program­ telle la pensée pouvaient influencer les enveloppes physiques
mateurs d'ordinateurs plutôt sceptiques, il les autorisa à inspec­ d'organismes vivants, Vogel indiqua qu'il commençait il s'intéres­
ter son matériel pour leur prouver sa bonne foi et l'absence de ser aux étranges propriétés de l'eau.
tout truquage. Après quoi, il leur demanda de s'asseoir en cercle En tant qu'expert en cristallographie, il est
pour discuter, ceci dans le but de voir il quoi la plante pourrait que contrairement à la plupart des sels qui Cristallisent sous une
bien réagir. Ils bavardérent pendant près d'une heure sans seule forme, les échantillons de glace en provenance de glaciers en
déclencher la moindre réaction. Au moment même où le groupe présentent plus de trente. « En les regardant pour la première
arrivait il la conclusion qu'il s'agissait d'une supercherie. l'un des profanes pourraient en conclure qu'il s'agit d'autant de
d'eux lança: ~ Et la sexualité? A leur surprise la plante se substances différentes, ajoute Vogel. Et dans un sens ils
réveilla, le traceur oscillant frénétiquement sur l'enregistreur. n'auraient pas tort car l'eau constitue un réel mystère.•
Vogel en conclut que la plante ou le groupe avaient eu besoin A ce propos, Vogel avance une théorie qui est, comme il le
d'être stimulés de façon un peu vivante. La mention de la souligne, loin d'être prouvée: les créatures vivantes ayant toutes
sexualité avait opéré soit en déclenchant une Duissante émotion un contenu en eau élevé, la vitalité d'une personne serait liée de
chez Vogel, soit en obtenant un stimulus à quelque façon à son taux respiratoire. Au fur et à mesure que
collectif du groupe. l'eau circule dans le corps et à travers les pores, l'énergie
Une autre fois, la plante la réaction d'un public s'accumule. Le premier indice qui conduisit Vogel à échafauder
on racontait une histoire de revenants dans une pièce cette théorie lui fut fourni par le fait que certains médiums
obscure éclairée par une chandelIç recouverte d'un abat-jour perdent plusieurs kilos au cours de séances nécessitant de fortes
rouge. A certains passages tels que: « La porte de la mystérieuse dépenses d'énergie vitale ou psychique. « Si nous pouvions peser
cabane dans la forêt commença il s'ouvrir lentement... JOU, une personne s'occupant de recherches psychiques sur une
~ Soudain. un homme étrange, un couteau à la main, apparut au balance très sensible, ajoute Vogel, nous nous apercevrions qu'il
coin ... J ou encore, ~ Charles se baissa et souleva le couvercle du y a perte de poids dans chaque cas. Il s'agit d'une perte en eau,
cercueil J, la plante semblait plus attentive. Pour Vogel, c'était la comme c'est le cas pour les personnes qui se lancent dans une
preuve qu'une plante est capable de mesurer la « fiction» alors cure d'amaigrissement brutale. J
que celle-ci est en train d'être transformée en énergie par le Quel que soit le sort que l'avenir nous réserve, Vogel pense que
groupe dans son ensemble. ses recherches sur les plantes peuvent aider l'homme à recon­
Vogel insiste sur le fait que les expériences avec les plantes naitre des vérités restées longtemps ignorées. En fournissant aux
peuvent être extrêmement dangereuses pour ceux qui n'ont pas enfants des trousses de travail simples, projet auquel il travaille
la capacité de modifier convenablement leurs états de conscience. en ce moment. il pense qu'il pourra leur enseigner il décharger
«Une pensée concentrée. déclare-t-i1, peut exercer un effet leurs émotions et à en mesurer les effets.
terrible sur le corps d'une personne dans un état d'exaltation « Ils pourront ainsi apprendre l'art d'aimer, dit Vogel, et
mentale, si celle-ci permet à ses émotions de se manifester. s'apercevoir que lorsqu'une pensée leur traverse l'esprit, ils
• Nul ne devrait s'intéresser aux plantes ou à quelque libèrent dans l'atmosphère une énorme énergie. E.n réalisant
recherche psychique que ce soit dit Vogel s'il n'est en qu'ils son/leurs pensées. ils apprendront à les utiliser pour réussir
parfaite santé.• Bien qu'il n'ait pas été à même de le prouver, leur croissance spirituelle, émotionnelle et intellectuelle.
Vogel estime que seul un régime spécial il base de lélZumes. fruits « Il ne s'agit pas là d'une machine il mesurer les ondes du

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La vie secrète des plantes Recherches actuelles
cerveau ou d'une invention pour aider les gens à devenir voyants cellule en cellule chez le philodendron à racines volantes, ce qui
ou mystiques insiste Vogel mais de quelque chose qui incite fortement à admettre l'existence d'un système nerveux
aiderait les enfants à devenir des êlres humains simples el primaire insoupçonné jusqu'à ce jour. Fontes travaillait très
honnêles. » récemment encore avec la nitelle, une plante aquatique dont les
Comme on lui demandait de résumer l'importance de ses cellules mesurent jusqu'à cinq centimètres ou plus. A l'Institut
recherches sur les plantes, Vogel répondit: de recherches de Stanford en Californie, Fontes collabore avec
Hal Puthoff, docteur en physique, et Pat Price, un ancien pilote
, Bien des maux 1'1. dt's souffrances dans la vie proviennent de notre d'essai et ex-chef de la police, spirite très doué. Priee réussit
incapacité à décharger de8 stress et de l'énergif' interne. Lorsqu'une presque immanquablement à obtenir de la nitelle une réaction à
personne nous rejeUe. nous nous rebf'llons intérieurem('nt et restons fixés ses diverses projections mentales. Grâce à cette circonstance,
à Cf rejet. Ced provoque un stress qui, comme le Dr Wilhelm Rei<'h l'a Puthoff et Fontes espèrent qu'en plaçant Price à une distance
montrÎ' il y a déjà longtemps, se traduit par une tension musculaire qui, considérable de sa nitelle - à plus de mille cinq cents kilomètres
si elle n'est pas lihérée, fait des ravages dans le champ énergétique
par exemple et en utilisant des chronomètres extrêmement
corpor('1 et en altère la composition chimique. Mes recherches sur les
plantes ouvr('nt un premier chemin vers 1.. salut. • précis, ils seront en mesure de déterminer si Priee peut affecter la
plante à cette distance et si l'énergie produite par sa « projection
Pour Marcel Vogel, les plantes ont grandement élargi notre mentale » se déplace à une vitesse supérieure à celle de la lumière.
horizon. Le règne végétal semble capable d'intercepter des
messages d'intentions bonnes ou mauvaises, naturellement plus
proches de la vérité que lorsqu'ils sont traduits en paroles. Tous
les êtres humains ont reçu ce don en partage mais ils l'ont
momentanément mis en veilleuse.
Deux jeunes étudiants californiens en psychologie humaine et
philosophie indoue, Randall Fontes et Robert Swanson, se sont
lancés sur les traces de Vogel, hors des sentiers battus. A l'aide
des instruments complexes prêtés par Vogel, ils ont fait une série
de découvertes si surprenantes qu'en dépit de leur jeunesse, des
universités ayant pignon sur rue leur ont fourni les fonds et
l'équipement nécessaires pour approfondir encore davantage les
mystères de la communication chez les plantes.
La première découverte de Fontes et Swanson se fit presque
par accident lorsque l'un des deux remarqua que le bâillement de
l'autre avait été enregistré par la plante sous forme d'un sursaut
d'énergie. Au lieu d'écarter le phénomène comme improbable, les
deux étudiants en tinrent compte car ils n'avaient pas oublié que
dans les textes indous anciens, un bâillement exagéré était
considéré comme un moyen pour une personne fatiguée de se
recharger en shakhti vivifiant, une énergie qui pour eux emplis­
sait l'univers.
Avec l'aide du Dr Norman Goldstein, professeur de biologie à
lTniversité d'État de Hayward en Californie, Fontes poursuivit
ses recherches et découvrit un potentiel électrique qui voyage de

54
Recherches actuelles
les distances plus grandes, il se servait d'un télescope et rendait
la plante plus visible en y attachant un chiffon blanc. Le tissu
vivant pouvait capter un signal ainsi dirigé jusqu'à un mille de
distance. Les perturbations du tissu en question se traduisaient
non pas visuellement par un traceur mais auditivement grâce à
un sifflement bas et continu qui se changeait en une série de
pulsations distinctes dès qu'un signal émis par une plante
in tervenait.
Le premier jour de leur arrivée au parc d'Oak Grove, Lawrence
4 et son assistant s'étaient arrêtés un moment en fin d'après-midi
pour casser la croûte et s'étaient assis à quelque dix mètres de
VISITEURS EN PROVENANCE
leur instrument pointé au hasard vers le ciel. Alors que Lawrence
DES ESPACES EXTRA-TEHRESTRES
mordait dans une saucisse fortement pimentée, spécialité juive
orientale, le sifflement continu de son a ppareil fut
interrompu par une série de pulsations distineles. Lawrence qui
n'avait pas encore digéré sa saucisse mais avait par contre
assimilé les observations de Backster, se demanda si les signaux
Vers la fin du mois d'octobre 1971, une Volkswagen bleue auraient pu être causés par la mort de certaines cellules dans la
chargée d'instruments scientifiques peu courants pénétra dans le saucisse. Mais à la réflexion, il se souvint que la viande saumurée
Parc d'Oak Grove près de Temecula, un petit village du sud de la cashère était biologiquement morte. Comme il vérifiait ses
Californie situé non loin du célèbre observatoire du Mont instruments, quelle ne fut pas sa surprise de voir qi.Je les
Palomar. Au volant, L. George Lawrence, ingénieur électronicien pulsations ne s'arrêtèrent qu'au bout d'une demi-neure seulement
âgé de quarante-sept ans, né en Silésie. Accompagné d'un pour laisser la place au sifflement continu caractèristique du
assistant, il était venu dans ce coin perdu et quasi désertique calme plat. Les signaux provenant forcement de quelque part,
dans l'intention d'enregistrer les signaux de chênes sauvages, de l'appareil étant resté continuellement pointe vers le ciel, l'idét.
cactées et de yuccas. Son choix s'était portè sur cette région fantastique que quelque chose ou quelqu'un serail en train de
parce qu'elle constituait pour reprendre ses termes une zon!' transmellre à partir des espaces extra-terrestres traversa la tête de
• électromagnétiquement en marge *, idéale pour l'enregistrement Lawrence. La pensée qu'il puisse y avoir de la vie en dehors de la
de réactions végétales nettes sans interférences humaines. Son terre le perturbait et l'excitait. Son assistant partageait ses
appareillage, très différent de ceux de Backstcr, Sauvin et Vogel, sentiments mais ils se gardèrcnt bien de conclure prématurément
comportait, placé dans un bain dont la température était qu'ils avaicnt capté, par l'intermédiaire d'un tissu végétal, un
contrôlée, du tissu végétal vivant protégé des interférences messagc émis à dcs milliards de kilomètres de distance. Là-dessus
électromagnétiques par une cage de Faraday. Lawrence s'était Lawrenee résolut de consacrer plusieurs mois au perfectionne­
aperçu que le tissu vivant prélevé sur des légumes était beaucoup ment de son matériel, pour mettre au point ce qu'il appelait * une
plus sensible aux signaux qu'un outillage électronique; pour lui station de campagne biodynamique conçue pour la réception des
les radiations biologiques transmises par les choses animées sont signaux intcrstellaires~. C'est cc qu'il fit et en avril 1972, le
mieux captées par des milieux biologiques. Lawrence n:équipait matériel en qucstion était suffisamment perfectionné pour qu'il
pas ses plantes désertiques d'électrodes car elles étaient suffisam­ pointât à nouveau dans la même direction. La première fois, son
ment éloignées les unes des autres pour exclure les signaux instru ment avait été dirigé vers la Grandc Ourse. Pour la seconde
interplantes. Par contre, il pointait un barillet sans lentilles mais tentative, il se rendit jusqu'au cratère Pisgah, une butte
pourvu d'une large ouverture sur une plante bien précise. Pour volcanique située à sept cents mètres au-dessus du niveau de la

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ta uie secrète des plantes Recherches actuelles
mer, au beau milieu de l'aride désert du Mohave, et ceinturée par chose se passe-t-il là-haut ct quelqu'un appelle-t-il désespérément à
quarante-huit kilomètres carrés de lave étalée en nappes plates, raide. »
sans trace d'herbe. Il pointa son télescope couplé à la cage de
Faraday, une caméra, un appareil pour capter les interférences Estimant que ses découvert.es pourraient a voir une significa­
électromagnétiques et le récipient dans lequel baignait le tissu tion cruriale et marquer le dèbut d'une ère où l'on serait à même
végétal, dans la direction générale de la Grande Ourse et de communiquer par des moyens inconcevables actuellement,
enclencha son signal auditif. Après une heure et demie d'attente, Lawrence envoya une copie de son enregistrement d'octobre 1971
son matériel enregistra le mème schéma de signaux qu'il reconnut accompagnée d'un rapport de sept pages à la Smithsonian
malgrè leur plus brève durèe. D'après Lawrence, pendant que son Institution à Washington, D.C., où il est conservé à titre de
appareil visait un SE'ul point du ciel, les intervalles séparant les document scientifiq ue d'une portée h istorioue éventuelle. Telle
sèries d'enchainemE'nts de pulsations rapides duraient de trois à est sa conclusion:
dix minutes au cours d'un relevé de plusieurs hE'ures.
Ses obsE'rvations dE' 1971 se répHant, Lawrence finit par se l'ne série d<- signaux d'apparencE' interstellaire, d'origint' et de
dE'rnander s'il n'avait pas buté arcidentE'llement sur une décou­ destination inconnues, ont Hé ohservcs. Du fait qu'ils ont été interceptés
vert!' scientifique d'une importance extrême. Il n'avait aucune par des organismes biologiques, on doit supposer qu'il s'agit d'une
transmission de type biologique. Les expériences ont été menées dans
idée de ('origine de ces signaux, il était incapable de dire qui ou
une zone largement isolée des manifest.ations éleet.romagnct.iques, le
quoi les émt>ttait, mais il retenait comme hautemE'nt possible matériel lui-même ayant été mis à l'abri des radiations dectromagné­
l'idée que le mouvement des galaxies puisse jouer un rôle dans tiques. Des t.ests ultérieurs n'ont pas révélé de défauts dans l'instrumen­
('ette émission. « Les signaux pourraient débordE'r du centre de la tation. Du fait. que les expériences d'écoute interst.ellaire ne relèvent. pas
nébuleuse galactique à forte densité stdlaire et ce que nous de la routine, il serait souhaitable que des expériences de vérification
captons proviendrait de cette région plutôt que de la constella­ suient menées partout ailleurs, si possible sur une échelle mondiale. Ce
tion de la GrandE' Ourse », raisonnait Lawrence. phénomène est d'une trop grande importance pour ètre ignoré.
li décida de poursuivre ses observations à partir de son
D'après Lawrence, l'enregistrement en tant que présentation
laboratoire et braqua nuit et jour son appareil sur les mêmes
auditive est désagréable à l'ouïe mais ceux qui ont eu l'occasion
coordonnées. Lawrence l'acon te qu'i! lui fallut attendre des
de l'écouter déclarent qu'un « certain enchantement fascinant ~
semaines et quelquefois d!'s mois avant de capter des
se produit après deux ou trois écoutes, particulièrement lors­
mais qu'alors ils l'laient parfaitement identifiables. L'un de ces
qu'elles sont échelonnées SUI' dt's semaines.
signaux produisait une pulsation auditive du type Brr-r-r- r bi-ip­
L'enregistrement comprend une brève série d'oscillations crois­
bi-ip-bi-ip qui, d'après Lawrence, ne saurait avoir une prove­
na nce terres t re.
santes, profondes et harmonieuses, évocatrices d'un bavardage
anodin ou d'une musique de fond. Un schéma de petits
Comme on le pressait de s'exprimer sur la nature de ces

intervalles, d'apparentes répétitions dans les séquences et un


étranges signaux. Lawrence déclara:

murmure électromagnètique très atténué confèrent un caractére


« .le lU' pense pas qu'ils s·adressent. à des créatures terrestres. J'estime
d'intelligibilité à cet enchainement de pulsations.
que nous avons affaire à des transmissions entTe des groupes de même Le point le plus important de la conclusion de Lawrence se
niveau et comme nous ne savons rien des communications biologiques, référant à la nécessité d'avoir des appareils enregistreurs de
nous sommes tout simplement. exdus de ces « conversations •. .le pense sensibilité biologique pour intercepter des signaux biologiques,
aussi que l'énergie transmise doit être extrèmement élevée car notre s'applique particulièrement aux communications en provenance
matériel dans cette première phase n'est guère perfectionnc et il faudrait des espaces extra-terrestres. Comme il le dit· «L'électronique
vraiment déployer une puissance énorme pour le Faire réagir à des classique n'est pas bonne à grand-chose ici puisque les « bio­
signaux émis il ces distances astronomiques. Ces signaux pourraient par signaux» ne proviennent apparemment pas du spectre électro­
conséquent avoir un caractère d'extrême urgence. Peut.-être quelque
magnétique. ~
58
'. 59
La vie secrète des plantes
Recherches actuelles
Lawrence rappellt' que les savants qui jusqu'alors soutenaient
cette émission aurait eu lieu. Cependant considérer toute cette
que notre petite planète était s,eule dans son genre dans J'univers,
commençaient' d'admettre dans les années 50, sur la base de histoire comme un canular insignifiant, mais combien coûteux,
nous semble un peu tiré par les cheveux.
sérieuses études du ciel et d'autres observations, que nous
Le vif intèrêt que portent toujours les savants au sujet des
pourrions ne pas être les seuls dans J'immensité cosmique, et de
communications avec les espèces extra-terrestres évoluées est
concéder qu'il pourrait y avoir des extra-terrestres dont le
développeITumt serait de loin supérieur au nôtre. démontré par la conférence qui s'est tenue au plus haut niveau en
septembre 1971 au Laboratoire d'astrophysique de Byurakan en
Au début du XIX" siècle, Carl Friedrich Gauss, mathèmaticien
Arménie soviétique. Patronnée par les académies des sciences des
et physicien allemand, voulait que J'homme fasse connaître sa
E:tats-Unis et de J'U.R.S.S., la conférence réunit non seulement
présence sur terrt' aux habitants du cosmos en déhoisant dans la
taïga sibéri('nne d'énormes bandes t'n angle droit, sur des des astronomes mais également des biologistes, des anthropo·
logues, des historiens et des décodeurs.
centaines dc' kilomètres dt' longueur. Après lui, l'astronome
Lawrence se plaint que la plupart des études menées par ces
autrichien, J. J. von Littrow, proposa de creuser des canaux de
forme géométrique dans le Sahara. d'y verser du pétrole, et hommes supposent au départ que les signaux sont transmis par
radio du fait que c'est le moyen de communication le plus
mettre le feu la nuit; et le savant français Charlcs Gros
efficace que connaissent les habitants de notre planète. Si ces
recommanda la construction d'un vaslt' miroir qui rèfléchirait la
lumière du soleil directement vers Mars. savants acceptaient son idée de recevoir des signaux biologiques,
Lawren(:e est persuadé qu'ils partiraient d'un bien meilleur pied.
Ces idées farfelues refirent surface lorsque pendant l'été de
1927, Jorgen Hals, un ingénieur norvégien des télécommunica­ Cet argument est repris par Joseph F. Goodavage, auteur de
Astrologie: la science de l'âge de l'espace qui dans un article paru
tions à l'écoute de l'émetteur sur ondes courtes P.C.J.J. opérant
dans la revue Saga (janvier 1973) écrit:
à partir d'Eindhoven aux Pays-Bas, entendit d'étranges échos.
Ce n'est qu'un quart de sièele plus tard que ceux-ci furent L'application rigide des méthodes scientifiques en usage- comme une
attribués à l'existence possible d'une sonde en provenance des espèce de quasi-religion avec ses traditions et rituels pesants ,pourrait
espaces extra-terrestres, destinée à découvrir si le système solaire constituer l'obstacle le plus sérieux sur la voie d'une communication
recèle de la vic « intelligente» et il retransmettre vers son monde directe entre r homo sapiens et d'autres civilisations qui prospèrent peut­
lointain, sur une certaine longueur d'onde, un témoignage dl' être dans l'espace interstellaire, intergalactique.
celle-ci.
A Londres, en septemhre 19,'>3, C. W. Bradley, installé dans
Employé comme ingénieur-technicien par une usine de science
son salon, aperçut sur son écran de télévision le code KLEE
aérospatiale de Los Angeles, Lawrence décida de mettre au point
un appareil plus évolué pour la conversion d'une énergie en un
appartenant à une station de télévision américaine émettant il

autre type d'énergie. Comme il savait qu'un engin mécanique


partir de Houston, Texas. Au COurs des mois suivants, ce mem!'

susceptible d'utiliser simultanément la chaleur, la pression


code fut observé sur les écrans de télévision d'Atlantic Eleetro­

atmosphérique, les champs électrostatiques et les modifications


nics à Lancaster. L'étrangeté de l'affaire ne résidait pas tant dans

de la gravitation ne serait pas il la hauteur, il se dit qu'une plante


la transmission à si longue distance puisque cela se produit assez

réunirait peut-être les qualités nécessaires puisqu'elle était dotée


souv!'nt pour ne plus surprendre personne, que dans le fait que le

signal avait été émis trois ans avant sa réception, le code KLEE par la nature de toutes les composantes requises.
Lorsqu'il commença à étudier le problème en 1963, Lawrence
ayant été changé en K PRe en 1950. Pour expliquer ce
s'aperçut qu'il ne pouvait espérer une aide quelconque de la part
phénomène, on suggéra que les signaux auraient pu être
des botanistes et des biologistes, aucun d'entre eux n'ayant les
emmagasinés dans un « nuage de plasma» planant au-dessus de
la terre lequel les aurait libérés afin qu'ils soient vus de tous; ce connaissanees néeessaires en physique ni surtout en électronique
qui évidemment n'expliquait toujours pas comment et pourquoi pour se faire une idée du but qu'il poursuivait. Dans le cadre de
sa recherche d'un système biologique capable d'émettre et de
60
61
La vie secrète des plantes Recherches actuelles
recevoir des signaux, Lawrence commença par répéter les 1I1If.(1IH'lller la fermentation de la levure de vingt-cinq pour cent
expériences faites dans les années 20 par l'histologiste russe l'II l't'xposant à des rayons mitogèncs provenant de racines
Alexandre Gurwitsch et sa femme, lesquels soutenaient que toute 41' oif.(lIon.

cellule vivante produit une radiation invisible. Le savant russe


J)eux hommes de laboratoire travaillant à la Compagnie
avait remarqué que les cellules des extrémités des racines d'I~I('ctricité Siemens et Halske près de Berlin en vinrent à la
d'oignon semblaient se diviser à un rythme préeis. Comme il ('onrJusion qu'il fallait accepter ces radiations comme un fait; et
croyait ce phénomène dù à une source supplémentaire inexpli­ it Francfort, un chercheur réussit même à les mesurer, non pas
quée d'énergie physique, Gurwitsch se demanda si elle ne d'üprès leurs effets sur la vie végétale mais avec des instruments
proviendrait pas des cellules avoisinantes. tllcciriques. Par contre, des chercheurs anglo-saxons tout aussi
Pour mettre sa théorie à l'épreuve, il plaça une extrémité de sérieux n'en décelèrent aucun dans les mèmes circonstances, Aux
raeine dans une fine éprou vette de verre en position de tir Rtats-Unis, lorsque la prestigieuse Académie des sciences déclara
horizontal comme le canon d'un fusiL fI pointa le tout en que l'expérience du savant soviétique ne pouvail être reproduite
direction d'une extrémité de racine d'oignon identique, égale­ et insinua avec force qu'elle pourrait n'être que le fruit de son
ment protégée par un tube à l'exception d'une toute petite zone imagination, Gurwitsch sombra dans l'ouhlî.

nue qui servait de cible. Après trois heures d'exposition,


Bien que Lawrence ne disposât pas d'un spectrométre pou r
Gurwitsch examina des coupes de la racine-cible sous son ultraviolets qui lui permît de détecter une radiation « mitogéné­
mieroscope. II constata une augmentation de vingt-cinq pour tique », il était fasciné par le système qu'utilisait Gurwitsch pour
cent des eeUules divisées dans la région exposée. La racine diriger l'énergie. Ses observations le poussèrent presque malgré
réeeptrice avait apparemment reçu de l'énergie vitale en prove­ lui à assumer qu'un facteur psychologique ou ({ mental" était lié
nanee de sa voisine.
au travail tout personnel de Gurwitsch. Grâce à un appareil
Dans le but d'arrêter l'émission, Gurwitsch répéta l'expérience ultra-sensible à haute impédance de son invention, Lawrence
en plaçant un mince écran de quartz entre les racines. Les chercha à savoir si les cellules d'une fine tranche d'oignon
résultats obtenus furent essentiellement les mêmes. Toutefois, branchée sur un pont de Wheatstone et un électromètre
quand le quartz était enduit de gélatine ou qu'on lui substituait réagiraient à différents stimuli. II s'aperçut qu'elles semblaient
une mince feuille de verre, aucune augmentation dans la division répondre à des influences irritantes telles que la fumée de
des eellules n'était observée. Et comme il est bien connu que la cigarette, ou même à l'image mentale qu'il avait, lui, de leur
gélatine et le verre arrêtent divers rayons ultraviolets du spectre destruction, ceci dans un laps de temps d'un dixième de seconde,
éleetromagnétique, Gurwitsch en cone/ut que les longueurs La réaction des cellules de l'oignon semblait se modifier selon
d'onde émises par les cellules de l'extrémité d'une racine d'oignon la personne qui pensait à elles et cela intrigua particulièrement
devaient être aussi courtes ou plus courtes que celles des Lawrence. Les personnes ayant des dons pour le spiritisme
ultraviolets. Comme ces rayons favorisaient apparemment la semblaient déclencher des réponses nettement plus intenses que
division des cellules, leur mitose, il leur donna le nom de « rayons lui, Lawrence, avec son bon sens pratique. Pour reprendre ses
mitogènes ".
propres termes: <, Si quelqu'un peut faire du mal, directement ou
Les découvertes de Gurwitsch firent sensation dans le monde indirectement, à une cellule et en supposant que la cellule ait
scientifique, et on s'empressa de les vérifier en laboratoire. Du une conscience eellulaire le schéma de la réaction de cette
fait que les longueurs d'onde attribuées aux nouveaux rayons dernière variera selon les expérimentateurs. &
étaient plus puissantes que eeUes des ultraviolets que le soleil C'est lorsque Lawrence prit connaissance du travail de
darde sur la terre, de nombreux biologistes se refusaient à croire Backster qu'il décida de construire un instrument psychogalva­
que des processus vivants fussent à même de les produire. A nique perfectionné, détecteur de réponses végétales. Avec cet
Paris, deux chercheurs firent état de résultats comparables; à appareil inédit, il obtint de ses plantes une série de tracés
Moscou un compatriote de Gurwitsch démontra qu'il pouvait
62
., « extravagants &; mais du fait de ce qu'il appela par la suite « son

63

1
La vie secrèle des piailles
Recherches actuelle.'!
Ignorance et sa e1assique orthodoxie prussienne _, il attribua ces
tracés il des erreurs instrumentales, Pourtant, à la lumière des Ir.. /1 Il liées 60 à provoquer Cl' qui apparaissait comme des
résultats obtenus par Backster, son idée que les plantes puissent 1 dc\prcssions nerveuses ~ et des « frustrations totales ~ chez les
enregistrer les pensées et les émotions humaines se concrétisa plantes étudiées pour leur èvent uelle utilisatioll comme aliments
lentement. pour astronautes. Lawrence ajoutait que même avant notre
Comme professeur associé et directeur du centre audio-visuel ilJ)()(lue, L. R. Hubbard, père de la «Scientology. avait déjà
du Collège d'État de San Bernardino en Californie, Lawrence Dblt~rvé dans son laboratoire d'East Grinstead qu'une tomate
attira l'attention d'une collégue sociologue, le Dr Mary Cisar, Une piquée sur une face frissonnait de l'autre.
de ses plantes d'appartement bien-aimée étant morte mysté­ Lawrence mettait en garde ses lecteurs sur l'erreur qu'il y
rieusement, Lawrence offrit à sa collègue un philodendron et lui aurait à considérer le travail avec les plantes comme une simple
proposa de participer à quelques-unes de ses expériences, mais arraire de connaissances électroniques et insistait sur le fait que
seulement après qu'elle aurait eu cette plante chez elle pendant dei recherches conduites dans la foulée de Hackster requéraient
lem ps, A l'occasion d'un voyage du Dr Cisar partie en beaucoup plus qu'une simple compétence pour la construction de
uvion rendre visite à son père, Lawrence fut à mème de noter, matériel électronique de première qualitl". « Nous avons affaire ici
grâce à leurs montres synchronisées, que la plante répondait aux écrivait-il à des qualités qui ne sont pas requises dans des
états d'excitation ou d'angoisse de sa propriétaire. Bien que ses .ituations expérimentales normales.• D'après les personnes qui
observations lui parussent eonfirmer celles de Backster, la ont travaillé dans ce domaine, il est nécessaire d'avoir le coup de
prudence de Lawrence l'incita à penser une fois de plus que ces main avec les plantes et surtout de leur porter un amour
résultats étaient peut-être dus à des parasites interférants, authentique.
En octobre 1969, Lawrence commença à publier une série Six mois plus tard. dans la mi'me revue, Lawrence faisait
d'articles de vulgarisation basés sur ses lectures et ses recherches suivre cet article par un autre encore plus controversE', intitulé
1personnelles, Le premier parut dans Eleclronù:s World sous le • Électronique et parapsychologie JI. En guise d'introduction, il
titre « Les plantes vivantes et l'électronique », L'auteur informait posait la question suivante: «L'homme posséderait-il une
ses lecteurs que pour la première fois depuis que la première sensibilité latente qui aurait été étouffée par les systèmes de
feuille verte avait montré le bout de son nez à travers les communication modernes'? JI Il poursuivait en déclarant que bien
marécages de l'ère paléozoïque, les plantes commençaient enfin à que la science toute jeune de la parapsychologie, longtemps
être étudiées pour leurs (, propriétés électrodynamiques », suspecte en raison de ses liens avec l'occultisme, ait encore à
Lawrence ajoutait que quatre questions majeures commen­
lutter pour sa reconnaissance. l'utilisation d'instruments électro­
çaient à attirer sérieusement l'attention: les plantes pouvaient­
niques permettait non seulement d'étonnantes expériences iné­
elles être intégrées dans des systèmes électroniques pour servir de
dites aux résultats spectaculaires mais pourrait avec le temps
décodeurs et de chalnons de transmission? Pouvait-on les
rivaliser avec les moyens de communication orthodoxes actuelle­
éduquer de façon qu'elles puissent répondre à la présence
ment en usage.
sélective d'objets et d'images'? Leurs prétendues perceptions
Il soulignait la nécessité de se servir d'un matériel capable de
sensorielles globales étaient-elles vérifiables'? Des trois cent
tester les perceptions extra-sensorielles d'une manière impartialt>
cinquante mille espèces de plantes connues des botanistes, et sans idées préconçues, nécessité reconnue il y a cinquante ans
lesquelles étaient les plus prometteuses d'un point de vue déjà par un savant italien. Federico Cazzamalli qui avait mis au
électronique? point un appareil à très haute fréquence pour étudier la
Il donnait des instructions détaillées pour l'étude du comporte­ télépathie; mais personne n'avait continué dans sa foulée,
ment des cellules végétales à l'aide de micro-électrodes et Mussolini ayant imposé le secret sur ses recherches qui restèrent
signalait que dans le «Moon Garden * de Farmingdale dans dans l'ombre,
l'État de New York, des hommes de science avaient réussi dans Dans un troisième article, paru cette fois-ci dans le numéro de
juin 1971 de Popular Eleclronics, Lawrence fournit à ses lecteurs
64
65

:1
La vie secrète des plantes Recherches actuelles
désireux d'approfondir le sujet de la communication avec les la tète au bout de deux jours malgré des soins attentifs. Alors que
plantes des diagrammes détaillés ainsi qu'une liste des pièces d'autres spécimens de cette même espéce installés le long de
nécessaires à la construction d'un ~ détecteur de réponse. passages très fréquentés menant au solarium, conservaient toute
permettant des expériences extrêmement poussées. La répétition leur vigueur et leur beauté. Pour Merta c'était là la preuve
inlassable est un facteur important dans ce genre de recherches, irréfutable que les figuiers jouissaient de l'admiration des
mais il faut se rappeler disait-il. que si u ne plante est stimulée passants.
continuellement, gravement abîmée ou arrosée trop sporadique­ Lawrence apprit en 1970 qu'on s'était servi en Ukraine en 19.'30
ment, elle se fatigue rapidement et peut même tomber en état de déjà, de fréquences radio et de vibrations produites par les ultra­
choc avant de mourir. Il conseillait donc aux chercheurs de sons pour stimuler des semences de céréales pour une meilleure
ménager leurs sujets et de leur permettre de se reposer après les récolte, et que le ministère de \' Agriculture des États-Unis avait
expériences. Il terminait en recommandant d'installer les plantes obtenu des résultats satisfaisants avec cette même méthode. 1\
dans un endroit calme «de façon à pouvoir les stimuler quitta alors son poste à l'Université pour se consacrer entière­
efficacement avec un minimum d'interférences dues aux varia­ ment au développement d'instruments perfectionnés destinés à
tions de courant ou de parasites provenant des transmissions stimuler les graines pour une croissance meilleure et plus rapide,
radio lesquels fausseraient les résultats ». ceci sur une écheIle commerciale, • Si un jeune plant peut être
Les idées qu'entretenait Lawrence au sujet des plantes furent stimulé para psychologiquement, ce dont le célèbre agriculteur
confirmées et élaborées davantage encore par Jan Merta, un Luther Burbank ne doutait pas, je ne vois pas pourquoi
éditeur tchéque, étudiant en psycho-physiologie. Ses dons pour la déclare Lawrence nous ne réussirions pas à transmettre des
parapsychologie lui permettaient de chauffer à blanc une barre signaux spécifiques à des champs entiers pour stimuler leur
de fer et d'en chasser calmement les étincelles de ses mains nues croissance sans utiliser ces maudits fertilisants si nuisibles pour le
avec la même facilité que s'il s'agissait de grains de poussière. soL»
Établi au Canada depuis peu, Merta, pour subsister, travailla Il s'orienta vers les techniques de stimulation des plantes par le
pendant deux mois en qualité d'homme à tout faire chez un son combinées aux méthodes de Backster basées sur la transmis­
horticulteur, importateur de plantes tropicales. Lorsque des sion sans fiL Lawrence, déchiré entre son envie de stimuler la
clients se plaignaient de voir leurs plantes dépérir dans des croissance végétale électriquement et son désir d'établir une
bureaux ou des appartements, c'est Merta qui allait voir ce qui communication interstellaire, estime ce dernier objectif plus
clochait, Il eut ainsi la possibilité d'observer à maintes reprises important à longue échéance, ~ car si des résultats systematiques
l'apparence languissante d'une plante qui lorsqu'elle vivait dans sont obtenus dans ce domaine, bien des énigmes relatives au
les vastes serres entourée de milliers d'autres plantes vigoureuses, régne végétal seront résolues li.
avait elle-même été florissante. Il semblait que le choc et la Le 5 juin 1973, le département de la recherche d'Anchor
solitude les faisaient dépérir et dans certains cas, mourir. Par College of Truth de San Bernardino annonça l'inauguration du
contre, les plantes qu'on ramenait dans les serres reprenaient très premier observatoire de communications interstellaires sur base
rapidement leur bel aspect de vigueur luxuriante. biologique. La direction en était confiée à L. G, Lawrence,
Au bout de centaines de visites à domicile, Merta eut également nommé depuis vice-président de cette même univer­
également le loisir d'observer que les plantes se portaient mieux sité. Pour son nouveau programme de recherches, Lawrence mit
lorsqu'elles se trouvaient en contact constant avec des employés au point le « Stellartron li, un instrument d'un poids de trois
de bureau ou les occupants d'un appartement que si elles étaient tonnes qui combinait les qualités d'un radiotélescope et du
laissées à l'écart. Telle une Fiws benjamina ._- figuier qui peut système biologique émetteur-récepteur de sa station de campagne
atteindre prés de dix mètres de haut qui partie de Floride et biodynamique.
arrivée en exceIlente condition, une fois placée autour d'une Le président de \' Anchor Col\ege of Tru th, Ed. Johnson,
fontaine sous la coupole vitrée d'un centre commercial, pencha de déclara à la presse que l'astronomie basée sur la transmission des

66 67
La vie secrète des plantes Recherches actuelles
ondes électromagnétiques n'ayant pas réussi il détecter des lIoi('nt eneon' qU"il un stade explc.ratoÎre, la station dt' campagne
signaux cohérents en provenance de l'espace, le Collège se biodynamique de Lawrence pourrait bien eonstituef une
rangeait il l'avis de Lawrence qui jugeait la transmission radio tltape dans son dessein de planter une fiche dans le standard
dépassée et désirait miser sur la communieation biologique. téléphonique universel, Ie~ plantes faisant offiee de standardist('~
Notre galaxie contenant il elle seule quelque deux eents adjointes, johl:'s, gail:'s et efficaees.
milliards d'étoiles et en admettant que ehacune d'elles ait un
minimum de cinq satellites, on dispose par conséquent d'un tata!
de mille milliards de corps célestes à étudier. Même si une seule
planète entre mille devait détenir de la vie intelligente, cela nous
en laisserait un milliard pour notre seule galaxie. Multiplié par les
dix milliards de galaxies qu'on estime rom poser l'univers
observable, nous arriverions à 10000 000 000 000 000 OÜO de
nètes en mesure d'envoyer quelque signal VHS la terre.
Le fondateur d'Anchor, le révérend Alvin M. Harrell, estime
que nos connaissances feront un fantastique bond en avant si
nous réussissons à entrer en contact avec une autre race de
l'univers. Comme il aime il dire, • vu la brutalité destructriee de
la race humaine, nous pouvons estimer que quelle que soit la
nouvelle civilisation que nous découvrirons, ses créatures nI"
manqueront pas d'être infiniment plus compatissantes et bonnes
que nous ».
Lawrence souligne que:

• Les plantes sont peut~tre les véritables extra-terrestres car elles ont
transformé un monde minéral primitif en un environnement où l'homme
peut survivre grâce à des processus qui tiennent presqul' de la magie
pure! Il nous faut nous débarrasser à présent de toute trace d'oc{'ultisme
et transformer les réponses végétales, y compris les phénomènes de
communication, en èléments vérifiables de la physique classique, :-';05
nouveaux concepts instrumentaux reflètent cette intention .•

Si Lawrence n'est pas en train de se fourvoyer, le projet tant


caressé de construire un vaisseau spatial capable de propulser
J'homme dans la vastitude des espaces interstellaires pour une
exploration il la Christophe Colomb serait aussi démodé que la
Sanla Maria, la caravelle du découvreur de l'Amérique. Les
recherches de Lawrence semblant suggérer que les «intelli­
gences • communiquent instantanément à des distances nécessi­
tant un voyage de plusieurs années-Iumiére, il apparaît que ce
n'est pas de vaisseaux spatiaux que nous avons besoin mais de
• numéros de téléphone. corrects. Bien que ses recherches n'en

68
Recherches act/lelles
Le journaliste de la Pravda interrogea également le professeur
Ivan Isidorovich Gunar, chef du Département de physiologie
végétale de eclte même Académie qui avec l'aide de son
personnel, a conduit des centaines d'expériences confirmant
toutes la présence d'impulsions électriques chez les plantes,
semblables aux impulsions nerveuses que l'on connaît chez
l'homme, L'article de la Pravda indiquait aussi que Gunar parlait
de ses plantes comme il aurait parlé de personnes de sa
connaissance, soulignant leurs habitudes individuelles, leurs
5 earactéristiques et leurs préférences, Chertkov écrivait:
LES DEHN I1~HES of<:co l'VERTES 1/ s('mble mèmt' converser aver elles et j'ai cu l'impression qut' ses
sav IÉTIQUES plantes éroutent ret homme bon et grisonnant. Seules ('('rtaines
p('rsonnes investies d'un pouvoir spécial ont rdte faculté, Ou m'a même
raconté l'histoire d'un pilotl, d'essai qui prenait à partie son avion
lorsqu!.' celui-ci faisait des siennes, et j'ai moi-mème rencontré un vieux
loup de mer qui bavardait av!.'c son bateau,
L'intérêt suscité depuis peu pour la communication avec les
Quand le journaliste de la Pravda demanda à l'assistant
plantes et les expériences entreprises dans ce domaine ne se
principal de Gunar, Leollid A. Panishkin, un ex-ingénieur,
limitent pas aux seuls États-Unis, Les millions de lecteurs que
pourquoi il avait renoncé à son mètit'r pour travailler dans ce
comptent les journaux soviétiques entendirent parler pour la
laboratoire, celui-ci répondit: « Eh bien, tout simplement parce
première fois de plantes qui communiquent leurs senti,'nents il
que là-bas il s'agissait de métallurgie alors qu'ici il y a de la vie, ~
l'homme en octobre 1970 lorsque la Pravda publia un article
Il dédara Hrt' particulièrement intéressé par la recherche des
intitulé « Ce que les feuillt's nous disent », (1 Les plantes parlent."
conditions qui conviennent le mieux aux besoins spécifiques des
oui, elles crient », déclarait encore ('organe officiel du Parti
plantes et par l'étude dt' la façon dont elles réagissent à la
communiste. « Ce n'est qu'en apparence qu'elles acceptent leurs
lumière et à l'obscurité, En utilisant une lampe spéciale
malheurs avee passivité ct supportent la douleur en silt'nce, »
reproduisant la lumière solaire par exemple, il découvrit que les
Voici le récit que fait le journaliste de la Prallda, V. Chertkov à
plantes se fatiguaient d'une journée artificiellement prolongée et
propos des choses extraordinaires dont il aurait été témoin il
qu'elles avaient besoin du repos de la nuit. Il espérait qu'il leur
l'occasion d'une visite au lahoratoirt' de Climatologie artificielle
serait un jour possible d'allumer et d'éteindre elles-mèmes la
de la célèbre Académie d'agronomie Timiryazev il Moscou,
lumièrt' à volonté dans les serrt's, D'après la Prauda, lorsqu'on
• J'ai vU de mes propres yeux une POUSS(' d'orge crier liUéralement gela les racines des haricots de Panishkin pour les réchauffer
lorsljn'oll lui plongea les racines dans de l'eau bouillante, Il est vrai qUl' ensuite dans de l'eau chaude, le traceur n'enregistra pas de
la • voix» de la plante ne pouvait êlf(' perçue que par un instrument réaction immédiate, comnH' si la plante se « souvenait ~ du froid,
éleetronique spécial, extn1'mement sensible, qui enregistra Ull • sanglot et ne voulait pas répondre. Ce qui avait convaincu le chercheur
infini. slIr UO<' large bande de papier. ComnH' prise de folie, la plume que les végétaux étaient dotés d'éléments mnémoniques,
enregistreuse traçait avee des soubresauts violents les réaetions du plant Il se pourrait que les travaux de l'équipe de Gunar ouvrent de
d'orge agonisant, et pourtant en regardant la petite plante, on n'aurait
nouveaux horizons dans le domaine agricole puisqu'il est à
jamais pu SI' douter dl' cc qu'elle endurait. Alors que ses feuilles, aussi
vertes que jamais, se tenaient bien droites, • l'organisme» de la plante 5<' présent possible grâce à leurs instruments de déterminer en
mourait. C'était ('omm(' si lju<,lques cellules. nerveuses. dans la plante quelques minutes quelles sont les plantes les mieux adaptées à la
même nous informaient de l'l' qui st' passait. • chaleur, au froid el aux autres conditions climatiques, alors que

7() 71
11'1
Recherches actuelles
l,a vie secrète des plantes
rI Il'" réponses prè pa rées. Ce centre nerveux pourrai! être situe dans les
il a toujours fallu des années de travaî! aux génétieiens li88U8 des racines qui se relâchent et se rontractent ('omme le muscle

pour établir la même chose. c'ardiaque chez l'homme. Les expériences ont demontré que les plantes
onl un rythme de vie défini et qu'elles meur!'nt lorsqu'elles ne peuvent
Pendant l'été 1971, une délégation américaine de "Association
brnéficier de périodes de repos et de tranquillilt>,
for Besearch and Enlightenment fondée par le voyant et
guensseur à Virginia Beach en Virginie. se rendit en L'article d<' la Weltworhe rl'tint également l'attention des
U.R.S.S. Les Américains dont quatre médedns, deux psycho­ rédacteurs du journal moscovite les lzvestia qui chargèrent un de
logues, un physicien et deux éducateurs assistèrent à la leurs chroniqueur!'.. M. Matveyev, d'écrire un papier pour leur
projection d'un film de Panishkin intitulè [,es plantes sont-elles du dimanche. Hien que le journaliste fît mention des
sensibles? Le film en question montrait l'effet des facleurs de Baekstt'r quant à l'E'xistence de la mémoire, du
environnementaux sur les plantes tels la lumière du soleil, le langage et même de velléités altruistes chez les plantes, il omit,
vent, les nuages, l'obscurité de la nuit, la stimulation tactile par [ait étonnant, de se rèfàer à la découverte la plus su rprt'nantt' de
les mouches et les insectes, les dégàts occasionnés par les produits Backster : celle du philodendron qui avait per~'u SOli intentinn de
chimiques et par les brûlures, la présence d'un support à l'agresser, Ayant décidé que .. les journaux occidentaux don­
proximité d'une plante grimpante. Il montrait également que naient dans le sensationnalisme ~, Matveyev se rendit à Lénin­
l'immersion d'une plante dans des vapeurs de ehloroforme grad pour interroger un expert, Vladimir
élimine la pulsation biopotentielle caractéristique qui apparait nov, directeur du Laboratoire de cybernétique
normalement lorsqu'on donne un bon coup à une feuille; il l'Institut de physique agronomique.
en outre que les Russes étudient actuellement les L'Institut de physique agronomiqut' a été fonM il y a plus de
earactéristiques de ces pulsations dans le but d'établir l'état de (Iuarantt' ans il l'instigation du célèbre physicien des corps
santé relatif d'une plante. L'un des médecins délégué par solides, l'académicien Abram Feodorovich loffe, qui s'intéressa
l'Association, William McGarey, signale dans son rapport que la particulièrement à l'application pratique de la physique pour la
partie la plus étonnante du film concerne la méthode d'enre­ création de nouveaux produits, d'abord dans l'industrie puis dans
gistrement des données utilisée. Des clichés successifs donnaient Après l'ouverture de cet Institut, le jeune biologiste
l'impression que les plantes croissaient en dansant. Les fleurs qu'était alors Karamanov, encouragé par Joffe, s'intéressa au
s'ouvraient et se refermaient à l'approche de l'obscurité comme monde des semi-conducteurs et de la cybernétique et finit par
s'il s'agissait de créatures ayant une autre notion du temps. Tous construire des thermomètres microscopiques, des appareils pour
les changements provoqués par des blt>.ssures étaient enregistrés mesurer la tension et d'autres instruments capables d'enregistrer
par des instruments trés sensibles, un polygraphe étant relié aux la température des plantes, la vitesse d'écoulement de la sève
plantes. dans les tiges et feuilles, l'lntensité de l'évaporation, les taux de
En avril 1972, la Weltwoche, un journal suisse paraissant il croissance et les caraeLéristiques de leur pouvoir d'irradiation. II
Zurich, donnait un compte rendu des découvertes de Backster et fut rapidement en mesure de savoir avec précision quand et
de Gunar en soulignant que les travaux des deux hommes combien une plante veut boire, si elle désire être nourrie
avaient été entrepris simultanément mais indépendamment. La davantage, si elle a trop chaud ou trop froid. Dans le premie~
même semaine, cet article était traduit en russe et paraissait dans numéro de Rapports de l'AcCldémie des sciences de l'U.R.S.S. paru
une revue de la presse étrangère Za Rubezhom (à en 1959, Karamanov publia un article intitulé. Application de
publiée à Moscou par l'Union des journalistes soviétiques, sous le l'automation et de la cybernétique à l'agronomie •.
titre suivant : ~ Le merveilleux monde des plantes. t Ces hommes D'après le journaliste des [zvestiCl, Karamanov montra qu'un
de science, dit la version russe, plant ordinaire avait acquis l'équivalent de • mains - pour
signirier à un cerveau électronique la quantité de lumière dont il
suggèrent que les plantes reçoivenl des signaux et les transmettent par avait besoin, Lorsque (~e eerv('au relayait le signal des * mains "
des canaux spéciaux à un centre donné où les informations sont digérées
73
72
La vie secrète des plantes Recherches aefuelles
il suffisait aux techniciens d'appuyer sur un bouton pour que la "II que quelque autre eirconstance ait prévalu). Le fait est que ni lui ni
IIOUS ni n'importe qui d'autre au monde ne sommes prêts à déchiffrer
plante puisse établir en toute indépendance la durée optimale de
Imllf.~ les réponses des plantes, à entendre et comprendre ce qu'elles se
son ~ jour * et de. sa « nuit &. Plus tard, ce même plant de haricot • dis{'nt • entre elles. ou ce qu'elles nous « crient '.
ayant acquis l'équivalent de «jambes. fut en mesure de
demander de l'eau par l'intermédiaire des instruments. Le
compte rendu poursuivait en ces termes: « Se révélant un être Karamanov ajouta également qu'avec le temps il serait
pleinement rationnel, le plant n'absorba pas toute l'eau en une possible de diriger tous les processus physiologiques des plantes
fois mais se limita à une absorption de deux minutes toutes les par la cybernétique, non pas « pour faire sensation mais pour le
heures, calculant ainsi son besoin en eau à l'aide d'un mécanisme bien des plantes~, comme il dit. Lorsque avec J'aide d'instru­
artificiel. • ments éleclfoniques les plantes seront en mesure de régler elles­
« Voici une découverte scientifique originale, sensationnelle au mêmes leur environnement et d'établir les conditions optimales
point de vue technique concluait le journaliste des lz/Jesfia pour leur propre croissance, un grand pas en avant sera fait en
une démonstration éclatante des réalisations techniques de vue de meilleures récoltes de céréales, de fruits et de légumes.
l'homme du xx e siècle.• Insistant sur le fait que cela n'était pas encore pour demain, il
Alors qu'on lui demandait s'il pensait que Backster avait ajouta: « Nous ne faisons pas qu'apprendre à parler avec les
découvert quelque chose de nouveau, Karamanov répondit sur plantes et à comprendre leur étrange langage. Nous essayons
un ton quelque peu dépréciateur: d'établir des critères qui nous permettront de contrôler la vie des
plantes. Sur ce chemin difficile mais fascinant, une multitude de
• Rien de tel! Que les plantes soient capables de percevoir le mondt' surprises nous attendent encore.•
qui les entoure est une vérité aussi vieille que le monde lui-même. Sans L'article des lz/JeslÎa fut suivi cet été-là par une histoire parue
perception, l'adaptation ne peut et ne doit exister. Si les plantes étaient dans la revue mensuelle l\' allka i Religilla (Science el Religion) qui
dépourvues d'organes sensoriels et n'avaient pas III possibilité de poursuit un double but: d'une part monter en épingle les
transmt'ttre et d'interpréter les informations avec leur langage et leur découvertes scientifiques et d'autre part minimiser - dans le
mémoire. elles périraient inévitablement.• cadre d'une rubrique intitulée ~ La théorie et la pratique de
l'athéisme & la notion défendue par l'Église d'un monde
Karamanov qui tout au long de l'interview n'avait fait aucun spirituel qui dominerait celui de l'homme.
commentaire sur la capacité des plantes à percevoir les pensées et L'auteur de ce dernier article, un ingénieur du nom de
les émotions humaines la seule découverte véritablement A. Merkulov, fit un pas de plus par rapport aux IZ/Jestia et
sensationnelle de Backster et était en apparence oublieux du rapporta comment la plante du «criminologiste américain.
succès obtenu par J'Américain qui avait fait que son philoden­ Backster avait non seulement répondu à l'ébouillantage des
dron reconnaisse un * assassin de plantes t, demanda avec crevettes mais aussi à la présence de l'assassin de la plante
affectation au journaliste: • Les plantes peuvent-elles discerner voisine. De telles réponses, - à l'état émotionnel des gens cette
les formes'! Peuvent-elles par exemple faire la différence entre un fois-ci, précisait-il - ont été enregistrées à l'Université d'État
homme qui leur fait du mal et un autre qui les arrose?, d'Alma Ata, capitale de la lointaine République soviétique du
Répondant à ses propres questions tout en plaçant par la même Kazakstan située au pied des montagnes Tien Shan, séparant
occasion Backster dans une perspective convenant probablement l'U.R.S.S. de la Chine. Et il poursuivait en racontant que dans
mieux aux lecteurs soviétiques, Karamanov déclara: cette région occupée par d'immenses vergers de pommiers, les
hommes de science auraient observé à maintes reprises que les
• Aujourd'hui je ne puis répondre à une telle question. Et non pas
plantes réagissaient aux maladies de leurs propriétaires et à leurs
!y.uce que je doute de l'honnêteté des expériences de Bllckster ni du fait
états émotionnels. Ils auraient confirmé également une opinion
qu'elles ont été répétées de nombreuses fois (bien qu'il soit toujours
possible qu'une porte ait claqué, qu'un courant d'air ait traversé la pièce, qui a cours depuis longtemps et selon laquelle les plantes ont une

75
74
La vie secrète des plantes Recherche.~ actuelles
mémoire de brève durée. Les haricots. les pommcs de terre, le blé racontait à ses lecteurs que r un de ses jeune~ collègues,
ct les renonculacées après avoir étè convenablement t instruits. V. M. FetÎsov, fut le premier à lui parler des résultats obtenus
sembleraient capables de se souvenir de la fréquence des flashes par Backster. C'était lui qui l'avait persuadé d'entreprendre des
produits par une lampe à hydrogène et il xénon. Les plantes expériences sur ~ l'effet Hackster & en lui apportant un géranium
auraient été en mesurr de répéter Gettr fréquence avec ce que en pot qu'il avait relié il un encéphalographe dans son labora­
Merkulov a qualifié de • précision exceptionnelle. ct comme les toire. Leurs expériences leur permirent de constater qu'une
renonculacées auraient réussi à rppéter une fréquence donn(>e personne hypnotisée est plus à même de eommuniquer ses
après une pause de dix-huit heures, c'est dans ce sens qu'on a pu émotions de façon directe et spontanée à une plante, qu'une
parler de mémoire à « long terme. chez les piantcs. personne dans son état normal Pushkin déclarait ce (Jui suit à
Forts de ces résultats, les chercheurs du Kazakstan auraient propos de l'utilité de J'hypnose:
tenté d'apprendre il un philodendron il réagir lorsqu'on plaçait a
ses côtés un fragment de minéral. l 'tilisallt le système mis au Si une plante est généralement en me!>ure de réagir aux t'tah
point par Pavlov aveC' les chiens, ils « punissaient. le philoden­ psychiques d'une personne. elle ne peut que répondre li un violent
dron en lui envoyant une secousse élect riqur chaqup fois que 1(' trouble t'motionne!. Mais la peur, la joie, le chagrin, l'omm!'nt les
minéral était mis à côté de lui. A la longue la plante, anticipant le ressentir li volonté't La diffkulté peut être surmontée en ayant recours à
choc douloureux, donna des signes de • souffrance psychique. J'hypnose. l'n bOIl hypnotiseur est capable de réveiller chez son sujet les
expériences les plus variées et comme elles sont en nwme temps
chaque fois que le minéral était placé à côte.' d'elle. Elle avait
suffisamment violentes, on est en priS<' directe sur la sphère émotionnelle
donc acquis un réflexe conditionné. Dc plus, elle pouvait faire la de l'individu. C'est précisément ce dont nous avions bewio.
différence entre un minerai riche en sels minéraux et une pierre
brute dépourvue de sels minéraux, une performance qui laisserait Dans cette optique, Pushkin et Fetisov acceptèrent de travail·
entrevoir la possibilité d'une utilisation des plantes pour la 1er avec un jeune hypnotiseur bulgare, Georgi Angushev. Ce
prospection géologique. Merkulov concluait en donnant le demier choisit parmi les nombreux sujets qu'il avait hypnotisés,
contrôle de tous les processus de la crois.'!ance végétale comml' ceux qui entraient le plus facilement eu transe. En dépit de cela,
but ultime des recherches actuelles. Et il terminait en rapportant il fallut passablement de temps avant que ees chereheurs
que dans un Institut de physique de Krasnoyarsk, une ville dl" n'obtiennent quelques résultats encourageants.
Sibérie:
Un jour, ils entreprirent de travailler avec une jeune fiUe,
Les physiciens li l'heure qu'il est sonl li même de contrôler 13

Tanya, que Pushkin décrivait comme une personne ~ vive, aux


croissance d'une algue monocellulaire, chlorella. Les expériences St"
émotions spontanées,f. L'ayant installée dans un fauteuil confor­
poursuivent, deviennent de plus en plus complexes. et il ne fait pas dt­
table à près de quatre-vingts centimètres d'une fleur reliée li UB
doute que dans un futur pas trop lointain, îe..~ botanistes seront efl
eneéphal~graphe. Angushev la mit en transe. Après quoi i.1
mesure de contrôler la croissance non seulement des plalltt's les plus
l'assura qu'elle était une des plus belles femmes du monde. La
primitives mais également celle des plantes plus évoluées.
réaction immédiate de Tanya fut de sourire aux anges, son
expression traduisant le vif plaisir qu'eUe prcaait à toute
Vers la fin de 1972, les lecteurs soviétiques se virent donner l'attention dont eUe était l'objet. Lorsque son plaisir atteiat
d'autres sujets de méditation dans un article intitulé « Plante, l'acmé, le graphique, d'une ligne courbe aplatie passa à une série
réponds-moi., signé par le professeur V. M. Pushkin et pa.ru de pointes en dents de scie.
dans la revue populaire en couleur Znaniga Sila (La connaissanct Après quoi Angushev déclara à Tanya qu'un fort vent s'était
c'est le pouvoir). éditée par la • Société pour la connaissance., levé et qu'il faisait un temps glacial. Tanya changea immédiat~­
principale institution de vulgarisation scientifique en Onion ment d'attitude. Elle se mit il frissonner comme une personoe
soviétique. Pushkin, docteur en psychologie. commençait par qu'on aurait mise à la rue en vêtements d'été par un fmid de
relater en détail l'expérience des crevettes de Backster. Il canar<l, et son visage prit Ufte expressioo crispée et douloureuse.
76 77
La vie secrète des plantes
Recherches actuelles
Lorsqu'elle fut au summum de son tourment, la plante inscrivit
avait été fasciné par les travaux de Gunar ct s'était demandé
une nouvelle série de petites pointes Sur le graphique. Ensuite,
pourquoi ceux-ci n'avaient pas davantage excité ses compa­
Angushev soumit arbitrairement son sujet à des expériences
triotes, ~ Peut-être les éléments constitutifs de la mémoire chez
négatives ou positives et la plante réagit toujours de façon
les plantes sont-ils traités superficiellement écrit-il mais du
appropriée. Afin de démontrer que ces réactions ne répondaient
moins ils sont là, noir sur blanc! Et pourtant personne
pas à des circonstances locales t't fortuites, les psyehologues
n'interpelle ses amis ou voisins, personne ne crie au téléphone
soviétiques enclenchérent leurs t'ncéphalographes qu'ils laissèrent
d'une voix étranglée par l'émotion: « Connaissez-vous la nou­
fonctionner pendant de longues périodes, t'ntre It'urs expérienres.
Aucune réaction ne fut enregistrét'. velle? Les plantes peuvent sentir! Elles peuvent sentir la douleur!
Elles crient! Les plantes se ra ppellent tout! » Soloukhin chercha
Pushkin et Fetisov déddèrent de vérifier si, cornme le
à s'informer et apprit qu'un des membres les plus en vue de
prétendait Backster, la plante était capablt' de deteder un
l'Académie des sciences soviétique, en poste dans le ('entre
mensonge. Ils suggérèrent à Tanya de choisir un chiffre entre un
sibérien de reeherches de Akademgorodsk, avait déclaré ce qui
et dix. Ils lui rccommandi'rent en mêmt' temps dt' !le jamais
révéler le chiffre t'n question, même s'ils la pressaient dl' le fain:,. suit:
Lorsque les chercheurs comptèrent lentement de un à dix pn
:-.il' soyez pas surpris! :-.ious aussi nous menons des expériences dans le
s'arrHant après chaque chiffre pour lui demander si ("était lui même pomaine et toutes convergent vers une même conclusion: les
qu'elle avait choisi, la réponse de Tanya fut toujours un ferme plantes sont dotées de mémoire. Elles sont en lIJesure de recueillir des
«~on!» Rien que les psychologues fussent incapables de d&Leder impressions et de le~ conserver pendant longtemps. :Sous avons fait
une nuance dans ses réponses, la plante refléta claÎrement et de agresser et même torturer un géranium pendant plusieurs jours d'affilée
manière spécifique l'état d'âme de Tanya lorsque le chiffre cinq par le même homme. 11 le pinça. le déchira, piqua ses feuilles avec une
fut prononcé, C'!'>tait bien celui que celle-ci avait choisi el promis aiguille, versa de l'acide sur ses tissus vivants, le brùla avec une
de garder secret. allumette, lui coupa les racines, Un autre homme prodigua les meilleurs
soins à ce mème géranium, l'arrosant, travaillant son sol. l'aspergeant
Pushkin conclut des nombreuses expériences qu'il avait menées
d'eau, soutenant ses branches les plus lourdes, pansant ses plaies et
dans ce domaine que les cellules vég!'>tales de la fleur réagissaient
brùlures. Lorsque nos électrodes furent reliées à la plante, que croyez­
aux processus sc déroulant dans le système nerveux des êtres vous qu'il advint') Aussitôt que le bourreau s'appmcha de la plante, le
humains, à ce qu'on appelle vaguement leurs (, états émotion­ traceur de notre instrument fut pris de folie, La plante n'était pas
nels *, Cherchant une signification à la réadion de la fleur. il simplement. nerveuse " elle avait peur, elle était terrifiée. En aurait-elle
écrivait: « Peut-Hre existe-t-il un Iipn sppeifique entre ces deux
été capable, qu'elle se serait jetée par la fenêtre, ou aurait attaqué son
systèmes d'information, les eellules végétales et le systeme
bourreau. A peine celui-ci avait-il quitté les lieux, aussitôt remplacé par
nerveux. Le langage de la cellule végétale pourrait être lié à celui
l'homme bienveillant, que le géranium s'apaisa, ses réactions s'amor­
de la cellule nerveuse. Ces cellules vivantes totalement différentes
tirent et le graphique ne présenta plus que des courbes douces, on aurait
semblaient en mesure de se (, comprendre ~ l'une l'autre, Quelle
presque pu dire tendres.
que se révèle la vérÎt.é dans l'avenir, une chose est sùre, ajoutait

Pushkin: «Des recherches su r l'interrelation entre homme cl


Cc que Soloukhin ignorait. c'est qu'en plus de savoir recon­
planles pourraient aider à résoudre certains problémes de la
nattre un ami d'un ennemi, les plantes étaient capables de
psychologie contemporaine parmi les plus urgents, ~
partager en quelque sorte leur ration d'eau avec une plante
La magie et le mystère du monde végétal qui se eachent voisine en état de privation, C'est ce qu'avaient pu constater les
derrière toutes ces reeherches ont fait l'objet d'un nouveau livre chercheurs soviétiques. Dans un institut de recherches, un plant
de vulgarisation. Traua, de Vladimir Soloukhin, [1 parut en de maïs placé dans un récipient de verre fut privé d'eau pendant
quatre épisodes vers la fin de 1972 dans la revue Nal1k; i 7.hizn plusieurs semaines, Il ne périt cependant pas et demeura tout
(Science el vie) qui tire à trois millions d'exemplaires, L'auteur aussi sain que d'autres plants de maïs poussant dans des
conditions normales dans les environs immédiats, Les botanistes
78
79
La vie secrète des plantes Recherches actuelles
soviétiques sont d'avis que l'eau passait des plants normalement Jtlantes à l'extérieur de sa prison. L'ayant plantée dans le seul
ravitaillés à celui qui était prisonnier dans le récipient de verre. coin de terre de sa cellule touché par un rayon de soleil, l'arrosant
Mais ils ne savent absolument pas comment. dt, ses larmes, le prisonnier attendit le miracle.
Dans son livre, Herbe, Soloukhin reproche au peuple soviétique Pour Soloukhin l'homme reste indifférent aux miracles de la
son indifférence vis-à-vis du monde végétal qui l'entoure. Il nature pour la seule raison qu'ils se répétent des millions de fois
s'attaque aux bureaucrates du ministère de l'Agriculture, aux par jour. Même si tous les laboratoires de chimie et de physique
fermiers des kolkhozes, aux négociants en bois et même aux du monde avec leurs réaetifs compliqués, leurs analyses précises
fleuristes moscovites .• L'observation humaine est si ~ précise _ et leurs microscopes électroniques étaient mis à la disposition du
- écrit-il- que nous ne commençons à remarquer l'air mêmt' prisonnier, poursuit-il, même si celui-ci étudiait chacune des
que nous respirons que lorsqu'il vient à nous manquer. Pour être cellules de la graine, l'atome et le noyau atomique, il ne pourrait
exact, c'est ~ apprécier & que je devrais dire au lieu de ~ remar­ pas pour autant percer le mystère de la graine, lever le voile
quer t. Nous n'apprécions pas réellement l'air ou plutôt nous n'y impénétrable, et découvrir ce qui fera qu'elle se transformcra en
pensons même pas, aussi longtemps que nous pouvons respirer unt' carotte juteust', unt' plante odoriférante, ou un aster
normalement, sans difficulté .• Il ajoute que bien que l'homme brillamment coloré.
s'enorgueillisse de son vaste savoir, il est comme le technicien Soloukhin fut très intéressé par l'opinion de l. Zabelin, docteur
radio qui sait réparer un récepteur sans rien connaître à la théorie en géographie et professeur à ITniversité de Moscou qui
des ondes radiophoniques, ou comme nos ancêtres, les hommes s'exprimait dans un article intitulé « Dangereuses illusions. paru
des cavernes, qui savaient utiliser le feu tout en ignorant tout des dans Litera/ol/rnaya Gaze/a. un des périodiques russes faisant
processus de la combustion. Aujourd'hui encore, nous gaspillons autorité: «~ous ne faisons que commencer à comprendre le
chaleur et lumière sans avoir la moindre idée ou Je moindre langage de la nature, son âme, sa logique. Le. monde intérieur t
intérêt quant à leur origine. L'homme fait preuve de la même des plantes est dissimulé à nos yeux par soixante-dix-sept
indifférence, dit-il encore, vis-à-vis de la végétation qui l'entoure. sceaux.• Bien que ces quelques lignes n'aient été soulignées en
aucune façon dans le texte, commente Soloukhin, • pour moi,
~ous piétinons l'herbe jusqu'à la transformer en poussière, nous elles ressortaient en lettres majuscules •.
dénudons la terre à coups de bulldozer et de tracteur, nous la recouvrons Soloukhin se souvient que lorsque Howard Carter pénétra dans
de béton et d'asphalte brûlant. Pour nous débarrasser des déchets que
la tombe de Toutankhamon qu'il avait découverte en 1922, ce
nous laissent sur les bras nos infernales machines industrielles, nous y
déversons du mazout, des ordures. des acides, des alcalis et d'autres qui le toucha et le charma le plus ce ne fut pas tant l'opulence
poisons. Disposons-nous done de tant d'herbe'! Pour ma part, j'imagine des trésors qu'elle contenait que l'attendrissante couronne de
facilement l'homme réduit à vivre dans un désert inCini et désolé, a la neurs des champs qu'y avait placée la jeune veuve du pharaon.
luite d'une catastrophe cosmique ou peut-être même sim plement • Toute la pompe et la splendeur royales pâlirent devant ce petit
d'origine humaine. bouquet de fleurs fanées qui conservait encore quelque trace de
sa couleur d'antan et nous rappelait de façon poignante que mille
Dans l'espoir de réveiller l'amour de la nature dans les cœurs ans ce n'est jamais que le plus bref des instants.•
de la jeunesse soviétique beaucoup trop urbanisée, Soloukhin Soloukhin a récemment critiqué la courte vue des dirigeants
racontait l'histoire d'un prisonnier qui, incarcéré dans un cachot soviétiques dans le domaine agricole. Dans le numéro d'octobre
humide, découvrait entre les pages d'un vieux livre qui lui avait 1972 de U/era/ollrnaya Gazela. il déplore la négligence qui a
Hé donné par un geôlier compatissant une minuscule graine pas permis à des pâturages russes vieux de plusieurs générations de se
plus grosse qu'une tête d'épingle. Envahi par l'émotion devant ce dégrader, alors que des champs faits pour les cultures céréalières
premier signe de véritable vie qu'il lui avait été donné d'observer sont transformés en terres à fourrage. f ~ous pourrions inonder
après tant d'années, le prisonnier imagina que cette graine t'Europe de foin et d'herbe fraiche en provenance de nos
microscopique était tout ce qui restait du royaume luxuriant des pâturages et dresser une meule qui irait de la Méditerranée à la

80 81
L.a vie secrète des plantes IJ.echerches actuelles
Scandinavie, énit-il. Eh bien, pourquoi ne le faisons-nous pas? » de plus si l'on considère les millions d'années qu'il fallut attendre
Sa question. purement rhétorique, st' vit opposer un démenti pour que les plantes se transforment en charbon,
cinglant du ministre adjoint de r Agriculture de IT. RS.S. En attendant, le professeur Gunar, entouré d'une équipe de
défendit la politique gouvernemental!' et déclara qu'il n'y s!'ralt plus en plus nombreuse de jeu nes chercheurs, continue à étudier
apporté aucun changem!'nt. les réactions des plantes pour qu'elles procurent un index de
Comme tant d'autres journalistes de son pays, Soloukhin résistance au gel, au froid et à la chaleur pour des variétés d'orge
dénonce inlassablement les industriels soviétiques qui, sans soud et de concombre, et de résistance aux maladies en puissance chez
d'écologie, transforment lacs !'t riviéres en doaques, ravagent la pomme de terre. Ses travaux très poussés sur les plantes ont
bois et fon~ts, tout ceci au nom d'une plus grande production. peut-être été inspirés à l'origine par un article publié en 1958 par
A vec l'espoir de faire échec à un demi-siècle d'économie son collègue A. M. Sinyukhin. Cet article se rèférait à un
communiste, cet amoureux passionné de la nature exhorte ses remarquable physiologiste et biophysicien indien dont les
compatriotes à coopérer avec celle-ci plutôt que de chercher à la recherches étaient peu connues de son vivant et sont rarement
soumettre. citées depuis sa mort. Et pourtant. en 1920 déjà, Kliment
Il apparait clairement à la lect ure d'un article paru dans le Arkadievîch Timiryazev, dont l'Institut d'agronomie soviétique
premier numéro de 1973 de Khimiya i Zhizn (La chimie el la vie), porte le nom, proclamait que les recherches en question ouvraient
que les Soviétiques s'emploient à substituer à l'utilisation du une ère nouvelle dans le développement de la science mondiale.
charbon, du pétrole et du gaz naturel lesquels ne sont en Le savant indien, écrivait Timiryazev, a mis au point de
réalité que trois formes d'énergie solaire emmagasinée,- une nouveaux appareils, étonnants de simplicité et de précision pour
énergie solaire nouvelle, plus directe et non polluante. Cet article combattre les idées bien ancrées des botanistes allemands lesquels
se réfère aux recherches du Prix :\'obel américain, Melvin Calvin. soutiennent que la communication dans le tissu végétal est une
sur la photosynthèse. Ce dernier a découvert que la chlorophylle. question d'hydrostatique. Il put de ce fait mesurer en une
sous l'influence des rayons solaires, peut charger d'électrons un fraction de seconde le temps qu'il faut à un signal pour remonter
semi-conducteur tel que l'oxyde de zinc, Calvin et ses collabora­ le long de la tige de diverses plantes,
teurs ont fabriqué un ~ photo-élément vert» capable de produire Sinyukhin n'a pas caché> que les botanistes soviétiques étaient
un courant d'approximativement 0,1 microampére par centi­ tellement impressionnés par les découvertes du savant indien
métre carré. Aprés plusieurs minutes, poursuit l'article, la qu'ils avaient l'intention d'entreprendre un programme de
chlorophylle de la plante sc désensibilise ou « s'épuise », mais sa recherches basé directement sur ses conclusions si longtemps
vie pourrait ètre prolongée par l'addition d'hydroquinone à la ignorées. En décembre 1958, une réunion se tint dans l'aula
solution salée qui fait office d'électrolyte, La chlorophylle semble principale de l'Académie soviétique des sciences pour commémo­
jouer le rôle d'une pompe à électrons, qu'elle passe de l'hydroqui­ rer le centième anniversaire de la naissance du sage indien. Trois
none au semi-conducteur. Calvin a calculé qu'un photo-élément à célèbres académiciens résumèrent pour l'immense foule venue les
base de chlorophylle couvrant une superficie de dix mètres carrés écouter les fantastiques découvertes faites par cet homme non
pourrait produire un kilowatt d'énergie. Il estime que de tels seulement dans le domaine de la physiologie végétale mais
également dans celui de la physique, soulignant les liens vitaux
photo-éléments pourraient être fabriqués sur une échelle indus­
mais jusque-là ignorés qui unissent ces deux disciplines.
trielle dans les vingt-cinq années qui viennent, et qu'ils coûte­
« Bien des années qui comptent à leur actif un nombre
raient cent fois moins cher que les batteries à base de silicone
vertigineux de découvertes dans le domaine de la biophysique
solaire qu'on expérimente actuellement. Même si la conversion nous séparent de l'époque à laquelle les travaux de cet Indien
directe du soleil en énergie via la chlorophylle végétale ne se fait
parurent, dédara A. V. Lebedinski, l'un des pionniers russes les
pas pour l'an 2000, ajoute l'article paru dans La chimie el la vie, plus éminents dans le domaine de la radiobiologie et de la
l'homme supportera facilement de patienter quelques décennies médecine spatiale. Mais à la lecture de ses œuvres, on découvre

82 83
La vie secrète des plantes
en elles encore aujourd'hui une source fruetueuse et inédite
d'idées valables pour la science contemporaine.•
Dans cette œuvre, déclara un troisième orateur, «le monde
vert des plantes qui apparaissait si immobile et insensible, a pris
miraculeusement vie, et voilà qu'il se révèle non pas moin~, mais
souvent plus, sensible que celui des hommes et des animaux.
Six ans plus tard, l'Union soviétique a rendu hommage à cet
homme de science oublié en publiant ses œuvres choisies en deux
volumes joliment illustrés, accompagnés de commentaires détail­
lés. Reproduit in extenso dans ces deux volumes. nous trouvons DEUXIÈME PARTIE
un livre paru il y a plus d'un demi-sièe/e, en 1902 exactement. Il
porte le titre fascinant de Réponse chez les êtres animé.~ el
inanimés. Son auteur, sir Jagadis Chandra Bose, opéra la A LA DÉCOUVERTE

synthèse de la sagesse de l'antique Orient avec les techniqut's


scientifiques et le langage précis de l'Occident moderne, répon­ DES MYSTÈRES

dant ainsi aux exigenees essentielles du xx e siècle. DU MONDE VÉGÉTAL

LES PIONNIERS
6
LA VIE VÉGÉTALE

GROSSIE AU CENT MILLIONIÈME

Dans It' vieil État du H('lIgalt', lin t'nsemble de bâtiments


eonstruits d~lns un beau grès d'un gris ma live, d'après le style
dassique qui prévalait aux Indes avant l'Hégire, occupe cent
soixante ares de terrain ('n bordure de la route Acharya
Prafullachandra, au nord de l'Université de Calcutta. Le bâti­
ment principal que l'on appelle le Temple indien de la sc.ien(~e.
porte. sur le fronton de rentrée, l'inscription suivante; «Ce
temple est érigé aux pieds de Dieu qui a donné à r Inde l'honneur
el. au monde le bonheur. »
Dans l'entrée, des vitrines ('ontienuent tout<' une série d'instru­
ments mystérieux eonstruits il y a plus de cinquante ans pour
mesurer dans le moindre détail, la croissance et le comportement
des plantes, en en grossissant les processus au cenl millionième.
Ces instruments sont un témoignage muet au génie d'un grand
homme de science bengali dont les travaux ont empiété sur les
domaines de la physique, de la physiologie et de la psychologie;
sur le sujet des plantes, il nous en a appris davantage que qui ce
soit d'autre avant lui et peut-être après lui, mais on ne parle
guère de son œuvre dans l'histoire des disciplines auxquelles il a
consaer" son existence.
Les bâtiments et les jardins sont occupés par l'Institut de
rl'l'herche dont il t'st le fondah~ur et qui porte son nom: sir
Jagadis Chandra Bose. Près d'un demi-siècle après sa mort,
l'Em'ydopédie britannique souligne encore le fait que ses travaux

87
La vie secrète des plantes A la découverte des mystères du monde végétal
en physiologie étaient tellement en avance sur son temps qu'ils de physique au Presidency College considéré comme le meilleur
ne' purent être appréciés à leur juste valeur. des Indes. A cette occasion, le recteur du collège ainsi que le
Son père qui ne voulait pas que son fils fréquente ulle ècole directeur de r Instruction publique du Bengale protestèrent
anglaise où on lui aurait inculqué les traditions occidentales violemment contre cette nomination pour laquelle ils n'avaient
l'envoya simplement à l'école du village, ou pahiasala. A l'âge de pas été consultés, car ils estimaient qu'aucun Indien n'était à
ans, il s'y rendait juché sur les épaules d'un brigand même d'enseigner les sciences. :-.ron seulement Bose fut privé de
repenti, un « dacoït ., qui après un long séjour en prison n'avait moyens pour mener ses recherches, mais en plus son salaire fut
trouvé de travail qu'auprès du père de l'enfant. C'est ainsi que réduit de moitié comparativement à celui d'un professeur anglais.
l'écolier fut nourri de récits de batailles et d'aventures sauvages Bose réagit en refusant de toucher son chèque mensuel pendant
et périlleuses mais la bonté naturelle de cet homme qui avait trois ans bien que cela signifiât vivre dans la pauvreté. Son
trouvé l'amitié après avoir étÉ' rejetÉ' comme criminel par la enseignement était si brillant qu'on se pressait pour écouter ses
société ne manqua pas aussi de le marquer. cours. Finalement, les autorités s'inclinèrent devant son savoir et
« Aucune nounou écrivit Bose vers la fin de sa vie lui accordèrent le salaire auquel il avait droit.
n'aurait été plus douce que ce chef d'une bande de hors-la-loi. Bose ne disposant pas d'autres ressources financières, $On
Bien qu'il n'eut que railleries pour les contraintes de la laboratoire consistait en une pièce de cinq mètres sur six, et pour
société, il respectait profondément la loi morale naturelle .• toute aide il n'avait qu'un ferblantier illettré qui devint son
Les contacts que Bose eut très tôt avec le monde paysan, vers mécanicien. Néanmoins, dès 1894, il chercha à améliorer les
1850, eurent une importance cruciale dans son appréciation du instruments inventés depuis peu par Henri-Rodolphe Hertz pour
monde. Beaucoup plus tard, il déclara devant un auditoire la transmission des ondes « hertziennes. ou ondes radio. Hertz
universitaire: était mort très jeune cette même année, à l'âge de trente-sept
ans, avait révolutionné le monde de la physique en réalisant dans
• C'est aux travailleurs de la terre, à ceux qui lui permettent de revêtir
son manteau d'émeraude, aux enfants de pêcheurs qui me racontaient
son laboratoire ce que le physicien écossais, James Maxwell, avait
d'étranges histoires de créatures hantant les profondeurs de fleuves prédit quelque vingt ans auparavant, à savoir que les ondes de
puissants ou de marécages endormis, que je dois d'avoir appris ce qu'est n'importe quel « phénoméne électrique dans l'atmosphère.
la véritable virilité. C'est d'eux aussi que je tiens mon amour pour la dont la variété et l'ampleur étaient loin d'être connues
nature.• seraient comme celles de la lumiére visible, réfléchissantes,
réfractiles et polarisables.
Plus tard, alors qu'il était déjà diplÔmé du Collège Saint­ Alors que Marconi à Bologne essayait encore de transmettre
Xavier, un de ses professeurs, le remarquable père Lafont, fut si sans fil des signaux électriques à travers l'espace, course
impressionné par les connaissances du jeune homme en physique devait gagner officiellement contre Lodge en Angleterre, Muir­
et en mathématiques, qu'il l'encouragea vivement à aller passer head aux ~tats-Unis et Popov en Russie, Bose y était déjà
en Angleterre les examens d'entrée dans l'Administration. Toute­ parvenu. En 1895, l'année précédant l'obtention du brevet par
Cois, le père de Bose qui connaissait de première main l'influence Marconi, une réunion présidée par le lieutenant-gouverneur du
engourdissante de cette carrière, le lui déconseilla. Le jeune Bengale, sir Alexander Mackenzie, s'était tenue à la mairie de
homme s'inscrivit donc au Christ College, à Cambridge, où des Calcutta. Au cours de cette assemblée, Bose avait transmis des
lumières telles que lord Rayleigh, qui découvrit la présence de ondes électriques depuis la salle de conférences à travers trois
l'argon dans l'air, et Francis Darwin, le fils du théoricien de cloisons en dur jusqu'à une pièce située à vingt-cinq mètres de
l'évolution des espèces, lui enseignèrent la physique, la chimie et distance où elles avaient enclenché un systéme de relais qui tour
la botanique. Une fois licencié ès lettres à l'lJniversité de à tour renversait une lourde barre de fer, Caisait partir un pistolet
Cambridge, Bose obtint l'année suivante une licence de sciences à et sauter une petite mine.
celle de Londres. De retour li Calcutta, il Cut nommé professeur Ces expériences finirent par attirer l'attention de la Société
88 89
JAL Vif secri'le des planles /1 la décO/merle des mysli'rfs da monde végétal
Boyale il Londres qui, à l'instigation de lord Hayleigh, invita pouvaient se r(,lIIettre de leurs fati~u('s toul ('omllH' les animaux
Bose il publier un artirle dans ses procps-verbaux concernant le (,t les hommes. De nOllvl'll('s rl'cherches ('olllnwl)cèrent il le
« Calcul des longueurs d'onde des radiations électriques Il, et lui ('onvainere que la distindion entre C(' qu'on appelle des IIlt'laux
offrit une bourse prélevée sur son fonds destiné il l'avancement ~ inanimés }) et des or~anisml's • vivants Il était d('s plus (l'Ilues.
de la science. A la suite de quoi, Bose se vit décerner un Doctorat Passant de la physiquc il la physi()lo~i<>. Bosp entreprit unc iotude
ès Sciences par ITniversité de Londn's. Il fut également invité il comparée entre les courbes des réactiolls lI1oli'culaires des
donner des conférences par l'Assodation britannique pour substances in()r~aniques et rl'lles des tissus vivants d'ori~ill('
l'avancement de la science et par 1" Institut royal. A propos de sa animale. A sa grande stupéfaction, les rourbes produites par dl'
conférence concernant son appareil destiné il l'étude des ondes l'oxyde de fer magnétique Il'gère!Ilellt chauffé resscmhlaiellt
électromagnétiques. le Times écrivait: «L'originalité de sa étran~em('nt il ('1'1I('s des musrles. DHns les deux ras, la réponse l'I
déeouverte est d'autant plus grande que le Dr Bose a réalisé ce la récupérHtion diminuaient av!'(' l'effort. et la fati~u(' qui en
travail parallèlement il ses rharges érrasantes t'l avec un matériel résultait pouvait s'effacer par un massage doux ou un hail) d'eall
et des instruments qui dans notre pays seraient considérés chaude.
, comme totalement insuffisants.. Le Spectator fit érho ell D'autres composantes métalliques réagirellt. eO!llIlll' dl'S tissus
déclarant: « Il y a quelque chose d'étonnamment surprenant

~
d'origine animale. l 'ne plaque mdallÎ(llIl' attaqul'(' par un acidt,.
dans le spectacle qu'offre un Bengali de pure souche venu donner mème après avoir Hé polie pour l'ffater toute Ira('(' d'érosion.
une ronférenre à Londres devant un auditoire de savants offrait dans sa partie traitée il l'acidt dt's réactions qu'on !H'
européens grandement intéressés sur un des sujets les pouvait obtenir sur le reste de sa surface. Bos(' attribua aux
abstrus de la physique moderne. t zones afft,etées une espèce de souvenir l'stOfllpl' du traiteflll'nt.
De retour aux Indes, Bose fut heureux d'apprendre qu'une Avec le potassium, il s'aperçut que ks possihilitès dl' réeuppra­
lettre signée par lord Lister, président de la Société Boyale, et tion devenaient pratiquement nulles lorsqu'on le traitait ave('
par d'autres savants aussi éminents, avait été envoyée au diverses substances étrangères, rappelant en ('l'la les réaelions du
Secrétaire d'Etat pour les Indes dans le bul de recommander la tissu musculaire aux poisons.
création au Presidency College et sous sa direction d'un centre de Au Congrès international de physilille réuni il Paris à I"ol'Casion
recherche et d'enseignement avancé de physique, « digne de ce de l'Exposition de 1900, dans lIne prl'sentatioll intitulée De la
grand Empire •. En dépit de cette reeommandation et dl' l'odroi gènéralité des phénomènes moléclIl(/ires produits pllr l'électricité slIr
immédiat par le fiouvernement Impérial d'une somme d(' la ma/ii're inorganique el slIr la malière vivanle. Bose insista sur
quarante mille livres sterling pour la création de ce eentre, I{' • l'unité fondamentale qui régit l'apparente diversité de la
département bengali de l'Education mit tant de bâtons dans les nature 1) et dédara pour condure " qu'il est diffieile de dire où
roues que la chose ne se fit pas. La déception de Bose fut grande finit le phénomène physique et où COfllml'nce Ir phénomène
et ne fut un peu adoucie que par la visite du poète et prix Nobel physiologique ». Le Congrès fut surpris d'entendre Bose dire que
Rabindranath Tagore qUÎ, ne l'ayant pas trouvé chez lui. lui le fossé qui sépare l'animé de l'inanimé ne serait pas aussi large et
laissa en hommage un superbe magnolia. insu rmontable qu'on le croit générall'men L
En 1898, Bose publia quatre articles sur le fonctionnement des Les physiologistes étaient moins enthousiastes du fait que les
ondes électriques qui parurent dans les Procès-verbaux de la recherches de Bose empiétaient sur un terrain qu'ils considéraient
Société Royale, et dans la plus importante revue de vulgarisation comme leur chasse gardée, A l'occasion d'une réunion de la
scientifique de Grande-Bretagne, Nature, L'année suivante, il section de physique de l'Association britannique il Bradford, ils
remarqua que son radioconducteur métallique devenait moins écoutèrent dans un silence hostile la communication de Bose,
sensible lorsqu'il était utilisé de façon continue mais retrouvait lequel soutenait que les ondes hertziennes pouvaient servir
ses qualités après une période de repos. Ceci l'amena à conclure d'agent stimulateur sur les tissus vivants el que ces derniers
que les métaux, aussi invraisemblable que cela puisse sembler, réagissaient de la même façon que le mélal. Dans le but de
90 91
La vie secrète de,,, plantes A la découverte des mystères du monde végétal
rencontrer les physiologistes sur leur propre terrain, Bose adapta Société Royale'et s'offrit mème à transmettre personnellement la
avec minutie ses expériences à un systéme éprouvé dl' stimula­ communication du savant indien afin d'obtenir une priorité.
tions électriques variables qui leur était familier et nbtint de Au cours de la réunion noctnrne du 10 mai 1901, Bose présenta
nouveau les mêmes courbes avec muscles et métaux sous reffel tous les résultats qu'il avait obtenus au cours de quatre années de
de la fatigue, ou de drogues stimulantes, dépressives ou toxiques. recherches et étaya chacun d'eux par une série complète
Ce sont ces résultats qui lui donnérent à penser que si des d'expériences, Sa conclusion fut la suivante:
choses aussi dissemblables que les métaux et la vie animale • Jt' vous ai montré ct' soir dt's enregistrements originaux conct'rnan!
pouvaient présenter des réactions d'une similitude aussi frap­ les t'frets du stress et dl' la fatigue chez les vivants et les non-vivants,
pante, rien ne devait l'empêcher d'obtenir les mêmes résultats Quelle ressemblance dans les courbes! Une ressemblance telle en fait
avec des végétaux universellemt'nt considérés comme insensibles qu'on ne peut les distinguer les unes des autres. Devant dl' pareils
parce que, disait-on, dépou rvus de système nerveux. Bose phénomènes, comment pouvons-nous tracer une ligne de démarcation et
commença par expérimenter sur des feuilles de marronnier puis dt\('\arer qu'ici se termine le physique et que là commence le physiologi­
que'! Des délimitations aussi absolues n'existent pas.
sur des carottes ct des navets ct obtint à la suite de différents
• C'est lorsque je tins en main ce témoignage muet que representr ce~
chocs quïlleur administra le même genre de réaçtions qu'avec les auto-enregistrements que je perçus en eux un élément de runit~
métaux et les muscles. Il était indéniable pour lui que les plantes omniprésente qui env4:'loppe toute chose l'atome de poussière qui
étaient sensibles jusqu'au fin bout de leurs racines. Il s'aperçut frémit dans un rayon de lumière. la viE' qui foisonne sur notrE' planète, le
également qu'elles pouvaient être chloroformées aussi aisément soleil radieux qui. brille sur nos tètes, C'est alors que j'ai compris pour la
que les animaux. et que lorsque les vapeurs anesthésiantes premièr4:' fois un p4:'U de ce message proclamé par mes anct\tres sur \4:'5
étaient chassées par de l'air Crais, tout comme ceux-ci, ell('s rives du Gange il y a trois mille ans • A ceux qui ne voient qu'un dam
revenaient à la vic. Bose réussit à transplantn un grand pin sans la diversité des faceUes toujours changeantes de notre univers appartient
le choc qui accompagne habituellement de telles opérations en la Vérité Éternelle - à personne d'autre, à personne d'autre! •
prenant la précaution de le tranquilliser au préalable awc du La conférence de Bose fut chaleureusement accueillie ct à sa
chloroforme, surprise, ses opinions ne furent pas contestées en dépit de la note
Sir Michael Foster, le Secrétaire de la Société Hoyal!', se rendit métaphysique sur laquelle il termina, Sir William Crooks insista
dans le laboratoire de Bosc pour juger par lui-mt\me et cl'Iui-ci mème pour que la dernière citation ne rût pas omise lors de la
montra au vétéran de Cambridge certains de ses !'nn'gistrrments, publication du texte, Sir Robert Austen, autorité mondiale sur
• Allons donc, Bose., s'exclama Ir vieil hnmme awc jovialité, les métaux, félicita Rose pour ses arguments sans défaut,
« qu'est-cc que cette courbe a de nouveau'.) Voilà au minimum un ajoutant: • J'ai passé ma vie à étudier les propriétés des mètaux
demi-siècle que nous la connaissons' • et je suis heureux d'apprendre qu'ils sont pourvus de vie .• Il
• Mais à votre avis, qu'est-cc que c'est'? insista Irallqnille­ avoua confidentiellement qu'il en était arrivé à la mème
ment Bosc, conclusion, qu'il en avait même parlé de façon voilée et hésitante
• La courbe de réponse d'un tissu musculaire, naturellemt'nt! • devant la Société Royale laquelle l'avait fort mal pris,
répondit Foster avec un brin d'irritation. Cn mois plus tard, Bosc redonna sa conférence et refit ses
Scrutant le professeur de ses yeux bruns et prr~'ants, Bose expériences devant la Société Hoyale, Lorsqu'il eut terminé, Sir
déclara avec fermeté: • .Je regrette, mais il s'agit dl' la réponsl' John Burdon Sanderson qui faisait autorité en électrophysiologie,
d'un bout de fer-blanc! • commença par le féliciter sur son travail dans le domaine de la
Foster fut stupéfait. • Quoi? cria-t-il en sautant dl' son physique qui avait acquis droit de cité, mais déplora de le voir
fauteuil. • Fer-blanc'! Vous avez dit fer-blanc'! • s'éloigner de sa spécialité pour s'aventurer sur le terrain réservé
Lorsque Bose eut fini de lui mont rer son travail, son visitrur, aux physiologistes. Et comme l'article de Bose était encore à
rortement impressionné, l'invita sur-le-champ il venir pr(>~wnter l'étude aux Cins de publication, il suggéra que son titre fùt changé
les résultats de ses recherches à une soirée du vendredi dl' la de « Héponse aux stimulations électriques chez, ..• en • Certaines
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La vie secrète des plantes A. la découverte des mystères du monde végétal
réactions physiques chez ... », laissant ainsi aux physiologistes le société et s'offrit à publier l'article refusé par la Société Royale.
monopole du mot « réponse " avec lequel les physiciens n'ont rien Bose accepta avec enthousiasme et cette nouvelle présentation
à voir. Quant à la réponse aux stimulations électriques chez les eut lieu le 21 février 1902. Après quoi il écrivit à son ami Tagore:
plantes que Rose avait mentionnée à la fin de son discours, « Victoire! J'étais là, seul, prêt à affronter mes détracteurs,
Burdon Sanderson rHuta catégoriquement une pareille possibilité quand au bout d'un quart d'heure, la salle croula sous les
puisque « lui-méme avait essayé pendant de nombreuses années applaudissements. A la fin. le professeur Howes me déclara
sans jamais y réussir ». qu'après chaque expérience. il tentait de la réfuter intérieure­
Dans sa réponse, Bose déclara naïvement que s'il avait bien ment en détectant une faille, mais que celle-ci était aussitôt
compris, les faits qu'il avait démontrés expérimentalement comblée par l'expérience suivante. ~
n'étaient pas mis en doute par son argumentateur. Si par C'est en ces termes que le président de la Linnean Society
conséquent on ne le censurait pas sur la base de ses démonstra­ écrivit à Bose quelques jours plus tard:
tions mais qu'on lui demandait d'apporter des modifications
• Il me semble que vos expériences font apparaitre sans doute possible
altérant la signifieation et le but de sa présentation par de seuls que toutes les parties des plantes - et non seulement celles que l'on sait
arguments d'autorité, il ne pouvait que décliner. JI lui paraissait ètre mobiles sont irritables et manifestent cette irritabilité par une
incompréhensible qu'on puisse soutenir devant la Société Royale réponse électrique à une stimulation. Ceci est un important pas en avant
que le savoir ne devait pas dépasser la limite des connaissances et constituera, je l'espère, le point de départ de futures recherches en vue
acquises. A moins qu'on ne puisse lui démontrer de façon d'élucider les conditions moléculaires de l'irritabilité, ainsi que la nature
scientifique où ses expériences s'étaient fourvoyées, il insisterait du changement moléculaire occasionné par un stimulus. Sans doute, ceci
pour que sa communication fût publiée sous sa forme originale. nous permettra-t-il de formuler quelques généralités importantes quant
Quand il eut terminé sa diatribe et comme personne ne rompait aux propriétés de la matière, non seulement vivante mais également non
le silence glacé qui était tombé sur l'auditoire, la séance fut levée. vivante....
Cette altercation avec un homme de la stature de sir John eut En 1902 Bose publia les résultats de ses expenences qui
pour conséquence l'enterrement de la communication de Bosc avaient constitué l'essentiel de ses conférences données à
dans les archives de la Société, sort réservé à tant d'autres Londres, Paris et Berlin dans un livre intitulé Réponse dans le
travaux de valeur. vivant et le non-vivant. Après quoi il s'efforça de déterminer dans
Toutefois, cette controverse avait éveillé J'intérêt d'un ancien quelle mesure les mouvements mécaniques chez les plantes
maftre de Bose, le professeur Sidney Howard Vines, botaniste pouvaient se comparer à ceux qui se produisent chez. les animaux
bien connu et expert en physiologie des légumes à Oxford, lequel et les êtres humains. Comme il savait déjà que les plantes
demanda à assister aux expériences de Bosc. Vines se fit respirent sans ouïes ni poumons, qu'elles digèrent sans estomac et
accompagner par Horace Brown, un autre expert de la vie bougent sans muscles. il lui sembla plausible qu'elles puissent
végétale ct par T. K. Howes ,qui avait succédé à T. H. Huxley au être l'objet du même genre d'excitation que les animaux
musée d'histoire naturelle de South Kensington. « Huxley aurait supèrieurs, mais sans la présence d'un système nerveux com­
donné des années de sa vie pour assister à cette expérience»
pliqué.
s'exclama Howes lorsqu'il vit la plante répondre aux stimula­ Il en arriva à la conclusion que la seule façon de découvrir les
tions. Sur quoi, en sa qualité de secrétaire de la Linnean _ changements invisibles qui se produisent chez les plantes. et de
Society l, il invita Bosc à refaire toutes ses expériences devant sa constater si elles sont. excitées ou déprimées ~ serait de mesurer
visuellement leurs réponses à ce qu'il appelle des _ coups précis à
L La Linn... " So!"iely, ainsi nomm.... en l'honneur 0 .. Charles de Linné ou
Linnae". (l7n7-177R). le grand bolanisl .. suédois dont f"OIwrag' Grnrra plan/arum
\ des fins expérimentales f, ou chocs. Voici ce qu'il écrit:
..st ronsid{>ri' comme étant il l'origine de la botanique systématique modern... fut
(ond .... il la !in du XVIII" siècle lorsque sir J. E. Smith, 50n premier président. « Pour réussir dans cette entreprise, il nous faut découvrir quelque
arhetn la bibliolhéque de botanique d" Linné il sa vruVe" rorce compulsive qui oblige la plante à donner un signal de réponse.
J
9-1 95
La vie secrète des plantes A la dérOll/Jerte des mystères du monde végétal
Ensuite, il nous faut trouver le moyen de convertir automatiquement ces Ces découvertes ainsi que des centaines d'autres données furent
signaux en signes compréhensibles. Et pour finir. il faut que nous consignées dans deux gros volumes publiés en 1906 et 1907. La
apprenions nous-mêmes li déchiffrer ees hiéroglyphes. ; réponse végétale en fanl q1le moyen d'irwesligation physiologique
comprend 781 pages et présente le compte rendu de trois cent
Dans cette seule déclaration se trouve résumé tout le pro­ quinze expériences différentes. Ces dernières allaient à l'encontre
gramme de Bose pour les deux décennies qui suivront. d'une opinion bien établie que Bose expliquait de la façon
fi commença par améliorer le levier optique qu'il avait inventé suivante:
pour détecter à un plus fort grossissement les contractions des
plantes et le transforma en enregistreur optique de pulsations. • On pense couramment qUE' toute réponse à lin stimulus doit
instrument qui permit d'observer pour la premiére fois les s'accompagner d'une explosion provoquée par le changement chimique et
mouvements d'organes végétaux restés jusqu'ici cachés au monde Hre suivie par une inévitable perte d'ènl'rgie, et cela s'explique cn raison
scientHique. du rapproehenwnt que l'on fait tout naturellement avl'c le coup de feu
qui part lorsqu'on presse sur la détente, ou le moteur qui démarre sous
A l'aide de cet instrument, Bose fut en mesure de démontrer la
l'action de la combustion .•
similitude de comportement entre les peaux de lézards, tortues et
grenouilles et celles de grains de raisin, tomates et autres fruits et
Les expériences de Rose prouvèrent au contraire que chez les
légumes. II démontra également que les organes de digestion chez
plantes, les mouvements, l'ascension de la sève et la croissance
les plantes insectivores ressemblent énormément à ceux des
sont dus à de l'énergie qui a été empruntée à l'environnement,
animaux; et que les feuilles et les rétines des animaux réagissent
emmagasinée et gardée cn réserve. Ces idées révolutionnaires et
à la lumière de façon très semblable. Grâce il sa loupe, il put
tout particulièrement la découverte d'un système nerveux chez
prouver que les plantes. tout comme les muscles des animaux.
les végétaux furent accueillies par les botanistes avec une
accusent la fatigue face à une stimulation continuelle, qu'iI
hostilité à peine voilée.
s'agisse de mimosas hypersensibles ou de radis peu démonstratifs.
Le deuxième livre de Bose intitulé Électrophysiologie compara­
En fait dans le cas du mimosa, il fut en mesure de relever les
tive rend compte de trois cent vingt et une expériences nouvelles
caractéristiques d'un système nerveux. Pour déterminer sous
dont les résultats vont également il l'encontre des doctrines et de
quelles conditions optimales les mouvements des plantes étaient
l'enseignement courants. Au lieu de souligner le large éventail des
le mieux perceptibles, Hies soumit au chaud et au froid. Cn jour,
différences spécifiques généralement accepté entre les réactions
il s'aperçut que lorsque tout mouvement avait cessé chez sa
de divers tissus végétaux et animaux, Bose montre chaque fois la
plante, elle frissonna soudain d'une façon qui rappelait le spasme
réelle continuité existant entre eux. Il va, ô hérésie! jusqu'à
de la mort chez les animaux. Et en mourant, la plante dégagea
soutenir que le nerf végétal isolé ne peut être distingué d'un nerf
une énorme quantité d'électricité. • Cinq cents petits pois
animal. Voici ce qu'il écrit:
peuvent produire cinq cents volts - déclara Bose --, de quoi
électrocuter n'importe quel cuisinier, si ce n'est que les petits pois
• La similitude entre les réponses végétales et animales, dont ceci est
sont rarement reliés entre eux.•
un exemple, est apparue si complète que la découverte des caractéris­
On pensait que les plantes pouvaient absorber des quantités tiques d'une réponse donnée dans un règne s'est révélée être d'une
illimitées d'oxyde de carbone mais Bose découvrit qu'un excès grande utilité pour son observation dans l'autre; et que l'explication
dans ce domaine pouvait les suffoquer et que, comme les d'un phénomène chez les végétaux dont l'organisation est plus primitive
animaux, l'oxygène les faisait revivre. Pareilles en cela aux êtres s'est avérée t'tre amplement suffisante pour comprendre le même
humains, les plantes auxquelles on administre des doses de phénomène chez les animaux, malgré leur organisation plus complexe .•
whisky ou de gin titubent comme tout ivrogne qui se respecte,
perdent connaissance et reviennent à elles, avec tous les signes La revue scientifique Nallire qui fait autorité, parIa en ces
extérieurs de la gueule de bois. termes du premier volume: • En fait, tout le livre abonde en

96 97

,
A la découverte des mystères dll monde végétal
l,a vie secrète des plantes
Bose sur les plantes, ayant Hé seul à voter contre, vint le trouver
données intéressantes habilement liées les unes aux autres, et
el lui confessa son erreur. Il ajouta: (, Je ne pouvais pas croire
nous aurions pu le recommander comme hautement valable s'il
que de telles choses fussent possibles et j'ai pensé que votre
ne réveillait pas constamment notre incrédulité. ~ Sa critique du
imagination d'Oriental vous avait joué des tours. A présent, je
deuxième volume fait montre d'une attitude tout aussi ambiva­
reconnais sans arrièr('-pensée que (,'est vous qui aviez raison dés
lente: [(' début.» Bose qui ne désirait pas revenir sur le passé ne
~ L'étudiant en physiologie végétale vaguement au courant des
divulgua jamais Il' nom de son détradeur d'antan.
principales tendances classiques de sa discipline, commencera par
C'est un article de vulgarisation imagé paru dans la revue
ètre totalement perdu en parcourant ce livre. " se développe si
britannique Nation qui révéla pour la première fois Bose au
logiquement et si uniment el pourtant il ne part d'aucun fait pris
grand publie:
dans la somme de connaissances existantes et ne s'ancre jamais
nulle part avec fermpté. Cet effet de détachempnt est encore
• Dans un(' chambre située non loin de Maida Vale se trouve une
accru par ["absence complète dl' références précises aux travaux
pauvre carotte attachée sur la table d'un vivisecteur non diplômé. Des
d'autres chercheurs. * ms élertriques traversent deux éprouvettes remplies d'une substance
C'est, bien sûr, qu'il n'en existait pas d'autres, et le critique, blanche; elles ressemblent à deux jambes dont les pieds seraient enfouis
limité par la science compartimentée de son époque, ne pouvait dans la chair de la carotte. Lorsque le légume l'st pincé avec une tenaille,
pas se douter qu'il avait affaire à un génie en avance sur son il grimace. Il est si fermement maintenu que sa secousse électrique de
temps d'un demi-siècle. douleur aelionnp lt· très long bras d'un délicat levier, qui à son tour fait
Bose résuma ainsi sa façon de voir: pivoter un minuscule miroir. Ceci a pour effet de diriger un rayon de
lumière sur l'écran situé à l'autre bout dl' la pièce, et d'amplifier ainsi
• La vaste demeure que constitue la nature comporte plusieurs ailes énormément 1(' frisson de la carotte. Un pincement du côté de
avec chacune son propre portail. Le physicien, le chimiste et le biologiste l'éprouvette droite déplace le pinceau de lumière de un à deux mètres sur
entrent par différentes portes, chacun dans son secteur réservé de savoir, la droite et un coup de couteau de l'autre côté l'expédie loin sur la
et chacun en vient à penser qu'il habite un domaine spécial indépendant gauche. Cest ainsi que la scipnce peut percer il jour les sentiments d'un
de tous I('s autres. C'est de là que provient la distinction que nous légume aussi lourdaud pt flegmatique qu'une carotte .•
opérons entre les mondes inorganique, végétal et sensitif. Nous ne devons
pas oublier que toutes les recherrhes visent à atteindre la connaissance Le végétarien et ennemi de la vivisection que fuI George
sous tous ses aspects. • Bernard Shaw ayant vu au laboratoire, à travers le grossisse ur de
Rose, u ne feuille de chou secouée de violents spasmes comme on
L'opposition que rencontrèrent les idées révolutionnaires de
l'ébouillantait, dédia ses propres Œuvres choisies à Bose avec
Bose, qui était en partie due au fait que les physiologistes étaient
"inscription suivante : ~ Du plus petil au plus grand biologiste
incapables de construire les instruments délicats inventés par
vivant. »
celui-ci, convainquit le savant indien de la nécessité de fabriquer
Le succès obtenu en Grande-Bretagne se renouvela à Vienne où
un ensemble d'instruments encore plus perfectionnés pour la
tous les savants autrichiens et allemands tombèrenl d'accord
stimulation automatique et l'enregistrement de la réponse. Il
pour déclarer que (, Calcutta a beaueoup d'avanee sur nous dans
réussit dans cette entreprise et ses résultats furent si probants
ce nouveau champ d'invpsligations *.
que eeUe fois-ci, la Société Royale les fit paraître dans ses
En 1917, un litre de noblesse fut octroyé à Bose en
Transac/ions philosophiqlles. La mème année, Bose publia un
reconnaissance de ses travaux. Mais c'est l'inauguration de son
troisième volumineux livre de trois cent soixante-sept pages
propre 1nstitut de reehprehe à Calcutta le 30 novembre à
décrivant cent quatre-vingts nouvelles expériences: Investiga­
l'occasion dt, son cinquanle-I1('uvième anniversaire qui lui fît
tions sllr l'irrilabilili' des plan/es. surtout plaisir. Dans le diseours qu'il prononça au cours de la
Un expert en physiologie animale qui regrettait d'avoir
cérémonie d'ouverture, il déclara qu'il désirait que toute décou­
empèch(' la publieation par la Société Royale des recherches de
99
98
La vie secrète des plantes A la découverte des mystères dl1 monde végétal
verte faite dans son Institut tombe dans le domaine public et ne que nous, en Angleterre, étions encore accrochés au rude
fasse jamais l'objet d'un brevet. Ce qui allait dans le méme sens empirisme de la vie barbare, le subtil Oriental a couvert l'univers
que son refus de faire breveter la découverte qui aurait pu faire entier pour en faire une synthèse et a su percevoir dans ses
de lui et non pas de Marconi l'inventeur de la télégraphie sans fil, multiples manifestations, l'élément permanent. »
sans compter les avantages économiques qu'il en aurait obtenu. Cependant, ces audaeieuses déclarations et la nouvelle que
Une année après la fondation de )' Institut, Bose fut en mesure Bosc allait être nommé membre de la Société Hoyale en mai
d'annoncer qu'il avait mis au point un nouvel instrument, le 1920, ne réussirent pas à freiner totalement les manœuvres par
crescographe, capable non seulement de grossir au dix-millième trop familières des pédants et des inerédules.
tout mouvement, dépassant ainsi de loin les pouvoirs du plus Le professeur Waller, un vieil adversaire de Bose, apporta une
puissant des microscopes, mais aussi d'enregistrer automatique­ fausse not.e dans ce concert de louanges en écrivant au Times
ment le taux de croissance des plantes et les changements pour mettre en doute la valeur du crescographe magnétique de
s'opèrent en elles dans un laps de temps aussi bref qu'une Bose, et réclamer une démonstration devant experts dans un
minute. Avec cet instrument, Bose fut en mesure de démontrer laboratoire de physiologie. Cette démonstration eut lieu le
que la eroissance se fait en pulsations rythmées chez nombre de 23 avril 1920 à l'Université de Londres et fut un parfait succès.
plantes, chaque pulsation amenant un progrès rapide suivi d'un Lord Hayleigh signa avec plusieurs de ses collègues une lettre au
recul partiel plus lent d'approximativement un quart de la Times dont les termes étaient les suivants: (! Nous avons
distance gagnée. A Calcutta les pulsations étaient en moyenne de constaté que la croissance des tissus végétaux est correctement
trois par minute. enregistrée par cet instrument <lui a un pouvoir grossissant de un
En étudiant sur des graphiques les progrés de sa nouvelle million à plus de dix millions. »
invention, Bosc s'aperçut que la croissance de certaines plantes Bosc, lui aussi, écrivit au Times:
pouvait être retardée ou même arrêtée par un simple contact.
• Il est inévitable que des critiques qui dépassent les limites de
particulièrement quand elles étaient d'humeur morose et peu en
J'impartialité freinent les progrès de la eonnaissance. Mes recherches, si
forme. particulières, se heurtent par leur nature même il d'extraordinaires
Dans le but de mesurer instantanément l'accélération ou le difficultés. Je suis au regret de constater que sur une période de
retard de la croissance d'une plante en réponse à un stimulus, années, ces difficultés ont été fortement grossies par une présentation
Bose mit au point un « crescographe oscillant ~ qui permettait à erronée des faits, si ce n'est pire. Je puis il présent ignorer et oublier les
la plante d'ètre abaissée au rythml' même auquel elle poussait vers obstacles qui ont été dèlibérément placés sous mes pas. Si les résultats
le haut, réduisant ainsi le tracé de sa croissance sur le graphique que j'ai pu obtenir par mon travail ont, en n'mettant en cause une
à un trait horizontal et permettant à tout changement du rylhme théorie donnée, soulevé ici et là l'hostilité de quelques individus, je ne
de s'inscrire sous forme de courbe, Cette méthode était d'une telle puis nèanmoins que me réjouir de l'accueil ehaleureux qui m'a été
réservé dans ce pays par le monde scientifique dans son ensemble .•
précision que Bose fut en mesure de détecter des variations du
rythme de croissance de l'ordre du mille cinq cents millionièmes
A l'occasion d'un autre voyage de Bose en Europe en 1923,
de seconde.
Aux États-Unis, le Scienlific Amerîcan, faisant allusion aux année qui vit la publication d'un ouvrage de Bose comprenant
répercussions sur l'agriculture des découvertes de Bose, écrivait: 227 pages très détaillées et intitulé La physiologie de l'ascension de
«Que représente le conte d'Aladin et de sa lampe magique la sève, Henri Bergson, le grand philosophe français, déclara après
comparé aux possibilités du crescographe du Dr Bose? En moins avoir écouté sa conférence à la Sorbonne: ~ Grâce aux merveil­
d'un quart d'heure, l'action des fertilisants, de la nourriture, des leuses inventions de Bose, ces plantes muettes sont devenues des
courants électriques et autres stimulants, peut être déterminée. » témoins èloquents de l'histoire de leurs vies jusqu'ici inexprimée.
A l'occasion des voyages en Europe que fit Bose en 1919 et La nature a été forcée de livrer ses secrets les plus jalousement
1920, le Times, journal généralement réservé, écrivait: « Alors gardés.•

101
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La vie secrète des plantes A la découverte des mystères du monde végétal
Le Malin fit preuve d'un esprit tout gaulois en écrivant: démonstration réelle par quelque méthode irréfu table. Elle signifie
~ Nous voilà bien perplexes à la suite de cette découverte:
l'abandon de toutes nos préconceptions dont la plupart se révéleront
absolument non fondées et contraires aux faits. Le dernier mot
lorsque nous frappons une femme avec une fleur, laquelle des
appartient il la plante et aUellne preuve ne devrait être acceptée si elle ne
deux, de la femme ou de la fleur, souffre-t-elle davantage? » porte pas la signature de la plante elle-même .•
En 1924 et 1925, parurent deux volumes supplémentaires
consacrés à des expériences et totalisant cinq cents pages: La
physiologie de la pholo,çynlhèse et la mécanique nerveuse des plantes.
En 1926, Bose fut nommé membre du Comité de coopération
interculturel de la Ligue des Nations, en compagnie d'Albert
Einstein, N. A. Lorentz et Gilbert Murray.
Cependant, il fallait encore forcer le Gouvernement indien à
prendre conscience de l'importance du travail de Bose, et au
cours de cette même année, Sir Charles Sherrington, président de
la Société Boyale, lord Rayleigh. sir Oliver Lodge et Julian
signérent une requête adressée au vice-roi des Indes et
plaidant en faveur de l'agrandissement de l'Institut.
Pendant toute sa vie, Bose avait prêché à une communauté
nourrie d'une philosophie mécaniciste et matérialiste
l'idée que toute la nature vibrait de vie et que chacune des
entités étroitement liées les unes aux autres qui constituent son
royaume pourrait livrer des secrets inconnus, si seulement
l'homme pouvait apprendre à communiquer avec elles.
Bose est actuellement à la retraite; en 1929, il résuma sa
position scientifique au cours d'une conférence donnée dans la
salle de réunion de son propre Institut. Debout sous un bas-relief
de bronze, d'argent et d'or représentant le dieu hindou du soleil
dressé dans son chariot en vue de son combat cosmique journalier
contre les forces de l'obscurité, image qu'il avait découverte pour
la première fois sur une fresque ancienne dans une caverne
souterraine à Aianta. il déclara:

« Au cours de mes recherches sur l'action des forces sur la matière, j'ai
été fortement étonné de voir les lignes de démarcation s'évanouir alors
qu'apparaissaient des points de contact entre le Vivant et le Non-vivant.
Mes premiers travaux dans le domaine de l'invisible m'ont permis de
réaliser que nous demeurions presque aveugles au milieu d'un océan de
lumière, Tout comme lorsque nous suivons la lumière du visible vers
l'invisible, notre champ de recherche dépasse notre vue physique, ainsi le
grand mystère de la Vie et de la Mort s'éclaire un peu davantage lorsque
dans le royaume du Vivant, nous passons de l'Exprimé à l'Inexprimé.
• y a-t-il une relation possible entre notre propre vie et celle du monde
végétal? Cette Question ne relève pas de la spéculation mais exig{~ une

102
A la découverte des mystères du monde végétal
Andreas Cœsalpinus. avait réussi à classifier mille cinq cent
plantes en quinze espèces qui se distinguaient par leurs graines et
leurs fruits. Il fut suivi par le français Joseph Pitton dE'
Tournefort qui décrivit quelque huit mille espèees de plantes
divisées en vingt-deux catégories, prineipalE'mE'nt selon la form('
de leurs corolles.
L'existence d'une vie sexuelle chez les plantes s'imposa alors.
Presque cinq eents ans avant notrE' èr('. Hérodote rapportait qUE'
les BabylonipIIs distinguaient deux sortes de palmiers et répan­
7 daient le pollen des uns sur les fleurs des autres pour obtE'nir des
fruits; mais il fallut attendre la fin du XVII" siècle pour
s'apercE'voir qUE' les plantes étaient dE's créatures sexuées animées
LA MÉTAMORPHOSE DES PLA0rTES d'une vie sexuelle intE'nse.
Un Allemand du nom de Rudolf Jakob Camerarius fut le
premier botaniste à démontrer que le pollen est nécessaire pour la
fertilisation ct la formation de graines chez les plantes qui
fleurissent. Il était professeur de médecine et directeur du jardin
botaniquf' de Tubingen, et il publia son De Sexll Planlarum
Pourquoi la botanique, discipline potentiellement fascinante. Epistula en 1694. Sa théorie concernant une différence sexuelle
ayant trait aux plantes vivantes et mortes, à leurs usages, leur possible chez IE's végétaux causa l'étonnement général. Elle fut
classification, leur anatomie, leur physiologie, leur distribution qualifiée «d'in ntion la plus folle et la plus singulière qui ait
. a-t-elle dès le début été réduite à une taxonomie jamais germé dans la tête d'un poète )}. Il s'ensuivit une vive
fastidieuse, à une interminable litanie en latin où le progrès est controverse qui dura près d'une génération avant qu'il ne fût
mesuré plus par le nombre des cadavres catalogués que par celui finalement admis que les plantes étaient dotées d'organes sexuels
des bourgeons chéris, cela demeure un mystère. De jeunes et pouvaient de CP fait monter dans l'échelle de la création.
botanistes se débattent encore dans les jungles d'Afrique centrale Malgré cela, l'existence chez les plantes d'oruanes sexuels mâles
et d'Amazonie à la recherche de spécimens polysyllabiques qui et femelles fut au XVIII" siècle
allongeront la liste des :350 000 variétés déjà cataloguées. Mais ce sociale du voile quasi impénétrable d'une nomenclature
qui fait vivre les plantes ne semble pas être inclus dans les visées écarta le terme de sexe femelle baptisé pistil, vulve et
de cette science. Et cela ne l'a pas été depuis le IVe siècle avant vagin devenant stigmate et style. Le sexe mâle subit le même
J .-C. lorsque Théophraste, disciple d'Aristote et originaire de nIe sort et se dissimule sous le nom d'étamine, la verge et les
de Lesbos, catalogua les quelque deux cents premières espèces testicules devenant filet et anthère.
dans ses neuf volumes consacrés aux Recherches sur les plantes et Pendant des millénaires, les plantes ont perfectionné leurs

1
ses six autres aux Causes des plantes. Ce chiffre passa à quatre organes sexuels, souvent au travers de changements climatiques
cents plantes médicinales lorsque Dioscoride, médecin grec impressionnants, et elles ont inventé les méthodes les plus
auprès des armées romaines, publia sa Maleria Medica. Tout au ingénieuses pour se féconder l'une l'autre ou pour répandre leur
__ J
long du Moyen Age, les livres de Théophraste et de Dioscoride semence fertilisante. Pourtant, les étudiants en botanique
demeurèrent les seuls ouvrages de botanique en usage. La

-
auraient pu être enthousiasmés par cet aspect de la sexualité, ont
Renaissance introduisit l'esthétique dans ce domaine avec les été découragés par des termes tels qu'étamine pour l'organe mâle
ravissantes sculptures sur bois dans les grands herbiers de Jérôme et pistil pour l'organe femelle. Les écoliers mêmes auraient pu

1 Bock, mais ne réussit toutefois pas à arracher la botanique à la


sévère emprise des classificateurs. En 1583, un Florentin.

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trouver fascinant d'aDDrendre que chaque grain sur son épi de

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La vie secrète des plantes A la découverte des mystères du monde végétal
maïs représente un ovule, que chaque fibre de la soie pubienne quand vient le moment de fleurir, accuse une hausse de
garnissant l'épi n'est qu'un vagin prêt à happer par succion le température que Brongniart a comparé à un accès de fièvre, et
pollen-sperme amené par le vent, que celui-là peut se faufiler sur ceci pendant six jours consécutifs, entre trois et six heures dans
toute la longueur du vagin stylisé pour imprégner chaque ovule l'après-midi. Lorsque arrive le moment de la fécondation,
de l'épi, et que chaque graine produite par une plante est le Brongniart a noté qu'un thermomètre placé près de l'organe
résultat d'une imprégnation indépendante et séparée. Au lieu de femelle indique localement une hausse de température de onze
se battre avec des nomenclatures archaïques, les jeunes élèves des degrés.
écoles seraient intéressés d'apprendre que chaque unité de pollen Le pollen de la plu part des plantes possède un caractère
ou spermatozoïde, ne fertilise qu'une matrice ne contenant hautement inflammable; il prend feu comme la poudre
ovule, qu'une cosse du tabac contient en moyenne deux mille touche une surface chauffée à blanc. Ne jetait-on pas dans le
cinq cents graines qui nécessitent deux mille cinq cents impré­ temps les grains de pollen du Lycopodium, ou pied-de-loup, sur
gnations qui doivent toutes s'effectuer dans un laps de temps de une tôle brûlante pour obtenir l'effet de l'éclair sur une scène de
vingt-quatre heures et sur un espace plus petit qu'un cinquième théâtre'? Chez de nombreuses plantes, l'odeur du pollen ressemble
de centimètre de diamètre. Au lieu de se servir des merveilles de de façon frappante à celle du sperme chez les animaux et chez
la nature pour stif11uler l'intelligence à peine éclose de leurs l'homme. Le pollen qui remplit la même fonction que le sperme
élèves, les maitres victoriens ont profité des oiseaux et des et d'une façon quasiment identique, pénètre la vulve de la
abeilles pour dénaturer leur propre sexualité. remonte le long du vagin jusqu'à l'ovaire où il entre en contact
Et même à l'heure actuelle, combien d'universités établissent­ avec l'ovule. Les tubes le contenant s'allongent tout seuls par un
elles un parallèle entre la nature hermaphrodite des plantes processus tout à fait remarquable. Comme chez les animaux et les
portent verge et vagin dans le même corps, et la li sagesse êtres humains, la sexualité de certaines plantes est guidée par le
antique ~ qui rapporte que l'homme descend d'un ancêtre gotît. Les spermatozoïdes de certaines mousses que la rosée du
androgyne? L'ingéniosité que déploient certaines plantes pour matin entraîne à la recherche d'ovules, sont attirés par leur goût
éviter l'autofertilisation est surprenante. Certaines espèces de pour l'acide accumulé au fond des délicates corolles où se
palmiers vont jusqu'à produire des étamines une année et des trouvent les œufs à fertiliser. Par contre, les spermatozoïdes des
pistils l'année suivante. Alors que pour l'herbe et les céréales la fougères qui aiment le sucre, retrouvent leurs ovules dans des
fertilisation se fait par l'action du vent. la plupart des autres flaques d'eau sucrée.
végétaux sont fertilisés par les oiseaux et les insectes. La découverte de J'existence de deux sexes chez les plantes par
Tout comme les femmes et les animaux, chaque fleur exhale un Camerarius ouvrit la voie au père de la botanique systématique,
parfum puissant et attirant lorsqu'elle est prête à être fécondée. Carl von Linné, qui appelait les pétales des corolles ~ rideaux de
Le moment venu, une multitude d'abeilles, d'oiseaux et de la couche nu pliale ~. C'était un Suédois qui avait latinisé son nom
papillons participent à ces bacchanales. Les fleurs qui restent non en Linnaeus en souvenir d'un arbre qu'il aimait particuliérement
fécondées continuent d'exhaler un parfum trés fort, quelquefois à l'époque où il faisait des études de théologie le tilleul. Il
pendant huit jours ou jusqu'à ce qu'elles se fanent et tombent; partagea le monde végétal surtout d'après le nombre de
une fois fécondée, la fleur cesse de sentir, quelquefois en moins variations de l'organe sexuel mâle, ou étamines porteuses de
d'une demi-heure. Comme chez les êtres humains, la frustration pollen, de chaque plante. Avec son goût pour l'observation,
peut transformer le parfum en puanteur. De même, lorsque la Linnaeus réussit à reconnaître quelque six mille espèces de
plante est prête à être fécondée, l'organe femelle commence à plantes, et son système auquel on se réfère comme au ~ système
dégager de la chaleur. Ce fait fut noté la première fois par sexuel fut considéré comme « très stimulant pour les étudiants
>}

l'éminent botaniste français Adolphe Théodore Brongniart alors en botanique ~. Mais son monumental travail de classification à
qu'il examinait une fleur tropicale ColacasÎa odorala que l'on base de termes latins s'avéra aussi stérile que le voyeurisme de
cultive en serre pour la beauté de son feuillage. Cette plante, celui qui se contente de regarder. Encore en usage aujourd'hui
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La vie secrète des plantes A la découverte des mystères du monde /Jégélal
circonstance devait aussi lui tailler une place de choix dans
sous l'appellation pesante de « nomenclature binôme ~, le système
l'histoire de la science en tant que précurseur de la théorie
dote chaque plante d'un nom latin pour l'espèce. d'un second
darwinienne sur le développement organique, théorie aussi peu
pour le genre auquel en est accolé un troisième, celui de la
appréciée de ses contemporains qu'elle fut portée aux nues par la
personne qui la baptisa en premier. Ainsi les petits pois qui
génération suivante, Pour le célèbre biologiste Ernst Haeckel,
accompagnent votre côtelette portent-ils le nom de Pisllm
Goethe et Lamarck devraient être placés « à la tête de tous les
sali/mm Dinnaellm.
grands naturalistes qui établirent en pre.mier une théorie du
Raoul Francé, un amoureux des plantes, a décrit les travaux
développement organique, et considérés comme les illustres
de Linnaeus en ces termes:
confrères de Darwin ., Pendant des années, Goethe avait déploré
Partout où il allait, les riants ruisseaux tarissaient, la splendeur des les limitations qu'apporte au monde végétal une approche
fleurs se fanait, la grâce et la joie des prairies se transformaient en purement analytique et intellectuelle, l'esprit classificateur du
cadavres desséchés dont les corps, éCTasés et décolorés, étaient décrits en XVIIIe siècle en étant une émanation typique, de même que les
mille petits termes latins. Les rhamps en fleurs et les forèts composées théories physiques en vogue oui soumettaient le monde aux lois
d'arbres d'âge différent disparaissail:'nt, au rours d'une heurt' de aveugles de la mécanique,
botanique, dans un herbier poussiéreux, sinistre eatalogue à base de Alors qu'il fréquentait encore l'Université de Leipzig, Goethe
dénominations grecques et latines. C'était l'ère de la dialectique s'était rebellé contre la division arbitraire du savoir scientifique
ennuyeuse et des discussions interminables quant au nombre d'étamines,
en disciplines rivales. Pour lui, la science académique exhalait la
Il la forme des feuilles, etc., toutes choses que nous apprenions pour les
fétidité d'un cadavre dont les membres se seraient décomposés.
oublier aussitôt. Quand nous en avions terminé, nous nous retrouvions
désenchantés et très loin de la nature. Le jeune poète dont les premiers vers rayonnent de son amour
passionné de la nature, était dégoûté par les contradictions
Il Callut un véritable geme poétique pour rompre avec cette mesquines des professeurs d'université, Il chercha à enrichir ses
manie de la classification et pour ramener la vic, l'amour et la connaissances par d'autres voies et se passionna pour le galva­
sexualité dans le monde végétal. En septembre 1786, huit ans nisme, le mesmérisme et les expériences électriques de Winkler,
après la mort de Linnaeus, un grand bel homme de trente-sept Déjà comme enfant, il avait été fasciné par les phénomènes
ans qui prenait les eaux à Carlsbad pendant ses vacances et électriques et magnétiques et fortement impressionné par les
escortait les dames pour de longues expéditions botaniques à curieuses manifestations de polarité, Le besoin de percer à
travers les bois, se rebella contre ce système. Incognito, seul son les mystérieux secrets d'une création et d'une destruction
valet étant dans le secret, il s'en alla vers le sud, au delà des constantes, l'amenèrent à s'intéresser au mysticisme et à l'alchi­
Alpes, vers « le pays où fleurit l'oranger *. :-';otre voyageur, dans mie, C'est ainsi qu'il découvrit Paracelse, Jakob Bœhme,
le civil conseiller du procureur ducal et directeur des mines pour Giordano Bruno, Spinoza et Gottfried Arnold, La lecture de
le duché de Saxe-Weimar, était ravi par la beauté et la variété de Paracelse lui apprit que l'occulte, parce qu'il a trait à la réalité
la végétation méridionale, une fois passé le col du Brenner. Ce vivante et non à des catalogues inanimés, pourrait être plus
voyage secret en Italie, qui couronnait des années d'attente, IHoche de la vérité que la science, Mais ce qu'il apprit surtout
devait constituer un sommet dans la vie du plus grand poète c'est que les richesses de la nature ne peuvent être découvertes
allemand, Wolfgang Goethe. que par celui qui communie avec elle, Il se rendit compte que les
En route pour Venise, il s'arrêta pour visiter le jardin techniques de botanique en usage ne pouvaient cerner la matière
botanique de l'Université de Padoue. Alors qu'il se promenait au viv:tnte d'une plante en tant qu'organisme dans un cycle de
milieu de ces plantes luxuriantes dont la plupart étaient croissance. ene approche capable de s'unir à la vie de la plante
uniquement cultivées en serre dans son Allemagne natale, Goethe s'imposait. Afin d'obtenir une image plus claire d'une plante.
fut envahi d'une soudaine vision poétique qui devait lui donner Goethe, pour se calmer la nuit avant de s'endormir, s'imaginait
une connaissance intuitive de leur nature profonde. Cette son cycle complet de développement, de la graine à la graine.
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La vie secrète des plantes A la découverte des mystères du monde végétal
Dans les merveilleux jardins de Weimar, dans le Gartenhaus que question ne sont pas prédéterminées mais qu'elles sont heureusement
le duc avait mis à sa disposition, Goethe commença de se mobiles et flexibles, ce qui leur permet de s'adapter aux diverses
passionner pour les plantes vivantes et son intérêt devint conditions dont elles subissent l'influence à travers le monde, et de se
d'autant plus vif qu'il s'était lié d'amitié avec l'apothicaire local, modeler et se remodeler selon elles.
Wilhelm Heinrich Sebastian Buchholz, qui cultivait un carré de Goethe nota également que le processus du développement et
plantes médicinales d'un intérêt particulier. A eux deux. ils de l'affinement des formes chez les plantes suivait un cycle en
mirent sur pied un jardin botanique tout à fait original. trois fois deux étapes d'expansion et de contraction. L'expansion
Dans le plus grandiose jardin botanique de Padoue où du feuillage se poursuit par une contraction en un calice avec ses
Paracelse l'avait précédé, Goethe fut fortement impressionné par bractées; après quoi apparaît la merveilleuse floraison des pétales
un palmier car il avait été à même de discerner dans sa croissance de la corolle, puis une deuxième contraction au point de
en éventail un développement complet: depuis les feuilles rencontre de l'étamine et du stigmate du pistil; enfin pour
simples en forme de lance à proximité du sol, aux séparations terminer, le gonflement pour la formation du fruit est suivi d'une
successives, jusqu'au bouquet de feuilles spatulées dites «spa­ contraction en graine. Une fois ce cycle en six étapes complété, la
thes. d'où émergeait un rameau couvert de fleurs d'apparence partie essentielle de la plante est prête à le recommencer.
étonnamment étrangère aux pousses sous-jacentes. C'est en Dans L 'homme ou la matière, Ernst Lehrs, à la suite d'une
observant cette suite complexe de formes transitionnelles que réflexion approfondie sur l'œuvre de Goethe, déclare qu'un autre
Goethe trouva l'inspiration pour ce qui allait devenir sa doctrine principe de la nature est implicite dans le déroulement de ce cycle
sur la métamorphose des plantes. Dans un éclair, il entrevit ce auquel Goethe n'a pas donné de nom ~ bien qu'il ait montré
s'était accumulé dans son esprit au Cours des longues années qu'il ailleurs qu'il était conscient de son existence ainsi que de sa
avait consacrées aux plantes: le palmier en éventail était la signification universelle •.
preuve vivante et claire que loutes les excroissances latérales de la Lehrs l'appelle le principe de renonciation.
plante étaient de simples variations d'une seule structure, la
feuille 1.
Dans la vie des plantes, ce principe est particulièrement visible quand
A la requête de Goethe, le jardinier de Padoue coupa du la feuille verte est rehaussée par la fleur. En passant de la feuille à la
palmier-éventail une série d'excroissances que Goethe emporta fleur, la plante subit une diminution sensible de sa vitalité. Comparée à
dans des pots où elles survécurent plusieurs années. Le même la feuille, la fleur est une production qui se meurt. Cette mort, toutefois,
palmier vit toujours dans le jardin botanique de Padoue en dépit est d'une sorte que nous pourrions qualifier avec raison de • devenir par
des guerres et des révolutions.
la mort.. Nous observons le retrait de la vie sous sa simple forme
végétative pour permettre l'avènement d'une manifestation de vie
Avec cette nouvelle façon de voir concernant les plantes,
supérieure. Ce même principe peut être observé dans le monde des
Goethe en arriva à la conclusion que la nature est en mesure de
insectes, la formidable vitalité de la chenille passant dans la beauté
réaliser les formes les plus diversifiées à partir d'une forme de
éphémère du papillon.
base en favorisant l'une ou ,'autre de ses composantes.

Les variations des formes des plantes dont je suivais depuis longtemps
Lehrs s'émerveille devant la puissance des forces qui doivent
les particularités, m'ont incité à penser de plus en plus que les formes en
être au travail dans l'organisme de la plante lorsqu'elle passe du
vert aux autres couleurs. Elles sont en mesure de stopper
1. Sir Gporge Trevelyan dans un chapitre qu'il consacre à la théorie sur la complètement la montée de la sève dans le calice de façon à ce
métamorphose des plantes de Goethe dans son livre à paraitre sur l'architecture, que celle-ci n'apporte pas ses forces' vives à la formation de la
nous fait observer que par feuille, Goethe n'entendait pas la feuille originaire qui
fleur, mais subisse une transmutation complète. non pas gra­
est elle-mo'me une manifestation de l'organisme élémentaire. Pour lui, un autre
mot tel 'phyllome. serait nécessaire pour sous-entendre l'organisme idéal duellement mais d'un seul coup,
archétypique qui est à la base de toute l'organisation de la plante et qui est Après avoir réussi son chef-d'œuvre, la fleur, la plante subit à
capable d'en muer une partie en une autre. nouveau un processus de retrait, cette fois-ci pour se concentrer
110
111
L.a vie secrète des plantes A la découverte des mystères du monde végétal
dans les petits organes de la fertilisation. Après la fécondation, le La main de Dieu est à l'œuvre chez les vivants non chez les morts; elle
fruit commence à gonfler; une fois de plus, la plante produit un cst présente dans tout ce qui est en voie de développement et de
organe avec une protubérance plus ou moins visible. Ceci est transformation, et non dans ce qui a déjà pris forme et s'est rigidifié.
suivi par une dernière contraction extrêmement prononcée la Ainsi la raison, dans sa quête du divin, se sert de ce qui s'est déjà
développé et a sombré dans la léthargie.
formation de la graine à l'intérieur du fruit. Avec celle-ci, la
plante renonce à toute apparence extérieure à un point tel que
rien ne semble devoir en rester qu'un minuscule grain de matière Ayant observé que chaque partie d'une plante est une
organisée. Et pourtant, cette petite chose insignifiante porte en métamorphose d'un organe «feuille ~ archétypique, Goethe en
elle le pouvoir de donner la vie à toute nouvelle plante. arriva à une conception d'une plante archétypique ou «lJr­
pflanze », principe hypersensible capable d'assumer une myriade
Lehrs nous fait observer qu'avec ces trois paliers d'expansion
et de contraction, la plante nous livre la règle de base qui régit de formes différentes. Il ne s'agit pas, souligne Trevelyan, d'une
plante unique mais d'une « force» qui porte en elle toutes les
son existence.
formes potentielles des plantes.
Au cours de chaque expansion, le principe actif de la plante se
manifeste sous une apparence visible; pendant chaque contraction, les Toutes les plantes sont ainsÎ considérées comme des manifestations
formes extérieures sont délaissées au profit de ce que nous pourrions spécifiques de la plante archétypique qui contrôle tout le règne végétal et
appeler un état d'être d'autant plus pur qu'il est plus informe. C'est ainsi donne son prix aux talents artistiques de la nature pour la création des
que nous observons le principe vital de la plante absorbé par une sorte de formes. Elle est constamment en action dans ce dernier domaine: elle
rythme respiratoire: il apparalt pour disparaltre, il domine la matiére avance et recule, elle monte et descend, elle entre et sort le long de
pour s'en retirer par la suite. l'échelle des formes.

Goethe ne voyant dans la versatilité des manifestations Résumant ses découvertes, Goethe se demande: « Si toutes les
extérieures de la plante qu'une apparence en conclut que ce plantes n'étaient pas faites sur le même modèle, comment
n'était pas là qu'il fallait chercher sa vraie nature mais plutôt à saurais-je que ce sont des plantes?» Débordant de joie, il
un niveau plus profond. La pensée qu'il serait possible d'obtenir s'enorgueillit de pouvoir inventer des formes de plantes inédites
toutes les espèces de plantes à partir d'une seule l'habita de plus sur cette terre. Dans une lettre adressée de Naples à son ami le
en plus. poète Johann Gottfried von Herder à Weimar, il écrit:
Cette prétention était destinée à transformer la botanique, et
en fait toute la conception du monde: elle apporta avec elle l'idée Je dois vous dire confidentiellement que je suis trés prés de découvrÎr
d'évolution. La métamorphose était devenue la clef du code de la le secret de la création des planles et qu'il s'agit de la chose la plus
nature. Mais alors que Darwin allait affirmer que les circons­ simple qui se pourrait imaginer. La plante archétypique sera la créature
la plus étrange de la terre et même la nature devrait me l'envier. Avec ce
tances extérieures, comme les causes mécaniques, influencent la
modèle et la clef pour son utilisation, on pourrait inventer des plantes à
nature d'un organisme et le modifient en conséquence, pour l'infini, mais des plantes en soi: c'est-à-dire que même si elles
Goethe les modifications observées représentent diverses expres­ n'existaient pas, elles auraient cependant pu exister et ne consisteraient
sions de l'organisme archétypique originel (Urorganismus), lequel pas en une enveloppe artistique ou poétique toule d'apparence, mais
a le pouvoir de revêtir plusieurs formes et, à un moment donné, posséderaient une vérité intérieure et un caractére d'inévitabilité. La
de prendre celle qui s'adapte le mieux aux conditions du monde même loi pourrait s'appliquer à.tout ce qui est vivant.
extérieur environnant. L'Urorgani.çmus de Goethe est une sorte
d'idée platonicienne transposée dans le domaine d'une évolution Goethe creusa cette idée« plein de joie et d'émerveillement, s'y
créatrice. plongeant avec délice à Naples et en Sicile », l'appliquant à
Pour sir George Trevelyan, le nœud de la philosophie de toutes les plantes qu'il rencontrait, expédiant des rapports à
Goethe réside dans un concept métaphysique de la nature. Herder sur tout ce qui se produisait «avec autant d'enthou­

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La vie secrète des plantes A la découverte des mystères du monde végétal
siasme qu'il en fut manifesté à la découverte du denier d'argent « Le public exige que chaque homme se cantonne dans son propre
perdu dans la parabole de l'Évangile ». champ d'activité. Personne, nulle part, ne concéderait que la scÎenct' et la
Pendant les deux ans qu'il passa en Italie, Goethe étudia et poésie peuvent être réunies. Les gens ont oublié que la scienct' s'est
nota en détail les données concernant cette question, exécutant développée à partir de la poésie, et ils ne réussissent pas à envisager
qu'un retournement puisse réunir les deux disciplines avec profit, à un
de nombreux croquis et dessins d'une grande précision. «Je
niveau supérieur et à leur avantage mutuel. •
poursuivis mes études de botanique, guidé, poussé, forcé et
retenu prisonnier par mon intérêt. •
Après quoi Goethe rentra en Allemagne seulement pour Goethe commit alors l'erreur de distribuer des exemplaires de
découvrir que sa nouvelle vision de la vie était incompréhensible cette brochure à des amis pas très proches. Ceux-ci - déclara-t-il
furent loin d'être discrets dans leurs commentaires:
pour ses compatriotes.

Arrivant d'Italie, pays haut en couleur, je fus plongé dans l'Allemagne « Personne n'osa accepter ma façon de m·exprimer. Il est douloureux
incolore, échangeant un ciel ensoleillé contre un ciel lugubre. Mes amis, de ne pas être compris, après tant d'efforts et d'inquiétudes, lorsqu'on
au lieu de me réconforter et de me ramener à eux me plongèrent dans le est sOr personnellement de comprendre et soi-même et son sujet. De voir
désespoir. Le plaisir que j'avais pris à des choses qui leur étaient répétée jour après jour une erreur à laquelle on a soi-même échappé de
lointaines si ce n'est presque inconnues, le chagrin et la douleur que je justesse, vous rend fou et rien n'est plus pénible que de voir les choses
ressentais à propos de ce que j'avais perd'u, semblaient les offenser. Je ne qui devraient vous rapprocher d'hommes informés et intelligents creuser
rencontrais aucune sympathie, personne ne comprenait mon langage. Je au contraire un fossé insurmontable .•
ne pouvais accepter cette situation affligeante, si grande était la perte à
laquelle mes sens devaient se faire, Mais mon moral finit par remonter et A son ami de fraiche date, Friedrich Schiller, poète comme lui,
ne se laissa plus abattre. Goethe expliqua avec verve sa théorie concernant la métamor­
phose des plantes en s'aidant de pittoresques dessins à la plume
Goethe résuma ses pensées dans un premier essai intitulé « La d'une plante symbolique. «Schiller écouta et regarda avec
métamorphose des plantes» dans lequel il faisait remonter * les beaucoup d'intérêt, sa compréhension fut totale, mais lorsque
phénomènes spécifiques aux multiples facettes qui se produisent j'eus terminè, il secoua la tête et me dit : ~ Ceci n'est pas une
dans le jardin merveilleux de l'univers à un principe général expérience, c'est une idée. »
simple », et soulignait la méthode de la nature « qui produit en Goethe fut surpris et un peu irrité par cette réaction.
accord avec des lois bien précises une structure vivante qui est le Réussissant à se contrôler, il répondit; * C'est merveilleux que je
modèle de tout ce qui est artistique ». puisse avoir des idées sans le savoir, et qu'elles soient là sous mes
L'essai qui devait donner naissance à une science de la yeux. ~ A la suite de cette discussion, Goethe se forgea une
morphologie des plantes était rédigé dans un style ésotérique, opinion philosophique d'après laquelle les idèes doivent être
différent de celui utilisé dans les écrits scientifiques de l'époque. clairement indépendantes de J'espace et du temps alors que
L'auteur ne creusait pas les idées jusqu'à leur ultime conclusion l'expérience est limitèe à l'espace et au temps. « Le simultané et
mais laissait la voie ouverte aux interprétations. Une fois de plus, le successif sont par conséquent intimement liés dans une idée
ce fut l'insuccès, l'éditeur habituel de Goethe refusant de le alors qu'ils sont toujours séparés dans l'expérience. »
publier sous prétexte qu'il le considérait comme un homme de Il fallut attendre dix-huit ans, après le Congrès de Vienne,
lettres et non de sciences. Lorsque pour finir Goethe réussit à pour que des références à la métamorphose des plantes com­
faire accepter son manuscrit par un autre éditeur, il fut tout aussi mencent à apparaître dans des textes de botanique et autres
surpris de découvrir que son livre passait complètement inaperçu ouvrages, et trente ans pour que cette théorie soit acceptée sans
des botanistes comme du public. Son commentaire fut le restriction par les botanistes, Lorsque son essai se répandit en
suivant: France et en Suisse, les gens furent étonnés de découvrir qu'un
poète «normalement préoccupé par des phénomènes moraux

114 115
La vie secrète des plantes A la découverte des mystères du monde végétal
associés aux sentiments, au pouvoir et à l'imagination, puisse Lehrs ajoute que s'il n'y avait pas de champ de forces allant de
avoir fait une découverte d'une telle envergure •. la périphérie cosmique vers l'intérieur, tout le contenu matériel
Vers la fin de sa vie, Goethe apporta une autre idée de notre planète serait réduit par la gravitation à un point
fondamentale à la science de la botanique. Cne génération avant dépourvu d'étendue, comme il sc dissiperait à l'infini dans
Darwin, il réalisa que la végétation a tendance à pousser dans l'univers s'il était soumis à la seule influence ascensionnelle
deux directions différentes: verticalement et en spirales. Avec opposée. « Tout comme dans l'activité volcanique, une matière
son intuition de poète, Goethe qualifia de mâle la croissance lourde est soudain rapidement expulsée vers le haut sous
verticale avec sa force portante; à la croissance en spirale qui se l'influence de cette force ascensionnelle, de même lors d'un orage,
dissimule pendant le développement de la plante mais prend le la foudre se dirige vers la terre sous Iïnfluence de la pesanteur. ~
dessus à l'époque de la floraison ct de l'apparition des fruits, il Lorsque Goethe mourut le 22 mars 1832, vingt-sept ans avant
donna le nom de femelle. Voici son commentaire: que Darwin ne proclame son principe de l'évolution des espèces,
il était considéré comme le plus grand poète allemand doté d'un
« Lorsque nous réaliserons que le système vertical est clairement mâle esprit universel capable d'embrasser tous les domaines de
et, celui en spirale indéniablement femelle, nous serons en mesure de l'activité humaine et du savoir. Mais en tant qu'homme de
concevoir toute végétation comme androgyne depuis la racine jusqu'à science, son statut était celui du profane.
l'extrémité supérieure. Au cours de la transformation qui accompagne la Bien qu'une espèce végétale, la Goethea, fût ainsi baptisée en
croissance, les deux systèmes sont séparés et prennent des cours opposés son honneur, ainsi qu'un minéral, la goethite, c'était plus en signe
pour se trouver réunis à un plus haut niveau .•
de respect pour un grand homme de leUres qu'en hommage à
La vision d'ensemble de Goethe sur la signification des l'homme de science. Avec le temps, on reconnut à Goethe le
principes mâle et femelle en tant qu'opposés spirituels dans le mérite d'avoir inventé le mot «morphologie. et formulé le
cosmos, était grandiose. Le fait que la racine d'une plante se concept de morphologie botanique encore en usage de nos jours.
dirige vers la terre à la recherche d'humidité et d'obscurité alors Nous lui devons aussi la découverte de l'origine volcanique des
que la tige ou le tronc s'élancent dans la direction opposée vers la montagnes, l'établissement des premières stations météorolo­
lumière et l'air lui semblait tenir de la magie. Pour l'expliquer, giques, l'idée de relier le golfe du Mexique à l'océan Pacifique, de
Goethe avança l'hypothèse d'une force opposée, ou inverse, à la construire des bateaux à vapeur et des machines volantes; mais
force de gravité de Newton, c'est-à-dire une force ascensionnelle. l'envergure de la formulation de Goethe à propos de la
~ Newton affirme Lehrs - nous a expliqué pourquoi une métamorphose des plantes dut attendre Darwin pour être
pomme tombe, ou du moins est supposé nous l'avoir jadis pleinement appréciée et même alors, elle fut mal interprétée.
expliqué; mais il n'a jamais songé à nous expliquer le phénomène Comme devait l'écrire Rudolf Steiner prés d'un siècle plus
opposé, tâche combien plus difficile: comment la pomme a-t-elle tard:
donc réussi à parvenir si haut? • .
Son hypothèse amena Goethe à envisager la terre comme étant C'est à partir d'observations similaires à celles de Goethe que Darwin
entourée et pénétrée par un champ de forces opposé sous tous ses formula ses doutes quant à la constance des formes externes des espèces
et des genres. Mais les conclusions auxquelles parvinrent les deux
aspects au champ de gravité terrestre. Lehrs poursuit ainsi:
penseurs sont totalement différentes. Alors que Darwin considérait que
Tout comme le champ de gravitation perd de sa force avec toute la nature de l'organisme est en fait comprise dans ces caractéris­
l'accroissement de la distance qui nous sépare de son centre, ainsi en va­ tiques et en arriva par conséquent à la conclusion qu'il n'y a rien de
t-il, mais à l'inverse, de ce champ ascensionnel dont la force décro!t au
fur et à mesure qu'on s'éloigne de la périphérie pour s'enfoncer vers le
constant dans la vie de la planle, Goethe alla plus loin et en inféra que ce
qui est constant doit être cherché dans autre chose qui se dissimule sous
un extérieur variable.
f
centre... C'est la raison pour laquelle les choses 0 tombent. sous
l'influence de l'attraction terrestre et 0 s'élèvent. sous celle de cette force
ascensionnelle opposée.

116
A la décollverte des mystères du monde végétal
voulait-elle atteindre le toit de sa maison en construction de façon il
mieux profiter du soleil. Se croyant invisible, l'Ile fut toute surprise de
l'apparition d'un petit enfant.

De cette expérience naquit un livre, Nanna, ou la vie de l'âme


des plan/es, publié à Leipzig en 1848. Bien que cet ouvrage ait été
critiqué de façon cinglante par les pairs de Fechner, il connut une
telle popularité qu'on le réimprimait encore trois quarts de siéeIe
plus tard.
8 Dans son introduction, Fechner explique que son titre lui avait
été inspiré par le hasard. Au début, il songeait à intituler son
LES PLA~TES SONT BONNES FILLES nouveau livre Flora, comme la déesse romaine des fleurs, ou
Hamadruas comme la nymphe des bois à qui les Grecs ne
reconnaissaient de vic qu'aussi longtemps que vivait l'arbre dont
elle était J'esprit. Mais il écarta le premier comme trop botanique
et le deuxième à cause de son prétentieux classicisme et de son
relent d'antiquité.
Les idées poétiques de Goethe qui voyait une essence Spiri­ Un jour, alors qu'il lisait des récits de la mythologie teuto­
tuelle derrière la forme matérielle des plantes furent assises sur nique, Fechner apprit que Balder, dieu de la lumière, avait
une base plus solide par un médecin et professeur de physique à comme Actéon épiant Diane, admiré à son insu dans sa nudité la
l'Université de Leipzig, Gustave Théodore Fechner. Nous lui fleur-princesse, Nanna, alors qu'elle se baignait dans une rivière.
devons plus de quarante articles concernant la mesure des Lorsque sa beauté naturelle fut encore rehaussée par l'éclat dont
courants électriques et la perception des couleurs. Sa compréhen­ Balder rayonnait, le cœur de celui-ci, dit la légende, fut
sion profonde des plantes lui vint d'une façon tout à fait transpercé et le mariage de la Lumière et des Fleurs devint
inattendue. En 1839, il se mit à fixer le soleil dans l'espoir de inévitable.
découvrir la na ture des im pressions visuelles, ces images étra liges Fechner ayant pris conscience de la vie spirituelle des plantes
qui persistent sur la rétine mème après la cessation de la vision abandonna l'enseignement de la physique pour celui de la
normale. Quelques jours plus tard, il réalisa à son horreur philosophie; il en occupait la chaire à Leipzig l'année de la
devenait aveugle. Ëpuisé par son travail et incapable dans sa parution de Nanna. Avant que Fechner eût réalisé que les
douleur d'affronter ses amis et ses collègues, il se réfugia dans la plantes étaient dotées d'une sensibilité insoupçonnée, il s'était
pénombre de sa chambre avec un masque sur le visage, pour préoccupé des problèmes cosmiques avec la préparation du Pelil
vivre dans la solitude et prier pour sa guérison. /ivre sur la lIie après la mor/, publié en 1936 à Dresde à titre
Un matin de printemps, trois ans après, sentant que la vue lui posthume, et celle de L'ana/omie comparée des anges, ouvrage si
était rendue, il émergea dans la lumière du jour; alors que tout osé à son sens qu'il le signa du pseudonyme de Dr Mises.
heureux il se promenait le long de la rivière Mulde, il sentit Dans son Pelil lillre, Fechner soutenait que la vie humaine
immédiatement que les fleurs et les arbres Qui la bordaient serait vécue en trois stades: le premier consisterait en un
étaient selon son expression dotées d'une âme. perpétuel sommeil de la conception jusqu'à la naissance; le
deuxième en un état de demi-veille que les humains qualifient de
Comme je ml' tenais debout au bord de l't'au et observais une fleur. jl'
vie terrestre; et le troisième qui serait caractérisé par une plus
vis son âme quitter le bourgeon et flotter dans la brume jusqu'à ce qùe sa grande présence ne commencerait qu'après la mort.
forme sDirituell!' se détache elairenlt'nt au-dessus de lui. Peut-t'tre n~ms Ana/omie comparée, il nous offre sa vision de l'évolution:

118 119
La vie secrète des plantes il la découverte des mystères du monde végétal
à partir d'organismes monocellulaires on passerait à l'homme
voir l'axiome que toute vie est une et qu'elle ne prend des formes
puis à des êtres angéliques supérieurs, de forme sphérique,
variées que dans un but de diversité. Le bien le plus grand et le
capables de reconnaître la gravitation universelle comme le
but suprême de toute action se trouvent dans le plaisir maximal
vulgaire mortel perçoit la lumiére, et de communiquer non pas
non de l'individu mais de tous, déclare Fechner, qui en fait le
acoustiquement mais au travers de symboles lumineux.
fondement de sa morale.
Fechner présenta Nanna en déclarant que notre vision de la
nature est totalement modifiér suivant qu'on reconnalt aux L'esprit étant pour Fechner une universalité déiste, il était
plantes une âme ou non. Si l'homme admet l'existence d'un Dieu inutile de se référer aux âmes comme étant entièrement
tout-puissant, omniprésent et omniscient, alors rien ne peut individuelles, que ce soit chez les végétaux ou chez les êtres
échapper à sa règle munificente, ni plante, ni pierre, ni cristal, ni humains. Néanmoins, elles constituaient les seuls critères pour la
vague marine. Pourquoi - se demande-t-i1 l'esprit universel reconnaissance des autres âmes, et pour se faire reconnaitre
moins fermement sur la nature que sur les êtres d'elles par des signes physiques extérieurs. A l'irritation certaine
humains et ne dirigerait-il pas les forces dl' la nature comme il le de l'école de psychologie béhavioriste d'aujourd'hui, Fechner
fait du corps des hommes'! soutenait aussi que l'âme seule constitue la véritable liberté de
Anticipant les travaux de Bose, le raisonnement de Fechner tout individu.
l'amena à se dire que si les plantes avaient une vie et une âme, Du fait qu'une plante est enracinée, elle jouit nécessairement
elles devaient aussi avoir une espèce de système nerveux, de moins de liberté qu'un animal, déclare Fechner, bien qu'en
dissimulé peut-être dans leurs étranges fibres en spirale. Dépas­ ses branches, ses feuilles et ses vrilles comme elle
sant les limites de la physiologie mécaniste en usage de nos jours, l'entend, sa conduite s'apparente beaucoup à celle d'un animal
Fechner se référait à des • nerfs spirituels ~ répandus dans tend ses griffes pour capturer une proie ou prendre la fuite
l'univers dont l'une des ma nifestations serait la liaison de tous les lorsqu'il a peur,
corps célestes non pas avec de (' longues cordes * mais par une Un siècle avant les expériences soviétiques qui apparemment
toile tissée de lumière, de gravité et de forces encore inconnues. convainquirent les Russes que les plantes peuvent contrôler leurs
Pour Fechner, l'âme perçoit les sensations comme l'araignée propres besoins à l'aide d'instruments inventés par l'homme.
prend conscience des influences extérieures par l'intermédiaire de Fechner se demandait:
sa toile. Il lui semblait raisonnable d'accepter que les plantes
fussent pourvues d'un systéme nerveux et d'attribuer sa négation
• Pourquoi devrions-nous croire qu'une plante est moins consciente de
à l'ignorance de l'homme plutôt qu'à une dHicience végétale
sa faim et de sa soif qu'un animal? Celui-ci va à la recherche de
innée. nourriture avec tout son corps, la plante avec une partie seulement.
Mais ce système nerveux ne serait pas plus lié à la psyché guidee non par un nez, des yeux ou des oreilles, mais par d'autres sens.•
d'une plante que ne l'est le corps d'un homme à son âme. Amr et
psyché règnent partout de façon diffuse mais sont séparées de
Il semblait à Fechner que ces « dames les plantes t qui passent
tous les organes qu'elles dirigent. « Aucun de mes membres n'est
calmement leur vie à l'endroit où elles ont pris racine pourraient
capable de prévoir quoi que ce soit par lui-même écrit Fechner
bien se demander pourquoi les bipèdes humains sont toujours
seul moi, l'esprit de tout mon corps, suis en mesure de
dans une telle agitation. ~ En plus des âmes qui courent, hurlent
percevoir tout ce qui m'arrive. ~ Pour lui, il s'agit des deux faces
et dévorent, ne pourrait-il pas y avoir des âmes qui s'épa­
d'une même réalité. l'esprit apparaissant subjectivement, le corps
nouissent dans le calme, exhalent un parfum, étanchent leur soif
objectivement, comme un cercle est soit concave soit convexe
avec la rosée et satisfont leurs instincts en bourgeonnant? ~ Les
selon qu'on l'observe de l'intérieur ou de l'extérieur. La confusion
plantes ne pourraient-elles pas - questionne Fechner commu­
provient du fait qu'il est difficile de soutenir les deux points de
niquer entre elles par leurs parfums, prenant conscience de la
vue simultanément. A la base de sa philosophie animée, il faut
présence l'une de l'autre d'une maniére bien plus exquise que les
120
121
La vie secrète des plantes A la découverte des mystères du monde végétal
humains dont le verbiage est rarement délicat ou parfumé sauf. de Leipzig, eonsidéré comme l'un de~ penseurs les plus versatiles
par exception, chez les amoureux') du XIX e siècle, était un observateur si minutieux des détails du
Fechner écrit: monde des légumes qui l'entourait.
Dans !Vanna, il qualifiait les organes sexuels des plantes de
De l'intérieur vient la voix et de. l'intérieur vient le parfum. Tout
comme les hommes se reconnaissent dans l'obscurité par Il' son d" leurs
mervrillps de orauté alors que Saint-Paul les trouvait laids
voix, chaque fleur peut être reconnue par son parfum. Chacune porte en chez les humains - décrivant avec lyrisme les moyens qu'uti­
elle l'âme de ses ancêtres. lisent les planles pour inciter les insectes il sc faufiler dans leurs
organes gt"nitaux pour y boire le nectar qui s'y dissimule ct faire
n compare les fleurs sans parfum aux animaux qui vivent seuls tomber par la même occasion le pollen fertilisant des anthères sur
dans les bois, et les fleurs parfumées aux bètes à l'instinct les stigmates du pistiL
grégaire. Fechner s'émerveillait de la perfection et de l'ingéniosité des
Et ce sage allemand de déclarer' tout compte fait, l'un des astuces qu'inventent les plantes pour se reproduire: le pissE~nlit
buts ultimes du corps humain n'est-il pas de servir la vie végétale attendant d'Hre piétiné pour dégager un nuage de minuscules
en émettant du gaz carbonique pour que la plante respire et en spores qu'emporte le vent à une grande distance, l'érable
s'offrant comme nourriture après sa mort'! Les fleurs et les arbres produisant des graines hélicoïdales qui partent en tournoyant à la
ne consomment-ils pas l'homme et n'en mélangent-ils pas les moindre brise, les arbres fruitiers séduisant oiseaux, bètes- et
restes avec de la terre, de l'eau et de la lumière pour transmuer le hommes qui transportent au loin leurs fruits et les transforment
corps humain dans les formes et les couleurs les plus merveil­ en un fllmier nourrissant, les nénuphars vivipares et les fougères
leuses'? reproduisant de petites mais parfaites plantes il la surface de
L' «animisme» de Fechner qui souleva la fureur de ses leurs feuilles. L'idée que les extrémités très sensibles des ra.cines
contemporains l'amena il publier deux ans après NI1nna un livre d'une plante puissent lui permettre de conserver un sens de la
de théorie atomique dans lequel bien avant l'avénement de la direction l'emplissait de joie, comme le fait que les vrilles des
physique moléculaire, il soutenait que les atomes étaient des plantes grimpantes il la recherche d'un support, dessinent dans
centres d'énergie pure et les éléments les plus inférieurs d'une l'air des cercles parfaits.
hiérarchie spirituelle. L'année suivante, il publia Zendallesta, dont Bien que les travaux de Fechner n'aient pas étè pris au
le titre s'inspire des anciens mages qui soutenaient que leur grand sérieux, un Anglais dont la vie suivait un cours parallèle à la
chef religieux, Zarathoustra, avait enseigné à son peuple la façon sienne eut le courage de reconnaître que les plantes étaient
de cultiver les plantes comestibles qui sont encore aujourd'hui à habitées par une force mystérieuse présentant les caractéristiques
la base de notre alimentation. Zendallesta peut être considéré de la sensibilité et de l'intelligence. Après la publication de son
comme le premier précis d'agriculture. L'ouvrage de Fechner fut
livre, De l'origine des espèces, en 1859. Charles Robert Darwin
qualifié par le philosophe amérieain, William James, son cadet,
consacra la plus grande partie des vingt-trois ans qui lui restaient
de « livre merveilleux dû il un merveilleux génie ». Sa philosophie
à vivre non seulement il l'élaboration de sa théorie sur l'évolu­
complexe ct fascinante comprend entre autres le concept d' « éner­
tion, mais également à l'étude méticuleuse du comportement des
gie mentale» qui intéressa énormément Sigmund Freud et sans
plantes.
lequel la psychanalyse aurait bien pu ne jamais exister.
Dans la Puissance du mouvement chez les plan/es publié juste
Bien que Fechner ait tenté avec héroïsme de construire ce que avant sa mort, Darwin élabore l'idée que l'habitude chez les
ses contemporains et de nombreux philosophes actuels auraient végétaux de se mouvoir il certains moments de la journée est un
appelé « une vue idéaliste de la réalité », il s'efforça constamment héritage commun aux plantes et aux animaux. La chose la plus
de la concilier avec la méthodologie des sciences modernes dont il frappante dans cette similitude, écrit-il, est « la localisation de
avait été nourri. leur sensibilité, et la transmission d'une influence de la partie
C'est peut-ètre la raison pour laquelle ce médecin et physicien stimulèe vers une autre qui bouge en conséquence ~. Mais il n'alla
122 123
La vie secrète des plantes A la décollverte des mystères du monde végétal
pas jusqu'à déclarer que les plantes étaient pourvues d'un gn 1892, dix ans après la mort de Darwin, la publication par
système nerveux parce qu'il n'en avait pas découvert. Néan­ un pépiniériste de Santa Rosa en Californie d'un catalogue de
moins, il ne réussit pas à s'ôter de la tête l'idée que les plantes cinquante-deux pages intitulé Nouvelles créations en fruils el
devaient être dotées de capacités sensitives. Dans la toute fleurs fit sensation aux États-Unis. Contrairement à ce genre de
dernière phrase de son volumineux ouvrage, alors qu'il se référe prospectus qui jusqu'alors n'incluait jamais plus d'une demi­
aux propriétés de la radicule d'une plante la partie de son douzaine de nouveautés parmi les centaines offertes à l'achat, ce
embryon qui se développe en racine principale- il déclare catalogue ne comprenait pas une seule plante connue.
audacieusement: Parmi les merveilles horticoles qu'il vantait, citons: une
variété de noyer géant à bois dur capable de pousser à la vitesse
Il est à peine exagéré de dire que l'extrémité de la radicule agit comme
le cerveau chez un animal inférieur: le cerveau, localisé à l'extrémité d'une espèce à bois tendre et spongieux, et de constituer une haie
antérieure du corps, reçoit les impressions des organes sensoriels et dirige pouvant dissimuler une maison dans l'espace de quelques années;
les div{~rs mouvements. une marguerite géante portant le nom de Mount Shasta aux
gigantesques pétales d'une blancheur de neige; une pomme,
Dans un ouvrage précédent, La ferlilisalion des orchidées, paru douce d'un côté, acide dr l'autre; et un croisement entre une
en 1862, l'une des études les plus remarquables et les plus fraise et une framboise qui bien que n'ayant pas donné de rejeton
complètes qui ait jamais été consacrée à la vic d'une seule espèce, intrigua les tenants de la théorie de la sélection naturelle au
Darwin explique en termes hautement techniques la façon dont même titre que l'aurait fait le mariage d'une poule et d'un hibou.
les insectes fertilisent ces plantes inhabituelles. Ses connaissances Lorsque le catalogue atteignit les Pays-Bas, à plus de dix mille
sur ce sujet étaient le fruit de nombreuses heures passées dans kilomètres de distance, il retint l'attention d'un professeur
l'herbe à observer patiemment ce processus de fécondation. Après d'Amsterdam, Hugo de Vries, un généticien qui devait connaître
plus de douze ans d'expérimentation sur cinquante-sept espèces la célébrité en prolongeant l'œuvre de Darwin par sa propre
de plantes, Darwin découvrait que les produits' d'une pollinisa­ théorie sur la mutation. De Vries fut surpris par l'apparente
tion croisée sont plus nombreux, plus grands, plus lourds, plus capacité d'un homme à introduire sur notre planète des spéci­
vigoureux et plus fertiles, même chez les espèces qui, normale­ mens botaniques auxquels la nature n'aurait jamais songé. Afin
ment, s'autofécondent, et mettait ainsi le doigt sur le secret d'une de satisfaire sa curiosité, il entreprit de traverser l'océan pour
production aussi abondante de pollen. Bien que les chances soient aller rendre visite au pépiniériste calHornirn. Celui-ci s'appelait
d'un million pour un, les plantes qui sont enracinées sur place Luther Burbank. Sur sa pelouse se dressait un des noyers en
tentent le pari de croiser leur pollen avec eelui d'un parent question, plus grand qu'un spécimen de la variété persane qui
lointain de façon que leurs enfants acquièrent ce qu'on appelle avait quatre fois son âge, ainsi qu'un araucaria qui aurait pu
depuis lors une ~ vigueur hybride *. A ce propos, Darwin écrit: assommer un passant avec ses fruits pesant jusqu'à dix kilos.
Dans le petit cottage où Burbank travaillait, il n'y avait ni
Les avantages d'une fécondation croisée ne découlent pas de quelque bibliothèque ni laboratoire et il prenait ses notes sur des bouts de
vertu mystérieuse dans la seule union de deux individus dissemblables,
sacs d'emballage et sur le dos de vieilles lettres ou d'enveloppes
mais du fait que leurs éléments sexuels se sont différenciés dans une
certaine mesure, ces individus ayant été soumis durant les générations
usagées. Pendant toute la soirée, un de Vries complètement
précédentes à des conditions dHrérentes, ou ayant changé d'une façon déeoncerté puisqu'il s'attendait à trouver des dossiers entiers de
qu'on appelle communément spontanée. données soigneusement enregistrées dont la lecture lui aurait
fourni la clef des secrets de Burbank, s'acharna à questionner le
La théorie de l'évolution et de la sélection naturelle de Darwin pépiniériste pour s'entendre répondre que son art était à la base
laissait entrevoir J'existence d'un facteur autre que le hasard. « une question de concentration et d'élimination rapide du non­
Que eet autre facteur ait pu se plier à la volonté de l'homme essentiel ». Pour ce qui était de son laboratoire, Burbank
constitue l'extraordinaire étape suivante. répondit à de Vries: « Je l'ai dans la tête. »

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La vie secrète des plantes
A la découverte des mystères du monde végétal
L'homme de science hollandais n'Nait pas plus perplexe que ne
l'étaient des centaines de ses confrères américains qui, ne l'une des vingt-trois graines contenues dans la cosse qu'il avait
disposant pas d'une explication rationnelle de la méthodologie de découverte, donna naissance à une variété qui doubla la récolte
Burbank, l'accusaient de magie et de charlatanisme, L'opinion moyenne. Cette variété nouvelle était lisse, charnue, faisait
personnelle de Burbank sur la confrérie des botanistes ne fit rien merveille cuite au four, et contrairement à son géniteur à la peau
pour ('aimer leur colère, En 1901, il déclara devant le Congrès rouge, était de couleur crème. De nos jours, cette nouvelle
floral de San Francisco: pomme de terre qui fut baptisée la burbank, domine le marché de
la pomme de terre aux États-Unis,
« Le pnncipal travail des botanistes d'antan était J'étude et la
C'est peu de temps après l'arrivée de Burbank à Santa Rosa
classification de momies végétales desséchées {·t ratatinées dont J'âme
s'était envolée, Ils pensaient que leurs espéces classifiées étaient plus
que parut un autre ouvrage de Darwin Les effets de la fécondation
définitives et plus permanentes que quoi quP ce soit que nous puissions directe et de la fécondation croisée dans le règne végétal. Burbank
li prèsent sur terre ou dans les cieux. ;';ous avons appris qu'elles fut particulièrement frappé par un passage de l'introduction
sont aussi malleables dans nos mains que l'est J'argile dans celles du lui parut pleill de promesses: « Du seul fait que les plantes se
potier ou la couleur utilisée par le peintre, et qu'elles peuvent être prêtent à la fécondation croisée par des moyens aussi divers et
modelées avec facilité pour prendre des formes et des rouleurs qu'aucun efficaces, on aurait pu en déduire qu 'elles tirent quelque grand
peintre ou sculpteur ne saurait égaler. » avantage de cc processus, »
Burbank interpréta cette phrase à la fois comme un pro­
De telles déclarations faisaient enrager les esprits bornés mais gramme d'action et un ordre. Si Darwin avait fait des plans, c'est
de Vries, lequel considérait Burbank comme un génie, alors qu'il lui, Burbank, qui les réaliserait. Il trouva sa première chance en
commentait les travaux de celui-ci, déclara que ~ leur valeur pour mars 1882 à l'époque où une variété de prune connue sous le nom
la théorie de l'évolution force notre plus grande admiration ». de pruneau ou quetsche envahissait des centaines de vergers
Comme ses biographes l'admettent sans presque même s'en californiens en tant que nouveau fruit de rapport. On pouvait
apercevoir, Burbank était et demeure une énigme. Né en 1849 faire sécher ce fruit sans difficulté et de ce fait, il voyageait bien,
li dans le village agricole de Lunenburg, dans le Massachusetts,
c'est la lecture de Henry David Thoreau et des autres grands
sans s'abîmer, Un banquier demanda à Burbank s'il serait en
mesure de lui livrer pour le mois de décembre vingt mille pruniers
naturalistes, Alexander von Humboldt et Louis Agassiz, à planter sur un terrain de huit mille arcs. Ce financier ne voulait
marquèrent sa jeunesse. Mais ces auteurs furent éclipsés par pas manquer cette bonne affaire bien que tout le monde l'eût
Charles Darwin et son volumineux ouvrage en deux tomes, De la assuré qu'il était impossible d'obtenir une récolte en si peu de
variation des animallx et des plantes SOIIS l'action de la domestica­ temps, Burbank réalisait naturellement que si cet homme lui
tion, qu'il lut peu après sa publication en 1868. Burbank fut avait donné deux ans, rien n'aurait été plus simple que d'obtenir
fortement impressionné par l'idée que les organismes puissent des plants de pruniers à partir d'un noyau, de les greffer par œil
changer une fois hors de leur habitat naturel. ou par rameau détaché avec du pruneau vers la fin de l'été, et
Alors qu'il sc trouvait encore au Massachusetts, Burbank après avoir coupé l'apex du sujet, d'attendre la croissance du
tomba un jour sur une cosse dans son champ de pommes de terre greffon de pruneau l'année suivante. Mais comment y arriver en
- légume qui n'en produit presque jamais mais se reproduit par huit mois? Il pensa tout à coup que les amandes qui appar­
les bourgeonnements ou ~ yeux» du tubercule. Comme il savait tiennent au même genre, Prunus, que les prunes, germeraient
que les graines de pommes de terre contenues dans la cosse ne beaucoup plus facilement que celles-ci avec leur noyau dur,
pouvaient produire des tubercules classiques mais seulement Burbank en acheta tout un sac et hâta leur germination en les
quelque curieuse variété métissée, il se demanda tout excité si plongeant dans de l'eau chaude, Cette méthode lui avait déjà
l'une d'entre elles ne donnerait pas éventuellement une pomme réussi dans le Massachusetts, pour le maïs, puisqu'il avait pu
de terre miracle. Et en effet, c'est cc qui se produisit puisque lancer sa récolte sur le marché une semaine avant les autres
fermiers, Les plants ne furent malgré tout pas prêts pour la greffe
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La vie secrète des plantes A la découverte des mystères du monde végétal
avant juin. Le temps pressait, et comme le banquier lui avait quins, les hommes de métier d'envergure crièrent au miracle,
avancé des fonds, Burbank engagea tous les ouvriers agricoles capables qu'ils étaient de déceler le génie même s'ils ne le
disponibles dans la région. Tout ce monde travailla nuit et jour et comprenaient pas.
lorsque les greffes furent terminées, il ne resta plus à Burbank Liberty Hyde Bailey de l'Université Cornell, le père universel­
qu'à prier pour que les petits plants se transforment en arbres lement reconnu de la botanique américaine, qui avait une Cois
d'un mètre cinquante de haut pendant les quatre mois dont il déclaré devant un congrés mondial d'horticulture que. l'homme
disposait encore avant la date de livraison spécifiée dans le ne pouvait pas grand-chose pour produire des variations chez les
contrat. La chance ne l'abandonna pas: avant i\roël, il était en plantes t, vint voir de ses yeux pourquoi Burbank faisait à ce
mesure de livrer dix-neuf mille cinq cents arbres à son banquier point fureur. Après sa visite à Santa Rosa, il écrivit dans la revue
qui ne se tenait plus de joie. Les autres pépiniéristes restèrent World's WQrk:
bouche bée devant cet exploit qui rapporta une manne de six
mille dollars à Burbank. Il en tira aussi une leçon: à savoir que Luther Burbank est par profession un producteur de plantes, el en
la production en masse est une des clefs pour résoudre les tant que tel il est presque le seul dans ce pays. Les nouvelles plantes qu'il
dernières énigmes de la nature. a données au monde sont si nombreuses et si étonnantes qu'on J'appelle
C'est ainsi que commença la révolution pomologique de le magicien de l'hortieulture. Ce sobriquet a monté contre lui un bon
nombre de personnes. C'est un homme honnête, droit, prudent, curieux,
Burbank, laquelle donna naissance à de nouvelles variétés de
qui a de la suite dans les idées. Il croit que les causes produisent des
prunes et pruneaux dont une espèce, la «climax *, au goût effets. Il n'utilise pas d'autre magie que celle de recherches patientes,
d'ananas, et une autre au goût de poire constituent aujourd'hui d'un enthousiasme sans défaut et d'un esprit ouvert, en plus d'un
encore la moitié de l'immense récolte californienne. Après quoi, il jugement remarquablement pénétrant quant aux mérites et aux po88ibi­
produisit la toujours populaire pêche Burbank «July Elberta i, lités des plantes.
et la succulente nectarine Burbank « Flaming Gold~. Il déve­
loppa aussi un type de châtaignier en buisson dont les fruits Ceci mit du baume sur le cœur de Burbank ulcéré par les
apparaissent six mois après que la graine a été plantée, une mûre vilaines rumeurs que faisaient circuler les botanistes orthodoxes à
blanche qui ressemble à un petit glaçon, et deux variétés de propos de son travail. N'avait-il pas déclaré un jour devant une
coings si bonnes que la plupart des pépiniéristes n'en veulent pas salle comble à l'université de Stanford • l'orthodoxie c'est
d'autres encore aujourd'hui. Burbank était tellement habile et l'ankylose; personne ne répond: pour plus d'informations,
tellement rapide pour créer de nouveaux fruits. qu'il menait à appeler les pompes funèbres t!
bien à toute vitesse des milliers de fécondations croisées, alors Le professeur H. J. Weber, généticien chargé de la reproduc­
que les spécialistes plus orthodoxes, enfermés dans leurs labora­ tion des plantes au ministère de l'Agriculture des États-Unis,
toires, compulsaient savamment des piles de notes n'en concer­ soutenait qu'à lui seul, Burbank avait permis au monde de
nant que quelques douzaines. On l'accusait de tricher et gagner un quart de siècle pour ce qui était des techniques de
d'acheter ses nouvelles créations à l'étranger, ce qu'i! faisait fécondation croisée. David Fairchild, qui a passé des années à
d'ailleurs, car Burbank était convaincu que les plantes, comme explorer le monde dans le but de découvrir de nouvelles plantes
les individus, se comportent différemment lorsqu'elles quittent qui pourraient se révéler commercialement exploitables aux
leur environnement habituel. C'est ainsi qu'il commandait dans États-Unis, bien que désarçonné par les méthodes de Burbank.
des pays aussi lointains que le Japon et la Nouvelle-Zélande, des résuma ses impressions d'une visite à Santa Rosa dans une lettre
variétés expérimentales à greffer sur des sujets classiques locaux. à un ami: • II Y a ceux qui disent que Burbank n'est pas
Au total, il introduisit plus d'un millier de nouvelles variétés qui, \ scientifique. Cela n'est vrai que dans la mesure où il a essayé d'en
réparties également pendant ses années productives, donnent une faire tant et où il a été tellement fasciné par son désir de créer,
moyenne sans précédent d'un nouveau spécimen toutes les trois qu'il n'a pas toujours noté et catalogué les étapes qu'il Il
semaines. Malgré les calomnies des botanistes envieux et mes­
1 parcourues. t
128 129

!)

t"a vie secrète de... plantes A la découverte de... my...lères du monde végétal
Dans sa ferme expérimentale où l'on pouvait voir quarante La chose vivante la plus têtue au monde, la plus difficile il manipuler,
mille pruniers japonais et un quart de million de bulbes en fleurs est la plante fixée dans ses habitudes. Rappelez-vous qu'une telle plante
a préserve son individualité à travers les âges; peut-l'tre s'agit-il d'une
croître en même temps, il arrivait que Burbank parcourùt une
plante dont J'origine remonte il des millénaires ct' dont des fossiles
allée où s'alignaient des milliers de plantes de la toute petite pourraient faire foi. :-'e croyez-volis pas qu'après tous ces temps dt'
pousse à peine sortie de terre à la fleur à hauteur de poitrine, répétition, la plante puisse acquérir une volonté, si C'('st là h, terme que
proche de la maturité ~ et que sans même ralentir il désignàt du vous désirez employer, d'une ténacilt'> sans prt'>cèdent')
doigt celles qui avaient des chances de réussir.
Voici comment la chose Hait décrite par un conseiller agrÎeole Burbank avoua à Manly p, Hall, fondateur et président de la
communal éberlué; Société pOlir les recherches philosophiques de Los Angeles ct
Il avançait le long d'une rangée de glaieuls, arrachant c('ux donl il ne étudiant en religions eomparées, mythologie ct sciences ésoté­
voulait pas aussi vite qu'il pouvait. On aurait dit qu'il savait d'insl inct SI riques, que lorsqu'il voulait que ses plantes se développent d'une
une plante ('nCOf(' minuscule finirait par donner Il' genr(' de fruit ou dl' façon partieuliére ct inhabituelle à leur espéce, il se mettait à
fleur qu'il attendait. Pour Burbank, il suffisait d'un coup d'œil, alors que genoux pour leur parler. Voici ce qu'en dit Hall'
personnellement jt' ne percevais aucune différence même ('n y ft'gardant
de très près, M. Burbank mentionna égal('ment que les plant(·s ont vingt percep­
tions sensorielles. mais que du fait qu'elles sont differentes dl's nôtres,
Les catalogues de Burbank donnaient l'impression nous ne les reconnaissons pas, Il n'Hait pas sùr que les buissons et les
employait des milliers de personnes, « Six nouveaux glaïeuls, les neurs eomprenaient ses paroles, mais était convaincu que par quelque
meilleurs parmi un million de bulbes plantés. » « Dix millions de télépathie, ('eux-ci pouvaient saisir leur signifieation.
plants de clématites hybrides soignés pendant plusieurs années,
sacrifiés pour n'en retenir que six parmi les meilleurs, » " Élimi­ Hall confirma plus tard ce que Burbank avait confié au célèbre
nons dix-huit mille richardies d'Afrique pour n'en conserver Yogi, Paramahansa Yogananda. au sujet du développement de
qu'une espèce.. «Pour vingt-cinq cents, effet sensationnel son cactus sans épines. Le processus s'était étendu sur des années
racilement obtenu avec ce nouveau zinnia, alors qu'il faudrait au cours desquelles le pépiniériste lui avait enlevé avec des pinces
vingt-cinq dollars pour obtenir le même erfet avec des dahlias... des milliers d'épines, Burbank lui aurait dit:
« Mon noyer royal dépasse huit fois sur neuf les noyers ordinaires
• Pendant que je menais mes expérienees av!'f' les cat"tt'l'S, je parlais
et promet de révolutionner l'industrie du meuble, et peut-être souvent aux plantes pour susdter des vibrations d'amour. « Vous n'avez
aussi le commerce du bois à brùler, • • rien à craindre. ll'ur disais-je, Vous n'avez pas besoin dl' vos épines pour
Le tremblement de terre du 18 avril 1906 qui dévasta presque • vous défendre. .le vous protégerai. •
entièrement San Francisco, réduisit Santa Rosa en un tas de
ruines et de décombres en flammes. Toutefois, par miracle, pas Le pouvoir d'amour de Burbank rapporte Hall - plus fort que toul
un seul panneau de verre de l'immense serre de Burbank, située autre, t'tait une espère de nourriture subtile qui favorisait la croissance el
l'abondance des fruits, Burbank m'a expliqué (lu'aU ("ours de toutes ses
non loin du centre de la vHle, ne fut brisé. Burbank en fut moins
expériences, il avait toujours établi un climat de confiance avec ses
étonné que les autres habitants de la ville mais il se garda
planles, leur dt'mandant de l'aider ct les assurant qu'il portait à lellrs
d'aborder le sujet en public. Il avait derrière la tète l'idée que sa petites vies le plus vif inlérl't et la plus grande affedion,
communion avec les forces de la nature ct le cosmos était pour
beaucoup dans son brillant succès -- apparemment unique en son Hellen Keller, sourde et aveugle depuis l'enfance, après une
genre avec les plantes, d'où la protection dont aurait bien pu visite à Burbank, écrivit dans Oullook {or the blind '
bénéficier sa serre.
Ses allusions indirectes à la personnalisation de ses plantes se « Il a le plus rare des dons, l'esprit réceptif d'un enfant. Lorsque les
retrouvent dans un article qu'il écrivit en 1906 pour Cm/l1ry plantes lui parlent, il écoute, Seul un enfant illuminé peut comprendre le
Magazine, langage des fleurs et des arbres.•

130 131
L.a vie secrèle des plantes A la découverte des mystères du monde végétal
Son observation était d'autant plus juste que Burbank aimait voir et savoir. Elle ne dévoile seg véritÎ's qu'à ceux qui sont passifs el
réceptifs, Si on les accepte, quelle que soit la destination vers laquelle
depuis toujours les enfants, Dans son essai «Ëducation de la
elles nous conduisent, alors tout l'univers se mettra à l'unisson avec
plante humaine. plus tard paru sous forme de livre, il anticipa nous, L'homme a enfin trouvé une hase solide pour le développement de
sur les méthodes plus modernes qui virent le jour après son temps la science, ayant découvl'rt qu'il fait partie d'un univl'rs i'ternellement
et choqua les parents autoritaires en déclarant: instable dans sa forme l't t>terncllenu'nt immuable dans sa substanee, •

Il est plus important de donner à un enfant un bon système nerveux


que d'essayer de le • diriger» Vl'rs les connaissances livresques aux Bien (lue Fechner rût inconnu de Burbank, celui-ci aurait été
dépens dl' sa spontanéité, de ses jeux, L'apprentissage de la vie devrait se d'accord avec celui-là lorsqu'il disait ~ que nous vivrions dans un
raire par le plaisir, non par la douleur, La plupart des choses qui sont monde obscur et Croid si nous n'ouvrions pas notre âme à la
réell!.'ment utiles aux adultes viennent aux enfants à travers le jeu et la flamme intérieure de la nature •.
communion avec la nature, Le fait que les plantes soient en mesure de révéler leurs secrets
allait aussi de soi pour un remarquable agrochimiste nommé
Burbank, comme les autres gemes, réalisait que ses succès r.eorge Washington Carver, ~é juste avant la guerre civile
venaient dl' ce qu'il avait conservé la faculté d'émerveillement et américaine, il surmonta le handicap d'être un descendant
l'exubérance d'un petit garçon pour tout ce qui l'entourait. Il d'eselaves et poursuivit une carrière qui lui valut d'être reconnu
confia à l'un de ses 'biographes: comme l'auteur de nombreuses découvertes scientifiques,
Dès l'âge où il put se promener seul dans la campagnl'
• J'ai presqut' soixante-dix-St'pt ans et je peux toujours sauter par­ environnante, le jeune Carver commença à faire preuve d'une
une haie, piquer un cent mètres, ou lIanqller un coup de pied dans
til'S811S
connaissance étrangement inquiétante de tout Cl' qui pousse. Les
le lustre, Cest parce que mon corps n'est pas pltls vieux que ma tète
et ma tète est celle d'un adolescent. EIl.. n'a jamais mùri et j'espèN'
fermiers de Diamond Grove, une toute petite agglomération du
qu'elle ne mùrim jamais, » sud-ouest du Missouri, se souvenaient du garçon chétif qui
trainait pendant des heures sur leurs terres pour examiner les
C'est cette qualité même qui déconcerta si fort les scientifiques plantes et en récolter certaines avec lesquelles il pouvait
qui regardaient d'un œil méfiant son pouvoir créateur et les miraculeusement guérir les animaux malades, L'enfant planta
auditoires ahuris qui s'attendaient à ce qu'il explique comment il sans aucune aide un jardin personnel sur un petit bout de terrain
réussissait tant de merveilll's horticoles, L<'ur drception égalait éloigné et inutilisé, Avec quelques vieilles doubles fenêtres
celle des ml'mhres dl' la Société américaine de pomologie qui abandonnées et du matériel glané ici et là, il se bâtit secrètement
venus écouter Hurbank parler de • Comment produire dl' une serre dans les bois, Lorsqu'on lui demandait ce qu'il faisait
nouveaux fruits et fleurs ., restèrent bouche bée en l'entendant tout seul si loin de la ferme, Carver répliquait fermement quoique
déclarer: énigmatiquement: • Je vais à mon hôpital des plantes soigner
des centaines de plantes malades.• Les femmes des fermiers de la
• En entreprenant l'étude de n'importe laquelle des lois universelles et région prirent l'habitude de lui apporter leurs plantes mal en
éternelles de la nature, qu'elle se rapporte à la vie, la croissance, la point. Carver s'en occupait avec douceur, à sa façon, leur
structure, les mouvements d'une planète géante, à la plus petite des chantant des chansons de cette même petite voix aiguf qui
plantes ou à l'activité psychologique du cerveau humain, certaines devait le caractériser à l'âge adulte, les mettant dans des pots
conditions sont nécessaires si nous voulons devenir l'un des interprètes de d'étain avec un mélange de terres de sa propre concoction, les
la nature, ou le créateur d'une ŒUVrt' précieuse pour le monde. Les couvrant tendreml'nt la nuit. Lorsque les plantes retrouvaient
notions préconçues, les dogmes et tous les préj ugés personnels doivent
leurs propriétaires, ceux-ci lui demandaient comment il pouvait
ptre écartés, Écoutez patiemment, tranquillement et respectueusement
les leçons que Mère :-.Iature nous apprend une à une, éclairant ce qui obtenir de tels miracles. Carver répondait d'une voix douce:
auparavant était un mystère, afin quI' tous "eux qui le désirent puissent • Toutes les fleurs me parlent, de même que des cl'ntaines de

132 133
La vie secrète des plantes . \ la découverte des mvstères du monde végétal
petites ehoses vivantE's dans les bois. J'apprends ('1' que je sais en rapportait d'innombrables plantes, la plupart inconnues du
botaniste moyen, dont il se servait pour illust rer ses conférences.
observant et en aimant tout. »
Après des études secondaires au Kansas et au Simpson College Auprès d'amis auxquels il expliquait cette habitude, il s'exprima
d'Indianola, CarvE'r s'inscTivit il l'École d'agriculture de l'État de en ces termes: .. La nature est le meilleur des professeurs et je
l'Iowa. Son professeur s'appelait Henry Cantwell Wallace, profite mieux de son enseignement lorsque les autres dorment.
rédacteur du populaire Wallace 's Farmer. qu'il admirait beau­ Dans les heures qui précèdent l'aube, Dieu m'indique les projets
coup. L'une de ses maximes, « Les nations ne survivent qu'au­ que je dois réaliser. »
tant que leur terre reste fertile _, fit une impression profonde sur Pendant plus d'une décennie, Car.... er travailla quotidienne­
Carver, Ce drrniE'r trouvait souvent le temps d'emmener le petit­ ment sllr des parcelles expérimentales pour essayer de voir
fils de Wallace se promener dans IE'S bois E't parler aux plantes, ne comment il pourrait changt'r l'asservissement de l'Alabama au
se doutant guère qUE' la mE'notte qu'il tenait deviendrait celle « vieux di<lble cotOlJ ,'- \1 traita une surface de huit cents ares en
d'un secrétaire à r Agriculture. et plus tard, deux ans avant sa l'enrichissant de feuilles en décomposition ramassées dans la
forét. de fange hien épaisse prise dans les marécages et de fumiel
propre mort, celle d'un vice-président des États-Pnis.
de ferme. au li Pli de fertilisants commerciaux. Ce traitement
Dès 1896, sa li('ence en poche, Carver se vit offrir un poste de donna de si belles récoltes de cultures alternées que Carver en
vint à la conclusion que «l'Alabama possédait en quantités
professeur à ITniversité. A la même époque, le fondateur et le
presque illimitées les engrais mèmes dont il avait besoin. qu'on
président de l'École normale pour les études industrielles, Booker
T. Washington, qui avait entendu parler de Carver en termes trés laissait perdn' au profit de produits commerciaux '.
En tant qu'horticulteur, Carver avait remarqué que J'arachide
élogieux, lui demanda de venir à Tuskegee, Alabama, diriger le
était étonnamment sobre et donnait hien en terrain pauvre. En
département d'agriculture de son école. Tout comme Bose, il
tant que chimiste, il découvrit que sa teneur en protéines égalait
préféra travailler parmi les siens, et malgré la perspective d'un
celle de l'entrecôte, et en hydrocarbures, celle des pommes de
poste tranquille et bien payé à l'université de l'Iowa, il opta
terre. Sùrernent, se dit-il. ce remarquable fruit doit cac.ler des
immédiatement pour la deuxiéme solution.
Quelques semaines à peine après son arrivée dans le sud, centaines de qualités pour avoir été créé. 11 s'enferma dans son
Carver put se rendre compte que les plaines qui s'étendaient sur laboratoire et entreprit de réduire J'arachide à ses composants
des {'entaines d'hectares autour de lui subissaient un lent chimiques, exposant chacun des fruits à différentes conditions de
température et de [Jression. A sa satisfaction, il s'aperçut qu'un
empoisonnement. La culture monotone du coton pendant des
générations entières avait privé le sol de sa fertilité. Afin de tiers de l'arachide était composé de sept variétés différentes
réagir contre le lent appauvrissement de la terre, exploitée par d'huile. Travaillant nuit et jour, il analysa et synthétisa,
des milliers de métayers, il décida d'ouvrir une station expéri­ décomposa et recomposa, hrisa et réordonna la chaine des
mentale. Elle comprenait entre autres une seetion d'enseigne­ composants pouvant ètre différenciés chimiquement dans l'ara­
ment pour les :-';oirs et un laboratoire privé où il passait des chide j usq u'à obtenir drux douzaines de bouteilles contenant
heures à communier avec les plantes et d'où tout livre était chacune un produit totalement nouveau.
banni. Ses leçons étaient aussi simples que possible. Lorsque le .\u cours d'une réunion entre fermiers et agronomes, il
doyen de l'l' n iversité de Georgie, W. B. Hill, vint à Tuskegee démontra ce qu'il avait été capable de faire en sept jours et sept
pour se rendre compte par lui-même si ce professeur noir était nuits réplique à l'échelle de l'arachide de l'histoire de la
aussi brillant qu'on le disait, il déclara que la présentation par eréation dans la BiblE'. Il supplia son auditoire de détruire les
Carver des problèmes de l'agriculture dans le Sud était ~ la plus plantations de coton pour y planter de l'arachide, l'assurant
qu'elle serait d'un bien meilleur rapport que ne l'indiquait pour
belle qu'il ait jamais eu la chance d'écouler '.
Carver se levait tous les matins à quatre heures pour une l'instant son utilisation limitée comme nourriture pour cochons.
promenade dans les bois avant sa journée de travail et en Son pu blic Hait sceptique et eeci d'autant plus qur Carvrr à

135
13-1

III
A la découverle des myslères du monde végétal
I"a vie secrpfe des plantes
rapportait soixante millions de dollars par an et le beurre de
demanda d'expliquer ses méthodes répliqua qu'il n'avait
011 cacahuète devint l'un des aliments favoris de tous les enfants
pas tâtonné à l'aveuglette pour les trouver mais qu'elles lui américains. à la portée des plus pauvres d'entre eux. Il découvrit
étaient venues en èdairs d'inspiration pendant qu'il se promenait également que l'huile d'arachide était bénéfique pour les muscles
dans les bois. Pour combattre leurs doutes. il distribua des atrophiés des victimes de la polio. Les résultats qu'il obtint
bulletins d'informations dont l'un indiquait qu'on pouvait furent si surprenants, qu'il se réserva un jour par mois pour
obtenir un beurre incroyablement riche. nourrissant et haute­ traiter ces malades dans son laboratoire, mais son succès dans ce
ment comestible à partir de l'arachide. Alors qu'il faut cent litres domaine ne fut jamais reconnu par le corps médical. Non content
de lait pour faire dix kilos de beurre, cent kilos d'arachides des résultais acquis avec l'arachide, Carver se lança dans la
pouvaient donner trente-cinq kilos de beurre d'arachide. D'autres fabrication du papier à partir d'une variété de pin local, ce qui
bulletins informaient les fermiers qu 'une foule de produits incita les ingénieurs forestiers à transformer en forêts de rapport
pouvaient être extraits de la patate douce, fruit d'une plante des hectares et des hectares de terre couverts dans le sud par une
grimpante dont la plupart des Américains n'avaient jamais
broussaille improductive.
entendu parler ct qui prospérait dans le sol appauvri du Sud.
En pleine dépression, Carver fut invité à Washington pour
Lorsque éclata la Première Guerre mondiale, Carver s'intéressa a
témoigner devant le Comité sur les voies et les moyens du Sénat
la pénurie de teintures, A partir des feuilles, racines, tiges et
américain qui envisageait des mesures pour protéger les fabri­
fruits de vingt-huit variétés différentes de plantes, il créa cinq
cants américains en diHiculté. Vêtu de son sempiternel costume
cent trente-six teintures pour la laine, le coton. le lin, la soie ct
de drap noir à deux dollars, comme toujours la fleur à la
même le cuir. boutonnière et au cou une cravate bricolée à la maison, Carver,
Son travail finit enfin par retenir l'attention nationale. Quand
descendu sur le perron de la gare, fit signe à un porteur pour
le bruit courut qu'à l'École normale de Tuskegee, on économisait
s'entendre dire: • Désolé, Papa, je n'ai pas de temps pour vous
cent kilos de farine par jour en mélangeant deux parts de farine
maintenant, j'attends un savant noir très ilJlportant qui doit
ordinaire avec une part de farine obtenue à partir de la patate
débarquer de l'Alabama .• Sans s'impatienter, Carver tralna ses
douee, une nuée de diététiciens et de journalistes vinrent faire
leur enquête. Des pains délicieux composés de farines mélangées valises jusqu'à un taxi qui l'emmena au Capitole,
furent servis avec un somptueux repas comprenant cinq plats à Le Comité lui avait accordé dix minutes pour sa déposition.
base d'arachides ou de patates douces, ou d'une combinaison des Toutefois, lorsqu'il commença à déballer des poudres de beauté,
deux comme le «faux poulet. de Carver. Les seuls autres des substituts du pétrole, des shampooings, de la créosote, du
légumes qui parurent à table furent l'oscille sauvage, le cresson, vinaigre, de la créosote pour le bois et autres échantillons des
la chicorée sauvage et la dent-de-lion, servis en salade, Le menu innombrables produits concoctés dans ses laboratoires, le vice­
avait été composé par Carver pour démontrer que les plantes qui président fit une exception, la déposition de Carver étant de loin
poussent librement dans la nature étaient de loin supérieures à la plus intéressante qu'il lui ait été donné d'entendre dans le
celles dont la vitalité naturelle était diminuée par la culture. Les cadre de ce Comité, et lui accorda tout le temps qu'il désirait.
experts en nutrition, réalisant que les apports de Carver Alors que Carver avait passé la moitié de sa vie à faire dea
pourraient grandement aider l'effort de guerre, se précipitèrent recherches et la fortune de milliers de personnes, il avait
pour téléphoner leur compte rendu, Carver s'était déjà signalé à rarement fait breveter une de ses découvertes. Lorsque des
l'attention des hommes de science lorsqu'il fut élu membre industriels et des politiciens à l'esprit pratique lui parlèrent de
associé de la Société Royale, A présent, il faisait les grands titres l'argent qu'il aurait pu amasser s'il avait seulement pris cette
de la presse. précaution, il répliqua simplement: « Dieu ne nous ft fait payer ni
Dès 1930, l'arachide, un temps sans valeur, fournit grâce au les uns ni les autres lorsqu'il a fabriqué l'arachide. Pourquoi
jugement et au travail de Carver des centaines de millions de devrais-je tirer profit de ce qu'on en fait? • Comme Bose, Carver
dollars aux fermiers du Sud. Rien que l'huile qu'on en tirait
137
136
il La vie secrète des plantes A la déCOlluerte des mystères du monde végétal

Il,! estimait que les productions de son imagination, aussi précieuses


Après un moment de réflexion, il sourit il son visiteur et lui
i.i fussent-elles, devaient être livrées gratuitement à l'humanité. déclara.
ri Cette modestie constituait une énigme pour deux génies
• Lorsqu!' je louche cette fleur je louche l'infiui. Elle a existè sur ('t'lie

~I\!

inventifs de son époque qui, contrairement à Carver, étaient des terre bien avant les t'tres humains et continuera d'exister pendant les
. I!
hommes pratiques et rusés, au point même de vouloir acheter les millions d'années à venir. A travers cette rIeur. jt' pari!' à l'Infini qui
1\
l,,:
services de celui-ci. Thomas A. Edison déclara à ses assistants n'est qu'un!' force silencieuse. Il ne s'agit pas d'un contact physique. Il
;~ que Carver valait son pesant d'or, assertion qu'i! fit suivre d'une n!' sc trouve ni dans les tremblements de terre, ni dans le vent. ni dans le
offre d'emploi assortie d'un salaire astronomique. Carver déclina. rt'u. Il est dans le monde invisible»
Henry Ford qui considérait Carver comme. le plus grand homme • Rien des personnes savent cela instinctivement, et nul mieux qm'
de science vivant ~ essaya de l'attirer dans son établissement de Tennyson lorsqu'il écrivait.
River Rouge avec le même manque de succès. Fleur cachü dans III lharde du mur
Du fait de la source énigmatique d'où jaillissait son génie avec .le le weille de Ion mllr.

les plantes et leurs produits, ses méthodes, comme celles de .le te tiens là dans ma main. (wce racine el/ouI

Burbank du reste, continuèrent à déconcerter aussi bien les Pelile (leur mais si comprendre je pOllvais

hommes de métier que le grand public. Les visiteurs qui Ce que lu es. racine el/out. el lou/ eI/olI/.

Ce que Dieu et homme sonl. je salirais.

surprenaient Carver en train de bricoler à sa table de travail au


milieu d'un fouillis désordonné d'humus, d'échantillons de terre,
Ce que Carver ignorait c'est que les vers de Tennyson étaient
de plantes et d'insectes, étaient complètement déroutés par
directement inspirés d'unt' poésie de Goethe,
l'extrême simplicité et, pour beaucoup d'entre eux, l'insignifiance
de ses réponses lorsqu'ils le priaient avec insistance de leur
révéler ses secrets. ~ Les secrets se cachent dans les plantes. Pour
les connaître, il faut aimer suffisamment les fruits de la terre. *
• Mais pourquoi si peu de personnes ont-elles votre pouvoir'?
insistaient ses interlocuteurs. Qui à part vous peut faire ces
choses-là? ~
• C'est donné à tout le monde, mais il faut y croire.. Et
tapotant de la main une grande Bible posée sur la table, il
ajoutait: • Tous les secrets se trouvent là-dedans. Dans les
promesses de Dieu. Ces promesses sont réelles, aussi réelles et
infiniment plus solides et substantielles que cette table à laquelle
le matérialiste croit si profondément. »
Au cours d'une célèbre conférence publique, Carver raconta
comment il avait extrait des collines de l'Alabama des centaines
de couleurs naturelles à partir d'argiles et autres sols, y compris
un pigment rare d'un bleu intense. Les égyptologues redécou­
vrirent en celui-ci le bleu merveilleux des trésors de la tombe de
Toutankhamon.
Peu de temps avant sa mort, quelqu'un qui était venu rendre
visite à Carver dans son laboratoire, le vit tendre ses longs doigts
sensibles en direction d'une petite fleur qui se trouvait sur son
établi.

138
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LA VIE HARMONIQUE DES PLANTES

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On dit que le dieu Krishna, la huitième et la plus importante


des incarnations ou des avatars de Vichnou - membre avec Siva
et Brahma de la trinité divine des Hindous - se servait de la
musique pour favoriser la folle prolifération d'une végétation
ensorcelante dans le Kunjavan de Vrindavan, cité célèbre depuis
longtemps pour ses saints-musiciens. Beaucoup plus tard, on a
raconté que Mian Tan Sen, l'un des sages de la cour du célèbre
empereur moghol, Akbar, réussissait des miracles avec ses
chansons: faire tomber la pluie, allumer une lampe à huile, ou
encore induire les plantes à fleurir avant le printemps en
chantant à leur intention des prières d'amour ou raga. Cette
charmante légende est confirmée par la littérature tamile où il est
fait allusion aux yeux, ou bourgeons, de la canne à sucre,
croissant vigoureusement en réponse au bourdonnement mélo­
dieux du scarabée tacheté, et au doux nectar produit en
abondance par les fleurs d'or du Cassia {istula, bercées par
d'exquises mélodies. .
Le Dr T. C. Singh, directeur du département de botanique de
l'Université d'Annamalai, au sud de Madras, très versé en
histoire ancienne de l'Inde et en philosophie, connaissait bien
l'existence de ces vieilles légendes lesquelles l'intéressaient
suffisamment pour l'inciter à entreprendre quelques expériences
personnelles. De l'étude de l'écoulement du protoplasme dans les
cellules d'une plante aquatique, Hydrilla verticillata, il passa à
143
l,a vie secrète des plantes A l'écoute de la mllsiqlle des sphères
des expenences avec un diapason placé il deux mètres de la A la suite de son succès, Singh commença à se demander si le
plante. A travers un microscope, il put observer que la note du son, utilisé de façon adéquate, ne pourrait pas en trainer de
diapason tenue pendant une demi-heure, juste avant six heures meilleures récoltes. De 1960 à 1963, il fit jouer sur gramophone le
du matin, provoquait le déplacement du protoplasme à une Charukesi raga, amplifié par haut-parleur, pour le bénéfice de six
vitesse qui n'était normalement atteinte que beaucoup plus tard variétés de riz précoce, moyen et tardif, plantées dans la province
dans la journée, soit après le coucher du soleil. Cette même de Madras, et à Pondichéry. Les récoltes qui s'ensuivirent furent
accélération se produisait lorsqu'on jouait du violon à proximité toutes de vingt-cinq à soixante pour cent supérieures à la
des plantes. Au bout de quinze jours de ce régime, elles étaient moyenne régionale. Il provoqua également, toujours par le même
notablement plus hautes et plulS robustes que les plantes témoins. moyen, un accroissement de près de cinquante pour cent de la
Encouragé par ces résultats, Singh pria un de ses amis production d'arachides et de tabac à chiquer. De plus, Singh
musiciens Gouri Kumari. de jouer une raga à quelques balsa­ observa que lorsque la Bharala-Nalyam, la danse indienne la plus
mines sur son vieux /Jeena, instrument à sept cordes, comparable ancienne que l'on n'accompagne pas musicalement, était exécu­
au luth. Kumari jouait pendant vingt-cinq minutes d'affilée tous tée par des jeunes filles ne portant pas de bracelets aux chevilles,
les matins pendant que les balsamines en pots, connues aussi sous la croissance des marguerites d'automne, des soucis et des
le nom de Impatiens balsamina, • écoutaient. dans une pièce pétunias s'accélérait fortement, probablement en raison du
normalement éclairée et ventilée. Après une période de stimula­ rythme imprimé à la terre par les pieds des danseuses; la
tion d'une durée d'un mois, les balsamines furent sorties à floraison se produisait une quinzaine de jours plus tôt que chez
l'extérieur le 1er novembre, en même temps que quelques plantes les plantes témoins.
témoins. Arrosées de manière identique, sans adjonction de Bien que les Indiens du sous-continent, ceux d'hier comme
fertilisants, toutes les plantes fleurirent le 22 novembre et ceux d'aujourd'hui, aient été les premiers à influencer les plantes
semblèrent croltre au même rythme par la suite. Toutefois, dès la avec le son ou la musique. ils ne sont pas les seuls à l'avoir fait.
cinquième semaine, les balsamines expérimentales prirent de En 1960, dans la communauté agricole de Normal dans l'Illinois,
l'avance, et à la fin du mois de décembre, leur production de un botaniste et agriculteur doublé d'un chercheur, George
feuilles était de soixante-douze pour cent supérieure à celle des E. Smith, s'intéressa aux expériences de Singh grâce au rédacteur
plantes de contrôle qu'elles dépassaient de vingt centimètres par de la rubrique agricole de son journal local. Quoique quelque peu
la taille. sceptique, il planta au printemps du maïs et du soya dans deux
Singh procéda alors de la façon suivante: un grand nombre de serres identiques, maintenues exactement à la même température
variétés de plantes en pots du même âge, saines et vigoureuses, et au même degré d'humidité. Dans l'une d'elles, il installa un
furent placées en demi-cercle, à trois mètres du lieu d'où petit tourne-disque sur lequel il fit jouer la Rhapsody in Blue de
provenait la stimulation musicale, alors qu'un nombre égal de Gershwin, vingt-quatre heures sur vingt-quatre. Il observa, le
plantes semblables étaient soustraites à son influence. Pendant moment venu, que les plantes de cette dernière serre étaient
plusieurs semaines, juste avant le lever du soleil, chaque espèce sorties de terre plus tôt que celles soumises à la cure de silence, et
était gratifiée d'une demi-douzaine de raga, jouées sur la flûte, le que leurs tiges étaient plus épaisses, plus résistantes ·et plus
violon. l'harmonium et le veen a; la musique durait une demi­ vertes. Au cours de nombreuses autres expériences du même
heure par jour, débutant sur une note très aiguë avec quatre ou genre, il obtint des résultats similaires.
~
cinq fréquences principales situées entre cent et six cents cycles Pressé de questions, Smith proposa comme explication possible
par seconde. A la suite de toutes ces expériences, Singh fut en de ses résultats l'augmentation de l'activité moléculaire chez le
mesure d'écrire, dans la revue de l'f:cole d'agriculture du Bihar. à maïs grâce à l'énergie sonore, ajoutant que des thermomètres
Sabour, qu'il avait. prouvé sans l'ombre d'un doute que les placés dans les carrés de culture montraient de façon inexplicable
ondes sonores harmoniques affectent la croissance des plantes et deux degrés de plus lorsqu'ils étaient plantés face au haut­
la production de fleurs, de fruits et de graines •. parleur. Il fut surpris de noter que les bords des feuilles de maïs
144 145
La vie secrète des plantes A l'ècoute de la musique des sphères
i'
poussant dans la partie légèrement plus chaude de la terre certaines espèces avaient un effet contraire sur d'autres. Mea­
semblaient un peu brûlés, mais il l'attribua à une exposition trop sures et Weinberger se demandèrent alors si des fréquences
!
prolongèe aux vibrations musicales. Un de ses amis du Kansas fit sonores spécifiques, audibles, seraient aussi bénéfiques que la
un rapprochement avec les ondes à haute fréquence utilisées pour
, 1

musique pour la croissance du blé.


~I 1
venir à bout des insectes dans les greniers à blé. Le blé en Dans une série d'expériences qui s'étendirent sur quatre ans,
question une fois semé, germe plus vite qu'un autre. non traité. les deux biologistes exposèrent les semences et les pousses de blé
La publicité dont bénéficièrent les expériences de Smith lui de printemps Marquis et de blé d'hiver Rideau à des vibrations à
valut u ne lettre de Peter Belton, de la division des recherches du haute fréquence, Elles s'aperçurent que - compte tenu de la
ministère de l'Agriculture du Canada. Celui-ci lui racontait qu'il durée de leur vernalisation - les pousses réagissaient le mieux à
s'était servi d'ondes ultrasoniques pour contrôler la teigne une fréquence de cinq mille cycles par seconde,
européenne du mais dont les larves font des ravages sur les jeunes Déconcertées par les résultats obtenus, les deux chercheuses ne
plants: pouvaient s'expliquer pourquoi un son audible avait provoqué
une telle accélération. dans la croissance, prometteuse d'une
:"ious avons commencé par tester l'ouïe de cette teigne qui, de toute récolte double. Ce résultat n'aurait pu ètre réalisé en brisant les
1/,\1,
évidence, entendait des sons à environ cinquante mille cycles. Ces sons chaînes moléculaires dans les graines, écrivirent-elles dans le
suraigus rappellent beaucoup le cri de la chauve-souris, l'ennemie
Canadian Journal of Botany, puisque pour y arriver il aurait fallu
Il i,
naturelle de la teigne. :"ious avons planté de maïs deux parcelles de trois
mètres sur six et les avons partagées chacune en deux par un pan de un milliard de fois autant d'énergie que celle apportée par la
plastique de deux mètres quatre-vingts de haut, capable d'arrèter cette fréquence sonore. Elles suggérèrent par contre que les ondes
fréquence de son. Après quoi, nous avons diffusé sur deux demi-parcelles, sonores auraient pu provoquer un effet de résonance dans les
du coucher du soleil jusqu'à l'aube, ces sons évocateurs du cri de la cellules végétales, permettant une accumulation d'énergie accom­
chauve-souris. pagnée d'un changement du métabolisme de la plante.
Une série d'expériences intéressantes qui firent l'objet de
La suite de sa lettre nous apprend que cinquante pour cent des sérieuses controverses furent entreprises en 1968 par Doro­
èpis de maïs mûrs récoltès sur les parcelles soumises au régime thy Retallack de Denver, dans le but d'observer une fois de plus
silencieux étaient endommagés alors que seuls cinq pour cent de l'effet de la musique sur les plantes, Celle-ci préparait à l'époque
ceux qui avaient poussé sous la menace supposée de chauve­ un diplôme pour lequel était requise la conduite en laboratoire
souris avaient souffert. Un examen plus approfondi permit de d'une expérience biologique de son choix. Se souvenant vague­
déceler la présence de soixante pour cent de larves en moins dans ment d'un article à propos de George Smith et de ses sérénades à
! les parcelles soumises au son. De plus, les plants de maïs avaient ses champs de maïs, elle décida de suivre son exemple. Elle fil
près de huit centimètres de plus en hauteur. équipe avec un étudiant dont la famille avait mis à leur
, 1

Vers le milieu des années 60, les divers travaux de Singh et disposition une pièce vide et deux groupes de plantes comprenant
I,
Smith soulevèrent la curiosité de deux chercheuses de l'Univer­ un philodendron, un maïs, des radis, des géraniums et des San
!
sité d'Ottawa, au Canada, Mary Measures et Pearl Weinberger.
1

Pau lia. Ils suspendirent des spots lumineux au-dessus 'de l'un des
Comme L. George Lawrence, elles étaient au courant des deux groupes et jouèrent un enregistrement des notes si et ré
découvertes russes, canadiennes et américaines concernant l'in­ pianotées toutes les secondes pendant cinq minutes, alternant
fluence des ultrasons sur la germination et la croissance de l'orge, cette séquence monotone avec cinq minutes de silence. Ceci
du tournesol, du sapin, du pin, du pois à rames de Sibérie, et douze heures par jour, Au cours de la première semaine, les
d'autres arbustes et graminées. Les expériences avaient démontré San Paulia qui penchaient de la tète au début de l'expérience,
bien qu'inexplicablement .- que l'activité enzymatique et le se mirent à revivre et à fleurir, Pendant une dizaine de jours,
rythme respiratoire des plantes et des graines augmentaient sous toutes les plantes semblèrent prospérer, mais au bout de deux
J'influence des ultrasons. Toutefois, les fréquences qui stimulaient semaines les feuilles du géranium commencèrent à jaunir, A la

146 147
La vie secrète des plantes A l'écoute de la musique des sphères
fin de la troisième semaine, toutes les plantes dont certaines experlences avec des courgettes, inondant les boites dans
étaient courbées comme sous l'effet du vent mais en réalité pour lesquelles elles poussaient de musique en provenance de deux
s'éloigner de la source sonore, étaient mortes, avec une exception postes émettant à partir de Denver, l'un spécialisé en musiqur
inexplicable, les San Paulia. Ils n'avaient, en apparence tout au classiqut'. l'autre en « rock. très rythmé. Les légumes furent loin
moins, pas été affectés. Le groupe témoin qu'on avait laissé de se montrer indifférents à ces deux Cormes musicales: ceux
tranquille, lui, prospérait. nourris de Haydn. Beethoven, Brahms, Schubert, et autres
Lorsque Dorothy Retallack fit part des résultats obtenus à compositeurs européens des XVIIIe et XIX e siécles, poussèrent en
son professeur de biologie, Francis F. Broman, en lui demandant direction du transistor, l'un d'entre eux s'enroulant même avec
si elle pourrait présenter une expérience semblable mais plus amour autour du poste radio. Par contre, les autres, soumis à la
étroitement contrôlée comme travail de diplôme, celui-ci y musique rock, cherchaient à s'éloigner de la source sonore,
consentit avec réticence. c L'idée me rit un peu grogner -­ ct'rtains tentant même dt' s'accrocher aux parois glissantes de
confia-t-i1 par la suite - , mais c'était nouveau et je décidai leur cage de verre.
de donner mon accord malgré les ricanements non dissimulés Impressionnée par les succés remportés par ses amis. Dorothy
de mes autres élèves.• Broman fournit à Dorothy Retallack Hetallack entreprit une série similaire d'expériences avec du
trois nouvelles boites environnementales Biotronic Mark 1[[ maïs. des courgettes, des pétunias, des zinnias et des soucis; ellt'
d'environ soixante centimètres de longueur, soixante de largeur put observer des effets semblables. La musique rock provoquait
et quarante-cinq de profondeur dont son service venait de Caire au début soit une croissance démesurée avec apparition dt'
l'acquisition. Elles ressemblaient aux aquariums rectangulaires feuilles excessÎvemt'nt petites, soit un arrêt dt' la croissance. En
i
i 1
que l'on voit quelquefois chez les particuliers, et permettaient l'espace dt' quinze jours, tous les soucis étaient morts mais à
le contrôle précis de la lumière, de la température et de l'humidité. moins de deux métres de là, d'autres soucis bercés par la musique
Ayant réservé l'une de ces boites pour le groupe témoin, classique, fleurissaient. Détail plus intéressant, Dorothy Retai­
Dorothy Retallack utilisa les mêmes plantes qu'antérieurement lack put observer. mème au cours de la première semaine, une
à l'exception des San Paulia, employant un terreau identique et consommation plus grande d'eau chez les plantes subissant la
leur allouant la même quantitè d'eau à heures fixes. Son idée stimulation de la musique rock que chez les autres, Pourtant. un
était de tenter de découvrir quelle était la note qui favorisait examen des racines au cours du dix-huitième jour révéla une
le mieux la survie, et elle jeta son dévolu sur le fa, joué saris croissance faible dans le groupe bien arrosé, alors que dans
interruption pendant huit heures dans une des chambres et l'autre, elles étaient épaisses, emmêlèes et quatre fois plus
trois heures par intermittence dans l'autre. Dans la première, longues environ.
elle retrouva ses plantes mortes au bout de deux semaines. Dans Par la suite. Dorothy' Hetallack entreprit de soumettre ses
la seconde, elles se portaient beaucoup mieux que celles vouées plantes à du rock «acide •• genre de musique percutantt' et
au silence dans l~ troisième. discordante qui sacrifie l'harmonie au volume et au rythmt'. Il ne
Dorothy Retallack et le professeur Broman furent déconcertés lui resta qu'à constater que toutes ses plantes penchaient du côté
par ces résultats. Ils ne savaient à quoi attribuer les fortunes opposé à la source dt' cette cacophonie, Lorsqu'elle fit faire un
diverses des trois lots de plantes et ne pouvaient s'empêcher de se demi-tour à chacun de ses pots, les plantes penchèrent sans
demander si elles avaient pu succomber à la fatigue, à l'ennui ou équivoque dans la direction contrairt'. La majorité dt' ses
si, plus simplement, on les avait « rendues folles.. Ces expé­ critiques s'inclinèrent devant cet argument et reconnurent qut'
riences firent l'objet de nombreuses controverses à l'intérieur du les plantes réagissait'nt sans doute possiblt' au bruit de la musiqut'
département de biologie. certains élèves et professeurs en rejetant rock, Dorothy Hetallack soupçonnant l'élément percutant dans
les résultats comme faussés, d'autres s'intéressant à ce dénoue­ la musique de déranger ses plantes. St' lança dans unt' nouvellt'
ment inattendu. Suivant l'exemple de Dorothy Retallack, deux expérience. Elle fit jouer l'air espagnol bit'n connu de «La
étudiants entreprirent, sur une durée de huit semaines, des Paloma • sur des cymbales pour lt' profit d'un groupe dt' plantes.

148 1t9
La secrète des plantes A l'écoute de la musique des sphères
alors qu'un deuxième groupe en écoutait une version sur dodécaphonique des néo-classiques démontrèrent que ses disso­
instruments il cordes, Les instruments de percussion provo­ nances, contrairement à celles du rock, ne poussaient pas les
quèrent un éloignement de dix degrés par rapport à la verticale, plantes à se recroqueviller. Un examen des racines indiqua que
peu de chose en eomparaison de l'effet produit par la musique celles des spécimens soumis au rock étaient chétives, alors que les
roek; par eontre, les plantes bereées par les violons aecusèrent un racines baignant dans la musique d'avant-garde étaient compa­
rapprochement de quinze degrés en direction de la souree rables à celles des plantes témoins.
musicale, Cette expérienee, répétée pendant dix-huit jours, avec La publicité que connurent les expériences de
vingt-cinq plantes par hoite dont des courgettes montées à Retallack grâce aux journaux et à la télévision lui valut une
de la graine, des plantes vertes ou à fleurs cultivées en serre, avalanche de courrier. Elle fut l'objet de critiques hostiles et ses
donnèrent très sensihlement les mêmes résultats. conclusions furent mises en doute, Quelques biologistes de métier
Dorothy Hetallack se demanda à ce stade comment les plantes se distancèrent de cette « pseudo-science» en la qualifiant dl'
pourraient bien réagir à IIne musique plus sophistiquée, aussi « pure ânerie ». Ils avaient le sentiment d'avoir été ridiculisés.
bien d'origine oecidentale qu'orientale. Elle porta son ehoix sur Pendant ce temps, l'atl('ntion de Dorothy Hetallaek s'était
des prèludes pour orgue de Rach et sur unI' musique indienne portée sur un autre sujet. L'effet alarmant produit par la
jouée sur la cithare par Ha\'! Shankar. Les plantes musique rock « acide» sur les plantes fit qu'elle se demanda si
démontrèrent leur goût pour Bach rn sïndinanl de trente-einq elle n'était pas également nocive pour la jeune génération du
degrés en direction de la source musicale, ('e qui ne s'Hait encore pays qui en raffolait. Ses doutes se précisèrent après la lecture
jamais produit. Mais leur réaction à la musique de Shankar d'un article paru dans le Register de Napa en Californie, lequel
dépassa de loin ce chiffre record. dans l'effort qu'elles faisaient indiquait que deux médecins avaient rapporté devant l'Associa­
pour se rapprocher de la source sonore, elles ètaient à mi-chemin tion médicale de Californie que sur les quarante-trois musiciens
de J'horizontale et marquaient des angles de plus de soixant(' de musique rock amplifiée qu'ils avaient examinés, quarante et
degrés, la plus proche du haut-parleur s'enroulant presque autour un avaient l'ouïe atteinte de façon permanente.
de lui. Dorothy Retallack poursuivit ses expériences en faisant Certains enthousiastes du rock de Denver semblèrent forte­
jouer de la musique folk et des airs de l'Ouest devant ses plantes; ment impressionnés par les découvertes de Dorothy Retallack,
elles ne rèagirent pas davantage que celles placées dans la boite Un musicien à cheveux longs s'exclama en jetant un coup d'œil
silencieuse. Tout à fait perplexe, notre expérimentatrice ne put dans la boîte Mark III imprégnée de musique rock: , Eh bien,
quI' se demander si « les plantes étaient en harmonie totale avec mon vieux, si le rock fait ça aux plantes, je me demande ce qu'il
ce genre dl' musique si proche de la terre ou si elle ne les affeelait me fait à moi! Il Sa réaction amena Dorothy Hetallack à tenter de
en rien ». Par ailleurs. des enregistrements de musique de jazz par déterminer l'effet de cette musique sur la marijuana, connue pour
Brubeck et Armstrong provoquèrent une inclinaison ses qualités hallucinatoires,
de quinze à vingt degrés vers le haut-parleur chez cinquante-cinq Alors qu'elle fouillait dans les bibliothèques à la recherche
pour cent des plantes, et la croissance fut supérieure à celle du d'une base philosophique pour ses t.ravaux expérimentaux, elle
groupe témoin. Dorothy Hetallack fut également en mesure de tomba sur le Li/Jre des secrets d'Enoch où il était déclaré que tout
déterminer avec précision l'effet de ces différents styles de dans l'univers, depuis les herbes dans les champs jusqu'aux
musIque sur le taux d'évaporation de l'eau distillée contenue étoiles dans le c.iel, recelait son esprit ou son ange individuel. Elle
dans les boîtes. A partir de récipients pleins, quatorze à dix-sept nota également que Hermès Trismegiste était censé avoir déclaré
millimèlres s'évaporèrent dans la boite silenc.ieuse, vingt à vingt- que les plantes ont des vies, une intelligence et une âme tout
millimètres disparurent sous l'influence de Bach, de Shankar comme les animaux, les hommes et les êtres supérieurs, Hermès
et du jazz; mais le record revint à la musique rock avec' que les Grecs avaient surnommé • trois fois grand., était
cinquante-cinq à cinquante-neuf millimètres. considéré comme le père de l'art égyptien, de la science, de la
Des expériences ultérieures avec la musique en grande partie magie. dt' l'alchimie et de la religion,
1fi) 151
La vie secrète des plantes A l'écoute de la musique des sphères
Son investigation aux sources de l'antique Chine lui apprit que Pour réaliser ce grand dessein. Wagner dut briser de nombreuses
• la musique était intimement liée aux relations essentielles des conventions musicales existantes. C'est en vain que les critiques
muskaux cherchèrent le respect des règles de l'harmonie auxquelles ils
êtres humains et à l'esprit vital des hommes; elle s'accorde à celle
étaient tant attachés. C'est en vain aussi qu'ils espéraient y trouver les
des cieux et de la terre, exprimant ainsi toutes les fréquences de modulations, les résonances et les autres procédés techniques de 18
ceux-ci, comme plusieurs cithares accordées sur la même clef •. musique du XIX. siècle. A la place, ils trouvèrent des discordances
Les prêtres de l'Égypte des pharaons. découvrit-elle, avaient inachevées, des rapprochements inhabituels, des transitions vers des clefs
dédié sept sons sacrés aux sept planètes principales afin dt' qui en apparence n'avaient aucun rapport perceptible avec la clef
permettre aux divinités planétaires de transmettre leur pouvoir il précédente. Tout leur paraissait anarchîque avec un mépris délibèré des
leurs adorateurs terrestres. Ces sons Curent plus tard incorporés régies établies une liberté scandaleuse 1
par les Chrétiens dans leurs chants liturgiques et l'un d'entre eux
est même parvenu jusqu'à nous sous la forme d'une prière bien L'un des buts de Stravinsky et dc Schonberg était de réaliser
connue à la gloire de Dieu qui commence par • Loué soit Dieu. une unité en brisant les barriéres de l'unité aflO de libérer 18
père de tous les bienfaits •. musique. Le compositeur russe Alexandre Scriabine savait lui
Que la musique habite le cœur même de J'atome c'est ce que aussi qu'il était le dépositaire d'un message spirituel qu'il devait
soutient un professeur de chimie, Donald Hatch Andrews, transmettre par la musique au monde et à ses contemporains.
aujourd'hui à la retraite après une longue carrière à l'Université Comme César Franck avant lui, Scriabine était un représentant
Johns Hopkins. Dans son livre, La symphonie de la vie, Andrews des sphères supérieures et il cherchait à jeter un pont entre les
invite ses lecteurs à le suivre dans un voyage imaginaire à anges, ou deva, et les hommes. Cyril Scott considérait qu'il était
l'intérieur d'un atome de calcium grossi. prélevé sur l'extrémité le premier compositeur européen à combiner une connaissance
osseuse de son index. D'après Andrews, l'intérieur de l'atome est théorique des anciens mystères occultes avec la musique tonale.
habité de sons suraigus, des douzaines d'octaves au-dessus de la Pendant ses quinze dernières années, avant sa mort à l'âge de
note la plus haute d'un violon. C'est la musique' du noyau de quarante-trois ans, deux ans avant la révolution russe, Scriabine
l'atome, de la minuscule particule qui se trouve en son centre. Si travaillait à son Mysterium, un chef-d'œuvre qui devait combiner
on l'écoute avec soin, continue-t-i1, on s'aperçoit que cette la musique avec des projections multicolores sur un immense
musique est beaucoup plus complexe que la musique religieuse écran placé derrière l'orchestre, et des effluves parfumés vapori­
qui nous est familière. Elle recèle des notes discordantes comme sés dans la salle. En harmonisant les vibrations auditives.
celles que l'oh rencontre dans la musique moderne actuelle. visuelles et olfactives, Scriabine cherchait à transformer son
Le but de la musique atonale, 'selon Cyril Meir Scott, auditoire en • cobayes initiés f, leur apportant des visions
compositeur et théosophe anglais, est de briser des formes de extatiques et desserrant les liens qui maintenaient leur vraie
pensée acceptées, La discordance prise dans son sens moral de personnalité dans son enveloppe physique, tout comme les
discorde ne peut être détruite que par la discordance, ajoute­ adorateurs d'Héliopolis et d'autres centres occultes l'avaient fait
t-il, car les vibrations produites par de belles harmonies sont trop _ dit-on -- il y a des milliers d'années déjà.
rares pour toucher les vibrations relativement grossières de tout Jusqu'à présent, aucun chercheur, à l'exception de Hans
ce qui touche à un plan situé beaucoup plus bas. Dans son livre, Kayser, l'auteur allemand de Harmonica Plantarum et d'autres
La musique, son influence secrète à iravers les dges, Scott discute ouvrages savants de mathématiques consacrés à la relation entre
aussi des qualités mystiques importantes de la musique de les intervalles du son et la croissance des plantes, ne semble s'être
Richard Wagner. Un principe spirituel profond sous--tend son intéressé au rapport entre la forme des plantes et les notes de
Anneau d€$ Nibelungen et son but, poursuit Scott, était de révéler musique groupées en octave. Kayser a remarqué que si l'on
la vérité mystique selon laquelle toute âme individuelle commu­ dessine la projection de tous les tons compris dans une octave de
nie dans une conscience omniprésente. Scott écrit: la même façon que l'astronome et astrologue Johannes Kepler l'a
fait dans son Harmonia Mundi pour le système solaire universel,
153
152
La vie secrète des plantes
ct si l'on en dessine les angles d'une façon particulière, on obtient
le prototype de la forme d'une feuille, L'octave, base de toute
musique et en fait de toute sensation, contient donc ainsi la
forme de la feuille,
Cette observation donne non seulement un poids psychologique
nouveau au principe de la métamorphose des plantes de Goethe
dont le développement s'opére à partir de la feuille, mais éclaire
d'un tout autre jour le systéme de classification ingénieux mis au
point par Linnaeus, Si l'on considère, ajoute Kayser, qu'une 10
passiflore est composée de deux parts, cinq huitièmes revenant
aux pétales ct étamines et trois huitiémes au pistil, et même si LES PLANTES

l'on rejette tout raisonnement logique intelligent. il faut malgré


tout admettre que les âmes des végétaux portent en elles certains ET L'ÉLECTROMAGNÉTISME

prototypes formels dans le cas de la passiflore, des tierces el


des quintes qui contribuent comme en musique à modeler la
forme des fleurs en conséquence, C'est de ee point de vue que le
système de Linnaeus acquiert une réhabilitation ~ psychique" ­
conclut Kayser- car avec sa classification (, sexuelle" le célébre Si la réaction des plantes aux sons musicaux et autrcs n'est pas
botaniste suédois avait mis le doigt sur le « nerf psyehique » des encore clairement établie ni comprise. il en est de même de leur
plantes. réponse aux ondcs que l'on appelle électromagnétiques. L'homme
Les êtres humains ne perçoivent consciemment de leurs sens est encore dans le noir pour ce qui est dc savoir lesquels parmi ses
limités qu'une infime fraction des vibrations qui les affectent. La innombrables engins émetteurs d'ondes électromagnétiques sont
marguerite, soi-disant sans parfum. pourrait sentir aussi bon que bénéfiqucs. et lesquels sont nocifs. pour la matièrc vivante.
la rose si seulement les gens avaient la capaeité olfactive Jean-Jacques Dortous de Mairan, astronome ct écrivain
nécessaire pour humer les particules qu'èmet cette fleur. Les français du xvm e siéclc fut intrigué par le fait quc le soleil
travaux entrepris pour prouver qu'une vibration sonique donnée coucbant obligeait sa sensible Mimosa pudica à replier ses
peut affecter les plantes, ou l'homme, loin d'éclairer l'interaction feuilles, comme cela se' produisait quand il l'effleurait de la main.
qu'exerce l'une sur l'autre la musique et la vie, sont seulement Il n'en conclut pas immédiatement que sa plante s'apprêtait à
susceptibles de débrouiller l'échcveau prodigieusement résonnant dormir à la tombée dc la nuit. Au contraire. il attendit le lever du
de leur influence réciproque pour en séparer les fils distinctifs. soleil pour cntreposer dcux de ses mimosas dans un placard où
régnait la plus profonde obscurité. Il observa vers midi que leurs
feuilles étaient toujours largement déployées; mais au coueher du
soleil elles se replièrcnt tout aussi vite que celles des mimosas de
son salon. Mairan en conclut que les plantes devaient être à
même dc $ sentir» le soleil SajlS le ,$ voir ». Ne sachant comment
expliquer ce phénomène, il suggéra piètrement dans un rapport
adressé à l'Institut de Francc que ses plantes devaient se trouver
sous l'influence d'un {acteur inconnu présent dans l'univers.
Quelque deux siècles et demi plus tard, le Dr John OU qui
dirigeait l'Institut de recherches sur l'environnement, la santé et
la lumière à Sarasota cn Floride, confirma lcs observations de
155
La vie secrète des plantes A l'écoute de la musique des sphères
Mairan. Il s'interrogea sur la possibilité de voir cette _ énergie La terre ainsi que tous les corps connus de nous, sans exception, sont
inconnue, pénétrer une masse importante de terre, seul bouclier censés contenir une certaine quantité d'un fluide extrêmement élastique
capable à ce jour d'arrêter ce qu'on appelait les _ radiations et subtil que les philosophes ont convenu d'appeler électrique. A partil
cosmiques ,. Dans le but d'éclaircir ce point, il descendit six du moment où un corps vient à en contenir plus ou moins que sa
mimosas en plein midi dans une mine à plus de deux cents métres quantité naturelle, il en résulte des effets très remarquables. On dit que
sous terre. Contrairement à ceux qui avaient été placés dans le le corps est électrifié et capable de faire montre de qualités qui sont
attribuées à la puissance électrique.
placard obscur, les spécimens en question repliérent immédiate­
ment leurs feuilles sans attendre le coucher du soleil, et les
gardérent ainsi même lorsqu'on les eut éclairés artificiellement. Si Au Xx e siècle encore, les connaissances réelles sur le magné­
l'on excepte le fait qu'Ott fut capable de lier ce phénoméne à tisme avaient très peu progressé. Dans un texte publié peu dt'
l'électromagnétisme dont on ne savait pas grand-chose du temps temps après la Seconde Guerre mondiale par le Musée des
de Mairan, pour le reste il était tout autant dans le noir que son sciences et de l'industrie de Chicago, il est dit que les hommes ne
illustre prédécesseur français. savent pas encore pourquoi la terre est un aimant, comment des
Tout ce que Mairan et ses contemporains savaient à propos de corps magnétiques peuvent être mécaniquement affectés à
l'électricité se résumait aux connaissances que les Grecs leur distance par des aimants, pourquoi les courants électriques
avaient transmises à propos des propriétés de l'ambre, ou rlectron disposent autour d'eux d'un champ magnétique ni même
comme ils disaient, lequel une fois frotté avec vigueur attirait pourquoi de minuscules atomes de matière, dans leur petitesse, se
une plume ou un bout de paille. Ils savaient aussi que la trouvent dans d'immenses espaces vides habités de champs
magnétite, un oxyde ferreux naturel de couleur noire, exerçait magnétiques. Trois siècles et demi sont passés depuis la publica­
une attraction tout aussi inexplicable sur la limaille de fer. Cette tion du célèbre De Magnete de Gilbert et pourtant l'éminent
matière ayant été découverte dans une région d'Asie Mineure Dr Jeno Barnothy écrivait encore en 1964 que _ de nombreuses
appelée Magn~sie fut baptisée Magnes Lithos, ou pierre de théories avaient été avancées pour expliquer l'origine du magné­
Magnésie, abrégé en magnes en latin et magnet en anglais. Le tisme de la terre mais qu'aucune d'entre elles n'étaient entière­
premier homme à établir un rapport entre l'électricité et le ment satisfaisante t.
magnétisme fut le savant du XVIe siècle, William Gilbert, dont les On peut en dire autant de la physique contemporaine qui a
connaissances médicales et l'érudition philosophique lui valurent substitué à l'idée d'un « fluide d'éther, un spectre de radiations
d'être nommé médeëin personnel d'Élisabeth Ire reine d'Angle­ ondulantes ou électromagnétiques allant de fréquences très lentes
terre. Ayant établi que la planète elle-même était un aimant de plusieurs centaines de milliers d'années chacune avec des
sphérique, Gilbert attribua à la magnétite une. âme, puisqu'elle longueurs d'onde de millions de kilomètres de long, à des
• faisait partie et était une enfant privilégiée de sa mére animée,
fréquences super-rapides de 10000000000000000000000 par
la terre ,. Il s'aperçut également que des matériaux autres que
seconde, avec des longueurs d'onde mesurant un infinitésimal
l'ambre pouvaient, si on les frottait, attirer des objets légers. Il
dix-milliardième de centimètre. Les premières sont liées à des
leur attribua le qualificatif d' • électrique, et forgea l'expression
phénomènes tels que le renversement du champ magnétique de la
• force électrique ,. Pendant des siècles, on avait considéré la terre, les deuxièmes aux collisions entre atomes qui se déplacent
force d'attraction de l'ambre et de la magnétite comme « des à des vitesses incroyables, généralement d'hélium et d'hydrogène,
fluides d'éther pénétrants, (quelle qu'en soit la nature) émis par avec transformation de l'énergie de mouvement en énergie de
les substances en question. Jusqu'à cinquante ans après les radiation, dont on parle comme de « rayons cosmiques ,. Entre
expériences de Mairan, Joseph Priestley, que l'on connait surtout les deux se trouvent d'innombrables bandes d'ondes énergétiques
pour sa découverte de l'oxygène, écrivait encore dans son traité dont les rayons gamma qui prennent naissance dans le noyau de
de vulgarisation sur l'électricité: l'atome, les rayons-X qui naissent de leur périphérie, et toute une
série de fréquences qui sont désignées sous le nom de lumière
156
157
La vie secrète des plantes A l'écollte de la mllsique des sphères

paree que' l'œil les perçoit, sans parler de celles qui sont utilisées jusque dans une bouteille de Leyde. Cette bouteille avait été mise
pour la radiodiffusion, la télédiffusion, les radars ainsi qu'une au point en 1746 par deux chercheurs de ITniversitè de Leyde
multitude d'autres usages allant de la recherche spatiale à la qui étaient sous l'impression que l'électricité était un fluide. Ils
cuisine électronique. espéraient en remplir une bouteille de verre au moyen d'un fil
Les ondes électromagnétiques diffèrent des ondes sonores en ce électrique et d'un générateur électrostatique; mais en dépit de
qu'elles peuvent se propager dans le vide, bien que personne n'ait tous leurs efforts, ils ne purent jamais détecter la presence
encore pu expliquer comment. De nombreux hommes de science d'eleetricité dans la bouteille une fois que leur génèrateur cessait
se sont penchés sur les qualités physiques de l'électromagnétisme de tourner, et ceci méme quand le réc.ipient était plein d'eau.
et sur la façon dont on pourrait les appliquer à des appareils Lorsque l'un des deux savants s'l'mpara d'une main de la
mécaniques, mais rares sont ceux qui ont cherché à savoir bouteillt' remplit' d'eau t't reliée au générateur et tendit simulta­
comment et pourquoi les ondes électromagnétiques pourraient nément l'alltrt' pour débrancher l'appareil. il reçut en touchant le
affecter les choses vivantes. fil une violentt' secousse dans la poitrine et laissa tomber la
Le premier homme à se lancer sur ceUe piste fut un esprit bouteille qui se cassa en mille morceaux. C'est ainsi qu'on
indépendant, J'Écossais Maimbray, auquel on ne connait pas de découwit que l'eau de la bouteilk contenait el1 fait de J'électricité
prénom. En 1746, à Édimbourg, il plaça deux buissons de myrte et qu'elle pouvait se décharger en 1I11t' violt'l1te explosion
près d'une conduite électrique et fut stupéfait de voir apparaître d'énergie.
de nouvelles pousses de dix centimètres ainsi que des bourgeons, Il fallut attendrt' 1770 pour qu'on sïntéressàt de nouveau à
à une époque où la plupart des autres plantes sont encore l'utilisation dt' l'électricité atmosphérique pour favoriser la
plongées dans le sommeil de l'hiver. croissance des végétaux. A Turin, en Italie, le professeur Gardini
En 1749, Jean Antoine Nollet, abbé et précepteur du Dauphin tendit un certain nombre de fils électriques au-dessus d'un jardin
de France, chargé de lui enseigner la physique, apprit par un de monastére très prospére. Au bout de peu de temps, de
physicien allemand habitant Wittenberg qu'un tube capillaire nombreuses plantes commencèrent à se faner et à mourir.
rempli d'eau, ne se vidant normalement que goutte à goutte, Lorsque les moines dèmantelèrent le réseau électrique, elles
pouvait laisser s'écouler le liquide en un jet continu s'il était reprirent vie. Gardini en déduisit que les plantes avaient soit été
électrifié. Après avoir répété l'expérience de son correspondant et privées d'une réserve naturelle d'électricité nécessaire à leur
en avoir tenté quelques-unes de son invention, Nollet, comme il croissance, soit qu'ellE's en avaient re\'lI unI' trop forte dose.
l'expliqua plus tard, « finit par croire que cette qualité ëlectrique Lorsque (,ardini a pprit que les fréres Mongolfier, Joseph­
utilisée d'une certaine manière pourrait avoir un effet remar­ Michel et Jacques-f~tiellne, avaient envoyé dans les airs un
quable sur des corps organisés que l'on pourrait considérer, dans énorme ballon rempli d'air chaud, chargé dl' transporter deux
un sens, comme des machines hydrauliques mises au point par la passagers au-dessus de Paris sur un trajet de dix kilomètres et
nature elle-méme *. pendant une durée de vingt-cinq minutes, il recommanda
Il s'aperçut que des plantes placées dans des pots métalliques il
l'application de cette nouvelle invention à l'horticulture: on
côté d'un conducteur évaporaient davantage, et que des graines
attacherait un long fil au ballon lE' long duqu('l J'électricité
plantées dans des récipients électrifiés poussaient plus rapide­
pourrait descendre des hauteurs vers les champs et jardins de la
ment que normalement. Il en conclut <lue l'électricité pouvait
affecter profondément les fonctions de croissance des formes de terre.
vie, et formula sa découverte quelques années avant le célèbre Ces découvertes venues de France et d' ltalie firent peu de
épisode de Benjamin Franklin faisant voler son cerf-volant un bruit parmi les sommités scientifiques de J'époque qui déjà
jour d'orage et amassant une charge électrique il partir d'un s'intéressaient davantage aux effets de l'électricité sur la matière
éclair. La foudre frappa une pointe métallique sur le cadre du morte que sur les corps vivants. Ces savants ne furent pas plus
eerf-volant et la charge descendit le long de la ficelle mouillée impressionnés lorsque parut en 1783 uu traité en rè~le intitulé DI'
159
158

La vie secrète des plantes f, A l'écoule de la musique des sphères


l'électricité des végétaux dont l'auteur était de nouveau un homme devait provenir du tissu animal et attribua la réaction à un fluide
d'Église, l'abbé Bertholon. vital, ou énergie. contenu dans le corps des grenouilles, auquel il
Bertholon que l'on considérait un peu comme un sorcier, donna le nom « d'éleetricité animale •.
demanda à son jardinier de se tenir sur une dalle isolante et Au début, les découvertes de Galvani furent chaudement
d'arroser ses légumes à partir d'un arrosoir électrifié. Ce qui eut reçues par Alessandro Volta, un physicien de l'Université de
pour résultat de lui donner des laitues extraordinairement Pavie dans le duché de Milan. Mais lorsque Volta refit les
grosses. Il inventa également ce qu'il appelait un f électrovégéto­ expériences de Galvani et s'aperçut qu'il ne pouvait obtenir la
mètre t, appareil destiné à amasser l'électricité atmosphérique au décharge électrique que lorsqu'il utilisait deux métaux différents,
moyen d'une antenne et à la décharger dans un potager. Voici ce il écrivit à l'abbé Tommaselli qu'il était évident que l'éleetricité
qu'il en disait: provenait, non des cuisses des grenouilles, mais de « la simple
rencontre de deux métaux de qualité différente •. Se concentrant
Cet instrument s'applique à toutes les productions végétales, parI out sur les propriétés électriques des métaux, Volta fut conduit en
et par tous les temps; son utilité et son efficacité ne peuvent être 1800 à inventer une pile où alternaient des disques de zinc et de
ignorées ou mises en doute que par les âmes timorées que les découvertes cuivre, avec Ulle rondelle de papier mouillé intercalée tous les
n'inspirent pas et qui ne repousseront jamais les limites de la science deux disques. Comme sa pile pouvait se recharger instantané­
mais demeureront pour toujours prisonnières des frontières étroites d'une ment, elle était utilisable pour l'obtention à volonté de courant,
lâcheté pusillanime que l'on camoufle trop souvent pour radoucir sous 1(' non pas une fois, comme la bouteille de Leyde, mais indéfini­
nom de prudenc4".
ment. Pour la première fois les hommes de science étaient ainsi
Dans sa conclusion, l'abbé déclare audacieusement qu'un jour libérés de leur dépendance à l'égard de l'électricité statique ou
le meilleur fertilisant descendra sous forme d'électricité c gra­ naturelle. Ce prototype de nos accumulateurs révéla l'existence
tuitement, du ciel t. d'une éleetricité artificielle, dynamique ou cinétique, qui rendit
L'idée excitante de choses vivantes qui agiraient les unes sur quasiment caduc le concept de Galvani concernant l'énergie
les autres et seraient même chargées d'électricité fit un pas de vitale spéciale des tissus vivants.
géant lorsqu'en novembre 1780. la femme d'un anatomiste Bien que Volta ait commencé par accepter les découvertes de
bolognais. Luigi Galvani, découvrit accidentellement qu'un appa­ Galvani, il écrivit plus tard: c Si nous nions l'existence de toute
reil destiné à produire de l'électricité statique était capable de activité électrique propre aux organismes vivants et abandon­
Caire tressauter spasmodiquement la cuisse arrachée d'une gre­ nons la séduisante théorie suggérée par les belles expériences de
nouille. Lorsque la chose lui fut rapportée, Galvani se demanda Galvani, ces organismes peuvent être considérés simplement
immédiatement si l'électricité n'était pas en fait une manifesta­ comme une nouvelle sorte d'électromètres doués d'une merveil­
tion de vie et il inscrivit sur son carnet de notes: « Le fluide leuse sensibilité .• Peu de temps avant sa mort, Galvani déclara
électrique devrait être considéré comme un moyen d'exciter la prophétiquement qu'un jour l'analyse de tous les aspects
force neuro-musculaire .• physiologiques de ses expériences * fournirait une meilleure
Pendant les six années qui suivirent, Galvani s'intéressa aux connaissance de la nature des forces de vie, de leur durée
effets de l'électricité sur les mouvements des muscles jusqu'au différente suivant les sexes, l'âge, le tempérament, les maladies,
jour où il s'aperçut par hasard que les cuisses de ses grenouilles et la constitution même de l'atmosphère t. Cela n'empècha pas
tressautaient tout aussi bien sans décharge électrique, à condition les hommes de science de négliger ses théories et 'de refuser de les
que les fils de cuivre auxquels elles étaient suspendues fussent expérimenter.
poussés par le vent contre une balustrade de fer. Réalisant que Quelques années auparavant, le jésuite hongrois Maximilian
dans son circuit en trois parties. l'électricité devait provenir soit Hell, inconnu de Galvani, avait repris l'idée de Gilbert concer­
des cuisses de ses grenouilles soit des métaux, Galvani qui la nant les qualités * comparables à l'âme. des corps magnétiques
voyait plutôt comme une force vivante que morte, décida qu'elle naturels transmissibles aux métaux ferreux, et inventé un

160 161

6
La secrète des plantes A l'écoute de la musique des
étrange arrangement de plaques métalliques aimantées pour En 1820, Hans Christian Oersted, un homme de science danois,
venir à bout d'un rhumatisme personnel particulièrement tenace. constata que l'aiguille d'un compas posé à proximité d'un fil
Son ami, le mrdecin viennois FréMric Antoine Mesmer sous tension se plaçait toujours perpendiculairement
sïntrressait au magnrtisme pour avoir lu Paracelse, fut impres­ le courant était inversé, l'aiguillp du compas
sionné par les guérisons de maux divers obtenues par le père HeU, la direction opposée. Du fait qu'une force pouvait agir à
et il s'embarqua dans lIne longue srrie pour en distance sur l'aiguille du eompas, on en pouvait déduire qu'un
vrrifier l'authenticité. En conséquence directe, Mesmer fuI champ magnétique entourait le fil (oJeetrique. Cette constatation
convaincu que la matière vivante possède une propriété sur amena l'une des découvertes les plus profitables de l'histoire des
«des forces magnétiques terrestres et sciences: Michael Faraday pn Anglpterre pt .Joseph Henry aux
en 1779 il magnétisme animal., et lui États-l:nis s'aperçurent, indéppndamment l'un de l'autre, que le
consacra une thèse de doctorat intitulée «L'influence des phénomène inverse rtait égalempnt vrai. pn d'autrps termes
sur le corps humain ». Ayant appris qu'un prêtre suisse, qu'un champ magnétique pouvait donner naissance à un courant
./. J. Gassner, guérissait ses patients par le loucher, Mesmer éle('lrique s'il était traversé par un fil. C'pst ainsi que fut inventé
avec suc<,és eette technique et déclara que certaines le. générateur * pt avec lui. une foule
personnes, dont lui, étaient mieux nanties en force «magné­ De nos jours, les ouvrages traitant de CP que l'homme
tique » que d'autres. faire avec l'électricité SP comptent par milliers et milliers, mais ce
On aurait pu croire que ces étonnantes drcouvertes concernant qu'e,~t l'électricité et pourquoÎ elle fonctionne demeurent des
l'énergie bio-électrique et bio-magnétique auraient ouvert la notions enveloppées de mystère comme au tpmps de Priestley.
porte à une ère nouvelle de recherches, unissant physique, Les hommes dp science actuels ignorent toujours ce que peut être
médecine et physiologie, Mais il n'en fut rien et la porte se la composition des ondes électromagnétiques. Ils se l'ontentent de 1"
referma pendant plus d'un siécle. Le succés de Mesmer là où ils
avaient échoué, provoqua la jalousie des médecins viennois.
les utiliser pour la radio, les radars, la télévision et les grille-pain.
Du fait de ce déséquilibre d'intérêt pn faveur des propriétés
1

"Ir

Attribuant ses guérisons au diable et à la sorcellerie, ils pratiques de l'électromagnétisme, spule une poignée d'individus
instituérent une commission chargée d'enquêter. Celle-ci ayant se sont intéressés au fil des ans au pourquoi et au comment dp
déposé un rapport défavorable, Mesmer fut expulsé de l'associa­ l'influencp électromagnétique sur la matièrp vivante. Citons une
tion médicale et son droit de pratiqup révoqué. Il s'installa à remarquable excpption en la personne du baron von Reichen­
Paris en 1778 et y !rouva ,des gens plus édairés et moins bach, un savant al!Pllland de Tübingen qui pn l845 découvrit les
indifférents aux nouvelles découvertes •. Toutefois, les praticiens dérivés du goudron dp buis, dont la créosote utilisée pour la
français ne tardèrent pas à partager les sentiments de leurs protection dps barriéres et des fondations subaquatioues. Il fi
confrères autrichiens. Leur fureur força le roi à instituer unp s'aperçut que des personnes l
Commission royale chargée d'enquêter sur les guérisons de appelait ~ sensibles~. pouvaient effectivement voir une
Mesmer, et ceci en dépit du patronage d'une sommité médicale.
d'Eslon, qui voyait dans la coni.ribution seien!ifique de son
confrère viennois « l'une des plus importantes de notre époque •.
émaner dp toute chose vivantp, et même des extrémités
d'unp barre aimantée. Il donna à ceUe énergie le nom d'Odyle 011
Od, Mais biPD que ses œuvres aient été traduitps en anglais par
f

La Commission ayant établi « qu'il n'existe pas de magnétisme un médpcin distingué, William Gregory, nommé professeur de
animal et qu'il ne saurait donc avoir d'effet bénéfi~ue sur la chimie à l'Université d'Edimbourg en 1844, sous le titre de
santé ~, Mesmer fut exposé au ridicule et sa
à dée1iner, Il se retira en Suisse et mourut en l8l5 avoir
Recherches sur les forces du magnétisme, de l'électricité, de la chalellr
el de la lumière par rapport à la force vilale, toutes ses tentatives
J

terminé son œuvre par' Le mesmérisme ou le système des pour prouver son existence aux physiciens de son époque, pn li
réciproqlle,~; ou la théorie el la pratique du magnétisme Angleterre ou sur le continent. sp soldérpn! par un échec
animal, immédiat.

162 163
l .. a vie secrète des plantes A l'écoute de la musique des sphères
Pour expliquer le rejet de sa f force odique 0, Reichenbach de plus en plus petites et variées, qui artificiellement combinées
écrivait: «Aussitôt que j'abordais ce sujet, je sentais que je offraient une manne de nouveaux produits fascinants.
touchais là un point déplaisant. Mes interlocuteurs liaient dans La premiére synthése opérée artificiellement en laboratoire
leur esprit Od et sensibilité avec le soi-disant f magnétisme d'une substance organique, l'urée, parut démolir le concept d'un
animal» et le « mesmérisme 0, avec pour résultat la disparition aspect « vital & spécifique de la matière vivante. La décou verte
instantanée de toute sympathie. » Cette attitude était totalement des cellules censées représenter l'équivalent biologique des
injustifiée puisque Heichenbach avait clairement déclaré que bien atomes de la philosuphie grecque classique, donnait à croire que
que la mystérieuse force odique puisse ressembler au magnétisme les plantes, les animaux et l'homme lui-même, n'étaient simple­
animal et y être liée, elle pouvait également exister par elle- ment que des associations diverses de ce matériau de construc­
même. tion, ou de cet agrégat chimique qu'est la cellule, théorie qui fut
Des années plus tard, Wilhelm Reich soutint que étayée par la découverte ultérieure des chromosomes subcellu­
laires, des gènes, et de la composante. élémentaire », l'A.D.N.
l'énergie dont les Grecs de l'Antiquité et les succPss('llrs de Gilbert Dans cette nouvelle perspective, rares furent ceux qui cher­
s'occupaient était une énergie radicalement différente de celle qui chèrent à approfondir la question des effets de l'électromagné­
intéresse les physiciens qui ont succédé à Volta et Faraday, et qui est tisme sur la vie. Néanmoins, quelques non-conformistes avan­
obtenue par le mouvement de fils électriques dans des champs
cèrent de temps à autre des hypothèses à propos de la façon dont
magnétiques; différente non seulement quant au principe de sa produc­
les plantes pourraient répondre aux forces cosmiques externes, et
tion mais aussi fondamenlalemenl.
empêchèrent les découvertes de Nollet et de Bertholon de
Heich pensait qu'avec le principe de la friction, les Grecs sombrer dans l'oubli total.
avaient découvert l'énergie mystérieuse à laquelle lui-même En Angleterre, William Boss qui cherchait à vérifier les dires
donna le nom d' f orgone », énergie si semblable à l'Od de du marquis d'Anglesey concernant une germination plus rapide
Reichenbach et à l'éther de l'Antiquité. Il soutenait que l'~rgone des graines quand elles sont électrifiées, planta des concombres '1
t!

est le véhicule de la lumière, le milieu où se déploie l'activité dans un terreau à base d'oxyde de manganèse noir, de sel de
électromagnétique et de gravitation, qu'il emplit tout espace, table, de sable épuré, le tout arrosé d'acide sulfurique dilué.
bien qu'à des degrés de concentration différents, et qu'il est Lorsqu'il fit traverser cette mixture par un courant électrique, les
même présent dans le vide. Il constituait pour lui le lien graines germèrent beaucoup plus vite que celles qui avaient été
fondamental entre la matière organique et la matière inorga­ placées dans un mèlange semblable mais non électrifié. Boss
nique. Vers les années 60, peu de temps après la mort de Reich, enterra également une plaque de cuivre, de trente-cinq centi­
mètres sur un mètre cinquante, à l'une des extrémité de trois
les preuves de l'existence d'une base électrique à tout organisme
se faisaient de plus en plus irréfutables. Comme l'exprima en rangées de pommes de terre de trente centimètres de long. et une ,r
plaque de zinc de même dimension à l'autre bout. Reliant les \11
termes simples D. S. Halacy, vulgarisateur d'une science classi­
que: « Le flot des électrons est fondamental pour pratiquement deux plaques par un fil de cuivre, il confectionnait ainsi une
batterie de faible rendement. Lorsque vint le temps de la récolte,
~\
tous les processus vitaux.•

Les difficultés qui surgirent entre l'époque de Heichenbach et les tubercules stimulés avaient en moyenne six centimètres de
celle de Reich découlaient partiellement de la vogue scientifique diamètre alors que ceux qui se trouvaient dans un carré témoin
de l'heure qui était à l'étude des éléments plutôt qu'au étaient gros comme le pouce.
fonctionnement global. Parallèlement, le fossé s'élargit entre ceux Ross qui croyait avoir mis le doigt sur un procédé commercial
qui s'intéressaient à ce qu'il est convenu d'appeler à présent d'importance voulut le faire breveter et envoya un rapport à
« sciences biologiques» et les physiciens qui ne croyaient qu'à ce l'Office américain des brevets qui le publia en 1844 sous le titre
qu'ils pouvaient voir ou mesurer avec leurs instruments. Pendant « expériences galvaniques sur la végétation t.
ce temps, la chimie se concentrait sur l'étude d'entités séparées, Un an plus tard, le premier numéro du Journal of the

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164

1
La vie secrète des plantes A l'écoule de la musique des sphères
Horticultural Society de Londres publia un long compte rendu à rlectrique négative alors que l'atmosphère est chargél-' positive­
propos de « L'influence de l'électricité sur la végétation t dont ment, les électrons se dirigent vers le ciel li partir du sol et des
l'auteur, Edward Solly, un agronome, avait suspendu des fils plantes. Pendant les orages, la polarité est inversée, la terre est
électriques sur certaines plantations, comme Gardini, et les avait positive, la base de la couverture nuageuse négative. Étant donné
enterrés pour d'autres, comme Ross. Mais des soixante-dix qu'il y a en moyennE' de trois mille à quatre mille orages
expériences de Solly avec différents légumes, fleurs et graines, « rledriques >, faisant rage à la surface du globe à quelque

seules dix-neuf d'entre elles furent quelque peu bénéfiques alors moment que CP soit, les charges perdues par la terre dans les
qu'un nombre presque égal se révélaient franchement nocives. régions favorisées par le beau temps sont ainsi remplacées, et un
Les résultats contradictoires obtenus par ces chercheurs équilibrE' en dents de scie des potentiels électriques maintenu. Le
démontrèrent l'importance vitale pour chaque forme de végéta­ flux toujuurs présent d'éledricité fait, comme on s'en est aperçu,
tion de la quantité, de la qualité et de la durée de la stimulation que le voltage, ou la tension électrique, augmente avec l'altitude.
électrique, Mais du fait que les physiciens ne disposaient pas des La difficulté majeure pour le contrôle et l'exploitation de ce vaste
instruments nécessaires pour mesurer les effets spécifiques de réservoir d'énergie réside, dit-on, dans le manque de connais­
l'électricité, atmosphérique ou artificielle, et ne savaient pas sances précises sur la façon dont il fonctionne et sur les lois
eneore grand-chose sur la façon dont elle opère sur les plantes, ee auxquelles il obéit.
champ expérimental fut abandonné à quelques horticulteurs en nouvel assaut fut donné par un homme de science
curieux et tenaces si ce n'est à de parfaits excentriques. finlandais du nom de Selim Lemstrüm au problème de l'utilisa­
Néanmoins, diverses observations concernant les vertus élec­ tion de l'électricité atmosphérique pour la croissance des plantes.
triques de la végétation continuèrent d'être enregistrées. li organisa entre 1868 et 1884 quatre expéditions en direction des
En 1859, le Gardeners' Chronicle publia un article signalant le régions subpolaires du Spitzberg, de la :\orvège du Nord et de la
passage d'éclairs lumineux d'une verveine violacée à une autre, le Laponie. C'était un expert de la lumière polaire et du magné­
meilleur moment pour observer ce phénomène étant le crépuscule tisme terrestre et pour lui, la végétation luxuriante à ces
d'un soir d'orage succédant à une longue période de sf>cheresse. latitudes devrait être attribuée à ce qu'il appelait «cette
Ce qui confirmait la constatation de Goethe concernant les éclairs manifestation èlectrique violente, l'aurore boréale» et lion aux
lancés à la nuit tombée par les pavots de Tournefort. longs jours d'été comme il est communément supposé.
Il fallut attendre la fin du siècle pour voir s'ouvrir en On savait depuis l't'>poque de Benjamin Franklin que les objets
Allemagne de nouvelles perspectives sur la nature exacte de pointus attiraient partil'ulièrement l'électricitt'> atmosphérique, ce
l'électricité contenue dans l'air. Julius Elster et Hans Geitel qui amena l'invention du paratonnerre. A partir de là, Lemstrüm
furent les inventeurs de la cellule photo-électrique et les premiers conclut quP « les pointes des plantes faisaient office de paraton­
à mesurer la lumière ultraviolette, Ils se spécialisèrent également nerres pour amasser l'électricité atmosphérique et faciliter les
dans l'étude de l'émission spontanée de radiations par les échanges de charge entre l'air et le sol ».
substances inorganiques à laquelle on commençait à donner le Ses études sur les différents cercles de l'aubier des sapins
nom de radioactivité. Après quoi ils s'attelèrent à l'étude de confirmèrent sa théorie, à savoir que la vitesse de croissance
l'électricité atmosphérique et découvrirent que le sol émettait annuelle était nettement en rapport avec les périodes d'aurore
continuellement dans l'air des particules chargées d'électricité. boréale et d'apparition de taches solaires, leurs effets étant
Appelées iOlls selon le participe présent du verbe grec ienai d'autant plus prononcés qu'on montait vers le nord.
signifiant (, partir », ces particules devaient être soit des atomes, De retour chez lui et dans le but de vérifier ses découvertes,
soit des groupes d'atomes, soit des molécules considérées comme Lemstrüm relia une série de fleurs dans des pots métalliques à un
dotées d'une décharge positive ou négative suivant qu'elles générateur statique par l'intermédiaire d'un réseau de fils
gagnaient ou perdaient des électrons, électriques placés à quarante centimètres au-dessus d'elles, un
Du fait que, par un jour de beau temps, la terre a une charge piquet planté dans le sol faisant office de prise de terre. Pour une

167
166
li 1

La Die secrète des plan/es A l'écoule de la ml/sique des sphères


autre serie de fleurs, il laissa «faire la nature *. Après huit dans la cinquième édition du Standard Handbook for Eleclrical
semaines, les plantes èlectrifiées pesaient cinquante pour cent de Engineers publié par McGraw-HiII à New York. Depuis, c'est
plus que leurs voisines privées de cette stimulation. L'appareil plutôt le monde des ingénieurs que celui des botanistes qui s'est
installé dans son verger, doubla sa récolte de fraises et les fruits assidûment occupé de poursuivre les recherchl's dans le domaine
étaient beaucoup plus sucrés; sa récolte d'orge, elle, augmenta de la culture sous stimulation électrique.
d'un tiers.
Au cours de toute une série d'expériences qui l'amenèrent au
sud jusqu'en Bourgogne, les résultats de Lemstriim varièrent non
seulement suivant les légumes, fruits et céréales mais aussi selon
la température, l'humidité, la fertilité naturelle du sol et son
enrichissement par du fumier. Son succès fut rapporté en 1902
dans un livre intitulé Electroculture. publié Il Berlin. et le terme
fut repris dans l'édition en préparation de l'Encyclopédie Générale
d'Horticulture de L.-H. Bailey.
La traduction anglaise de son livre, parue sous le titre de
Electricity in Horticulture and Agriculture, deux ans après
l'original allemand, attira l'attention du célèbre physicien et
tenant de la recherche psychique, sir Oliver Lodge. Ce dernier
apporta une solution à la méthode de Leml>trôm qui prenait trop
de temps: il imagina de faire monter le réseau électrique au fur
et â mesure de la croissance des plantes. Et pour permettre le
passage des gens. des animaux et des machines agricoles â travers
les champs électrifiés, il suspendit sa grille à des anneaux isolants
fixés sur de hauts poteaux pour obtenir son champ électromagné­
tique.
En une saison. Lodge réussit à augmenter le rendement par
surface de son blé canadien Red Fife de quarante pour cent, et
fut enchanté d'entendre les boulangers déclarer qu'il donnait un
pain de bien meilleure qualité que le blé qu'on leur fournissait
généralement.
Un de ses collaborateurs. John Newman, adapta ce système à
ses besoins et obtint une amélioration de plus de vingt pour cent
de sa récolte de blé à Evesham, en Angleterre. et de pommes de
terre à Dumfries en Écosse. Les fraisiers de Newman se
revélèrent non seulement beaucoup plus productifs que ceux qui
ne bénéficiaient pas d'une stimulation électrique mais en outre.
comme ceux de Lemstrôm, ils donnaient des fruits succulents et
beaucoup plus doux. Quant à ses betteraves sucrières, leur
contenu en sucre dépassait la normale. Disons en passant que
Newman publia son rapport non dans une revue botanique mais

168
"1'
fi'

A {'écoule de musique des sphères


lorsqu'on l'inversait, les plants dépérissaient. Il put en déduire
que le courant électrique magnifiait en quelque sorte celui de la
plante mais qu'une fois inversé, il le bloquait. Au cours d'une
autre expérience, inspirée partiellement par sa lecture des œuvres
de l'abbé Hertholon. MoIitorisz appliqua un courant de cin­
quante-huit volts à six branches d'un oranger et en laissa six
autres libres. Dans l'espace de huit heures, la sève circulait
généreusement dans les branches (, électrifiées., alors que dans
les autres elle était très lente. La récolte des oranges est très
Il laborieuse parce que tous les fruits ne mùrissent pas en même
temps et doivent être cueillis à la main en plusieurs jours si on ne
CHAMPS DE FORCES,
veut pas les voir pourrir sur place: Molitorisz se dit que les frais
f:TRES HUMAINS ET PLANTES
de la cueillette pourraient être réduits si on réussissait à faire en
sorte qu 'un arbre fasse tomber ses fruits mûrs par stimulation
électrique. Et c'est ce qu'il fit en reliant un oranger à une source
directe de courant; les oranges mûres se détachèrent de l'arbre
alors que les autres restaient en place. Malgré ce succès,
Les ingénieurs qui par leur profession même sont appelés à Molitorisz ne réussit malheureusement pas à obtenir les fonds
résoudre des problèmes quelque difficiles qu'ils puissent paraître nécessaires à des recherches plus approfondies. Et pourtant il
à première vue, ne se demandent pas tant comment ou pourquoi aurait été facile de récolter tous les agrumes à l'électricité sans
une chose fonctionne mais plutôt si elle fonctionnera, ceci plus avoir besoin de hisser les cueilleurs dans les arbres. fi était
contrairement aux chercheurs en science fondamentale. Cet état aussi l'inventeur d'un « pot à fleurs électrique. qui conserve les
d'esprit les libère des entraves de la théorie qui dans l'histoire des fleurs en vie beaucoup plus longtemps qu'il n'est normalement
sciences a souvent été responsable du rejet de découvertes possible.
brillantes par quelqùes esprits pédants, sous prétexte qu'elles ne En Pennsylvanie, un autre ingénieur, le Dr Larry E. Murr,
reposaient pas sur une base théorique. recréa artificiellement dans son laboratoire les conditions élec­
C'est le cas d'un astucieux Hongrois, Joseph Molitorisz, qui triques qui prévalent pendant les brefs orages et les longues
avait fuit son pays occupé par les Soviétiques pour se réfugier périodes de pluie. Après sept ans de travail dans son microclimat
aux États-Unis et y devenir ingénieur, et qui eut vent des idées personnel, il réussit à obtenir une augmentation significative de
de Nollet concernant l'électro-osmose; il essaya alors de trouver la croissance végétale en réglant soigneusement la puissance du
une façon de les appliquer aux problèmes agricoles, Il s'étonna voltage sur des plantes placées dans des pots de résine acrylique,
qu'un séquoia puisse faire monter sa sève à près de cent mètres eux-mêmes placés sur une plaque d'aluminium faisant office
de haut alors que la meilleure des pompes ne peut amener l'eau d'électrode, l'autre électrode étant fournie par un réseau de fils
moins d'un dixième de cette distance, Il était évident qu'il y électriques suspendu à des poteaux isolants. II constata aussi que
avait quelque chose dans les arbres et dans l'électricité qui défiait certains voltages pouvaient à l'inverse gravement endommager
les lois de l'hydrodynamique classique. En Californie, dans un les feuilles des plantes. Murr en conclut:
Centre national de recherches agricoles, Molitorisz décida d'appli­ Il est encore trop tôt pour dire si nous pouvons augmenter le
quer les idées de Nollet à des plantations d'agrumes. Dans une rendement par surface de nos récoltes en installant un réseau électrique
première phase, il fit passer un courant électrique à travers un artificiel au-dessus de nos plantations, Le coùt d'une électrification
certain nombre de plants, Lorsque le courant se dirigeait dans extérieure sur grande échelle pourrait dépasser de loin le bénéfice d'une
une direction donnée, la croissance des arbustes s'accélérait mais récolte accrue, Il n'en demeure pas moins que cette possibilité existe,

170 171
La vie secrète des plantes A l'écoute de la musique des sphères
Le Of George Starr White qui est l'auteur d'un livre. La culture de la moyenne du tissu chlorophyllien pour le maïs, de dix à
cosma-électrique, découvrit que des métaux tels le fer et le fer­ quinze pour cent pour l'avoine et l'orge, de treize pour cent pour
blanc pouvaient favoriser la croissance des arbres fruitiers si on les pois, et de huit à dix pour cent pour le sarrasin. Quelle
accrochait à leurs branches de petits fragments métalliques promesse apporte cette entreprise pilote pour ce qui est de
brillants. Ses constatations furent confirmées par Randall Groves réduire la pénurie persistante de céréales en Union soviétique? Le
Hay, un ingénieur industriel à Jenkintown, New Jersey. Lorsque rapport ne l'indique pas. Pour une agriculture industrielle qui a
celui-ci pendait des boules de NoN métalliques sur ses plants de été forcée de s'appuyer presque uniquement sur des produits
tomates, leurs fruits apparaissaient plus tôt qu'à l'accoutumée. chimiques non seulement pour fertiliser le sol mais également
Pour reprendre son récit: « Au début, ma femme ne voulait pas pour débarrasser les récoltes de tous ses parasites, le dossier de
me laisser accrocher mes boules sous prétexte que ce serait par l'électroeulture rouvert par les ingénieurs, ne semble proposer
trop ridicule. Mais lorsque quinze pieds de tomates en pots se que des aventures douteuses et superflues, Ceci explique peut­
garnirent de fruits qui commençaient à mûrir en dppit du tpmps être la modicité des fonds alloués à ces nouvelles recherches.
froid et peu clément bien avant ceux des autres, elle m'autorisa à Un ancien directeur de la section pour la recherche agricole et
continuer.• mécanique du ministère américain de l'Agriculture, E. G.
James Lee Scribner, un électronicien de la Caroline du Sud McKibben, se plaignait en 1962 déjà de cette politique à lrès
entreprit de plonger les graines dans des bains éledroniques. Il courte vue. Dans, un discours prononcé devant la Société
brancha un pot d'aluminium à une prise de courant ordinaire, américaine des ingénieurs agronomes, McKibben déclara:
après quoi il étala entre deux électrodes une mixture métallique
humide à base de millions de particules de lÎnc et de cuivre. Une • L'importance et les possibilités d'application de l'énergie électroma­
fois sèche, eUe laissa filtrer l'électricité entre les électrodes. Un gnétique sous ses (ormes multiples à l'agriculture sont limitées seulement
plant de haricots beurre planté dans le pot atteint la taille par l'imagination créatrice et les ressources physiques disponibles.
extraordinaire de sept mètres alors que normalement il ne L'énergie électromagnétique est probablement la Corme d'énergie la plus
dépasse jamais soixante centimètres. Et il produisit soixante­ fondamentale. Elle ou quelque chose qui lui est étroitement lié
douze litres de délicieux haricots. Scribner pense que: semble constituer la substance de base de toute énergie et de toute
matière, et le tissu essentiel de toute vie animale ou végétale .•
Jusqu'à ce que la photosynthèse puisse avoir lieu, c'est l'électron qui
est responsable de la croissance, car c'est lui qui aUin' magnétiquemenl McKibben insista sur le fait que des réalisations inespérées
la chlorophylle dans la cellule vegétale. Ceci permet ail pholon d'énergie pourraient être obtenues sans trop de peine si seulement on
solaire de s'affirmer et de se transformer en partie integrante de la encourageait infiniment plus les recherches sur l'électroculture,
plante. C'est aussi ce pouvoir magnétique qui transmue l'oxygène dans mais son appel ne réveilla aucun écho.
les cellules de chlorophylle de la plante toujours en expansion. :'Ilous
devons donc en conclure que l'humidite n'est en aucun cas intégrée à la
Avant même cette déclaration, on découvrait déjà des aspeets
plante par un processus d'absorption quelconque, car cette intégration originaux de l'influence du magnétisme sur la végétation.
est d'ordre purement électronique. La prétendue pression radiculaire, En 1960, L. J, Audus, professeur de botanique a'u Bedford
responsable de gouttelettes apparaissant à la surfaee des plantes n'en est College de l'Université de Londres, alors qu'il cherchait à savoir
pas une. Il s'agit plutôt d'une abondance d'électrons à l'œuvre avet' avec précision comment réagissent les plantes à la pesanteur,
l'c!.nergie excessive d'un trop-plein d'eau. s'aperçut par hasard que leurs racines étaient sensibles aux
champs magnétiques. Son article, un des premiers sur ce sujet,
On a signalé en 1963 l'existence en Pnion soviétique d'une intitulé • Le magnétotropisme, une nouvelle réponse de crois­
entreprise organisée à l'échelon commercial, capable de traiter sance végétale. parut dans Nature. Presque simultanément,
deux tonnes de graines par heure avec l'énergie électrique. Les deux Russes, A. V. Krylov et G. A. Tarakanova, démontraient
résultats indiquent un accroissement de quinze à vingt pour cent sans toutefois pouvoir l'expliquer, que des tomates marissent

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La vie secrète des plantes A l'écoute de la musique des sphères
plus vitr lorsqu'on les place plus près du pôle sud que du pôle une fois soumis à un champ électromagnétique devient chargé,
nord d'un aimant, n'irradie que lorsqu'il est en contact avec ce que Gilbert avait
Au Canada, le Dr U, .1. Pittman de la Station de recherches appelé en son trmps « sa mère inanimée Il, la terre elle-même.
agricoles de Lethbridge, Alberta, observa que sur tout le Au début des années 20, Georges Lakhovsky, un ingénieur
continent nord-américain, les racines des graminées sauvages et d'origine russe établi à Paris, entreprit d'écrire une série de livres
cultivées ainsi que celles de nombres d'herbes. s'alignaient suggérant que la base de toute vie n'rst pas la matière mais les
régulièrement sur un plan nord-sud, parallèle à la force horizon­ vibrations immatérielles qui lui sont associées. * Toute chose
tale du champ magnétique terrestre, Il découvrit également que vivante émet des radiations ~ soulignait Lakhovsky qui avançait
la germination de certaines céréales pouvait être hâtée si leurs une théorie révolutionnaire qualifiant les cellules, les unités
longs axes et extrémités embryonnaires étaient orientés vers le organiques essentielles de toute chose vivante, d'accumulateurs
pôle magnétique nord. ~ Lorsque grand-mère insistait pour que et générateurs électromagnétiques capables, comme les postes
ses graines de courge soient plantées avec leur pointe dirigee vers radio, d'émettre et d'absorber des ondes à haute fréquence.
le nord écrivait Pittman dans Crops and Soils Mllgazine - il Essentiellement, Lakhovsky voyait les cellules comme des
se pourrait bien qu'elle ait eu rudement raison! • circuits microscopiques oscillants. En jargon technique, un tel
Un autre ingénieur encore, le Dr H. Len Cox de Denver. Colo­ circuit requiert drux éléments de base: un accumulateur, ou un
rado, s'intéressa également à cette idée d'électroculture. Dans le condensateur, soit une source de charge électrique emmagasinée,
Wyoming tout proche, il y avait d'importants dépôts d'un et un rouleau de fil électrique. En circulant d'une extrémité à
minerai ferreux susceptible d'être aimanté, la magnétite. Il en l'autre du fil électrique, le courant crée un champ magnétique qui
ramena par camion tout un chargement qu'il réduisit en poudre. oscille à une certaine fréquence, c'est-à-dire x fois par seconde. Si
Après lui avoir fait absorber une charge dans un champ la taille de ce circuit est miniaturisée, de très hautes fréquences
magnétique dont il n'a pas révélé la force et l'avoir mélangée à peuvent être obtenues. C'est ce qui pour Lakhovsky se passerait
d'autres minéraux en quantités infimes, il la tamisa sur la terre dans les noyaux microscopiques des cellules vivantes. Il considèrr
d'un carré de légumes où elle put entrer en contact avec les les petits filaments en vrille se trouvant à l'intérieur des noyaux
racines de radis rouges et blancs. Bien que les fanes des radis cellulaires comme les équivalents des circuits électriques.
ressemblassent en tout point à celles d'autres radis poussant Dans I.e Secrel de la vie publié en 1925, Lakhovsky décrit de
normalement dans un carré voisin, leurs racines étaient deux fois surprenantes expériences tendant à prouver que la maladie est
plus grosses que celles du groupe témoin. Leurs racines pivo­ une question de déséquilibre dans l'oscillation rellulairr. La lutte
tantes, elles aussi, étaient trois ou quatre fois plus longues, ce qui l'nI re crllules saines et cellules pathogènes telles que bactéries et
indiquait que la stimulation par les racines était responsable de la virus est une « guerre de radiations •. Lorsque les radiations des
croissance accrue. Ces remarquables résultats furent également microbes prennrnt le dessus, les cellules se mettent à osciller
obtenus avec navets, carottes, haricots, laitues et brocolis. Son irrégulièrement et tombent « malades~. Elles meurent lorsque
succès fut tel que Cox fonda en 1970 son Électroculture toute oscillation cessr. Mais si ce sont les radiations cellulaires qui
Corporation dans le but de vendre son mélange. Ses clients sont les plus fortes, les microbes sont tués. Pour rendre la santé à
déclarèrent qu'ils avaient non seulement obtenu de bien meilleurs une cellule malade, Lakhovsky estime qu'il faut la traiter au
rendements mais aussi que leurs légumes avaient un goùt moyen de radiations d'une fréquence appropriée.
nettement su périeur, confirmant ainsi les constatations de En 1923, Lakhovsky mit au point un appareil électrique
Lemstrom avec ses fraises et celles des boulangers à propos du blé émettant des ondes ultra-courtes (avec des longueurs de deux à
de sir Oliver Lodge, Cox est incapable d'expliquer le fonctionne­ dix mètres) auquel il donna le nom d'oscillateur radio-cellulaire.
ment de son mélange, ni pourquoi il ne produit aucun résultat A la Salpêtrière à Paris, dans le département de chirurgie, il
lorsqu'il est utilisé dans des pots à fleurs ou des bacs pour faire inocula des bactéries porteuses de cancer à des géraniums.
germer les graines en serre. li semble que cet oxyde ferreux qui Lorsque les plantes montrèrent des tumeurs de la grosseur d'un
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!1
La vie secrète des plantes A l'écoule de la musique des sphères
noyau de cerise, il exposa l'une d'entre elles aux radiations de son la spirale, les radiations Curent sélectivement amenées à rendre
oscillateur. Pendant les premiers jours, la tumeur grossit rapide­ la santé aux cellules dégénérées du géranium malade, Aux yeux
ment. mais au bout de deux semaines, elle commença soudain à de Lakhovsky, le but d'unÎ/JersÎon serait de maintenir par
se ratatiner et à dépérir; aprés une nouvelle période de deux résonance et interférence les vibrations naturelles des cellules
semaines, elle se détacha de la plante malade. D'autres plants de saines et de rétablir celles des cellules malades en éliminant les
géranium traités pendant des laps de temps variables, se radiations pathogènes qui diffèrent par l'amplitude et la fréquence.
débarrassèrent également de leurs tumeurs cancéreuses sous L'unÎversion ou ensemble des radiations universelles ne doit
l'erret de ces mèmes radiations. pas, dans l'esprit de Lakhovsky, être associé à la notion d'un vide
Lakhovsky vit dans ces guérisons une confirmation de sa complet de l'espace par laquelle les physiciens ont remplacé
théorie: le cancer avait été vaincu par l'accroissement des l'éther du XIX e siècle. Pour lui, l'éther n'était pas la négation de
oscillations normales des cellules saines du géranium, point de toute matière mais une synthèse des forces de radiation, le plexus
vue totalement opposé à celui des spécialistes du radium universel de tous les rayons cosmiques, C'est un corps omnipré­
proposent de détruire les cellules cancérigènes par des radiations sent, qui se répand partout, et où les éléments désintégrés sont
1

externes. parqués et transformés en particules électriques.


Pour élaborer sa théorie, Lakhovsky dut envisager le problème Lakhovsky était persuadé que les limites de la science
de l'origine de l'énergie nécessaire à la production normale et au reculeraient avec l'acceptation de ce nouveau concept et qu'on
maintien des oscillations cellulaires. Il était peu probable que pourrait, à partir de cette base, s'attaquer aux problèmes les
l'énergie soit produite à l'intérieur des cellules, pas plus que absorbants que pose la vie, y compris la télépathie, la transmis­
l'énergie d'une batterie électrique ou d'un moteur à vapeur n'est sion de pensée et en conséquence la communication de l'homme
produite de l'intérieur. Il en vinl donc à la conclusion que avec les plantes. .
l'énergie découle extérieurement des radiations cosmiques. f:n mars 1927, Lakhovsky rédigea une communication intitu­
Pour le prouver, Lakhovsky décida de se passer de l'engin lée « Influence des ondes astrales sur les oscillations des cellules
avait inventé pour la production de rayons artificiels, et de vivantes» qui fut présentée à l'Académie des sciences en France
canaliser l'énergie naturelle de l'espace. En janvier 1925, il par son ami, l'éminent biophysicien et inventeur de la diather­
choisit parmi d'autres un géranium inoculé de cancer et l'entoura mie, le professeur Jacques d'Arsonval.
d'une spirale circulaire de cuivre de trente centimètres de En mars 1928, le géranium entouré de la spirale avait non
diamètre, dont les deux extrémités ne se touchaient pas et seulement atteint la taille anormale d'un mètre trente mais il
étaient posées sur un support d'ébonite, était florissant même en hiver. Persuadé que son travail sur les
Après plusieurs semaines, il constata qu'alors que les autres plantes l'avait fait buter sur une thérapeutique d'une importance
géraniums inoculés étaient secs et morts, celui qu'il avait entourè inimaginable pour la médecine, Lakhovsky s'attela à la Cabrica­
de sa spirale de cuivre était non seulement en pleine santé mais tion d'un appareil compliqué destiné à la thérapeutique humaine,
aussi deux fois plus grand que les plantes témoins, auquel il donna le nom d'oscillateur multi-ondes. Il fut utilisé
Ces résultats spectaculaires amenèrent Lakhovsky à Cormuler avec succès dans les hôpitaux français, suédois et italiens pour le
une théorie complexe d'après laquelle le géranium aurait été traitement des tumeurs cancéreuses, des lésions occasionnées par
capable de choisir dans le vaste champ d'ondes présent dans le radium, des goitres et de plusieurs maladies considérées comme
l'atmosphère, les justes Créquences qui permirent à ses cellules incurables. Lakhovsky qui était un antinazi notoire dut quitter
d'osciller normalement et avec une puissance telle que les cellules Paris lors de l'occupation allemande, Il se rendit à New York
cancérigènes en furent détruites. en 1941. Le département de physiothérapie d'un grand hôpital
A la multitude de radiations de toutes Créquences émanant de new yorkais utilisa son oscillateur multi-ondes pour traiter avec
l'espace et traversant constamment l'atmosphére, Lakhovsky succès des arthrites, des bronchites chroniques, des luxations
donna le nom générique d'uni/Jersion. Il conclut que filtrées par congénitales de la hanche et d'autres maux, Et un urologue et

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La vie secrète des plantes A {'écoute de la musique des sphères
chirurgien de Brooklyn désirant garder l'anonymat a déclaré dépister la maladie avant qu'elle ne devienne aooarente. Crile fut
l'avoir utilisé sur des centaines de patients pour stopper des tourné en ridicule tant par ses collègue
dérèglements corporels réfractaires à tout autre traitement. experts de biologie cellulaire qui l'accusèrent de n'avoir pas une
Lorsque Lakhovsky mourut en 1943, il avait posé les fondements connaissance solide de la littérature scientifique.
de la radiobiologie. Toutefois, le corps médical s'est refusé à Les effets de l'énergie électromagnétique sur les cellules
continuer dans cette voie et aujourd'hui, l'usage de l'oscillateur vivantes, tant saines que malades, auxquels la plupart des
multi-ondes pour les traitements médicaux est officiellement médecins et des techniciens de la recherche médicale. y compris
interdit par les services de santé américains. les spécialistes du cancer, se doivent encore de s'intéresser avec
Alors que Lakhovsky travaillait à Paris, une équipe dirigée par lucidité, furent enfin révélés par la magie de la photographie à
le professeur E. J. Lund inventait à l'Université d't:tat du Texas intervalles. Les plantes poussant avec une grande lenteur
un moyen de mesurer les potentiels électriques des plantes. Dans semblent immuables à l'œil humain et comme pétrifiées. C'est
une série d'expériences qui s'étendirent sur plus de dix ans, Lund seulement en cessant de les regarder pendant plusieurs heures, ou
démontra que les cellules végétales produisaient des champs mieux pendant plusieurs jours, qu'on peut s'apercevoir qu'elles
électriques, des courants ou impulsions qui, comme Bose l'avait sont différentes des fleurs et des arbustes en plastique qui
laissé entendre, pourraient tenir lieu de * système nerveux •. détrônent les fleurs naturelles chez les fleuristes du monde entier.
Lund démontra aussi que la croissance des plantes était En 1927, un adolescent de l'Illinois qui examinait les bour­
déclenchée par ces systèmes nerveux électriques, plutôt que par geons d'un beau pommier dans son jardin en se demandant
les hormones de croissance, ou auxines, comme on l'avait cru quand ses fleurs allaient éclore, se dit que s'il réussissait à les
précédemment, et que celles-ci étaient mobilisées et même en séquences régulières, il pourrait voir les
véhiculées par les champs électriques créés par les cellules vers les s'ouvrir devant ses yeux.
endroits où la croissance était attendue. Dans un livre important C'est ainsi que commença la carrière de John Nash Ott dont la
mais peu connu, Champs bioélectriques et crois.~ance, Lund inédite en photographie à intervalles devait lui
présente une découverte révolutionnaire, à savoir que le schéma de dévoiler de nouveaux mystères dans le royaume des
électrique des cellules végétales change presque une demi-heure plantes. Dans le but de travailler sur des plantes exotiques. Ott
avant que ne se fassent sentir les effets de la diffusion de se construisit une petite serre et il s'aperçut que chaque variété
l'hormone et que la croissance puisse être détectée. lui posait autant de problèmes qu'une nouvelle tribu à un
Du fait que la plupart des physiciens ne disposent pas de anthropologue. La plupart de ses spécimens semblaient se
meilleurs moyens pour détecter les radiations qu'au temps du comporter commc de capricieuses prima donna affligées de
* magnétisme animal» de Mesmer ou de la * force odique ~ de profonds troubles psychologiques. Il alla consulter des botanistes
Reichenbach, l'idée que du tissu vivant puisse émettre ou à l'université ainsi que les experts en recherche scientifique
répondre à des champs électromagnétiques fut accueillie avec employés par les grandes sociétés et, petit à petit, la raison
scepticisme. Ce fut le sort réservé aux recherches de George biologique fondamentale de l'étrange comportement de ses
Washington Crile, chirurgien et fondateur de la Cleveland Clinic, plantes s'expliqua: elles étaient extrêmement sensibles non
qui publia Les phéllomènes de la vie: ulle interprétation radio­ seulement à la lumière et à la température mais aussi aux
électrique en 1936. Ce livre offrait des preuves de l'adaptation rayons X, à la télévision et aux ultraviolets.
spécifique de l'organisme vivant à la formation, l'emmagasinage Les découvertes d'Ott concernant les effets de la lumière et de
et l'utilisation de l'énergie électrique qui provenait- selon Crile la température pourraient expliquer de nombreux mystères
- d'unités ultra-microscopiques, ou fours à protoplasme. appe­ botaniques dont le moindre n'est pas la taille phénoménale des
lées radiogènes. Trois ans avant la parution de son livre, Crile plantes qui poussent haut sur les montagnes d'Afrique centrale.
avait signalé, à l'occasion d'un congrès de la Société américaine Il y a plus de trente ans. l'Anglais Patrick Synge dans son'
de chirurgie, que dans l'avenir les radiologues seraient à même de livre, Planles dotées de persollllalité. constatant qu'il n'existait pas

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La vie secrète des plantes A l'écoute de la musiqlle des sphères
d'explication satisfaisante du gigantisme chez les plantes, suggé­ bordure des cellules oblongues. Mais lorsque les rayons solaires
rait que ce phénomène pourrait être dû à un ensemble de ultraviolets étaient éliminés, certains des chloroplastes quit­
conditions particulières de l'environnement, à savoir une tempé­ taient le flot principal pour se grouper, immobiles, dans les coins.
rature basse mais relativement constante, un taux d'humidité Au fur et à mesure que les rayons à partir de l'extrémité bleue du
toujours élevé et une forte lumière ultraviolette due à la fois à spectre en direction du rouge étaient supprimés, l'activité des
l'altitude et à la situation équatoriale. chloroplastes baissait d'autant.
En altitude, la végétation des Alpes se fait plutôt naine alors Ott était particulièrement fasciné par le fait qu'en fin de
que sur les Montagnes de la Lune ou Ruwenzori comme les journée, tous les chloroplastes ralentissaient leur course et
appellent les Africains, Synge vit des bruyères « aussi impression­ s'arrêtaient, quelle que soit l'intensité de la lumière artificielle à
nantes que de grands arbres. et des impatientes d'un rose corail laquelle ils étaient exposés. Ils ne reprenaient leur débit normal
avec des fleurs de cinq centimètres. qu'au lever du soleil le jour suivant.
Sur le volcan éteint du mont Elgon qui frise les cinq mille Ott réalisait parfaitement que si les principes de base de la
mètres, sur la frontière entre le Kenya et l'Ouganda, Synge photochimie, tels qu'ils s'appliquent à la photosynthèse chez les
découvrit des lobélies de près de dix mètres de hauteur, plantes, avaient leurs homologues dans le monde animal, alors,
« pareilles à de gigantesques obélisques bleus et verts. alors comme les tenants d'une thérapeutique par la couleur l'ont
qu'en Angleterre ce sont de toutes petites fleurs bleues. Il les longtemps soutenu, diverses fréquences de lumière pourraient
photographia alors qu'elles étaient à moitié recouvertes de neige, affecter le bien-être des êtres humains en agissant sur la chimie
de petits glaçons pendus à leurs feuilles. Mais une fois transplan­ du corps d'une façon similaire à l'action qu'exercent certains
tées en Angleterre, elles ne purent survivre en plein air, même médicaments sur les désordres nerveux et mentaux.
pas au Surrey où les hivers sont doux. Un article paru dans la revue Time en 1964 poussa Ott à
Les idées de Synge correspondaient aux hypothèses du étudier l'effet des radiations de la T. V. sur les plantes et les êtres
chimiste français, Pierre Berthelot, qui voyait dans la présence humains. L'article en question expliquait que des symptômes de
continuelle d'électricité sur les hauteurs de la chaine des Alpes nervosité, d'asthénie permanente, de maux de tête, d'insomnies
une explication de la luxuriance des plantes en sol très pauvre. Si et de vomissements constatés chez trente enfants suivis par deux
les conditions énumérées par Synge sont un jour reconstituées médecins de l'aviation américaine étaient à mettre en rapport
par les hommes de science, peut-être verrons-nous ces plantes avec le fait que ces petits regardaient la télévision de trois à six
géantes s'acclimater avec succès au niveau de la mer. heures les jours de semaine, et de douze à vingt heures pendant
Les expériences de Ott en photographie à intervalles allaient lui les week-ends. Bien que les médecins aient conclu que les enfants
permettre de découvrir que les différentes longueurs d'onde de la se ressentaient de leur oisiveté prolongée face à l'écran, Ott se
lumière affectent de façon fondamentale la photosynthèse, demanda s'il ne s'agissait pas des méfaits de quelque radiation
processus par lequel les plantes vertes convertissent la lumière en due en particulier aux rayons X, rayons se trouvant au delà des
énergie chimique et opèrent une synthèse organique à partir ultraviolets sur le spectre solaire.
d'éléments inorganiques, transformant l'anhydride de carbone et Dans l'intention de vérifier son hypothèse, Ott recouvrit une
l'eau en hydrates de carbone, avec dégagement d'oxygène. Pour moitié du tube électronique d'un récepteur de télévision couleur
résoudre ce problème, il passa des mois à mettre au point un avec un blindage de plomb d'un millimètre et demi d'épaisseur,
matériel lui permettant de prendre des photos sous microscope de normalement utilisé pour arrêter les rayons X, et l'autre avec un
l'écoulement du protoplasme dans les cellules d'une plante papier photographique épais et noir, capable de stopper la
aquatique, l'Elodea, alors qu'elle était stimulée par la lumière lumière visible et les rayons ultraviolets tout en laissant filtrer les
solaire directe et non filtrée. Exposés aux rayons de soleil, les autres fréquences.
corps contenant la chlorophylle, nommés chloroplastes, et qui Il plaça six pots de pousses de haricots face à chaque moitié du
sont le siège de la photosynthèse, s'écoulaient avec ordre en tube, à trois niveaux différents. Un groupe témoin de six autres
180 ., 181 1
La vie secrète des plantes A l'écoute de des
pots de haricots furent placés à l'extérieur, à quinze mètres de la giques sensibles à ceUe énergie concentrée pourraient être
serre où se trouvait le poste de télévision. surstimulés par elle, comme ils le seraient par une lumière reflétée
Au bout de trois semaines, aussi bien les haricots protégés par au travers d'une loupe. La seule différenee étant que la
l'écran de plomb que ceux du groupe témoin avaient atteint la concentre la lumière dans une direction donnée alors que
hauteur de six pieds et semblaient sains et normaux. Mais ceux spédfique émise par la télévision peut se répandre
que seul le papier photographique avait protégé des rayons de la ne rencontre pas d'obstacle.
télévision avaient été altérés par les radiations; ils étaient tout La convietion de Ott qui estime que les radiations éleetro­
tordus et poussaient comme des plantes grimpantes. Dans magnétiques affectent plantes et animaux de bien des façons que
certains cas, les racÎnes avaient poussé de façon incongrue, vers le nous ne soupçonnons pas, s'est encore raffermie lorsqu'il fut
haut, hors du sol. Si les radiations de la télévision appelé par Paramount Pictures à Hollywood pour faire de la
transformer des plants de haricots en monstres, que ne pour­ photographie à intervalles de fleurs pour un nouveau film avec
raient-elles faire à des enfants') Barbra Streisand tiré d'un succès de Broadway, la comédie
Bien des années plus tard, alors que Ott discutait des musicale On a clear day yOH ('an see {'oreller (Par lin JOHr de beau
déformations de ses plants de haricots avec des techniciens de temps 1I0llS pOlIlle2 lIoir Il jamais) L'héroine de cette histoire
l'espace, il apprit que la croissance des racines dt' ses au nombre de st'S talents extra-sensoriels celui de faire
exposées aux radiations ressemblait à celle des pousses de blé en pousser des plantes en leur chantant des chansons. Paramount
bio-ca psu le dans la stratosphère, déformations que l'on attribuait voulait que Olt se mette immédiatement au travail sur des
à l'absence de pesanteur. Quelques-uns parmi ces techniciens des roses, des iris. des jacinthes. des tulipes et des
semblèrent s'intéresser à sa théorie qui rendait responsables de pour inclure ses séquences photographiques dans le
cette croissance peu orthodoxe non la pesanteur, mais les film.
radiations diffuses d'une énergie non identifiée. Afin de rendre d'aussi près que possible les rayons du soleil,
Étant donné que toute radiation provenant de r espace et OU avait mis au point un nouveau tube fluorescent à spectre
tombant du zénith perpendiculairement ou droit sur la terre va complet avec adjonction d'ultraviolets. D'autre part. les délais
traverser moins d'atmosphère terrestre et sera par conséquent étant brefs, il réalisait qu'il ne pouvait espérer un succès que si
plus puissante que celles qui arriveront sous n'importe quel autre ses fleurs poussaient sous cette nouvelle lumière. Au cours de son
angle, Ott pense que les racines des plantes poussent vers le bas travail, il s'aperçut que ses résultats étaient meilleurs lorsque les
pour échapper aux radiations situées juste au-dessus d'elles. fleurs étaient placées en plein centre plutôt qu'aux extrémités des
En raison des difficultés toujours plus grandes à maintenir la tubes fluorescents. Il savait aussi que les tubes fonctionnaient sur
discipline dans les écoles, les enfants hyperactifs, ou ayant de la le principe du bombardement des lampes cathodiques dans les
peine à se concentrer, se sont vu administrer ces dernières années appareils de télévision ou à rayons X, mais à des voltages très
des médicaments destinés à modifier leur comportement, des bas, si bas que les manuels assuraient de leur non-nocivité. Ott
* pHules apaisantes Il. Cette pratique a soulevé de violentes qui soupçonnait les manuels d'être dans l'erreur, plaça bout à
controverses entre parents, médecins et fonctionnaires gou­ bout deux séries de dix tubes parallèles de façon à obtenir
vernementaux. Bien que l'hypothèse n'ait pas été soulevée cathodes très proches les unes des autres. Lorsque les mèmes
publiquement, Olt se demande si cette hyperactivité ou, au graines de haricots en pot utilisées précédemment germèrent, il
contraire, des formes de léthargie allant jusqu'au sommeil fut surpris de voir que les plants proches des cathodes étaient
prolongé, que l'on signale de plus en plus souvent, ne seraient pas chétifs et rabougris alors que ceux situés en plein centre des tubes
dues aux radiations produites par les postes de télévision. et ceux qui étaient à six mètres de distance semblaient normaux.
Ott savait que les radiations produites par un tube émetteur Après dt' nombreuses expériences sur des haricots, Ott acquit
sont situées sur une bande extrêmement étroite du spectre la conviction que ceux-ci sont infiniment plus sensibles à la
et que. par conséquent, les systémes biolo­ présence d'infimes quantités de radiations que ne l'est le matériel

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l.. a vie secrète des plantes A l'écoute de la musique des sphères
destiné il les mesurer, en usage actuellement. Il attribua cette plante aquatique Elodea. Les animaux et les plantes présentaient
différence au fait que les instruments n'enregistrent qu'une seule peut-être plus de similitudes dans leur fonctionnement élémen­
lecture d'énergie il la fois, alors que les systèmes biologiqut's sont taire qu'on ne l'avait soupçonné jusqu'alors.
exposés aux effets cumulatifs. On s'est demandé si les réactions des chloroplastes et des
Vers cette époque, Ott envisage la possibilité qut' les fré­ granulations pigmentaires des cellules épithéliales de la rétine
quences lumineuses puissent affecter le développement et la pourraient être dépendantes du spectre solaire auquel toute vie
croissance du cancer. sur cette terre est assujettie. « Il semblerait ainsi dit-il que
Le premier indice qui le mit sur ceUe piste lui fut fourni grâce les principes fondamentaux de la photosynthèse chez les plantes
il un médeein chargé de la recherche cancérologique auprès de dont l'énergie lumineuse représente le principal agent régulateur
l'un des plus grands hôpitaux de :\iew York, lequel accepta de de croissance, puissent déborder le cadre végétal et jouer le même
demander il quinze de ses patients cancéreux de passer autant dt' rôle dans la vie animale en contrôlant l'activité chimique ou
temps que possible il l'extérieur, exposés au soleil sans lunettes. hormonale. ­
tout en évitant les sources de lumièrt' artificiellt', y compris la Des études parallèles sur le comportement cellulaire ont induit
télévision. Ott il conclure que le manque de lumière et de radiations joue un
A la fin de l'été, le médecin informa Ott que tous les rôle tout aussi important que la malnutrition dans la genèse
spécialistes participant au projet étaient d'avis que chez quatorze d'une maladie. Lors de la réunion de l'Association américaine
patients, la tumeur n'avait pas progressé. pour le progrès scientifique en 1970, le Dr Lewis W. Mayron, en
Entre-temps, un ~minent ophtalmologue de Floride s'étant commentant les recherches de Ott avec lcs plants de haricots et
intéressé aux travaux de Ott, lui expliqua qu'une couche de les rats exposés aux radiations de la télévision, conclut que ~ les
cellules dans la rétine n'ayant aucune fonction visuelle réagissait radiations ont un effet physiologique aussi bien sur les plantes
anormalement aux tranquillisants, et il lui demanda de tester la que sur les animaux, et ceci apparemment par voie d'un
toxicité de ces médicaments en utilisant la photographie il mécanisme chimique ~. A propos des expériences de Ott concer­
intervalles sous microseope. Ott utilisa un microscope il contraste nant les effets des tubes fluorescents sur les haricots, Mayron
de phases équipé d'un jeu complet de filtres de couleur, déclara: «Les implications en sont énormes pour la santé
permettant d'observer clairement les contours et les détails d'une humaine si l'on considère l'ampleur de l'usage des éclairages
structure cellulaire, sans être obligé de la fixer avec un eolorant fluorescents dans les magasins, les bureaux, les usines, les écoles'
comme c'était le cas antérieurement. Cette technique révéla que et les foyers domestiques. »
l'exposition aux longueurs d'onde correspondant au bleu du Vers la fin des années 60, le Congrès américain, par un vote
spectre provoquait une présence anormale de pseudopodes dans unanime des trois cent quatre-vingt-un participants, institua
les pigments des cellules de la rétine, alors que la lumière rouge une loi sur le contrôle des radiations. Le représentant de la
causait l'éclatement des parois cellulaires. Fait encore plus Floride, Paul Ropes, qui l'avait parrainée avec un autre de ses
intéressant. la multiplieation cellulaire n'était pas encouragée par collègues, reconnut à Ott le mérite de • nous avoir mis sur la voie
l'addition d'un milieu nutritif frais sur la lamelle, il température d'un contrôle des radiations émanant des productions électro­
constante. mais si celle-ci était abaissée pendant l'opération, une niques _. Ott il son tour déclara que tout le mérite revenait à ses
multiplieation accélérée avait lieu dans les seize heures qui plantes qui lui avaient fait voir la lumière.
suivaient. Les travaux de Ott, comme ceux de Gurwitsch, de Rahn, de
Au cours de leur travail, les chereheurs observèrent également Crile et des tenants de l'électroculture confirment tous les
que juste avant le coucher du soleil, l'activité des granulations observations de Mesmer et de Galvani qui soutenaient que toutes
pigmentaires il l'intérieur des cellules ralentissait pour revenir il les choses vivantes sont dotées de propriétés électriques ou
la normale le lendemain matin seulement. Il semblait il Ott magnétiques. Devant ceUe unanimité, il aurait été étrange que
qu'elles se comportaient comme les chloroplastes des cellules de la personne ne suggère que la matière vivante doit être vraisem­

184 185
l,a vie secrète des plantes A ['écoule de la musique des sphères
blablement entourée des mêmes champs é'lectromagnétiques que étaient occasionnés par l'altération d'un seul gène dans la souche
ceux du monde de la physique molé'culaire. C'est justement cette parentale. Il fit aussi une découverte potentiellement encore plus
théorie qui fut audacieusement avancée par drux professeurs à intéressante pour les pépiniéristes, il savoir la possibilité de
l'Universite de Yale, F.S.C. :"oJorthrop, professeur de philosophie, prédire le degré de santé ct de vigueur d'une future plante à
et Harold Saxton Rurr, médecin et anatomiste, comme Galvani. partir du diagnostic électrique de la graine dont elle sera issue.
En affirmant que les champs électriques sont les organisateurs Les arbres étant de tout ce qui est vivant, ce qu'il y a de plus
mêmes des organismes vivants, ;\;orthrop et Rurr offrirent aux durable et de moins mobile, Rurr établit un graphique du champ
chimistes une nouvelle hase à partir de laquelle expliquer de vie de ceux qui poussaient sur le campus de Yale et autour de
comment les milliers d'éléments constitutifs qu'ils ont découverts son laboratoire de Old Lyme, dans le Connecticut, sur une
pourraient être assemhlés. Aux biologistes, ils suggérèrent que période de près de vingt ans. Il s'aperçut que ces tracés
c'était peut-être la fin de leurs longues recherches d'un « méca­ reflétaient non seulement les cycles lunaires et les taches solaires
nisme .. assurant le remplacement en bon ordre, deux fois par an, qui apparaissent périodiquement à intervalles de plusieurs
de Lou tes les cellules du corps humain. années, mais également des cycles se répétant tous les trois à six
Dans le but de prouver leur théorie, Rurr et ses collègues dl' mois, pour lesquels il ne trouvait pas d'explication. Ses conclu­
laboratoire construisirent un voltmètre d'une nouvelle concep­ sions r('ndirent un peu de respectabilité aux pratiques, longtemps
tion, insensible au courant en provenance des organismes vivants discréditées, de générations entières d'agriculteurs qui ont semé
sous étude, ce qui assurait l'intégrité de la totalité' des champs
en tenant compte des phases lunaires.
présents. Vingt ans de recht'rches avec cet appareil et avec ceux
L'un des élèves de Burr, Leonard .1. Ravitz. .Jr" qui allait
plus perfectionnés qui lui succéderent révélèrent à Burr et à son
devenir psychiatre, réussit il mesurer le degré de profondeur de
équipe des choses surprenantes concernant les mondes végétal et
l'hypnose grâce à la technique de Burr, en 1948 déjà. Il en vint à
animal. Le Dr Louis Langman, obstétricien et gynécologue, qui
la conelusion peu surprenante que les êtres humains se trouvent
appliqua la technique de Burr, découvrit par exemple que le
le plus souvent dans un Hat hypnotique, et ceri même en plein
moment précis de l'ovulation chez une femme peut être mesuré
avec une grande exactitude, et que certaines femmes produisent éveil.
des ovules tout au long du cycle menstruel, dans certains cas, L'enregistrement permanent des champs de vic des individus
même en l'absence de toute menstruation. Bien que ce procédé de indique une montée ct une chute cyclique du voltage, les
détection soit extrêmement simple ct n'aille nullement à ren­ sommets ct les creux correspondant aux périodes où ils se sentent
contre de la méthode de régulation des naissances acceptée par bien ou mal, en forme ou pas en forme. En traçant les eourhes à
l'Ëglise catholique ou méthode Ogino, il faut encore qu'il trouv(' l'avance, il est possible de prédire les hauts et les bas des
son chemin vers des millions de femmes qui aimeraient savoir individus des semaines à l'avanee. C'est ce qu'avaient proposé les
mieux comment, ou comment ne pas avoir d'enfant. étudiants intéressés aux rythmes biologiques dès l'époque du
Burr lui-même établit que des tumeurs pouvaient être détec­ Dr Wilhelm Fliess dont les lettres furent un tel encouragement
tées dans certains organes avant l'apparition de symptômes pour Sigmund Freud au temps de son auto-analyse.
cliniques, et que le taux de cÎeatrisation des blessures pouvait Ravitz, qui a continué l'œuvre de Rurr, soutient que les
être mesuré avec certitude. Ou encore, la localisation future de la champs organisés autour des ~ corps» des choses vivantes
tête d'un poussin peut être indiquée avec précision sur l'œuf dont anticipent les événements physiques qui se produisent en eux. et
il éclora dès le premier jour d'incubation, et ceci sans casser la il suggère que l'esprit lui-même peut, en apportant des variations
coquille. dans le champ, affecter positivement ou négativement la matière
Se tournant vers le monde végétal, Rurr mesura ce qu'il décida avec laquelle on l'associe, rejoignant en cela la pensée de Marcel
d'appeler des « champs de vie. autour des graines el. dÉ"couvri! Vogel. Encore faut-il que ces signaux puissent être déchirfrés par
que des changements profonds dans les schÉ"mas du voltage les chefs de file de la médecine organiséE' alors qu'on ne

186 187
La vie secrète des plantes A l'écoule de la musique des sphères
commence que depuis peu à accorder quelque attention aux Aussitôt que le tissu se mettait à comhattre l'infection, les
travaux de Burr. radiations s'intensifiaient.
La presse moscovite rapporta cette découverte il peine croya­
Un nouveau choc se prépare de nos jours pour les pontifes de la
ble: les radiations ultraviolettes des cellules malades étaient
médecine, une découverte surprenante confirmant avec netteté
parleuses d'informa/ions codées sous forme de fluctuations de leur
les observations de Gurwitsch, Rahn et Crile. Elle a été faite en
intensité lesquelles étaient décodées d'une certaine façon par le
1972 à l'Institut de médecine clinique et expérimentale de
tissu voisin, tout comme les mots sont transmis rn morse à r aidt'
~ovossibirsk, une cité industrielle nouvelle comptant un million
d'habitants, située sur les rives du fleuve Ob, en Sibérie. de points et de traits.
La deuxième culture tissulaire semblant dans chaque cas
Dans cet institut, S. P. Shchurin et deux de ses collègues de mourir de la mème façon que la première, les savants sovièti(~ues
l'Institut pour l'automation et l'électrométrie ont pu démontrer en conclurent qu'il était tout aussi dangereux pour des cellules
que les cellules peuvent « converser» en échangeant des messages saines d'être en position de capter les signaux de mort émis par
codés par voie d'un rayon électromagnétique particulier. Et ils SI' les cellules mourantes que d'ètre exposées aux virus, poisons ou
sont vu décerner un diplôme spécial pour leurs travaux par le radiations mortelles. A pparemment, la deuxième structure tissu­
Comité gouvernemental pour les inventions et les découvertes en laire, dès réception du signal d'alarme, s'organisait pour résister,
Union soviétique. et c'est cette «restructuration de guerre» contre un ennemi
Les chercheurs placèrent des cultures de tissus identiques dans inexistant qui se révélait aussi fatale qu'une attaque.
deux récipients hermétiquement clos et séparés par une cloison Les journaux moscovites laissaient entendre que les travaux dr
de verre; ils introduisirent un virus mortel dans l'un des deux, y ~ovossibirsk pourraient apporter une aide dans l'évaluation des
tuant ainsi toutes les cellules. Le tissu cellulaire du deuxième réserves intérieures de résistance du corps humain contre la
récipient demeura inaltéré. Mais lorsque les savants soviétiques maladie et citaient Shchurin à propos des nouveaux horizons qui
répétèrent la même expérience en remplaçant la cloison de verre s'ouvrent dans le domaine du diagnostic.
par une cloison de quartz, ils furent stupéfaits de voir que les ~ous sommes convaincus que les radiations sont capables de
deux tissus avaient subi le même sort, bien que les virus n'aient donner le premier signal d'alarme pour ce qui est des tumeurs
eu aucune possibilité de traverser la barrière. L'expérience malignes et de révéler la présence de virus précis. A l'heure qu'il
répétée dans les mêmes conditions donna les mêmes résultats est, l'identification rapide de nombre de maladies, les nombreuses
chaque fois que l'un des tissus seulement était exposé à des formes d'hépatite par exemple, présente de grandes difficultés.
poisons chimiques ou à des radiations mortelles. A quoi donc C'est ainsi que cinquante ans après, les compatriotes de
était due la mort du deuxième tissu cellulaire? Gurwitsch ont rendu hommage il ses brillants travaux. Ils ont
Le verre ordinaire ne permettant pas le passage des rayons par la même occasion reconnu la valeur des recherches d'un autre
ultraviolets alors que c'est le cas pour le quartz, les savants de leurs obscurs compatriotes, Semyon Kirlian, qui a réussi il
soviétiques entrevirent là la solution du mystère. Ils se sou­ fixer sur une pellicule photographique les champs de forces
vinrent que Gurwitsch avait soutenu que les cellules de l'oignon entourant les individus et les plantes, décrits et mesurés avec
pouvaient émettre des rayons ultraviolets, et ils tirèrent ses idées tant de précision par Burr et Ravitz.
de l'oubli où elles avaient sombré depuis les années 30. Travail­
lant avec un œil électronique, un photo-amplificateur et un
enregistreur automatique indiquant sur bande mobile les varia­
tions de niveaux énergétiques, ils s'aperçurent que lorsque les
processus vitaux dans les tissus cellulaires demeuraient normaux,
la lumière ultraviolette invisible à l'œil humain mais perceptible
sous forme d'oscillations sur le graphique, demeurait slable.

188
A. l'écoute de la musique des sphères
une étrange lumière qui semblait émaner de toutes les choses
vivantes mais qui était imperceptible à l'œil nu.
Le couple fut surpris d'entendre frapper à la porte, une visite à
cette heure de la soirée étant tout à fait inhabituelle. Le mari et
la femme furent encore plus surpris d'entendre un parfait
inconnu leur déclarer qu'il avait fait le voyage depuis Moscou
dans l'intention de voir s'ils pourraient photographier l'étrange
énergie qu'ils étaient les seuls capables -- lui avait-on dit de
rendre visible sur film. L'inconnu sortit alors de sa serviette les
12
deux feuilles identiques et les tendit aux Kirlian.
Tout excités à la pensée que leur découverte allait être mise
LE MYST~RE DES AURAS
officiellement à l'épreuve, les Kirlian travaillèrent jusqu'après
VÉGÉTALES ET HUMAINES
minuit mais furent déçus de constater qu'alors qu'ils pouvaient
faire d'excellentes reproductions des sursauts d'énergie de t'une
des deux feuilles, ils ne réussissaient à obtenir de l'autre qu'une
pâle imitation de la première. Ils s'acharnérent le reste de la nuit
dans l'espoir d'obtenir deux photographies de la luminescence
Le lourd convoi accomplissait le dernier bout de son trajet aussi semblables que l'étaient les deux feuilles, mais en vain.
entre Moscou et Krasnodar, port intérieur de la Russie méridio­ Le matin, complètement effondrés, ils montrèrent leur travail
nale sur le fleuve Kuban, situé à trois cents kilomètres au nord­ au savant qui s'écria, ébahi d'étonnement: * Mais vous avez
ouest du volcan Elbrous, le plus haut sommet européen de la trouvé! Vos photos le prouvent! ~ Puis il leur expliqua que l'une
chaine du Caucase. des deux feuilles provenait d'une plante saine et l'autre d'un
Bien installé au fond d'un des compartiments aux coussins spécimen malade. Les feuilles paraissaient identiques à l'œil
• moelleux - que l'Union soviétique réserve à ses officiels, un humain, mais les photos montraient la différence. La maladie se
botaniste, lassé de contempler la plate monotonie du paysage qui manifestait donc clairement au niveau du champ énergétique
défilait sous ses yeux et qui portait encore des traces, en 1950, d'une plante, avant l'apparition du symptôme physiquement
des ravages nazis de la « Grande guerre patriotique ., rouvrit sa visible.
serviette pour vérifier l'état de deux feuilles en apparence Il y a des siécles que les voyants et les philosophes prétendent
parfaitement semblables qu'il avait arrachées à une plante de que les plantes, comme les animaux et les hommes, possèdent de
serre avant de quitter Moscou. Soulagé de les voir toujours aussi minces gaines d'énergie submoléculaire ou protoplasmique qui
fraîches et vertes dans leur lit de coton humide, il se cala dans imprègnent les corps physiques solides des molécules et des
son fauteuil pour admirer l'approche des premiers reliefs du atomes. Cette dimension supplémentaire ou • aura., que l'an­
Caucase. tique iconographie reprèsentait en peignant des halos dorés
Tard ce même soir, dans un petit appartement de Krasnodar autour de la tête des saints, a été mentionnée depuis le
dont un coin avait été transformé en laboratoire miniature, commencement des temps par les personnes douées de perception
Sem yon Davidovich Kirlian, électricien et photographe amateur, extra-sensorielle. En mettant une pellicule ou une plaque
ainsi que sa femme, Valentina, étaient occupés à modifier un photosensible en contact avec un objet à photographier qu'ils
matériel dont ils avaient commencé la construction deux ans faisaient traverser par un courant électrique produit par un
avant l'invasion nazie. générateur à haute fréquence émettant 75 000 à 200 000
secousses par seconde, les Kirlian avaient réussi à photographier
Ils avaient découvert que leur nouvelle invention leur permet­
tait de photographier, sans lentille ni appareil de prises de vues, cette. aura * ou quelque chose de très semblable.

190
.
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La lJie secrète des plantes
Les feuilles des plantes placées en sandwich avec une pellicule
entre les électrodes de leur appareil, révélaient une fantasmagorie
réservée jusqu'alors aux voyants, un univers en miniature
constitué de toutes petites étoiles de lumière. Des éclairs blancs,
bleus et même rouges et jaunes étaient photographiés s'échap­
pant de ce qui semblaient être des cannelures dans les feuilles.
Ces émanations, ou champs de forces, enrobant la feuille se
déformaient si on la mutilait, et diminuaient graduellement pour
disparaître complètement lorsque celle-ci était morte. Dans une
deuxième phase, les Kirlian réussirent à magnifier cette lumines­
cence en adaptant leurs procédés photographiques à des instru­
ments optiques et à des microscopes. Ils purent voir des rayons
d'énergie et des boules incandescentes de lumière s'échapper en
tourbîllonnant des feuilles vers l'espace.
Les KirIian examinèrent aussi toutes sortes de substances
Dans le désert Mojave,
_ inanimées J, dont des pièces de monnaie métalliques. Elles en Californie,
avaient toutes un schéma lumineux différent. Mais alors qu'une l'ingénieur électronicien
L George Lawrence
pièce de deux kopecks ne déployait qu'une lueur constante sur les enregistre
bords, les bouts des doigts d'un homme crachaient des jets les « signaux biologiques»
d'énergie enflammée comme des volcans en miniature. émis par un yucca.
Son appareil de mesure
Après avoir détecté photographiquement la pathologie de la contient une culture
feuille prélevée sur une plante malade par leur visiteur mosco­ de tissus végétaux
vivants, sensibles
vite, il fallut aux Kirlian attendre dix ans avant qu'ils à certaines ondes situées
n'émergent de leur obscurité en Union soviétique. .au delà du spectre
Au début des années 60, le Dr Lev Fedorov du ministère 1 électro-magnétique
classique.
soviétique de la Santé publique, fut frappé des possibilités
qu'offrait cette photographie nouvelle pour le diagnostic médical,
et il accorda aux Kirlian une première bourse de recherche. Mais
il mourut peu après et les fonds en provenance de Moscou
commencèrent à se faire rares, alors que les postes de commande
retombaient une fois de plus aux mains des esprits sceptiques de
l'Université.
C'est seulement lorsqu'un journaliste rapporta l'histoire des
Kirlian que ceux-ci suscitèrent un regain d'intérêt. _ La situation,
- écrivait 1. Belov, est aussi mauvaise qu'elle l'aurait été avant
la révolution, à l'époque où les cerveaux malfaisànts des
bureaucrates du tzar décidaient que les nouveautés étaient
chargées d'une trop grande part d'incertitude. Vingt-cinq ans ont
passé depuis que les Kirlian ont fait leur découverte, et pourtant
les ministères concernés ne leur ont toujours pas alloué de
fonds. ,

192
La vie secrète des plnnles
Les ieuilles des plantes placées eo sandwich avec une pellicule
entre les électrodes de leur appareil, révélaient une fantasmagorie
réservée j usqu'alors aux voyants, un univers en miniature
conslitué de toutes petites étoiles de lumière. Des éclairs blancs.
bleus et même rouges et jaunes étaient photographiés s'échap­
pant de ce qui semblaient être des cannelu res dans les feuilles.
Ces émanations, ou champs de Corces, enrobant la feuille se
déformaient si on la m utilait, et diminuaient graduellement pour
disparaitre complètement lorsque celle-ci était morte. Dans une
deuxième phase. les Kirlian réussirent â magnifier cette lumines­
cence en adaptant leurs procédés photographiques à des instru­
ments optiques et à des microscopes. Ils purent voir des rayons
d'énergie et des boules incandescentes de lumière s'échapper en
tourbillonnant des (euiUes vers l'espace.
Les Kirlian examinèrent aussi toutes sortes de substances
Dans le désert Mojave,
• inanimées t, dont des pièces de monnaie métalliques. Elles en Californie,
avaient t outes un schéma lumineux différent. Mais alors qu'une l'ingénieur électronicien
L. George Lawrence
pièce de deux kopecks ne déployait qu'une lueur constante sur lea enregistre
bords. les bouts des doigts d'un homme crachaient des jets les « signaux biologiques ))
émis par un yucca.
d'énergie enClammée comme des volcans en miniature. Son appareil de mesure
Après avoir détecté photogra phiquement la pathologie de la contient une culture
feuille prélevée sur une plante malade par leur visiteur mosclr de tissus végétaux
vivants, sensibles
vite, il fallut aux Kirlian attendre dix ans avant qu'ils à certaines ondes situées
n'émergent de leur obscurité en Union soviétique. .au dèlà du spectre
électro-mag nétique
Au début des années 60, le Dr Lev Fedorov du ministère classique.
soviét ique de la Santé publique, fut frappé des possibilités
qu'offrait cette photographie nouvelle pour le diagnostic médical,
el il accorda aux Kirliao une première bourse de recherche. Mais
il mourut peu après et les Conds en provenance de Moscou
commencèrent à se Caire rares, alors que les postes de commande
retom baient une fois de plus aux mai ns des esprits sceptiques de
l'Université.
C'est seulement lorsqu'un journaliste rapporta l'histoire des
Kirlian que ceux-ci suscitèrent 110 regain d 'i nt érêt. • La situation,
- écrivait I. Belov, est aussi mau vaise qu'elle l'aurait été avant
la révol ution, a l'époque où les cerveaux malCaisànts des
bureau crates du tzar décidaient que les nouveautés étaient
chargées d' une trop grande pa rt d'incertit ude. Vingt-cinq ans ont
passl depuis que les Kirlian ont fait leur découverte, et pourtant
les ministères concernés ne leur ont to ujo urs pas alloué de
fonds.•

192
André Bovis qui, dans les
années 1930, avait été le pre­
mier à signaler l'effet mommi­
fiant de certaines structures de
forme pyramidale sur les tissus
organiques, mesure la vitalité
d'un légume à l 'a ide d'un
« biomètre » essentiellement
constitué d'un pendule de
cristal.

L'agitation subite de l'aiguille enregistreuse traduit la réaction intense de la plante reliée


à l'appareil par des électrodes au moment de la mort des cellules de la peau de Backster;
la main de ce dernier a été griffée et tamponnée à la teinture d'iode afin de déterminer la
mort des cellules.

L'ancien spécialiste
de la « détection des
mensonges » à la
C.I.A., Cleve Backs­
ter, montre à Peter
Tompkins l'enregis­
trement des réac­
tions d'un philoden­
dron soumis à di­
verses « agressions»
et branché, grâce
Le physicien T.C. Bhadra (à gauche), du Bose Institute de Calcutta, montre à Peter Tompkins à des électrodes, sur
le « cohéreur» original de Jagadis Chandra Bose. Ce dernier, grâce à cet appareil, avait réussi un « détecteur de
à transmettre des ondes radio dès 1895, un an avant que Marconi ne prit son célèbre brevet. mensonges ».
Ces deux étonnantes photos, très proches de celles de Kirlian, repré­
sentent une feuille de coléus. Elles ont été prises par le Dr Thelma Mpss,
professeur à l'Université de Los Angeles, et par Kendall Johnson, l'uh de
ses élèves. Il s'agit d'une feuille fraîchement coupée, d'un joli bleu clair et
légèrement teintée de rose sur le côté droit. La même feuille, apès avoir été
piquée à l'aide d'une aiguille , parait se « remplir », en son centre d'une
large « tache d'énergie» rouge vif . .
Sur cette photo due à
des chercheurs sovié­
tiques, on aperçoit dis­
tinctement l ' « image­
fantôme » d'une partie
de feuille préalablement
coupée. Il existe une
séparation très nette et
rectiligne entre les deux
flèches . La partie de
droite, qui matérielle­
ment n'existe plus , puis­
qu'elle a été coupée,
demeure cependant pré­
sente sous une autre
forme d'énergie.

La plante qui est dans le vase, et dont des électrodes permettent d ' enregistrer les réactions ,
est violemment affectée par les tentatives que fait le chat d'attraper le grillon enfermé dans le
bocal.

La feuille verte de droite


a été mai nten ue en vie
pendant plusieurs se­
maines par Marcel Vogel
sans aucune autre
« nourriture» qu'une bon­
ne dose journalière d'af­
fection.
La feuille de gauche,
cueillie le même jour,
à la même heure, sur
le même arbre, mais
négligée, s'est fanée,
recroquevillée et a jauni.

Cleve Backster analyse le s réactions d'un philodendro n à divers stimulis sur l'un des « détec­
teurs de mensonges» uti li s é par l'Institut qu'il dirige à New York.
A l'écoule de la musique des sphères
Le plaidoyer de Belov fit son effet. En 1966. une conférence
réunissa nt de nombreux hommes de science intéressés par tous
les aspects de ce qu 'on allait appeler f l'énergie biologique' fut
tenue à Alma Ata, capitale de la Répu blique du Kazakhstan.
Da ns les procès-verbaux de la confére nce parus sous le titre de
Problèmes de bi()-énergie, un biophysicien de Moscou, Viktor
Adamenko, signa avec les Kirlian un article princeps intit ulé. A
propos des recherches sur les objets biologiques dans les champs
élect riques à ha ut e fréquence •. fis y insistaient sur les énormes
difficultés que présente l'étude du spectre de • l'électrobiolumi­
Descence • tout en ajoutant que lorsqu 'elles seraient surmontées:
« nous serons en mesure d'obtenir d ' importantes informations
concernant les processus bio-énergétiques dans un organisme
vivant •.
Malgré l'intérêt croi.s sant en U. R. S.S., il fallut attendre trois à
quatre ans avant que la science américaine - qui avait taxé de
pure invention la découverte en 1939 par Wilhelm Reich d'une
énergie vitale chez les plantes et les êtres humains baptisée
orgone - ne s'intéresse à ces nouveaux développements. Et ce ne
sont pas les publications scientifiques soviétiques qui amorcèrent
le mouvement d'intérêt mais la parution pendant l'été 1970 d' un
livre, Psychic Discoueries 8ehind the Iron Curlain 1 signé par deux
journalistes américaines, Sheila Ost rander et Lyn n Schroeder.
George Lawrenc e chez lui , en Califor­
ni e , lit les enregistrem ents magné­
Troublée par la lecture de ce livre, une ancienne actrice de
tiques inscrits sur un e cassette ; Broadway, aujou rd'hui professeur de neuropsychiatrie à l'Uni­
ces enregistrem ents, recueillis grâce versité de Californie à Los Angeles, le Dr Thelma Moss, se fit
il son t élesc ope blo log iq ue, provi ennent
de l' espace extra-t errestre . inviter en Russie par le professeur Vladimir Inyushin , d'Alma
Ats_
Avec la collaboration de plusieurs de ses collègues, Inyushin
avait consigné le résultat de ses investigations concernant les
travaux des KirHaD dans un article scientifique, qui tenait
davantage du livre par la longueur, intitulé L'e..I;sence biologique de
l'erret K irlian. Bien q ue Ki rlia n lui-mê me ait considé.ré que
l'ét range énergie, visible sur ses phot os, avait pou r cause • le
changement des propriétés non électriq ues des corps en proprié­
tés électriques aptes à être transcrites sur film ., I nyushin et ses
collaborateurs allèrent beaucoup plus loin_ Ils déclarèrent que la

Ce cactus sans épine a été obtenu par


le gén étici en Luther Burbank, ch er­
1. T ra d uit en fra nça is WU! le t itre Panlas/iqua rerh~rrha parap~lIdJlqul':' tn
cheur californi en de réputation mon­
diale . Burbank affirme avoir tout sim­
l '. R.S.S. . éd. Robert LaUont, 1973.
plement convaincu le cactus de
l ' inutilité des épines , aussi longtemps 193
qu'il rest erait sous sa protection .

Photos: Arch ives des auteurs .


A l'écoule de la musique des sphères
Le plaidoyer de Belov fit son effet. En 1966, une conférence
réunissant de nombreux hommes de science intéressés par tous
les aspects de ce qu'on allait appeler * l'énergie biologique. fut
tenue à Alma Ata, capitale de la République du Kazakhstan.
Dans les procès-verbaux de la conférence parus sous le titre de
Problèmes de bio-énergie, un biophysicien de Moscou, Viktor
Adamenko, signa avec les Kirlian un article princeps intitulé « A
propos des recherches sur les objets biologiques dans les champs
électriques à haute fréquence •. Ils y insistaient sur les énormes
difficultés que présente l'étude du spectre de « l'électrobiolumi­
nescence • tout en ajoutant que lorsqu'elles seraient surmontées:
« nous serons en mesure d'obtenir d'importantes informations
concernant les processus bio-énergétiques dans un organisme
vivant •.
Malgré l'intérêt croissant en U. R.S.S., il fallut attendre trois à
quatre ans avant que la science américaine - qui avait taxé de
pure invention la découverte en 1939 par Wilhelm Reich d'une
énergie vitale chez les plantes et les êtres humains baptisée
orgone ­ ne s'intéresse à ces nouveaux développements. Et ce ne
sont pas les publications scientifiques soviétiques qui amorcèrent
le mouvement d'intérêt mais la parution pendant l'été 1970 d'un
livre, Psychic Discoveries Behînd the Iron Curtain 1 signé par deux
journalistes américaines, Sheila Ostrander et Lynn Schroeder.
George Lawrence chez lui, en Califor­
nie, lit les enregistrements magné­
tiques inscrits sur une cassette;
ces enregistrements, recueillis grâce
à son télescope biologique, proviennent
Troublée par la lecture de ce livre, une ancienne actrice de
Broadway, aujourd'hui professeur de neuropsychiatrie à t'Uni­
versité de Californie à Los Angeles, le Dr Thelma Moss, se fit
"
de l'espace extra-terrestre. inviter en Russie par le professeur Vladimir fnyushin, d'Alma
Ata.
Avec la collaboration de plusieurs de ses collègues, Inyushin
avait consigné le résultat de ses investigations concernant les it!l
travaux des Kirlian dans un article scientifique, qui tenait
;
davantage du livre par la longueur, intitulé L'essence biologique de
l'effet Kirlian. Bien que Kirlian lui-même ait considéré que
l'étrange énergie, visible sur ses photos, avait pour cause «le
changement des propriétés non électriques des corps en proprié­
tés électriques aptes à être transcrites sur film., Inyushin et ses
collaborateurs allèrent beaucoup plus loin. Ils déclarèrent que la

Ce cactus sans épine a été obtenu par


le généticien Luther Burbank, cher­ 1. Traduit en français sous te titre Fanlastique1l recherches parap.yehique1l en
cheur californien de réputation mon­ L'. R. S. S.• éd. Robert LaHont. t 973.
diale. Burbank affirme avoir tout sim­
plement convaincu le cactus de
l'inutilité des épines, aussi longtemps 193
qu'il resterait sous sa protection.

Photos: Archives des auteurs.


A ['écoute de la musique des sphères
["a vie secrète des plantes
désigne sous le nom d' « aura» ou ,< corps astral », sa réponse fut
bioluminescence visible sur les photos de Kirlian était produite
• Oui!»
non pas par la condition électrique de l'organisme, mais par un
Dans les philosophies anciennes et les doctrines orientales et
« corps de plasma biologique 1), un synonyme pour l' « éther» ou
théosophiques, le corps énergétique qui est une réplique du corps
le « corps astral» de l'Antiquité.
physique porte également le nom d'éther, de corps fluide ou
En physique, on définit de nos jours le plasma comme un gaz
préphysique. On lui attribue la qualité d'agent unificateur du
électriquement neutre, hautement ionisé, composé d'ions, d'élec­
corps matériel, région magnétique où les vortex, tourbillons
trons et de particules neutres, qu'on appelle « quatrième forme de
immatériels ou subatomiques du cosmos, sont transformés pour
la matière» (a prés les solides, les liquides et les gaz). En 1944
constituer l'individu. C'est le canal au travers duquel la vie
déjà, alors que les armées alliées débarquaient en force sur les
communique avec le corps physique, ou encore le milieu propice
côtes normandes, un livre intitulé La quatrième forme de la
aux projections de la télépathie et de la vision surnaturelle. Les
matière par V. S. Grishchenko parut en français à Paris. Ainsi le
hommes de science essayent depuis des décennies de le rendre
mérite d'avoir forgé le terme bioplasma reviendrait-il peut-être à
visible.
ce dernier. Cette même année, le pére des « radiations mitogéné­
Pendant que Moss se trouvait à Alma Ata, l'éminent psy­
tiques 1), A. G. Gurwitsch, publiait à Moscou La théorie d'un
chiatre américain, Montague llllman, Directeur du département
champ biologique, ouvrage dans lequel il résumait vingt années de
de psychiatrie du Centre médical Maimonides à New York,
travail.
interviewait Viktor Adamenko à Moscou.
A l'intérieur du corps « bioplasmique », déclare Inyushin, les
On informa llllman, un peu à sa surprise, qu'Adamenko et

processus suivent leur propre mouvement labyrinthique, dif­


d'autres savants soviétiques avaient réussi à établir que le

férent du schéma énergétique du corps physique. Et pourtant, le


• bioplasma » subit non seulement un changement radical lors­
corps bioplasmique n'est pas chaotique mais constitue un
organisme complet, unifié, qui agit en tant qu'unité, est polarisé,
dégage ses propres champs électromagnétiques et représente la
base des champs ~ biologiques ».
qu'il est placé dans un champ magnétique mais se trouve
concentré en des centaines de points du corps humain qui
semblent correspondre aux points classiques de J'acupuncture
il
chinoise.
Lorsque vers le soir Thelma Moss débarqua de son avion à
Il y a des siècles, les Chinois tracèrent sur le corps humain sept
Alma Ata, elle fut invitée par Inyushin à visiter dès le lendemain
cents points de repère le long desquels aurait voyagé ce qu'ils
son laboratoire et à venir se faire entendre de ses élèves. Folle de
pensaient être une force de vic ou énergie vitale. C'est là qu'ils
joie, elle alla se coucher, persuadée qu'elle serait la première
insèrent leurs aiguilles pour corriger les déséquilibres du flot
femme de science américaine à visiter une institution soviétique
énergétique et guérir les maladies. Les points du corps qui
consacrée à l'étude de la photographie par le procédé Kirlian, Le
émettent la lumière la plus brillante sur les photographies de
lendemain matin lorsque Inyushin vint la prendre à son hôtel, ce
Kirlian semblent correspondre à ceux établis par les acupunc­
fut pour lui annoncer avec regret que «la permission pour sa teurs chinois.
visite n'était pas parvenue de Moscou »,
Adamenko ne partage pas encore entièrement le point de vue IJ
Néanmoins, Inyushin confia à Thelma Moss que durant ses six

~
d'lnyushin lequel attribue le phénomène à un «corps de
années de recherche consacrées à ce type de photographie, il
bioplasma », car il n'existe pas de « preuve irréfutable * de son
avait pu observer que des régions spécifiques du corps humain
existence. Il préfère par conséquent définir les émanations
dégageaient des couleurs caractéristiques, ce qui pourrait être
visibles comme une « émission à froid d'électrons du corps vivant
d'un apport précieux pour le diagnostic médical. Il ajouta que les
vers l'atmosphère ».
photographies les plus claires avaient été prises à quatre heures
Aux États-Unis on traduit cette «émission à froid» quasi
de l'après-midi, et les plus confuses à minuit. Lorsque Moss
universellement par corona discharge, c'est-à-dire * décharge du
demanda à brûle-pourpoint à Inyushin si son corps « biopIas­
halo f, phénomène comparable à l'électricité statique dégagée par
mique f correspondait à ce que la littérature occulte occidentale
195
194
La vie secrète des plantes A l'écoute de la musique des sphères
une personne qui, après avoir foulé un tapis, touche du métal giste attaché à l'Institut militaire Ukhtomski de Leningrad, avait
relié à la terre. Ce nom tire son origine du halo lumineux et fait des photographies selon le procédé Kirlian de Nina Kulagina.
vaguement coloré qui entoure les corps célestes quand on les voit médium capable de déplacer en passant la main dessus sans les
au travers d'une brume ou d'un léger nuage, et de J'enveloppe toucher, trombones, allumettes, cigarettes et autres objets posés
lumineuse irrégulière de gaz ionisé qui se trouve à J'extérieur de sur u ne table.
la chromosphère solaire. Mais de lui avoir donné un nom Les photographies de Sergeyev révélèrent que pendant la
scientifique n'explique nullement ni la substance ni la fonction de performance de Kulagina, le « champ bioplasmique» entourant
ce phénomène. son corps se dilatait et battait en mesure pendant qu'un rayon
En sa qualité de président de la Société américaine pour la luminescent semblailjaillir de ses yeux.
recherche psychique, Ullman s'intéressa beaucoup au fait que le Au cours de l'automne 1971. William A. Tiller, directeur du
Dr Anatoli Podshibyakin, un électrophysiologiste de Kiev, avait Materials Science Department l à l'Université Stanford à Palo
découvert que le bioplasma, si c'est de cela qu'il s'agit, réagissait Alto, en Californie, et l'un des experts mondiaux en cristallogie,
instantanément aux changements qui se produisent à la surface du fut le premier physicien américain invité en U.R.S.S. par Edward
soleil, bien qu'il faille deux jours de voyage aux particules Naumov, coordinateur en chef de la parapsychologie technique à
éjectées par l'astre solaire pour atteindre la terre. Moscou, pour étudier les procédés photographiques Kirlian.
De nombreux para psychologues considèrent l'homme comme Tout comme Moss et Ullman, Tiller ne fut pas autorisé à
faisant partie intégrante de l'engrenage de la vie sur terre et dans visiter les laboratoires soviétiques, mais il eut par contre la
l'univers. Ils soutiennent qu'il est lié au cosmos au travers de son possibilité de passer plusieurs jours en compagnie d'Adamenko. A
corps bioplasmique, et qu'il réagit aux changements intervenant son retour aux États-Unis, Tiller dans un rapport hautement
dans les planètes aussi bien qu'aux humeurs et maladies des technique, déclara que la méthode et les appareils Kirlian, parmi
autres, à la pensée, aux émotions, au son, à la lumière, à la d'autres, étaient «d'une telle importance pour la recherche
couleur, aux champs magnétiques, aux saisons, aux cycles para psychologique et médicale qu'il serait hautement souhaitable
lunaires, aux marées, aux orages, aux forts vents et même à de s'atteler immédiatement à la construction de ce matériel et à
l'intensité des bruits. S'il y a modification de l'univers ou de une réédition des résultats soviétiques ll.
l'environnement - disent les para psychologues - , il Y a A l'heure actuelle, Tiller qui, comme Adamenko, ne voit pas la
résonance dans l'énergie vitale du corps humain et par consé­ nécessité de parler d'un nouveau « bioplasma » mais s'en tient à
quent résonance dans le corps physique. C'est au travers de son • l'émission à froid d'électrons », est en train de fabriquer des
corps bioplasmique que les para psychologues pensent que appareils extrêmement compliqués pour prendre des photogra­
l'homme peut entrer en contact direct avec une plante. phies du type Kirlian dans son laboratoire de Palo Alto.
Un para psychologue américain, le Dr Stanley Krippner, direc­ En fait, l'une des premières personnes à prendre ce genre de
teur du Laboratoire des rêves du Centre médical Maimonides à photographie aux États-Unis fut Thelma Moss, secondée par un
New York où l'on a induit avec succès des personnes de ses étudiants, Kendall Johnson. Cette équipe fut la première
endormies à rêver dans le sens désiré en leur montrant des photos en Amérique à prendre des photos en couleur de feuilles qui
organisa une expédition en Russie pendant l'été 1971. Alors reproduisaient pratiquement toute la partie visible du spectre.
qu'il se trouvait à Moscou, Krippner fut le premier Américain Les pièces de monnaie américaines y apparaissent, tout à rait à
invité à donner une conférence sur la parapsychologie à l'Institut propos, en rouge-blanc-bleu, les couleurs nationales, comme c'est
de psychologie de l'Académie des sciences pédagogiques. Elle fut aussi le cas pour les extrémités digitales des êtres humains.
écoutée par quelque deux cents psychiatres, physiciens, ingé­
nieurs, techniciens de l'espace et cosmonautes en cours d'en­
1. Institut de recherches chargé de l'élude des richesses du sous-sol (minerais,
trainement. cristaux) et du sol (végétaux lels soya el colza) et de leur transformation Il des rins
Krippner découvrit que Genady Sergeyev, un neurophysiolo- de c:onsommalion (~.d.T.).

196 197
La vie secrète des piailles A l'écoule de la musiql1e des sphères
c. Monteith, ingéni('ur éledricien â Albuquerque, dans et la vibration se font à la même fréquence sllr un point precis du
le :'I;ollveau Mexique, en travaillant chez llii. a réussi â fabriquer ma/l'riel; ainsi n'est-ce pas un tableau complet que nous obtenons
un appareil consistant efl deux battNies de six volts, un mais différentes informations ~.
oscillateur utilisé pour alimenter les radios des automobiles ct un Tiller émet l'hypothèse que la radiation, ou l'énergie se
cordon d'allumage vendu dans les magasins d'accessoires de dégageant d'une feuille ou d'une extrémité digitale, pourrait en
voitures, Comme les Russes. celui-cj eut la possibilité d'observer
fait provenir de ce qui existait avant la {ormation de la matière
que les émissions d'une feuille vivante sont très belles et varié{'s, solide. Ceci ajoute Tiller « pourrait constituer un autre niveau de
et qu'elles ne peuvent s'expliquer de façon adéquate par les la substance, producteur d'un hologramme, d'un schéma énergé­
théories conventionnelles. Il fut encore plus étonné dl' découvrir
tique cohérent d'une feuille, champ de forces pour l'organisation
qu'une feuille morte ne dégageait, dans la meillcure des
de la matière précisément en ce genre de réseau physique ".
thèses, qu'une lueur uniforme. Traversée par un eourant de Tiller estime que mème si une partie de ce réseau était
trente mille volts, la f('uille morte ne ri'véla rien du tout sur film, supprimée, l'hologramme formatif serait encore présent. C'est
mème unI' fois trempée dans l'eau. alors qlH' la feuille vivantl' apparemment justement cela que les Busses ont pu prouver avec
brillait de toute la spll'THieur de SI'S émissions. la feuille d'une plante. Un cliché paru dans le JOllrnal
Au fur et à mesure que les implications potentielles d'un Paraphysics (publié à Downton, Wiltshire) représente une feuille
pro('édé photographique vieux de plus de trente ans lequel mutilée photographiée en Hussie d'aprés le procédé Kirlian. Là
donne eorps en apparence à l'hypothèse dl' l'existenee d'une aura, où ordinairement on ne percevrait rien du tout, on peut
que les savants occidentaux considèrent il la limite de distinguer les bords de la partie manquante de la feuille.
l'insanité furent comprises aux f:tats-lTnis, la demande pour Qu'il ne s'agisse pas d'une histoire montée par les Soviétiques
des informations plus substantielles se fit plus pressante. Stanley c'est ce dont on put s'apercevoir avec éclat lorsque Douglas Dean
obtint l'appui nnancier de plusieurs sympathisants et photographia les extrémités digitales d'une guérisseuse du :s'ew
le Premier eongrès oceidental sur la photographie Jersey, Ethel de Loach, qui compte à son actif de nombreux
Kirliall au printemps 1972, au Centre des ingénieurs fédérés à succès. Une photographie prise alors que celle-ci était au repos
Manhattan, où unt' foull' de médecins, psychiatres, psyehana­ reproduit une radiation bleue s'échappant de la peau et révélant
psyehologues, parapsyehologues, biologistes, ingénieurs et le bout d'un ongle allongé. tTne deuxième photographie faite
photographes se pressait dans la salle de conférenee du rez-de­ pendant qu'elle travaillait indique en plus de la radiation bleue
chaussée. On y montra de surprenantes photographies prises par un immense flamboiement rouge et orangé jaillissant d'un point
Moss et Johnson d'une feuille, avant et apn\g avoir Hé piquée. La situé au-dessous du doigt proprement dit. Ces deux photogra­
te('hnique Kirlian permit de révéler que la feuille blessée recelait parurent ultérieurement sur la couverture du journal
en son centre une énorme mare d'énergie d'un rouge sang, en médical Osteopathir Physirian. On dénote chez les guérisseurs
remplacement de la eoloration d'un bleu ciel brillant tirant sur le photographiés par la méthode Kirlian de plus faibles émanations
rose, visible avant la piqüre. une fois leur travail accompli, alors que leurs patients voient les
Le mystère du rapport l'litre les émotions humaines ou les états leurs augmenter, ce qui indique qu'il s'opère une espèce d'écoule­
psyehiques et les émanations dégagées par les extrémités digi­ ment d'énergie des mains du guérisseur en direction du corps du
tales, se fait plus épais depuis que Moss s'cst aperçue que ses patient, et rejoint la théorie d'un « magnétisme animal " profes­
proprl's doigts et ccux de Kendall Johnson ne présentent pas les sée par Galvani et Mesmer.
mêmes sehémas. et qu'en plus ils diffèrent de jour en jour et A l'Institut des dirrwnsions humaines de Bosary Hill College à
d'heure en heure. Buffalo dans l'État de :s'ew York, l'un des professeurs, Sœur M.
f:tant donnè que les photographies des feuilles ehangent avec Justa Smith, religieuse catholique et biochimiste distinguée, se
les variatiolls des paramètres, Moss cn conclut que « quelle que prit à penser que la force de guérison provenant des mains du
soit la fréquenee à laquelle nous prenons une photo, la résonance guérisseur. ou passant au travers d'elles, devrait s'attaquer au
198 199
A l'écoute de la musique des sphères
La vie secrète des plantes
naissance, dans l'une des communications les plus étonnantes,
système des enzymes avant que les cellules malades puissent présenta des dessins détaillés d'auras quïl avait perçues visuelle­
retrouver la santè. Sœur Justa - qui venait de prèsenter une ment autour des plantes, des animaux et des êtres humains, et
thèse de doctorat prouvant que les champs magnétiques aug­ d'autres qu'il avait pu saisir en mouvement continuel autour de
mentent alors que la lumière ultraviolette diminue l'activité ses patients névrosés ou psychotiques. Dans un livre, OLIvertLIre
enzymatique- recruta un guérisseur et observa que lorsqu'il vers la créalivilé, paru en 1967, le Dr Shafica Karagulla rapporte
était dans une « forme psychologique optimale~, ou de bonne que de nombreux confrères utilisent l'observation du champ
humeur, l'énergie qui s'écoulait de ses mains pouvait activer la énergétique de I{'urs patients pour établir leur diagnostic. Comme
trypsine, enzyme pancréatique, d'une façon comparable à celle ceux-ci évitent de discuter de leurs dons qui sortent de l'ordinaire
d'un champ magnétique d'une force de 8 000 à 13 000 Gauss en dehors de leur petit cercle d'intimes, Karagulla n'en désigne
(l'être humain vit normalement dans un champ magnétique de aucun par son nom, Pierrakos est peut-être le premier médecin à
0,5 Gs), Elle continue ses recherches dans le but de découvrir si fair!' étal en public de l'aide que lui procure la perc!'ption de
un guérisseur peut activer d'autres enzymes et dans l'affirmative l'aura humaine pour l'établissement de son diagnostic.
si cela peut contribuer à conserver la santé. « L'homme est un pendule de mouvements et de vibrations
De quelle façon les champs magnétiques peuvent-ils affecter la p!'rpétuel * déclara Pierrakos au public de Town Hall.
vie et comment pourraient-ils être liés à l'énergie émanant de
l'aura? Cela reste un mystère que l'on commence à peine à percer. Son àme est prisonnière d'un corps où les Corces battent et palpitent
Par exemple, dans un passé récent, les savants ont découvert que comme un cœur. Souvent, elles tonnent et tremblent dans son corps
les escargots perçoivent des champs magnétiques extrêmement secoué par les lortes émotions qui ébranlent les Condements mêmes de
faibles; comme, de plus, ils peuvent se diriger, on peut dire qu'ils son Hre physique. La vie continue, vibrant paisiblement et régulière­
ont incorporé des structures qui font office de compas de ment sous l'effet d'un bienheureux sentiment d'amour, ou se déchainanl
80US l'avalanche d'émotions violentes, car mouvement et pulsations
navigation.
égalent vie, Lorsque le mouvement ralentit, l'individu tombe malade et
Il semble qu'un certain rapport existerait entre l'activité des
lorsqu'il s'arrHe, il est à la mort.
champs du ~ bioplasme $ ou de \'« aura. si c'est bien ce dont il
s'agit -- entourant les choses vivantes et leur exposition à divers
Pierrakos poursuivit son exposé en comparant les corps
types de radiations. Grâce à l'œuvre de pionniers accomplie par
humains à des entités temporelles dans lesquelles les fonctions
les Russes et confirmée par les travaux des Américains, il est hiologiques s!' déroulent (1 pendant approximativement un
établi avec certitude que l'on peut obtenir une image objective de siècle », après quoi elles changent de forme d'existence. « Dans ce
la santé physique ou émotionnelle des plantes et des animaux laps de temps, comme la fleur qui donne naissance au fruit et la
grâce à la technique Kirlian, graine qui produit la fleur et le fruit, l'entité temporelle de
D'après le professeur Tiller, la force principale des recherches l'homme doit prendrr conscience de ce qui se passe dedans et
russes réside dans le fait « qu'elles ont été en mesure de nous dehors. » Pour ce faire, continua Pierrakos, nous devons écrire et
fournir des appareils et des détecteurs grâce auxquels nous comprendre, fondre et intégrer deux attributs, énergie vitale et
pouvons commencer à démontrer l'existence de rapports de cause conscience la première étant envisagée comme l'aura
à effet entre les phénomènes psycho-énergétiques et le genre de entoure le corps avec une gradation similaire à celle de
transcriptions que nos collègues jugent acceptables et que notre l'atmosphèn' qui s'alli'gr à mesure qu'elle s'éloigne de la terre,
logique est arrivée à considérer comme preuves, Car nous en Bien que pour ses ancêtres hellènes, l'énergie représentât
sommes encore à !In stade d'ingénuité tel que cette preuve nous est chose qui produit le mouvement -, Pierrakos estimait
nécessaire _.
qu'il faudrait préciser cette définition quelque peu nébuleuse.
La première réunion à propos du procédé KirIian fut un tel « L'énergie est une force vivante èmanant de la conscience. En
succès, qu'une deuxième fut organisée en février 1973 au Town observant le champ énergétique émanant du corps ~ un peu
Hall de New York, Le Dr John Pierrakos. un psychiatre grec de
201
200
La vie secrète des plantes A l'écoule de la musique des sphères
comme la vapeur dégagée par de l'eau en ébullition examInee niciens essaye en ce moment d'étayer par des preuves
avec attention donne une idée de la nature de l'eau - je me fais l'aspect visionnaire des démonstrations de Pierrakos. Sous le
une idée de ce qui se passe dans le corps '}, ajoute Pierrakos. patronage du Centre pour l'analyse bio-énergétique, ils tentent de
Dans ses photographies, Pierrakos avait reproduit les trois mettre au point un procédé qui permettrait la détection des
couches qu'il avait perçues autour de la majorité de ses patients. radiations émanant des auras entourant les hommes ct les plantes
La première, une bande foncée ne mesurant pas plus de deux à en sc servant d'un appareil à photo-sensibilité démultipliée très
trois millimètres d'épaisseur se trouve près de la peau et donne raffiné, fait pour mesurer les photons ou énergie lumineuse se
l'impression d'une structure cristalline transparente. La trouvant dans le champ d'éther enveloppant le corps. Dans un
deuxième, plus large et d'un bleu foncé qui rappelle la limaille de rapport présenté à Town Hall, leurs travaux préliminaires
fer, forme une enveloppe ovoïde autour du corps vu de face. La semblent bien indiquer que les êtres humains dégagent un champ
troisième est constituée par une brume bleu dair d'énergie inconnu détectable grâce à leur appareillage et dont les propriétés
rayonnante, qui s'étend sur plusieurs centimètres autour du corps restent encore à analyser et à expliquer.
et explique la raison pour laquelle nous qualifions les personnes Pierrakos qui est aussi doué de la possibilité de voir l'énergie
heureuses et pleines de vie de ~ rayonnantes Il. monter ct descendre des plantes et des arbres, signale un écueil à
Le champ énergétique des plantes peut également être sévère­ éviter: celui de comparer les phénomènes révélés par la photo­
ment affecté par les malades perturbés, selon Pierrakos : graphie de type Kirlian à des radiations connues tels les rayons
X. « L'étude de l'aura pourra se faire d'une manière mécanique ct
Au cours de certaÎnes expenences réalisées dans mon bureau en objective sans référence aux grands phénoménes de la vie
collaboration avec le Dr Wesley Thomas, nous avons pu observer que le
existant dans l'entité )}, poursuit-il.
champ d'un chrysanthème se contracte de façon notable lorsqu'un
individu l'interpelle en criant à une distance d'un mètre cinquante, et
Dans ses vues, Pierrakos est assez proche du philosophe­
qu'il perd sa teinte azur tandis que ses pulsations baissent d'un tiers. mathématicien, inventeur de l'hélicoptère Bell, Arthur M.
Aprés plusiêurs essais, nous nous sommes aperçus que si une plante passe Young, qui insiste sur le fait qu'à l'arrière-plan de l'échelle des
plus de d!'ux h!'ures par jour à proximité de la tète de patients vocifi'rant énergies actives, connues ou inconnues, il pourrait y avoir
à moins d'un mètre d'elles, les feuilles les plus basses commencent à l'intention. « Le contenu présuppose la substance - dit Young
tomber et la plante se fane et meurt en l'espace de trois jours. s'agisse d'objets physiques réels ou de sentiments humains
et d'émotions.•) La substance est effectivement ce que ces
Toujours d'après Pierrakos, le nombre de pulsations émisl's par recherches impliquent, ce qui se trouve dessous sub stare
minute par le champ énergétique est aussi une indication de les interactions du monde physique. Pour le physicien il s'agit
l'état intérieur d'un être humain. Les pulsations sont beaucoup d'énergie. Pour l'être humain, de motivation.
plus faibles chez les personnes âgées que chez les enfants, dans II' Est-il possible à des organismes vivants d'effectuer des
sommeil qu'à l'état de veille. changements dans leur propre système physique de par leur
Le même type de champ énergétique observé chez les êtres motivation ou intention ou de par quelque autre siège de la
humains émane de manière «macroscopique» des océans avec volonté'? Est-il possible aux hommes et aux plantes qui, pour
des jets de radiations hauts de plusieurs kilomètres, jaillissant de les matérialistes, ne constituent une fois morts que matière à
bandes de pulsations plus étroites situées au-dessous. Pierrakos fabriquer des engrais, du savon ou des produits chimiques de
ayant établi un rapport entre l'activité de cette aura terrestre et croltre comme ils l'entendent?
l'heure de la journée. s'est aperçu que celle-là est au plus bas En Union soviétique, pays fondé à l'origine sur la plus
juste après minuit et à son zénith peu de temps après midi. Ce matérialiste des philosophies, les retombées de la photographie
qui connrme les observations de Rudolph Steiner concernant d'après le procédé Kirlian ont soulevé certaines questions
l'expiration et l'inspiration d'éther par notre planète. primordiales à propos de la véritable nature de la vie, qu'elle soit
Dne équipe de chercheurs composée de physiciens et d'électro- végétale, animale ou humaine, de l'esprit et du corps, de la forme
202 203
La vie secrète des plantes
et de la substance. Thelma Moss estime, pour sa part, que les
recherches dans ce domaine revêtent une importance telle pour
les gouvernements soviétique et américain que ceux-ci ont
imposé le secret le plus strict sur l'état des travaux en cours.
Néanmoins, un esprit amical de compétition et de coopération
s'est établi entre des équipes, peu nombreuses jusqu'à présent, de
scientifiques russes et américains.
Comme Semyon Kirlian disait dans une leUre adressée à la
Première conférence occidentale chargée de considérer les impli­
cations de ses travaux, _ les nouvelles recherches revêtiront une QUATRIÈME PARTIE
importance telle qu'une évaluation impartiale des méthodes ne
pourra nous venir que des générations futures. Les possibilités
sont immenses, pour ainsi dire inépuisables t. ENFANTS DE LA TERRE

i
13

LA TERRE, SUPPORT DE LA VIE

De nos jours, la perspective de gains rapides et importants a


poussé les fermiers du monde entier à faire usage d'engrais
artificiels plutôt que naturels pour foreer la terre à rendre le
maximum. Au lieu de ménager l'équilibre naturel du sol et de
coopérer avec la nature, on a cherché à l'asservir. Un exemple
parmi des milliers: Decatur, lIIinois, communauté paysanne
située au cœur de la ~ ceinture de maïs ~ aux États-Unis. L'été
de 1966 touchait à sa fin; sous une chaleur humide et suffocante,
le maïs dans les champs se dressait de toute sa hauteur, lourd des
promesses d'une récolte magnifique 9000 litres par heetare.
En vingt ans, les fermiers avaient pratiquement doublé la
production en utilisant des engrais azotés, dans l'ignorance du
danger mortel qu'ils couraient.
Le printemps suivant, l'un des 7800 habitants de Deeatur
dont le gagne-pain était indirectement lié au succès de la récolte
de maïs, remarqua qu'un verre d'eau du robinet de sa cuisine
avait un goût étrange. Comme cette eau provenait directement
du lac Decatur, il en porta un échantillon au Département de la
santé pour analyse. Les résultats indiquèrent la présence d'une
proportion de nitrates non seulement dangereuse mais poten­
tiellement mortelle. Ce produit ehimique en lui-même parfaite­
ment inoffensif pour l'homme, devient mortel une fois transformé
par les baetéries intestinales car celles-ci, en l'associant à
l'hémoglobine, en font de la méthémoglobine qui empêche

207
La vie secrète des plantes Enfants de la lerre
l'acheminement normal de l'oxygène par le circuit sanguin. Ce État de l'Illinois, la consommation est passée de mille tonnes en
phénomène peut être cause d'une maladie, la mélhémoglobinémie 1945 à plus d'un demi-million en 1966, et elle ne cesse
qui tue par asphyxie et s'attaque particulièrement aux nouveau­ d'augmenter. Comme les quantités utilisées dépassent les besoins
nés. du maïs, le surplus se déverse par ruissellement dans les rivières
Un éditorial paru dans un journal de Oecatur suggéra la locales et, dans le cas de Oecatur, directement dans les carafes de
possibilité de pollution de l'eau de la ville par les engrais déversés ses habitants. Une étude couvrant les fermes du Middle West a
en quantités excessives sur les champs de maïs environnants. révélé que les champs de maïs étaient si fortement enrichis
Cette hypothèse fit l'effet d'une bombe dans toutes les commu­ d'engrais azotés, que le carotène ne se transformait plus en
nautés de la ceinture de maïs, les agriculteurs y faisant usage vitamine A et que le maïs, comme céréale fourragère, était
d'engrais azotés exclusivement, moyen le moins coûteux et seul déficient en vitamines 0 et E. Non seulement le bétail perdait du
capable d'assurer un rendement aussi important, rendement poids mais la reproduction ne se faisait plus de façon satisfai­
nécessaire pour que cette culture soit rentable. Le maïs est un sante, donc perte sèche pour les éleveurs. Certaines variétés de
grand consommateur d'azote qu'il trouve normalement dans maïs une fois engrangées causèrent des explosions dans les silos
l'humus. Pendant des temps immémoriaux, à l'époque où du fait de la quantité énorme d'azote qu'elles dégageaient. Quant
l'homme ne labourait pas encore la terre, l'humus se fabriquait à au liquide qui s'en écoulait, il tuait toute vache, cane ou poule
partir des végétaux en décomposition. Lorsque l'homme com­ qui s'avisait d'y goûter. Et même lorsque les explosions étaient
mença à rentrer ses premières récoltes, il fit en sorte que l'humus, évitées, l'azote du maïs transformé en protoxyde d'azote était à
riche en azote et en minéraux dont les plantes ont besoin, fût même de tuer un homme qui en aurait respiré les effluves par
remplacé par les excréments des animaux, la paille et les autres accident.

i~
éléments qui entrent dans la composition du fumier de ferme. Lorsque la vérité filtra jusqu'au public, les controverses qui se
Dans de nombreux pays d'Extrême-Orient, on utilise les excré­ déchaînèrent dans la région de r Illinois vouée à la culture du
ments humains pour fertiliser le sol au lieu de les laisser se perdre maïs vinrent gonfler le flot de celles qui secouaient le monde
dans les égouts lesquels à leur tour se déversent dans les riviéres. scientifique américain. Lors de la réunion annuelle de l'Associa­
Pour ne donner qu'un seul exemple du gaspillage qui règne dans tion amérieaine pour le progrès de la science en 1970, le Dr Barry
les sociétés urbaines modernes, disons qu'il existe une source Commoner, directeur du centre pour la biologie des conditions
pratiquement inépuisable d'engrais naturels à Sioux City dans naturelles à l'Université Washington de Saint Louis dans l'État
l'Iowa, où pendant plus d'un demi-siécle, des millions de têtes de du Missouri, présenta une communication prophétique à propos
bétail y ont été engraissées, abattues et expédiées dans toutes les de la relation existant entre les engrais azotés et le taux en
boucheries du pays. Il s'y est accumulé une masse d'engrais nitrates des fleuves du Midwest. Deux semaines plus tard, un
d'origine bovine qui couvrirait un terrain de football. Cette vice-président de l'Association nationale des cultures, lobby
montagne de déchets organiques qui pose un effroyable probléme destiné à protéger les intérêts de l'industrie américaine des
aux édiles de la ville, pourrait aisément être transformée en
produits nourriciers si l'on s'intéressait tant soit peu à l'intégrité
fertilisants au capital de deux milliards de dollars, adressa une
copie de la communication de Commoner aux pédologues
1
du sol. A en croire le Dr T. C. Byerly, directeur du programme de attachés à neuf universités importantes, pour réfutation. Ces
destruction des ordures au ministère de l'Agriculture des États­ hommes qui, pendant une grande partie de leur carrière, s'étaient
Unis, ceci ne représente nullement un cas exceptionnel: en efforcés de convaincre les fermiers de la nécessité d'utiliser les
Amérique, les déchets dus à l'exploitation du bétail égalent en
quantité ceux de la population tout entière et dès 1980, ils
atteindront le double.
engrais artificiels comme seul moyen d'obtenir de belles récoltes,
furent tout aussi irrités de l'intervention de Commoner que les
P.O.G. du lobby des fertilisants. Ils se lancèrent dans la bagarre
1
Au lieu de rendre au sol cet humus naturel riche en azote, le et prirent la défense du lobby, et la leur.
pays a choisi d'utiliser les engrais azotés artificiels. Dans le seul La seule personne qui partageait les vues de Commoner était

~8 209
L.a vie secrète des plantes Enfants de terre
son cOllegue, le Dr Daniel H. Kohl. expert des processus
(, Les cendres l'etourneront aux cendres, la poussière il. la
électroniques de la photosynthèse. Aux yeux de ce dernier, ce
poussière»: il ne s'agit pas là dit Voisin d'un dogme
problème était d'unI:' importance telle que le sort mème de la
ou philosophique mais d'une vérité scientifique d'une
planète en pourrait dépendre. 11 essaya donc d'établir par
telle profondeur qu'elle devrait ètre gravée en lettres d'or sur le
isotopique où allait l'excédent d'engrais azotés dans le sol de
fronton des facultés de médecine du monde entier.
l'Illinois. Ses travaux furent dans l'heure violemment attaqués
Voisin était convaincu que les plantes et les animaux sont
par ses collègues sous prètexte qu'ils débordaient le cadre de la
intimement liés avec le sol dont ils émanent, et sa conviction ne
recherche pure dont leur département était chargé. Toutefois,
fit que se renforcer lorsqu'il visita l'Ckraine et observa
Commoner ne se laissa pas démonter par l'antagonisme général ct
quelques günérations, des percherons géants importés de France
en 1971 publia son livre The C[osÎny CÎrcle (L'encerclement, Seuil,
avaient été réduits à la taille de chevaux de cosaques, bien que
1972). Il Y critique les nouvelles méthodes qui si elles favorisent
les Soviétiques aient maintenu la race pure et que la conforma­
de plus grandes récoltes sur des surfaces plus restreintes
tion de ces hètes n'ait en rien changé si ee n'est rétréci. Voilà qui
qu'auparavant, n'en constituent pas moins un désastre du point
devrait nous rapileler, commente Voisill, que toutes les choses
de vue écologique. Il y qualifie l'industrie des engrais azotés,
. ques de leur environne­
dans sa course vers l'or, «comme une des affaires les
ment. ~os aneHres, ajoute-t-il, savaient bien que c'était en
intelligemment orchestrées dl:' tous les temps ». Il semble établi
définitive la poussi':>re même du sol qui décidait de la vigueur et
présence d'azote artificiel, les bactéries du sol Ile fixent
de la sanlé. Et pour illustrer le thème de la plante, de l'animal et
plus celui contenu dans l'air et. il devient par conséquent. de plus
de l'homme, reflets du sol, Voisin jongle avec des données
en plus difficile aux fermiers de renoncer aux engrais artificiels.
fascinantes pour prouver à ses lecteurs que ce sont les plantes et
Comme les drogues, les engrais azotés créent une accoutumance
les animaux qui vivent de la terre qui sont juges de la valeur des
dont les utilisateurs ne peuvent se défaire facilement.
méllwdes agricoles, et non les chimistes enfermés dans leurs
Le Dr William Albrecht, professeur dl:' pédologie à ITniversité
laboratoires. Voisin donne également de nombreux exemples
du Missouri, lequel il y a plus d'un quart de siécle était
tendant à démontrer que l'analyse chimique des aliments, des
pratiquement seul à parler de l'importance d'un sol sain pour les
et du sol est en elle-même insuffisante pour une
récoltes, les animaux et les hommes, considère que lorsqu'il s'agit
évaluation de leur nature. On a conseillé pendant longtemps les
de se nourrir, les vaches font preuve de plus d'intelligence que les
éleveurs sur la meilleure façon de nourrir les animaux en se
hommes. Aussi verte et haute qu'apparaisse l'herbe d'un pâtu­
fondant sur certains tests destinés à déterminer la teneur en
rage engraissé à l'excès par des engrais azotés, la vache la
azote, dit-il, et de poursuivre en citant H. L. M. Synge, Prix
délaissera pour l'herbe voisine qu'elle broutera de toujours
Nobel de chimie en 1952, lequel estime qu'il est présomptueux de
près. Bien qu'elle soit incapable de distinguer les cultures
conclure quoi que ce soit à propos de la valeur nutritive réelle de
fourragères les unes des autres ou d'en connaître le rendement
l'herbe ou des aliments destinés à la consommation humaine, sur
par hectare, une vache est plus experte que n'importe quel
cette seule base.
biochimiste lorsqu'il s'agit d'en déterminer la valeur nutritive.
Le directeur du Département de l'agriculture à l'Université de
En France, le Dr ArI~lré Voisin, directeur des études à l'École
Durham fut si impressionné par la conférence que Voisin donna
nationale vétérinaire d'Alfort à Maisons-Alfort près de Paris
en 1957 devant la Société britannique d'élevage, qu'il résuma,
admirait beaucou p Albrecht pour la qualité de ses recherches. En
pour l'audHoire, son sentiment, en ces termes : ~ Comme M. Voi­
1959, le Dr Voisin fit paraitre un livre, Sol, herbe el cancer,
sin vient de nous l'expliquer avee vigueur, un pâturage qui
consacré au thème suivant: l'homme dans son effort pour
son analyse semble idéal pour un chimiste n'est pas
produire toujours davantage afin de subvenir aux besoim
forcément idéal pour une vache, ~
alimentaires d'une population mondiale en proie à une démogra­
Pendant son séjour en Angleterre, Voisin eut l'occasion de
phie galopante, a oublié qu'il est lui-même un produit de la terre.
visiter un élevage de cent cinquante têtes de bétail où l'incidence
210 211
III
La oie secrète des plantes Enfants de la {erre
d'une maladie tétanique causée par l'absorption de l'herbe était obtenus par l'usage des fertilisants artificiels à base d'azote, de
particulièrement forte, Le fermier confia à Voisin que son phosphates et de potasse, combinés avec de l'oxyde de calcium
troupeau ne broutait pas un pâturage naturel mais une herbe ou de la chaux, semblèrent confirmer la théorie de Liebig et
jeune engraissée par d'énormes quantités de fertilisants indus­ firent démarrer en flèche l'industrie des fertilisants artificiels.
triels, dont la potasse. Voisin expliqua à son interlocuteur que Cette dépendance, aussi soudaine qu'aveugle. vis-à-vis des
lorsqu'on utilise la potasse pour la culture de l'herbe et d'autres nitrates, du phosphore et du potassium, principaux éléments des
plantes fourragères, celles-ci ont immédiatement tendance à se engrais artificiels ou N.P.K., d'après les initiales de leurs
gorger et à faire ce que les Américains appelleraient de la appellations latines, est qualifiée par le Dr Albrecht de « menta­
surconsommation. Ceci a pour résultat d'augmenter rapidement lité des cendres' puisque ces résidus évoquent l'idée de mort
les réserves en potasse de la plante au détriment d'autres plutôt que celle d'une utilisation du vivant qui, elle, était en
éléments. S'il y a manque de magnésium, le terrain est favorable perte de vitesse. Cette mentalité, pareille à un souverain sénile
à l'apparition du tétanos. dont on ne saurait comment se défaire, régit encore les royaumes
Lorsqu'un vétérinaire de la région fut appelé à la ferme pour agricoles du monde entier.
soigner les bêtes malades. Voisin lui demanda s'il savait dans Au début du siècle, le Dr Robert McCarrison, qui dirigeait le
quelle mesure son client s'était servi de potasse pour engraisser département gouvernemental de recherches nutritionnelles aux
ses pâturages. Le vétérinaire local qui ne se doutait pas qu'il Indes, fit une intéressante étude de la santé des peuplades par
s'adressait au représentant le plus distingué de la médecine rapport à leurs pratiques alimentaires. Il travailla pendant
vétérinaire de France, répondit avec brusquerie: « Cette question longtemps parmi celles contrôlées par l'Agence du Gilgit, région
rude et montagneuse située dans le Cachemire du Nord. Les
est du ressort du fermier. Mon rôle est de soigner et de guérir les
descendants de l'une d'entre elles, les Hunzas, pouvaient faire des
animaux malades. ~ Voisin fut choqué par ce cliché. « Il ne s'agit
marches de deux cents kilomètres dans le pays montagneux le
pas seulement écrivit-il de guérir l'animal ou l'homme
rude du monde, ou creuser deux trous dans la glace et nager
frappé de maladie, mais de guérir le sol de façon à n'avoir besoin
de l'un à l'autre, sous la calotte gelée, rien que pour le plaisir.
de guérir ni homme ni animal. ,
McCarrison fut frappé d'observer qu'à l'exception d'occasion­
A son avis, le développement des engrais industriels a fait que nelles inflammations oculaires dues à la ventilation déficiente de
l'homme s'est mis automatiquement et sans réfléchir à en leurs feux, dans les huttes qu'ils habitaient, ils étaient en parfaite
dépendre jusqu'à un point tel qu'il en a oublié sa relation intime santé et vivaient très vieux. Leur santé n'avait d'ailleurs d'égal
avec le sol tel que la nature l'a fait. Et c'est cette altèration de la que leur intelligence supérieure, leur esprit et leur urbanité. Bien
poussière dont il émane qui pourrait bien sceller le destin de la que numériquement peu nombreux et entourés de voisins
planète sur laquelle il vit. Bien que cette situation malheureuse belliqueux, ils furent rarement attaqués, pour la simple raison
ne remonte pas à plus d'un siècle, ses conséquences ont progressé qu'ils avaient toujours eu le dessus. Cependant, d'autres tribus
géométriquement lorsqu'on songe à la prolifération des maladies vivaient sous le même climat et dans les mêmes conditions
dégénératives dues à un usage excessif d'engrais artificiels. géographiques étaient la proie de nombreuses maladies. et c'est
Tout commença lorsque le baron Justus von Liebig. célèbre ce qui mit la puce à l'oreille de McCarrison. Il se lança dans une
chimiste allemand, publia en 1810 un essai intitulé de façon étude comparée des mœurs alimentaires des tribus dépendant de
significative La chimie el son application à l'agriculture el à la l'Agence du Gilgit. Dans un second temps, il étendit son enquête
physiologie. Il y indiquait que tout ce qui esl nécessaire à la vie des à plusieurs races un peu partout en Inde.
planles se trouve contenu dans les sels minéraux présents dans leurs En soumettant des rats à divers régimes alimentaires en usag('
cendres, une fois leur substance organique détruite par incinéra­ dans le pays les rats étant assez stupides pour manger tout ce
tion. Bien que cette théorie fût contraire à des siècles de pratique que mange l'être humain - McCarrison s'aperçut que ses
agricole et en fait au simple bon sens, les résultats bien visibles rongeurs reflétaient la situation de croissance, de développement

212 213
Enfants de [erre
La vie secrète des plantes
l'oreille moyenne, les ulcères gastriques et bien d'autres affections.
et de santé des gens dont ils partageaient le régime alimentaire, Les cercles médicaux américains ne sc montrèrent pas
Les rats qui se nourrissaient comme les Pathans et les Sikhs. réceptifs que les britanniques envers cette vérité fondamentale
grossissaient bea ucoup plus vite et était'rll en bien meilleure santé découverte par McCarrison. Ils l'écoutèrent sans broncher lors­
que ceux qui suivaient le régime journalier des habitants du déclarer au cours d'une conférence donnée à
Kanara ou des Bengalis, par exemple, Les rongeurs mis au la Fondation Mellon à propos des Hunzas; ~ En fait, leurs
,!,1 régime hunza, à base de céréales, légumes et fruits accompagnés admirables fonctions digestives offrent un saisissant contraste
de lait de chèvre non pasteurisé et de beurre de chèvre, devinrent avec les plaintes d'ordre intestinal et dyspeptique de nos
1 les spécimens les plus ~ains jamais observés dans le laboratoire de communautés hautement civilisées dont on me rebat les oreilles
McCarrison, Leur tTOlssance était rapide. ils n'étaient apparem­ mon retour en Occident.» A l'époque comme encore
ment jamais malades. s'accouplaient avec enthousiasme et le poids des preuves apportées par McCarrison
engendraient des rejetons en bonne santé, Tout au long de leur concernant la longévité et la bonne santé des Hunzas n'ont pas
vil', ils faisaient montrr d'un caraelére doux. affectueux suffi à mobiliser r opinion médicale et aucune équipe de
Lorsqu'on les tua à de vingt-sept mois, ce recherches ne s'est rendue au pays des Hunzas. Les importantes
cinquante-cinq ans chez les êtres humains, l'autopsIe ne découvertes de MeCarrison furent enfouies dans l' lndian Journal
aucun dysfonctionnement de leurs organes, Contrairement à ces Medical Research jusqu'au jour où un médecin britannique, le
« rats hunzas 1). d'autres spécimens eontracterent exactement les
J. T. Wrench fit paraître en 1938 un livre intitulé La roue de
maladies des gens dont ils partageait'nt l'alimentation, et ils la santé. Dans son introduction, il demande sur le ton de la
semblèrent même en adopter le comportement. Nombreux furent polémique pourquoi les jeunes étudiants en médecine n'ont

~
ceux, rageurs ct méchants, que l'on fut contraint de séparer pour affaire qu'à des personnes malades ou en convalescence, et jamais
qu'ils ne s'entre-tuent pas. L'autopsie révéla toute une série de aux gens en excellente santé. Les facuItés de médecine n'ensei­
maladies. De toutes les parties de leur corps, matrice, ovaires, gnent que la maladie, objecte-t-il. De plus, nous nous basons sur
peau, poils, sang, systèmes respiratoire, urinaire, digestif. ner­ la pathologie pour l'enseigner, c'est-à-dire sur l'apparence de cc
veux et cardio-vasculaire, aucune n'échappait à la maladie, qui est mort pour cause de maladie. Jadis comme maintenant, il
Au cours d'une conférence faite devant!' Association médicale semble que l'accent soit mis sur la pathologie et non sur l'écologie.
de Grande-Bretagne, McCarrison expliqua comment pendant plus Les responsables de la santé publique dans les principaux pays 1
de deux ans, ses rats, qu'il avait soumis au régime alimentaire du monde Ill' furent pas plus ébranlés par les exhortations de

.~
et les mieux développées des Indes, Wrench que par les résultats surprenants obtenus par McCarri­
n'étaient jamais tombés malades, Mais le British Medical son. En 1949, le Dr Elmer Nelson, responsable de la nutrition
Journal, dans un article publié en réponse à la communication de auprès de l'Organisation gouvernementale américaine pour le
s'attacha uniquement aux maladies qu'un régime contrôle des aliments ct des médicaments, fit au tribunal la
prévenir et passa complètement sous silence les déclaration suivante, rapportée par le Washington Post:
conclusions de l'expérience, à savoir que la santé des gens, li

~
comme celle des rats, dépend de la qualité de lcur régime
Il n't'st absolument pas scientifique de déclarer qu'un corps bien nourri
alimentaire. Les médecins qui ne connaissent que les raisons est mieux il même de rÉ'sister il la maladie qu'un autre moins bien nourri.
dans leurs manuels pour expliquer la pneumonie, J't'slinl(' personnell('lIlent que les expériences dans ce domaine n'ont pas
'1
c'est-à-dire l'épuisement, les refroidissements, un choc sur la été suffisamlllt'nt nomtm:'ust's pour pouvoir affirmer que des déficiences
les pneumocoques, l'affaiblissement causé par l'âge. etc., diétrtiques prédisposent il la maladie,
ne furent impressionnés par les observations de McCarri­
son, à savoir que chaque fois qu'un de ses rats de laboratoire Quelque temps avant l'arrivée de McCarrison à r Agence du
était malade de pneumonie, cela provenait d'une alimentation
Gilgit, Albert Howard, un jeune mycologue et maître de
inadéquate. Ce qui est également vrai pour les maladies de
:. 215
211
La vie secrète des plantes Enfants de la terre
conférence en agronomie, rattaché au ministère de r Agriculture fut jamais atteint de fièvre aphteuse, de peste bovine, de
des Barbades, en était arrivé à la conclusion que la cause réelle septicémie ou de tout autre maladie du bétail, lesquelles
des maladies des planles ne pourrait jamais être élucidée par des décimaient les troupeaux des lieues à la ronde, Voici son récit:
chercheurs confinés dans leurs laboratoires et leurs serres
remplies de pots de fleurs. Pour reprendre ses termes: ~ Aux
Barbades, j'étais un ermite de laboratoire, le spécialiste des Aucune de mes bl'tes n'était placée en quarantaine, aucune n'était
1 vaccinée; il leur arrivait fréquemment d'entrer en contact avec du hétail
1 spécialistes, cherchant à en savoir toujours plus à propos de
malade. Comme ma petite ferme de Pusa n'était séparée que par une haie
toujours moins. * Au cours d'une tournée dans les îles Sous­ basse des vastes hangars à bestiaux du domaine de Pusa où la fièvre
le-Vent entreprise pour conseiller les indigénes sur la meilleure aphteuse sévissait souvent, j'ai eu à plusieurs reprises l'occasion de voir
façon de cultiver le cacao, la marante, l'arachide, les bananes, les mes bêtes se frotter le museau contre celui d'animaux malades. Sans
agrumes, la noix de muscade et une foule d'autres plantes, il aucune conséquence. Mes bètes saines et bien nourries ne réagissaient pas
s'aperçut que ces gens si proches de la terre lui apprenaient des il la maladie. De même que des cultures bien adaptées, que t'on soigne
masses de choses. Ce qui lui permit de prendre conscience de comme il faut, résistent aux insectes et aux champignons, elles
l'une des faiblesses fondamentales de J'organisation de la échappèrent à l'infection.
recherche pour ce qui est de la pathologie végétale. Voici ce qu'il
écrit: Ses expériences lui avaient appris que pour sauver de la
maladie plantes et animaux, il faut commencer par soigner la
J'enquètais sur les maladies des plantes mais je n'avais pas de cultures qualité du sol. Pour amener sa station expérimentale au plus
li moi sur lesquelles essayer les remèdes. ,Je m'aperçus qu'il y a un monde
haut degré de fertilité, il décida de copier les coutumes
entre la science de laboratoire et la pratique dans les champs.
ancestrales des Chinois et de transformer les déchets de la ferme
en humus sur une grande échelle.
Sa première chance pour combiner théoric et pratique lui fuI
donnée lorsqu'il fut nommé botaniste auprès du Gouvernement Malheureusement, pendant le temps consacré à mûrir ce
im périal des Indes. A la Station de recherches agrieoles du projet, la station expérimentale de Pusa se transformait. déjà
Bengale, il chercha à découvrir s'il serait capable de cultiver des selon ses dires en une série de «compart.iments étanches ­
plantes tellement saines que l'usage d'insecticides en deviendrait culture, mycologie, entomologie, bactériologie, chimie agricole et
inutile. Prenant exemple sur les pratiques agricoles indiennt's agriculture appliquée *. Certains intérêts semblaient accorder
qu'il étudia de plus près, il fut, ('omme il dit, • rapidement plus d'importance à l'organisation qu'à sa raison d'être. Howard
récompensé *. avait besoin d'avoir les coudées franches s'il voulait mener à bien
une étude complète relative à la fertilité du sol et à ses
Les Indiens ne se servaient ni d'insecticides ni d'engrais artificiels mais nombreuses implications. Ses projets empiétant sur plusieurs
rendaient à la terre les déchets animaùx et végetaux qu'ils aCt'umulail'nl disciplines, il sc rendit compte qu'ils ne pourraient trouver leur
soigneusement. Cette méthode réussit tellement bien à Howard place dans le cadre de cette organisation telle qu'elle existait. Il
qu'en 1919 déjà, il avait appris comment obtenir des cultures saines, se mit donc à ramasser péniblement des fonds et ouvrit un
pratiquement exemptes de maladies, sans l'aide des mycologues, entomo­ nouveau centre, l'Institut pour l'industrie végétale, à Indore, à
logistes, bactériologues, chimistes, agronomes, statisticiens, ni de celle dt' mille trois cents kilomètres au nord-est de Bombay, afin d'y
l't:'ntrales d'information, engrais artificiels, va porisateurs, insecticides, travailler à sa guise. Un rendement supérieur pour le coton, Il[,
rongicides, germicides, et de tout le reste de l'attirail coûteux qui va de principale culture commerciale dans la région d'Indore, ne
pair avec une station expérimentale moderne.
pouvait être obtl'nu qu'en améliorant la qualité du sol, et là
Howard était dans son èlément. Il entreprît de mettre au point
Il constata également que son troupeau de bœufs de labour un système de production d'humus que l'on a fini par connaltre
qu'il nourrissait uniquement avec le produit de sa terre fertile, ne U
sous le nom de processus Indore. En peu de temps, non seulement li

216 • 211
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Enfants de la ferre
La vie secrète des plantes
Lorsque Howard rentra chez lui cn Anglderre vers la fin de
sa récolte de coton tripla par rapport au rendement habituel de la 1935, il fut invité, par les étudiants de l'Ëcole d'agriculture de
région, mais ses cotonniers se portaient remarquablement bien, Cambridge, à donner une t'onférente sur (, la fabrication de
Quelque temps après, Howard écrivait: l'humus par la méthode Indore l), 1\ avait distribué à l'avance un
résumé de sa communicatioll pour assurer le succès de la
Ces résultats confirmèrent progressivement le principe que je tentais
discussion ultérieure, et le corps enseignant quasiment au
d'établir, à savoir le rapport entre une terre en bonne condition et de,
récoltes saines; je tenais la preuve que la maladie peut s'install~r aussitôt
complt't était présent lorsqu'il monta sur l't'strade, Ayant été
que la terre est en moins bon état. attaqué avc(' Ulle telle constance par les spécialistes en physiolo­
gie végétale d'AlIgleterrp, des Indes et d'autres pays, Howard ne
Howard était fermement convaincu de la justesse de deux de fut pas surpris du tollé général que soulevèrent ses remarques:
ses principes: maintenir la qualité de la terre et ne pas l'exploiter pratiquement tous les membrcs de la faculté. depuis 1<-8 chimistes
en dépassant les possibilités de ses réserves naturelles, jusqu'aux agriculteurs PIl passant plU It·s pathologistes, eombat­
Il fit paraître un livre basé sur ses découvertes, intitule [,es tin'nt avec vioknce St'S opillions, Seule la masse des étudiants
déchets de l'agriculture: leur utilisation comme humus, lequel reçut semblait l'nt housiaste pt d'après Howard,
un accueil favorable et même enthousiaste de par le monde, Mais
lorsqu'oH l'envoya aux agronomes occupés par les problèmes de
la culture du coton dans les stations de recherches de l'Empire
amusée dt' dèn.uvrir leurs prol'esscurs sur la défensive,
lenlllllt vainement dt· soult'nir les colonnes vadllantes dl' leur lemple. De ,
britannique, l'accueil fut tout autre: hostile et même obstructif. nouv{'au id, je fus surpris des maigres connaissances el de l'expérience
Ceci du fait que les succès obtenus par Howard défiaient une limitée des agronomes du monde enticr, conlITj{' je pus en juger par le 1~
niveau du dl'bat. J'avais affaire ~ des débutants et certains des
mentalité bien établie, On considérait que seules les méthodes de arguments avand's auraient presque pu ètre qualifiés d'impertinences
culture pouvaient améliorer le rendement et la qualité des fibres dlJ('s à l'ignorance. Cette réunion m'a fait. comprendre qu'il y avait très
de coton alors que la maladie restait du domaine exclusif des pCll il attendre, et même ri"ll du Lout, pour la cause de l'agriculture
insecticides, biologiqlH' de la part des écoles d' :\grkultllre et des instituts de
De plus, le fadeur tem ps fut tourné en ridicule. Comment n'cherche britanniques,
pouvait-il être concevable de gâcher plusieurs années dans le but
de remettre la terre en ce que Howard appclait «bonne lIoward \'oyait juste, Plus tard. lorsqu'il présenta devant le
condition .)'! Cela signifiait aussi l'abandon des engrais chimiques Club des ferllliers britanniques une communication intitulee
au profit du compost Indore, un mélange à trois pOlir un de • Bestauratioll et maintien de la fertilité l), les représentants des
débris de matière animale et végétale en fermentation, dont la stations expérimentales et des fabricants d'engrais présents dans
préparation était très longue, Comme disait Howard: la sallc tournèrent ses idées en ridicule, Devant cptte levée de
houdiers, Howard répliqua que, sous peu, sa réponse (, sp
La production du compost sur une grande échelle pourrait par graverait sur la terre elle-même », Deux ans plus tard, Sir
conséquent se révéler révolutionnaire et constituer UIl véritable danger Bernard Greenwell qui, sur ses deux domaines, avait suivi point
pour la structure, et peut-être pour l'existence même, d'une organisation
par .point \t's recommandations de Howard. rapporta ses observa­
de recherche fondée sur l'application fragmentaire de sciences distinctes
tions devant ce même club, Elles confirmèrent avec édat les
à Ull problème biologique aux nombreuses facettes, tellc la culture du
coton, découvertes qui avaient oC('llpe toute la vie de ce dernier, Mais
l' les hommes dp science et les vendeurs d'engrais, sachant bien que
Les chercheurs occupés à résoudre les problèmes présentés par le succès est Ull argument sans réplique, s'abstinrent de paraître.
bien d'autres cultures à travers l'Empire calquèrent leur attitude En dépit de la combativité de la faction qui défendait ses
sur celle des spécialistes du coton, avec la bénédiction des intérêts finanC.Îers, Howard, tomme McCarrison, fut anobli en
magnats de l'industrie naissante des engrais artificiels et des reconnaissance de son œuvre, Et pourtnnt, seule une poignée
insecticides.
219
Il
218
1
La vie secrète des plantes Enfants de la terre
d'individus sensibles le suivirent dans ses théories, dont lady Eve Il en conclut que les maladies pouvaient être complètement
Balfour qui souffrait tous les hivers depuis son enfance de éliminées par la _ pratique intelligente de l'élevage », et tout
rhumatismes aigus et d'interminables rhumes de cerveau, et ceci particulièrement par l'introduction d'une agriculture mixte.
de novembre jusqu'en avril. Ayant eu vent des recherches de Sykes s'était intéressé à l'écologie longtemps avant que le mot
Howard juste avant la Deuxième Guerre mondiale, elle entreprit n'entre dans le vocabulaire courant et s'était opposé à l'usage du
d'appliquer le système mis au point à Indore à sa ferme de D.D.T. plus de dix ans avant que Rachel Carson ne secoue le
Haughley dans le Suffolk. Au lieu d'acheter du pain chez le monde avec son livre Le printemps silencieux. Dans La culture des
boulanger, elle ne consomma plus que du pain fait à partir de son plantes comestibles el le futur, paru en 1950, Sykes écrit:
propre blé cultivé avec son compost à elle. L'hiver qui suivit ce
changement de régime elle n'attrapa pas un seul rhume pour la La première chose que fait la nature lorsqu'on s'attaque à elle avec du

poison c'est de se défendre en essayant de donner naissance à une variété

première fois de sa vie, et ses douleurs rhumatismales ne


résistante de la forme de vie visée. Si les chimistes persistent dans leurs

reparurent pas pendant de longues périodes de temps froid et méthodes d'empoisonnement, ils devront inventer des poisons toujours

humide. plus forts pour venir à bout de la résistance que leur oppose la nature.

DurllOt la guerre, le livre de lady Eve, Le sol vivant, parut dans C'est le cercle vicieux, les espèces nuisibles deviendront toujours plus

une Angleterre en plein rationnement. Résultat de minutieuses résistantes, les poisons encore plus puissants. Et en définitive qui sait si

enquêtes dans les bibliothèques, d'interviews avec des experts de dans cette longue lutte, l'homme lui-même ne pourrait pas être menacé

la santé convaincus de la justesse des vues de Howard et de et vaincu?


McCarrison, c'était un abrégé de données récoltées ici et là à
propos des rapports existant entre les cultures enrichies par Ce que Sykes réussissait avec ses cultures, sur la foi de son

~
l'humus et la santé des animaux et des hommes dont le régime intuition qui reconnaissait à la terre une « fertilité latente. que

alîmentaire en dépendait. Lady Eve y comparait la ~ conquête de des soins appropriés suffisaient à faire ressortir sans l'aide de

la nature» dont l'homme s'enorgueillit avec la conquête de quelque engrais que ce soit, tenait presque du miracle. Une

J'Europe que tentaient alors les nazis. ~ Tellc l'Europe en révolte analyse de laboratoire de son sol décela de graves déficiences en

contre le tyran, - écrivait-elle- la nature se rebelle contre son chaux, phosphate et potasse. Pour corriger cette situation, le

exploitation par l'homme. _ rapport recommandait l'application d'engrais artificiels. N'en

tenant aucun compte, Sykes laboura et hersa simplement son


1
Lady Eve possédait des porcelets âgés d'un mois qui souf­
fraient d'une maladie appelée diarrhée blanche, attribuée à une champ et sans la moindre addition d'engrais, sema de l'avoine. A

déficience en fer. Comme remède, on recommande dans les livres la surprise de ses voisins, le rendement de sa récolte fut de huit

l'administration de mouron pour oiseaux ou d'autres céréales mille cinq cents litres par hectare, et la moisson de blé l'année

riches en fer. Elle s'aperçut que l'administration de terre riche en suivante tout aussi satisfaisante. Sur quoi, il cultiva sa terre tout

humus et sans trace d'engrais chimiques, était tout aussi efficace, l'été et fit refaire une nouvelle analyse: cette fois, la teneur en

alors que la terre appauvrie par les engrais artificiels ne servait à chaux et en potasse était tout à fait rétablie alors qu'on notait

rien. encore une déficience en phosphates. Les experts étaient unani­

Un fermier du nom de Friend Sykes, agriculteur et éleveur de mes: aucune céréale ne donnerait une récolte satisfaisante sans

pur-sang, était également un adepte de Howard. Il acheta un une adjonction sérieuse d'engrais phosphatés. Sykes se contenta

de travailler ses champs à la charrue fouilleuse et rentra une

domaine de trois cents hectares en mauvais état qu'il comptait


exploiter d'après les idées de Howard. Son expérience antérieure récolte de blé encore plus importante que la premiére fois. Ce
ij
en qualité de conseiller agricole lui avait appris que la spécialisa­ genre de labour pénètre plus profondément le sol et aère une

masse de terre sans cela compacte et inutilisable, Sykes raconte


tion exclusive en certaincs cultures, ou l'élevage d'une race
que lorsqu'il alla commander sa sous-soleuse, le vendeur lui
,
l'

animale unique, avaient pour inévitable corollaire l'affaiblisse­


ment du bétail et la diminution des récoltes du fait des maladies. demanda: • A quoi diable va vous servir cette machine dans ce

220 221
La vie secrète des plantes Enfants de la terre
fichu pays oublié des dieux'? Il y a bien un siècle que notre Peu de temps avant la formation de l'Association de pédologie
maison existe et on ne lui a jamais demandé un pareil engin. * en Grande-Bretagne, J. 1. Rodale, le rédacteur d'une revue de
L'année suivante, le champ de blé de Sykes, ensemencé de santé en Pennsylvanie, tomba un jour sur les articles de sir
graminées ct dc trèfle, donna 6,2 tonnes de foin par hectare à la Albert Howard. Voici son commentaire:
première fenaison. Après quoi, Sykes laboura de nouveau ses
terres et planta de l'avoine. Il obtint un excellent rendement de Dire que j'étais proprement abasourdi serait un euphémisme. Que la
neuf mille litres par hectare. Li ne troisième analyse du sol montra façon dont on (~ultive les aliments influence leur qualité nutritionnelle,
que tout était rentré dans l'ordre. c'est une évidence. Et pourtant, cette idée n'avait t.rouvé son chemin
Sykes décrivit ses opérations dans un essai intitulé Une culture vers aucune des nombreuses revues de santé qui flle passaient entre les
de rapporl avec pour Loul moyen de re{erlilisation les engrais mains. Pour les médecins et les s,,"eialistes de la nutrition, les carottes
organiques. Dans sa conclusion, il déclarait avoir non seulement étaient des carottes, point.
réalisé des bénéfices mais aussi conservé un bétail en bonne santé
et des cultures parfaitement saines sans l'emploi d'insecticides. En 1942, Rodale s'acheta une ferme à Emmaus en Pennsylva­
De plqs, il avait pu ensemencer ses champs de blé, d'orge et nie. Il entreprit également de publier le livre de sir Albert
d'avoine avec les semences ainsi obtenues pendant six années Howard intitulé Un testament agricole et fonda un journal,
consécutives, alors que d'autres fermiers s'étaient vus forcés de Organic Gardening and Farming qui aujourd'hui, après trois
changer. Quant à ses rendements, il les disait énormes. décennies de circulation, compte quelque 850000 abonnés. Une
L'Association de pédologie fut fondée par Friend Sykes, revue parallèle, Prevention. fut lancée par Rodale en 1950 dans le
Balfour et d'autres personnes, dans le but d'unir les gens de tous but d'informer le public sur les rapports entre santé et aliments

~
les pays désireux de travailler pour une meilleure compréhension biologiques. Plus d'un million de lecteurs, de plus en plus
des rapports vi/aux existant entre le sol, les plantes, les animaux de la qualité de la nourriture américaine, la lisent de nos
et les hommes. Lorsque la qualité est sacri{iée à la quantité, les Le but de la campagne de Rodale était d'éduquer le public
ressources alimentaires totales diminuent; tel était leur credo. américain et de lui montrer que le sol est vivant et propre. Sous
L'Association mit en route l'exploitation d'un terrain qu'on lui sa surface, la terre grouille de vie. Ce sont les vers de terre
avait donné dans le Suffolk, et voici ce qu'en disaient les experts appelés annélides, du mot anneau, qui sont les plus précieux car
chargés d'en surveiller l'évolution; ils sont faits de cent à deux cents segments annelés, constituant
chacun un corps miniature indépendant, dotr d'organes iden­
L'humanité a été fortement traumatisée par l'invention de la bombe tiques. Ils s'enfoncent dans la terre à des profondeurs dépassant
atomique. Pourtant les dévastations plus étendues, quoique plus la stature d'un homme de haute taille et font office de charrue:,.
insidieuses, qu'apporte l'épuisement du sol dont nous dépendons pour avalant de la terre au passage pour l'expulser d'un jet et
notre survie sont ignorées par la majorité des gens pour qui une calamité constituer ainsi en surface une couche fertile. Aristote les appelait
se mesure en termes de désastres ou de guerres. Le gaspillage des les « intestins du sol » mais on pourrait dire aussi qu'ils sont son
ressources de fertilité du sol est dû en partie au désir de rentrées d'argent système vasculaire puisque sans leur présence, la terre devient
rapides mais surtout à l'ignorance. Nombreux sont les hommes de science
dure et eornpacte comme si ses artères s'étaient durcies.
et les agronomes qui réalisent à présent que leurs connaissances des
processus naturels dont dépend la fertilité du sol sont incomplètes. lis En 1881, une année avant sa mort, Charles Darwin
reconnaissent que ces processus ne sont qu'en partie explicables en Rôle des vers de terre dans la (ormation de la terre végétale, ouvrage
termes de chimie agricole et que l'approche purement inorganique de dans lequel il expliquait que sans les vers, la végétation
l'étude de la science des sols est morte, comme est. morte l'orientation dégénérerait jusqu'à disparition c.omplète. D'après ses estima­
l,;

mécaniste de la physique du XIX· siècle.• Morte » est le mot qui tions, chaque année, plus de vingt-einq tonnes de terre sèche par
convient, puisque ce qui manque c'est. la vic même. hectare passent au travers du système digestif d'un ver de terre.

et un champ bien habité bénéficie tous les cinq ans d'une couehe

222 22:.)

1
1

La vie secrète des plantes 1


Enfants de la terre
de surface fertile de deux centimètres et demi d'épaisseur. Le livre bénéfique sur la moisson; ils considèrent même ces fleurs comme
de Darwin sur les vers de terre moisit sur les rayons des des mauvaises herbes. Mais Soloukhin demande: « Si le bleuet
bibliothèques pendant un demi-siècle avant qu'on ne l'en exhume était réellement une plante nocive, les paysans du monde entier
et même alors, ses idées ne firent pas leur chemin dans les n'auraient-ils pas appris à le haïr bien avant J'apparition de nos
programmes d'enseignement des écoles d'agriculture. Avec pour savants agronomes? •
conséquence que les gens ne se rendent guère compte que l'emploi Combien de botanistes, poursuit Soloukhin, réalisent-ils
massif d'engrais chimiqucs et d'insecticides signifie un arrêt de aujourd'hui que lors de la moisson, la première gerbe de seigle
mort pour les vers de terre, alors qu'ils jouent un si grand rôle était amoureusement décorée d'une couronne de bleuets avant
pour le maintien du sol en bon étal. d'être placée devant une icône, ou que les paysans reconnais­
Sir E. John Russell, dans son livre intitulé L 'élal du sol el la saient à ces fleurs la propriété d'offrir aux abeilles un abondant
croissance végétale, indique que dans un petit gramme de terre nectar par les plus grandes sécheresses? Soloukhin qui se doutait
enrichi de fumier, grouillent vingt-neuf millions de bactéries; leur que cette sagesse populaire était fondée sur des faits concrets,
nombre se réduit de moitié avec l'emploi des engrais chimiques. consulta la littérature scientifique qui ne fit que confirmer la
Dans un hectare de terre fertile, les bactéries représenteraient justesse de cette intuition paysanne. Ses lectures lui apprirent
de six cents kilogrammes. A leur mort, leurs organismes se aussi que si on sème du blé et des marguerites des champs à cinq
transforment en humus et enrichissent le sol de façon naturelle. contre un, les pousses de blé sont étouffées, mais que si on limite
Mais elles ne sont pas seules, des myriades d'autres organismes la proportion à cent contre un, le blé se portera beaucoup mieux
microscopiques vivent à leurs côtés: actinomycètes, formes que s'il n'y avait pas de marguerites du tout. La même chose
filamenteuses ressemblant à la Cois à des bactéries et à des ; s'applique au seigle et aux bleuets. i

~
~
champignons; algues minuscules proches des algues de mer; '1. Les vues de Soloukhin concernant la symbiose chez les plantes
organismes protozoaires faits d'u ne seule cellule; éton nants 'i' vont dans le même sens que celles de Joseph Coccanouer,
.~.
champignons sans chlorophylle allant des formes monocellulaires professeur américain de botanique et de conservation du sol.
jusqu'aux multicellulaires, y compris levures, moisissures et Dans son livre, Les mauvaises herbes, gardiennes du sol, publit> il y
champignons. On observe aussi l'assoeÎation de la partie végétale a plus d'un quart de siècle, Coccanouer soutient que loin d'être
d'un de ces champignons avec les racim's de nombreuses plantes nuisibles et dommageables, des plantes telles que J'angélique
vertes, ceci d'une façon bénéfique aux deux parties. Les filaments sauvage, J'ambroisie, le pourpier et les orties ramènent en surface
de ces thampignons, associés aux racines d'une plante ou d'un des minéraux pris dans le sous-sol, tout particulièrement eeux qui
arbre, appelés mycorhizes, sont dévorés par les racines. Cette font défaut dans la couche supérieure, et constituent d'excellents
découverte fut confirmée par sir Albert Howard qui constata que baromètres pour juger de la condition du soL Elles aident les
les racines des ceps de vigne les plus sains de France étaient plantes cultivées à diriger leurs racines vers les réserves nutritives
riches en mycorhizes; les vignobles n'avaient jamais été enrichis qui sans cela resteraient hors de leur atteinte. Déjà. il nous
artificiellement et leurs vins étaient appréciés pour leur haute mettait en garde: « En Amérique. dans notre course eCfrénée au
qualité. rendement dans le domaine agricole, nous minons notre sol au

~
Un autre bienfait de l'agriculture biologique, bien connu des lieu de le cultiver.• Cela commence à être également vrai de
paysans de jadis, s'est perdu dans notre monde actuel hautement l'Europe où depuis la Deuxième Guerre mondiale, rares sont les
spécialisé et voué à la monoculture: la symbiose chez les Cermiers qui ont appliqué la loi du retour. Ils cèdent au contraire
végétaux. Le chroniqueur russe Soloukhin dit dans Grass que au vertige de la stimulation du sol avec des engrais artificiels .j
l'agrieulture soviétique moderne ne tient plus compte des pour des rentrées d'argent importantes et rapides. Actuellement,
bénéfices que peut tirer une plante de la compagnie. Les experts les Américains vivent dans un pays où J'agriculture devient tous
rient de J'idée que des bleuets qui éclairent de reflets azurés un les jours plus mécanisée et où la production agricole est supposée
champ de seigle qui ondule sous la brise puissent avoir un effet être la plus efficace au monde. Et pourtant, les prix continuent à

224 225

t
L.a vie secrète des plantes En(ants de la terre
grimper. On dit toujours qu'alors qu'en 1900 un fermier maïs fourrager. minéraux si importants pour les régimes alimen­
américain ne pouvait nourrir que cinq autres personnes en plus taires des hommes et des bêtes, et ceci en raison de la multiplicité
de lui, aujourd'hui il peut en nourrir trente. Cependant, Georg et de la quantité d'engrais dont les sols sont gorgés.
Borgstrom, un expert de l'alimentation de l'Université du Leur redécouverte quelque peu tardive de cette vérité de base
Michigan, dénonce ces chiffres comme illusoires. Au début du a donné plus de poids aux résultais d'une enquête menée dans
siècle, non seulement les fermiers travaillaient leur terre et onze f:tats du Middle West, enquète d'après laquelle le contenu
élevaient leur bétail, mais ils livraient aussi leur lait, abattaient en fer, cuivre, zinc et manganèse dans le mais s'est fortement
leurs bêtes, fabriquaient leur beurre, salaient leur viande, affaibli pendant les quatre dernières années, L'emploi massif des
produisaient leur pain et cultivaient la terre avec des animaux de engrais azotés, avec les effets alarmants que l'on sait dans
trait qu'ils nourrissaient avec leur propre production de fourrage. l'Illinois, peut, déclare Singh, «avoir des effets d'one portée
A présent, les animaux de trait ont été remplacés par des incalculable sur la santé des hommes et des bètes '), Il ajoute quP
machines coûteuses utilisant des combustibles qui reviennent les travaux d'un de ses collègues démontn'nt que l'enrichissement
toujours plus chers et dont les réserves vont en s'amenuisant, et des pàturages par l'adjonction' de fortes quantités d'engrais
ce sont les usines qui s'occupent de l'abattage des bêtes et de la azotés peut provoquer un changement dans la nature du lait des
conservation des viandes. En moins de vingt-cinq ans, plusieurs animaux qui y paissent, comme il a pu le constater en le donnant
millions d'éleveurs de volaille.s, dont les poulets couraient partout à boire à des rats, «Notre enquête sur le maïs -- conclut
dans la campagne et se nourrissaient de toutes sortes de produits prudemment Singh est citée à titre d'exemple uniquement, car
minéraux naturels et d'insectes, ont disparu pour être remplacés il est improbable qu'un seul élément nutritionnel dans le régime
par six mille élevages semi-automatiques où des poulets destinés alimentaire d'un homme puisse avoir une importance détermi­
au grill, serrés dans des cages, aile contre aile, sont soumis à un nante. »
régime essentiellement artificiel. Ce qui est plus rassurant, c'est de voir que les agriculteurs sur
Toutes ces industries qui gravitent autour de l'agriculture ont le terrain n'attendent plus de voir confirmer par les hommes de
leur part de responsabilité dans la qualité douteuse et les prix science ce qu'ils peuvent constater de leurs propres yeux. Ayant
élevés des produits alimentaires. En fait, si l'on compte les observé les méfaits des produits chimiques, engrais et insectέ
quelque vingt-deux millions d'ouvriers occupés à construire des eides, sur leur terre, les cultivateurs autonomes et intelligents,
machines agricoles et les routes menant des exploitations rectifient le tir avant qu'il ne soit trop tard. Même si les mesures
jusqu'aux marchés, à livrer et détailler les produits de la ferme et à prendre leur occasionnent une perte de temps, ils savent que si
à d'autres tâches annexes et connexes, il semble bien qu'il faille elles ne sont pas prises, la terre qui pendant des siècles a produit
toujours la même proportion de gens pour nourrir les Américains du mais, des haricots ct des courgettes pour les Indiens et de
de nos jours qu'en 1900. Toutefois, il semble qu'un renversement l'herbe riche en protéine pour les buffles, pourrait ne plus donner
se dessine enfin et que les hommes de science dans les universités que des récoltes pauvres en minéraux ou pas de n'coites du t.out,
se rallient lentement aux vues professées il y a si longtemps déjà
par McCarrison, Howard et Rodale. Le 4 mars 1973, les
Drs Robert F. Keefer et Rabinder N. 8ingh, chercheurs et
agronomes à l'Université de West Virginia à Morgantown, croyant
avoir découvert quelque chose de nouveau, firent paraître dans
la presse le communiqué suivant: • Ce que l'homme mange est
partiellement déterminé par les engrais que les agriculteurs
utilisent pour leurs cultures. ~ Ces deux professeurs déclarent
avoir observé dans leurs expériences la chute dramatique des
minéraux présents en quantités infimes dans le maIs de table et le

226
Enfants de la terre
Quatre déménagements en quatre générations. Multipliez cela
par des mille et des mille et vous saurez comment les Américains
ont cultivé ce continent qui leur tendait les bras. L'arrière petit­
fils du premier Nichols, comme des milliers et des milliers
d'autres agriculteurs, inaugura une ère nouvelle. Aprés la
Première Guerre mondiale, il se mit à cultiver plutôt qu'à
exploiter sa terre en utilisant les engrais artificiels recommandés
par le ministére de l'Agriculture, lesquels venaient de faire leur
apparition sur le marché. Pendant un temps, ses récoltes de coton
14 furent très bonnes mais à la longue, il finit par s'apercevoir que le
nombre d'insectes nuisibles avait grandement augmenté. Lorsque
LES PRODUITS CHIMIQUES, le marché du coton s'effondra, Joe, le fils de Nichols, décida de ne
pas devenir fermier mais médecin. Il était médecin et chirurgien
LES PLANTES ET L'HOMME diplômé à Atlanta dans le Texas lorsque à l'âge de trente-sept
ans, il fut terrassé par une sévére crise cardiaque dont il faillit
mourir. 1\ dut renoncer à sa clientèle, son espérance de vie étant
devenue fort mince. Comme il feuilletait négligemment les pages
Au début du XIX'"' siècle, un Américain d'origine anglaise du
publicitaires d'une revue agricole, il tomba sur l'avis suivant:
nom de Nichols défricha des centaines d'hectares d'une terre
« Les gens qui consomment les produits d'un sol fertile, sans
vierge et riche dans la Caroline du Sud pour y cultiver le coton, le
adjonction d'engrais, échappent aux maladies de cœur.• Charla­
tabac et le maïs, avec un succès tel qu'il put se bâtir une vaste
tanisme de la pire espéce, pensa-t-i1 intérieurement. Après tout,
demeure et y élever une nombreuse famiIIe. De toute sa vie, il
J. I. Rodale, le rédacteur de la revue, n'était même pas médecin.
n'ajouta rien au soL Lorsque celui-ci s'appauvrit et que les
Cependant, son regard fut accroché par deux réclames pour deux
récoltes se firent mauvaises, son propriétaire défricha un autre
livres: Testament agricole par sir Albert Howard, et La santé
bout de terrain qu'il cultiva. Et lorsque le terrain à défricher vint
nutritionnelle et la santé biologique par sir Robert McCarrison. Il
à manquer, la situation de la famille se dégrada.
les commanda aussitôt dans l'espoir d'y trouver une réponse aux
Le fils de Nichols, devenu un homme, jeta un coup d'œil sur
questions qui le tracassaÎent : qu'est-ce qu'un aliment biologique'?
ses terres appauvries et suivit le conseil du célèbre journaliste
Qu'est-ce qu'un sol fertile?
Horace Greeley: il partit vers l'ouest, en Tennessee, où il
défricha huit cents hectares de terre vierge et comme son père, y J'avais un diplôme de médecin en poche, j'étais relativement
cultiva le coton, le maïs et le tabac. Lorsque son propre fils fut intelligent, j'avais beaucoup lu, j'étais propriétaire d'une ferme, mais je
adulte, la terre s'était tellement appauvrie à force d'avoir été ne savais pas ce qu'était un aliment biologique. Comme tant d'autres
exploitée et jamais nourrie, qu'il alla s'installer à Horse Creek, Américains qui ne s'étaient jamais réellement intéressés au sujet, je
Maringo County, en Alabama, où il acheta huit cents hectares de pensais qu', aliment sain. était synonyme de germes de blé et de
terre fertile, et éleva avec le fruit de son travail une famille de mélasse; et que tous ces fadas d'une alimentation biologique étaient des
douze enfants. La ville devint NicholsvilIe, et Nichols proprié­ maniaques, des charlatans ou des cinglés. Je croyais qu'on fertilisait la
terre en y déversant des engrais commerciaux.
taire d'une scierie, d'un bazar et d'un moulin à blé. Le fils de cet
homme arrivé à l'âge adulte n'eut devant les yeux qu'une terre
A présent, plus de trente ans plus tard, le domaine de quatre
dévastée, celle même qui avait fait la fortune de son père. Il
cents hectares de Joe Nichols au Texas fait l'orgueil de l'État, et
décida de partir vers l'ouest et de s'installer à Parkdale, dans
son propriétaire n'a jamais plus été victime de crises cardiaques.
l'Arkansas, où il acheta quatre cents hectares de bonne terre en
Ces deux succés, Nichols les attribue aux conseils de Rodale,
bordure d'un bras marécageux de riviére.
229
228

,1
La vie secrète des plantes Enfants de la lerre
Howard et MrCarrison, Pas une onee d'engrais ehimique n'a preCISIOn pourquoi les aliments naturels ou ceux contenant des
arros(> sa terre, cxelllsivernent enri('hie au compost naturel. vitamines naturelles, des minéraux et des enzymes autres
Nichols prit conscicnce que c'était toutes ces « horreurs» qu'il substanc.es chimiques d'origine végétale ou animale qui opèrent
avait ingurgitées sa vie durant, tous ces aliments produits par des transformations chimiques sont supérieurs à ceux que l'on
une terre empoisonnée, qui avaient provoqué son massif infarc­ fait pousser et que l'on préserve avec des produits chimiques.
tus, l 'n troisièmt· livre, Nulrition pl sol. par sir Liont'i Pieton, le Lorsque Pfeiffer vint. aux États-Unis au début de la Deuxième
l'onvainquil que la réponse aux maladies provenant (fun trouble Guerre mondiale et s'Installa à Three-Fold Farm, Sprîng Vlllley,
du métabolisme, qu'il s"agisse d"ennuis de cœur, de cancer ou de dans l'État de N..w York, il appliqua le systéme ~ biodyna­
diahèlf', se trouvait dans une alimentation naturelle, produit rnique ~ de Steiner pour la fahrication de compost., et ouvrit un
(fun snI fer! île et non empoisonné, laboratoire pour l'étude des organismes vivants non décomposés
La nourriture que nous absorbons est digérée et passe de en leurs élém .. nts chimiques constitutifs.
l'intestin dans le eircuit sanguin. Des éléments nutritifs essentiels Avant son arrivée aux États-Unis, Pfeiffer, dans sa Suisse
sont transportés vers les cellules individuelles de tout le corps où natale, avait mis au point une ~ méthode de cristallisation par
le mNaholisme entreprend le travail de réparation, processus par
sensibilité JI pour r étude des forces dynamiques et des caractéris­
une III a 1it'-re stahle et non vivante est transformée en
tiques végétales, animales et humaines, plus subtile quI' celle
matihe vivante et ins!llble, ou protoplasme. La cellule possède
dont on s'était préoccupé jusqu'alors dans les laboratoires. Le
IIne étonnante capacité, de réparation, à condition de recevoir les
Dr Steiner qui avait donné dans les années 20 toute une série de
éléments qui Illi sont nécessaires au travers d'une alimentation
lldéquat", Dans le cas contraire, sa croissance s'arrète ou alors conférences ésotériques dans la propriété du comte Keyserling en
die se dérègle. La cellule, unih\ fondamentale de vic, siège du Silésie, devant un public d'llgronol1les préoccupés par III baisse de
rnHabolisrne, a besoin de certllÎns éléments essentiels: acidps productivité de leurs cultures, avait demandé à Pfeiffer de
aminés gras el aromatiques, vitamines naturelles, oligominéraux, découvrir un réactif capable de révéler ce que Steiner appelait
hydrates de carbone non raffinés, et différents autres éléments « les forces formatives éthérées $ dans la matière vivante, Après
encore non idt'ntifiés. des mois de travail avee du sel de Glauher, ou sulfate de soude, et
Les minéraux organiques, de mème que les vitamines, se de nombreux autres produits chimiques, Pfeiffer s'aperçut que si
trouvent en proportions équilibrées dans les aliments biologiques, une solution de chlorure de cuivre à laquelle on aurait ajouté des
Les vitamines en elles-mêmes ne sont pas nutritives, mais sans extraits de matière vivante avait la possibilit.é de s'évaporer
elles, le ('mps TJ(' peut pas absorber les substances qui le sont. lentement pendant quatorze à dix-sept heures, la structure du
Elles font parti{' d'un tout extrêmement complexe aux éléments dép()t cristallin qui subsisterait serait déterminée non seulement
intimement liés. ~ En proportions équilibrées» signifie que tous par la nature mais par la qualité de la plante dont proviendrait
les éléments nutritifs utilisés par les tissus doivent se trouver à la l'extrait. D'après Pfeiffer, les mêmes forees formatives inhérentes
disposition de la cellule en même temps, De plus, les vitamines il la plante qui s'activent pour la façonner s'allieraient à des
sont essentielles à une bonne alimentation ct à une bonne forces de croissanee vivant.. pour constituer la structure du dépôt
santé doivent être naturelles. cristallin,
Celles-ci sont très différentes des vitamines synthétiques, et la LI' Dr Erica Sllbarth, qui dirige act.uellement le laboratoire
différence est d'ordre biologique et non chimique, Il manque à la fondé par Pfeiffer à Spring Valley, nous mont.ra toute une série
vitamine fabriquée un élément biologique d'ordre vitaL Ce de rnerveillpuses cristallisations rappelant des coraux exotiques,
coneept qui n'est pas encore largement accepté a été prouvé sans Elle nOlis fit ohserver comment une plant .. forte et vigoureuse
équivoque par le Dr Ehrenfried Pfeiffer, biochimiste et adepte de produit un dépôt cristallin beau et harmonieux, clairement
Rudolf Steiner, le célébre théosophe ct naturaliste, Le Dr Nichols constitué, étincelant même à ses limites extérieures, alors que
pens.. que la technique de Pfeiffer devrait pouvoir révéler avec eette même opération répétée avec une plante affaiblie ou malade

2.30 231
il!1 III!
l' ,
1

'11111
III 1
La vie secrète des plantes l'.nlants de la terre
donne un cristal inégal, avec des épaississements ou des incrusta­ naturelle: Le tout (ail plus que la .~omme des parties. Ce qui
': I!
I, :111 tions. signifie, ajoutait Pfeiffer,
D'après Sabarth, la méthode de Pfeiffer peut être utilisée pour
qu'un organisme naturel ou entité contient des facteurs qui ne peuvent
11 déterminer les qualités inhérentes de toutes sortes d'organismes
! 11
être reconnus ni démontrés si l'on décompose l'organisme original et
vivants. Lorsqu'un forestier envoya à Pfeiffer deux pommes de identifie ses parties constituantes par l'analyse. On peut par exemple
Il'1
1,1
pin d'origine différente en lui demandant s'il pouvait détecter prendre une graine, analyser son contenu en protéines, hydrates de
Il!I une différence, celui-ci les soumit à son test de cristallisation et carbone, graisses, minéraux, eau et vitamines, mais cela ne nous
s'aperçut qu'alors que J'une d'entre elles avait produit un dépôt apprendra pas quel pst son héritage génétique, ou sa valeur biologique.
III cristallin qui était un exemple de perfection harmonieuse, celui
' de J'autre était laid et tout tordu. Il répondit à son correspondant Dans \Hl article intitulé. Les rapports entre les plantes tels
I 1

que J'un de ses arbres devait être sain mais pas J'autre. Par retour qu'ils sont révélés par la chromatographie. publié dans le
l du courrier, Pfeiffer reçut un agrandissement photographique de numéro du premier trimestre de 1968 de Bio-Dynamics, pério­
i 1

1 :
deux arbres relativement grands: le tronc de J'un d'entre eux dique destiné à encourager la conservation et la fertilité du sol
était droit comme un mât, l'autre tout tordu et inutilisable en dans le but d'améliorer la nutrition et la santé, Sabarth souligne
le fait que la technique de la chromatographie «révèle tout
1

menuiserie.
A Spring Valley, Pfeiffer mit au point une méthode encore plus particulièrement la qualité, et même la force vivante de
1 simple et moins longue pour démontrer comment la vie vibre l'organisme ». L'auteur ajoute qu'il a l'intention d'explorer les
réellement dans les sols, les plantes et les aliments vivants, mais possibilités de la méthode non seulement dans son application
non pas dans les minéraux inorganiques, les produits chimiques :mx graines et fruits mais aussi aux racines végétales et autres
et les vitamines synthétiques qui sont relativement mortes. Pour parties de la plante.
ce faire, il n'utilisa pas l'équipement complexe qui va de pair Dans les aliments que l'on traite de nos jours, les vitamines, les
avec un laboratoire chimique standard, mais rien que des disques oligo-éléments et les enzymes sont supprimés en vue d'une plus
circulaires de papier filtre de quinze centimètres de diamètre, longue conservation. Comme dit Nichols : « Ils suppriment la vie,
percés d'un trou en leur centre pour J'insertion d'une mèche. ce qui revient à la tuer, pour qu'elle ne vive pas et meure plus
Iii
Ceux-ci étaient posés dans des boites de Petri ouvertes où se tard.• A son avis, les nourritures les plus nocives sont le pain
trouvaient de petits creusets contenant une solution de nitrate blanc, le sucre blanc, le sel de table raffiné et les graisses
d'argent à 0,05. Cette solution montait dans la mèche et s'étalait hydrogénées. Un grain de blé comprend fondamentalement le
sur les disques jusqu'à environ quatre centimètres du centre. germe, l'albumen et la balle. Cette dernière est faite de trois
Pfeiffer a pu, à partir de structures concentriques brillamment couches à l'intérieur desquelles se trouve, à l'état plus ou moins
colorées, révéler de nouveaux secrets relatifs à la vie. En solide, l'albumen blanc gorgé d'amidon. Là où l'albumen se fait
soumettant à ses tests de la vitamine C prélevée sur des produits plus épais se trouve un noyau dur en forme de noix, le germe.
de la nature tel le cynorrhodon, il a pu établir que son schéma de C'est le germe qui donnera naissance au germe de blé. La balle le
vitalité était beaucoup plus vigoureux que celui de la vitamine C protège de l'extérieur et l'albumen le nourrit jusqu'à ce qu'il
artificielle ou acide ascorbique. Rudolf Hauschka, un disciple de puisse tirer sa nourriture du sol. D'autres céréales, l'orge,
Rudolf Steiner, pensait quant à lui que les vitamines ne sont pas l'avoine, le seigle, le maïs, sont fabriquées de la même façon, et
des composés chimiques qui peuvent être fabriqués synthétique­ toutes sans exception peùvent servir à faire du pain. Le blé se
ment mais des « forces formatives cosmiques primaires •. distingue en ceci qu'il contient toute la série des vitamines du
Avant sa mort, Pfeiffer fit observer dans sa brochure intitulée groupe B, et c'est la raison pour laquelle on parle du pain comme
L'emploi de la chromatographie pour les tests de qualité, que Goethe t du support de la vie •.
avait énoncé il y a plus d'un siècle et demi une vérité qui s'était De nos jours, lorsqu'on fabrique de la farine blanche, le germe
révélée de la plus haute importance pour la qualité biologique du grain de blé et les couches extérieures sont supprimés. Ce qui

232 233
1

il!
La uie secrète des plantes Enfants de la terre
veut dire qu'on supprime du même eoup les enzymes, les encore aggravée par l'introduction en Angleterre à la mêmt
vitamines et les minéraux, y compris le fer, le cobalt, le cuivre, le époque de la margarine, inv('ntion d'un autre Français, pOUl
manganèse et le molybdène. Nichols prétend qu'il doit exister un remplacer le beurre, trop coûteux. Ici aussi, les vitamines A et D
rapport significatif entre ces minéraux et les vitamines d'un grain faisaient défaut. Petit à petit. l'état de santé de la nation se
de blé, rapport qui maintient l'équilibre. détériora. Les hommes habitant le nord de \' Angleterre et le sud
Depuis les temps les plus reculés, comme la découverte en de l'Écosse qui étaient grands et forts au temps des guerres
Suisse de maisons lacustres vieilles de plusieurs millénaires nous napoléoniennes, devinrent petits. chétifs et inaptes au service
l'a appris, le blé se moud entre deux meules de pierre circulaires, militaire à l'époque de la guerre des Boers. Une commission fut
Les meules fonctionnaient il main avant l'apparition de la chargée d'élucider les raisons de cet état de choses; son enquête
vapeur, et le premier moulin à vapeur fut construit à Londres en lui permit de condure que c'était la migration vers les villes et la
] 784. Avec les meules de pierre, tout le grain, avec la balle, le consommation de sucre raffiné et de pain blanc qui étaient
germe et l'albumen était transformé en farine. Une partie de la responsables de cette dégradation.
balle était réduite en poudre et c'est ce qui donnait sa couleur au Le sucre blanc et le glucose. épais sirop utilisé dans les
pain complet. Dans le Deutéronome 32, 14, on recommande à conserves de fruits et la plupart des boissons gazeuses, sont
l'homme de manger« la fleur du froment ~, c'est-à-dire le germe. également noeifs pour la santé. Au XVIIe siècle, les fabricants
L'apparition au début du XIX e siècle de meules en fer, européens mirent au point un processus long mais efficace pour le
invention d'un Français. amena la séparation du germe de blé, de raffinement du sucre. Cette blancheur acquise chèrement trans­
la balle et de l'albumen. On les utilisa pour la premiére fois en forma le sucre et le pain en friandises alléchantes que même les
Hongrie, en 1840, en remplacement des meules de pierre. En 1880 pauvres étaient disposés à payer le prix fort. Toutefois, d'après
déjà, leur usage était devenu universel. D'un point de vue Nichols, le sucre blanc est l'un des produits alimentaires le plus
commercial, ce nouveau système présentait trois avantages sur nocif qui soit. Tout ce qui est bénéfique, c'est-à-dire la mélasse,
l'ancien. En séparant la balle et le germe de la farine, le meunier les vitamines et les minéraux, est supprimé pour ne laisser que les
avait deux produits à vendre au lieu d'un. La balle et le germe hydrates de carbone et les calories dont nous avons déjà un
étaient vendus comme issues, ou fourrage animal; la disparition surplus. De nos jours, le sucre est raffiné pour des raisons d'ordre
du germe permettait la conservation de la farine pendant un purement comlllereiai : il se conserve mieux. Le sucre blanc peut
temps beaucoup plus long, ce qui augmentait le profit du être stocké pendant des années dans des sacs de jute de
meunier; sans compter que cette nouvelle technique permettait einquante kilos, dans des dépôts sales et mal t'ntretenus, et de
de falsifier la farine par l'addition de six pour cent d'eau, ce qui surcroît rapporter de substantiels bénéfiees,
n'aurait pas été possible si le germe avait été moulu avec le reste D'après Nichols, la plupart des sirops de sucre sont faits à base
car la farine ne se serait pas conservée, d'amidon de maïs traité à l'aeide sulfurique, au goût et à la
Dans ce qu'il est convenu d'appeler le pain blanc ~ enrichi t, saveur artificiels. Ils vont droit dans le c.ireuit sanguin et
une fois les vitamines et les minéraux éliminés, il ne reste plus provoquent une hyperglycémie instantanée, c'est-à-dire un excès
que de l'amidon pur dont la valeur nutritive est si faible que de sucre dans le sang. Conséquence, les cellules se noient dans le
même les bactéries n'en veulent pas. Un choix arbitraire de sucre. Le pancréas prend acte de ce signal d'alarme et secrète
produits chimiques sont introduits dans cet insipide amidon, qui trop d'insuline, ce qui provoque un état d'hypoglyeémie ou
ne représentent d'ailleurs qu'une partie du complexe B dont on a manque de sucre. Autre poison qui apparaît couramment sur nos
privé la farine, et que l'être humain digère mal parce qu'ils ne tables et que l'on soupçonne le moins. le sel de table ou chlorure
sont pas • équilibrés *. En plus. la vitamine E naturelle est de sodium qui, consommé en grande quantité pendant une longue
détruite par le bioxyde de chlore qui est utilisé dans le processus période, provoque l'hypertension et les maladies de cœur. Les
de blanchiment, et cette destruction réduit la ration journalière graisses hydrogénées, elles aussi, favorisent les affections ear­
d'un travailleur de ] 000 à 200 ou 300 unités. La situation fut diaques. Celles-ei eomprennent la plupart des graisses et des

235
231
"

1 III

" 'l'
, 1, 11

11
: 111
, La vie secrète des plantes
Il'1 Enfants de la terre

Ilil' huiles utilisées pour abréger le temps de cuisson des produits de


boulangerie, et se trouvent par conséquent dans tous les gâteaux,
les biscuits et le pain que l'on trouve dans le commerce. Une
grande partie des glaces sont fabriquées à partir d'huiles
animaux ou des plantes, nos corps sont tributaires du sol pour
leur croissance. Les micro-organismes décomposent les produits
chimiques et les rendent acceptables pour les plantes. Celles-ci
peuvent opérer la synthèse d'hydrates de carbone à partir de
hydrogénées bon marché. Le processus d'hydrogénation prévient l'air, de la pluie et du soleil. Mais avant que les processus de vie
! 111:1111
le rancissement des graisses et des huiles, mais il détruit par la ne puissent convertir ces hydrates de carbone en acides aminés et
11
,1 même occasion les acides gras essentiels. Nichols souligne le fait en protéines, ils ont besoin de l'aide d'un sol fertile. Ni l'homme
11 Il qu'alors que le riz complet est la source la plus riche en ni l'animal nc peuvent réussir la synthèse des protéines qui leur
111,1 vitamines B, le riz blanc traité n'est rien de plus que de l'amidon sont nécessaires à partir des éléments de base. Les animaux y
à l'état pur. Et le régime de l'Occidental moyen n'est déjà que parviennent seulement à partir des acides aminés, à condition
Illil 1 par trop surchargé d'hydrates de carbone. que les variétés et les quantités nécessaires puissent être
Les protéines constituent l'un des éléments les plus importants amassées, ou produites, par les plantes avec l'aide des microbes.
!'I
1

dans l'alimentation humaine, et c'est la viande qui en est la Les végétaux producteurs de protéines exigent du sol une
Iii source la plus répandue dans le monde occidental. Mais de nos longue série d'éléments: azote, soufre et phosphore sont néces­
jours, l'entrecôte de qualité provient généralement de bœufs qui saires à la fabrication d'une partie de la molécule de protéine; le
1
ont été gavés de céréales hybrides à faible teneur en protéines, calcium et la chaux sont également nécessaires; et le magnésium,
vaporisées d'insecticides nocifs. Tout cela se fixe dans la graisse le manganèse, le bore, le cuivre, le zinc, le molybdène et d'autres
de la viande et tout particulièrement dans la partie persillée et, éléments participent aussi à la construction de la protéine, même
d'après Nichols, conduit droit aux infarctus. Pour engraisser le si ce n'est qu'en quantités microscopiques. Si le sol n'est pas
bétail, et par conséquent accroître les bénéfices, les bêtes de fertile, ne regorge pas de micro-organismes, tout le processus
boucherie sont souvent mises au régime du diéthylstilbœstrol, s'arrête. Pour conserver vivants les micro-organismes, on doit
aux incidences cancérigènes possibles pour les hommes et les ajouter à la terre de grandes quantités de matières organiques en
femmes. Les abats ne peuvent être consommés que si les animaux décomposition. Dans les forêts, les matières végétales et animales
ont reçu une alimentation biologique. Les foies de bêtes de mortes retournent à la terre. Les feuilles en moisissant et en se
premier choix sont souvent confisqués car porteurs d'abcès et de décomposant continuent à donner de la vie au sol, en lui rendant
substances toxiques. Les poulets provenant d'élevages commer­ ce que l'arbre lui a pris pour se nourrir. lIn sol fertile regorge de
ciaux peuvent receler dans leurs corps de l'arsenic et du vie et de mort: mort et décomposition sous forme de matière
stilbœstrol qui finissent dans le foie, organe purificateur. organique; vie sous forme de bactéries, moisissures et vers de
Les œufs que l'on achète dans le commerce sont généralement terre.
!II non fécondés, n'ont pas bon goût comme ceux qui le sont, et ne Que le sol soit vital pour la santé devrait être une évidence. l 'n
sont pas aussi bénéfiques pour nous, dit Nichols, en raison d'une sol sain, adéquatement composté, porteur des variétés souhai­
subtile différence biologique. Les poules qui pondent sur une tables de bactéries, champignons et vers de terre, non traité aux
échelle commerciale sont enfermées, peuvent à peine bouger, ont engrais et aux insecticides chimiques, produit des plantes saines
rarement, si jamais, vu un coq, ni naturellement été l'objet de ses et vigoureuses qui découragent par elles-mêmes les parasites. Des
attentions. «Comment voulez-vous, demande Nichols, qu'une plantes saines font des animaux et des hommes sains et
poule frustrée ponde un bon œuf'? _ vigoureux. Une terre pauvre produit une nourriture pauvre,
Dans la pyramide de la vie, les plantes jouent un rôle essentiel. pauvre en vitamines, minéraux, enzymes et protéines; avec pour
L'homme ne peut ingérer certains éléments indispensables résultat des êtres humains chétifs et maladifs. Une terre usée
directement à partir du sol. Ils lui parviennent grâce aux bons encourage l'abandon des fermes par les paysans qui s'entassent
offices des plantes, qui directement ou indirectement sont aussi à dans les bidonvilles.
la base de l'alimentation des animaux. Que ce soit au travers des C'est un fait: les plantes qui poussent sur un sol fertile et
236 237

l,
1

, 1111
La vie secrète des planles Enfants de la lerre
équilibré sont naturellement immunisées contre les insectes et la Lorsque Nichols prit conscience de ce qui arrivait à son pays à
maladie, tout comme un corps bien nourri échappe à la maladie. cause des engrais et des insecticides chimiques, il constitua avec
Les insectes et les vers ont tendance à s'attaquer aux plantes qui un groupe de médecins et d'hommes de science qui pensaient
ont poussé sur des sols pauvres. Un grand ennemi des plantes, comme lui une Société pour l'alimentation biologique, dont il
cause de leur affaiblissement, s'est avéré ètre l'engrais chimique, devint le premier président. Son objectif était l'organisation
ou ~.P.K., dont l'usage est devenu courant après la Deuxième d'une campagne il l'échelle nationale pour définir la situation et
Guerre mondiale. alerter l'opinion publique quant aux dangers présentés par les
La conséquence ultime d'une agriculture à base de produits aliments pauvres récoltés sur un sol pauvre. {( Nous sommes
chimiques est toujours la maladie, déclare Nichols. D'abord pour menacés par un désastre métabolique ., déclarait Nichols. (, Nous
la terre, puis pour la plante, ensuite pour l'animal et finalement sommes un peuple de malades, L'infarctus ravage l'Amérique;
pour l'homme. Partout dans le monde où l'on pratique ce genre c'est notre ennemi numéro un, le premier facteur de mort parmi
d'agriculture, les gens sont malades. Les seuls à en tirer profit les Américains.• Cette déclaration suscita une violente réaction.
sont les fabricants. On chercha à jeter le discrédit sur cette Société en traitant ses
Simultanément à l'emploi des fertilisants, continue Nichols, les membres de fadas des nourritures biologiques, de guérisseurs et
fabricants de produits chimiques ont inondé le sol d'antiparasites de charlatans, et en rejetant ses théories comme non scienti­
chimiques, avec l'encouragement du gouvernement et l'approba­ fiques.' Des articles dans les journaux et les revues, des livres
tion tacite du corps universitaire. Cent cinquante millions de mêmes, cherchèrent à contrer ses thèses. En 1973, le directeur de
kilos de poisons chimiques divers sont actuellement produits sous l'Office pour le contrôle de l'alimentation et des médicaments
vingt-deux mille étiquettes différentes, avec pour résultat la insistait encore sur les points suivants:
destruction de la faune sauvage, des insectes et de la vie
Scientifiquement parlant, il est inexact de dire que la qualité du sol
microbienne, si nécessaires. A propos des vaporisations massives, aux etats-Vnis favorise une concentration anormalement faible de
le Dr George J. Wallace, zoologiste à l'llniversité du Michigan, a vitamines ou de minéraux dans les ressources alimentaires produites par
déclaré {( qu'elles constituaient la plus grande menace qui ait notre pays... Il n'y a allcun rapport entre le contenu en vitamines des
jamais pesé sur la faune de l'Amérique du Nord pire que le aliments et la composition chimique du soL
déboisement, que le braconnage, que le système d'écoulement des
eaux, la sécheresse, la pollution par le pétrole, et peut-être que Nichols et les autres membres de sa Société doivent faire face il
Lous ces facteurs de décimation combinés •. une redoutable opposition. Le président de la Société maintient
Ce n'est pas seulement la faune, mais aussi les poissons d'eau pourtant son point de vue et déclare qu'à la longue, le pays sera
douce et même d'eau de mer, qui sont lentement empoisonnés obligé de renoncer aux engrais chimiques et devra redonner vie
par la combinaison insecticides et désherbants. Et pourtant le au sol par un enrichissement de nature organique. Les engrais
D.D.T. qui a détruit le poisson et le petit gibier n'a pas réussi à organiques peuvent à présent être achetés en paquets comme
atteindre sa cible principale, l'anthonome des cultures de coton n'importe quel autre engrais commercial, et pas plus cher. Il
est toujours florissant, En dépit des vaporisations d'insecti­ existe des dépôts de phosphate brut et de potasse avec les
cides, les parasites reprennent le dessus et causent pour des quantités infinitèsimales suffisantes de minéraux marins et
milliards de dommages aux cultures tous les ans. Et pourtant, les d'autres éléments qui présentent l'avantage de ne plus être
gens ne veulent pas comprendre que les cultures saines résistent nécessaires après avoir été appliqués sous forme d'engrais
naturellement aux parasites et ne les attirent pas. Dans son livre, pendant quelques années, Par contre, l'agriculteur qui se sert '1
[Je printemps silencieux, Rachel Carson a dénoncé depuis long­ d'engrais chimiques est obligé d'en utiliser tous les ans davan­
temps les demandes excessives que l'on impose il l'environne­ tage. Avec le temps. c'est le fermier qui utilisera les engrais
ment, support de toute vie humaine, et qui n'est pas loin de organiques qui fera les plus gros bénéfices puisqu'il aura moins de
l'effondrement. frais. Les agriculteurs qui ont recours à ce dernier genre d'engrais

238 239
La oie secrète des plantes Enfants de la terre
contestent les affirmations des défenseurs des engrais chimiques ment. Et pourtant, les fabricants de produits chimiques conti­
qui prétendent qu'il n'y aura jamais suffisamment de matière nuent il nous inonder de publicité et il exercer une pression pour
d'origine organique pour les grands domaines. On dit que le une plus grande consommation. Le Dr Raymond Ewele, sous-di­
fermier doit voler sur un hectare l'engrais naturel qu'il appli­ recteur pour la recherche il l'Université d'État de New York,
quera il l'hectare voisin. En fait, en se conformant à quelques considéré comme un des premiers chi mio-économistes du monde,
règles simples, il peut Caire en sorte que chaque hectare puisse déclare allégrement que si • l'Asie, l'Afrique et \' Amérique latine
couvrir ses propres besoins en matières organiques, et appliquer n'utilisent pas près de trente millions de tonnes d'engrais d'ici à
la méthode à quelque type d'agriculture que ce soit. Le fumier, 1980, elles sombreront quasi certainement dans une Camine
les ordures, voire même la vase des égouts peuvent, et devraient, généralisée •. Nichols pour sa part est convaincu que l'exploita­
être retournés à la terre. Si dans ce domaine nous pouvions tion à outrance du sol conduira inévitablement il la guerre; le
réduire les pertes de moitié - déclare Nichols nous double­ Japon n'avait-il pas envahi la Mandchourie pour s'emparer de
rions la Certilité de nos sols et, par conséquent, notre production son soya riche en protéines dans le but de subvenir aux besoins
alimentaire. d'une population en expansion? Et de conclure que la paix en ce
Selon Nichols et les fermiers qui comme lui appliquent des monde dépend de la conservation des ressources naturelles et non
engrais organiques, la restauration de la fertilité du sol ferait de leur exploitation massive.
beaucoup pour résoudre les problèmes causés par les inondations
et la pénurie d'eau. Lorsque le sol est fertile, il absorbé l'eau de
pluie, alors que celle-ci ruisselle sur un sol pauvre et entralne
avec elle la couche de surface fertile. Et si la pluie ne pénètre pas
dans le sol, le niveau souterrain de l'eau continuera il baisser et ce
n'est pas la multiplication des barrages sur les rivières
résoudra le problème de l'eau. Un tiers de la surface arable aux
États-Unis s'est déjà perdu dans la mer au cours des ans, et elle
continue à se perdre plus vite qu'elle n'est remplacée. Pendant les
inondations, des millions de tonnes de bonne terre fertile partent
avec les eaux. L'érosion du sol coùte 225000 hectares de terre par
an. Un homme vit du produit d'environ vingt-cinq centimètres
de terre en surface, riche en vermisseaux, bactéries, champignons
et autres micro-organismes permettant la croissance des plantes,
arbres, insectes et animaux. La terre est la plus grande ressource
naturelle de toutes les nations; les civilisations anciennes se sont
désagrégées en même temps que la fertilité de leurs terres se
perdait.
Nichols qui est convaincu que nous approchons d'une ère de
famine soutient qu'un sol Certile pourrait être la meilleure des
armes pour la combattre. Il pense aussi que la campagne actuelle \1i
destinée à répandre l'usage des engrais commerciaux dans les
pays soi-disant sous-développés du monde doit cesser immédiate­
ment si on veut. protéger leurs habitants d'une augmentation
massive des maladies du métabolisme, et leur épargner des
famines encore plus graves que celles qu'ils connaissent actuelle­

240
Enfants de la terre
Cependant, avec les années, les fermiers se rendirent compte
, 1
qu'un labourage en profondeur faisait du tort à la terre. Ils se
convertirent donc à une autre technique consistant à aérer le
mélange argile-terreau sur une faible profondeur, de vingt à
vingt-cinq centimètres, à l'aide de herses tirées par un tracteur à
puissance limitée. Vers la même époque, ils furent ravis de
s'apercevoir qu'ils pouvaient pomper l'eau emmagasinée dans les
couches aquifères pour irriguer le sol. Celle-ci s'ajoutait à l'eau de
15 pluie déversée périodiquement par des orages qui obscurcissaient
le ciel de lourds nuages noirs traversés d'éclairs et transformaient
les ruisseaux en « rivières de plus d'un kilomètre de large et de
PLANTES VIVANTES
quelque trois centimètres de profondeur •.
OU PLAN~TES MORTES
Vers l'époque où les enfants de cette première génération de
fermiers étaient devenus des adultes, les choses avaient com­
mencé à se gâter dans le comté de Deaf Smith. Mécontents des
mauvaises récoltes que donnait leur terre appauvrie, les fermiers
utilisèrent des engrais chimiques pour enrichir leur sol conformé­
Hereford n'est pas seulement le nom d'une race bovine bien ment aux recommandations des dirigeants des stations de
connue prospérant dans l'un des comtés limitrophes du pays de recherches agricoles. En moins d'une décennie, on put voir un
Galles, mais aussi celui d'une petite ville nichée entre deux véritable désastre se profiler à l'horizon. Les produits chimiques
coudes du fleuve Palo Duro qui traverse le Panhandle, Texas, avaient consumé la matière organique contenue dans le sol et
région de 270 kilomètres carrés qui il y a plus d'un siècle était bouleversé son délicat équilibre naturel en minéraux. En consé­
recouverte par la prairie et habitée par des milliers de bisons quence, il commença à se détériorer. Lorsqu'on l'irriguait, il se
d'Amérique broutant son herbe drue. Pendant des millénaires, les scindait en mottes énormes pesant jusqu'à cinquante kilos
plaines du comté de Deaf Smith, dont Hereford est le siège chacune. Pour les briser, les fermiers durent avoir recours à de
administratif, furent couvertes de gras pâturages et de quantités puissants tracteurs de cent trente-cinq chevaux, capables de
d'herbes succulentes dont les racines traversaient une couche de traîner des socs capables à leur tour de s'attaquer à cette terre
soixante centimètres à un mètre vingt de bonne terre, à base avait la consistance de la brique. Un certain nombre de ces
d'argile et de terreau, pour atteindre le calicahi, un sous-sol riche fermiers, terrifiés à la pensée de voir venir la fin de l'agriculture
en calcium et magnésium dont elles se nourrissaient. Une fois irriguée dans le Panhandle en raison de l'utilisation d'engrais
mortes, elles apportaient au sol les protéines vitales au maintien contre-indiqués pour cette terre autrefois si riche, se décidèrent à
de pâturages riches. pour le plus grand profit des troupeaux réagir.
sauvages. Les minéraux en équilibre subtil et l'humus constitué L'un d'entre eux, Frank Ford, aprés avoir décroché un diplôme
naturellement par la végétation en décomposition combiné avec de l'~cole d'agriculture et de mécanique du Texas, s'acheta une
le crottin, suffisaient à défendre la terre contre les agressions d'un ferme de sept cent vingt hectares à Hereford, ferme dont la terre
climat rude, étés chauds et secs, hivers enneigés et rigoureux. était dans un état lamentable par suite des mauvais traitements
L'agriculture fut introduite dans cette région il y a à peine qu'elle avait eu à subir. Voici ce qu'il en disait: , Elle était si
cinquante ans. Les premiers sillons s'ouvrirent sous le soc des fortement ravinée qu'on aurait pu y dissimuler un tracteur.•
charrues, et des céréales dorées ondulèrent à perte de vue. Aux Aujourd'hui, ces ravines sont comblées, la terre a été terrassée,
endroits où la prairie avait subsisté, des troupeaux de bétail aplanie et remise en état. ,Dans l'agriculture, si on va à
remplacèrent les bisons. J'encontre de la nature dit-il on est nécessairement perdant.

242 '. 243


1:
,
1

La vie secrète des plantes Enfants de la terre


Le processus prendra peut-être vingt ans, mais il est inéluctable. pour le Cumier. Car cette technique enfouit la couche de surface,
Alors que si vous coopérez avec elle, votre terre sera chaque expose les couches intérieures et empêche le fumier de fermenter
année meilleure, V06 cultures et vos finances aussi. • par aérobies. Dans une deuxième école, toujours au Texas. une
Ford renonça aux insecticides et allx désherbants pour utiliser boue organique était pompée et déversée sur les champs, et sa
exclusivement du fumier. Il introduisit quantité de coccinelles concentration était telle que les cultures n'y survivaient pas. Une
qui s'attaquèrent aux parasites acariens et autres, et pour troisième station expérimentale répandait sur ses cultures du
combattre le Sorghum helepense, il eut recours au labourage léger fumier brut au taux de sept cent cinquante tonnes par hectare.
avec herses. Il se refusa à utiliser des semences traitées contre la Et pour finir, des hommes de science préconisaient la fabrication
rouille et les larves de taupins. Ford engagea également des de matériaux de construction à partir de ces résidus organiques,
capitaux dans les Arrowhead Mills, minoteries spécialisées dans la et une équipe de l'~tat de Washington travaillait même à leur
production de farine de haute qualité, moulue sous meules de transformation en fourrage.
pierre, et dans la production de divers autres aliments biolo­ Jugeant ces approches insensées, Sims résolut d'étudier la
giques. Afin de s'assurer une source stable de produits orga­ maniére dont. ce fumier pourrait être transCormé en précieux
niques, Ford réussit à convaincre quelques fermiers des avan­ compost. ~ichols lui fit connaitre les travaux consacrés à ce
tages de sa méthode et à organiser une communauté dont problème par le Dr Ehrenfried Pfeiffer dans son laboratoire de
l'objectif fut la production d'aliments plus sains, et la protection recherche de Spring Valley, dans l'~tat de New York. Au cours
et l'amélioration du sol du Texas occidental. de plusieurs visites sur place, il put sc familiariser avec les
Parmi ses membres, elle comptait Fletcher Sims, Jr. Celui-ci recherches de ce dernier qui prouvaient sans équivoque que la vie
avait étudié la pédologie et l'écologie avec le Dr William bat réellement dans les aliments, les vitamines et les sols vivants,
Albrecht. auteur de La fertilité du sol et la santé animale que les alors que les minéraux inorganiques, les produits chimiques et les
passionnés d'écologie considèrent comme une œuvre fondamen­ vitamines synthétiques sont morts. Sans l'aide de l'équipement
tale, en avance de plusieurs années sur son temps. Sims consulta complexe qui fait partie de tout laboratoire courant, Pfeiffer
la littérature et chercha à développer ses connaissances pour avait mis au point un système simple lui permettant de lire sur
essayer de voir ce qui pouvait être entrepris afin d'arrêter la des schémas produits sur un filtre de papier. non seulement la

il
dégradation toujours plus rapide de la terre du Panhandle. La
première chose qui le frappa fut les montagnes de fumier qui
s'accumulaient partout et dont personne ne savait que faire. En
composition chimique des sols, des composts ou des plantes. mais
aussi leur qualité biologique.
Sims apprit que la fabrication du compost se fait en plusieurs
quelques années, le Cumier produit par une ferme située à trois étapes: pendant la première, les amidons, les sucres et les autres
kilomètres de la sienne formait une montagne de plus de quinze composants d'origine sont décomposés par les bactéries, les
mètres de haut sur une base de mille six cents ares, c'est-à-dire la champignons et autres organismes; au cours de la deuxième
superficie de plus de trente terrains de football. Son déblaiement phase, ces nouveaux éléments sont consommés par les micro­
aurait nécessité une armada de bulldozers et d'autres machines organismes pour assurer leur propre croissance. Il est de la plus
! 1
représentant la valeur d'un quart de million de dollars. Sims haute importance que la microfaune et la microflore soient
estimait que les réserves de fumier aux ~tats-Unis représentaient représentées par les espèces adéquates et que la deuxième phase
plusieurs millions de mètres cubes qui partiraient en pure perte si commence juste au bon moment de façon à ne pas entrainer la
on laissait les champignons les transformer en minéraux. perte d'une trop grande quantité de matières organiques. Comme
En même temps, Sims était sous l'impression que les écoles dit le directeur du laboratoire de Spring Valley:
d'agriculture faisaient exprès d'ignorer la valeur de tout ce
fumier pour la terre. Dans une de ces écoles, des tonnes d'engrais Si le compost n'est pas tl'llvaillé dans les règles de l'art. les protéines
naturel étaient déversées en cours de labour à un mètre de originales et les acides aminés se décomposent en éléments chimiques
profondeur, ce qui ne pouvait qu'être nuisible et pour le sol et simples, En d'autres termes. la matière organique se perd en acide

244 U5
secrète des plantes de terre
carhoniqul' et ('n azote, qui s'échappent sous forme d'ammoniaque et de plantés serrés, ce n'est pas le cas pour d'autres eombinaisons,
nitrai,'. Dr nombn'nx jardiniers s'imaginent que leur compost est haricots-fenouils par exemple. De plus, stocker au même endroit
organique <i ('ent pour cent parce qu'il provÎ<'nt d'un matériel qui l'cst, des réeoltes de pommes et de pommes de terre, c'est les amputer
Mais la nature JI'est pas aussi simple, Les cellules vivantes contiennent
mystérieusement toutes deux de leurs propriétés les plus vitales.
de soixante-dix à quai rc-vingt-dix pour cent d'l'ail, l't spulement de
quinze à vingt [l0llr' ('l'ut dl' protéines, d'acides amini's, d'hydrates de
D'aprés Pfeiffer, si nous appelons mauvaise herbe une mau­
carbone d d'auln's corn post's de carbon(', Leur ('on tenu minerai est de vaise herbe, c'est notre vision égoïste d'humains qu'il faut
deux à dix pour ft'nl potasse, calcium, magnésium, et éléments en accuser. Si nous les envisagions comme une création de la nature
(~uantitès infinitésillwl(', df' nalure inorganique, Les slIhstanees orga. ayant une fonction à remplir, elles auraient beaucoup à nous
niques peuvent rt [T ('('Ilsprvées dans 1('8 corps des micro-organismes apprendre. Pfeiffer a pu prouver que tout un groupt' de
Ellps s'échappenl lorsqu','l/cs sont Iihérées en l'ours dl' déeomposition mauvaises herbes dont oseille, patience et prêle. indiquent à coup
avanrt'e. Ainsi, le rO[H'l'pl dl' 1'\, P "t K fit' devÎl'nt une réalité que sûr qut' It' sol est en train de devenir trop acide. Les dents-de-lion
III lorsque Ir compost S(' miIH'ralis(', mais il partir de e(' moment, toutes ses que les propriétaires de pelouses arrachent fiévreusement.,
qllalitès hiologiqll('s sont perdues. Dans la fHhric.ation tI .. compost, il faul
réparent en fait le sol en amenant en surface des minéraux, dont
dispospr d'unp mèthode rapide qui ')fOrmelle dl' s'as'tlrer qlll' l'action
haelpriologiqll(, [l'est pas l'n Irain dl' di'('oll1pospr trop rapidement les
le calcium, qu'elles vont chercher en profondeur. Leur présence
composés contenant de l'azote, prol'PSSUs qui s'accompagne d'unp fortl' indique donc que quelque chose cloche dans la vie du sol.
odl'ur d'amllloniaqlle, Si 1('8 tas d" ('olllp'''1 s'('ehaufknt t.rop rapide­ Pour Sims, les perspectives ouvertes par les précieux tests de
ment, il faut I('s retoUrIH'r pour interrompre la produetion Pfeiffer sont infinies. On pourrait par exemple s'en servir pour
d(' fa~'on que I,'s baetèries refassI'1l1 df's composes azotés pins stables dans établir les propriétés germinatives des semences. Deux chromato­
I('urs protéines, grammes sur deux variétés de blé, l'une cultivée avec des
produits chimiques inertes, l'autre avec des éléments biologiques,
colorés de Pfeiffer les structures donnèrent des résultats nettement différents. De plus, son
de eouleur sur papier filtre définissent si bien les procédé a démontré de façon concluante que la vitamine C
différent.s stades de la fermentation, qu'il s'agisse de décomposi­ synthétique, ou acide ascorbique, est complètement différente de
tion, de formation d'humus ou de minéralisation, qu'après des la vitamine C dérivée naturellement du cynorrhodon. Le quelque
années de travail, le laboratoire fut en mesure de mettre au point chose qui manque dans l'acide ascorbique possède une valeur
un déclencheur biodynamique pour la fabrication du compost à biologique, bien que personne ne puisse eneore dire
d'une population bien choisie de micro-organismes pour Utilisant le déclencheur biodynamique de Pfeiffer, Sims se
usage courant. L'une des images chromatographiques de Pfeiffer dans la fabrication de compost, sur une base commerciale, à
démontra que le matériel obtenu à partir d'airelles de marécage partir de fumier brut manié de façon telle que les micro­
était biologiquement inert.e, quoique contenant une incroyable organismes dégradent ses composés en éléments pour les réorga­
proportion de dix-huit pour cent de matière organique. Ce qu'une niser aussitôt de façon nouvelle et bénéfique. En même temps, les
analyse chimique de routine n'aurait pu déceler, Une image d'un organismes malades provenant de mauvaises herbes ou des
échantillon de terre glaise californienne montra que malgré son céréales étaient automatiquement détruits par des températures
eontenu en minéraux, la microflore n'y était pas bien développée atteignant 60°, et les produits chimiques nuisibles, biologique­
et que par conséquent il s'agissait d'un sol stérile. Sans la ment déaradés. De temos à autre, le compost était retourné, En
présence de matières organiques dans le sol, les plantes ont traité s'était transformé en une nouvelle
tendance à boire de plus en plus d'eau pour contrebalancer un beau terreau friable d'un brun foncé totalement
!, III l'exeès de sels minéraux. Bien que florissantes en apparence, leur de son odeur (~aractéristique. Les bouses de vaches
1
équilibre est rompu et la route s'ouvre à la maladie. Les schémas s'étaient transformées comme par miracle par une action
biologique.
1

de Pfeiffer ont pu également prouver que si certains


tels les coneombres et les haricots, poussent mieux s'ils sont Dès que les fermiers achetèrent le produit de Sims pour

246 247
·1:
• 1

1 l.a vie secrète des plantes Enfants de la terre


~I enrichir leurs terres, les résultats - surprenants ne se firent même pris possession. Principe qui, s'il était appliqué par tous,
!Iii transformerait notre planète en un véritable jardin d'f:den.
pas attendre. L'un de ces agriculteurs traita son sol avec 1250
li kilos de compost biodynamique par hectare, à l'exclusion de tout En se convertissant à la culture biologique, les Lundberg
i~i autre engrais ou insecticide, et compléta les 90 mm de pluie par réalisaient tout à fait que l'entreprise ne serait pas facile. Ils
f
deux irrigations seulement. Après deux ans, il fut en mesure étaient devenus tellement dépendants des produits chimiques que
I 1
,,1 d'engranger une récolte fabuleuse de 15500 litres par hectare de la perspective de s'en passer avait quelque chose d'effrayant.

I~I
maïs, c'est-à-dire plus du double de la production maximale des Lorsque les rizières sont inondées. des millions de minuscules
cultures de l'Illinois enrichies aux engrais azotés. Sa récolte de amphipodes émergent du sol en se tortillant. Ils agitent la vase
betteraves sucrières atteignit un rendement de 62,5 tonnes par légère. empêchant ainsi les rayons du soleil et la chaleur de
i.I"II! pénétrer dans l'eau pour favoriser la germination. En plus. ils se
',l'JI hectare. D'autres fermiers obtinrent des résultats tout aussi
spectaculaires. Un journaliste écrivait que pour se convaincre des nourrissent des jeunes, pousses. Bien que ces amphipodes repré­
avantages du compost biodynamique, il suffisait de parcourir une sentent un plus grand fléau certaines années que d'autres, il est
route bien précise du Panhandle où l'on pouvait observer de sa d'usage courant chez les fermiers de se protéger d'une pullulation
voiture sur un côté du chemin un merveilleux champ de maïs massive en vaporisant les rizières avec du parathion ou d'autres
bien sain poussant sur une terre compostée, et de l'autre quelques antiparasites, et en traitant chimiquement les semences, avant la
plants maladifs émergeant d'une terre compacte et craquelée. plan1ation, pour les protéger de la maladie. L'emploi des produits
chimiques ne s'arrête pas à ce seul usage, loin de là. L'élimination
Dans le sud-est du gigantesque f:tat du Texas, Warren Vincent
encouragea les fermiers à s'adonner à la culture biologique du riz du mil des rizières nécessite l'utilisation d'un certain herbicide,
pour combattre le mil des rizières ou les prêles qu'on a tâché alors qu'il en faut un autre pour le charançon du riz. Pour arrêter
d'éliminer jusqu'ici à coups de désherbant du type utilisé la prolifération des algues, du sulfate de cuivre s'impose. Un
pendant la guerre du Vietnam pour la défoliation de la jungle. autre produit chimique est utilisé pour combattre les moustiques
Vincent exhorte ses voisins à alterner la culture du riz avec et détruirc les œufs et les larves de l'adèle du riz. Les pucerons
l'herbe de Bahia qui retourne la terre à l'état de prairie, freine des feuilles, la chenille de la leucanie, les joncs et les mauv'lises
l'apparition des mauvaises herbes et constitue un excellent herbes aux feuilles larges sont combattus avec divers produits
pâturage. En outre, une demande accrue pour du riz brun, toxiques. Sans compter le sulfate d'ammonium et les superphos­
supérieur du point de vue nutritionnel, a encouragé l'utilisation phates qui fournissent au sol respectivement l'azote et le
du compost. phosphore. ainsi que le sulfate de fer pour le fer et le zinc.
Bien que de tous côtés, on ait mis en garde les frères Lundberg
En Californie du Nord, d'autres fermiers faisaient œuvre de contre l'abandon de cette vaste famille de produits chimiques, ils
pionniers. Contrairement aux autres agriculteurs, les frères décidèrent néanmoins de tenter l'aventure. S'étant assurés d'une
Lundberg, par exempl~, laissaient se décomposer sur place, pour source de fumier, ils le transformèrent en compost avant de
le plus grand bénéfice de la terre, la paille du riz et le chaume au l'appliquer sur une superficie initiale de trente-quatre hectares.
lieu d'effectuer un brûlage tous les ans et de polluer l'air de la Leur première récolte donna une moyenne de 7,6 tonnes par
région pendant des semaines. Bien que les Lundberg appartins­ hectare, taux peu élevé si on le compare à celui obtenu sur des
sent à une association leur garantissant automatiquement un rizières traitées chimiquement, mais économiquement acceptable
marché pour du riz blanc, et qu'une conversion à une agriculture vu les tarifs supérieurs pratiqués sur le riz biologique. Cette
biologique signifiât des dépenses supplémentaires, lorsqu'il s'est première expérience les encouragea à étendre ce régime il
agi de prendre une décision, jls se sont souvenus des théories de l'ensemble de leurs terres. Ils limitèrent la prolifération des
leur père; à savoir que tout fermier digne de ce nom se doit parasites par un arrosage attentif et opportun, et en semant le riz
d'améliorer sa terre et, dans la mesure du possible, de la passer à à sec avant d'inonder les rizières, ils donnèrent aux jeunes
la génération suivante en meilleur état que lorsqu'il en a lui­ pousses une chance de résister aux amphipodes. Pour éviter les

248 249
La vie secrète des plantes Enfants de la terre
maladies, les Lundberg utilisaient exe!usÎvement des semences y a dix ans, il suffisait d'une seule vaporisation pendant la
saines. En é'liminant ~oignE'usemE'nt lE's mauvaises herbes qui saison de croissance, il en faut plusieurs à présent. Il y a plus de
!

ii
t'nvahissaiE'llt les abords dE' leurs rizières, ils s'aperçurent qu'ils vingt ans de cela, Halbleib fut. appelè il témoigner à Washington
devant l'Office pour le contrôle des aliments et des mt'dieaments
l.ii enlE'vaÎent aux charan~'ons la possibilité de SE' reproduirE'. Les
adèles du riz, elles, {>taü'nt combattues par un sol fertile et UII et, à cette occasion, il s'éleva contre l'usage des vaporisations
l,
dosage approprié de l'eau, les moustiques par les gambusies, em poison nèes, des engrais empoisonnès, du traîtement em poi­
li poissons qui se nourrissent des larves dt' moustiques et autres sonné des semences, et il maintient aujourd'hui tout ce qu'il a dit
il insectes indésirables. Comme les fermiers du sud-est du Texas, les alors. Depuis cet.te t'poque, les producteurs de fruits ont utilisé

~!j
Lundbng décidèrent de maîtriser l'apparition des mauvaises plus de cinq cents nouvelles variétés de produits chimiques sur
herbes en alternant le riz av('c l'orge el la vesce culLivre. Le leurs arbres, et à l'heure qu'il t'st, il n'y a pas un seul propriétaire
produit de récorçage du riz, intégrr à la terre au lieu d'ètre hrùlé de verger dans sa région qui ne soit pas en souci à cause d'un sol
et d'empester J'air dE' fumée et dE' cE'lldres, E'l lE' chaumE' récuprré intoxiqué,
par l'inondation dE's riziéres irnmédiat!'l1lent après la récolte, Lee Fryer, consultant en agriculture et nutrition il Washing­
permet laient au processus dE' décomposition de commencer ton, D. c., déclare qu'il a été dépensé en 1968 aux États-rnis la
aussitôt. La terre profitait ainsi pleinement de cet apport somme de deux milliards de dollars pour rachat de fertilisants
d'hnmus. commereÎaux. Pour ce chiffre, on pourrait obtenir 100000000 de
Jack Anderson lui aussi fait œuvre de pionnier en Californie. Il tonnes du compost biodynamique de Fletcher Sims qui, s'il est
possède dans la vallée de Sacramento la seule entreprise appliqué au rythme de deux tonnes et quart par hectare, suffirait
commereiale de l'État pour If! production de tomates rultivées à couvrir les besoins de tout l'État de Californie et, en extra,
aux l'ngrais biologiques. Comme les Lundherg, il dut se fier à son ceux des six États de la ~ouvelle-Angleterre, Pour le prix de
flair de fermier pour résoudre des problémes extrêmement quelques jours seulement de guerre au Vietnam, toute l'étendue
il
complex('s. Ce sont les vers qui sont l'ennemi numéro un des des États-tTnis d'Amérique pourrait bénéficier d'un traitement
, 1

producteurs de tomates: aux f:tats-l 'nis, par exemplr, les annueL Fryer mentionne également l'utilisation réussie des
('onserv('ries ne peuvent accepter les lots présentant plus de deux algues comme fertilisant naturel pour l'amélioration de la qualité
pour l'l'nt de dégâts, et la plupart des producteurs estiment que des sols, Ce procèdé a été mis au point dans les Iles Britanniques
cette exigenre ne peut être satisfaite qu'avec dps antiparasites. par W. A, Stephenson, auteur des A/glles dans l'agriculture el
~éanIlloins, Anderson s'était dit qu'il se pourrait bien que le l'hortÎ('l/ltUrf, qui a fait de la vente dans le monde entier d'un
facteur temps puisse jouer un roll' déterminant, l'expérienre lui engrais liquide à hase d'algues un commerce profitable.
<lyant emwigné que des tomatt's récoltées avant le mois de Glenn (fraber, de Hartville dans l'Ohio, a été l'un des premiers
septembre ne sont pas attaquées. Parti de ce prindpe, il réussit à à utiliser les algues sur une grande échelle dans son domaine de
doubler sa production en l'espace de deux ans, et il espère 160 hectares, où il cultive des légumes sur la tourbe la plus riche
raugmenter annuellement. bien que comme les Lundberg et et la plus noire du pays, Vers 1955, Graber remarqua la prèsenee
d'autres agriculteurs ayant adopté les méthodes bi()logiques~ il lui sur ses terres d'un parasite, le nématode ou ascaride lumbricoïde,
faille faire face à un manque de débouchés, ..... et le dépérissement d'une grande partie de ses cultures et de
L'abandon des produits chimiques s'est étendu à l'industrie t't'Iles de ses voisins il cause des anguillules. Comme ce fléau
laitière et aux producteurs de fruits. Parmi ces derniers, Ernest faisait son apparition il une certaine èpoque de l'année, tout le
Halhleib ('onteste le prineipe quasi universel qui veut qu'on ne monde mettait cela sur le compte du temps, Mais Graber ayant
eulliver la pomme avec succès sans l'aide de produits fait. faire une analyse de son sol et celle-ri ayant indiqué une
chimiques. A son avis, les insectes envahissent les vergers pour carence en ces minéraux qui se trouvent dans la terre en
mieux souligner les erreurs mêmes que l'homme est en train de quantitrs infinitésimales, se demanda ce qu'il pourrait faire pour
commettre. Ils deviennPllt résist.ants aux insectieides et alors arranger son affaire. Il avait entendu dire qu'on avait accompli

250 251
La vie secrète des plantes Enfants de la terre
des miracles à l'f:cole d'agriculture de Clemson dans la Caroline de pertes sèches dans les mêmes conditions il l'époque où Il
du Sud, où les agronomes s'étaient servis d'aigues en poudre et utilisait des engrais chimiques'
sous forme d'extrait liquide, de fabrication norvégienne, pour
Puur moi, les engrais biologiqucb représentent un moyen de mettre au
améliorer la récolte de poivrons doux. de tomates, de soya, de point une nourriture complète. Dans l'agriculture courante telle qu'elle
haricots beurre et de petits pois. Graber décida d'en faire de est pratiquée de nos jours, les cultivateurs attendent d'avoir des
même et depuis lors il enrichit sa terre avec du varech sous forme difficultés pour tâcher ensuite d!~ les résoudre. Les algues préviennent les
de granulés importés de Norvège dont il utilisa 225 kilos par an maux car elles fournissent tOll5 les éléments nutritifs mineurll l't ('eux qui
et par hectare, Au bout de la premiére saison, il s'aperçut qu'une ne se trouvent qu'en micro-quantîtés.
saine moisissure verte apparaissait là où ses machines agricoles
étaient passées, que les nématodes diminuaient de façon radicale Les autres maraîchers de sa règion n'ont pas eneore suivi
et que les anguillules avaient été totalement éliminées, Depuis Graber dans ce qu'il appelle la « méthode purement biologique >,
lors, il n'a plus utilisé une once d'engrais chimique, comptant mais nombreux sont ceux qui utilisent les algues et le phosphate
exclusivement sur le varech, les phosphates naturels importés de naturel. Néanmoins, c'est encore aux engrais artificiels et aux
Floride, le granite en poudre de Georgie et, pour la production insecticides qu'ils ont recours lorsque les parasites leur donnent
d'azote, sur l'actio!) bactérienne et l'assolement. Dès que son sol du ril à retordre. Graber prétend qu'on n'apprend pas du jour au
se fut amélioré, il abandonna les insecticides pour vaporiser ses lendcmain et que les fermiers ne savent pas encore que de la
cultures avec du varech liquide au rythme de trente litres par façon plus ou moins bonne dont ils nourrissent leur terre, dépend
hectare pendant touLe la saison. Graber ne sait pas trés bien la quantité d'insecticides qu'ils auront il utiliser. Lui-même n'a
comment ce liquide remplit son office d'insecticide, des connu jusqu'à présent, en treize ans, que trois alertes sèrieuses
recherches n'ayant pas encore été entreprises dans ce domaine. avec pullulement d'insectes, dont deux après l'adjonction de
Ses terres n'échappent pas entièrement aux parasites qui chaux à ses champs, ce qui d'après lui aurait bouleversé
infestent les champs de ses voisins, mais il est persuadé que l'équilibre du sol.
lorsqu'il perd dix pour cent de sa récolte d'oignons à cause des A l'heure actuelle. la production biologique de légumes est
vers, cela signifie que les autres en perdent la moitié en dépit de nécessairement coûteuse en raison du peu de débouchés. Graber
tous leurs insecticides. Il est fermement convaincu que des estime que la seule façon d'opérer consisterait à s'entendre avec
plantes saines sur un sol sain peuvent résister sans aide aux les grandes l'haines de magasins d'alimentation qui consentiraient
parasites qui les assaillent. Et pour le prouver, il promena un de il placer sur des rayons spéciaux le produit de l'agriculture
ses visiteurs à travers un magnifique champ de persil intact biologique. C'est ce qui s'est fait réeemment en Allemagne de
quoique grouillant d'homoptères, lesquels se posèrent en masse l'Ouest chez Latscha Filialbetriebe, à Frandort, chaine de
sur le bas de leurs pantalons. II n'a plus besoin d'utiliser une magasins d'alimentation en pleine expansion. opération familiale
lourde charrue tirée par deux tracteurs pour labourer sa terre, avec un penchant pour les innovations. On y vend des poulets.
Par la simple rotation de ses cultures avec de l'orge et du seigle, des œufs, des jus de fruit, des pommes et des légumes verts
non seulement il nourrit sa terre et lui apporte de J'humus, mais surgelés garantis ne contenir seulement que des quantités
il l'aère aussi grâce aux racines vigoureuses de ses céréales, aux minimes résiduelles d'antibiotiques, horlllones, plomb et insecti­
vers de terre et aux micro-organismes qui y pros~rent. Le cides divers. Tous les légumes et les fruits proviennent de fermes
problème du dessèchement de la terre a disparu comme par qui appliquent les méthodes biologiques mises au point par
miracle, l'Institut gouvernemental allemand pour la protection des
Ses cultures résistent également mieux au gel. Pendant une plantes de Stuttgart qui interdit l'usage des engrais et insecti­
période de froid particulièrement précoce où le thermomètre cides artificiels.
descendit il un ---6 glacial, il ne perdit pas ses tomates et ses Latscha affirme qu'aucun de ses produits contrôlés ne dépasse
poivrons qui venaient d'être transplantés, alors qu'il se souvenait quinze pour cent du prix d'un quelconque équivalent, et que ses

252 2.1)3
Enfants de la terre
l.a vie secrète des plantes
reconnaît ces substances au fur et à mesure qu'elles se présentent.
boissons et articles surgelés peuvent ètn.' vendus à des prix Chaque substance organique possède des propriétés électriques propres
inférieurs à ceux pratiqués par les marques courantes. Bien que qui déterminent son assimilation ou sa non-assimilation. Lorsqu'un
la prime qu'il paye à une coopérative laitiére pour la production animal a besoin de produits nutritifs, un signal est émis et le produit l'n
d'un lait sans D.D.T ni adjonction d'hydrates de carbone question est retenu il partir de la nourriture ingérée. Sauf cas de maladie,
ehlorurés figure en définitive sur la facture du dient, ses ventes si les éléments nécessaires sont présents, il y a assimilation. Malheureuse­
de lait garanti pur couvrent dix pour cent de son chiffre ment. ces éléments ne correspondent pas toujours avec les substances
d'affaires, et les revenus qu'il en tire ont augmenté en dépit d'une que J'on considére comme bonnes pour la consommation alimentaire. Par
exemple, les besoins du corps en métaux sont souvent comblés par
baisse générale de la demande.
l'administration d'une dose des métaux en question sous forme de
Malgré ces succes, Glenn Graber, et bien d'autres fermiers dans composés inorganiques. Mais il se fait que ces composés inorganiques,
son cas, pense que de nombreux fervents de l'agriculture essentiels d'un point de vue nutritionnel, ont des propriétés électromo­
biologique ont tendance à Hre trop puristes. Ils se seraient ainsi trices différentes de celles des mèml's métaux liés il du matériel organique
aliénés les fabricants de produits chimiques qui, si on leur avait comme les acides aminés par exemple. l'n porc ne peut pas manger un
fait quelques concessions, auraient pu changer d'optique. (, Il est clou. Il a besoin de fer sous une [orme organique.
temps que les deux t"amps se rencontrent pour discuter de Ct' qui
est juste et de ce qui est faux », dit Graber. C'est aussi ravis du Il en va de même pour le sol: trop moissonné, trop irrigué et
Dr John Whittaker, vétérinaire à Springfield dans le Missouri, trop brouté, il ne contient plus les minéraux organiques
qui dirige la rubrique (, santé animale» dans le remarquable et nécessaires à la production d'une nourriture végétale de qualité.
nouveau mensuel, Acres, U.S,A. Il faudrait créer un climat de Cette vérité a été reconnue par le Dr Mason Rose, directeur de
discussion entre les fermiers qui croient à l'agriculture biologique l'Institut du Pacifique pour les études avancées, rune des
et ccux qui ont accepté en toute honnêteté les découvertes de la premières institutions d'enseignement à rompre avec le comparti­
science. mentage du savoir, couramment pratiqué dans les universités, et
à enseigner comment se fabrique l'humus et s'élèvent les
Les adeptes de l'agriculture biologique dit-il - doivent cesser de bactéries.
comparer 1('8 autres il des petites vieilles préoccupées par leurs D'autres équipes, lesquelles ont pris conscience du fait que
géraniums. Le fait est qu'on ne peut s'attendre il la mort soudaine de la l'homme doit à présent mettre de l'ordre dans l'univers qu'il a
technologie actuelle. II faut espérer un ralentissement, une période de pollué, se livrent à des recherches sur des techniques agricoles
tâtonnement, un mariage. II faut que nous apprenions les uns des autres< respectueuses de l'écologie. Exemple caractéristique: l'Institut
pour une nouvelle alchimie projette quantité d'activités dont
Comm€' on lui demandait comm€'nt la technologie pourfait l'élevage des poissons sous des climats aussi divers que ceux des
s'harmoniser avec la nature, Whittaker cita le cas des protéinat€'s provinces maritimes du Canada, du Nouveau-Mexique, de la
de métal où des minéraux ont été liés à une matière organique, Californie et du Costa Rica. Cet Institut s'assigne trois buts:
les protéines. C'est à Phillip M. Hinze, collègue de Whittak€'f, « Heconstituer les terres, protéger les mers, informer ceux qui
que nous devons l'une des explications les plus claires quant à la sont aux commandes.• C'est ce que la couverture végétale de
raçon dont ronctionnent les protéinates.. Celui-ci considère le notre planète a réalisé bien avant que l'homme ait pris la barre,
corps dans sa réalité physique non seulement comme un ensemble Dans ce sens, les végétaux sont les plus vieux alchimistes du
de produits chimiques mais aussi comme un complexe électrique. monde.
Voici ce qu'i! en dit: .,

Le corps peut être considéré comme une batterie extrêmement


compliquée qui non seulement reçoit, emmagasine et utilise l'électricité
dans des buts chimiques mais qui aussi se maintient en assimilant
vitamines, minéraux, acides aminés et autres produits. Le corps
'l
254
Enfants de la terre
Pour Kervran, si la poule était capable de fabriquer, d'une
façon ou d'une autre. du calcium dans son propre corps, il ne lui
restait plus qu'à remettre en question tout ce qu'on lui avait
enseigné en chimie. A la fin du XVIIIe siècle, un contemporain de
Vauquelin. Antoine Lavoisier, considéré comme le « père de la
chimie moderne ., avait énoncé le principe d'après lequel dans
l'univers * rien ne se perd, rien ne se crée, tout est transformé t.
On avait admis depuis lors que les éléments pouvaient être
déplacés pour former différentes combinaisons, mais que l'un ne
16 pouvait être transformé en l'autre; des millions d'expériences
semblèrent donner raison à Lavoisier.
LES ALCH lM ISTES AU JARD IN La premiére fissure dans le mur apparemment impénétrable
qui entourait l'atome se produisit au début du xx e siècle avec la
découverte de la radioactivité. Il fut démontré que quelque vingt
éléments pouvaient effectivement se transformer en autre chose,
et ceci en apparente contradiction avec la loi de la conservation
de la matière. Le radium, par exemple, se transforme en
L'alchimiste du Moyen Age, dont on s'est moqué pendant des électricité, chaleur, lumière, et en diverses su bstances tels le
siècles parce qu'il rêvait de transformer un élément en un autre, plomb, l'hélium, etc. Avec l'avènement de la physique nucléaire,
est actuellement en passe de s'assurer une revanche grâce au l'homme a même été capable de créer certains éléments qui
travail des plantes. faisaient défaut sur la fameuse table établie par le génial paysan
Au début de ce siècle, un jeune écolier breton qui se destinait à russe, Dimitri Mendeleyev, parce qu'on estimait soit qu'ils
une carrière scientifique observa quelque chose d'étrange chez les avaient disparu depuis des temps immémoriaux en raison de la
poules qui se promenaient dans la basse-cour de son père, Tout radioactivité, soit qu'ils n'avaient jamais existé à l'état naturel.
en grattant le sol, elles semblaient picorer des fragments de mica, Ernest Rutherford, I~ physicien anglais qui le premier avança
matière à base de silice dont la terre était parsemée. Personne la théorie de l'existence d'un noyau atomique, montra en 1919
n'était en mesure d'expliquer à Louis Kervran pourquoi les qu'on pouvait transformer les éléments en les bombardant avec
poulets choisissaient le mica, pourquoi aucune trace de ce minéral des particules alpha semblables à des atomes d'hélium qui
n'était retrouvée dans le gésier des poules qui finissaient dans la seraient dépourvus d'électrons-, pratique qui s'est poursuivie
marmite familiale, ni pourquoi les œufs qu'elles pondaient tous jusqu'à nos jours. avec une artillerie de plus en plus lourde. Ces
les jours étaient dotés d'une coquille calcaire, alors qu'en brèches ne suffirent pas à rendre caduc le principe de Lavoisier
apparence elles n'avaient pas absorbé de calcium, la terre étant pour ce qui est des quelque quatre-vingts ou plus éléments
totalement dépourvue de chaux. Il fallut bien des années avant non-radioactifs, Les chimistes sont aujourd'hui persuadés qu'il est
que Kervran ne découvre que Iles poulets transformaient un impossible de créer un autre élément par réaction chimique, et ils
élément en un autre. soutiennent pourtant que toutes les réactions qui se produisent
En lisant un roman de Gustave Flaubert, Bouvard el Pécuchei, dans la matière vivante sont uniquement d'ordre chimique. A
le jeune Kervran nota une référence à Louis-Nicolas Vauquelin. leur point de vue, la chimie peut et doit expliquer la vie.
célèbre chimiste français qui. f ayant calculé toute la chaux Promu depuis peu ingénieur et biologiste, Kervran qui n'avait
contenue dans l'orge qu'il donnait à une poule, en découvrit pas oublié l'expérience de Vauquelin, décida de la répéter. Il
encore davantage dans la coquille de ses œufs. Il y a donc donna pour toute pitance à une poule de l'orge dont il avait
création de matière. De quelle façon, personne ne le sait •. soigneusement calculé le contenu en calcium. Après quoi. il

25ô 257

\1
La vie secrète des plantes Enfants de la terre
j
,11·':
1'1 mesura les quantités de calcium contenues dans les coquilles des cuivre mais des oxydes de fer et autres éléments, apparemml'nl
œufs et les fientes de son volatile, et découvrit que celui-ci avait tous fournis par l'atmosphère.
produit quatre fois plus de calcium qu'il n'en avait ingéré. Henri Spindler, savant français, fut fasciné par la faculté de la
Lorsque Kervran questionna ses collègues biochimistes sur la laminaire, une variété d'algue, de fabriquer de l'iode. Alors qu'il
provenance de ce calcium, ils l'imputèrent au squelette de la était à la recherche d'un indice dans la littératu re à moitié
poule. Pour Kervran, seul un cas d'urgence pourrait justifier un oubliée encombrant les rayons poussiéreux de quelque bIblio­
tel recours, sinon une poule qui fabrique des coquilles pendant un thèque, Spindler découvrit qu'un savant allemand du nom de
certain temps devrait voir son squelette réduit à l'état de Vogel avait planté des graines de cresson dans un pot recouvert
bouillie. Effectivement, une poule privée de calcium pond des d'une cloche de verre, et les avait arrosées exelusivement avec de
œufs à coquille molle a près quatre ou cinq jours. Mais si on lui J'eau distillée. Quelques mois plus tard, lorsque Vogel brûla son
donne du potassium, l'œuf suivant est doté d'une coquille dure à cresson parvenu il maturité, il s'aperçut qu'il contenait deux fois
base de calcium. La poule est donc ca pable de transformer le plus de sulfure qu'il n'yen avait eu dans les graines. Spindler
potassium qui se trouve en fortes concentrations dans l'ofl:!e en dénicha également une autre information; peu après Vogel, deux
, 1
calcium. Anglais, Lawes et Gilbert, découvrirent alors qu'ils travaillaient
1.
Kervran apprit également que vers l'époque où Vauquelin au célébre Institut de recherche agricole de Rothamsted en
Angleterre, que les plantes semblent tirer du sol plus d'éléments
s'était retiré, un Anglais du nom de William Prout avait
qu'il n'en contient.
entrepris une étude systématique des variations du taux de
calcium dans les œufs couvés, pour s'apercevoir qu'à l'époque de Pendant dix-sept ans, l'équipe de Rothamsted cultiva un
l'éclosion, les poussins recelaient quatre fois plus de chaux dans champ de trèfle qu'elle fauchait deux ou trois fois l'an, alors
n'était ensemencé qu'une fois tous les quatre ans, sans aucune
leur corps qu'il n'yen avait eu à l'origine dans J'œuf et que de
le contenu en chaux de la coquille n'avait pas changé. Il en adjonction d'engrais. Ce champ donna des récoltes si importantes
conclut qu'il devait y avoir une formation endogène de chaux à qu'on estima que s'il fallait rendre à la terre tout ce qui lui avait
partir du contenu de l'œuf. Ceci se passait bien avant que les été enlevé pendant ces dix-sept années, il serait nécessaire d'y
il 1
hommes de science aient su quoi que ce soit de l'atome déclare déverser plus de 2850 kg de chaux, 1350 de magnésie, 2 350 de
Kervran - et il était donc beaucoup trop tôt pour Darler de potasse, 1350 d'acide phosphorique et 2850 d'azote, c'est-il-dire
de dix tonnes de ces produits combinés. D'où provenaient
transmutation atomique.
donc tous ces minéraux?
L'un de ses amis lui apprit qu'en 1600 déjà, un chimiste Alors qu'il cherchait la solution de l'énigme, Spindler tomba
flamand, Jean-Baptiste Helmont, avait planté un jeune bouleau sur les travaux d'un baron allemand du Hanovre, Albrecht von
dans un pot d'argile contenant cent kilos de terre desséchée au Herzeele, qui en 1873 publia une œuvre révolutionnaire, L'ori­
four, et pendant cinq ans, il n'avait rien offert de plus à son arbre gine des substances inorganiques. Il y démontrait que loin de se
que de l'eau de pluie et de l'eau distillée. Lorsque Helmont contenter d'absorber des substances à partir du sol et de J'air, les
déracina son arbre pour le peser, il découvrit que celui-ci avait plantes vivantes créaient continuellement de la matière. Von
gagné quatre-vingt-deux kilos alors que le poids de la terre était Herzeele fit de son vivant des centaines d'analyses qui toutes
resté sensiblement le même. Helmont se demanda si son arbre indiquèrent une augmentation inexplicable du contenu en potas­
n'avait pas été capable de convertir l'eau en bois, écorce et sium, phosphore, magnésium, calcium et sulfures chez les graines
racines. germant dans de l'eau distillée. Contrairement au principe de la
Kervran s'intéressa également à une autre extravagance conservation de la matière qui veut que les plantes cultivées dans
végétale, le Tillandsia, broméliacée épiphyte qui peut pousser sur de l'eau distillée recèlent exactement la même quantité de
des fils de cuivre, sans ancun contact avec le sol. Lorsqu'on mmeraux contenue dans leurs graines, les analyses de von
incinère cette mousse, ses cendres ne comportent aucun résidu de Herzeele prouvèrent également que le Droduit minéral de

258 259
La vie secrète des plantes Enfants de la terre
l'incinération de ces plantes augmentait, de même que chacune d'expérimentateurs. Mais il n'y a pas d'issue; il faut accepter l'évidence:
de leurs composants, tel l'azote dégagé et consumé pendant les plantes connaissent le vieux secret des alchimistes. Tous les jours, sous
l'incinération. nos yeux, elle.~ Iran.çmllenl des élémenls.•
Von Herzeele s'aperçut en outre que les plantes semblaient
capables de transformer, un peu à la façon des alchimistes, du Dès 1963, Baranger établit de façon indiseutable que lors de la
phosphore en soufre, du calcium en phosphore, du magnésium en germination de graines de légumineuses dans une solution de sel
III . calcium, de l'acide carbonique en magnésium, de l'azote en de manganèse, le manganèse disparaît pour être remplacé par du
:,1 i
fer. Alors qu'il essayait de faire la lumière sur les mécanismes en
I~I
potassium.
i Le sort réservé aux écrits de von Herzeele rejoint tant d'autres il découvrit tout un réseau de phénomènes complexes en
!Ii bizarreries de l'histoire scientifique: tout ce rapport avec la transmutation d'èléments dans les semences,
Ili 1
entre 1876 et 1883 fut passé sous silence par les hommes de dont l'époque de la germination, le genre de lumière nécessaire, et
science de son époque qui soutenaient que les phénomènes même l'exacte phase lunaire.
biologiques pouvaient s'expliquer au niveau atomique selon les Pour bien saisir le côté révolutionnaire de ses travaux, il faut
lois de la chimie. Voilà pourquoi les œuvres de von Herzeele ne se souvenir que les physiciens nucléaires prétendent que pour
trouvèrent jamais le chemin des bibliothèques scientifiques. assurer la stabilité des éléments, des • énergies de fixation.
Spindler attira l'attention de certains de ses collègues sur les tellement gigantesques sont nécessaires que les alchimistes,
expériences de von Herzeele. L'un d'entre eux s'appelait Pierre incapables de produire et de diriger de telles énergies, n'auraient
Baranger, professeur et directeur du laboratoire de chimie jamais pu transmuer un élément en un autre comme ils l'ont
organique à l'École polytechnique de Paris, laquelle depuis sa prétendu. Et pourtant, les plantes le font constamment d'une
création en 1794, a formé les meilleurs ingénieurs et hommes de façon qui échappe totalement à la science et sans avoir recours
science de France. Dans le but de vérifier les travaux de von aux énormes moyens utilisés par la physique moderne pour la
Herzeele, Baranger se lança dans une série d'expériences qui fission de l'atome. Le plus petit brin d'herbe, le plus frêle des
devaient durer près d'une décennie. crocus ou des pétunias, est capable de réussir ce que les
1:1

Ses travaux confirmèrent catégoriquement les observations de alchimistes des temps modernes connus sous le nom de physiciens
nucléaires, ont jusqu'ici déclaré impossible.
III: von Herzeele et signifient peut-être le début d'une véritable
i
révolution dans la physique atomique.
Lorsqu'en janvier 1958, Baranger présenta ses découvertes En parlant de ses nouvelles recherches, le calme et courtois Baranger
déclara: J'enseigne la chimie à l'École Polytechnique depuis vingt ans
devant un auditoire distingué composé de chimistes, biologistes,
et, croyez-moi, le laboratoire que je dirige n'est pas un antre de pseudo­
physiciens et mathématiciens à l'Institut national genevois, il science. Mais je n'ai jamais confondu le respect de la science avec les
indiqua que si ses investigations étaient poursuivies, un certain tabous imposés par le conformisme intellectuel. Pour moi, toute
nombre de théories reposant sur une base expérimentale insuffi­ expérience conduite de façon méticuleuse est un hommage à la science,
sante en viendraient peut-être à être modifièes. même si elle choque des habitudes bien ancrées. Le résultat même de mes
Cette approche prudente dictée par l'éthique scientifique, se fit expériences m'incita à les contrôler avec toutes les précautions qu'auto­
plus explicite dans une interview accordée par Baranger en 1959 rise un laboratoire moderne, d à les répéter suffisamment de fois pour
à Science el vie. qu'elles soient statistiquement irréfutables. Et c'est ce que j'ai fait.

• Mes résultats semblent impossibles, déclara Baranger, et pourtant ils Baranger établit que les graines de vesce de Cerdagne cultivées
sont là. J'ai pris toutes les précautions, j'ai recommencé mes expériences dans de l'eau distillèe ne démontrent aucun changement dans
à plusieurs reprises. J'ai pratiqué des milliers d'analyses pendant des leur contenu en phosphore et potassium. Par contre, les mêmes
années. J'en ai fait vérifier les résultats par des tiers qui ne savaient rien graines cultivées dans une solution contenant des sels de calcium
des buts que je poursuivais. J'ai utilisé diverses méthodes. J'ai changé accusaient une énorme variation allant jusqu'à dix pour cent de

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L.a vie secrète des plantes Enfants de la terre
leur contenu de phosphore et de potassium, alors que le calcium longtemps des agronomes. Il lut dans l'ouvrage de Didier
augmentait dans les deux cas. t Je comprends tout à fait Bertrand intitulé Magnésium el /lie, paru en français en 1960, que
III déclara Baranger aux journalistes scientifiques qui lui présen­ fois que le blé, le maïs ou les pommes de terre étaient
taient toutes les objections possibles au cours de leurs interviews réeoltés, des éléments utilisés par les plantes dans leur processus
.. que vous puissiez être étonnés par ces résultats. Car ils sont de eroissanee étaient prélevés dans le sol. Et comme la terre
étonnants. Je comprends aussi parfaitement bien que vous arable eontient de 30 à 120 kg de magnésium par hectare,
puissiez être à la recberche de l'erreur qui démontrerait l'inanité Bertrand indique qu'à ce compte, cet élément aurait dû
de ces expériences. Mais pour l'instant, elle n'a pas été trouvée. disparaître de la plus grande partie des terres arables. ~on
Le phénomène tient: les plantes peuvent transmuer des élé­ seulement ce Il'est pas le eas, mais en plus, dans diverses parties
ments. » du monde, en Égypte, en Chille, dans la vallée du PÔ en Italie, les
Les expériences de Baranger avaient certes un côté dérangeant sols eontinuent à l'trI' hautement fertiles en dépit des énormes
et contradictoire, mais comme le relève Science el vie, la quantités de magnésiulII absorbét's par les cultures pendant des
nucléaire a atteint un stade où ses émules professent quatrl' millénaires. Et Kervran de se demander si c'est paree que les
théories différentes et contradictoires au sujet du noyau ato- végétaux sont capahles de bouleverser la table périodique des
De plus, poursuit l'article, le véritable secret de la vie n'a éléml'nts pour faire du magnésium à partir de caleium, ou du
pas encore été découvert, peut-être parcl' que personne ue l'a earbone à partir d'azote par exemple, que la terre a pu remplacer
jusqu'à ce jour cherché dans le noyau de l'atome. Et l'auteur tels produits qui lui sont néeessaires.
poursuit en se demandant si la vie qui jusqu'à présent a Avec le frane-parler d'un Breton, Kervran publia ses Transmu­
considérée comme un phénomène principalement lalions biologiques en 1962, premier d'une série d'ouvrages
moléculaire, n'aurait pas ses racines dans les areanes les ouvrant à propos des créatures vivantes, des perspectives
reculés de la physique atomique. entièrement nouvelles, Kervran n'y màehe pas ses mots à l'égard
Les conséquences pratiques des découvertes de Raranger ne de ceux qui ne eroient qu'en une agrieulture basée sur la ehimie
sauraient être surestimées. L'une d'entre elles concerne les et pour lesquels le réveil sera brutal; il Y critique aussi les régimes
éléments que certaines plantes peuvent apporter au sol, éléments alimentaires établis par les chimistes auxquels l'homme et
utiles à la culture d'autres plantes. Ce qui introduirait de grands l'animal ne sauraient survivre longtemps. Kervran n'y eonteste
changements dans les théories acceptées jusqu'ici concernant pas le principe de Lavoisier pour ce qui est des réactions
jachères, rotations, assolements, engrais, ou utîlisation du fumier ehimiques. Mais pour lui, l'erreur que commet la science est de
sur des sols stériles, comme Friend Sykes l'ut le loisir de II' soutenir que Ioules les réactions qui se produisent dans les
constater avee les difficultés rencontrées sur sa terre du Wilt­ organismes vivants sont de nature ehimique, et que par
shire. De plus, et Raranger est d'aeeord en cela, rien ne nous conséquent la vie devrait être interprétée en termes chimiques.
empêche de penser que eertaines plantes sont eapables dl' Kervran y avance l'idée que les propriétés biologiques d'une
produire des éléments rares, importants pour l'industrie. Elles substance ne sont qu'inadéquatement déterminées par l'analyse
semblent nous fournir l'exemple de transformations semi-ato­ chimique.
miques que nous sommes ineapables de réaliser en laboratoire Il déclare que l'un des principaux buts que se propose son livre
sans l'aide de particules d'un potentiel énergétique élevé, comme est:
nous sommes incapables de réaliser à des températures ordinaires
de montrer que la matière possède une propriété encore non identifiée,
la synthèse d'innombrables produits, alealoïdes ou autres,
propriété qui n,' s'insère ni dans la chimie ni dans la physique nucléaire
extraits des plantes. telles que nOlis les connaissons actuellement. En d'autres termes, je ne
Kervran qui avait maintenu ses liens avee la terre en dépit de fais pas ici le procès des lois de la chimie. L'erreur que commettent de
ses oceupations scientifiques et eitadines, commença à être nombreux chimistes et biochimistes est de vouloir appliquer li tout prix
fasciné par un autre phénomène de nature globale connu depuis ces 10Îs de manière non vérifiée, li un domaine où la chimie n'a pas
1

Il 262 263
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toujours sa place. Dans la phase finale, les résultats pourraient être
Le genre d'énergies auxquelles le grand naturaliste théosophe autri­
d'ordre chimique, mais seulement subséquemment au phénomènt' non
chien, Rudolf Steiner, se réfère comme à des forces cosmiques éthérées
perçu de la transmutation.
doivent exister si ce n'est que parce que certaines plantes ne germent
qu'au printemps, quelle que soit la quantité d'eau et de chaleur qui
Rudolf Hauschka dans son remarquable livre, Nature de la puisse leur être fournie à d'autres époques de l'année, II y a certaines
substance, va encore plus loin que Kervran et Herzeele lorsqu'il variétés de blé que l'on dit ne germer que lorsque les jours allongent,
déclare que la vie ne doit pas être interprétée en termes mais si ceci est réalisé artificiellement, ce blé ne germe pas toujours.
chimiques parce qu'elle n'est pas le résultat de la combinaison
d'éléments, mais quelque chose qui les précède. La matière, Nous ne savons pas ce qu'est réellement la matière, déclare
soutient Hauschka, est un précipité de la vie. « N'est-il pas plus Kervran. Nous ne savons pas de quoi est fait un proton ou un
raisonnable, demande-t-il, de supposer que la vie existait bien électron, et les mots ne font que dissimuler notre ignorance. Il
avant la matière et était le produit d'un cosmos spirituel pré­ suggère la possibilité de l'existence, à l'intérieur des noyaux
existant? t atomiques, de forces et d'ènergies de nature totalement impré­
Adepte de la «science spirituelle _ de Rudolf Steiner, vue, et il pense qu'il faut chercher une théorie physique
Hauschka adopte une approche lapidaire lorsqu'il déclare que les permettant d'expliquer les transmutations à base de faible
éléments tels que nous les connaissons sont déjà des cadavres, énergie dont il s'occupe, non dans les hypothèses de la physique
résidus de formes de vie. Bien que les chimistes puissent obtenir nucléaire classique' fondées sur des interactions puissantes mais
de l'oxygène, de l'hydrogène et du carbone à partir d'une plante, dans le domaine d'interactions ultra-faibles, lesquelles ne pré­
ils ne peuvent obtenir de plante à partir d'une combinaison de sentent aucune garantie quant à l'application des lois acceptées
ces éléments ou d'autres encore, • Ce qui est vivant peut mourir, concernant la conservation de l'énergie ou même l'existence d'un
dit Hauschka; mais rien de vivant n'est créé à partir de la équivalent masse/énergie.
mort. t Les physiciens sont dans l'erreur déclare Kervran
Hauschka qui répéta plusieurs des expériences de Herzeele. lorsqu'ils soutiennent que les lois physiques qui s'appliquent à la
s'aperçut que non seulement les plantes pouvaient créer de la matière, qu'elle soit vivante ou inanimée, sont les mêmes.
matière à partir d'une sphère immatérielle, mais pouvaient aussi Nombreux sont ceux d'entre eux qui pensent, par exemple,
« l'éthériser en retour à partir du créé, vu l'émergence et la qu'une entropie négative, une force qui en biologie construirait
disparition de la matière en alternance rythmique, souvent en de la matière, est une impossibilité du fait que le deuxième
conjonction avec les phases de la lune t. principe de la deuxième dynamique de Carnot concernant la
A Paris, Kervran qui est un homme de soixante-dix ans, dégradation de l'énergie implique le principe d'une entropie
agréable, direct et coopératif, doué d'une mémoire prodigieuse positive seulement, à savoir que l'état naturel de la matière est le
pour le détail, a déclaré aux auteurs de ce livre que des énergies chaos, et que toute chose se détériore et devient désordonnée,
puissantes sont à l'œuvre dans le processus de germination des avec perte et non gain de chaleur.
graines où elles opèrent la synthèse des enzymes, probablement En contradiction avec les physiciens, Wilhelm Heich soutenait
en transmuant la matière qu'elles contiennent. Ses expériences que les accumulateurs qu'il avait lui-même construits pour
l'ont également convaincu que les forces lunaires jouent un rôle emmagasiner une énergie à laquelle il avait donné le nom
extrêmement important dans la germination, bien que les d' • orgone _, enregistraient en permanence une hausse de tempé­
botanistes soutiennent depuis longtemps que seules la chaleur et rature sur leur partie supérieure, prouvant ainsi l'inanité de la
l'eau sont nécessaires. deuxième loi de la thermodynamique. En dépit du fait qu'il
• ~ous ne pouvons nier l'existence d'une chose simplement démontra ce phénomène à Einstein dans sa maison de Princeton,
parce que nous ne la connaissons pas _. dit Kervran. et que ce dernier eut reconnu son existence sans pouvoir
l'expliquer, Heich était tenu pour fou.
Celui-ci estime que la matière est créée à partir d'une énergie
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La secrète des plantes Enfants de la terre
dite orgone; que sous des conditions appropriées, elle se dégage lancer résolument dans une carrière d'alchimiste, se demande
d'une orgone libérée de sa masse; et que les conditions en pourquoi des réactions purement chimiques, telle la combinaison
question ne sont ni rares ni inhabituelles. Tout ceci suggère aussi d'un atome d'hydrogène avec un atome d'oxygène dans une
qu'il existe dans la matière vivante, au-dessous du niveau de la éprouvette ne peut se produire qu'à des températures et pressions
chimie moléculaire classique de Lavoisier, un niveau plus profond extrêmement élevées, alors que les organismes vivants
de chimie nucléaire associant et dissociant les nucléons, les deux accomplir le même exploit à la temoérature ambiante. Il a le
particules constitutives du noyau de l'atome. Au niveau molécu­ sentiment que les catalyseurs
laire, les combinaisons dégagent de la chaleur. Au niveau d'enzymes y sont pour quelque chose.
nucléaire, il se dégage une énergie braucoup plus puissante, telle Dans le volume de 1973 de la publication annuelle des élèves
celle de la fission ou de la fusion, corn me pour les bombes A ou H. du prestigieux Institut national supérieur de chimie industrielle
Ce qu'on ne s'explique pas encore c'est pourquoi ces énergies de Rouen consacré à L'alchimie: rêve ou réalité?, Kervran écrit
prodigieuses ne se dégagent pas au cours des transmutations que les micro-organismes sont une concentration d'enzymes.
biologiques. Lorsqu'ils transmuent des éléments, l'opération ne s'effectue pas
Science et (lie suggère que, dans la mesure où des réactions par un simple lien avec les électrons périphériques pour former
nucléaires plasmatiques se produisent dans les bombes, dans les des chaines, comme dans la chimie classique, mais par une
réacteurs nucléaires et les étoiles, il doit exister un genre de altération fondamentale du noyau des éléments.
réaction totalement différent, spécifique à la vie, qui réalise la On a observé que la plupart des transmutations se produisent
fusion en douceur. Celte revue établit une comparaison avec le parmi les vingt premiers éléments de la table périodique. De plus,
coffre-fort que l'on peut ouvrir avec de la dynamite ou grâce à elles semblent toujours liées à la présence d'hydrogène. Ainsi la
une combinaison. Comme la serrure, le noyau atomique peut st' transmutation du potassium en calcium se fait par l'addition
révéler coriace devant la violence aveugle mais docile face à une d'un proton d'hydrogène.
habile. Le secret de la vie, si longtemps soupçonné Kervran pense que les phénomènes qu'il décrit et les données
par les vitalistes, demeure un secret comme la combinaison du qu'il fournit irriteront les chimistes car ils impliquent non pas un
serrurier. Le clivage entre l'animé et l'inanimé est à rechercher au déplacement d'électrons dans les couches atomiques périphé­
niveau des manipulations de la serrure nucléaire. Il semble que si riques et les chaînes moléculaires qui sont à la base de leur
l'homme a besoin de dynamite, les plantes et d'autres organismes discipline, mais une altération dans l'organisation structurale des
vivants connaissent, eux, la combinaison. atomes, provoquée par l'activité des enzymes dans la matière
Kervran se demande également si les micro-organismes pour­ vivante. Et comme ces phénomènes se produisent à l'intérieur
raient rendre le sable fertile. Aprés tout, raisonne-t-il, l"humus même du noyau de l'atome, ils relèvent d'une nouvelle science
nous vient aujourd'hui de la matiére organique mais il fut un distincte de la chimie.
temps où celle-ci n'existait pas à la surface de la terre. Du fait que la fission de l'atome dans la nature se produit ­
Ceci nous amène à nous demander si le Dr Wilhelm Reich d'après Kervran - au travers de la vie «biotique~, les
n'était pas sur la piste de la découverte du siècle lorsqu'il constituent ainsi le moteur principal de la
déclarait avoir observé au microscope des vésicules énergétiques nature pour ce qui est du maintien de l'èquilibre des sols.
ou ~ bions * qui n'auraient pas été vivantes mais ~ Toujours d'après Kervran, certaines transmutations sont
d'énergie biologique ». Toute matiére, mème le sable, exposée à biologiquement bénéfiques alors que d'autres sont dangereuses.
des températures suffisamment élevées et ayant la possibilité de Et comme ces dernières peuvent être combattues, tout le
gonfler, subit une désintégration vésiculaire, écrit Heich, les problème des dèficiences du sol est à revoir. L'emploi injustifié
vésicules pouvant ultérieurement se développer en bactéries. des engrais N.P.K. peut altérer dans les plantes les éléments
Kervran, l'un des hommes de science les plus éminents de mêmes dont elles auraient besoin pour se maintenir en bonne
France, qui a maintenant abandonné l'enseignement pour se santé. A ce propos, Kervran se réfère aux travaux d'un chercheur

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américain qui, ne sachant rien des théories de Kervran concer­ moins provoqué, d'après Kervran, une résistance toujours
nant les transmutations biologiques, s'aperçut que lorsque les moindre aux parasites chez les plantes. Cette activité parasitaire
variétés de maïs hybride sont trop riches en potassium, leur accrue est tout simplement la conséquence d'un déséquilibre
contenu en molybdène décroît. « Quelles sont les quantités opti­ biologique.
males de ces deux éléments dans les plantes? Kervran s'inter­ « Les pédologues classiques et les agronomes attachès à l'idée
roge et poursuit: « Cette question ne semble pas avoir été étudiée que biologie égale chimie, écrit Kervran,
et il n'y a pas qu'une réponse puisque les valeurs diffèrent non
seulement entre les espèces mais aussi entre différentes variétés ne peuvent concevoir que tout ce qui se trouve dans les plantes n'a
d'une même espèce .• été mis dans le sol. Ce ne sont pas eux qui devraient guider les
mais des spécialistes de l'agriculture, intelligents et éclairés, qui ont fait
Même si les engrais à base de potassium venaient un jour Il depuis longtemps la différence entre une agriculture purement chimique
manquer, dit Kervran, cela ne représenterait pas une catastrophe et une agriculture biologique. Ceux-ci permettraient à ceux-là de voir
pour les agriculteurs du fait que les micro-organismes peuvent en enfin la lumière et de refaire pour leur propre compte certaines des
produire à partir du calcium. S'il existe une production indus­ expériences décrites dans ce livre. S'ils sont de bonne foi, ils reeonnal­
trielle de moisissures et de levures pour la pénicilline, pourquoi tront leurs erreurs passées, mais nous n'en demandons pas tant. Tout ct'
n'y aurait-il pas des fabriques de micro-organismes pour la que nous voulons, ce sont des actes.
transmutation des éléments? Vers la fin des années 60 déjà, le
Dr Howard Worne fonda Enzymes, Inc. à Cherry Hill dans le Kervran en signalant le fait que l'éminent physicien-astronome
New Jersey. Dans ses laboratoires, des micro-organismes bom­ anglais Fred Hoyle a renoncé à sa théorie d'un univers statique
bardés avec du strontium 90, subissent une transformation qui dont il s'est servi pendant près d'un quart de siècle et qui lui a
favorise la production d'enzymes qui, à leur tour, transmuent le apporté la célébrité, note que ce dernier a reconnu que si de
carbone toxique en carbone utilisable en faisant simplement nouvelles observations devaient attester l'engagement de la
ingérer l'un et excréter l'autre par les micro-organismes. Le physique sur une fausse voie. alors. les propriétés de la matière,
Dr Worne se trouve actuellement dans le Nouveau-Mexique où il les lois de la chimie par exemple. en seraient totalement
utilise les micro-organismes pour la transformation des ordures modifiées •.
ménagères solides et des déchets en provenance des abattoirs en Kervran a trouvé confirmation de ses idées sur les transmuta­
humus destiné aux .Ëtats de l'Ouest qui ont tant besoin de tions biologiques dans le sol dans des périodiques, tel celui de
compost, et en gaz méthane pour les États de l'Est tellement à l'Association anglaise de pédologie. Dans Nature et progrès, son
court d'énergie. pendant français, un chercheur indique qu'après avoir analysé,
Les phénomènes de transmutation biologique quoique encore mois après mois. pendant un an le contenu en phosphore de sols
ignorés par la majorité des agriculteurs du monde entier, identiques enrichis, l'un par du compost fermenté n'en contenant
semblent avoir été anticipés par les tenants d'une agriculture pas, et l'autre par du fumier de ferme riche en phosphore, le
biologique qui réalisent avant tout qu'il faut payer le prix d'une premier échantillon avait à son actif 314 milligrammes de
confiance en la chimie dans un contexte biologique. L'agriculture phosphore à la fin de l'année contre 205 milligrammes seulement
basée sur la seule chimie classique, souligne Kervran, échoue pour le deuxième. Et l'auteur de l'article de conclure: • Par
partout où des méthodes intensives ou abusives sont en usage. conséquent. le sol recelant la plus grande quantité de phosphore
Ainsi, comme pour le maïs de l'Illinois, les récoltes miraculeuses était celui auquel on n'en avait pas fourni. Miracle d'un sol
ne peuvent durer qu'un temps. vivant.•
Bien que contrairement à l'Amérique où les abus ont provoqué Si le Dr Barry Commoner estime que les utilisateurs d'engrais
l'abandon d'immenses étendues perdues pour la culture Il la suite artificiels en deviennent dépendants, Kervran affirme qu'il en est
d'une surabondance dans les récoltes, l'Europe se soit limitée exactement de même avec les plantes. En leur fournissant des
dans son utilisation des engrais artificiels, leur usage n'en a pas produits chimiques, on ne fait que les droguer pour obtenir de
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Enfants de la terre
La vie seaète des plantes
meilleurs rendements pour un temps seulement. C'est comme professeur de sciences, lut une traduction en japonais du livre de
si dit-il on stimulait l'appétit d'un homme avec un apéritif Kervran, Tran.çmuiations biologiques, il lia les découvertes de
sans faire suivre celui-ci par un repas. celui-ci à l'antique cosmologie orientale et lui écrivit que la
Louis de Broglie, Prix Nobel pour sa création de la mécanique transmutation du sodium, élément yang, en potassium, élément
ondulatoire, a dit: * Il est prématuré de vouloir évaluer les yin, présentait un très haut intérêt pour le Japon, pays pauvre en
processus vitaux selon les concepts physico-chimiques trés mines de potasse mais riche en sel marin.
Komaki abandonna l'enseignement pour diriger un laboratoire
insuffisants du XIX e siécle et même du xx e siècle. » Kervran qui a
placé cette déclaration en épigraphe dans l'édition anglaise de son de recherches biologiques auprès de la Compagnie d'électricité
livre, ajoute: Matsushita. Il écrivit à Kervran qu'il s'emploierait à confirmer le
phénomène de la transmutation du sodium en potassium et à
Qui doit décider dans quelle branche de la physique actuelle classer intéresser ses collaborateurs à le reproduire sur une échelle
• l'énergie mentale t, la force de volonté ou de caractère'! On pourrait industrielle. Les recherches de Komaki lui prouvèrent que divers
associer la mémoire avec l'information et l'entropie négative avec la micro-organismes, Y compris certaines bactéries ainsi que deux
cybernétique (ou devrait-ce être la chimie'», et rien ne nous prouve que espèces de levures et deux de moisissures, étaient capables de
l'intelligence elle-même ne s'exprimera pas un jour par une loi physique transmuer du sodium en potassium, et que le rendement des
ou chimique. bactéries elles-mêmes était considérablt>ment augmenté lofS­
Jean Lombard, un géologue qui a préfacé le livre de Kervran qu'une petite quantité de potassium était incorporée aux
intitulé Transmutations biologiques déclare que l'auteur a ouvert cultures. Komaki a lancé sur le marché un produit à base de
de vastes horizons qui pourraient même éclaircir certaines levure de bière qui, appliqué au compost, en augmente le contenu
obscurités de la géologie théorique. Lombard écrit aussi: en potassium. Comment ce processus est-il lié à l'action des
vaporisateurs biodynamiques conçus par Rudolf Steiner et
Les véritables chercheurs scientifiques qui sont toujours prêts à réalisés par Ehrenfried Pfeiffer, cela reste à dèterminer.
accueillir de nouvelles suggestions, se demandent quelquefois si le plus Les travaux de Kervran suscitent aussi beaucoup d'intérêt en
grand obstacle au progrès de la science ne réside pas dans la mauvaise Union soviétique. Le professeur A. P. Dubrov de l'Institut de
mémoire des savants; ils désirent leur rappeler que certains de leurs physique terrestre de l'Académie des sciences d'U.R.S.S., qui a
prédécesseurs sont montés au bùcher en raison des • interprétations t étudié les rapports existant entre la sensibilité des animaux à la
qu'ils proposaient, et qui sont devenues par la suite des vérités
radioactivité et le champ géomagnétique, souleva, dans une lettre
premiéres. Si l'on brùlait toujours les pionniers de la science, je ne
donnerais pas cher pour la peau de Louis Kervran. adressée à Kervran vers la fin de 1971 l'éventualité d'un rôle
important du champ magnétique de la terre elle-même dans les
Dans un compte rendu du troisième livre de Kervran, Preuves transmutations biologiques et de l'influence des formes vivantes
relatives à l'existence de transmutations biologiques, échecs en sur les éléments, selon leur orientation nord-sud ou non.
biologie à la loi de Lavais ier d'invariance de la matière, le En 1971, un ouvrage russe, Les problèmes de la transmutation
1 professeur René Furon de la Faculté des sciences de Paris, écrit: dans la nature, parut en édition limitée à Erevan, capitale de la
* Ce livre complète les deux précédents. On ne peut plus nier que République d'Arménie. L'éditeur, V. B. Neiman, dans un
la nature fabrique du magnésium à partir du calcium (dans éditorial paru sous le titre. Les transmutations dans la nature:
certains cas c'est le contraire qui se produit); que le potassium état actuel du problème et buts de recherches ultérieures.,
peut dériver du sodium, et qu'un empoisonnement à l'oxyde de déclare que les problèmes fondamentaux de l'entropie et de la
carbone peut se produire sans inhalation de gaz carbonique .• négentropie doivent être examinés à nouveau, et soutient que la
Hors de France, il semble que ce soit les hommes de science diversité des éléments sur la terre est due à une série de
japonais et non occidentaux qui aient été les premiers à prendre transmutations nucléaires selon des processus analogues à ceux
au sérieux les travaux de Kervran. Lorsque Hisatoki Komaki, des phénomènes biologiques.
271
270
j ~~ L,a vie secrète des plantes Enfants de la terre
It
1
Neiman dénicha une extraordinaire phrase dans le Matéria­ le Dr V. Michael Walczak, spécialisé en médecine interne installé
lisme el l'empirocrilicisme de Lénine qui prouve que le père de â Studio City, en Californie, disait:
l'Union soviétique a tenté d'incorporer dans sa philosophie
matérialiste, une notion plus acceptable pour les vitalistes et les Il offre une approche totalement diffèrente pour ce qui est de notre
mystiques que pour les communistes irréductibles et pragma­ compréhension du complément nutritionnel par les éléments minéraux et
,1 tiques.• Aussi miracu\<'use qu'apparaisse, du point de vue du bon de son utilisation fonctionnelle dans les circuits physiologiques et
lHI! sens, la conversion de l'éther impondérable ('n matière pondé­
rable écrivait Lénine ce n'est là qu'une confirmation df'
biochimiques du corps. Il cherche à démontrer que notre conception d'un
simple complément pour suppléer il des déficiences est non seulement
plus du matérialisme dialectique. * douteus!.', mais sérieusement erronée.
Il Dans cette même République d'Arménie, P A. Korol'kov fit
paraitre un essai sur. La métamorphose spontanée des minéraux Hien que des experts en nutrition, qui n'ont d'ailleurs pas la
I! et des roches ~ dans lequel il démontrait comment If' silicone peut moindre formation chimique, prescrivent aux gens des doses
l"
être transformé en aluminium. Dans son compte rendu d'un(' énormes et superflues de calcium sous prétexte que c'est le sel
conférence ayant eu lieu en juillet 1972 et consacrée aux dépôts minéral dont les quantités dans le corps sont les plus fortes,
de chrome dans l'Oural, la Sibérie, le Kazakhstan et l'Extrême­ Walczak qui s'est spécialisé en métabolisme interne et en
Orient soviétique, Korol'kov en arrive à la conclusion que les nutrition, affirme que ses propres recherches montrent que
points de vue géologiques traditionnels quant à la formation de la quatre-vingts pour cent de ses patients - que leur régime soit ou
chromite et des minerais qui lui sont associés ne correspondent non enrichi ont trop de calcium et par rapport à celui-ci, trop
pas aux nouvelles données présentées au cours de la conférence. peu de ces minéraux qui sc trouvent dans le corps en quantités
• Le fait est, écrit KoroJ'kov, infinitésimales. L'absence de ces derniers éléments dans les sols et
les aliments, conduit d'après Wakzak, à un déséquilibre de la
que nous sommes témoins et participons à une révolution technico­ fonction enzymatiq ue.
scientifique, c'est-à-dire que nous vivons à une époque où nous sommes Il pense aussi pouvoir prévenir les maladies par l'administra­
soumis à une révision radicale concernant non des détails mais le statut tion de doses correctes d'enzymes, hormones, vitamines ct sels
fondamental d'une science naturelle héritée. Le temps est venu de minéraux dont il qualifie l'ensemble de «clef de la vie _, et
reconnaltre que n'importe quel élément chimique peut se transformer en corriger par le même moyen une foule de maladies dégénératives.
un autre, dans des conditions naturelles. Et je ne suis pas seul à le Il en conclut que «l'or, que les alchimistes du Moyen Age
penser. .Je connais une douzaine de personnes en U.R.S.S. qui partagent
mes vues.• essayèrent pendant des siècles de tirer du plomb pourrait bien se
révéler être le secret pour J'obtention d'une bonne santé ct d'une
longue vie.
Si même les hommes de sciences soviétiques en viennent à une Les vues de Walczak sont partagées par Hichard Barmakian,
conception toute différente de la matière et citent Lénine en un nutritionniste installé tout près de chez lui, à Pasadena, qui
personne pour ce qui est de la possibilité de sa fabrication par écrivit à l'éditeur américain de Kervran que la version anglaise
l'éther lui-même, il semblerait que la révolution écologique, si de Transmutations biolQgiques pourrait bien constituer « l'œuvre
nécessaire à la sauvegarde de l'humanité et pour laquelle on la plus significative du siècle, et pas seulement d'un point de vue
plaide aux États-Unis depuis que Fairfield Osborn écrivit Notre scientifique ,. Ce n'est qu'après la lecture de ce livre que
planète pillée peu après la Deuxième Guerre mondiale, ait quelque 1 Barmakian songea qu'il pourrait enfin aller au fond des choses
'1
chance de se faire en dépit du nombre de ses adversaires qui 1 pour ce qui est des anomalies et des déficiences du métabolisme
voient en elle la fin de leurs fortunes personnelles.
Dans un compte rendu de la version américaine de l'ouvrage de
Il du calcium qui sont, comme il dit, « si tragiquement répandues
dans les pays soi-disant civilisés du monde d'aujourd'hui et tout
Kervran destinée au Collège international de nutrition appliquée, particulièrement aux U.S.A .•.
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1 1111 lAl vie secrète des plantes


Cette opinion fut reflétée par Organic Gardening and Farming
dont s'occupe à présent le fils de J. 1. Rodah\ Robert Rodale:
Kervran a montré, dit-il, que les traitements chimiques que
subissent actuellement les sols sont nocifs et qu'ils détruisent la
qualité de la terre dans le monde entier. «Nous sommes
persuadés que lorsque nous aurons une meilleure compréhension
des processus vitaux liés à l'agriculture biologique, nous serons en
mesure de ménager bien des surprises à la communauté scienti­
fiq ue.» L'économiste Charles Walters, Jr., éditeur de A cres
[1.S.A est du mème avis:
CINQUIÈME PARTIE
Louis Kervran a ouvert une porte. Ses travaux ont été extrêmt'ment
bit'n accueillis par les Busses, les Japonais, les Français et les Chinois, qui
/l'ont pas besoin de demander au ministère de l'Agriculture des LE RAYONNEMENT DE LA VIE
~:tats-l 'nis et aux compagnies pétro-chimiques ce qu'ils doivent penser,
ce qui est hélas le cas de trop nombreux conseillers agricoles gou­
vern('mentaux, d'écoles agricoles d'État et de fermiers, qui tremblent
devant les {'xperts-eomptables gouvernementaux dont dépendent les prêts
bancaires,

Si les médecins, les nutritionnistes, les rédacteurs scientifiques


et les économistes américains commencent à voir en Kervran le
héraut d'une ère nouvelle, comme c'est aussi le cas pour les
savants étrangers, cela peut bien signifier qu'une révolution est
proche. Peut-être le temps est-il venu pour les dictateurs en
politique agricole et nutritionnelle d'écouter les prophètes qui
nous ont mis en garde contre l'utilisation des produits chimiques
depuis le début du siècle, pour eux qui ont saturé toute vie
naturelle, du plus petit micro-organisme aux êtres humains,
d'une foule de produits chimiques à un point tel que pour
échapper aux nourritures empoisonnées, on ne peut que recourir
à la solution du potager personnel.
A une époque de si grande spécialisation technique, dans un
temps où la science de la vie, ou biologie, devient tellement
moléculaire, et où notre société technologique ne semble produire
tas de • savants idiots» en blouses blanches qui se
retranchent derrière leur manque de compétence pour tout ce qui
ne ressortit pas au domaine étroit de leurs connaissances, la
vision large d'un Goethe, d'un Pfeiffer, d'un Howard, d'un
Commoner, d'un Voisin, et les nouvelles découvertes de Louis
Kervran pourraient bien constituer la seule prévention contre
l'imminence de la catastrophe.
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LA BAGUETTE OC SOURCIER,

LES PLANTES ET LA SANT~

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D'un point de vue plus réjouissant, un ingénieur français,
André Simoneton, a fait une découverte qui pourrait bien sauver
du naufrage la population de notre planète. Il s'agit d'un appareil
facilement utilisable par tous, hommes, femmes ou enfants,
destiné à distinguer les nourritures saines des autres, avant leur
ingestion; c'est un simple pendule relié à une courte ficelle, celui­
là même dont se servent les sourciers, les radiesthésistes à la
recherche d'objets perdus, les mages pour prédire l'avenir.
Pendant les millénaires, l'art, ou la science, du sourcier exercé
à l'aide d'une baguette de coudrier ou d'un pendule, a été
pratiqué par les Chinois, les Hindous, les Égyptiens, les Persans,
les Mèdes, les Étrusques, les Grecs et les Romains. Pendant la
Renaissance, il a été remis à l'honneur par des autorités tel le
prédécesseur de Goethe au poste de directeur des Mines en Saxe,
Christopher von Schenberg, qui se fit peindre la baguette du
sourcier à la main, imité plus tard en cela par Lloyd George qui,
lui, se fit photographier dans la même pose.
Bien que la radiesthésie n'ait pas encore été acceptée comme
une science en Amérique, en France par contre elle ne ressort
plus de la sorcellerie ou de la magie même si, au cours des
siécles, plus d'un sourcier français a payé de sa vie le fait de s'y
adonner. Parmi les victimes les plus célèbres, citons Jean du
Châtelet, le baron de Beausoleil et sa sourcière de femme, Marine
de Bertereau, qui opérant sous la protection du maréchal

'Zn
La vie secrète des plantes Le rayonnement de la vie
d'Effiat, le superintendant des mines sous Louis XIV, décou­ simples, d'autres plus compliquées, faites pour capter, amplifier
vrirent plusieurs centaines de mines de valeur en France pour se ou se protéger de radiations bénéfiques ou malfaisantes. Elles
voir arrêter pour sorcellerie et succomber en prison, elle à sont principalement utilisées par des médecins du monde entier à
Vincennes, lui à la Bastille. Cette persécution a continué en des fins de diagnostic ou de traitement, bien que l'instrument
,Il France, principalement à J'encontre des médecins qui se voient
traîner devant les tribunaux pour avoir soumis des patients
fondamental dans chaque cas se réduise au simple pendule. Celui­
ci, dont la taille et le poids varient, est fait de divers matériaux
déclarés incurables à des traitements radiesthésistes. _ ivoire, jade, quartz, cristal octogonal - , bien que n'importe
Si de nos jours, la radiesthésie n'encourt plus les foudres de quel poids accroché à une ficelle ou une chaîne puisse, dit-on,
faire l'affaire. Les instruments reposent sur des coussins de
1

l'Église, on le doit principalement aux efforts de toute une série


de religieux français et à la récente intervention à Rome d'un velours dans des tiroirs superposés.
homme de la stature du cardinal Tisserant. Aux États-l'nis, le Dr Zaboj V. Harvalik, physicien de
Cet art est sur le point d'acquérir droit de cité auprés de la profession, qui vient de quitter son poste de conseiller scienti­
communauté scientifique grâce, entre autres, à un physicien fique auprés de l'Agence de l'armée américaine pour la concep­
brillant et radiesthésiste remarquable, le professeur Yves Rocard, tion d'un matériel d'avant-garde afin de se consacrer à ries
du Collège de France, responsable de l'enseignement de la recherches personnelles, s'intéresse aux phénomènes de radiesthé­
physique à l'École Normale Supérieure. Le livre qu'il a consacré sie et à la façon dont ils pourraient s'expliquer par une théorie
à ce sujet, Le signal du sourcier, s'il n'a pas encore été traduit en physique, En tant que chef du comité de recherches de la Société
anglais, a par contre été publié en Union soviétique où les américaine de radiesthésie, Harvalik cherche à briser cinquante
géologues, à bord d'avions ou d'hélicoptères, cherchent à localiser ans de prèj ugés contre la radiesthésie que les cercles officiels ont
avec leurs pendules les richesses en minerais du sous-sol ainsi que jusqu'ici assimilée au (1 charlatanisme ».
les vestiges archéologiques, Chez lui en Virginie, Harvalik s'est consacré à des tests
En Europe, la Mecque des radiesthésistes se trouve dans une méticuleux lesquels lui ont permis d'observer pour la première
petite rue parisienne, à présent perdue entre le luxe du faubourg fois que les radiesthèsistes réagissent avec un degré de sensibilité
Saint-Honoré et les arcades de la rue de Rivoli où fourmillent les différent aux radiations électromagnétiques polarisées, aux
touristes. Elle porte le nom tout à fait approprié de Saint-Roch, champs magnétiques alternant artificiellement dans des fré­
canonisé pour avoir soigné les pestiférés lors de diverses quences allant de un à un million de cycles par seconde, et aux
épidémies. L'actuelle Kaaba est une vieille échoppe appelée champs magnètiques de courant continu. Harvalik est convaincu
Maison de la radiesthésie, « radiesthésie ~ étant un terme géné­ que les radiesthésistes sont particulièrement sensibles aux varia­
rique couvrant et l'art du sourcier et la détection de radiations tions du champ magnètique, qu'ils soient à la recherr'he de
émanant d'une sphère située hors du champ électromagnétique, nappes d'eau, de canalisations souterraines, de câbles, de tunnels
On doit ce mot à l'abbé Bouly qui l'a fabriqué à partir du mot ou d'anomalies d'ordre géologique.
grec pour « sensibilité ~ et du mot latin pour (1 radiation ~. La radiesthésie, cependant, semble déborder le cadre de la
La bibliothèque de cette institution à présent vénérable, dètection de nappes d'eau ou des moments magnétiques que l'on
dirigée pendant les dernières cinquante années par Alfred croit associés aux courants aquatiques, Dans son sens le plus
Lambert et sa femme, compte des dizaines de livres concernant la large, elle signifie simplement chercher, chercher n'importe quoi,
radiesthésie en général - recherche d'eau, d'objet ou de santé, L'ancien président de la Société américaine de radiesthèsie, John
On les doit à des membres du clergé catholique, à des aristocrates Shelley, avant sa fin prématurée en 1972, abasourdit ses
tels le comte Henry de France et le comte André de Belizal, et à camarades, officiers de réserve de la marine, lorsque au cours
de nombreux et distingués médecins français. d'un stage d'entraînement à la base aéronavale de Pensacola en
On peut aussi y admirer des vitrines en laiton ou en acajou Floride, il fut en mesure, avec J'aide d'une petite baguette de
conçues pour protéger diverses machines exotiques, certaines sourcier, de localiser son chèque de paie; ses camarades, avec la

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Le rayonnement de la vie
La vie secrète de.~ plantes
tion extrêmement utile quoique encore imparfaitement défini. A
complicité du comptable, l'avaient en effet dissimulé dans un son avis, il est important maintenant de le vérifier sous tous ses
coin de l'immense bâtiment à deux étages de la base, qui aspects.
comptait des dizaines et des dizaines de bureaux s'ouvrant sur un La technique radiesthésiste toute particulière utilisée pour
couloir central. évaluer la fraîcheur des aliments et leur vitalité, fut enseignée à
Gordon MacLcan, chimiste et chercheur auprès de la firme l'ingénieur Simoneton qui a, lui aussi, quelque quatre-vingts ans
Pine Statc By-Products à Portland dans le Maine, toujours sous son aspect de P.D.G. français prospère, dans la soixantaine,
employé à plein temps en dépit de ses quelque quatre-vingts ans, par un de ses compatriotes, André Bovis, un homme étonnant,
est disposé à accompagner tout visiteur au phare des gardes-côtes chaudronnier de constitution délicate, qui mourut au cours de la
à Portland Head; sa baguette ~ devineresse ~ à la main, il est Deuxième Guerre mondiale à Nice, sa ville natale. Bovis est
capable d'indiquer avec précision l'heure et l'endroit où le surtout connu pour ses expériences avec des pyramides cons­
prochain pétrolier en route pour le port de Portland, apparaîtra il truites selon les dimensions de celle de Cheops lesquelles, comme
l'horizon. il fut en mesure de l'observer, déshydrataient et momifiaicnt
Peut-être le plus célèbre des radiesthésites américains est-il mystérieusement des animaux morts, sans décomposition, et ceci
Henry Gross, également du Maine, aux exploits duquel Kenneth surtout lorsqu'ils y étaient placés il la hauteur de la chambre du
Roberts, l'auteur américain de romans historiques a consacré roi, ou il un palier situé au tiers de la hauteur totale.
trois livres dans les années 50. Comme les abbés français, Gross Le principe fondamental de la théorie de Bovis est que la terre
travaille sur les cartes. Installé à sa table de cuisine, il pointa sur est parcourue de courants magnétiques positifs allant du nord au
une carte des Bermudes, île gouvernée par les Anglais et sud, et de courants magnétiques négatifs allant de l'est à l'ouest.
dépourvue de toute source d'eau connue, les endroits précis où Il pensait que ces courants sont captés par tous les corps qui sont
des forages pourraient se révéler payants. A l'étonnement de à la surface de la terre et que n'importe lequel d'entre eux, placé
tous, Gross ne s'était pas trompé. dans une position nord-sud, serait plus ou moins polarisé suivant
Pour des physiciens comme Harvalik, les forces qui entrent en sa forme et sa consistance, Dans les corps humains, ces courants
jeu lorsqu'il s'agit de radiesthésie sur carte sont totalement telluriques, les positifs comme les négatifs, entreraient par une
inscrutables; elles ne semblent pas en tout cas s'apparenter aux jambe pour ressortir par la main située du côté opposé. Au même
moments magnétiques qui jouent pour la radiesthésie sur le moment, les courants cosmiques provenant d'au delà de la terre
terrain. Il est évident que le radiesthésiste contacte quelque pénétreraient par la tête et quitteraient le corps par la jambe et
source d'information en mesure de lui fournir des indications sur la main opposées. Les courants ressortiraient aussi du corps par
des régions ou des secteurs spatiaux limités, très éloignés de les orbites des yeux ouverts.
l'endroit où il se trouve lui-même. Rexford Daniels dont D'après Bovis, tout corps contenant de l'eau accumule ces
l'organisation-conseil pour les problèmes d'interférence à courants et peut les irradier lenlement. Au fur et à mesurc que
Concord, dans le Massachusetts, s'occupe depuis vingt-cinq ans les courants ressortent, agissant sur et réagissant contre d'autres
de ces problèmes, est un des premiers à avoir signalé la nocivité forces magnétiques contenues dans les objets, leur effet se fait
possible pour l'environnement humain de la prolifération des sentir sur le pendule que tient le radiesthésiste, Ainsi le corps
émissions électromagnétiques, qui se chevauchent les unes les humain, en tant que condensateur variable, agit comme détec­
autres. Il est à présent convaincu qu'il existe dans l'univers teur, sélecteur et amplificateur d'ondes courtes et ultra-courtes;
quelque force globale intelligente, capable de fournir des il fait le pont entre l'électricité animale de Galvani ct l'électricité
réponses. Daniels conjecture que cette force opère au travers de inanimée de Volta.
tout un spectre de fréquences qui ne sont pas nécessairement liées Pour Bovis, le pendule constitue également le détecteur de
au spectre électromagnétique, et qu'il peut y avoir interaction mensonges idéal car si une personne dit franchement ce qu'elle
entre cette force et l'activité mentale de l'homme. Pour lui, la pense sur un sujet quelconque, les radiations n'en sont pas
radiesthésie n'est tout simplement qu'un système de communica­
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La vie secrète des plantes Le rayonnement de la vie
affectées, ni par conséq uent le pendule; par contre, si c'est en question, on fera se rapprocher le champ de celui-ci de l'objet
J'inverse qui se produit, les d'onde se modifient, le plus petît.
devenant plus courtes et négatives. Simoneton observa que les aliments qui émettent un rayonne­
Bovis mit au point un pendule selon les principes utilisés ment de 8000 à 10000 angstrôms sur le biomètre de Bovis
dit-il --- par les Rgyptiens au temps des Pharaons. Il était fait de peuvent faire osciller un pendule à la vitesse remarquable de 400
cristal avec un point métallique fixe, et suspendu à un double à 500 révolutions par minute dans un rayon de 80 millimètres.
cordon de soie rouge et violette. fi l'appela « paradiamagnétique • Ceux qui émettent entre ti 000 et 8000 angstriims par contre, le
du fait de sa sensibilité à des objets qui sont soit attirés soit font osciller à un rythme de 300 à 400, avec un rayon de
repoussés par un aimant. Aux premiers, tels le fer, le cobalt, le 60 millimètres. Les viandes, le lait pasteurisé et les légumes trop
nickel, le magnésium, le chrome ou le titane, il donna le nom de cuits qui émettent moins de 2000 angstrôms, n'ont pas l'ènergie
paramagnétiques; aux deuxièml:'s, tels le cuivre, II:' zinc, l'étain, le nécessaire pour faire osciller le pendule. Mais comme dit Kervran
plomb, le soufre et II:' bismul h, celui de dia magnétiques. En dans sa préface au livre de Simoneton intitulé Radiations des
plaçant un petit champ magnétique en forme de solénoïde entre aliments, bien que les longueurs d