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Au cur des minraux

Jacques Deferne et Nora Engel


J. Deferne & N. Engel, 8 juin 2010
Chefs d'oeuvres de la nature, par leurs formes gomtriques,
les cristaux refltent l'arrangement priodique des atomes
qui les constituent.
Cette phrase rsume tout le champ d'tude de la cristallographie. Cette disci-
pline dcrit les relations troites qui relient les formes des cristaux et leurs pro-
prits physiques avec la faon dont les atomes s'arrangent dans l'intimit de
leur architecture.
Cet ouvrage est destin aussi bien aux tudiants en gologie qui abordent
l'tude de la minralogie qu'aux amateurs de minraux qui voudraient largir
leurs connaissances scientifiques au-del du simple plaisir de contempler un
beau cristal.
La cristallographie est une discipline abstraite dont l'tude conduit vite des
formulations mathmatiques compliques. Dans cet ouvrage, nous nous sommes
efforcs de recourir le moins possible aux raisonnements purement mathmati-
ques et avons choisi une approche empirique des phnomnes.
Le contenu de ce livre rsume tout ce qu'un tudiant en gologie devrait con-
natre avant d'aborder l'tude de la cristallographie, de l'optique cristalline et de
la minralogie descriptive.
C'est dans un souci de clart que la nomenclature utilise ici a t choisie. Aprs
avoir assimil la thorie contenue dans cet ouvrage, les lecteurs qui voudraient
approfondir davantage la cristallographie pourront alors adopter sans difficult
les abrviations internationales en usage dans la littrature anglophone.
Plan de louvrage :
Un peu de cristallographie 3
Les minraux sont constitus datomes 25
Aspects et proprits des minraux 37
Les minraux dans leur environnement 55
Comment identifier les minraux 72
Comment collectionner les minraux 82
Suggestion pour un dbut de collection 87
Description de quelques minraux 88
Glossaire 121
2
Un peu de cristallographie
Les minraux sont constitus d'atomes
Si, comme Gulliver, nous pouvions diminuer de taille jusqu'au point de nous
promener l'intrieur d'un minral, nous verrions un empilement de sphres
plus ou moins volumineuses, les plus petites prenant place dans les interstices
laisss libres par les plus grosses. Ce sont des atomes. Ils ont des poids, des volu-
mes et des proprits chimiques trs diffrents les uns des autres.
Par ailleurs, ces atomes sont trs divers : pour certains minraux ce sont des
atomes de chlore et de sodium, pour d'autres de soufre et de fer ou, pour d'au-
tres encore, de calcium, de carbone et d'oxygne. Ces combinaisons d'atomes,
caractristiques pour chaque minral, constituent la composition chimique.
Pour plus de dtails, consultez, du mme auteur,
la ction amusante Le Monde trange des Atomes
Les atomes sont trs divers
On compte environ 90 sortes d'atomes diffrents dans la nature. On les appelle
aussi lments chimiques. Certains sont trs abondants, d'autres trs rares. Dans
la crote terrestre continentale, soit dans les trente kilomtres environ qui se
trouvent sous nos pieds, une dizaine d'lments constituent eux seuls 99.3 % de
cette partie de notre plante (voir tableau page 24). Ce sont eux qui, par leurs
diverses combinaisons, constituent les minraux des roches.
3
Les atomes sont trs disciplins
lintrieur de chaque espce minrale, les atomes adoptent un arrangement
gomtrique parfaitement ordonn. Les plus gros sarrangent de manire rem-
plir lespace le mieux possible, les plus petits occupent les interstices laisss libres
entre les plus gros.
Les minraux sont donc caractriss par la faon dont les atomes sont arrangs
dans leur intimit profonde. Cet arrangement gomtrique parfait qui se pro-
longe indfiniment dans toutes les directions de lespace constitue ce que les mi-
nralogistes nomment la structure cristalline.
Pour chaque espce minrale, la faon dont sont disposs les atomes l'int-
rieur de la structure a pour effet de dfinir l'orientation et le dveloppement des
faces des cristaux. Grce aux techniques de la diffraction des rayons X, on peut
aujourd'hui dterminer la structure atomique de chaque espce minrale.
Par exemple, la structure de la prowskite (CaTiO
3
) peut tre dcrite de la ma-
nire suivante :
- Les atomes de titane (Ti) sont situs aux sommets d'un cube imaginaire de 3.8

1
d'arte.
- L'atome de calcium (Ca) est situ au centre du cube.
- Les atomes d'oxygne (O) occupent le milieu des artes.
Calcium
Titane
Oxygne
Comment dcrire la structure d'un minral ?
La structure de la prowskite s'tend indfiniment dans les trois directions de
l'espace par juxtaposition successive de cubes lmentaires. La structure est alors
compltement dcrite lorsqu'on a dfini :
Perowskite, Val Malenco, Italie,
(photo Fernando Metelli)
4
1[] est le symbole de l'ngstrm qui vaut un dix millionime de mm.
- le motif, c'est--dire le plus petit groupement d'atomes qui, indfiniment r-
pt dans les trois directions de l'espace, constitue le minral,
- la maille lmentaire, le paralllpipde qui, par juxtaposition successive
dans les trois directions de l'espace, construit le minral dans son entier. La
maille lmentaire dfinit en fait le schma de rptition du motif.
Dans le cas de la prowskite, la maille lmentaire est un cube de 3.8 d'arte.
Cest donc un paralllpipde dont il faut, pour chaque espce minrale, dter-
miner la longueur des artes ainsi que les angles que celles-ci forment entre elles.
Dfinir le motif revient alors dcrire les positions des atomes l'intrieur de la
maille lmentaire.
Comme sur un papier peint
On peut comparer une structure cristalline un papier peint. On observe un
motif dcoratif indfiniment rpt par translation d'une maille lmentaire qui
se rsume, dans le plan, un paralllogramme, un losange, un carr ou un rec-
tangle, sur toute l'tendue de la paroi.
Description d!un papier peint :
par analogie, on a un motif, ici une eur, rpt sur toute la paroi par juxtaposition
d!une maille lmentaire, soit un rectangle, un losange ou un paralllogramme.
5
La notion d'espce minrale
La notion d'espce minrale n'est pas du tout
comparable celle d'espce animale ou vg-
tale. Elle repose uniquement sur deux entits qui
sont :
- la composition chimique d'une part,
- la structure cristalline d'autre part.
Halite, NaCl
le minral est parfaitement dcrit lorsqu!on connat
sa composition chimique et sa structure cristalline
L'tude de la minralogie fait donc appel la chimie qui permet dtablir la
composition chimique du minral et la cristallographie qui permet den dter-
miner la structure intime.
L'tat cristallin
L'tat cristallin n'est pas uniquement restreint aux beaux cristaux des collec-
tionneurs, mais il s'tend aussi la presque totalit des substances solides du r-
gne minral, en particulier aux minraux constitutifs des roches et aux mtaux.
Les cristaux parfaitement bien dvelopps sont rares. Pour les obtenir, il faut que
leur croissance ait lieu dans un milieu libre de toutes contraintes, dans un liquide
par exemple, sans que leur dveloppement soit limit par l'obstacle d'autres mi-
nraux en voie de formation.
Par opposition l'tat cristallin, on distingue l'tat amorphe dans lequel les
atomes ne sont pas ordonns. L'tat amorphe ne concerne gure que les verres et
certaines matires plastiques. Il est d une consolidation htive qui n'a pas
laiss aux atomes le temps de s'arranger de manire ordonne.
6
Les cristaux prsentent une "certaine symtrie"
Les cristaux bien dvelopps montrent des faces planes limites par des artes
qui, elles-mmes, convergent vers des sommets.
En observant attentivement les cristaux, on cons-
tate qu'ils prsentent une certaine symtrie.
Ce terme de symtrie recouvre en fait une disci-
pline abstraite qui relve des lois de la gomtrie.
Comme toute gomtrie, il y a des thormes et
des dmonstrations. Il s'agit de lois de rptitions
des lments d'un objet qui restituent cet objet
dans son intgralit. Ici lobjet est le cristal et les
lments sont une face, une arte ou un sommet.
Ces rptitions sont effectues par des oprateurs
de symtrie dont les principaux sont :
- plan de symtrie,
- l'axe de symtrie
- le centre d'inversion (ou centre de symtrie)
Le plan de symtrie est un miroir
C'est un plan qui caractrise les symtries bilatrales. Il ddouble les lments
d'un objet, agissant comme un miroir. Toutes les faces, artes et sommets d'un
cristal retrouvent une image identique, mais non superposable, de lautre ct du
plan. Ainsi la main droite aura lair dune main gauche vue dans le miroir.
P
sommet
arte
face
7
Les axes de symtrie : comme un carrousel
Ici, toutes les faces, artes et sommets sont comme "rpts" par rotation au-
tour d'un axe.
Au cours d'une rotation complte (360), chaque lment est rpt 2, 3, 4 ou 6
fois, suivant l'ordre de l'axe. On appelle donc lordre de laxe le nombre de fois
que cet axe rpte lobjet au cours dune rotation complte. Dans les cristaux, il
n'existe que des axes d'ordre 2, 3, 4 et 6.
Axes de rotation d!ordre 2, 3, 4 et 6
Le centre d'inversion est l'ami des paralllpipdes
1
Toutes les faces dune forme cristalline sont reproductibles deux deux par in-
version de leurs faces, de leurs sommets et de leurs artes par rapport un centre
d'inversion appel parfois centre de symtrie.
Toutes les faces d'un solide qui possde un centre d'inversion sont parallles
deux deux. Les paralllpipdes ont donc tous un centre d'inversion.
centre d'inversion
A
B
C
C'
A'
B'
Rptition d!une face par le centre d!inversion
A6 A4 A3 A2
8
1 Mot horrible qui dnit des solides dont toutes les faces sont parallles deux deux.
Les oprateurs de symtrie aiment jouer ensemble
Sur un cristal, on n'observe que rarement un seul oprateur
de symtrie. Ils s'associent presque toujours plusieurs
pour dfinir la symtrie du cristal. Ainsi l'hmimorphite (un
silicate de zinc) possde deux plans de symtrie et un axe
d'ordre 2 passant par l'intersection des plans.
Quelques rares cristaux n'ont qu'une faible symtrie : un
seul axe, un plan, alors que d'autres prsentent une sym-
trie leve caractrise par la prsence de nombreux op-
rateurs. Le cube, par exemple, comporte trois axes dordre
4, quatre axes dordre 3, six axes dordre 2, un centre
d'inversion et neuf plans de symtrie !
La symtrie est dite ponctuelle
L'ensemble des oprateurs de symtrie d'un cristal constitue sa formule de sy-
mtrie. Notons encore que tous les oprateurs de symtrie caractrisant la sym-
trie d'un objet ont un point commun au centre de cet objet. Pour cette raison, on
parle de symtrie ponctuelle.
La rigueur rgne parmi les oprateurs de symtrie
Les combinaisons d'oprateurs de symtrie obissent des lois trs strictes qui
en limitent le nombre. Ce sont les thormes de symtrie.
Dans le monde minral, on ne trouve que 32 combinaisons possibles qui dfi-
nissent ce qu'on appelle les 32 classes de symtrie. Chaque espce minrale ap-
partient ncessairement l'une de ces 32 classes.
Les sept systmes cristallins
Les 32 classes de symtrie se rpartissent leur tour en 7 systmes cristallins,
dfinis chacun par un polydre gomtrique simple. Toutes les formes des cris-
taux drivent de l'un ou l'autre de ces polydres par troncatures symtriques de
leurs artes ou de leurs sommets. Cela signifie que si on opre une troncature sur
le sommet d'un cube, celle-ci sera automatiquement rpte sur les autres som-
mets par les oprateurs de symtrie prsents.
Hmimorphite
A2
P
p
p'
9
Les sept polydres qui dfinissent les sept systmes cristallins
Cubique
Cube
Quadratique
Prisme droit
base carre
Orthorhombique
Prisme droit
base rectangle
Hexagonal
Prisme droit
base hexagonale
Rhombodrique
rhombodre
Monoclinique
prisme oblique
base rectangle
Triclinique
prisme oblique sur
toutes les artes
Formes simples et formes composes
Le cube, l'octadre, le ttradre ou le dodcadre sont des formes simples. Mais
le plus souvent, les cristaux sont forms de plusieurs formes simples associes : ce
sont alors des formes composes. Dans les systmes basse symtrie, certaines
formes simples ne peuvent exister seules. Ainsi une pyramide base carre (une
des formes simples du systme quadratique) ne peut exister seule. Il faut impra-
tivement lui associer une base pour que la forme soit "ferme". Les minralogis-
tes appellent pdion cette base qui est une face unique dans une position telle
qu'elle n'est rpte par aucun oprateur de symtrie.
dodcadre octadre dodcadre + octadre
f or mes si mpl es f or me compose
10
Les formes cristallines du systme cubique
Les formes cristallines portent des noms qui drivent gnralement du grec. Les
formes appartenant au systme cubique ont une nomenclature particulire. Elle
est assez simple et se base sur le nombre de faces : ttradre, hexadre, octadre,
dodcadre etc... On ajoute parfois un qualificatif qui dcrit le contour d'une
face. Ainsi on distingue le dodcadre rhombodal du dodcadre pentagonal,
ces qualificatifs dsignant alors le contour de la face
1
. Le tableau suivant rsume
cette nomenclature. Il indique aussi l'orientation de chaque face vis--vis des
lments de symtrie propres au cube.
Nomenclature des formes cristallines du systme cubique
nb. faces nb. faces nom de la forme ori entati on des faces
6 faces: cube (ou hexadre) ! aux axes A
4
8 faces: octadre
! aux axes A
3
12 faces: dodcadre rhombodal
! aux axes A
2
24 faces: cube pyramid
parallle aux axes A
4
24 faces: octadre pyramid
parallle aux axes A
3 (1re orientation)
24 faces: trapzodre
parallle aux axes A
3 (2me orientation)
48 faces hexakisoctadre orientation quelconque
Cube Octadre Dodcadre rhombodal Cube pyramid
Octadre pyramid Trapzodre Hexakisoctadre
11
1 Ces qualicatifs prcisent le contour de la forme simple. Toutefois, ds qu'on a affaire des
formes composes, le contour de chaque face n'a plus de signication.
On peut obtenir les formes cristallines du systme cubique par troncatures sy-
mtriques sur les sommets ou les artes dun cube :
gauche : octadre obtenu par
troncature symtrique sur les
sommets
droite : dodcadre rhombodal
obtenu par troncature symtrique
des douze artes.
gauche : triakisoctadre , ou oc-
tadre pyramid, est obtenu par
troncature oblique des sommets.
droite : cube pyramid obtenu
par troncature oblique des artes.
gauche : hexakisoctadre obtenu
par troncature asymtrique des
sommets.
droite : trapzodre obtenu par
troncature oblique des sommets.
Les formes cristallines dcrites ci-dessus obissent toutes la totalit des opra-
teurs de symtrie du systme cubique. Les minralogistes les nomment holodries
(qui ont toutes les faces).
On trouve cependant des formes drives des prcdentes, qui, par diminution
du nombre des oprateurs de symtrie, ont perdu une moiti, voire les trois-
quarts de leurs faces. Par opposition aux prcdentes, on les appelles mridries.
Parmi celles-ci citons :
12
Principales formes cristallines symtrie cubique incomplte
nb. faces nb. faces nom de la forme ancienne forme originelle
4 faces : ttradre moiti des faces de l'octadre
12 faces : dodcadre pentagonal moiti des faces du cube pyramid
12 faces : dodcadre deltode moiti des faces de l'octadre pyramid
12 faces : triakisttradre moiti des faces du trapzodre
12 faces : dodc. pentag. ttradrique quart des faces de l'hexakisoctadre
24 faces : gyrodre moiti des faces de l'hexakisoctadre
24 faces : diplodre autre moiti de l'hexakisoctadre
Ttradre Dodcadre pentagonal Dodcadre deltode Triakisoctadre
Dodcadre pentagonal Gyrodre Diplodre ttradrique
Dans les autres systmes cristallins
Alors que toutes les formes du systme cubique sont "fermes" sur elles-mmes,
certaines formes simples des autres systmes sont "ouvertes" et ne peuvent exis-
ter qu'en combinaison avec une autre forme. Par exemple une pyramide ne peut
exister sans sa base.
D'une manire gnrale, un des axes de symtrie joue le rle d'axe principal et
sert de rfrence pour l'orientation des faces.
13
Les pinacodes sont
constitus de deux faces
parallles.
Les prismes sont un ensemble de faces
quivalentes parallles un axe principal

Pyramide Bipyramide Sphnodre Disphnodre Trapzodre
14
Nomenclature des formes cristallines autres que celles du systme cubique : Nomenclature des formes cristallines autres que celles du systme cubique :
Nom Description de la forme
Pinacode deux faces parallles (les bases d'un prisme, par exemple).
Prisme ensemble de faces quivalentes parallles un axe principal.
Pyramide
ensemble de faces quivalentes dont les artes convergent vers
un sommet situ sur l'axe principal.
Bipyramide deux pyramides accoles par leur base.
Trapzodre
bipyramide dont une a tourn d'un angle quelconque autour
de l'axe commun.
Scalnodre ditrigonal
bipyramide ditrigonale dont une a tourn de 60 par rapport
l'autre.
Rhombodre
trapzodre trigonal (ou bipyramide trigonale dont une des py-
ramide a tourn de 60 par rapport l'autre). On peut le dfi-
nir aussi comme un paralllpipde dont les faces ont des for-
mes de rhombe (qui si signifie losange).
Sphnodre dformation ttragonale ou orthorhombique du ttradre.
Pdion face unique non rpte par les lments de symtrie.
Les prismes, pyramides et bipyramides sont qualifis de trigonaux, quadrati-
ques, rhombiques, hexagonaux, ditrigonaux, dittragonaux ou dihexagonaux
suivant le contour de leur section.
trigonal quadratique hexagonal rhombique
ditrigonal dittragonal dihexagonal
15
On peut aller plus loin dans la symtrie
Nous n'avons examin que les problmes de symtrie ponctuelle, celle o tous
les oprateurs de symtrie, plans, axes et centre passent par un point commun.
Cette symtrie ponctuelle ne s'applique donc qu un objet unique, un cristal par
exemple. Elle correspond aux classes de symtrie.
Si nous reprenons l'exemple du papier peint, les rgles de la symtrie ponctuelle
ne s'appliquent qu' chaque motif.
Mais si nous voulons dcrire l'ensemble de tous les motifs, nous devons ajouter
un oprateur de symtrie supplmentaire dcrivant la translation, opration qui
permet de passer d'un motif l'autre. L'interaction de ce nouvel oprateur sur
ceux que nous connaissons dj entrane l'apparition de deux nouveaux opra-
teurs de symtrie : l'axe hlicodal et le plan avec glissement. Les thormes de
symtrie qui s'appliquent cet ensemble largi d'oprateurs ont comme cons-
quence que la symtrie n'est plus ponctuelle mais spatiale.
Les combinaisons d'oprateurs ne sont alors plus limites aux 32 classes dcrites
prcdemment, mais elles atteignent le nombre lev de 230 possibilits. Ce sont
les 230 groupes despace qui dcrivent les rapports gomtriques entre tous les
atomes d'une structure minrale, c'est--dire de sa maille lmentaire et de la
manire dont les atomes occupent l'espace l'intrieur de celle-ci.
Chaque espce minrale appartient donc non seulement l'une des 32 classes
de symtrie ponctuelle, mais encore l'un des 230 groupes despace qui dcri-
vent les lois de rptition des atomes l'intrieur de sa structure.
Lidentification du groupe despace auquel appartient un minral est une op-
ration difficile qui ncessite lemploi dun appareillage complexe.
Espce minrale et varit
Nous avons vu que la notion d'espce minrale reposait sur la composition
chimique d'une part, la structure cristalline d'autre part.
Cette dfinition n'est pas rigide et, d'un gisement l'autre, les individus d'une
mme espce minrale peuvent montrer une variabilit qui se marque soit par une
diffrence de morphologie ou de couleur, soit encore par une composition chimi-
que lgrement diffrente. Il s'agit alors d'une varit. Ainsi l'amthyste est une
varit violette de quartz, l'meraude une varit transparente verte de bryl, le
rubis et le saphir des varits colores de corindon, l'adulaire une varit d'orthose
caractrise par une forme particulire.
16

Orthose, USA Adulaire, Grisons
Les atomes ont parfois le choix
Pour une mme composition chimique, on peut observer parfois des structures
cristallines diffrentes : c'est le polymorphisme. L'exemple le plus frappant est ce-
lui du carbone qui, suivant la faon dont les atomes sont arrangs, peut donner
des minraux aussi diffrents que le diamant et le graphite. Pour un mme com-
pos chimique ce sont les conditions de cristallisation qui dterminent l'appari-
tion d'une structure plutt qu'une autre. Pour cristalliser dans sa forme cubique,
le diamant a besoin d'une pression norme alors qu' faible pression le carbone
cristallise en graphite.
structure du diamant
structure du graphite
L'isomorphisme est le phnomne inverse : dans une mme structure certains
atomes peuvent en remplacer d'autres. Dans le cas de la calcite (CaCO
3
), l'atome
de calcium peut tre remplac par du magnsium, du fer, du manganse ou du
zinc, donnant respectivement la magnsite (MgCO
3
), la sidrite (FeCO
3
), la rho-
dochrosite (MnCO
3
), ou la smithsonite (ZnCO
3
). Pour que ces remplacements
soient possibles, les atomes interchangeables doivent avoir des tailles compara-
bles et des caractristiques lectroniques semblables.
17
Structure des carbonates rhombodriques :
on distingue les groupes CO
3

(sphres blanches). Les sites en
noir sur le dessin peuvent tre
occups par le calcium, le ma-
gnsium, le fer, le manganse
ou le zinc.
Calcite, Cumberland
18
La calcite et lorigine de la cristallographie
La calcite est un minral fascinant qui prsente une trs grande diversit de
formes. Le point commun de toutes ces formes est leur mode de fragmentation
sous un choc. Lorsquon casse un cristal de calcite, on obtient, non pas des frag-
ments informes qui rappelleraient le verre bris, mais des paralllpipdes qui
font penser des cubes dforms que les cristallographes nomment rhombo-
dres. Ceux-ci se fragmentent eux-mmes en d'autres rhombodres plus petits,
aussi loin que le pouvoir sparateur du microscope permet de les observer.
A partir de cette observation, l'abb Ren-Just Hay a imagin qu'il devait exis-
ter une "brique lmentaire" - le rhombodre, dans le cas de la calcite - qu'il ap-
pela molcule constituante. Par empilement de rhombodres, selon diverses r-
gles gomtriques, il tait parvenu expliquer toutes les formes observes de cal-
cite. Dans son Essai d'une thorie de la structure des cristaux, paru en 1784, il
dfinit le terme de structure comme le mode d'arrangement des molcules consti-
tuantes.
Modle d!Hay pour expliquer la forme du scalnodre
partie d!empilement de rhombodres lmentaires.
19
En ralit, les minraux ne sont pas constitus d'un empilement de briques l-
mentaires au sens o Hay l'entendait, mais il avait pressenti, sans la dcouvrir
vraiment, l'existence de la maille lmentaire. Cette dcouverte a t le point de
dpart de la cristallographie moderne.
L!Abb Ren-Just Hay (1743-1822), professeur de minralogie
au Jardin des Plantes Paris, pre de la cristallographie moderne
20
Les minraux ne sont pas toujours bien dans leur peau
Certains minraux prsentent parfois des formes trangres leur propre sym-
trie. Ce sont des pseudomorphoses. Elles sont dues la transformation chimique
d'une espce minrale en une autre, sans modification de sa forme extrieure.
L'ancienne forme joue en quelque sorte le rle d'un moule l'intrieur duquel la
transformation s'est effectue. Des cubes de pyrite, FeS
2
peuvent, par exemple,
s'oxyder en goethite, FeO(OH) tout en conservant la forme originelle du cube.
Pseudomorphoses classiques
minral nouveau minral remplac
quartz
goethite
malachite
pyromorphite
talc
calcite, fluorine, asbeste, talc
pyrite, sidrite, magntite
cuprite, azurite
galne
quartz
On peut rapprocher ce phnomne de celui de la fossilisation : une ammonite
pyritise peut tre considre comme de la pyrite qui a "emprunt" la forme
d'une ammonite. Un cas intressant est celui de la varit de silice connue sous le
nom d'il-de-tigre qui est le rsultat de la silicification plus ou moins complte
de la crocidolite, une amiante bleue. C'est du quartz qui a conserv la structure
fibreuse de l'amiante. Suivant le degr d'oxydation, les rsidus ferreux qui subsis-
tent encore, confrent l'il-de-tigre des teintes brun jaune dor avec des zo-
nes bleutres pour les parties les moins oxydes.

Ammonite pyritise Talc, pseudomorphose de quartz
21
Au cur de la matire par la diffraction des rayons X
Dcouverts en 1885 par W. Rntgen, les
rayons X ont permis d'explorer le monde in-
time des minraux. Grce eux, on a pu d-
terminer les structures des minraux, mesurer
avec prcision les dimensions des mailles l-
mentaires, dterminer le groupe despace au-
quel ils appartiennent et tablir une mthode
didentification des espces minrales.
Tout comme la lumire, le rayonnement X est
de nature lectromagntique. Sa longueur
donde, beaucoup plus courte que celle du
spectre visible, est de lordre de grandeur des distances qui sparent les atomes
dans les cristaux. Lorsquon irradie un cristal avec un rayonnement X, les lec-
trons de tous les atomes du cristal entrent en vibration et chaque atome devient
son tour une source de rayonnement X, de mme longueur donde que le rayon
incident.
Ces innombrables metteurs vont interfrer entre eux, renforant le rayonne-
ment dans certaines directions privilgies, lannulant totalement dans les autres
directions.
Lorsquon envoie un rayon X sur un petit agglomrat de poudre trs fine dun
minral, le rayonnement diffract prend laspect dune srie de cnes embots.
Le phnomne est tout fait analogue aux cercles concentriques lumineux que
provoquent les bougies de larbre de Nol vues travers la trame trs fine des
cheveux dange.
Diffrents modles de camra ont t construits pour "photographier" le
rayonnement diffract. Toutes sont conues selon le mme principe.
Camra de diffraction
En 1895, lAllemand W. Rntgen dcouvre un rayonnement invisible qui
rend fluorescentes certaines substances et impressionne les plaques photo-
graphiques. Il le baptise rayonnement X. En 1912, un autre savant alle-
mand, M. von Laue tablit la nature lectromagntique des rayons X et par-
vient en dterminer la longueur donde grce aux interfrences obtenues
par diffraction travers un cristal de blende (ZnS). Cette exprience marque
une date importante dans lhistoire de la cristallographie et permet le dve-
loppement rapide dune nouvelle technique, la radiocristallographie.
22
Un film, plaqu contre les parois dun cylindre plat, enregistre les segments de
cnes de diffraction produits par lchantillon plac au centre de la camra.
Aprs dveloppement, les segments de cnes apparaissent sur le film sous forme
d'une suite de raies dintensit variable. Cet enregistrement photographique
porte le nom de diagramme de diffraction.
Comme une empreinte digitale
Un diagramme de diffraction constitue, en quelque sorte, lempreinte digitale
dun minral. En effet, aucun diagramme de diffraction nest semblable un au-
tre. Et, de mme que la police possde des fichiers dempreintes digitales des
malfaiteurs, de mme les minralogistes utilisent des fichiers de diagrammes de
diffraction pour identifier srement les minraux. Cette mthode est intressante
car un seul grain d'un quart de millimtre de diamtre est suffisant pour tablir
un diagramme de diffraction.
Diagramme de diffraction
On peut aller encore plus loin
Au-del de l'identification des minraux, les rayons X permettent aussi de d-
terminer les structures atomiques des minraux. En effet, la position des raies sur
un diagramme ne dpend que de la gomtrie de la maille lmentaire alors que
leur intensit dpend de la nature et de la position des atomes l'intrieur la
maille.
Les rayons X au service de la minralogie
lment du diagramme Renseignements obtenus
position des raies gomtrie de la maille lmentaire
intensit des raies nature et position des atomes l'intrieur de la maille.
23
La dtermination de la gomtrie de la maille lmentaire ainsi que l'identifi-
cation du groupe spatial auquel appartient le minral ncessite des camras plus
sophistiques que celles ncessaires la simple dtermination d'une espce mi-
nrale. On peut alors dterminer le groupe despace du minral parmi les 230
groupes possibles.
Quant la dtermination complte d'une structure cristalline, seuls des labo-
ratoires de radiocristallographie quips de diffractomtres trs perfectionns
peuvent les mener bien.
Diffractomtre 4 cercles ENRAF-NONIUS CAD4
24
Les minraux sont constitus d'atomes
L'abondance des atomes est trs variable
La matire est constitue d'atomes qui s'associent entre eux pour former des
composs chimiques. Il y a environ 90 sortes d'atomes dans la crote terrestre.
On les appelle lments chimiques car ce sont les particules lmentaires
1
qui
constituent la matire qui nous entoure. Certains sont trs abondants, d'autres
sont beaucoup plus rares.
Abondance des principaux lments de la crote terrestre (en nombre d!atomes)
Elment Symb % Caractres gochimiques
Oxygne O 60.2
Elment le plus abondant de la crote terrestre cest un atome
volumineux, porteur de deux charges ngatives. Associ de
petits atomes chargs positivement, il constitue les "groupes
anioniques" qui caractrisent de nombreuses classes chimiques.
Silicium Si 20.3
Deuxime en abondance, le silicium apparat toujours associ
l'oxygne avec lequel il constitue le quartz et participe l'im-
portant groupe des silicates.
Aluminium Al 6.2
L'aluminium est un lment important qui joue un rle double :
il apparat dans les minraux comme cation indpendant d'une
part et peut aussi, d'autre part, remplacer partiellement le sili-
cium dans la structure de certains silicates.
Hydrogne H 2.9
C'est le plus lger de tous les atomes. On le trouve li l'oxy-
gne sous la forme de groupes hydroxyles [OH] ou sous forme
d'eau H
2
O.
Sodium Na 2.5
Abondant dans les feldspaths, il occupe une place importante
dans les ocans auxquels il confre leur salinit (NaCl).
Calcium Ca 1.9
Prsent dans presque toutes les classes minrales : fluorures,
carbonates, sulfates, phosphates, silicates. Constituant impor-
tant des calcaires.
Fer Fe 1.9
Omniprsent dans presque toutes les classes de minraux.
Magnsium Mg 1.8
Sous forme de carbonate et associ au calcium, il forme les ro-
ches dolomitiques. Mais c'est dans les silicates qu'il est abon-
dant, comme son jumeau le fer, avec lequel il forme les silicates
"ferromagnsiens".
Potassium K 1.3
Atome volumineux qu'on trouve surtout dans les feldspaths et
les micas.
Titane Ti 0.2
N'existe pratiquement que sous forme d'oxyde.
Autres lments Autres lments 0.7
Ne jouent aucun rle majeur dans la crote terrestre.
25
1
Ces particules ne sont lmentaires qu' l'chelle des chimistes. En effet, on sait que les atomes sont
constitus de particules plus petites, protons, neutrons, lectrons. Les neutrons et les protons sont eux-
mmes constitus de particules encore plus petites, les quarks.
Dix lments composent eux seuls 99.3 % des atomes de la crote terrestre.
Tous les autres lments se partagent le 0.7 % restant.
Comme les atomes ont des poids et des volumes trs diffrents les uns des autres,
les pourcentages de leur abondance changent suivant qu'on exprime les propor-
tions relatives des lments chimiques en poids, en volume ou en nombre d'ato-
mes.
La crote terrestre est principalement constitue doxygne!
Dans le tableau ci-dessus nous avons choisi ici de comparer leur abondance en
nombre d'atomes car, dans les formules chimiques, ce sont des proportions de
nombres d'atomes qui sont exprimes. On remarque immdiatement l'impor-
tance de l'oxygne : dans la crote terrestre il y a plus d'atomes d'oxygne que
tous les autres atomes runis. Nous verrons plus loin le rle que joue cet lment
dans la constitution des minraux. En simplifiant l'extrme, on peut considrer
la crote terrestre comme un immense assemblage compact de volumineux ato-
mes d'oxygne entre les interstices desquels prennent place tous les autres ato-
mes !
Les atomes s'organisent en rangs serrs
Dans les minraux, pour des questions d'conomie de place, les atomes s'as-
semblent en remplissant le mieux possible l'espace disponible. Les atomes les
plus volumineux tendent donc raliser des assemblages compacts : ces gros
atomes se disposent en couches dans lesquelles chaque atome est entour de six
autres, comme dans les structu-
res dites "en nids d'abeilles",
puis les couches s'empilent les
unes sur les autres de telle ma-
nire que chaque atome se place
au-dessus de l'interstice situ en-
tre trois atomes de la couche in-
frieure.
Assemblage compact d!oranges :
on remarque que chaque orange est entoure de
six interstices alors que chaque interstice n!est en-
tour que de trois oranges. Il y a donc deux fois plus
d!interstices que d!oranges.
26
On peut les empiler de deux manires diffrentes
Comme il y a deux fois plus d'interstices que d'atomes (3 atomes autour de
chaque interstice, 6 interstices autour de chaque atome), il existe deux possibili-
ts d'empilement qui aboutissent chacune un type d'assemblage particulier qui
occupe 74 % de lespace :
l'assemblage hexagonal compact,
caractris par l'alternance A-B-A-B
l'assemblage cubique compact, caractris par lal-
ternance A-B-C-A-B-C.
Il existe un troisime type d'assemblage. Il s'agit de la
structure du type tungstne l'intrieur de laquelle
chaque atome est entour de huit autres situs au
sommets d'un cube. L'assemblage n'est plus tout fait
compact et le taux de remplissage n'est plus que de 68
%. Il sagit de lassemblage cubique centr.
L!atomium de Bruxelles, un modle
d!assemblage cubique centr
Comment lire une formule chimique
La formule chimique a pour but de prsenter, sous une forme abrge, les propor-
tions, en nombres d'atomes, des diffrents lments qui entrent dans la composi-
tion du minral. La convention veut qu'on aligne les symboles chimiques des l-
ments prsents, affect chacun d'un nombre plac en indice qui indique les propor-
tions relatives de chacun d'eux. L'absence de nombre correspond 1. Dans
l'exemple du quartz, la formule SiO
2
indique qu'il y a deux fois plus d'atomes
d'oxygne que de silicium. De mme, la formule de la calcite, CaCO
3
, montre que
pour cinq atomes, il y a un atome de calcium, un de carbone et trois d'oxygne.
27
Ca C O
3
! ! !
1 atome de calcium
!
3 atomes doxygne
1 atome de carbone 1 atome de carbone 1 atome de carbone
Certains atomes peuvent changer leur place
A l'intrieur d'une formule chimique, certains atomes mtalliques (les cations)
sont parfois inclus dans une parenthse. Cette dernire correspond gnralement
un site particulier dans la structure cristalline, site o les atomes placs dans la
parenthse peuvent se remplacer mutuellement, souvent en toutes proportions.
On place conventionnellement ces atomes dans un ordre d'abondance dcrois-
sante. Le nombre total d'atomes correspond l'indice dont est affecte la paren-
thse. Lorsque le remplacement peut exister en toutes proportions on parle alors
de srie isomorphe ou de cristaux mixtes.
Dans l'exemple ci-dessous, Mg et Fe peuvent se substituer l'un l'autre en toutes
proportions dans le minral, pour autant qu'il y ait globalement deux atomes
pour chaque ttradre SiO
4
.
Srie isomorphe entre la forstrite et la fayalite Srie isomorphe entre la forstrite et la fayalite Srie isomorphe entre la forstrite et la fayalite
forstrite ------------------> olivine ---------------------------------------------------> fayalite
Mg
2
SiO
4
------------> (Mg,Fe)
2
SiO
4
------->

(Fe,Mg)
2
SiO
4
------> Fe
2
SiO
4
Le remplacement d'un lment par un autre dans un mme site structural est
l'origine des cristaux mixtes, issus de la cristallisation en toutes proportions d'un
mlange de deux termes extrmes. On parle alors de srie isomorphe.
L'ordre des symboles dans la parenthse indique que c'est le magnsium qui
prdomine sur le fer. Si on avait crit (Fe,Mg)
2
, cela aurait signifi une prdomi-
nance du fer sur le magnsium.
Anions et groupes anioniques
Dans la nature, les atomes sont gnralement ioniss. Cela signifie qu'ils sont
porteurs d'une ou plusieurs charges lectriques. On les appelle cations lorsque
ces charges sont positives, anions lorsqu'elles sont ngatives.
28
Il n'y a que peu d'atomes qui soient de vritables anions. Ce sont l'oxygne (O),
le chlore (Cl), le fluor (F), le soufre (S), l'arsenic (As), l'antimoine (Sb), plus ra-
rement l'iode (I), et le brome (Br). Il faut noter encore que certains d'entre eux,
notamment le soufre et l'arsenic, peuvent figurer galement comme cation dans
certains difices cristallins.
De gauche droite: Messieurs Sodium, Calcium, Aluminium, des cations
et Mesdames Oxygne, Fluor et Chlore, des anions (tir du Monde trange des Atomes).
Le point de vue des chimistes
Les chimistes distinguent principalement trois types de liaisons entre les atomes:
ionique, covalente et mtallique.
Dans les liaisons de type ionique, il y a change d'lectrons entre les anions et
les cations. Les atomes s'empilent les uns sur les autres, formant des assemblages
l'intrieur desquels les anions grossissent en se chargeant d'lectrons prove-
nant des cations qui, eux, voient leur taille diminuer. Les gros anions constituent
des assemblages compacts et les petits cations se logent dans les interstices. Les
liaisons ioniques interviennent pour une grande part dans les structures des mi-
nraux.
Dans les liaisons covalentes, les atomes se partagent quitablement leurs lec-
trons. On ne parle alors plus d'anions ni de cations.
Les structures liaisons mtalliques caractrisent les mtaux. On observe une
mise en commun alatoire de tous les lectrons. Les assemblages d'atomes sont
assimils des empilements de sphres. Les lectrons peuvent se dplacer sous
l'influence d'une "pompe lectrons" (batterie, dynamo, alternateur) et engen-
drer ainsi un courant lectrique.
29
La ralit est plus nuance, et rares sont les minraux caractriss par un seul
type de liaison. Le plus souvent un type de liaison prdomine sur les autres.
L'oxygne rgne sur l'organisation des atomes
L'oxygne tient une place trs importante. En plus de son rle d'anion simple
dans la classe des oxydes, il se lie fortement divers atomes mtalliques pour
former des groupes anioniques, sortes de "briques ngatives" pourvues d'une
configuration gomtrique particulire.
Le groupe anionique [CO
3
], par exemple, est constitu d'un tout petit atome de
carbone situ dans l'interstice laiss libre entre trois gros atomes d'oxygne. Il est
la base des carbonates.
Le groupe [SiO
4
] est form d'un petit atome de silicium log entre 4 atomes
d'oxygne disposs jointivement aux 4 sommets d'un ttradre imaginaire. On
parle alors du ttradre [SiO
4
] qui caractrise les silicates. Le ttradre est un
modle frquent et les groupes anioniques qui sont trs souvent de ce type, tels
les ttradres [PO
4
] ou [SO
4
] qui caractrisent les phosphates et les sulfates.
La charge lectrique ngative d'un groupe anionique doit tre compense par
des atomes chargs positivement, les cations, afin que la charge globale du mi-
nral soit nulle. On voit parfois les groupes anioniques affects d'un indice nga-
tif, [CO
3
]
2-
, [SiO
4
]
4-
, [PO
4
]
3-
. Cet indice correspond au nombre de charges lectri-
ques ngatives dont ils sont porteurs et qui devront tre compenses par les
charges positives des cations avec lesquels ces anions seront associs.
Le groupe [CO
3
]
2-

comporte un
excs de deux charges ngatives
Le groupe [SiO
4
]
4-
comporte un
excs de 4 charges ngatives
Les groupes anioniques, eux aussi, sont gnralement placs entre parenthses
1

afin que le lecteur puisse plus facilement l'identifier. Lorsque le groupe anionique
est multiple, on prfre crire [PO
4
]
3
, indiquant qu'il y a trois fois le groupe
[PO
4
], plutt que [P
3
O
12
]. Lorsqu'il n'y a aucune ambigut possible, on peut
supprimer la parenthse.
30
1 Par souci de clart, nous plaons les groupes anioniques entre parenthses crochets.
Apatite : Ca
5
[PO
4
]
3
[F,Cl,OH]
" " "
Calcium: 5 atomes m-
talliques, porteurs cha-
cun de 2 charges positi-
ves.
3 groupes anioniques [PO
4
]
montrant quil sagit dun
phosphate. Chacun est por-
teur de 3 charges ngatives.
Site dans la structure pou-
vant tre occup indiff-
remment par F, Cl ou OH,
chacun porteur dune charge
ngative.
On voit souvent apparatre les anions Cl, F ainsi que le groupe hydroxyle [OH]
dans une mme parenthse : [OH,Cl,F]. Ces termes peuvent parfois se substituer
les uns aux autres. Cette substitution est frquente car ils ont peu prs la mme
taille et sont tous trois porteurs d'une seule charge ngative.
Dans le cas de l'apatite, Ca
5
[PO
4
]
3
[F,Cl,OH], on distingue trois varits soit la
fluor-apatite, la chlore-apatite ou lhydroxyle-apatite, suivant que [F], [Cl] ou
[OH] prdomine sur les deux autres.
Parfois, un mme lment peut apparatre deux fois dans une mme formule
chimique. C'est le cas dans la formule de la muscovite, KAl
2
[AlSi
3
O
10
][OH]
2
. Cela
signifie que certains atomes d'Al se substituent aux atomes de Si raison d'un
atome sur quatre dans le groupe anionique [AlSi
3
O
10
] alors que l'autre Al parti-
cipe l'difice cristallin en qualit de cation dans un autre site structural.
Le principe de la classification des minraux
Nous avons vu plus haut que la notion d'espce minrale reposait sur deux enti-
ts complmentaires qui sont la composition chimique d'une part, la structure
cristalline d'autre part. Toute classification doit donc prendre en considration
ces deux critres.
Dveloppe paralllement par divers auteurs, la classification actuelle est fon-
de sur une premire division en classes chimiques, puis sur des subdivisions ba-
Les dentistes prfrent la uor-apatite
L'apatite est le principal constituant des dents. Mais c'est la uor-apatite que les
dentistes prfrent car elle rsiste mieux aux agents chimiques que la chlor- ou
l'hydroxyle-apatite. C'est pour cela qu'ils recommandent la prise de uor au cours
de la croissance des dents an que celles-ci rsistent mieux la carie dentaire.
31
ses sur la proportion cations/anions ou sur des critres moins universels, comme
des structures trs semblables ou de grandes similitudes dans les proprits chi-
miques ou physiques. Si le schma des classes chimiques est peu prs universel-
lement adopt par tous, des divergences subsistent encore au niveau des subdivi-
sions et des groupes. Les pays germaniques utilisent habituellement la classifica-
tion dite Klockmann-Ramdohr-Strunz
1
alors que les anglo-saxons prfrent celle
tablie par D. Dana (1837-1892) et ses successeurs Charles Palache, Harry Ber-
man et Clifford Frondel
2
. Les Russes, de leur ct, utilisent la classification propo-
se par A.S. Povarennykh
3
& Kostov. Comme ce petit ouvrage ne s'adresse ni
des cristallographes, ni des minralogistes professionnels, nous avons adopt
une classification simplifie, inspire de ces divers auteurs.
Les classes chimiques
Les grandes subdivisions sont tablies partir de la composition chimique, plus
prcisment sur le type d'anion ou de groupe anionique de la formule chimique.
Ainsi par exemple, la calcite, CaCO3, fait partie de la classe des carbonates ca-
ractrise par le groupe anionique [CO3], alors que lanhydrite, CaSO4, appar-
tient celle des sulfates caractrise par le groupe [SO4]. Le tableau ci-contre
montre les grandes divisions de la classification universellement adopte, avec les
principaux groupes anioniques qui les caractrisent.
Quelques classes ne comptent que trs peu d'espces. On les associe habituel-
lement d'autres classes avec lesquelles elles prsentent des affinits chimiques
ou structurales. Ainsi les molybdates, les wolframates et les chromates sont habi-
tuellement classs avec les sulfates, alors que les arsnates, les vanadates sont
classs avec les phosphates, les nitrates avec les carbonates etc.
l'intrieur des classes chimiques
Le second critre de classification est moins universel. Bas en partie sur des
subdivisions chimiques et sur des affinits structurales, il permet d'tablir des
groupes l'intrieur des grandes classes chimiques. Par exemple, dans la classe
des carbonates, on peut distinguer les carbonates rhombodriques, les carbona-
tes orthorhombiques ou encore les carbonates basiques
4
, selon qu'ils cristallisent
32
1
Hugo Strunz: Mineralogische Tabellen, Akad. Verlag Geest & Portig, Leipzig.
2
Palache, Berman et Frondel: Danas's System of Mineralogy, John Wiley, New-York.
3
A.S. Povarennykh & I. Kostov: Chrystal Chemical Classication of Minerals, Plenum Press,
New-York, London, 1972.
4
Le terme "basique" est li au groupe "OH" qui caractrise ce que les chimistes appellent "les
bases", par opposition aux acides caractriss par la prsence de l'atome d'hydrogne"H".
dans le systme rhombodrique, orthorhombique ou qu'ils renferment le groupe
anionique supplmentaire [OH].
De mme, dans la classe des sulfates, on distingue les sulfates anhydres, les sul-
fates hydrats et les sulfates basiques, selon qu'ils renferment ou non de l'eau ou
qu'ils contiennent le groupe [OH].
Classification systmatique des minraux
Cl asse Ani ons ou groupes ani oni ques
I. Mi nraux dpourvus d' oxygne I. Mi nraux dpourvus d' oxygne
Elments natifs
Minraux constitus que d'un seul lment.
Halognures
[Cl]
1-
, [F]
1-
, plus rarement [I]
1-
et [Br]
1-
.
Sulfures
[S]
2-
, comprend aussi [As]
3-
, [Sb]
3-
, [Se]
2-
, [Te]
2-
.
Sulfosels
[AsS
3
]
3-
, [SbS
3
]
3-
, [AsS
4
], [SbS
4
], [As
4
S
13
], etc..
II. Minraux oxygns, non silicats II. Minraux oxygns, non silicats
Oxydes & hydroxydes
[O]
2-
, [OH]
1-
, comprend aussi [Nb
2
O
6
]
2-
, [Ta
2
O
6
]
2-
Carbonates
[CO
3
]
2-
, comprend aussi [NO
3
]
1-
.
Borates
[BO
3
]
3-
, [B
2
O
5
]
4-
, [B
7
O
13
]
5-
, etc..
Sulfates
[SO
4
]
2-
, comprend aussi [CrO
4
]
2-
..
Tungstates *
[WO
4
]
2-
, comprend aussi [MoO
4
]
2-
.
Phosphates
[PO
4
]
3-
, comprend aussi [AsO
4
]
3-
, [VO
4
]
3-
, [SbO
4
]
3-
III. Si l i cates et al umi no-si l i cates ** III. Si l i cates et al umi no-si l i cates **
Nsosilicates
[SiO
4
]
4-
.
Sorosilicates
[Si
2
O
7
]
6-
.
Cyclosilicates
[Si
3
O
9
]
6-
, [Si
4
O
12
]
8-
, [Si
6
O
18
]
12-
.
Inosilicates
[SiO
3
]
2-
, [Si
4
O
11
]
6-
.
Phyllosilicates
[Si
2
O
5
]
2-
, [AlSi
3
O
10
]
5-
, [Al
2
Si
2
O
10
]
6-
.
Tectosilicates
[AlSi
3
O
8
]
1-
, [Al
2
Si
2
O
8
]
2-
, [Al
2
Si
3
O
10
]
2-
, [Al
2
Si
7
O
18
]
2-
.
* souvent classs avec les sulfates
** voir aussi le tableau suivant
33
Exemple daffinits structurales : la classe des carbonates Exemple daffinits structurales : la classe des carbonates Exemple daffinits structurales : la classe des carbonates Exemple daffinits structurales : la classe des carbonates Exemple daffinits structurales : la classe des carbonates Exemple daffinits structurales : la classe des carbonates
Rhombodriques Rhombodriques Orthorhombiques Orthorhombiques Basiques Basiques
Calcite
Sidrite
Magnsite
Rhodochrosite
Smithsonite
Ca CO
3
Fe CO
3
Mg CO
3
Mn CO
3
Zn CO
3
Aragonite
Strontianite
Whitrite
Crusite
Ca CO
3
Sr CO
3
Ba CO
3
Pb CO
3
Malachite
Azurite
Cu
2
(CO
3
)(OH)
2
Cu
3
(CO
3
)
2
(OH)
2
Le cas particulier des silicates
Les silicates sont les principaux constituants des roches ruptives et mtamor-
phiques. A eux seuls, ils constituent 80% de la crote terrestre. Si on leur ajoute
encore le quartz, il faut porter ce chiffre 92%.
Le groupe anionique [SiO
4
]
4-
est constitu d'un petit atome de silicium entour
de quatre gros atomes d'oxygne qui occupent les sommets d'un ttradre ima-
ginaire. On l'appelle habituellement le ttradre SiO
4
. Ce groupe est trs difficile
dissocier. En outre, ces ttradres prsente la particularit de se lier les uns aux
autres en mettant en commun certains atomes d'oxygne. En d'autres termes, ils
peuvent s'associer soit en groupes de 2 ttradres, soit en anneaux de 3, 4 ou 6
ttradres, soit encore en chanes de longueur indfinie, en couches et mme en
charpentes tridimensionnelles. Ces associations sont appeles des polymres. La
classification est donc base sur le degr de polymrisation des ttradres. Dans
les silicates fortement polymriss (chanes, couches, charpentes), les atomes de
silicium sont souvent partiellement remplacs par un atome d'aluminium. On
parle alors d'alumino-silicates. Dans la muscovite, KAl
2
[AlSi
3
O
10
][OH]
2
, la paren-
thse [AlSi
3
O
10
] montre qu' l'intrieur d'un ttradre sur quatre, l'atome de sili-
cium a t remplac par un atome d'aluminium.
Polymrisation des ttradres SiO
4
Polymrisation des ttradres SiO
4
Polymrisation des ttradres SiO
4
Polymrisation des ttradres SiO
4
1 nsosilicates : ttradres isols les uns des autres.
2 sorosilicates : groupes de 2 ttradres.
3 cyclosilicates : anneaux de 3, 4 ou 6 ttradres.
4 inosilicates : polymrisation en chanes.
5 phyllosilicates : polymrisation en couches.
6 tectosilicates : charpente 3 dimensions.
34



Si
2
O
7
Deux ttradres
Si
3
O
9
Si
4
O
12
Si
6
O
18
Anneaux de trois, quatre ou six ttradres
SiO
3
Chane simple
Si
4
O
11
Chane double

AlSi
3
O
10
ou Al
2
Si
2
O
10
Ttradres polymriss en couches
Abondance des minraux dans la crote terrestre
Il y a environ entre 3'500 4'000 espces minrales reconnues. Sur ce nombre,
on peut estimer que 200 espces sont relativement frquentes, 500 espces occa-
sionnelles et que toutes les autres sont rares ou trs rares. On rserve le terme de
varit aux minraux qui diffrent de la description habituelle de l'espce par des
proprits physiques lgrement diffrentes (couleur, habitus) ou par une com-
position chimique faiblement modifie dans le sens d'un remplacement partiel
d'un lment par un autre. Citons nouveau comme exemple, l'amthyste, va-
rit violette de quartz, l'meraude, varit verte de bryl, l'adulaire, varit
d'orthose montrant un habitus particulier, la chiastolite, une varit d'andalou-
site inclusions charbonneuses.
35
Si on examine comment ce nombre d'espces minrales se rpartit dans les di-
verses classes chimiques, on remarque que ce sont les silicates, les phosphates, les
oxydes, les sulfures et les sulfates qui dominent. Ces composs rassemblent eux
seuls prs de 80% de la totalit des espces minrales.
Nombre d'espces minrales par classes chimiques Nombre d'espces minrales par classes chimiques Nombre d'espces minrales par classes chimiques Nombre d'espces minrales par classes chimiques
silicates
phosphates
sulfures
oxydes et hydroxydes
sulfates
25.8 %
18.0
13.3
12.7
9.4
halognures
carbonates
lments natifs
borates
divers
5.8
4.5
4.3
2.9
3.3
Considre du point de vue de l'abondance des diverses classes dans la nature,
la rpartition se prsente sous un aspect trs diffrent. On remarque que les sili-
cates et le quartz entrent dj pour plus de 90 % dans la composition de la
crote terrestre et constituent l'essentiel des roches, alors que les autres classes
chimiques, tels les phosphates, les sulfures, les sulfates ou les oxydes n'en consti-
tuent qu'une faible fraction. Il faut nanmoins souligner que malgr leur faible
abondance dans la nature, ces derniers composs sont activement recherchs,
car ce sont eux qui reclent les richesses minrales dont l'Homme a besoin pour
faire fonctionner ses industries.
Abondance des minraux dans la nature (par classes) Abondance des minraux dans la nature (par classes) Abondance des minraux dans la nature (par classes)
Silicates *
oxydes
carbonates
phosphates
chlorures et uorures
sulfures et sulfates
lments natifs
79 %
17
1.7
0.7
0.5
0.4
0.1
(dont 55 % pour les feldspaths)
(dont 12.6 % pour le quartz*)
*si on classe le quartz parmi les silicates (au lieu des oxydes), ceux-ci
reprsentent alors plus de 90% de la crote terrestre.
__________________________________________
36
Aspects et proprits des minraux
L'aspect extrieur des minraux est trs variable
Les minraux ne prsentent que rarement les belles formes cristallines aux faces
brillantes, aux artes bien rectilignes et aux sommets acrs, qui font ladmira-
tion des visiteurs des muses. Ce sont le plus souvent des grains informes (surtout
lorsqu'ils apparaissent comme lments constitutifs des roches), des masses ma-
melonnes, feuilletes, des stalactites, des encrotements. On rserve donc l'ap-
pellation de cristal ceux qui montrent une forme cristalline sur laquelle on dis-
tingue des faces, des artes et des sommets.
Toutefois, mme si la plupart des minraux ne montrent pas de formes cristalli-
nes bien dveloppes, ils prsentent tout de mme un certain nombre de caract-
res perceptibles par les sens et des proprits physiques qui permettent de les d-
crire.
Les proprits chimiques, physiques, optiques et cristallographiques ne sont pas
toujours discernables directement vue, et il faut recourir des instruments de
mesure pour les dterminer. Laspect extrieur d'un minral dpend globalement
de lensemble de ses proprits. Mais cela est insuffisant, tant la variabilit de cet
aspect est grande d'un gisement l'autre pour une mme espce minrale. Aussi,
dans leslignes qui vont suivre, nous dcrirons dabord les aspects extrieurs des
minraux puis leurs proprits physiques tout en soulignant les liens qui relient
ces deux entits.
L'habitus dcrit la forme extrieure
Lhabitus dcrit les diverses formes que peuvent prendre les minraux. Pour les
dcrire, on utilise des qualificatifs prcisant la forme gomtrique lie au systme
37
cristallin ou une tendance vers un aplatissement, un allongement, ou parfois en-
core, une forme particulire lie au mode de formation. On parle alors dhabitus
octadrique, pyramidal, prismatique, ou encore dhabitus isomtriques
1
, allon-
g, prismatique, aciculaire, tabulaire.
Isomtrique : grenat Tabulaire : vanadinite Prismatique : Bryl
Les minraux ne sont isomtriques que s'ils appartiennent au systme cubique.
Ceux des autres systmes cristallins prsentent souvent un dveloppement diff-
rent suivant la direction, ce qui aboutit un aplatissement ou un allongement.
Il est intressant de souligner que la tendance l'allongement ou l'aplatisse-
ment dpend de la gomtrie de la maille lmentaire : une maille trs allonge
provoque l'aplatissement du minral et, l'inverse, une maille aplatie favorise
un habitus prismatique.
Dans la nature, une mme espce minrale peut apparatre avec un habitus dif-
frent suivant les conditions de pressions et de tempratures dans lesquelles elle
s'est forme, ou cause de l'influence d'une trs lgre modification de sa com-
position chimique. Ainsi le bryl qui forme des prismes hexagonaux allongs
lorsqu'il est vert (meraude), ne donne plus que des prismes trapus comme des
tambours lorsqu'il est rose (morganite) et devient franchement tabulaire lors-
qu'il est incolore (goshnite).
Lorsque les minraux sont groups autrement qu'en cristaux individualiss, on
leur attribue des qualificatifs vocateurs : massif, granulaire, fibreux, fibro-radi,
foliac, dendritique, stalactitique, globulaire...
38
1 Qui possde un dveloppement identique dans toutes les directions de l!espace
Apparence des minraux non individualiss
globulaire
breux
bro-radi
dendritique
39
Les faces ne sont pas toujours parfaites
Les faces des cristaux ne sont pas toujours parfaite-
ment planes et brillantes. Elles peuvent tre aussi mates,
rugueuses, stries. Elles peuvent mme prsenter une
apparence courbe due une croissance en gradins.
L'aspect des faces peut parfois nous renseigner sur la
symtrie du cristal. Par exemple, les faces des cubes de
pyrite sont souvent stries paralllement aux artes. Cela
indique que les axes de symtrie perpendiculaires aux fa-
ces de ce cube ne sont pas des axes d'ordre 4, mais uniquement des axes binaires !
Les inclusions, une forme d'hospitalit
Lorsqu'un minral se forme rapidement (dans le cas des pegmatites, par exem-
ple), la croissance n'est pas toujours uniforme et de nombreuses inclusions vien-
nent voiler la limpidit des cristaux. Ce sont souvent de minuscules inclusions li-
quides, solides ou gazeuses, reliques des lments nourriciers qui ont assur la
croissance du minral et qui sont restes emprisonnes dans le cristal. Les inclu-
sions sont souvent mixtes : gouttelette renfermant une bulle de gaz avec parfois
mme un petit cristal libre, isol dans le liquide. On parle alors d'inclusions
une, deux ou trois phases. Dans d'autres cas,
un minral en voie de formation a simplement in-
clus des cristaux qui existaient dj auparavant.
L'exemple le plus connu est celui des aiguilles de
rutile qu'on trouve frquemment dans le quartz.
Aiguilles de rutile
dans un cristal de quartz
Le clivage, un signe de faiblesse de la structure
De nombreux minraux prsentent la proprit de se dbiter le long de plans
prfrentiels lorsqu'on exerce sur eux une pression mcanique. Ce phnomne est
particulirement marqu pour les cristaux de calcite qui se dbitent en rhombo-
dres, pour les micas qui se dbitent en feuillets et pour les cubes de fluorine dont
on peut aisment tronquer les sommets.
Faces stries de la pyrite
40
Mcanisme de clivages cubique, octadrique, basal et rhombodrique
Au niveau de la structure, les plans de clivage correspondent une direction de
liaison faible entre les atomes. Comme les proprits physiques sont aussi soumi-
ses aux lois de la symtrie, une direction de plan de clivage unique ne peut exister
que dans des minraux basse symtrie. Dans les autres cas, ils sont obligatoi-
rement rpts par les lments de symtrie du minral. Ainsi on pourra observer
un clivage cubique, octadrique ou rhombodrique lorsque les plans de clivages
sont parallles aux faces du cube, de l'octadre
ou du rhombodre. Un clivage est dit facile ou
difficile selon l'importance de l'effort mcanique
qu'il a fallu exercer pour l'obtenir. On parle aussi
de clivage parfait si la surface obtenue est bien
lisse et rflchissante comme un miroir. Il est dit
imparfait lorsque le plan obtenu ne rflchit
qu'imparfaitement un signal lumineux.
Plans de clivage octadriques non en-
core diviss, visibles dans la uorine
Rhombodre de calcite
obtenu par clivage
41
Souvent mme, on distingue l'intrieur des minraux transparents les plans de
clivages non encore diviss. Les intersections des plans de clivages avec une face
du minral dessinent des "lignes de clivages". L'observation de telles lignes cons-
titue un indice supplmentaire dans la reconnaissance de certaines espces min-
rales.
Les frres siamois sont frquents : ce sont les macles
Le plus souvent, les agrgats de cristaux d'une mme espce cristalline s'agen-
cent entre eux d'une manire quelconque. Parfois cependant, on observe des cris-
taux qui font penser des "frres siamois" : deux par deux, ils sont souds l'un
l'autre avec une orientation mutuelle qui est toujours la mme. On parle de cris-
taux macls.
Une tude plus attentive permet de dterminer
les lois de macle qui dcrivent du point de vue
gomtrique l'orientation mutuelle des deux in-
dividus. Les cristaux sont soit accols par un plan
commun, le plan de macle, soit interpntrs.
Dans le cas de la macle du rutile, on peut facile-
ment identifier le plan de macle, le plan com-
mun, et un oprateur de symtrie, l'axe de macle
qui, dans le cas prsent, est un axe binaire per-
pendiculaire au plan. Un des individus a donc ef-
fectu une rotation de 180 autour de l'axe de
macle.
Loi de macle du spinelle. On distingue le plan de macle et l'axe de macle
Quartz : macle du Japon
42
Macles par interpntration :
Gypse, macleen fer de lance Gypse, macleen fer de lance Gypse, macleen fer de lance Gypse, macleen fer de lance Staurotide, macle en croix Staurotide, macle en croix Staurotide, macle en croix
Fluorine Fluorine Fluorine Orthose, macle de Carlsbad Orthose, macle de Carlsbad
Le cas du rutile est simple. Cependant, le plus souvent, les lois de macle sont
complexes et les individus sont interpntrs. Il est aussi rare de rencontrer un
groupe macl complet. Par contre, on trouve souvent, en particulier dans les gi-
sements de cassitrite, des fragments de cristaux qui montrent un angle rentrant,
seul tmoin vident de la prsence d'une macle. C'est le fameux "bec d'tain" de
la cassitrite. On dcrit les macles sous des noms vocateurs, macle en fer-de-
lance, en genou, en croix, ou sous des noms qui rappellent le gisement o elles
ont t dcrites originellement, macle du Japon, macle de Carlsbad, etc...
Les macles concernent parfois plus de deux individus. Dans certains cas, on ob-
serve un rseau de nombreux individus orients les uns par rapport aux autres
selon une loi gomtrique bien prcise. Le rutile, TiO
2
, en est l'exemple le plus
frappant : on peut rencontrer ce minral sous forme d'un rseau serr d'aiguilles
entrelaces dans un mme plan, parallles 3 directions orientes 120 l'une
de l'autre.
43
L'anisotropie caractrise les corps cristalliss
L'tat cristallin se distingue de l'tat amorphe (verre, certains plastiques) par
l'anisotropie qui affecte la plupart de ses proprits physiques. En clair, cela si-
gnifie que les proprits sont diffrentes suivant la direction dans laquelle on les
considre. L'aspect le plus vident de cette anisotropie est la vitesse de croissance
des faces d'un cristal. Si la vitesse de croissance tait identique dans toutes les di-
rections, on aboutirait la formation d'une sphre ! C'est justement la variation
discontinue de la vitesse de croissance d'un minral selon la direction qui est res-
ponsable de la forme des cristaux.
Le degr d'anisotropie des proprits physiques est diffrent d'une espce min-
rale l'autre. Il dpend troitement de leur structure et de leur symtrie. Dans
une certaine mesure, les minraux appartenant au systme cubique font excep-
tion cette rgle : la plupart de leurs proprits physiques sont isotropes.

Le poids spcifique
C'est le poids d'une unit de volume. On l'exprime en grammes par centimtre
cube [g/cm
3
]. Quant la densit d'un minral, c'est le rapport de son poids sp-
cifique celui de l'eau. Les deux valeurs sont les mmes, ceci prs que la densi-
t est exprime par un nombre sans unit.
Le poids spcifique d'un minral dpend directement de sa composition chimi-
que et, dans une moindre mesure, de sa structure. Il correspond au poids de tous
les atomes contenus dans la maille lmentaire, divis par son volume.
Rutile, rseau macl d!aiguilles
120 les unes des autres.
H.B. de Saussure avait baptis
sagnite le rutile ainsi macl.
(sagn signie let, en grec)
44
Variation du poids spcique d!un minral Variation du poids spcique d!un minral Variation du poids spcique d!un minral Variation du poids spcique d!un minral Variation du poids spcique d!un minral Variation du poids spcique d!un minral
en raison de sa structure en raison de sa structure en raison de sa structure en raison de sa composition chimique en raison de sa composition chimique en raison de sa composition chimique
Minral comp. chim poids sp. Minral comp. chim poids sp.
graphite
diamant*
andalousite
disthne*
C
C
Al
2
SiO
5
Al
2
SiO
5
2.2
3.5
3.15
3.6
calcite
sidrite
smithsonite
crusite
Ca CO
3
Fe CO
3
Zn CO
3
Pb CO
3
3
3.5
4.5
6.5
* structure compacte due une formation sous haute pression
Le principe de la mesure du poids spcifique est sim-
ple : on divise le poids du minral par son volume. Le
volume s'obtient par une double pese du minral,
dans l'air puis dans l'eau, la diffrence correspondant
au poids du volume d'eau dplac.
Balance de prcision permettant la
double pese d!un chantillon
La duret reflte la cohsion de la structure
La duret reflte la rsistance oppose par la structure cristalline aux efforts
mcaniques qu'on lui fait subir. Pratiquement, c'est la rsistance la rayure. Un
minral est dit plus dur qu'un autre minral lorsquil raye ce dernier. La mesure
de la duret est empirique et se fait par comparaison avec 10 minraux de rf-
rence qui constituent l'chelle de duret dite de Mohs.
La mesure de la duret est aise. Quand on dit que la pyrite a une duret de
6.5, cela signifie quelle raye lorthose mais est raye par le quartz. La duret d-
pend de la structure du minral, de la taille des atomes, et des forces de liaison
qui les unissent.
45
Echelle de duret de Mohs
1
2
3
4
5
talc
gypse
calcite
uorine
apatite
6
7
8
9
10
orthose
quartz
topaze
corindon
diamant
Bote test comprenant :
divers minraux de duret
de 1 9, une lamelle de
verre (d=5.5), une plaquette
de porcelaine pour le trait, un
petit chalumeau pour la fusi-
bilit
Un des seuls exemples marquant
danisotropie de duret concerne le
disthne. Ce minral forme des cris-
taux tabulaires allongs. La duret
mesure sur la face aplatie est de 4.5
dans le sens de lallongement, et de 7
dans la direction perpendiculaire ce-
lui-ci.
Disthne, Pizzo Forno, Suisse
La fusibilit
C'est la plus ou moins grande facilit que prsente une esquille fine dun min-
ral fondre sous leffet de la flamme d'un petit chalumeau. Il est difficile de par-
ler de point de fusion comme pour les mtaux car les minraux restent souvent
pteux entre des limites de temprature assez grandes o ils se dcomposent
avant d'atteindre l'tat liquide. Malgr ces considrations restrictives, les minra-
logistes ont cr une chelle de fusibilit, un peu arbitraire, qui subdivise les mi-
46
nraux en sept chelons se rfrant sept minraux de comparaison. La mesure
de la fusibilit nest pratiquement plus utilise aujourdhui.
Test de fusibilit :
Esquille tenue l!extrmit d!une pince
expose la amme d!un petit chalumeau.
Echelle de fusibilit des minraux
minral de rfrence minral de rfrence comportement au chalumeau
1.
2.
3.
4.
5.
6.
7.
stibine
chalcopyrite
almandin
actinote
orthose
enstatite
quartz
fond immdiatement la moindre amme dans un tube ferm
(575).
fond aisment au chalumeau mais difcilement sur une
amme lumineuse (bougie) ou dans un tube ferm (800).
fond facilement au chalumeau mais ne fond ni dans un tube
ferm, si dans une amme lumineuse (1050).
les artes d!une esquille fondent rapidement au chalumeau
mais les parties massives fondent peu ou pas du tout (1200).
les artes d!une esquille fondent difcilement, les parties plus
massives ne sont que lgrement arrondies (1300).
seules les parties les plus aigus d!une esquille sont arrondies
(1400).
infusible au chalumeau.
Les proprits optiques
Nous ne dcrirons ici que les proprits optiques des minraux dont les effets
sont perceptibles loeil nu et nous naborderons pas loptique cristalline qui
implique lemploi de divers appareils, en particulier du microscope polarisant.
La transparence
En premier lieu, on distingue les minraux transparents de ceux qui sont opa-
ques. Les premiers se laissent traverser par la lumire alors que les seconds larr-
tent plus ou moins compltement. La limite nest pas franche. La notion de
transparence est relative et dpend beaucoup de la puissance des moyens din-
vestigations utiliss. La plupart des minraux constitutifs des roches sont transpa-
47
rents lorsqu'on les observe au microscope en section mince (0.03 mm), alors que
la plupart dentre eux semblent opaques loeil nu.
On dit encore qu'un minral est translucide lorsque qu'il laisse passer la lumire
tout en masquant le contour des objets observs au travers.
Cest parmi les sulfures et les oxydes mtalliques quon rencontre les minraux
vraiment opaques, alors que la plupart des minraux des autres classes sont trans-
parents. Cest labsorption plus ou moins slective de la lumire par les minraux
qui dtermine leur transparence, leur opacit et leur couleur. Lindice de rfraction,
associ aux diverses proprits dopacit, est responsable de lclat dun minral,
cest--dire de son aspect plus ou moins brillant, chatoyant ou terne.
La couleur est trompeuse
La couleur est un des caractres utiliss en premier lieu dans la description des
minraux. Toutefois les minraux qui possdent toujours une mme couleur sont
peu frquents. Il faut donc tre prudent et bien prendre conscience que la couleur
de la plupart des minraux est essentiellement variable et qu'elle peut tre due
diverses causes trs diffrentes :
1. Un des lments chimiques constitutifs du minral est chromatophore. Le mi-
nral possde alors toujours sa couleur propre. Ainsi le cuivre colore les min-
raux en vert ou en bleu, le manganse en rouge violet, le lithium en rose rouge
et le magnsium associ au fer donne une coloration vert jaune.
2. D'infimes traces d'un lment chromatophore sont disperses au sein d'un mi-
nral habituellement incolore. Une mme espce minrale peut donc prsenter
des couleurs diffrentes suivant la nature de l'impuret.
3. De fines inclusions modifient la coloration d'un minral habituellement inco-
lore. Quartz teint en vert par de fines inclusions de chlorite ou en rouge fonc
par des inclusions d'hmatite.
4. La perturbation du rseau cristallin par la radioactivit naturelle de la roche
peut provoquer l'apparition de teintes inhabituelles. L'exemple le plus connu est
celui du quartz fum dont la teinte brune plus ou moins fonce a t provoque
par la trs faible radioactivit du granite au sein duquel il a sjourn plusieurs
millions d'annes. Cette coloration disparat lorsqu'on chauffe le minral. Il ne
reprend plus sa couleur une fois refroidi. Par contre on peut fumer artificielle-
ment un quartz incolore en le soumettant une irradiation artificielle.
48
Couleur due un lment chromatophore constitutif du minral
Elment Couleur minral formule chimique
Cuivre
vert
bleu
bleu-vert
malachite
azurite
turquoise
Cu
2
CO
3
(OH)
2
Cu
3
(CO
3
)
2
(OH)
2
CuAl
6
(PO
4
)
4
(OH)
8
.5H
2
O
Lithium rose rubellite
Na(Li,Al)
3
Al
6
(BO
3
)
3
Si
6
O
18
(OH)
4
Manganse
rose
rose
orange
rhodonite
rhodochrosite
spessartine
MnSiO
3
MnCO
3
Mn
3
Al
2
Si
3
O
12
Chrome vert ouvarovite
Ca
3
Cr
2
Si
3
O
12
Couleur due une impuret en trs faible quantit
minral comp. chim. varit couleur Impuret
corindon
Al
2
O
3
rubis
saphir bleu
saphir vert
rouge
bleu
vert
Cr
Ti + Fe
Fe
+2
spinelle
MgAl
2
O
4
spinelle rouge
spinelle bleu
rouge
bleu
Cr
Fe
2+
bryl
Be
3
Al
2
Si
6
O
18
meraude
aigue-marine
vert
bleu ple
Cr
Fe
2+
Couleur du trait
Le degr de division dun minral en peti-
tes particules joue un rle important sur
lapparence de sa couleur. Si on le divise fi-
nement - en poudre par exemple - sa cou-
leur sclaircit. Lhmatite qui parat gris-
noir donne une couleur rouge bruntre
lorsquelle est rduite en poudre. Pour ob-
server cette coloration il suffit de frotter le
minral sur une surface rugueuse dure.
49
On utilise gnralement une plaquette de porcelaine non vernisse sur laquelle
le minral laisse un trait color. La couleur du trait figure en bonne place dans
les ouvrages de description de minraux.
Lindice de rfraction, une question de vitesse de la lumire
Lindice de rfraction est un nombre sans unit qui exprime le rapport de la vi-
tesse de la lumire dans lair celle mesure lintrieur du minral :
n =
Vitesse de la lumire dans l'air
Vitesse de la lumire dans le minral
L'indice de rfraction est responsable de la dviation des rayons lumineux la
limite de sparation de deux milieux dindices diffrents. Plus la diffrence des
indices est grande, plus cette dviation est importante. Cest elle qui permet de
distinguer un corps transparent incolore plong dans un liquide transparent. Le
relief dun minral plong dans leau est dautant plus marqu que la diffrence
des deux indices est grande. Lindice de rfraction dun minral dtermine non
seulement son relief mais aussi son clat.
La calcite est l'origine de l'optique cristalline
La calcite est l'origine de l'essor de l'optique cristalline. En effet, si on regarde
un objet vu travers un rhombodre de calcite parfaitement transparent et lim-
pide, on observe deux images de cet objet. Une
tude plus approfondie montre que chaque
image obit un indice de rfraction diffrent de
celui de l'autre et que, de surcrot, les ondes lu-
mineuses qui matrialisent ces images sont pola-
rises. Cette exprience rvle que les lois de l'op-
tique l'intrieur des minraux sont trs particu-
lires. Ainsi, l'existence d'indices de rfraction va-
riables compris entre deux extrmes, l'indice mi-
nimum et l'indice maximum, a fait apparatre la
notion de birfringence, une constante optique qui peut tre mesure pour cha-
que espce minrale. L'exprience de la double rfraction de la calcite est connue
dj depuis le XVIIe sicle. Elle est l'origine de tout le dveloppement de l'opti-
que cristalline et a abouti la construction du microscope polarisant, l'instru-
ment indispensable aux minralogistes et aux gologues.
Double rfraction de la calcite
50
Lclat permet de briller
Lclat est une apprciation quelque peu subjective qui dpend directement du
pouvoir rflecteur. Ce dernier est dfini comme tant la proportion de lumire r-
flchie par rapport la quantit de lumire reue.
Pour les minraux transparents, le pouvoir rflecteur est toujours assez faible et
ne dpend que de l'indice de rfraction. Les lois qui rgissent le pouvoir rflecteur
des minraux opaques sont plus complexes. Ils peuvent prsenter parfois des
pouvoirs rflecteurs trs levs.
pouvoir recteur =
quantit de lumire rchie
quantit de lumire reue
Lclat gras ou vitreux caractrise les minraux transparents faible indice de
rfraction (quartz, fluorine, tourmaline), lclat adamantin caractrise les min-
raux transparents haut indice de rfraction (cassitrite, rutile, diamant).
Relation entre l!clat et l!indice de rfraction Relation entre l!clat et l!indice de rfraction Relation entre l!clat et l!indice de rfraction Relation entre l!clat et l!indice de rfraction Relation entre l!clat et l!indice de rfraction
Eclat des minraux transparents Eclat des minraux transparents Eclat des minraux transparents Eclat des minraux opaques Eclat des minraux opaques
clat
pouvoir
recteur
indice de
rfraction
cl at
pouvoir
recteur
gras 4.8% 1.3 1.5 submtallique 8 20 %
vitreux 6% 1.5 1.8 mtallique 20 50 %
subadamantin 12% 1.8 2.2 supermtallique > 50 %
adamantin 17.5% > 2.2
Quant aux minraux opaque, leur clat est plus ou moins mtallique suivant
l'importance de leur pouvoir rflecteur.
La nature de la surface du minral ou la prsence dinclusions microscopiques
peut modifier lclat, et il existe toute une srie de qualificatifs qui caractrisent
ces aspects : rsineux, laiteux, terreux, soyeux, terne, etc...
La photoluminescence
Cest lmission de lumire que produit un minral excit par un bombardement
de photons nergtiques. La lumire mise possde toujours une longueur donde
plus grande que celle qui provoque lexcitation. Ainsi, si on irradie un minral
susceptible de photoluminescence avec de la lumire issue du le spectre visible,
51
lmission secondaire aura lieu dans linfrarouge et ne sera pas perceptible
loeil. Il faut donc irradier les minraux avec une lumire ultraviolette pour que
lmission secondaire se situe dans le spectre visible. Les minraux sujets ce
phnomne sont dits luminescents. On utilise parfois le terme de fluorescence
dont ltymologie vient du minral fluorine qui prsente souvent ce phnomne.
Parfois mme, certains minraux mettent de la lumire quelques instants encore
aprs l'extinction de la source excitatrice : on parle alors de phosphorescence. Il
ny a que trs peu de minraux qui sont toujours fluorescents : la scheelite
(CaWO
4
) et la willmite (ZnSiO
4
). Par contre beaucoup dautres minraux sont
occasionnellement luminescents (fluorine, apatite, calcite, aragonite, zircon...).
Ce sont des impurets - dites phosphognes - qui sont responsables de cette lu-
minescence occasionnelle, en particulier le manganse (Mn) et le bismuth (Bi).
Schma du phnomne de
uorescence : atome ractif
un rayon UV incident.
52
Proprits lectriques
Les proprits lectriques dpendent du type de liaison qui unit les atomes. Les
minraux liaisons mtalliques sont conducteurs d'lectricit. Les minraux
liaisons ioniques ou covalentes sont isolants ou montrent des proprits de semi-
conducteurs. Les minraux non conducteurs auxquels il manque le centre de sy-
mtrie peuvent tre lectriss par chauffage (pyrolectricit) ou par compression
(pizolectricit). Les exemples les plus connus sont la tourmaline qui, chauffe,
devient porteuse de charges positives lune de ses extrmits, ngatives lau-
tre. Le quartz se recouvre de charges de signes opposs sur les deux faces dune
plaquette (taille perpendiculairement un axe de symtrie binaire) lorsquon la
comprime. Ce dernier phnomne est trs important et il a de nombreux usages
en lectronique (montre quartz par exemple).
Les montres quartz, une application de la pizo-lectricit
La faible symtrie et labsence dun centre dinversion confrent au quartz des
proprits pizo-lectriques. En clair, cela signifie quune plaquette de quartz sou-
mise une pression mcanique voit apparatre sur chacune de ses faces des char-
ges lectriques de signe oppos. Rciproquement, lapplication chacune de ses
faces de charges lectriques de signe oppos, dforme lgrement la plaquette.
L!effet pizo-lectrique
Une pression exerce sur un cristal de quartz dforme trs faiblement la structure,
dplaant les charges lectriques dont sont porteurs les atomes de silicium et
d'oxygne, provoquant une anisotropie dans la rpartition des charges.
53
Si on introduit une plaquette de quartz convenablement taille entre les lec-
trodes dun circuit oscillant, le quartz va se mettre vibrer avec une frquence
propre qu'il impose au circuit. La frquence dpend des dimensions de la pla-
quette et de son orientation cristallographique. On lutilise donc comme talon
de frquence dans de nombreuses applications de llectronique.
Dans les montres quartz, on utilise une plaquette de quartz qui vibre avec une
frquence de 16384 priodes par seconde (= 2
14
vibrations). Un circuit intgr
ddouble 14 fois de suite le nombre de ces vibrations qui passe alors une p-
riode par seconde, impulsion qui commande l'avance de l'aiguille des secondes.
Proprits magntiques
Certains minraux sont sensibles des champs ma-
gntiques. Il faut toutefois des champs magntiques
assez puissants pour en percevoir les effets. C'est le
cas, en particulier des minraux renfermant du fer. En
fait, il n'y a gure que deux minraux qui sont forte-
ment attirs par un aimant : la magntite (Fe
3
O
4
) et,
dans une moindre mesure, la pyrrhotine (FeS).
Parfois la magntite peut se
comporter comme un aimant
Proprits chimiques
Sans un appareillage danalyse complexe, il nest pas possible davoir une ide
prcise de la composition chimique dun minral. Il ny a gure que la solubilit
de certains minraux dans les acides qui puisse apporter quelques indications sur
la classe chimique laquelle ils appartiennent. La solubilit nest pas toujours
facile observer. Certains minraux ne se dissolvent que trs lentement ou par-
tiellement. Ce nest que dans le cas de quelques carbonates, en particulier la cal-
cite, que la solubilit dans lacide est facilement observable, car la raction en-
trane le dgagement de gaz carbonique qui schappe de la solution en faisant
effervescence.
Quelques rares minraux laissent un got marqu sur la langue : la halite
(NaCl) ou sel de cuisine laisse un got sal bien reconnaissable, la sylvine (KCl)
donne une saveur piquante et la withrite (BaCO
3
) un got amer.
54
Les minraux dans leur environnement
Les minraux ne se forment pas n'importe o
Les minraux que nous pouvons trouver dans la nature ne se sont pas forms
n'importe o ni n'importe comment. Les amateurs de minraux la recherche de
fissures susceptibles de receler des cristaux savent trs bien qu'il vaut mieux ex-
plorer les rgions constitues de roches granitiques ou mtamorphiques plutt
que celles faites de roches sdimentaires. Les conditions favorables la formation
des minraux dpendent des divers processus gologiques qui, au cours des
temps, modifient l'aspect de la partie superficielle de notre plante.
Coupe imaginaire montrant les principaux environnements gologiques
On distingue un batholite de roches ruptives situ au milieu de roches mtamorphiques. Il est
bord par une troite zone de mtamorphisme de contact. Des lons hydrothermaux s!en
chappent. Une intrusion magmatique atteint la surface de la Terre, formant un dice volcani-
que. Des roches sdimentaires s!empilent les unes sur les autres prs de la surface.
55
C'est ainsi qu'on peut subdiviser les associations minrales et les roches en deux
groupes d'aprs la source d'nergie qui leur a donn naissance :
1. Les minraux endognes qui sont crs par des processus utilisant l'nergie
interne du globe. Ce sont les produits de l'activit des magmas et des exha-
laisons volcaniques qui s'en chappent. Ils se forment habituellement en pro-
fondeur, des tempratures et des pressions leves. Ce sont les minraux
des roches ruptives et des roches mtamorphiques.
2. Les minraux exognes qui apparaissent au cours des processus qui utilisent
l'nergie solaire que reoit la surface du globe. Ces phnomnes se droulent
dans la partie superficielle de l'corce terrestre, sous l'action d'agents physi-
ques et chimiques de l'atmosphre, de l'hydrosphre et de la biosphre,
des tempratures basses et des pressions voisines de celle de l'atmosphre.
Ce sont les minraux de la zone superficielle d'altration et les vaporites.
Les minraux endognes et exognes peuvent subir leur tour des transforma-
tions lorsque les conditions de pression et de temprature sont modifies, la
suite par exemple d'un enfouissement profond sous d'autres roches ou au con-
tact d'une intrusion magmatique. De nouveaux assemblages minraux apparais-
sent alors au dtriment de ceux qui existaient auparavant. C'est le phnomne
du mtamorphisme qui, lui aussi, fait appel l'nergie interne du globe.
Roche ruptive : granite Roche sdimentaire :
conglomrat
Roche mtamorphique :
marbre vein et pliss
56
Dans les roches ruptives
1
Minraux constitutifs des roches ruptives
Les masses magmatiques qui se re-
froidissent lentement en profondeur
donnent naissance des minraux si-
licats parmi lesquels on trouve le
quartz, des reprsentants des familles
des feldspaths, des micas, des amphi-
boles et des pyroxnes. La cristallisa-
tion simultane de la plus grande
partie des minraux confre la ro-
che un aspect granulaire. Il est donc
rare de rencontrer dans ces roches des
minraux aux formes bien dvelop-
pes, l'exception des premiers cris-
talliss qui, dans un magma encore
liquide, n'ont pas t perturbs dans
leur croissance par l'obstacle d'autres
minraux dj solidifis.
En plus des minraux constitutifs qui forment la quasi-totalit de la roche, on y
rencontre des minraux dits "accessoires", c'est--dire des minraux gnrale-
ment de trs petite taille mais qui sont omniprsents en trs faible quantit dans
la roche. Parmi ceux-ci mentionnons la magntite, l'ilmnite, l'apatite, le sphne
et le zircon.
Les minraux les plus rfractaires, c'est--dire ceux qui cristallisent les premiers,
ont le plus souvent un poids spcifique plus lev que celui du magma. Ils ont
alors tendance sombrer vers le fond de la masse magmatique encore fluide o
ils peuvent constituer des accumulations stratiformes. Les grands gisements de
fer de Sude (magntite), ou de chrome de Turquie (chromite), sont le rsultat
d'accumulations de ce type. Cette sparation par gravit porte le nom de sgr-
gation magmatique.
Batholite de granite avec zone de sgrga-
tion magmatique stratiforme, quelques po-
ches pegmatitiques vers la surface et lons
hydrothermaux.
57
1 Voir des mmes auteurs Le Monde fascinant des roches.
Minraux des roches ruptives Minraux des roches ruptives Minraux des roches ruptives
Famille Minral composition chimique
Quartz quartz
SiO
2


Feldspaths
orthose
albite
anorthite
KAlSi
3
O
8
NaAlSi
3
O
8
CaAl
2
Si
2
O
8
Feldspathodes
leucite
nphline
K(AlSi
2
O
6
)
KNa
3
(AlSiO
4
)
4
Micas
biotite
muscovite
K(Fe,Mg)
3
(AlSi
3
O
10
) (OH)
2
KAl
2
(AlSi
3
O
10
) (OH)
2
Amphiboles
actinote
hornblende
Ca
2
(Mg,Fe)
5
(Si
4
O
11
)
2
(OH)
2
(Ca,Na)
2
(Mg,Fe,Al)
5
(AlSi
3
O
11
)
2
(OH)
2
Pyroxnes
bronzite
augite
(Mg,Fe)
2
Si
2
O
6
Ca(Fe,Mg,Al)(Si,Al)
2
O
6
Pridots
olivine
(Mg,Fe)
2
SiO
4
Minraux accessoires
ilmnite, magntite, apatite, sphne, zircon ilmnite, magntite, apatite, sphne, zircon
Minraux des pegmatites
Vers la fin du processus de cristallisation du magma, alors que presque toute la
masse est dj solidifie, les composs les plus volatils se condensent dans les par-
ties marginales du massif magmatique sous forme de liquides rsiduels silicats qui
ont la particularit d'tre riches en bore, fluor, phosphore, lithium et en quelques
autres lments chimiques peu frquents. En se refroidissant, ils donnent naissance
des associations minrales intressantes qu'on nomme pegmatites.
Le corps principal des pegmatites est constitu des mmes minraux que ceux
de la roche mre : quartz, feldspaths et micas dans le cas d'une pegmatite issue
d'un massif granitique. Les minraux sont caractriss par un certain gigantisme:
leurs dimensions peuvent dpasser plusieurs dcimtres, voire plusieurs mtres.
En outre, les minraux montrent presque toujours des formes cristallines bien d-
veloppes. En plus de ces constituants courants, on y rencontre parfois des min-
raux occasionnels : tourmaline, topaze, bryl, spodumne, zircon, cassitrite,
wolframite et d'autres espces encore, toutes fort apprcies des collectionneurs.
58
Pegmatite, Brsil : on distingue des cristaux d!orthose bien dvelopps dont la taille at-
teint plus de 20 cm.
Minraux des pegmatites Minraux des pegmatites
abondants
orthose ou ses varits microcline ou amazonite, albite en
feuillets (var. cleavelandite), quartz, muscovite, biotite, phlogopite.
frquents bryl, tourmaline noire, apatite, grenats.
occasionnels
tourmaline colore, chrysobryl, topaze, lpidolite, spodumne,
zircon, cassitrite, columbo-tantalite, monazite, amblygonite, uo-
rine, cryolite.
59
Dans les filons hydrothermaux
Aprs la formation des pegmatites, les liquides
rsiduels, qui renferment encore de nombreux
lments dissous, s'accumulent sous forme de so-
lutions hydrothermales. Ce sont des solutions
aqueuses trs chaudes, d'une temprature toute-
fois infrieure 500 C, qui, sous l'effet d'une
pression leve, s'infiltrent dans les fractures des
roches encaissantes. Leur pression et leur temp-
rature diminuent au fur et mesure qu'elles se
rapprochent de la surface de la crote terrestre.
Elles dposent sur les parois des fissures une suc-
cession de minraux qui constituent les filons hy-
drothermaux. La temprature de formation des
minraux dcrot au fur et mesure que lon
s'loigne du massif magmatique originel.
C'est dans ces filons qu'on trouve la plupart des sulfures mtalliques bien con-
nus, comme la pyrite, la galne, la blende, la chalcopyrite, la stibine et bien
d'autres encore qui constituent les minerais recherchs des industriels. Ils renfer-
ment encore d'autres minraux, parmi lesquels ceux que les mineurs appellent la
gangue, soit les minraux inintressants du
point de vue industriel et qui accompagnent le
minerai (calcite, dolomite, sidrite, barytine et
quartz).
Les minralogistes distinguent encore les min-
raux qui se sont forms haute temprature
de ceux qui ont t dposs par les solutions de
basse temprature. Le tableau ci-dessous
donne une ide de l'ordre de dpt des min-
raux dans les filons hydrothermaux.
Filon hydrothermal avec blende,
galne, chalcopyrite et quartz
60
Tous les minraux que nous venons de citer se forment dans l'environnement de
massifs magmatiques, des profondeurs qui peuvent dpasser dix kilomtres.
Bien videmment, ils n'apparatront en surface que des millions d'annes plus
tard, lorsque le processus inluctable de l'rosion aura fait disparatre toutes les
roches qui les surmontent.
Exemples de minraux d!origine hydrothermale :
Blende et sidrite, Neudorf, Harz
Barytine sur dolomite, Cumberland
Wulfnite, Mexique
61
Mi nr aux des l ons hydr ot her maux
haute temprature (300 - 500) haute temprature (300 - 500)
lments or, argent.
halognures uorine.
sulfures
blende, galne, pyrite, chalcopyrite, arsnopyrite, bornite, chalcosine, pyrrho-
tine, nickline, molybdnite, cobaltine.
oxydes
quartz, cassitrite, hmatite, ilmnite, magntite, wolframite, rutile, anatase,
brookite, uraninite.
moyenne temprature (200-300) moyenne temprature (200-300)
lments or, argent, bismuth.
halognures uorine.
sulfures
blende, pyrite, galne, chalcopyrite, bornite, chalcosine, nickline, arsnopy-
rite, cobaltine, chloanthite, nargite, boulangrite, bournonite, polybasite, ten-
nantite, ttradrite.
oxydes hmatite, quartz, goethite, scheelite, wolframite.
carbonates calcite, dolomite, sidrite, magnsite, whitrite.
sulfates barytine, clestine.
phosphates apatite.
silicates pidote.
basse temprature (50-200) basse temprature (50-200)
lments arsenic, antimoine, bismuth, or, argent, tellure.
halognures uorine.
sulfures
argentite, chalcosine, cinabre, marcassite, miargyrite, pyrargyrite, proustite,
stphanite, ttradrite, stibine, ralgar.
oxydes calcdoine, opale, hmatite, goethite, manganite.
carbonates calcite, dolomite, sidrite, magnsite, strontianite.
sulfates barytine, clestine.
silicates groupe des zolites.
Il n'existe pas une limite bien tranche entre le processus pegmatitique et le
processus hydrothermal, si ce n'est l'apparition de l'eau sous sa forme conden-
se. Le tableau ci-dessous rsume les conditions dapparition des minraux dans
cette succession de processus.
62
Temprature de formation des minraux
des pegmatites et des lons hydrothermaux
Temprature de formation des minraux
des pegmatites et des lons hydrothermaux
Temprature de formation des minraux
des pegmatites et des lons hydrothermaux
Temprature de formation des minraux
des pegmatites et des lons hydrothermaux
Pegmat i t es Fi l ons hydrot hermaux Fi l ons hydrot hermaux Fi l ons hydrot hermaux
haute temprature moyenne temprature basse temprature
!!! quartz hyalin !!!!!! quartz laiteux !!!!! calcdoine ! opale ! !!! quartz hyalin !!!!!! quartz laiteux !!!!! calcdoine ! opale ! !!! quartz hyalin !!!!!! quartz laiteux !!!!! calcdoine ! opale ! !!! quartz hyalin !!!!!! quartz laiteux !!!!! calcdoine ! opale !
!!! orthose !!!!!!!!!!!! !!! orthose !!!!!!!!!!!! !!! orthose !!!!!!!!!!!! !!! orthose !!!!!!!!!!!!
!!! albite !!!!!!!!!!!!! !!! albite !!!!!!!!!!!!! !!! albite !!!!!!!!!!!!! !!! albite !!!!!!!!!!!!!
!!! muscovite !!!!!!!!!!! !!! muscovite !!!!!!!!!!! !!! muscovite !!!!!!!!!!! !!! muscovite !!!!!!!!!!!
!!! tourmaline !!!!!!!!!!! !!! tourmaline !!!!!!!!!!! !!! tourmaline !!!!!!!!!!! !!! tourmaline !!!!!!!!!!!
!!! bryl !!!!!!!! !!! bryl !!!!!!!! !!! bryl !!!!!!!! !!! bryl !!!!!!!!
!!! topaze !!!!!!!!!!!!! !!! topaze !!!!!!!!!!!!! !!! topaze !!!!!!!!!!!!! !!! topaze !!!!!!!!!!!!!
!!!!!!!!! uorine !!!!!!!!!!!! !!!!!!!!! uorine !!!!!!!!!!!! !!!!!!!!! uorine !!!!!!!!!!!! !!!!!!!!! uorine !!!!!!!!!!!!
!!!!!! cassitrite !!!!! !!!!!! cassitrite !!!!! !!!!!! cassitrite !!!!! !!!!!! cassitrite !!!!!
!!!!!!! ilmnite - hmatite !!!!! !!!!!!! ilmnite - hmatite !!!!! !!!!!!! ilmnite - hmatite !!!!! !!!!!!! ilmnite - hmatite !!!!!
!!!!!!!!!!!!! or !!!!!!!!!!!!!! !!!!!!!!!!!!! or !!!!!!!!!!!!!! !!!!!!!!!!!!! or !!!!!!!!!!!!!! !!!!!!!!!!!!! or !!!!!!!!!!!!!!
!!! molybdnite !!!! !!! molybdnite !!!! !!! molybdnite !!!! !!! molybdnite !!!!
!!!!!! wolframite - scheelite !!!!! !!!!!! wolframite - scheelite !!!!! !!!!!! wolframite - scheelite !!!!! !!!!!! wolframite - scheelite !!!!!
!!! chalcopyrite - pyrite !!-! !!! chalcopyrite - pyrite !!-! !!! chalcopyrite - pyrite !!-! !!! chalcopyrite - pyrite !!-!
!!!! blende - galne !!!!! !!!! blende - galne !!!!! !!!! blende - galne !!!!! !!!! blende - galne !!!!!
!! ttradrite - tennantite !! !! ttradrite - tennantite !! !! ttradrite - tennantite !! !! ttradrite - tennantite !!
! smaltine - chloanthite ! ! smaltine - chloanthite ! ! smaltine - chloanthite ! ! smaltine - chloanthite !
!!! marcassite !!! !!! marcassite !!! !!! marcassite !!! !!! marcassite !!!
! nargite - pyrargyrite ! nargite - pyrargyrite ! nargite - pyrargyrite ! nargite - pyrargyrite
!! stibine ! !! stibine ! !! stibine ! !! stibine !
! ralgar - orpiment ! ralgar - orpiment ! ralgar - orpiment ! ralgar - orpiment
! cinabre ! ! cinabre ! ! cinabre ! ! cinabre !
arsenic - antimoine arsenic - antimoine arsenic - antimoine arsenic - antimoine
! calcite - dolomite - sidrite - rhodochrosite ! ! calcite - dolomite - sidrite - rhodochrosite ! ! calcite - dolomite - sidrite - rhodochrosite ! ! calcite - dolomite - sidrite - rhodochrosite !
!!!!!! barytine !!!!!!!!!! !!!!!! barytine !!!!!!!!!! !!!!!! barytine !!!!!!!!!! !!!!!! barytine !!!!!!!!!!
!!! zolites !!! !!! zolites !!! !!! zolites !!! !!! zolites !!!
700 600 500 400 300 200 100 700 600 500 400 300 200 100 700 600 500 400 300 200 100 700 600 500 400 300 200 100
63
Autour des volcans
Les roches volcaniques sont des magmas qui, au lieu
de cristalliser trs lentement en profondeur, ont atteint
la surface de la crote terrestre. Les lments volatils, en
s'chappant brutalement, sont responsables de l'activit
explosive du volcan. Une fois dgazes, les laves s'cou-
lent plus tranquillement en coules qui se solidifient ra-
pidement.
Les minraux des laves sont toujours mal forms, ra-
rement visibles l'oeil nu. Il arrive parfois qu'on y
trouve des minraux plus gros. Ce sont ceux qui taient
dj forms dans le magma avant qu'ils n'atteignent la
surface de la crote terrestre. Parmi ces minraux, citons
la leucite, l'augite, plus rarement l'olivine.
A proximit des exhalaisons gazeuses qui s'chappent
de fissures (les fumerolles), on trouve toute une srie de
minraux qui se sont forms par sublimation (passage
direct de l'tat gazeux l'tat solide). Beaucoup de ces minraux sont dlicats,
fragiles, souvent facilement solubles dans l'eau. Ce sont principalement du soufre
natif accompagn de divers sulfates.
Soufre natif, Vulcano
Il s!agit de la forme monoclinique
qui caractrise les dpts fumero-
liens.
Minraux des fumerolles volcaniques
lments : soufre, arsenic, mercure.
sulfures : cinabre, ralgar, stibine, pyrite.
oxydes : hmatite, magntite, calcdoine, opale.
halognures : salmiac, halite, sylvine.
sulfates : gypse, alunite.
silicates : zolites.
64
Les bulles de gaz lorigine des godes
Les bulles de gaz qui se dgagent
l'intrieur d'une coule de lave
au cours de sa mise en place res-
tent souvent prisonnires de la ro-
che. Elles forment des cavits sur les
parois desquelles l'eau qui circule
dans la roche peut dposer des
beaux cristaux de quartz, d'am-
thyste, de calcite ou des zolites. Ce
sont les belles godes qui font
l'admiration des amateurs de mi-
nraux. C'est un processus hydro-
thermal de basse temprature,
analogue celui que nous avons
dcrit plus haut, qui a lieu bien
longtemps aprs la mise en place
de la coule de lave. Toutefois,
dans le cas prsent, les solutions ne
sont pas issues du stade final de
cristallisation d'un massif magma-
tique, mais ce sont des eaux de cir-
culation provenant de la surface
qui se sont enrichies en sels min-
raux au contact des laves encore
chaudes, puis les ont dposs plus
loin, l o les roches taient plus
froides.

Gode d!amthyste, Brsil, hauteur : 150 cm
(Musum de Genve)
65
Dans les roches superficielles
Dans la zone d'altration superficielle
L'eau de pluie qui s'infiltre dans les roches superficielles contient, l'tat dis-
sous, de l'oxygne, de l'acide carbonique et d'autres substances, qui lui confrent
un pouvoir oxydant et dissolvant important. Au-dessus du niveau hydrostatique
(limite du niveau de l'eau dans un puits), l'eau circule rapidement, dissout les
minraux les plus solubles, laissant intacts les minraux chimiquement stables.
Des ractions chimiques complexes contribuent la formation de nouvelles esp-
ces minrales fortement enrichies en oxygne. D'o cette appellation : zone
d'oxydation.
Dans la partie superficielle des gisements mtallifres, les sulfures sont dtruits
et transforms en minraux oxygns : oxydes, carbonates, sulfates, arsniates,
silicates. C'est ainsi qu'on trouve par exemple l'hmatite, la goethite et la limo-
nite, en ce qui concerne le fer, la malachite, l'azurite, le chrysocolle, l'olivnite, la
brochantite, dans des mines de cuivre, l'anglsite, la crusite, la pyromorphite et
la mimtite dans les gisements de plomb, la smithsonite et la willmite dans ceux
de zinc.
Lorsque les eaux d'infiltration - charges d'lments mtalliques prlevs dans
la zone d'oxydation - atteignent la nappe aquifre, il peut arriver que les min-
raux primaires qui s'y trouvent soient enrichis leur tour. C'est dans cette zone
d'enrichissement qu'on trouve la bornite, le chalcosine, la covelline, le cuivre na-
tif, l'argent natif, l'argentite.
Malachite, Shaba, Congo
Rhodochrosite, Argentine
66
En pays calcaire, l'eau s'infiltre dans les roches, largit les fissures, cre des r-
seaux de rivires souterraines et de grottes, et y dpose stalactites, stalagmites,
ainsi que diverses efflorescences de calcite ou d'aragonite.
Minraux de la zone d'oxydation des gtes mtallifres
Mtal minral primaire zone d'oxydation zone d'enrichissement
Cuivre chalcopyrite
malachite, azurite, cuprite, cui-
vre natif, brochantite, olivnite,
chrysocolle, dioptase.
chalcosine, bornite,
chalcopyrite, covelline.
Plomb galne
anglsite, crusite, pyromorphite, mimtite, vanadinite,
wulfnite.
anglsite, crusite, pyromorphite, mimtite, vanadinite,
wulfnite.
Zinc blende smithsonite, hmimorphite, zincite, willmite. smithsonite, hmimorphite, zincite, willmite.
Fer magntite hmatite, goethite, limonite, vivianite. hmatite, goethite, limonite, vivianite.
Manganse manganite manganite, pyrolusite, psilomlane, rhodochrosite. manganite, pyrolusite, psilomlane, rhodochrosite.
Uranium uraninite torbernite, autunite, carnotite, sklodovskite... torbernite, autunite, carnotite, sklodovskite...
Minraux rsiduels
En surface, les minraux rsiduels non dissous par les eaux superficielles s'ac-
cumulent sur place ou, entrans par le ruissellement, rejoignent les alluvions des
cours d'eau. C'est ainsi que les grains de quartz librs par la destruction des ro-
ches granitiques produisent le sable des rivires, des lacs et des ocans. Certains
minraux insolubles, de duret plus leve, et plus denses que les autres, n'exis-
tant souvent qu'en faible quantit dans leur gisement originel, sont concentrs
par gravit dans les alluvions. Ils constituent des gisements secondaires alluvion-
naires fort recherchs. Ce sont les "minraux lourds" que les prospecteurs retrou-
vent au fond de leur bate.
Mi nraux rsi duel s
lments or, platine, diamant.
oxydes
quartz, magntite, ilmnite, cassitrite, rutile, corindon (rubis & saphir),
spinelles, chromite, columbo-tantalite.
silicates topaze, zircon, tourmaline, grenats.
67
Les vaporites
En pays chaud, les bassins ferms - mers, lacs - soumis une vaporation in-
tense, voient leur concentration saline augmenter puis, aprs saturation, des mi-
nraux se dposent sur leurs fonds. Le minral le plus connu par l'usage quoti-
dien que nous en faisons est le chlorure de sodium que les minralogistes appel-
lent halite et les cuisinires sel de cuisine. Parmi les minraux qui se forment se-
lon ce processus, citons la sylvine, le gypse, plus rarement des borates.
On trouve surtout des sulfates et des halognures dans les bassins marins, des
borates et des nitrates dans les lacs en voie d'vaporation des pays dsertiques.
Mi nraux des vapori tes
Sulfates : Sulfates : Borates : Borates :
gypse
anhydrite
clestine
CaSO
4
.2H
2
O
CaSO
4
SrSO
4
borax
kernite
colmanite
Na
2
B
4
O
7
.10H
2
O
Na
2
B
4
O
7
.4H
2
O
Ca
2
B
6
O
11
.5H
2
O
Halognures : Halognures : Nitrates : Nitrates :
halite
sylvine
carnallite
NaCl
KCl
KMgCl
3
.6H
2
O
nitratine NaNO
3

Halite, NaCl Gypse, CaSO
4
.2H
2
O
68
Minraux d'origine chimique lis des roches sdimentaires
Divers minraux peuvent se former dans
les roches sdimentaires par des mca-
nismes chimiques ou biologiques com-
plexes. On peut trouver dans ces condi-
tions la calcite, la pyrite, la marcassite,
l'hmatite, la calcdoine et le soufre natif.
Soufre, Sicile
Minraux issus du mtamorphisme
Lorsqu'une roche est soumise une augmentation de pression et de tempra-
ture, au contact d'une intrusion magmatique ou la suite d'un enfouissement
profond sous d'autres roches, elle subit une mtamorphose - que les gologues
appellent mtamorphisme - qui fait apparatre un nouvel assemblage minralo-
gique au dtriment de celui qui existait auparavant. On pourrait comparer som-
mairement ce mcanisme la cuisson d'un biscuit : l'aspect de la pte n'est plus
le mme aprs la cuisson qu'avant son entre dans le four !
L aussi, les conditions de formation de ces minraux sont bien connues. Ainsi
leur assemblage est le tmoin des conditions de temprature et de pression aux-
quelles la roche a t soumise. Pour les
gologues, ces minraux jouent les rles de
thermomtre et de baromtre.
Dans le cas du mtamorphisme gnral
(qu'on appelle aussi mtamorphisme r-
gional) la pression et la temprature aug-
mentent toutes deux. Les minraux qui se
forment dpendent, d'une part de la com
position minralogique originelle de la ro-
che et, d'autre part, de l'intensit du m-
tamorphisme. Un mtamorphisme faible
voit se former le talc, la chlorite, l'pidote.
Disthne, Pizzo-Forno, Suisse
69
Lorsque le phnomne s'intensifie, on voit apparatre les grenats, le disthne, la
staurotide, les micas, alors que le corindon et le graphite caractrisent des condi-
tions de mtamorphisme intense.
Il existe aussi un mtamorphisme de contact provoqu par la chaleur d'une in-
trusion magmatique sur les roches encaissantes, accompagn souvent d'un ap-
port chimique. Les nouveaux minraux qui apparaissent sont surtout des silicates
d'aluminium, de calcium et aluminium tels l'andalousite, la wollastonite, les
grenats calciques (grossulaire, andradite) et la forstrite. Dans les roches calcai-
res, la taille des grains de calcite augmente au dtriment de leur nombre, don-
nant ainsi naissance au marbre.
I nt ensi t du mt amor phi sme I nt ensi t du mt amor phi sme I nt ensi t du mt amor phi sme
f a i b l e mo y e n i n t e n s e
!!!! zolites !!!!!! !!!! zolites !!!!!! !!!! zolites !!!!!!
!!!!! talc !!!-!!!! !!!!! talc !!!-!!!! !!!!! talc !!!-!!!!
!!!!!! trmolite-actinote !! ! ! !!!!!! trmolite-actinote !! ! ! !!!!!! trmolite-actinote !! ! !
!!!!!!! chlorite !!!!!!!! !!!!!!! chlorite !!!!!!!! !!!!!!! chlorite !!!!!!!!
!!! serpentine !!!!!!!! ! ! ! !!! serpentine !!!!!!!! ! ! ! !!! serpentine !!!!!!!! ! ! !
!!!!!!!! pidote !!!!!!!! ! ! ! !!!!!!!! pidote !!!!!!!! ! ! ! !!!!!!!! pidote !!!!!!!! ! ! !
!!!!!! andalousite !!!!!!! !!!!!! andalousite !!!!!!! !!!!!! andalousite !!!!!!!
!!!!!! disthne
!!!!!!!!
!!!!!! disthne
!!!!!!!!
!!!!!! disthne
!!!!!!!!
!!!!! staurotide !!!!!!!! !!!!! staurotide !!!!!!!! !!!!! staurotide !!!!!!!!
!!!!!!! sillimanite !!!!!!!! !!!!!!! sillimanite !!!!!!!! !!!!!!! sillimanite !!!!!!!!
!!!!! wollastonite !!!!! !!!!! wollastonite !!!!! !!!!! wollastonite !!!!!
!!!!!!! spessartine !!!!! almandin !!!!!!!! pyrope
!!!!!!!
!!!!!!! spessartine !!!!! almandin !!!!!!!! pyrope
!!!!!!!
!!!!!!! spessartine !!!!! almandin !!!!!!!! pyrope
!!!!!!!
!!!!!!!!!! muscovite !!!!!!!!! !!!!!!!!!! muscovite !!!!!!!!! !!!!!!!!!! muscovite !!!!!!!!!
!!!!!!!!!! biotite !!!!!!!!!! !!!!!!!!!! biotite !!!!!!!!!! !!!!!!!!!! biotite !!!!!!!!!!
!!!!!!! corindon !!!!!!! !!!!!!! corindon !!!!!!! !!!!!!! corindon !!!!!!!
Et lorsqu'on met le tout ensemble !
Nous venons de passer en revue les divers environnements gologiques dans
lesquels se forment les minraux. Il faut cependant nuancer un peu ces explica-
tions et bien se garder de croire que chaque espce minrale n'a qu'un seul
70
mode de formation. Bien au contraire, de nombreux minraux sont forms dans
des conditions diverses, et rares sont ceux qui n'apparaissent que dans un seul
type d'environnement. On peut trouver le quartz, par exemple, aussi bien comme
minral constitutif des roches profondes que dans les pegmatites ou dans les fi-
lons hydrothermaux. Il est galement un lment important des roches mta-
morphiques et on le rencontre encore dans les roches rsiduelles sous forme de
sable qui, une fois consolid, constituera les grs. La pyrite galement est un mi-
nral qu'on peut pratiquement rencontrer dans tous les types d'environnements.
Par ailleurs, il n'y a pas toujours une limite tranche entre les diffrents modes
de formation. On ne peut pas dire prcisment o se situe la limite entre les
pegmatites et les filons hydrothermaux de haute temprature. On peut trouver la
cassitrite, la wolframite, la columbo-tantalite aussi bien dans les uns que dans
les autres.
De mme, le dpt par solutions hydrothermales n'a pas ncessairement une
origine magmatique : l'eau de circulation, qui imprgne et traverse petit petit
toutes les roches permables, dissout certains de ses constituants, surtout si la
temprature et la pression sont leves. En atteignant des zones plus froides, et si
la pression s'abaisse, cette eau va alors dposer des minraux le long de son iti-
nraire. C'est de cette manire, par exemple, que les beaux cristaux de quartz se
forment dans les fissures ouvertes des roches par l'action de solutions riches en
silice. Les belles godes tapisses de zolites ou d'amthyste, qu'on trouve dans
les cavits de certains basaltes, ont la mme origine.

Calcdoine, Iles Fro
Scolcite, Poona, Inde
71
Comment identifier les minraux ?
Identifier un minral, pas si simple !
Le minralogiste amateur est souvent dsarm face au problme difficile de
l'identification des minraux. En effet, l'observation vue, mme seconde par
une loupe binoculaire, ne permet d'identifier qu'un nombre restreint d'espces
minrales.
La marche suivre pour dterminer un minral ne peut pas tre compare
celle utilise pour identifier une espce animale ou vgtale. Si, dans le rgne
animal, la prsence ou non d'une colonne vertbrale ou d'autres organes carac-
tristiques dont la disposition, la forme, laspect, les dimensions (caractres di-
rectement perceptibles par l'oeil) permettent de les situer plus ou moins facile-
ment dans les grandes divisions de la systmatique (embranchement, classe, or-
dre, famille, genre et espce), il n'en va pas de mme pour les minraux.
La classification en usage pour les minraux est base en premier lieu sur des
affinits chimiques et, en second lieu, sur des analogies structurales. Ces critres
de classement font qu'on retrouve dans un mme groupe des minraux aussi dif-
frents que l'or et le graphite, pour la bonne raison qu'ils sont tous deux consti-
tus d'un seul lment, ou encore la galne et le cinabre, parce qu'ils appartien-
nent la classe des sulfures, bien qu'aucun caractre morphologique visible ne
permette de matrialiser cette parent.
Les tables de dtermination des espces vivantes concident, dans leur appro-
che, avec les subdivisions de la systmatique alors que les critres de dtermina-
tion des minraux n'ont aucune analogie avec les grandes divisions de leur clas-
sification.
L'identification " vue" se limite aux minraux les plus typiques
Les constantes physiques et chimiques qui caractrisent une espce minrale,
densit, duret, indices de rfraction, composition chimique, arrangement ato-
mique, ne sont pas directement perceptibles par les sens de l'observateur. L'iden-
tification " vue" est donc limite un petit nombre d'espces dont les caract-
ristiques sont bien reconnaissables. Il faut donc recourir des mesures prcises
au moyen d'appareils plus ou moins sophistiqus selon la difficult qu'oppose un
minral son identification.
Les instruments familiers des minralogistes sont la loupe binoculaire, le micro-
scope polarisant, la balance de prcision, auxquels s'ajoutent quelques liqueurs
72
denses, une grande srie de liquides d'indices de rfraction diffrents, ainsi qu'un
petit matriel de manipulation. Souvent mme, ces instruments sont insuffisants
pour identifier certaines espces minrales. Il faut alors recourir la diffraction
des rayons X, ou rechercher la composition chimique l'aide d'un systme
d'analyse mont sur un microscope lectronique balayage.
On peut tout de mme en reconnatre quelques-uns !
Il existe tout de mme un certain nombre d'espces minrales - parmi les plus
frquentes, heureusement - dont les caractres directement perceptibles par les
sens sont suffisamment vidents pour permettre leur identification rapide. Le
nombre d'espces identifiables " vue" reste toutefois trs limit et dpend de
l'exprience de l'observateur.
La pratique de la dtermination " vue" est indispensable et l'on ne saurait
pardonner un minralogiste amateur le fait de ne pouvoir identifier le quartz,
la fluorine, la pyrite ou la galne. En revanche personne ne reprochera un mi-
nralogiste professionnel de ne pouvoir identifier vue des minraux tels que
l'aphtitalite, la bastnaesite ou l'aegyrine !
Les critres de reconnaissance des minraux sont tout dabord ceux qui sont
perceptibles par les sens, principalement la vue. Ils concernent lhabitus, la cou-
leur, lclat, la cassure, la prsence ventuelle de plans de clivage. Exceptionnel-
lement on fait appel au sens du toucher (toucher onctueux du talc, rugueux du
corindon) ou celui du got (saveur sale de la halite, piquante de la sylvine,
amre de la withrite).
Malheureusement ces critres sont souvent subjectifs et rarement constants.
Ainsi lapprciation de lclat peut tre diffrente dun observateur lautre.
Quant la couleur, elle nest constante que pour un nombre trs restreint de mi-
nraux. Elle est par contre variable pour beaucoup d'autres.
Les amateurs et collectionneurs de minraux sont ports tout naturellement sur
les mthodes de dtermination " vue" par la qualit mme des chantillons de
leur collection. En effet, le choix dans l'acquisition de minraux sest port sur des
chantillons qui prsentent des formes bien dveloppes et dont lapparence vi-
suelle est conforme la description standard de lespce. Ces mmes collection-
neurs seraient sans doute fort tonns de ne pas reconnatre la cassitrite, la wol-
framite ou le corindon dans les petits grains informes et gristres extraits de la
bate dun prospecteur. De mme, ils seraient bien embarrasss de devoir identi-
fier les minraux constitutifs dune roche grain fin.
73
Ces exemples montrent que le problme de la dtermination des minraux est
complexe et quil nest pas le mme suivant quon se place sous langle de vue du
collectionneur, du prospecteur minier, du ptrographe ou du minralogiste.
Investissement matriel et intellectuel
Linvestissement matriel en instruments ainsi que linvestissement intellectuel
(degr des connaissances scientifiques acquises) sont directement lis au pour-
centage des espces minrales qui peut tre identifi. Le tableau ci-contre tente
de mettre en relation limportance des moyens matriels et les connaissances n-
cessaires, en regard des renseignements obtenus et du nombre d'espces qui
peuvent tre identifis. Nous allons passer en revue les diffrents moyens qui
conduisent lidentification des minraux en suivant la progression dcrite sur le
tableau.
Petit matriel de base pour dbutant
On trouve ici le matriel minimum que tout amateur devrait possder. Les tech-
niques simples dobservation la loupe, de mesure de la duret, de la couleur du
trait et de lestimation de la fusibilit sont dcrites dans tous les bons manuels de
minralogie.
ll faut une bonne loupe achromatique avec un grossissement compris entre 8 et
12 fois. Les observations portent sur lhabitus, sur une ventuelle forme cristal-
line, sur la prsence possible de plans de clivage et de macles, la couleur, lclat
et le degr de transparence.
74
Investissement matriel et connaissances scientiques
ncessaires l'identication des minraux.
Investissement matriel et connaissances scientiques
ncessaires l'identication des minraux.
Investissement matriel et connaissances scientiques
ncessaires l'identication des minraux.
Investissement matriel et connaissances scientiques
ncessaires l'identication des minraux.
Investissement matriel et connaissances scientiques
ncessaires l'identication des minraux.
Investissement matriel et connaissances scientiques
ncessaires l'identication des minraux.
Catgorie
Investisse-
ment matriel
Prix, !
Observations
possibles
Connaissances
ncessaires
Nombre d'esp-
ces identiables
I.
Amateur
dbutant
Loupe,
chelle Mohs,
plaquettes de
porcelaine,
chalumeau.
30.-
50.-
10.-
50.-
Habi t us, f or-
mes, macles,
clivage, couleur,
clat, trait, dure-
t, fusibilit.
Comprendre la
partie "minralo-
gie descriptive"
d'un trait de mi-
nralogie.
Seules les espces
les plus caractris-
tiques peuvent tre
identie (5 10 %
des espces)
II.
Amateur averti,
club amateurs
de minraux.
Loupe
binoculaire,
Liquides de
densit,
petit matriel
de chimie.
2!500.-
1'000.-
300.-
Examen plus
approfondi des
caractres
extrieurs,
mesure
approximative
de la densit,
solubilit, iden-
tication de qq.
cations et
anions.
Notions lmen-
taires de physique
du niveau de
l'cole secondaire
et une bonne ha-
bilet manuelle.
Notions lmen-
taires de chimie.
Une part plus im-
portante des esp-
ces minrales peut
tre identie (10
15 % environ).
III.
Universit,
Muse,
club amateurs
Microscope
polarisant,
liquides d'in-
dice de rfrac-
tion.
8'000.-
1'500.-
Constantes
optiques des
minraux
transparents.
Connaissance
approfondie de
l'optique cristal-
line et de la cris-
tallographie go-
mtrique.
Presque toutes les
espces transpa-
rentes d'indice de
rfraction infrieur
2.0.
IV.
Universit,
Muse
Gnrateur de
rayons X avec
quelques ca-
mras.
50'000
Diagrammes
de poudre pour
identication.
Habilet ma-
nuelle, attention
prcise dans l'ob-
servation.
Permet d'identier
la quasi totalit des
minraux.
V.
Laboratoires
de recherche
Microscope
lectronique
avec sonde
lectronique,
diffractomtre
automatique.
200'000
200'000
Micro-observa-
tions couples
avec l'analyse
chimique.
Structure cris-
talline.
Etudes
universitaires
Lchelle de duret est aise constituer soi-mme car les minraux de rf-
rence sont faciles trouver dans toutes les bourses aux minraux, lexception
du diamant qui nest pas indispensable
1
. On peut se passer galement du talc car
il ny a pas de minraux dont la duret soit infrieure 1.
75
1 Il n'y a pas de minraux de duret intermdiaire entre le corindon et le diamant.
Bote pour les tests de duret, de fusibilit et de mesure du trait
Cette bote qu!on peut construire soi-mme renferme les minraux t-
moins de duret (sauf le diamant), une plaquette de porcelaine, une lame
de verre, un petit chalumeau et un tui de quelques tiges de duret.
cette liste il faut ajouter une petite plaquette de verre, car la premire opra-
tion est de vrifier si le minral raye ou non le verre (d = 5.5). Pour les minraux
plus tendres que le verre, on essaye longle du doigt (d = 2.5). De cette manire,
on obtient immdiatement une approximation de la duret du minral.
Estimation grossire de la duret Estimation grossire de la duret
minral ray l'ongle duret infrieure 2.5
minral non ray l'ongle mais
ne rayant pas le verre
duret comprise entre 2,5 et 5,5
minral rayant le verre duret suprieure 5.5
On affine ensuite cette mesure laide des
minraux de lchelle de Mohs. On trouve
aussi dans le commerce des jeux de tiges
mtalliques aux extrmits desquelles des
minraux de rfrence sont sertis qui cou-
vrent les durets de 5 10, avec en plus les
durets intermdiaires 6.5 et 7.5.
Tiges serties de minraux pour la mesure
des durets comprises entre 5 et 9.
76
Couleur du trait
La couleur du trait sobtient en frottant le
minral sur une plaquette de porcelaine ru-
gueuse (non vernisse). On obtient un trait
analogue celui dune craie frotte sur un
tableau noir. La couleur du trait est beau-
coup plus significative que celle du minral
lui-mme. Linconvnient est que les min-
raux plus durs que la porcelaine ne laissent
pas de trait. On peut aussi pulvriser fine-
ment un fragment du minral dans un petit
mortier et examiner la couleur de la poudre
disperse sur du papier blanc.
Minral couleur apparente couleur du trait
hmatite
blende
galne
molybdnite
uorine
gris, noir, brun
jaune, brun, noir
gris mtallique
gris mtallique
incolore, jaune, bleu, vert
ocre
brun
gris
verdtre
incolore
Lexamen de la fusibilit est rarement employ en raison de la subjectivit des
observations. Par contre, on peut chauffer nergiquement une trs faible quanti-
t de minral pralablement pulvris dpose soit au fond dun petit tube fer-
m, soit au coude dun tube ouvert. Certains minraux se dissocient sous leffet
de la chaleur et les composants volatils se dposent lextrmit froide du tube
ferm. Dans le tube ouvert, les vapeurs sont oxydes par le courant dair. Lob-
servation de ces dpts peut apporter quelques informations sur la prsence ou
labsence de certains lments chimiques.
On peut ajouter ce matriel un petit flacon dacide chlorhydrique dilu qui
permet de mettre en vidence certains carbonates, en particulier la calcite, un
minral qui fait trs souvent partie, avec le quartz, des trouvailles des vacances.
La calcite ne raye pas le verre et montre une effervescence au contact dune
goutte dacide ( dfaut dacide, le vinaigre ou le jus de citron produisent le
mme effet). Le quartz ne ragit pas et raye le verre.
Mesure de la couleur du trait
77
Matriel plus labor pour amateur averti
Dans un deuxime stade, aprs stre rendu compte de la limite des moyens
dinvestigation que nous venons de dcrire, lamateur cherche largir son
champ daction. Lacquisition dune loupe binoculaire devient ncessaire. Des
grossissements compris entre 10 et 100 fois environ, associs leffet strosco-
pique de la vision binoculaire, assurent une observation aise des formes cristal-
lines, des associations de minraux, des inclusions et de tous les aspects visuels
des cristaux. cela sajoute le plaisir de dcouvrir la beaut et la perfection du
monde minral microscopique.
Aprs la duret, le poids spcifique ou densit dun minral est un des critres
les plus fiables pour son identification. Le principe de mesure de la densit est
thoriquement simple : il suffit de diviser le poids du minral par le poids du vo-
lume deau quil dplace :
densit =
poids du minral dans l'air _
poids du minral dans l'air " poids du minral dans l'eau
En pratique, la densit implique lobtention dun fragment de minral bien iso-
l, dgag de toute gangue et ne renfermant pas de grosses inclusions. Il faut
disposer dune balance de prcision quipe dun double plateau : un dans lair,
lautre dans leau. On pse successivement le minral sur lun puis sur lautre
plateau. La prcision des mesures diminue toutefois avec la diminution de la
taille de lchantillon, et il faut renoncer cette technique lorsque le minral
pse moins de 0.1 gr.
Pour les petits chantillons, on peut utiliser des liqueurs dont on connat la den-
sit. Un fragment du minral plong dans une liqueur flotte ou sombre suivant
que sa densit est plus faible ou plus leve que celle de la liqueur. Cette m-
thode est limite aux indices infrieurs 4.3 car il nexiste aucune liqueur de
densit plus leve.
Quelques liqueurs d'emploi courant
Liqueur densit diluable dans
bromoforme
ttrabromthane
di-iodomthane
liqueur de Clerici
2.89
2.96
3.32
4.28
tolune, benzne
tolune
tolune, benzne
eau distille
Dune manire analogue la mesure de la duret, on compare la densit du
minral celles dune srie de liqueurs. On peut mme prparer, laide de di-
78
luants spcifiques, des liqueurs de densit intermdiaire. Pour ce faire, on place
dans la liqueur un minral talon de densit connue et on dilue la liqueur jus-
qu ce que le minral flotte entre deux eaux. Cette mthode est toutefois d'un
usage limit en raison de la grande toxicit des liqueurs qui en rend l'utilisation
dangereuse.
Quelques essais chimiques simples sont parfois utiles ce stade de la dtermi-
nation. En plus des essais de chauffage en tube ferm et ouvert dcrits plus haut
on peut examiner la ractivit des chantillons vis--vis des acides, dceler la pr-
sence de cations par coloration de la flamme dun chalumeau, ou identifier la
prsence de certains anions par quelques tests spcifiques. Ces essais impliquent
que lamateur possde dj une trs bonne connaissance de la chimie. Ces exa-
mens ne sont plus dcrits que dans quelques anciens traits de minralogie. Au-
jourd'hui presque plus personne n'utilise ce genre de tests.
Lusage du microscope polarisant
Lemploi du microscope polarisant permet didentifier srement toutes les esp-
ces minrales transparentes lexception de celles qui ont un indice de rfraction
trs lev. Ces mthodes permettent de mesurer diverses constantes optiques, en
particulier les indices de rfraction, la birfringence et le plochrosme. Elles per-
mettent encore d'identifier le systme cristallin du minral.
Cette mthode implique lachat dun microscope polarisant et dune collection
de liqueurs de rfrence dont les indices de rfraction sont soigneusement ta-
lonns. Cest un investissement financier assez important. Par ailleurs ces techni
ques exigent de loprateur une connaissance approfondie de loptique cristalline
et une initiation la pratique du microscope polarisant. La mesure prcise des
indices minimum et maximum est essentielle dans le processus didentification
des minraux.
Le principe de la mesure est bas sur l'apprciation du "relief" qui se manifeste
par l'importance du liser sombre qui souligne le contour et les imperfections du
minral. Le relief de tout objet transparent plong dans un liquide transparent
est dautant plus marqu que la diffrence des indices de rfraction des deux mi-
lieux est plus grande. la limite, lorsque les deux indices sont les mmes, le relief
disparat et le minral semble invisible.
Pratiquement, on place sous le microscope un peu du minral rduit en une
poudre grossire recouverte dune goutte de liqueur dont on connat lindice de
rfraction. Une mthode trs simple permet de savoir si lindice du minral est
plus grand ou plus petit que celui de la liqueur. En fonction de cette indication,
79
on choisit une autre liqueur et, aprs examen avec plusieurs autres liqueurs, on
parvient dterminer les indices avec prcision.
Un peu de minral est rduit en pou-
dre dans un mortier.
Collection de acons de liqueurs d!in-
dices de rfraction talonns
Une technique permet de dterminer
les indices du minral par comparai-
son avec ceux des liqueurs
Lutilisation du microscope polarisant exige non seulement un investissement
financier important mais aussi un patient apprentissage et une longue pratique
qui ne sont que rarement la porte dun amateur de minraux. Cependant, ces
considrations ne doivent pas dcourager les candidats cet apprentissage : ils
peuvent avoir la chance de trouver un microscope doccasion et il est toujours
possible de suivre lUniversit un cours doptique cristalline ou de demander
lassistance dun conservateur de muse !
80
Un grand pas de plus : la diffraction des rayons X
Presque toutes les espces minrales peuvent tre identifies partir de leur
diagramme de diffraction. Toutefois le prix lev dune installation de diffraction
des rayons X en rserve lusage aux institutions universitaires et aux muses. Par
contre, une personne sans connaissances approfondies de la cristallographie
peut facilement effectuer puis dpouiller un diagramme de diffraction, pour peu
qu'elle applique avec soin une marche suivre bien tablie !
Diffractomtre ENRAF-NONIUS
81
Comment collectionner les minraux
Rflchir avant de commencer
Collectionner les minraux n'est pas un acte anodin. Le futur collectionneur doit
tre au clair avec lui-mme et tre en mesure d'expliquer pourquoi il dsire cons-
tituer une collection de minraux et quel caractre il entend donner sa collec-
tion. On peut collectionner :
- de grandes et belles pices dcoratives pour orner le salon,
- le plus grand nombre possible d'espces minrales,
- des chantillons bien reprsentatifs du rgne minral,
- les minraux rcolts soi-mme au cours d'excursion,
- tous les minraux d'une mine voisine,
- des pierres semi-prcieuses ou des cabochons,
- des trs petits minraux observables avec une loupe binoculaire.
1
Il faut donc prendre une dcision de principe et essayer de s'y tenir. Le plus rai-
sonnable, notre sens, est de runir les minraux les plus reprsentatifs du rgne
minral, dont les formes, les associations, la prsence ventuelle de macles et la
grande diversit d'aspect en feront des exemples utiles pour bien comprendre les
fondements de la minralogie.
Ni trop gros, ni trop petits
Il faut savoir aussi tre raisonnable quant la
taille des chantillons qu'on acquiert. Il est
prfrable de choisir des minraux assez petits,
pour que leur achat ne soit pas ruineux, mais
suffisamment gros tout de mme, pour que
leurs caractres extrieurs soient aisment dis-
cernables l'oeil nu. Par exemple, on peut
adopter une rgle qui veut que les plus gros
chantillons puissent prendre place aisment
dans des cuvettes en carton de 7 # 10 cm, les
plus petits dans des cuvettes de 5 # 7 cm.
Cuvette en plastique de 7 x 10 cm
82
1 Technique connue sous l!appellation de micromounts ou micromontages
Cristaux de leucite sur du basalte, Vsuve :
exemple de bonne proportion entre un minral et sa gangue.
L!chantillon mesure une dizaine de cm et le plus gros cristal
environ 2 cm.
Une alternative intressante : les micromontages
1
La passion pour les minraux peut rapidement devenir coteuse. Le prix des mi-
nraux augmente avec leur taille. Une solution intressante est de restreindre son
choix des minraux de trs petites taille et de les observer avec une loupe bino-
culaire. Cest ce que les anglo-saxons appellent des micromounts. Cette solu-
tion prsente plusieurs avantages :
- Plus les minraux sont petits, plus leurs formes sont parfaites.
- Lacquisition dchantillons est beaucoup moins onreuse.
- Le rangement de la collection est beaucoup plus simple.
Les minraux sont fixs sur le fond dune petite bote, un couvercle transparent
permet de la refermer.


Loupe binoculaire
83
1 Consulter le site de l!Association franaise des micromonteurs : www.micromonteurs.fr
Petites botes de micromontage Anastase vue sous la loupe
binoculaire
Minral dans sa bote
Qui trouve les beaux minraux ?
C'est avant tout dans les mines qu'on trouve les plus beaux minraux. Les col-
lectionneurs n'y ont presque jamais accs et ce sont les mineurs qui les rcoltent.
En change de la rudesse de leur travail, un accord tacite leur permet de garder
pour eux quelques uns des minraux qu'ils trouvent. Dans certaines rgions, les
mineurs exploitent pour leur compte des zones qui peuvent receler des minraux.
C'est auprs de ces mineurs que les marchands achtent les minraux qui abouti-
ront ensuite dans les magasins spcialiss et sur les comptoirs des bourses aux
minraux.
O se procurer des minraux ?
Le plus facile pour commencer est de se rendre dans les bourses aux minraux.
Elles sont gnralement organises en fin de semaine, une fois par an, par la so-
84
cit locale d'amateurs de minraux.
On peut consulter le calendrier des
bourses europennes dans la plupart
des revues de minralogie ou sur in-
ternet.
On peut aussi devenir membre d'un
club d'amateurs de minraux et parti-
ciper aux excursions qu'il organise sur
des gisements connus. Malheureuse-
ment la plupart des sites connus ont
t dj longuement fouills et les
trouvailles intressantes restent rares.
Bourse aux minraux,
Genve, octobre 2006.
Comment les choisir ?
On peut trouver des minraux tout fait isols ou, au contraire, associs
d'autres minraux avec lesquels ils se sont forms. Il vaut mieux acqurir ceux
qui sont lis leur gangue, car celle-ci fait partie de l'histoire du minral et elle
est reprsentative de l'environnement gologique dans lequel les minraux se
sont dvelopps.
Esthtiquement, il faut qu'il y ait un quilibre entre la taille du minral et les
dimensions de la roche sur laquelle il est fix. On peut dcider arbitrairement que
la taille du minral ne doit pas tre infrieure au cinquime de celle de l'chan-
tillon complet. Il faut aussi imprativement que le vendeur indique avec prcision
la localit o l'chantillon a t trouv : un chantillon sans provenance perd
une grande partie de son intrt !
Etiquettes et catalogue
Pour viter toute confusion ultrieure, il faut attribuer un numro d'identifica-
tion tout nouvel chantillon. Le plus simple est de le numroter dans l'ordre
chronologique de vos acquisition. Ce numro doit figurer, non seulement sur
l'tiquette qui l'accompagne, mais aussi, et cela est trs important, sur l'chan-
tillon lui-mme. Les petites tiquettes qu'on colle sur l'arrire de l'chantillon fi-
nissent toujours par se dcoller.
85
Le mieux est de dposer un petit rec-
tangle (5 # 8 mm, environ) de peinture
blanche acrylique au dos ou sous la
base de votre nouvel chantillon et d'y
inscrire le numro d'identification
l'encre indlbile (encre de chine, par
exemple). Il faut aussi inscrire sur un
cahier, en regard du numro, le nom,
la provenance, la date d'acquisition,
ventuellement le nom du vendeur et le prix. Il faut vous imposer cette discipline
qui confrera votre collection une bonne partie de sa valeur.
Vos premiers minraux
Rendez vous dans une bourse aux minraux, accompagn la premire fois dun
ami connaisseur qui puisse vous conseiller et vous conduire srement vers les
marchands dont les prix sont raisonnables en regard de la qualit des objets
qu'ils offrent.
Les minraux qui constitueront le dbut de votre collection sont faciles trouver
et ne sont pas trs coteux. Choisissez-les soigneusement de telle manire qu'ils
soient de bons exemples des descriptions qui vont suivre. Il est probable que vous
achterez parfois plusieurs exemplaires de la mme espce minrale, tant ils
peuvent tre diffrents les uns des autres, d'un gisement l'autre. Ainsi vous
pourrez trouver de la pyrite montrant les formes du cube, de l'octadre, du dod-
cadre et mme de la pyrite massive, sans forme extrieure. De mme, votre col-
lection peut comprendre de la fluorine verte, bleue, jaune, en cubes, en octadres
ou encore sous une forme massive. C'est l un des secrets fascinants de la nature
de pouvoir nous tonner, mme lorsqu'on croit avoir vu toutes les formes d'une
mme espce minrale !
86
Suggestions pour un dbut de collection
La liste des minraux qui va suivre a t tablie avec le dessein de permettre
des amateurs de constituer une collection dj bien complte des minraux les
plus frquents. Ce choix, videmment arbitraire, a aussi t dict par le fait que
ce sont tous des minraux peu onreux et qu'on trouve facilement dans les bour-
ses aux minraux. Ils sont les reprsentants de la plupart des classes chimiques
du rgne minral. En voici la liste :
Classe minral Classe minral Classe minral
Elments cuivre
soufre
graphite
Carbonates calcite
sidrite
rhodochrosite
dolomite
aragonite
strontianite
crusite
malachite
azurite
Silicates zircon
olivine
disthne
staurotide
topaze
grenats
pidote
bryl
tourmaline
diopside
spodumne
actinote
asbeste*
hornblende
muscovite
biotite
talc
orthose
albite
leucite
scolcite
stilbite
Halognures halite
sylvine
uorine
Carbonates calcite
sidrite
rhodochrosite
dolomite
aragonite
strontianite
crusite
malachite
azurite
Silicates zircon
olivine
disthne
staurotide
topaze
grenats
pidote
bryl
tourmaline
diopside
spodumne
actinote
asbeste*
hornblende
muscovite
biotite
talc
orthose
albite
leucite
scolcite
stilbite
Sulfures pyrite
galne
blende
chalcopyrite
marcassite
arsenopyrite
molybdnite
stibine
Carbonates calcite
sidrite
rhodochrosite
dolomite
aragonite
strontianite
crusite
malachite
azurite
Silicates zircon
olivine
disthne
staurotide
topaze
grenats
pidote
bryl
tourmaline
diopside
spodumne
actinote
asbeste*
hornblende
muscovite
biotite
talc
orthose
albite
leucite
scolcite
stilbite
Sulfures pyrite
galne
blende
chalcopyrite
marcassite
arsenopyrite
molybdnite
stibine
Sulfates barytine
clestine
anglsite
gypse
Silicates zircon
olivine
disthne
staurotide
topaze
grenats
pidote
bryl
tourmaline
diopside
spodumne
actinote
asbeste*
hornblende
muscovite
biotite
talc
orthose
albite
leucite
scolcite
stilbite
Sulfures pyrite
galne
blende
chalcopyrite
marcassite
arsenopyrite
molybdnite
stibine
Wolframates wolframite
crocose
wulfnite
Silicates zircon
olivine
disthne
staurotide
topaze
grenats
pidote
bryl
tourmaline
diopside
spodumne
actinote
asbeste*
hornblende
muscovite
biotite
talc
orthose
albite
leucite
scolcite
stilbite
Oxydes quartz
cassitrite
rutile
corindon
hmatite
ilmnite
magntite
spinelle
Wolframates wolframite
crocose
wulfnite
Silicates zircon
olivine
disthne
staurotide
topaze
grenats
pidote
bryl
tourmaline
diopside
spodumne
actinote
asbeste*
hornblende
muscovite
biotite
talc
orthose
albite
leucite
scolcite
stilbite
Oxydes quartz
cassitrite
rutile
corindon
hmatite
ilmnite
magntite
spinelle
Phosphates apatite
pyromorphite
vanadinite
turquoise
Silicates zircon
olivine
disthne
staurotide
topaze
grenats
pidote
bryl
tourmaline
diopside
spodumne
actinote
asbeste*
hornblende
muscovite
biotite
talc
orthose
albite
leucite
scolcite
stilbite
* varit breuse d'actinote
87
Cl asse des l ments nati fs
Cuivre natif, Cu
Classe des lments natifs
Systme cubique
Poids spcique 8.9
Duret 2.5 3
Optique opaque

Formes naturelles Masses informes arborescentes ou dendritiques, trs rares
cristaux (cubes ou octadres).
Proprits physiques Mallable, opaque, rouge-orange brun, clat mtallique,
souvent terni par l'altration, trait rouge-brun.
Gisements Dans la zone d'enrichissement des gtes de cuivre, plus rare-
ment dans les cavits de certains basaltes.
Soufre natif
1
, S
Classe des lments natifs
Systme orthorhombique
Poids spcique 2.1
Duret 1.5 2.5
Indice de rfraction 2.04
Formes naturelles Cristaux trapus avec dveloppement de pyramides, masses
informes, encrotements.
Proprits physiques Transparent translucide, jaune clair, orang bruntre,
clat rsineux adamantin. Fond facilement au chalumeau,
rayable l'ongle.
Gisements Dans certaines roches sdimentaires.
88
1 il existe une forme monoclinique beaucoup plus rare, le soufre $, qui se forme par sublimation autour
des fumerolles d!origine volcanique.
Graphite, C
Classe des lments natifs
Systme hexagonal
Poids spcique 2.2
Duret 1
Optique opaque

Formes naturelles Cristaux tabulaires, masse foliace.
Proprits physiques Opaque, gris acier, tache les doigts.
Gisements Dans les roches ruptives et mtamorphiques de haute
temprature.
Cl asse des hal ognures
Halite, NaCl
Classe des halognures
Systme cubique
Poids spcique 2.16
Duret 2,5
Indice de rfraction 1.54

Formes naturelles Cubes frquents avec parfois des faces en gradins, masses in-
formes, lons compacts.
Proprits physiques Transparent translucide, habituellement incolore, parfois tein-
t en bleu ou en rouge, clat vitreux, trs terne. Soluble dans
l!eau, saveur sale.
Gisements Dans les roches sdimentaires issues d'anciens bassins lagu-
naires riches en sels et dans les lacs sals en voie d'vapora-
tion.
89
Sylvine, KCl
Classe des halognures
Systme cubique
Poids spcique 2.0
Duret 2
Indice de rfraction 1.49
Formes naturelles Masse informe souvent rubanne
Proprits physiques Translucide, rougetre. Eclat vitreux, soluble dans l!eau,
saveur piquante.
Gisements Dans les roches sdimentaires issues d'anciens bassins
lagunaires riches en sels et dans les lacs sals en voie
d'vaporation.
Fluorine CaF
2
Classe des halognures
Systme cubique
Poids spcique 3.18
Duret 4
Indice de rfraction 1.43

cube octadre macle par interpntration
Formes naturelles Cube frquent, octadre plus rare, cubo-octadre, en masses
compactes dans les lons, macle par interpntration.
Proprits physiques Transparent translucide, incolore fortement color en
rouge, rose, jaune, bleu, vert, violet noir, clat vitreux.
Clivage octadrique facile, bien visible sur les sommets des
cubes.
Gisements Dans les lons hydrothermaux, les cavits des roches sdi-
mentaires par action de solutions hydrothermales.
90
Cl asse des sul fures
Pyrite, FeS
2

Classe des sulfures
Systme cubique
Poids spcique 5.02
Duret 6 6.5
Optique opaque

Combinaisons du dodcadre pentagonal et de l!octadre avec divers dveloppements des faces
Formes naturelles Cube, octadre, dodcadre pentagonal, ou combinaisons de
ces formes, macles par interpntration.
Proprits physiques Opaque, jaune bronze ple, clat mtallique. Les faces du
cube sont souvent stries paralllement aux artes.
Gisements Dans presque tous les types de roche, plus particulirement
dans les gisements hydrothermaux, dans certains schistes
mtamorphiques et dans les roches sdimentaires.
Galne, PbS
Classe des sulfures
Systme cubique
Poids spcique 7.58
Duret 2.5
Optique opaque

Formes naturelles Cube, octadre, dodcadre ou combinaisons de ces formes.
Proprits physiques Opaque, gris acier, clat mtallique, trait gris noir. Clivage cu-
bique parfait, facile.
Gisements Dans les lons hydrothermaux et dans certaines roches sdi-
mentaires soumises l'action de solutions hydrothermales.
91
Blende, ZnS
Classe des sulfures
Systme cubique
Poids spcique 3.9
Duret 3.5 4
Indice de rfraction 2.37

Formes naturelles Cristaux ttradriques, masses informes clivables.
Proprits physiques Transparent translucide, jaune miel, brun rougetre noir,
clat adamantin, trait brun ple. Clivage parfait laissant appa-
ratre des surfaces trs brillantes.
Gisements Dans les lons hydrothermaux de haute et moyenne temprature.
Chalcopyrite, CuFeS
2
Classe des sulfures
Systme quadratique
Poids spcique 4.1 4.3
Duret 3.5 4
optique opaque

Formes naturelles Ttradre dform, masses informes clivables.
Proprits physiques Opaque, jaune bronze avec reets verdtres, clat mtallique,
trait noir verdtre. Clivage bon, cassure conchodale.
Gisements Dans les lons hydrothermaux de haute et moyenne tempra-
ture.
92
Marcassite, FeS
2
Classe des sulfures
Systme orthorhombique
Poids spcique 4.9
Duret 6
optique opaque

Formes naturelles Cristaux trapus, parfois tabulaires, masse bro-radie.
Proprits physiques Jaune laiton ple gristre, clat mtallique. Reets verdtres
la cassure.
Gisements Dans les lons hydrothermaux de haute et moyenne tempra-
ture. En concrtions dans les roches sdimentaires.
Arsnopyrite, FeAsS
Classe des sulfures
Systme orthorhombique
Poids spcique 6.0
Duret 5.5
optique opaque

Formes naturelles Pseudo-octadres, prismes section losangique, faces courbes.
Proprits physiques Blanc tain gris acier, clat mtallique.
Gisements Dans les lons hydrothermaux de haute et moyenne tempra-
ture. Principal minerai d!arsenic.
93
Molybdnite, MoS
2
Classe des sulfures
Systme hexagonal
Poids spcique 4.8
Duret 1
optique opaque

Formes naturelles Cristaux hexagonaux tabulaires, lamelles exibles. Masses fo-
liaces.
Proprits physiques Gris de plomb, clivage basal parfait, trait gris sur le papier.
Gisements Dans les lons hydrothermaux lis aux granites et dans les
pegmatites.
Stibine, Sb
2
S
3
Classe des sulfures de semi-mtaux
Systme orthorhombique
Poids spcique 4.6
Duret 2
optique opaque

Formes naturelles Prismes allongs aciculaires, souvent stris dans le sens de
la longueur. Cristaux parfois tordus.
Proprits physiques Gris clat mtallique, brillant.
Gisements Dans les lons hydrothermaux de basse temprature.
94
Cl asse des oxydes
Quartz, SiO
2
Groupe du quartz
Systme rhombodrique
Poids spcique 2.65
Duret 7
Indice de rfraction 1.54

quartz
gauche
quartz droit
Formes naturelles Prisme hexagonal surmont de deux rhombodres compl-
mentaires montrant des dveloppements diffrents. Parfois
en lons massifs.
Proprits physiques Transparent translucide, incolore blanc laiteux, plus ra-
rement bruntre noir, rose, jauntre ou vert, clat gras
vitreux. Pas de clivage, cassure conchodale, faces prismati-
ques souvent stries.
Gisements En grains informes dans les granites et les gneiss, en beaux
cristaux dans les ssures des roches ruptives riches en silice
et des schistes cristallins, dans les lons hydrothermaux et les
pegmatites. Constituant majeur du sable des rivires et des
ocans. Participe la formation des grs et des quartzites.

95
Cassitrite SnO
2

Groupe des oxydes quadratiques
Systme quadratique
Poids spcique 6.9 7
Duret 6 7
Indice de rfraction 2.0

macle en genou
Formes naturelles Prisme court surmont d'une pyramide chaque extrmits.
Grains informes, rognons.
Proprits physiques Translucide, presque opaque, brun noir, jaune miel, clat r-
sineux adamantin, trait incolore. Trs souvent macle en
"genou". La macle complte est trs rare, mais on observe
trs souvent un angle rentrant dit "bec d'tain".
Gisements Dans les lons hydrothermaux de haute et moyenne tempra-
ture et dans les pegmatites.

Rutile TiO
2

Groupe des oxydes quadratiques
Systme quadratique
Poids spcique 4.2
Duret 6 7
Indice de rfraction 2.6 2.9

Formes naturelles Prismes courts et pyramides. Souvent macls. Rseau d!ai-
guilles texture hexagonale (sagnite), en inclusion dans le
quartz. Grains informes, rognons.
Proprits physiques Presque opaque, parfois translucide, noir rouge, clat ada-
mantin, rutilant. Trs souvent macle en "genou".
Gisements Minral accessoire des roches ruptives, Dans les lons hy-
drothermaux de haute et moyenne temprature et dans les
pegmatites.
96
Corindon, Al
2
O
3
Groupes des sesquioxydes
Systme rhombodrique
Poids spcique 4.0
Duret 9
Indice de rfraction 1.76

Formes naturelles Prisme hexagonal avec bipyramides, donnant l'aspect d'un
petit tonneau, faces rugueuses et profondment stries,
masses granulaires (meri).
Proprits physiques Minral le plus dur aprs le diamant. Transparent translu-
cide, presque opaque, incolore, gris, bleutre, jauntre, bleu
profond (saphir), rouge (rubis).
Gisements Dans les roches ruptives, les gneiss et autres roches m-
tamorphiques riches en alumine.
Hmatite, Fe
2
O
3
Groupes des sesquioxydes
Systme rhombodrique
Poids spcique 5.26
Duret 5 6
Indice de rfraction 2.8 3.1

Formes naturelles Cristaux trapus ou tabulaires, rhombodre tronqu par des fa-
ces basales, minces feuillets hexagonaux arrangs en "rose de
fer", masses informes, concrtions.
Proprits physiques Opaque, translucide sur le bord des minces artes, gris acier
clat mtallique, parfois rouge-brun sans clat. Trait rouge brun.
Gisements Dans les roches sdimentaires comme produit insoluble de l'alt-
ration supercielle, dans les ssures de certains basaltes et dans
quelques roches mtamorphiques. Dans les ssures alpines.
97
Ilmnite, FeTiO
3
Groupes des sesquioxydes
Systme rhombodrique
Poids spcique 4.5
Duret 5 6
Indice de rfraction 2.8 3.1

Formes naturelles Cristaux tabulaires pais, d!aspect rhombodrique, parfois la-
mellaire.
Proprits physiques Opaque, noir gris acier. Faiblement magntique.
Gisements Minral accessoire des roches ruptives basiques, dans les
pegmatites drives de synites. Dans les sables qui drivent
de ces roches.
Magntite, FeFe
2
O
4
Groupe des spinelles
Systme cubique
Poids spcique 5.2
Duret 6

Formes naturelles Octadres, dodcadres plus rares, masse compacte
Proprits physiques Gris noir, opaque, clat mtallique, attirable l!aimant.
Gisements Minral accessoire des roches ruptives, aussi dans les peg-
matites et certains lons hydrothermaux. Dans les sables qui
drivent de ces roches.
98
Spinelle MgAl
2
O
4

Groupe des spinelles
Systme cubique
Densit 3.6
Duret 7.5 - 8
Indice de rfraction 1.72

octadre

Formes naturelles Octadre frquent, cube, ttradre, dodcadre plus rares.
Proprits physiques
Transparent translucide. Toutes les couleurs sont possibles :
rouge, bleu, vert, brun; clat vitreux terne.
Gisements
Roches mtamorphiques de contact, gneiss, gisements alluvionnai-
res. Parfois dans les pegmatites et les roches magmatiques.
99
Cl asse des carbonates, [CO
3
]
Calcite, CaCO
3
Groupe des carbonates rhombodriques
Systme rhombodrique
Poids spcique 2.71
Duret 3
Indice de rfraction 1.49 1.66


Formes naturelles Scalnodre, rhombodre, prisme hexagonal, mais surtout
associations trs varies de ces diverses formes.
Proprits physiques Transparent translucide, habituellement incolore jauntre,
parfois teinte par des inclusions, clat vitreux. Clivage rhom-
bodrique parfait, soluble dans les acides avec effervescence.
Gisements Principal constituant des calcaires et des marbres, gangue de
certains lons hydrothermaux. Constitue le squelette de nom-
breux organismes marins (coquillages, foraminifres) et les
coquilles des oeufs d'oiseaux.
Sidrite, FeCO
3
Groupe des carbonates rhombodriques
Systme rhombodrique
Poids spcique 3.9
Duret 4 4.5
Indice de rfraction 1.64 1.87
Formes naturelles Rhombodres gris brun fonc. Faces parfois courbes. Concr-
tions.
Proprits physiques Bruntre clat vitreux. Clivage rhombodrique parfait.
Gisements Dans les lons hydrothermaux de moyenne et basse temprature.
100
Rhodochrosite, MnCO
3
Groupe des carbonates rhombodriques
Systme rhombodrique
Poids spcique 3.5
Duret 4
Indice de rfraction 1.60 1.81

Formes naturelles Rhombodres rares, masses cristallines, concrtions.
Proprits physiques Rose rouge framboise, clat vitreux.
Gisements Rare dans les lons hydrothermaux de moyenne et basse
temprature. Dans les roches sdimentaires en relation avec
les gtes de manganse.
Dolomite, CaMg(CO
3
)
2
Groupe des carbonates rhombodriques
Systme rhombodrique
Poids spcique 2.9
Duret 4
Indice de rfraction 1.50 1.68

Formes naturelles Rhombodres frquents faces courbes. Masses cristallines.
Proprits physiques Blanc gris, parfois jauntre. Clivage rhombodrique parfait.
Gisements Abondante comme dpt sdimentaire sous forme de roche
(la dolomie), plus rare dans les lons hydrothermaux
101
Aragonite, CaCO
3
Groupe des carbonates orthorhombiques
Systme orthorhombique
Poids spcique 2,94
Duret 3.5 4
Indice de rfraction 1.53 1.68

macle triple
Formes naturelles
C!est une varit polymorphe de la calcite. Cristaux aciculai-
res. L'accolement de trois prismes section losangique consti-
tue parfois un pseudo-prisme hexagonal. Constitue les stalacti-
tes des grottes et les coquilles d!oeufs des reptiles.
Proprits physiques
Transparent translucide, incolore, jauntre, bleutre, rouge
brun, clat vitreux rsineux. Soluble dans les acides avec ef-
fervescence.
Gisements
Formation de basse temprature dans les roches sdimentai-
res supercielles. Autour des fumerolles volcaniques. Concr-
tions et stalactites dans les cavernes.
Strontianite, SrCO
3
Groupe des carbonates orthorhombiques
Systme orthorhombique
Poids spcique 3.7
Duret 5
Indice de rfraction 1.52 1.67

Formes naturelles
Cristaux prismatiques rares, parfois aciculaires.
Proprits physiques
Translucide, blanc, parfois jauntre, bruntre ou rose.
Gisements
En concrtions dans les godes des roches sdimentaires.
102
Crusite, PbCO
3
Groupe des carbonates orthorhombiques
Systme orthorhombique
Poids spcique 6.5
Duret 3
Indice de rfraction 1.87 2.08

Formes naturelles
Cristaux prismatiques souvent allongs, habitus allong ou
lamellaire. Macles frquentes en rseau triangulaire.
Proprits physiques
Transparent translucide, blanc clat adamantin.
Gisements
Zone d!oxydation des gisements de plomb. Plus rarement
dans les lons hydrothermaux de basse temprature.
Malachite, Cu
2
(CO)
3
(OH)
2
Groupe des carbonates basiques
Systme monoclinique
Poids spcique 4.0
Duret 4
Indice de rfraction 1.66 1.91
Formes naturelles Cristaux trs rares, encrotements mamelonns, stalactites.
Proprits physiques Opaque, vert fonc vert clair, en bandes alternes.
Gisements Zone d'altration des gisements de cuivre.
103
Azurite, Cu
3
(CO
3
)
2
(OH)
2
Groupe des carbonates basiques
Systme monoclinique
Poids spcique 3.9
Duret 4.5
Indice de rfraction 1.73 1.83
Formes naturelles Cristaux prismatiques aplatis, masses granulaires compactes.
Proprits physiques Bleu fonc, brillant, clat vitreux.
Gisements Zone d'altration des gisements de cuivre.
Cl asse des sul fates, [SO
4
]
Barytine, BaSO
4
Groupe des sulfates anhydres
Systme orthorhombique
Poids spcique 4.5
Duret 3 3.5
Indice de rfraction 1.64 1.65

Formes naturelles Cristaux prismatiques symtrie orthorhombique reconnais-
sable, parfois agrgats en rosettes ou en feuillets.
Proprits physiques Transparent translucide, incolore jauntre, bleutre, gris
brun, clat vitreux rsineux.
Gisements Dans les lons et veines d'origine hydrothermale de moyenne
et basse temprature.
104
Clestine, SrSO
4
Groupe des sulfates anhydres
Systme orthorhombique
Poids spcique 3.9
Duret 3.5
Indice de rfraction 1.62 1.63

Formes naturelles Cristaux prismatiques ou tabulaires, voire aciculaires. Souvent
en masses granulaires.
Proprits physiques
Blanc gris gris bleut, clat vitreux. Parfois en veines breuses.
Gisements
Dans des cavits de certaines roches sdimentaires.Trs rare-
ment dans les lons et veines d'origine hydrothermale.
Anglsite, PbSO
4
Groupe des sulfates anhydres
Systme orthorhombique
Poids spcique 6.3
Duret 3
Indice de rfraction 1.88 1.89
Formes naturelles Cristaux prismatiques courts, parfois tabulaires. En crotes
cristallises sur la galne.
Proprits physiques Incolore, gris, jauntre, clat adamantin
Gisements Dans les lons et veines d'origine hydrothermale de moyenne
et basse temprature.
105
Gypse, CaSO
4
. 2H
2
O
Groupe des sulfates hydrats
Systme monoclinique
Poids spcique 2.3
Duret 2
Indice de rfraction 1.52 1.53
macle en fer de lance
Formes naturelles Cristaux allongs, aplatis, symtrie monoclinique bien visible.
Agrgats lenticulaires en "roses des sables", masses breuses.
Proprits physiques Transparent opaque, incolore, gris brun, jauntre, clat vitreux
soyeux. Clivage parfait trs facile, macle en "fer de lance".
Gisements Dans les roches sdimentaires issues d'anciens bassins lagunai-
res riches en sels et dans les lacs sals en voie d'vaporation.
Cl asse des wol framates, [WO
4
]
Wolframite, FeMn(WO
4
)
Classe des Wolframates
Systme monoclinique
Poids spcique 7.3
Duret 4.5
Indice de rfraction 2.17 2.32
Formes naturelles Srie isomorphe allant de l!huebnrite MnWO
4
la ferbrite
FeWO
4
. Prismes trapus ou tabulaires, stris dans le sens de
l!allongement.
Proprits physiques Gris noir opaque, clat submtallique.
Gisements Filons hydrothermaux de moyenne et haute temprature ainsi
que dans les pegmatites.
106
Crocose, Pb(CrO
4
)
Classe des chromates
Systme monoclinique
Poids spcique 6.0
Duret 2.5
Indice de rfraction 2.3 2.4
Formes naturelles Prismes allongs.
Proprits physiques Rouge orang, clat adamantin.
Gisements Dans la zone d!oxydation des gtes de plomb.
Cl asse des phosphates, [PO
4
], [VO
4
]
Apatite, Ca
5
(PO
4
)
3
(OH,Cl,F)
Groupe des phosphates anhydres
Systme hexagonal
Poids spcique 3.1
Duret 5
Indice de rfraction 1.63

Formes naturelles Cristaux prismatiques symtrie hexagonale reconnaissa-
ble.
Proprits physiques Transparent translucide, incolore, jauntre, bleu, vert,
clat vitreux.
Gisements Dans les roches ruptives, les pegmatites, les lons hydro-
thermaux de haute temprature. Dpts amorphes dans
certaines roches sdimentaires.
107
Pyromorphite, Pb
5
(PO
4
)
3
Cl
Groupe des phosphates anhydres
Systme hexagonal
Poids spcique 6.7 7.1
Duret 4
Indice de rfraction 2.05

Formes naturelles Prismes trapus en forme de tonneau.
Proprits physiques Brun-orange, vert jauntre, clat rsineux subadamantin.
Gisements Dans la zone d!oxydation des gtes de plomb.
Vanadinite, Pb
5
(VO
4
)
3
Cl
Groupe des vanadates
Systme hexagonal
Poids spcique 6.7 7.1
Duret 3
Indice de rfraction 2.3

Formes naturelles Cristaux prismatiques allongs. Formes parfois squelettique
symtrie hexagonale reconnaissable.
Proprits physiques Orange brillant brun rouge, clat adamantin.
Gisements Dans la zone d!oxydation des gtes de plomb.

108
Turquoise, CuAl
6
(PO
4
)
4
(OH)
8
.5H
2
O
Groupe des phosphates basiques
Systme triclinique
Poids spcique 2.7
Duret 5.5
Indice de rfraction 1.61 1.65
Formes naturelles Masses cryptocristallines, concrtions, lonnets.
Proprits physiques Bleu-vert, ple fonc, clat cireux gras.
Gisements Zone d!altration supercielle en liaison avec des imprgnations
de cuivre.
Cl asse des nsosi l i cates, [Si O
4
]
Zi rcon, ZrSi O
4
Groupe du zircon
Systme quadratique
Poids spcique 4.5
Duret 7.5
Indice de rfraction 1.95 2.0
Formes naturelles Prisme quadratique termin par des bipyramides.
Proprits physiques Incolore ou souvent teint en gris, jaune ou brun, clat rsi-
neux adamantin. Renferme toujours un peu d!uranium.
Gisements Minral accessoire des roches ruptives. Parfois dans les
pegmatites.
109
Olivine, (Fe,Mg)
2
SiO
4
Groupe de l!olivine
Systme orthorhombique
Poids spcique 3.5
Duret 6.5
Indice de rfraction 1.64 1.68
L!olivine est un terme intermdiaire de la srie fayalite-forstrite (Fe
2
SiO
4
- Mg
2
SiO
4
).
Formes naturelles En masses grenues, trs rares cristaux prismatiques.
Proprits physiques Transparent translucide, vert jauntre, clat vitreux.
Gisements Dans les roches magmatiques basiques.
Disthne, Al
2
O
5
[SiO
4
]
Groupe des silicates d!alumine.
Systme triclinique
Poids spcique 3.6
Duret 4 7.5
Indice de rfraction 1.72
Formes naturelles Prismes aplatis, cristaux lamellaires.
Proprits physiques Transparent translucide, bleu clair clat nacr, parfois gris
bleu clat terne. Duret 4 dans le sens de l'allongement, 7.5
perpendiculairement l'allongement, clivage parfait.
Gisements Dans les roches mtamorphiques de haute pression.
110
Staurotide, Fe
2
Al
8
O
4
(SiO
4
)
4
(OH)
4
Groupe des silicates d!alumine
Systme orthorhombique
Poids spcique 3.6
Duret 7 7.5
Indice de rfraction 1.75
Formes naturelles Prismes courts, macles en croix frquente
Proprits physiques Gris brun fonc, rarement transparent, clat rsineux.
Gisements Dans les roches mtamorphiques de haute temprature et
dans les roches de contact.
Topaze, Al
2
(SiO
4
)(F,OH)
2
Groupe des silicates d!alumine
Systme orthorhombique
Poids spcique 3.6
Duret 8
Indice de rfraction 1.61 1.64
Formes naturelles Cristaux prismatiques
Proprits physiques Transparent translucide, incolore, bleu clair jaune verdtre,
brun orange (madre), clat vitreux. Clivage basal parfait.
Gisements Dans les pegmatites et dans quelques lons hydrothermaux
de haute temprature.
111
Groupe des grenats, X
3
Y
2
[SiO
4
]
3
Systme cubique
Poids spcique 3.6 4.2
Duret 6.5 - 7.5
Indice de rfraction 1.74 1.89

Dodcadre Trapzodre Dodcadre +Trapzodre
Les grenats constituent une famille homogne de composition X
3
Y
2
(SiO
4
)
3
. Dans la
structure atomique du minral, la position X peut tre occupe par Mg, Fe ou Ca et celle
de Y par Al, Fe ou Cr.
Pyrope Mg
3
Al
2
(SiO
4
)
3
rouge sombre
Almandin Fe
3
Al
2
(SiO
4
)
3
rouge sombre
Grossulaire Ca
3
Al
2
(SiO
4
)
3
toutes couleurs
Spessartine Mn
3
Al
2
(SiO
4
)
3
rouge orang
Andradite Ca
3
Fe
2
(SiO
4
)
3
vert noir
Ouvarovite Ca
3
Cr
2
(SiO
4
)
3
vert
Formes naturelles Toujours bien cristallis sous forme de dodcadre, trapzo-
dre ou forme compose.
Proprits physiques Transparent opaque, brun noir, rouge, orange, vert, clat
vitreux gras.
Gisements Dans les pegmatites et les roches mtamorphiques.
112
Cl asse des sorosi l i cates, [Si
2
O
7
]
Epidote Ca
2
(Al,Fe)
3
O(SiO
4
) (Si
2
O
7
)(OH)
Groupe de l!pidote
Systme monoclinique
Poids spcique 3.5
Duret 6
Indice de rfraction 1.73
Formes naturelles Prisme trapu ou allong, voire mme aciculaire.
Proprits physiques Translucide opaque, vert ple vert fonc, presque noir,
clat vitreux. La variation de la proportion Al//Fe inuence sur
la couleur qui devient d'autant plus fonce que la teneur en
fer augmente.
Gisements Dans les roches mtamorphiques de faible intensit.
Cl asse des cycl osi l i cates, [Si
6
O
18
]
Bryl Be
3
Al
2
Si
6
O
18

Systme hexagonal
Poids spcique 2.7 2.9
Duret 7 - 7.5
Indice de rfraction 1.56 1.59

Formes naturelles Prisme hexagonal trapu allong voire mme aciculaires, par-
fois tabulaire, les faces du prismes sont parfois stries vertica-
lement.
Proprits physiques Les formes prismatiques allonges caractrisent les varits
vertes et bleues. Le bryl rose montre des prismes peu allon-
gs semblables des petits tambours et le bryl incolore est
parfaitement tabulaire.
Gisements Roches ruptives riches en silice, pegmatites, lons hydrother-
maux de haute temprature, roches mtamorphiques.
113
Tourmaline, (Ca,Na)(Al,Fe,Li,Mg)
3
Al
6
(BO
3
)
3
Si
6
O
18
(OH)
4
Systme rhombodrique
Poids spcique 3.0 3.20
Duret 7 - 7.5
Indice de rfraction 1.62 1.64
Varits : Dravite (noir),
Elbate (rose, jaune, bleu)

section ditrigonale
Formes naturelles Prisme allong de section ditrigonale, termin par un rhom-
bodre; les faces prismatiques sont stries verticalement.
Proprits physiques Transparent translucide dans toutes les couleurs: rose,
rouge, vert, bleu, noir, parfois bicolore.
Gisements Dans les roches granitiques, les gneiss et les pegmatites.
La composition chimique de la tourmaline est variable. Les atomes de Fe, Mg, Li et Al
sont interchangeables. Cela explique la grande diversit des couleurs que peut prendre
ce minral.
Cl asse des i nosi l i cates, [Si
2
O
6
]
Diopside CaMg(Si
2
O
6
)
Groupe des pyroxnes
Systme monoclinique
Poids spcique 3.3
Duret 6
Indice de rfraction 1.67 1.69
Formes naturelles Prismes trapus rares, gnralement en btonnets courts,
masses grenues compactes.
Proprits physiques Rarement incolore, ordinairement vert terne, clat vitreux.
Gisements
Dans les roches magmatiques basiques et dans les roches
mtamorphiques de contact.

114
Augite Ca(Fe,Mg,Al) [(Si,Al)
2
O
6
)]
Groupe des pyroxnes
Systme monoclinique
Poids spcique 3.5
Duret 5.5
Indice de rfraction 1.67 1.69
Formes naturelles Prismes courts avec clivage {110} 90 l!un de l!autre.
Proprits physiques Noir, clat cireux.
Gisements
Dans les roches magmatiques basiques et dans les roches m-
tamorphiques de contact.
Spodumne LiAl(Si
2
O
6
)
Groupe des pyroxnes
Systme monoclinique
Poids spcique 3.0 3.2
Duret 7
Indice de rfraction 1.74


Formes naturelles Cristaux prismatiques aplatis, stries sur les faces verticales.
Proprits physiques Transparent translucide, incolore, rose-mauve (var. kunzite),
vert (var. hiddenite).
Gisements Dans les pegmatites granitiques.
115
Hornblende, NaCa
2
(Mg,Fe,Al)
5
[(Si,Al)
4
O
11
]
2
(OH)
2
Groupe des amphiboles
Systme monoclinique
Poids spcique 3.0 3.5
Duret 5 6
Indice de rfraction 1.74


Formes naturelles Prisme section losangique.
Proprits physiques Vert fonc noir, clat vitreux rsineux.
Gisements Minral constitutif de beaucoup de roches ruptives pauvres
en silice. Frquent dans les roches mtamorphiques.
Actinote, Ca
2
(Mg,Fe)
5
(Si
4
O
11
)
2
(OH)
2
Groupe des amphiboles
Systme monoclinique
Poids spcique 3.1 3.4
Duret 5 6
Indice de rfraction 1.74


Formes naturelles Longs prismes en agrgats parallles ou rayonnants.
Proprits physiques Vert fonc noir, clat vitreux.
Gisements Dans les schistes mtamorphiques de faible temprature.
Asbeste
L!asbeste (ou amiante) runit les varits breuses d!acti-
note, de chrysoltile et de riebeckite.
116
Cl asse des phyl osi l i cates, [Si
4
O
10
]
Talc Mg
3
(Si
4
O
10
)(OH)
2

Groupe du talc
Systme monoclinique
Poids spcique 2.7 2.8
Duret 1
Indice de rfraction 1.54 1.59

Formes naturelles Cristaux feuillets ou masses compacte.
Proprits physiques Vert-ple blanc, toucher onctueux
Gisements Produit d!altration hydrothermale dans les roches ultrabasiques
riches en magnsie.
Muscovite KAl
2
[AlSi
3
O
10
](OH)
2

Groupe des micas
Systme monoclinique
Poids spcique 2.8 2.9
Duret 2.5 3
Indice de rfraction 1.57 1.61

Formes naturelles Cristaux tabulaires section pseudo-hexagonale se dbitant en
feuillets, en paillettes.
Proprits physiques Transparent en feuillets minces, incolore beige, clat nacr,
souvent trs brillant. Clivage trs facile avec dbit en feuillets
souples. Rayable l!ongle.
Gisements Dans les roches mtamorphiques, en particulier les gneiss.
Dans les pegmatites.
117
Biotite K(Mg,Fe)
3
[AlSi
3
O
10
](OH)
2
Groupe des micas
Systme hexagonal
Poids spcique 2.7 2.9
Duret 2.5 3
Indice de rfraction 1.56 1.59

Formes naturelles Cristaux tabulaires section pseudo-hexagonale se dbitant en
feuillets, en paillettes.
Proprits physiques Transparent en feuillets minces, noir, clat nacr, souvent trs
brillant. Clivage trs facile avec dbit en feuillets souples. Raya-
ble l!ongle.
Gisements Dans les roches granitiques, les gneiss et les pegmatites.
Cl asse des tectosi l i cates, [Si
4
O
8
] ou [AlSi
3
O
8
]
Orthose K[Al Si
3
O
8
]
Groupe des feldspaths alcalins
Systme monoclinique
Poids spcique 2.57
Duret 6
Indice de rfraction 1.54

macle dite de Carlsbad forme de l! Adulaire
Formes naturelles Prisme court section rectangulaire, parfois masse clivable,
macles frquentes par interpntration.
Proprits physiques Rarement translucide, plus gnralement opaque, blanc lai-
teux, jauntre, rose, parfois clat nacr. Clivage parfait. C!est
le minral le plus rpandu de la crote terrestre. La varit
Adulaire se trouve dans les ssures alpine.
Gisements Principal constituant des granites, des gneiss et des pegmati-
tes, lons hydrothermaux.
118
Albite Na[Al Si
3
O
8
]
Groupe des feldspaths alcalins
Systme triclinique
Poids spcique 2.62
Duret 6
Indice de rfraction 1.53
Formes naturelles Cristaux rares, tabulaires, un peu comme l'orthose. Parfois en
feuillets (varit Cleavelandite).
Proprits physiques Translucide opaque, incolore, gris, blanc laiteux, clat vitreux.
Gisements Dans les roches ruptives et mtamorphiques, les lons hydro-
thermaux et les pegmatites, dans les ssures alpines par activi-
t hydrothermale.
Leucite K(AlSi
2
O
6
)
Groupe des feldspathodes
Systme quadratique
Poids spcique 2.4
Duret 5.5
Indice de rfraction 1.51
Formes naturelles Beaux trapzodres.
Proprits physiques Blanc laiteux, clat terne.
Gisements Dans certaines laves riches en potassium.
119
Scolcite Ca(Al
2
Si
3
O
10
).3H
2
O
Groupe des zolites
Systme monoclinique
Poids spcique 2.3
Duret 5.5
Indice de rfraction 1.53
Formes naturelles En baguettes aciculaires, souvent bro-radies.
Proprits physiques Incolore blanc, clat vitreux, aspect soyeux pour les masses
breuses.
Gisements En dpt hydrothermal dans les vacuoles et godes des ro-
ches basaltiques.
Stilbite Ca(Al
2
Si
7
O
18
).7H
2
O
Groupe des zolites
Systme monoclinique
Poids spcique 2.25
Duret 4
Indice de rfraction 1.50
120
Glossaire des expressions techniques
Anion Atome ionis, porteur d'une ou plusieurs charges lectri-
ques ngatives.
Anisotrope Dont les proprits ont des grandeurs variables suivant la
direction.
Axe de symtrie Oprateur de symtrie rptant les lments d'un objet n
fois (2, 3, 4 ou 6 en ce qui concerne le monde cristallin)
par rotation autour d'un axe imaginaire dit "d'ordre n".
Axe hlicodal Oprateur de symtrie double qui associe un axe une
translation le long de l'axe. N'existe qu'en symtrie spa-
tiale.
Axe inverse Oprateur de symtrie double associant un axe un centre
d'inversion. Seul l'axe inverse d'ordre 4 possde une identi-
t propre.
Birfringence Proprit des minraux de prsenter des indices de rfrac-
tion variables compris entre deux valeurs extrmes. La dif-
frence entre les deux indices extrmes est dfinie comme
la birfringence.
Bipyramide Deux pyramides accoles par leur base.
Bisphnode Dformation quadratique ou orthorhombique du ttra-
dre.
Cation Atome ionis porteur d'une ou plusieurs charges lectri-
ques positives.
Centre d'inversion Oprateur de symtrie ddoublant les lments d'un objet
par inversion de part et d'autre de ce centre et gale dis-
tance de celui-ci.
Classe de symtrie Combinaison d'oprateurs de symtrie caractrisant une
forme cristalline. Il existe 32 manires de combiner ces
oprateurs : ce sont les 32 classes de symtrie du monde
minral.
Clivage Proprit qu'ont certains minraux de se dbiter selon des
plans de moindre rsistance mcanique dont l'orientation
correspond des zones de faiblesse de la structure cristalline.
Cube Polydre six faces quivalentes de forme carre, perpendicu-
laires les unes aux autres. On l'appelle parfois "hexadre".
Cubique Qualifie une symtrie drivant du cube. Systme cristallin
du mme nom.
Deltode En forme de delta.
Densit Nombre sans unit qui exprime le poids spcifique d'un
corps relativement celui de l'eau.
121
Dihexagonal(e) Qualifie une section hexagonale dont chaque ct a t
remplac par un segment bris.
Dittragonal(e) Qualifie une section carre dont chaque ct a t rempla-
c par un segment bris.
Ditrigonal(e) Qualifie une section triangulaire dont chaque ct a t
remplac par un segment bris.
Dodcadre Polydre douze faces quivalentes.
Diffraction Phnomne de dispersion des ondes lectromagntiques
lorsqu'elles rencontrent des objets dont les dimensions sont
du mme ordre de grandeur que leur propre longueur
d'onde.
Diplodre Polydre 24 faces driv de l'hexakisoctadre (48 faces)
par perte de certains oprateurs de symtrie.
Etat amorphe Etat d'un corps dont l'arrangement atomique est dsor-
donn.
tat cristallin Etat d'un corps dont l'arrangement atomique est parfai-
tement ordonn.
Forme simple Forme cristalline constitue d'une seule forme (cube, oc-
tadre...).
Forme compose Forme compose de plusieurs formes simples.
Formule de symtrie Faon de prsenter en abrg la totalit des oprateurs de
symtrie d'un polydre cristallin.
Gangue Terme de mineurs dsignant l'ensemble des minraux sans
utilit commerciale, rejets au cours de l'exploitation minire.
Groupe anionique Petit groupe constitu d'un atome mtallique charg posi-
tivement, entour de plusieurs atomes d'oxygne auxquels
il est fortement li. L'ensemble, charg ngativement, se
comporte comme un anion (CO
3
, SiO
4
, PO
4
...).
Groupe despace Ensemble des oprateurs de symtrie qui rgissent larran-
gement des atomes lintrieur dune structure. Il existe
230 groupes despace.
Gyrodre Polydre 24 faces driv de l'hexakisoctadre (48 faces)
par disparition des plans de symtrie.
Evaporites Minraux forms par l'vaporation de lagunes marines ou
de lacs sals.
Habitus Aspect gnral de la forme d'un minral.
Hexagonal(e) Qualifie une symtrie drivant du prisme droit base
hexagonale. Qualifie galement la section d'un prisme,
d'une pyramide ou d'une bipyramide. Systme cristallin du
mme nom.
122
Hexakisoctadre Forme 48 faces quivalentes, analogue un octadre
dont les faces ont t remplaces par des pyramides obtu-
ses six pans.
Holodrie Forme cristalline refltant la symtrie complte d'un sys-
tme cristallin.
Hydrothermal Relatif l'activit de solutions aqueuses chaudes dans les
fissures et les anfractuosits des roches.
Indice de rfraction Nombre sans unit qui est le rapport de la vitesse de la lu-
mire dans le vide sur la vitesse de la lumire l'intrieur
d'un corps transparent.
Isomorphisme Possibilit pour des composs chimiques diffrents de cris-
talliser dans une structure cristalline identique.
Isotrope Dont les proprits sont de grandeur identique dans toutes
les directions de l'espace.
Macle Association d'un ou plusieurs individus d'une mme espce
minrale selon une loi gomtrique dfinie.
Maille lmentaire Polydre imaginaire qui matrialise la loi de translation du
motif dans l'espace. La maille est simple ou multiple sui-
vant qu'elle contient un ou plusieurs motifs.
Mridrie Forme cristalline ne possdant que la moiti, voire le quart
des lments de symtrie d'un systme cristallin.
Minerai Terme de mineur dsignant l'ensemble de minraux utiles
l'industrie.
Molcule constituante "Brique lmentaire" imagine par Hay pour expliquer
l'orientation des faces des cristaux.
Monoclinique Qualifie une symtrie drivant du prisme oblique base
rectangle, prisme inclin sur une seule de ses artes. Sys-
tme cristallin du mme nom.
Motif Le plus petit groupement d'atomes qui, rpt indfini-
ment dans les trois directions de l'espace, constitue un mi-
nral.
Octadre Polydre 8 faces quivalentes, obtenu par troncature des
huit sommets du cube.
Oprateur de symtrie Entit gomtrique (plan, axe, point...) entranant la rp-
tition des lments d'un objet.
Orthorhombique Qualifie une symtrie drivant du prisme droit base rec-
tangle
1
. Systme cristallin du mme nom.
Plan de symtrie Oprateur de symtrie ddoublant les lments d'un objet
la manire d'un miroir.
123
1 Originellement il s'agissait d'un prisme droit base losange (rhombe).
Plan avec glissement Opration de symtrie qui associe la rflexion une trans-
lation. N'existe qu'en symtrie spatiale.
Paralllpipde Mot horrible et difficile prononcer qui dsigne un solide
six faces dont les artes et les faces sont parallles deux
deux.
Pegmatite Roche caractrise par des minraux de trs grande taille,
se dveloppant parfois dans les parties marginales des
massifs ruptifs.
Pdion Une face unique non rpte par les oprateurs de symtrie
(la base d'une pyramide, par exemple).
Pinacode Deux faces quivalentes parallles (les bases d'un prisme
par exemple).
Poids spcifique Poids d'une unit de volume d'un corps [g/cm
3
].
Polymorphisme Particularit d'une substance chimique de cristalliser dans
des structures cristallines diffrentes selon les conditions de
cristallisation.
Prisme Ensemble de faces quivalentes toutes parallles un
mme axe.
Pseudomorphose Se dit d'un minral dont la forme est emprunte celle
d'un autre.
Pyramide Ensemble de faces quivalentes dont les artes convergent
vers un mme point situ sur un axe principal.
Quadratique Qualifie une symtrie drivant du prisme droit base car-
re. Systme cristallin du mme nom. Synonyme de ttra-
gonal.
Rayons X Onde lectromagntique dont la longueur d'onde est du
mme ordre de grandeur que les distances qui sparent les
atomes les uns des autres.
Rfraction Dviation que subit un rayon lumineux en traversant la li-
mite de sparation de deux corps transparents d'indices
diffrents.
Rseau cristallin Rseau de droites parallles trois directions de l'espace
dont les intersections dfinissent la maille lmentaire
Rhombe Racine grecque dsignant un losange.
Rhombodre Bipyramide trigonale dont une des pyramides a tourn de
60 par rapport l'autre autour de l'axe principal. On peut
aussi le dfinir aussi comme un polydre form de 6 losan-
ges (rhombes) parallles deux deux.
Rhombodrique Qualifie une symtrie drivant du rhombodre. Systme
cristallin du mme nom.
124
Rhombodal Qui a une forme de "rhombe" (quivalent grec de "lo-
sange").
Scalnodre ditrigonal Bipyramide ditrigonale dont une des pyramides a tourn
de 60 autour de l'axe commun.
Scalnodre dittragonal Bipyramide dittragonale dont une des pyramides a tourn
de 45 autour de l'axe commun.
Sphnodre Synonyme de bisphnode chez certains auteurs.
Symtrie Gomtrie qui dcrit les lois de rptition des parties d'un
ensemble.
Symtrie ponctuelle Lois de symtrie dont les oprateurs passent tous par un
point commun, au centre de la forme.
Symtrie spatiale Symtrie dont les oprateurs ne passent pas tous par un
point commun et qui se distingue de la symtrie ponctuelle
par l'adjonction de la notion de translation.
Systme cristallin Ensemble regroupant toutes les formes gomtriques dont
la symtrie se rapporte lun des sept paralllpipdes
pouvant remplir jointivement tout l'espace.
Ttradre Polydre constitu de 4 faces triangulaires quilatrales.
Ttragonal(e) Adjectif qualifiant un objet dont la section est un carr. Uti-
lis parfois en lieu et place de quadratique. Systme cristal-
lin du mme nom.
Translation Opration de symtrie qui consiste dplacer un groupe
d'objets dans une certaine direction.
Trapzodre Bipyramide dont une des pyramides a tourn d'un angle
quelconque autour de l'axe commun. Dans le systme cu-
bique c'est un polydre 24 faces.
Triakisoctadre Forme 24 faces quivalentes, analogue un octadre dont
les faces auraient t remplaces par des pyramides obtuses
trois pans.
Triclinique Qualifie une forme drivant du prisme oblique base pa-
ralllogramme, inclin sur ses trois artes. Systme cristal-
lin du mme nom.
Trigonal(e) Adjectif qualifiant un objet dont la section est un triangle
quilatral. Les cristallographie utilisent ce terme en lieu
eu place de rhombodrique.
125