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Un peu de cristallographie

Les minraux sont constitus d'atomes


Si, comme Gulliver, nous pouvions diminuer de taille jusqu'au point de nous promener l'intrieur d'un minral, nous verrions un empilement de sphres plus ou moins volumineuses, les plus petites prenant place dans les interstices laisss libres par les plus grosses. Ce sont des atomes. Ils ont des poids, des volumes et des proprits chimiques trs diffrents les uns des autres. Par ailleurs, ces atomes sont trs divers : pour certains minraux ce sont des atomes de chlore et de sodium, pour d'autres de soufre et de fer ou, pour d'autres encore, de calcium, de carbone et d'oxygne. Ces combinaisons d'atomes, caractristiques pour chaque minral, constituent la composition chimique.

Pour plus de dtails, consultez, du mme auteur, la ction amusante Le Monde trange des Atomes

Les atomes sont trs divers


On compte environ 90 sortes d'atomes diffrents dans la nature. On les appelle aussi lments chimiques. Certains sont trs abondants, d'autres trs rares. Dans la crote terrestre continentale, soit dans les trente kilomtres environ qui se trouvent sous nos pieds, une dizaine d'lments constituent eux seuls 99.3 % de cette partie de notre plante (voir tableau page 24). Ce sont eux qui, par leurs diverses combinaisons, constituent les minraux des roches.

J. Deferne & N. Engel, 8 juin 2010

Les atomes sont trs disciplins


lintrieur de chaque espce minrale, les atomes adoptent un arrangement gomtrique parfaitement ordonn. Les plus gros sarrangent de manire remplir lespace le mieux possible, les plus petits occupent les interstices laisss libres entre les plus gros. Les minraux sont donc caractriss par la faon dont les atomes sont arrangs dans leur intimit profonde. Cet arrangement gomtrique parfait qui se prolonge indfiniment dans toutes les directions de lespace constitue ce que les minralogistes nomment la structure cristalline. Pour chaque espce minrale, la faon dont sont disposs les atomes l'intrieur de la structure a pour effet de dfinir l'orientation et le dveloppement des faces des cristaux. Grce aux techniques de la diffraction des rayons X, on peut aujourd'hui dterminer la structure atomique de chaque espce minrale. Par exemple, la structure de la prowskite (CaTiO3) peut tre dcrite de la manire suivante : - Les atomes de titane (Ti) sont situs aux sommets d'un cube imaginaire de 3.8 1 d'arte. - L'atome de calcium (Ca) est situ au centre du cube. - Les atomes d'oxygne (O) occupent le milieu des artes.

Calcium Titane Oxygne

Perowskite, Val Malenco, Italie, (photo Fernando Metelli)

Comment dcrire la structure d'un minral ?


La structure de la prowskite s'tend indfiniment dans les trois directions de l'espace par juxtaposition successive de cubes lmentaires. La structure est alors compltement dcrite lorsqu'on a dfini : - le motif, c'est--dire le plus petit groupement d'atomes qui, indfiniment rpt dans les trois directions de l'espace, constitue le minral,
1[] est le symbole de l'ngstrm qui vaut un dix millionime de mm.

Extrait de Au Coeur des minraux

3 - la maille lmentaire, le paralllpipde qui, par juxtaposition successive dans les trois directions de l'espace, construit le minral dans son entier. La maille lmentaire dfinit en fait le schma de rptition du motif. Dans le cas de la prowskite, la maille lmentaire est un cube de 3.8 d'arte. Cest donc un paralllpipde dont il faut, pour chaque espce minrale, dterminer la longueur des artes ainsi que les angles que celles-ci forment entre elles. Dfinir le motif revient alors dcrire les positions des atomes l'intrieur de la maille lmentaire.

Comme sur un papier peint


On peut comparer une structure cristalline un papier peint. On observe un motif dcoratif indfiniment rpt par translation d'une maille lmentaire qui se rsume, dans le plan, un paralllogramme, un losange, un carr ou un rectangle, sur toute l'tendue de la paroi.

Description dun papier peint :


par analogie, on a un motif, ici une eur, rpt sur toute la paroi par juxtaposition dune maille lmentaire, soit un rectangle, un losange ou un paralllogramme.

Extrait de Au Coeur des minraux

La notion d'espce minrale


La notion d'espce minrale n'est pas du tout comparable celle d'espce animale ou vgtale. Elle repose uniquement sur deux entits qui sont : - la composition chimique d'une part, - la structure cristalline d'autre part. Halite, NaCl
le minral est parfaitement dcrit lorsquon connat sa composition chimique et sa structure cristalline

L'tude de la minralogie fait donc appel la chimie qui permet dtablir la composition chimique du minral et la cristallographie qui permet den dterminer la structure intime.

L'tat cristallin
L'tat cristallin n'est pas uniquement restreint aux beaux cristaux des collectionneurs, mais il s'tend aussi la presque totalit des substances solides du rgne minral, en particulier aux minraux constitutifs des roches et aux mtaux. Les cristaux parfaitement bien dvelopps sont rares. Pour les obtenir, il faut que leur croissance ait lieu dans un milieu libre de toutes contraintes, dans un liquide par exemple, sans que leur dveloppement soit limit par l'obstacle d'autres minraux en voie de formation. Par opposition l'tat cristallin, on distingue l'tat amorphe dans lequel les atomes ne sont pas ordonns. L'tat amorphe ne concerne gure que les verres et certaines matires plastiques. Il est d une consolidation htive qui n'a pas laiss aux atomes le temps de s'arranger de manire ordonne.

Extrait de Au Coeur des minraux

Les cristaux prsentent une "certaine symtrie"


Les cristaux bien dvelopps montrent des faces planes limites par des artes qui, elles-mmes, convergent vers des sommets. sommet En observant attentivement les cristaux, on constate qu'ils prsentent une certaine symtrie. Ce terme de symtrie recouvre en fait une arte discipline abstraite qui relve des lois de la gomtrie. Comme toute gomtrie, il y a des thormes et face des dmonstrations. Il s'agit de lois de rptitions des lments d'un objet qui restituent cet objet dans son intgralit. Ici lobjet est le cristal et les lments sont une face, une arte ou un sommet. Ces rptitions sont effectues par des oprateurs de symtrie dont les principaux sont : - plan de symtrie, l'axe de symtrie le centre d'inversion (ou centre de symtrie)

Le plan de symtrie est un miroir


C'est un plan qui caractrise les symtries bilatrales. Il ddouble les lments d'un objet, agissant comme un miroir. Toutes les faces, artes et sommets d'un cristal retrouvent une image identique, mais non superposable, de lautre ct du plan. Ainsi la main droite aura lair dune main gauche vue dans le miroir.

Extrait de Au Coeur des minraux

Les axes de symtrie : comme un carrousel


Ici, toutes les faces, artes et sommets sont comme "rpts" par rotation autour d'un axe. Au cours d'une rotation complte (360), chaque lment est rpt 2, 3, 4 ou 6 fois, suivant l'ordre de l'axe. On appelle donc lordre de laxe le nombre de fois que cet axe rpte lobjet au cours dune rotation complte. Dans les cristaux, il n'existe que des axes d'ordre 2, 3, 4 et 6.
A2 A3 A4 A6

Axes de rotation dordre 2, 3, 4 et 6

Le centre d'inversion est l'ami des paralllpipdes1


Toutes les faces dune forme cristalline sont reproductibles deux deux par inversion de leurs faces, de leurs sommets et de leurs artes par rapport un centre d'inversion appel parfois centre de symtrie. Toutes les faces d'un solide qui possde un centre d'inversion sont parallles deux deux. Les paralllpipdes ont donc tous un centre d'inversion.
B

centre d'inversion
C C' A'

B'
Rptition dune face par le centre dinversion

1 Mot horrible qui dnit des solides dont toutes les faces sont parallles deux deux.

Extrait de Au Coeur des minraux

Les oprateurs de symtrie aiment jouer ensemble


A2

p'

Sur un cristal, on n'observe que rarement un seul oprateur de symtrie. Ils s'associent presque toujours plusieurs pour dfinir la symtrie du cristal. Ainsi l'hmimorphite (un silicate de zinc) possde deux plans de symtrie et un axe d'ordre 2 passant par l'intersection des plans. Quelques rares cristaux n'ont qu'une faible symtrie : un seul axe, un plan, alors que d'autres prsentent une symtrie leve caractrise par la prsence de nombreux oprateurs. Le cube, par exemple, comporte trois axes dordre 4, quatre axes dordre 3, six axes dordre 2, un centre d'inversion et neuf plans de symtrie !

Hmimorphite

La symtrie est dite ponctuelle


L'ensemble des oprateurs de symtrie d'un cristal constitue sa formule de symtrie. Notons encore que tous les oprateurs de symtrie caractrisant la symtrie d'un objet ont un point commun au centre de cet objet. Pour cette raison, on parle de symtrie ponctuelle.

La rigueur rgne parmi les oprateurs de symtrie


Les combinaisons d'oprateurs de symtrie obissent des lois trs strictes qui en limitent le nombre. Ce sont les thormes de symtrie. Dans le monde minral, on ne trouve que 32 combinaisons possibles qui dfinissent ce qu'on appelle les 32 classes de symtrie. Chaque espce minrale appartient ncessairement l'une de ces 32 classes.

Les sept systmes cristallins


Les 32 classes de symtrie se rpartissent leur tour en 7 systmes cristallins, dfinis chacun par un polydre gomtrique simple. Toutes les formes des cristaux drivent de l'un ou l'autre de ces polydres par troncatures symtriques de leurs artes ou de leurs sommets. Cela signifie que si on opre une troncature sur le sommet d'un cube, celle-ci sera automatiquement rpte sur les autres sommets par les oprateurs de symtrie prsents.

Extrait de Au Coeur des minraux

8 Les sept polydres qui dfinissent les sept systmes cristallins

Cubique
Cube

Quadratique
Prisme droit base carre

Orthorhombique
Prisme droit base rectangle

Hexagonal
Prisme droit base hexagonale

Rhombodrique
rhombodre

Monoclinique
prisme oblique base rectangle

Triclinique
prisme oblique sur toutes les artes

Formes simples et formes composes


Le cube, l'octadre, le ttradre ou le dodcadre sont des formes simples. Mais le plus souvent, les cristaux sont forms de plusieurs formes simples associes : ce sont alors des formes composes. Dans les systmes basse symtrie, certaines formes simples ne peuvent exister seules. Ainsi une pyramide base carre (une des formes simples du systme quadratique) ne peut exister seule. Il faut imprativement lui associer une base pour que la forme soit "ferme". Les minralogistes appellent pdion cette base qui est une face unique dans une position telle qu'elle n'est rpte par aucun oprateur de symtrie.

dodcadre

octadre

dodcadre + octadre

formes simples

forme compose

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Les formes cristallines du systme cubique


Les formes cristallines portent des noms qui drivent gnralement du grec. Les formes appartenant au systme cubique ont une nomenclature particulire. Elle est assez simple et se base sur le nombre de faces : ttradre, hexadre, octadre, dodcadre etc... On ajoute parfois un qualificatif qui dcrit le contour d'une face. Ainsi on distingue le dodcadre rhombodal du dodcadre pentagonal, ces qualificatifs dsignant alors le contour de la face2. Le tableau suivant rsume cette nomenclature. Il indique aussi l'orientation de chaque face vis--vis des lments de symtrie propres au cube. Nomenclature des formes cristallines du systme cubique
nb. faces nom de la forme 6 faces: cube (ou hexadre) 8 faces: octadre 24 faces: cube pyramid 24 faces: octadre pyramid 24 faces: trapzodre 48 faces hexakisoctadre orientation des faces aux axes A4 aux axes A3 parallle aux axes A4 parallle aux axes A3 (1re orientation) parallle aux axes A3 (2me orientation) orientation quelconque

12 faces: dodcadre rhombodal aux axes A2

Cube

Octadre

Dodcadre rhombodal Cube pyramid"

Octadre pyramid

Trapzodre

Hexakisoctadre

On peut obtenir les formes cristallines du systme cubique par troncatures symtriques sur les sommets ou les artes dun cube :
2 Ces qualicatifs prcisent le contour de la forme simple. Toutefois, ds qu'on a affaire des formes composes, le contour de chaque face n'a plus de signication.

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gauche : octadre obtenu par troncature symtrique sur les sommets droite : dodcadre rhombodal obtenu par troncature symtrique des douze artes.

gauche : triakisoctadre , ou octadre pyramid, est obtenu par troncature oblique des sommets. droite : cube pyramid obtenu par troncature oblique des artes.

gauche : hexakisoctadre obtenu par troncature asymtrique des sommets. droite : trapzodre obtenu par troncature oblique des sommets.

Les formes cristallines dcrites ci-dessus obissent toutes la totalit des oprateurs de symtrie du systme cubique. Les minralogistes les nomment holodries (qui ont toutes les faces). On trouve cependant des formes drives des prcdentes, qui, par diminution du nombre des oprateurs de symtrie, ont perdu une moiti, voire les troisquarts de leurs faces. Par opposition aux prcdentes, on les appelles mridries. Parmi celles-ci citons :

Principales formes cristallines symtrie cubique incomplte


nb. faces nom de la forme ancienne forme originelle

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4 faces 12 faces 12 faces 12 faces 12 faces 24 faces 24 faces : ttradre : dodcadre pentagonal : dodcadre deltode : triakisttradre : gyrodre : diplodre moiti des faces de l'octadre moiti des faces du cube pyramid moiti des faces de l'octadre pyramid moiti des faces du trapzodre moiti des faces de l'hexakisoctadre autre moiti de l'hexakisoctadre

: dodc. pentag. ttradrique quart des faces de l'hexakisoctadre

Ttradre

Dodcadre pentagonal

Dodcadre deltode

Triakisoctadre

Dodcadre pentagonal

Gyrodre

Diplodre ttradrique

Dans les autres systmes cristallins


Alors que toutes les formes du systme cubique sont "fermes" sur elles-mmes, certaines formes simples des autres systmes sont "ouvertes" et ne peuvent exister qu'en combinaison avec une autre forme. Par exemple une pyramide ne peut exister sans sa base. D'une manire gnrale, un des axes de symtrie joue le rle d'axe principal et sert de rfrence pour l'orientation des faces.

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Les pinacodes sont constitus de deux faces parallles.

Les prismes sont un ensemble de faces quivalentes parallles un axe principal

Pyramide

Bipyramide

Sphnodre

Disphnodre

Trapzodre

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Nomenclature des formes cristallines autres que celles du systme cubique :


Nom
Pinacode Prisme Pyramide Bipyramide Trapzodre

Description de la forme
deux faces parallles (les bases d'un prisme, par exemple). ensemble de faces quivalentes parallles un axe principal. ensemble de faces quivalentes dont les artes convergent vers un sommet situ sur l'axe principal. deux pyramides accoles par leur base.

bipyramide dont une a tourn d'un angle quelconque autour de l'axe commun. bipyramide ditrigonale dont une a tourn de 60 par rapport Scalnodre ditrigonal l'autre. trapzodre trigonal (ou bipyramide trigonale dont une des pyramide a tourn de 60 par rapport l'autre). On peut le Rhombodre dfinir aussi comme un paralllpipde dont les faces ont des formes de rhombe (qui si signifie losange). Sphnodre Pdion dformation ttragonale ou orthorhombique du ttradre. face unique non rpte par les lments de symtrie.

Les prismes, pyramides et bipyramides sont qualifis de trigonaux, quadratiques, rhombiques, hexagonaux, ditrigonaux, dittragonaux ou dihexagonaux suivant le contour de leur section.

trigonal

quadratique

hexagonal

rhombique

ditrigonal

dittragonal

dihexagonal

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On peut aller plus loin dans la symtrie


Nous n'avons examin que les problmes de symtrie ponctuelle, celle o tous les oprateurs de symtrie, plans, axes et centre passent par un point commun. Cette symtrie ponctuelle ne s'applique donc qu un objet unique, un cristal par exemple. Elle correspond aux classes de symtrie. Si nous reprenons l'exemple du papier peint, les rgles de la symtrie ponctuelle ne s'appliquent qu' chaque motif. Mais si nous voulons dcrire l'ensemble de tous les motifs, nous devons ajouter un oprateur de symtrie supplmentaire dcrivant la translation, opration qui permet de passer d'un motif l'autre. L'interaction de ce nouvel oprateur sur ceux que nous connaissons dj entrane l'apparition de deux nouveaux oprateurs de symtrie : l'axe hlicodal et le plan avec glissement. Les thormes de symtrie qui s'appliquent cet ensemble largi d'oprateurs ont comme consquence que la symtrie n'est plus ponctuelle mais spatiale. Les combinaisons d'oprateurs ne sont alors plus limites aux 32 classes dcrites prcdemment, mais elles atteignent le nombre lev de 230 possibilits. Ce sont les 230 groupes despace qui dcrivent les rapports gomtriques entre tous les atomes d'une structure minrale, c'est--dire de sa maille lmentaire et de la manire dont les atomes occupent l'espace l'intrieur de celle-ci. Chaque espce minrale appartient donc non seulement l'une des 32 classes de symtrie ponctuelle, mais encore l'un des 230 groupes despace qui dcrivent les lois de rptition des atomes l'intrieur de sa structure. Lidentification du groupe despace auquel appartient un minral est une opration difficile qui ncessite lemploi dun appareillage complexe.

Espce minrale et varit


Nous avons vu que la notion d'espce minrale reposait sur la composition chimique d'une part, la structure cristalline d'autre part. Cette dfinition n'est pas rigide et, d'un gisement l'autre, les individus d'une mme espce minrale peuvent montrer une variabilit qui se marque soit par une diffrence de morphologie ou de couleur, soit encore par une composition chimique lgrement diffrente. Il s'agit alors d'une varit. Ainsi l'amthyste est une varit violette de quartz, l'meraude une varit transparente verte de bryl, le rubis et le saphir des varits colores de corindon, l'adulaire une varit d'orthose caractrise par une forme particulire.

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Orthose, USA "

"

"

"

Adulaire, Grisons

Les atomes ont parfois le choix


Pour une mme composition chimique, on peut observer parfois des structures cristallines diffrentes : c'est le polymorphisme. L'exemple le plus frappant est celui du carbone qui, suivant la faon dont les atomes sont arrangs, peut donner des minraux aussi diffrents que le diamant et le graphite. Pour un mme compos chimique ce sont les conditions de cristallisation qui dterminent l'apparition d'une structure plutt qu'une autre. Pour cristalliser dans sa forme cubique, le diamant a besoin d'une pression norme alors qu' faible pression le carbone cristallise en graphite.

structure du diamant structure du graphite

L'isomorphisme est le phnomne inverse : dans une mme structure certains atomes peuvent en remplacer d'autres. Dans le cas de la calcite (CaCO3), l'atome de calcium peut tre remplac par du magnsium, du fer, du manganse ou du zinc, donnant respectivement la magnsite (MgCO3), la sidrite (FeCO3), la rhodochrosite (MnCO3), ou la smithsonite (ZnCO3). Pour que ces remplacements soient possibles, les atomes interchangeables doivent avoir des tailles comparables et des caractristiques lectroniques semblables.

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Structure des carbonates rhombodriques :

on distingue les groupes CO3 (sphres blanches). Les sites en noir sur le dessin peuvent tre occups par le calcium, le magnsium, le fer, le manganse ou le zinc.

Calcite, Cumberland

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La calcite et lorigine de la cristallographie


La calcite est un minral fascinant qui prsente une trs grande diversit de formes. Le point commun de toutes ces formes est leur mode de fragmentation sous un choc. Lorsquon casse un cristal de calcite, on obtient, non pas des fragments informes qui rappelleraient le verre bris, mais des paralllpipdes qui font penser des cubes dforms que les cristallographes nomment rhombodres. Ceux-ci se fragmentent eux-mmes en d'autres rhombodres plus petits, aussi loin que le pouvoir sparateur du microscope permet de les observer. A partir de cette observation, l'abb Ren-Just Hay a imagin qu'il devait exister une "brique lmentaire" - le rhombodre, dans le cas de la calcite - qu'il appela molcule constituante. Par empilement de rhombodres, selon diverses rgles gomtriques, il tait parvenu expliquer toutes les formes observes de calcite. Dans son Essai d'une thorie de la structure des cristaux, paru en 1784, il dfinit le terme de structure comme le mode d'arrangement des molcules constituantes.

Modle dHay pour expliquer la forme du scalnodre partie dempilement de rhombodres lmentaires.

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18 En ralit, les minraux ne sont pas constitus d'un empilement de briques lmentaires au sens o Hay l'entendait, mais il avait pressenti, sans la dcouvrir vraiment, l'existence de la maille lmentaire. Cette dcouverte a t le point de dpart de la cristallographie moderne.

LAbb Ren-Just Hay (1743-1822), professeur de minralogie au Jardin des Plantes Paris, pre de la cristallographie moderne

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Les minraux ne sont pas toujours bien dans leur peau


Certains minraux prsentent parfois des formes trangres leur propre symtrie. Ce sont des pseudomorphoses. Elles sont dues la transformation chimique d'une espce minrale en une autre, sans modification de sa forme extrieure. L'ancienne forme joue en quelque sorte le rle d'un moule l'intrieur duquel la transformation s'est effectue. Des cubes de pyrite, FeS2 peuvent, par exemple, s'oxyder en goethite, FeO(OH) tout en conservant la forme originelle du cube. Pseudomorphoses classiques
minral nouveau minral remplac

quartz goethite malachite pyromorphite talc

calcite, fluorine, asbeste, talc pyrite, sidrite, magntite cuprite, azurite galne quartz

On peut rapprocher ce phnomne de celui de la fossilisation : une ammonite pyritise peut tre considre comme de la pyrite qui a "emprunt" la forme d'une ammonite. Un cas intressant est celui de la varit de silice connue sous le nom d'il-de-tigre qui est le rsultat de la silicification plus ou moins complte de la crocidolite, une amiante bleue. C'est du quartz qui a conserv la structure fibreuse de l'amiante. Suivant le degr d'oxydation, les rsidus ferreux qui subsistent encore, confrent l'il-de-tigre des teintes brun jaune dor avec des zones bleutres pour les parties les moins oxydes.

Ammonite pyritise

Talc, pseudomorphose de quartz

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Au cur de la matire par la diffraction des rayons X


Dcouverts en 1885 par W. Rntgen, les rayons X ont permis d'explorer le monde intime des minraux. Grce eux, on a pu dterminer les structures des minraux, mesurer avec prcision les dimensions des mailles lmentaires, dterminer le groupe despace auquel ils appartiennent et tablir une mthode didentification des espces minrales. Tout comme la lumire, le rayonnement X est Camra de diffraction de nature lectromagntique. Sa longueur donde, beaucoup plus courte que celle du spectre visible, est de lordre de grandeur des distances qui sparent les atomes dans les cristaux. Lorsquon irradie un cristal avec un rayonnement X, les lectrons de tous les atomes du cristal entrent en vibration et chaque atome devient son tour une source de rayonnement X, de mme longueur donde que le rayon incident.
En 1895, lAllemand W. Rntgen dcouvre un rayonnement invisible qui rend fluorescentes certaines substances et impressionne les plaques photographiques. Il le baptise rayonnement X. En 1912, un autre savant allemand, M. von Laue tablit la nature lectromagntique des rayons X et parvient en dterminer la longueur donde grce aux interfrences obtenues par diffraction travers un cristal de blende (ZnS). Cette exprience marque une date importante dans lhistoire de la cristallographie et permet le dveloppement rapide dune nouvelle technique, la

Ces innombrables metteurs vont interfrer entre eux, renforant le rayonnement dans certaines directions privilgies, lannulant totalement dans les autres directions. Lorsquon envoie un rayon X sur un petit agglomrat de poudre trs fine dun minral, le rayonnement diffract prend laspect dune srie de cnes embots. Le phnomne est tout fait analogue aux cercles concentriques lumineux que provoquent les bougies de larbre de Nol vues travers la trame trs fine des cheveux dange. Diffrents modles de camra ont t construits pour "photographier" le rayonnement diffract. Toutes sont conues selon le mme principe.

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21 Un film, plaqu contre les parois dun cylindre plat, enregistre les segments de cnes de diffraction produits par lchantillon plac au centre de la camra. Aprs dveloppement, les segments de cnes apparaissent sur le film sous forme d'une suite de raies dintensit variable. Cet enregistrement photographique porte le nom de diagramme de diffraction.

Comme une empreinte digitale


Un diagramme de diffraction constitue, en quelque sorte, lempreinte digitale dun minral. En effet, aucun diagramme de diffraction nest semblable un autre. Et, de mme que la police possde des fichiers dempreintes digitales des malfaiteurs, de mme les minralogistes utilisent des fichiers de diagrammes de diffraction pour identifier srement les minraux. Cette mthode est intressante car un seul grain d'un quart de millimtre de diamtre est suffisant pour tablir un diagramme de diffraction.

Diagramme de diffraction

On peut aller encore plus loin


Au-del de l'identification des minraux, les rayons X permettent aussi de dterminer les structures atomiques des minraux. En effet, la position des raies sur un diagramme ne dpend que de la gomtrie de la maille lmentaire alors que leur intensit dpend de la nature et de la position des atomes l'intrieur la maille. Les rayons X au service de la minralogie
lment du diagramme position des raies intensit des raies Renseignements obtenus gomtrie de la maille lmentaire nature et position des atomes l'intrieur de la maille.

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22 La dtermination de la gomtrie de la maille lmentaire ainsi que l'identification du groupe spatial auquel appartient le minral ncessite des camras plus sophistiques que celles ncessaires la simple dtermination d'une espce minrale. On peut alors dterminer le groupe despace du minral parmi les 230 groupes possibles. Quant la dtermination complte d'une structure cristalline, seuls des laboratoires de radiocristallographie quips de diffractomtres trs perfectionns peuvent les mener bien.

Diffractomtre 4 cercles ENRAF-NONIUS CAD4

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