Vous êtes sur la page 1sur 215

REN GUNON

tudes
sur la

Franc-Maonnerie
et le

Compagnonnage
Tome II

MAONS ET CHARPENTIERS *

Il y a toujours eu, parmi les initiations de mtier, une sorte de querelle de prsance entre les maons et tailleurs de pierre et les charpentiers ; et, si lon envisage les choses, non pas sous le rapport de limportance actuelle de ces deux professions dans la construction des difices, mais sous celui de leur anciennet respective, il est bien certain que les charpentiers peuvent effectivement revendiquer le premier rang. En effet, comme nous lavons dj fait remarquer en dautres occasions, les constructions, dune faon trs gnrale, furent en bois avant dtre en pierre, et cest ce qui explique que, dans lInde notamment, on ne retrouve aucune trace de celles qui remontent au-del dune certaine poque. De tels difices taient videmment moins durables que ceux qui sont construits en pierre ; aussi lemploi du bois correspond-il, chez les peuples sdentaires, un tat de moindre fixit que celui de la pierre, ou, si lon veut, un moindre degr de solidification , ce qui est bien en accord avec le fait quil se rapporte une tape antrieure dans le cours du processus cyclique 1. Cette remarque, si simple quelle puisse paratre en elle-mme, est fort loin dtre sans importance pour la comprhension de certaines particularits du symbolisme traditionnel : cest ainsi que, dans les plus anciens textes de lInde, toutes les comparaisons se rfrant au symbolisme constructif sont toujours empruntes au charpentier, ses outils et son travail ; et Vishwakarma, le Grand Architecte lui-mme, est dsign aussi par le nom de Twashtri, qui est littralement le Charpentier . Il va de soi que le rle de larchitecte (Sthapati, qui dailleurs est primitivement le matre charpentier) nest en rien modifi par l, puisque, sauf ladaptation exige par la nature des matriaux employs, cest toujours du mme archtype ou du mme modle cosmique quil doit sinspirer, et cela quil sagisse de la construction dun temple ou dune
* 1

Publi dans tudes Traditionnelles , dcembre 1946. Voir les considrations que nous avons exposes ce sujet dans Le Rgne de la Quantit et les Signes des Temps, notamment ch. XXI et XXII. Naturellement, le changement dont il sagit ne peut pas tre regard comme stant produit simultanment chez tous les peuples, mais il y a toujours l des tapes correspondantes dans le cours de lexistence de ceux-ci.

maison, de celle dun char ou dun navire (et, dans ces derniers cas, le mtier de charpentier na jamais rien perdu de son importance premire, du moins jusqu lemploi tout moderne des mtaux qui reprsentent le dernier degr de la solidification ) 1. videmment aussi, que certaines parties de ldifice soient ralises en bois ou en pierre, cela ne change rien, sinon leur forme extrieure, du moins leur signification symbolique ; peu importe cet gard, par exemple, que l il du dme, cest--dire son ouverture centrale, soit recouvert par une pice de bois ou par une pierre travaille dune certaine faon, lune et lautre constituant galement et dans un sens identique le couronnement de ldifice, suivant ce que nous avons expos dans de prcdentes tudes ; et plus forte raison en est-il de mme pour les pices de la charpente qui sont demeures telles aprs que la pierre a t substitue au bois pour la plus grande partie de la construction, comme les poutres qui, partant de cet il du dme, reprsentent les rayons solaires avec toutes leurs correspondances symboliques 2. On peut donc dire que le mtier du charpentier et celui du maon, parce quil procde en dfinitive dun mme principe, fournissent deux langages pareillement appropris lexpression des mmes vrits dordre suprieur ; la diffrence nest quune simple question dadaptation secondaire, comme lest toujours la traduction dune langue dans une autre ; mais, bien entendu, quand on a affaire un certain symbolisme dtermin, comme dans le cas des textes traditionnels de lInde auxquels nous faisions allusion plus haut, il faut, pour en comprendre entirement le sens et la valeur, savoir dune faon prcise quel est, de ces deux langages, celui auquel il se rapporte proprement. ce propos, nous signalerons un point qui nous parat avoir une importance toute particulire ; on sait que, en grec, le mot hul
Il est bien entendu que des mtiers tels que ceux du charron et du menuisier doivent tre regards comme ntant que des particularisations ou des spcialisations ultrieures de celui du charpentier, qui, dans son acception la plus gnrale, qui est en mme temps la plus ancienne, comprend tout ce qui concerne le travail du bois. 2 Si mme, plus tard encore, ces poutres sont remplaces dans certains cas par des nervures en pierre (et nous pensons surtout ici aux votes gothiques), cela encore ne change rien au symbolisme. En anglais, le mot beam signifie la fois rayon et poutre , et, comme M. Coomaraswamy la fait remarquer en diverses occasions, ce double sens na assurment rien de fortuit ; il est malheureusement intraduisible en franais, o cependant, par contre, on parle couramment des rais ou des rayons dune roue, qui jouent par rapport au moyeu de celle-ci le mme rle que les poutres en question par rapport l il du dme.
1

signifie primitivement bois , et quil est en mme temps celui qui sert dsigner le principe substantiel ou la materia prima du Cosmos, et aussi par une application drive de celle-l, toute materia secunda, cest--dire tout ce qui joue en un sens relatif, dans tel ou tel cas, un rle analogue celui du principe substantiel de toute manifestation 1. Ce symbolisme, suivant lequel ce dont le monde est fait est assimil au bois, est dailleurs trs gnral dans les plus anciennes traditions, et, par ce que nous venons de dire, il est facile den comprendre la raison par rapport au symbolisme constructif : en effet, ds lors que cest du bois que sont tirs les lments de la construction cosmique, le Grand Architecte doit tre regard avant tout comme un matre charpentier , comme il lest effectivement en pareil cas, et comme il est naturel quil le soit l o les constructeurs humains, dont lart, au point de vue traditionnel, est essentiellement une imitation de celui du Grand Architecte , sont eux-mmes des charpentiers 2. Il nest pas sans importance non plus, en ce qui concerne plus spcialement la tradition chrtienne, de remarquer, comme la fait dj M. Coomaraswamy, quon peut facilement comprendre par l que le Christ devait apparatre comme le fils du charpentier ; les faits historiques, comme nous lavons dit bien souvent, ne sont en somme quun reflet de ralits dun autre ordre, et cest cela seul qui leur donne toute la valeur dont ils sont susceptibles ; aussi y a-t-il l un
Il est assez curieux que, en espagnol, le mot madera, driv directement de materia, soit encore employ pour designer le bois, et mme plus spcialement le bois de charpente. 2 Il nest peut-tre pas sans intrt de noter que, au 22e degr de la Maonnerie cossaise, qui reprsente, suivant linterprtation hermtique, la prparation des matriaux ncessaires au Grand uvre , ces matriaux sont figurs, non par les pierres comme dans les grades qui constituent linitiation proprement maonnique, mais par le bois de construction ; on pourrait donc voir dans ce grade, quelle que puisse tre en fait son origine historique, comme une sorte de vestige de linitiation des charpentiers, dautant plus que la hache, qui en est le symbole ou lattribut principal, est essentiellement un outil de charpentier. Il faut dailleurs remarquer que le symbolisme de la hache est ici tout diffrent de celui, beaucoup plus nigmatique, suivant lequel, dans la Craft Masonry, elle est associe la pierre cubique pointe , et dont nous avons donn lexplication dans un prcdent article (Un hiroglyphe du Ple, dans le n de mai 1937). Il convient de rappeler aussi, dautre part, la relation symbolique que la hache a, dune faon gnrale, avec le vajra (cf. nos articles sur Les pierres de foudre, dans le n de mai 1929, et sur Les armes symboliques, dans le n doctobre 1936). (Note de lditeur : les articles de renvois ci-dessus sont maintenant, dans lordre, les chapitres XV, XXV et XXVI de Symbole fondamentaux de la Science sacre.)
1

symbolisme beaucoup plus profond quon ne le pense dordinaire (si tant est que limmense majorit des Chrtiens aient mme encore, si vaguement que ce soit, lide quil puisse y avoir l un symbolisme quelconque). Que dailleurs ce ne soit l quune filiation apparente, cela mme est encore exig par la cohrence du symbolisme, puisquil sagit en cela de quelque chose qui nest en rapport quavec lordre extrieur de la manifestation, et non point avec lordre principiel ; cest de la mme faon exactement que, dans la tradition hindoue, Agni, en tant quil est lAvatra par excellence, a aussi Twashtri pour pre adoptif lorsquil prend naissance dans le Cosmos ; et comment pourrait-il en tre autrement quand ce Cosmos lui-mme nest pas autre chose, symboliquement, que luvre mme du matre charpentier ?

HEREDOM *

Ayant vu rcemment des notes sur le mot Heredom 1 qui, tout en indiquant quelques-unes des explications qui en ont t proposes, napportent aucune conclusion quant son origine relle, il nous a paru quil pouvait ntre pas sans intrt de runir ici quelques remarques sur ce sujet. On sait que ce mot nigmatique (qui est parfois crit aussi Herodom, et dont on trouve mme diverses autres variantes qui, vrai dire, semblent plus ou moins incorrectes) est employ comme dsignation dun haut grade maonnique, et aussi, par extension, de lensemble du Rite dont ce grade constitue llment le plus caractristique. premire vue, il peut sembler que Heredom ne soit pas autre chose quune forme lgrement altre de heirdom, cest--dire hritage ; dans l Ordre Royal dcosse , lhritage dont il sagit serait celui des Templiers qui, suivant la lgende , stant rfugis en cosse aprs la destruction de leur Ordre, y auraient t accueillis par le roi Robert Bruce et auraient fond la Mre-Loge de Kilwinning 2. Cependant, cette tymologie est fort loin de tout expliquer, et il est trs possible que ce sens soit seulement venu sadjoindre secondairement, par suite dune similitude phontique, un mot dont la vritable origine tait toute diffrente. Nous en dirons autant de lhypothse suivant laquelle Heredom serait driv du grec hieros domos, demeure sacre ; assurment, cela non plus nest pas dpourvu de signification, et peut mme se prter des considrations moins extrieures quune allusion dordre simplement historique. Cependant, une telle tymologie nen est pas moins fort douteuse ; elle nous fait dailleurs penser celle par laquelle on a parfois prtendu faire du nom de Jrusalem, cause de sa forme grecque Hierosolyma, un compos hybride dans lequel entrerait aussi le mot hieros, alors quil sagit en ralit dun nom
Publi dans tudes Traditionnelles , octobre 1947. The Speculative Mason, n doctobre 1947. 2 Il nous parat tout fait inutile de faire intervenir ici lhritage des Stuarts comme le voulait Ragon ; mme sil est vrai que certains aient fait cette application, celle-ci ne pourrait tre en tout cas que tardive et occasionnelle, et elle serait presque aussi dtourne que celle par laquelle Hiram aurait t, dit-on aussi, considr comme figurant Charles Ier dAngleterre.
1 *

purement hbraque, signifiant demeure de la paix ou, si lon prend pour sa premire partie une racine un peu diffrente (yara au lieu de yarah), vision de la paix . Cela nous rappelle aussi linterprtation du symbole du grade de Royal Arch, qui est un triple tau, comme form par la superposition des deux lettres T et H, qui seraient alors les initiales des mots Templum Hierosolymae ; et, prcisment, le hieros domos dont il sagit serait galement, pour ceux qui ont envisag cette hypothse, le Temple de Jrusalem. Nous ne voulons certes pas dire que des rapprochements de ce genre, quils soient bass sur la consonance des mots ou sur la forme des lettres et des symboles, soient forcment privs de tout sens et de toute raison dtre, et il en est mme qui sont loin dtre sans intrt et dont la valeur traditionnelle nest pas contestable ; mais il est vident quil faudrait avoir bien soin de ne jamais confondre ces sens secondaires, qui peuvent dailleurs tre plus ou moins nombreux, avec le sens originel qui, lorsquil sagit dun mot, est le seul auquel peut sappliquer proprement le nom dtymologie. Ce qui est peut-tre le plus singulier, cest quon a prtendu assez souvent faire de Heredom le nom dune montagne dcosse ; or il est peine besoin de dire que, en fait, il na jamais exist aucune montagne portant ce nom, ni en cosse ni en aucun autre pays ; mais lide de la montagne doit tre ici associe celle dun lieu saint , ce qui nous ramne dune certaine faon au hieros domos. Cette montagne suppose na dailleurs pas d tre constamment situe en cosse, car une telle localisation ne serait gure conciliable, par exemple, avec laffirmation qui se trouve dans les rituels de la Maonnerie adonhiramite, et suivant laquelle la premire Loge fut tenue dans la valle profonde o rgnent la paix, les vertus (ou la vrit) et lunion, valle qui tait comprise entre les trois montagnes Moriah, Sina et Heredon (sic) . Maintenant, si lon se reporte aux anciens rituels de la Maonnerie oprative, qui constituent assurment une source plus sre et traditionnellement plus authentique 1, on y constate ceci, qui rend cette dernire assertion encore plus trange : les trois montagnes sacres y taient le Sina, le Moriah et le Thabor ; ces hauts lieux taient reprsents dans
Cest dans les rituels adonhiramites quon rencontre, entre autres bizarreries, la Shekinah transforme en le Stekenna , videmment par une erreur due lignorance de quelque copiste ou arrangeur de rituels manuscrits plus anciens ; cela montre suffisamment que de tels documents ne peuvent tre utiliss sans quelques prcautions.
1

certains cas par les places occupes par les trois principaux officiers de la Loge, de sorte que lemplacement mme de celle-ci pouvait alors tre assimil en effet une valle situe entre ces trois montagnes. Celles-ci correspondent assez manifestement trois rvlations successives : celle de Mose, celle de David et de Salomon (on sait que le Moriah est la colline de Jrusalem sur laquelle fut difi le Temple), et celle du Christ ; il y a donc dans leur association quelque chose qui est assez facilement comprhensible ; mais o, quand et comment a bien pu soprer la curieuse substitution de Heredom au Thabor (incompatible du reste avec lidentification de ce hieros domos au Temple de Jrusalem, puisquil est ici distingu expressment du mont Moriah) ? Nous ne nous chargeons pas de rsoudre cette nigme, nayant dailleurs pas notre disposition les lments ncessaires, mais nous tenons du moins la signaler lattention. Pour en revenir maintenant la question de lorigine du mot Heredom, il importe de remarquer que, dans l Ordre Royal dcosse , il est dusage dcrire certains mots par leurs seules consonnes, la faon de lhbreu et de larabe, de sorte que Heredom, ou ce quon a pris lhabitude de prononcer ainsi, est toujours crit en ralit H. R. D. M. ; il va de soi que les voyelles peuvent alors tre variables, ce qui rend dailleurs compte des diffrences orthographiques qui ne sont pas dues de simples erreurs. Or H. R. D. M. peut parfaitement se lire Harodim, nom dun des grades suprieurs de la Maonnerie oprative ; ces grades de Harodim et de Menatzchim, qui taient naturellement inconnus des fondateurs de la Maonnerie spculative 1, rendaient apte exercer les fonctions de surintendant des travaux 2. Le nom de Harodim convenait donc fort bien la dsignation dun haut grade, et ce qui nous parat de beaucoup le plus vraisemblable, cest que, pour cette raison, il aura t appliqu aprs coup une des formes les plus anciennement connues, mais cependant videmment rcente par rapport la Maonnerie oprative, du grade maonnique de Rose-Croix.
1

Ceux-ci possdaient seulement le grade de compagnon en qualit de Maons accepts ; quant Anderson, il avait d, selon toute vraisemblance, recevoir linitiation spciale des Chapelains dans une Lodge of Jakin (cf. Aperus sur lInitiation, ch. XXIX). 2 On pourrait peut-tre en trouver comme un vestige, cet gard, dans la dsignation du grade d intendant des Btiments , 8e degr du Rite cossais Ancien et Accept.

INITIATION FMININE ET INITIATIONS DE MTIER *

On nous fait souvent remarquer quil semble ny avoir pour les femmes, dans les formes traditionnelles occidentales qui subsistent actuellement, aucune possibilit dordre initiatique, et beaucoup se demandent quelles peuvent tre les raisons de cet tat de choses, qui est assurment fort regrettable, mais auquel il serait sans doute bien difficile de remdier. Cela devrait dailleurs donner rflchir ceux qui simaginent que lOccident a accord la femme une place privilgie quelle na jamais eue dans aucune autre civilisation ; cest peut-tre vrai certains gards, mais surtout en ce sens que, dans les temps modernes, il la fait sortir de son rle normal en lui permettant daccder des fonctions qui devraient appartenir exclusivement lhomme, de sorte que ce nest l encore quun cas particulier du dsordre de notre poque. dautres points de vue plus lgitimes, au contraire, la femme y est en ralit beaucoup plus dsavantage que dans les civilisations orientales, o il lui a toujours t possible, notamment, de trouver une initiation qui lui convienne ds lors quelle possde les qualifications requises ; cest ainsi, par exemple, que linitiation islamique a toujours t accessible aux femmes, ce qui, notons-le en passant, suffit pour rduire nant quelques-unes des absurdits quon a lhabitude de dbiter en Europe au sujet de lIslam. Pour en revenir au monde occidental, il va de soi que nous nentendons pas parler ici de lantiquit, o il y eut trs certainement des initiations fminines, et o certaines ltaient mme exclusivement, tout aussi bien que dautres taient exclusivement masculines ; mais quen fut-il au moyen ge ? Il nest assurment pas impossible que les femmes aient t admises alors dans quelques organisations possdant une initiation qui relevait de lsotrisme chrtien, et cela est mme trs vraisemblable 1 ; mais, comme ces organisations sont de celles dont, depuis longtemps, il ne reste plus aucune trace, il est bien difficile den parler avec certitude et dune
* 1

Publi dans tudes Traditionnelles , juillet-aot 1948. Un cas comme celui de Jeanne dArc parat trs significatif cet gard, en dpit des multiples nigmes dont il est entour.

faon prcise, et, en tout cas, il est probable quil ny eut jamais l que des possibilits fort restreintes. Quant linitiation chevaleresque, il est trop vident que, par sa nature mme, elle ne saurait aucunement convenir aux femmes ; et il en est de mme des initiations de mtier, ou tout au moins des plus importantes dentre elles et de celles qui, dune faon ou dune autre, se sont continues jusqu nos jours. L est prcisment la vritable raison de labsence de toute initiation fminine dans lOccident actuel : cest que toutes les initiations qui y subsistent sont essentiellement bases sur des mtiers dont lexercice appartient exclusivement aux hommes ; et cest pourquoi, comme nous le disions plus haut, on ne voit pas trop comment cette fcheuse lacune pourrait tre comble, moins quon ne trouve quelque jour le moyen de raliser une hypothse que nous envisagerons tout lheure. Nous savons bien que certains de nos contemporains ont pens que, dans le cas o lexercice effectif du mtier avait disparu, lexclusion des femmes de linitiation correspondante avait par la mme perdu sa raison dtre ; mais cest l un vritable non-sens, car la base dune telle initiation nest aucunement change pour cela, et, ainsi que nous lavons dj expliqu ailleurs 1, cette erreur implique une complte mconnaissance de la signification et de la porte relles des qualifications initiatiques. Comme nous le disions alors, la connexion avec le mtier, tout fait indpendamment de son exercice extrieur, demeure ncessairement inscrite dans la forme mme de cette initiation et dans ce qui la caractrise et la constitue essentiellement comme telle, de sorte quelle ne saurait en aucun cas tre valable pour quiconque est inapte exercer le mtier dont il sagit. Naturellement, cest la Maonnerie que nous avons particulirement en vue ici, puisque, pour ce qui est du Compagnonnage, lexercice du mtier na pas cess dy tre considr comme une condition indispensable ; du reste, en fait, nous ne connaissons aucun autre exemple dune telle dviation que la Maonnerie mixte , qui, pour cette raison, ne pourra jamais tre admise comme rgulire par personne de ceux qui comprennent tant soit peu les principes mmes de la Maonnerie. Au fond, lexistence de cette Maonnerie mixte (ou Co-Masonry, comme elle est appele dans les pays de langue anglaise) reprsente tout simplement une tentative de transporter, dans le domaine initiatique
1

Aperus sur lInitiation, ch. XIV.

lui-mme qui devrait encore plus que tout autre en tre exempt, la conception galitaire qui, se refusant voir les diffrences de nature qui existent entre les tres, en arrive attribuer aux femmes un rle proprement masculin, et qui est dailleurs manifestement la racine de tout le fminisme contemporain 1. Maintenant, la question qui se pose est celle-ci : pourquoi tous les mtiers qui sont inclus dans le Compagnonnage sont-ils exclusivement masculins, et pourquoi aucun mtier fminin ne parat-il avoir donn lieu une semblable initiation ? Cette question, vrai dire, est assez complexe, et nous ne prtendons pas la rsoudre ici entirement ; en laissant de ct la recherche des contingences historiques qui ont pu intervenir cet gard, nous dirons seulement quil peut y avoir certaines difficults particulires, dont une des principales est peut-tre due au fait que, au point de vue traditionnel, les mtiers fminins doivent normalement sexercer lintrieur de la maison, et non pas au dehors comme les mtiers masculins. Cependant, une telle difficult nest pas insurmontable et pourrait seulement requrir quelques modalits spciales dans la constitution dune organisation initiatique ; et, dautre part, il nest pas douteux quil y a des mtiers fminins qui sont parfaitement susceptibles de servir de support une initiation. Nous pouvons citer, titre dexemple trs net sous ce rapport, le tissage, dont nous avons expos dans un de nos ouvrages le symbolisme particulirement important 2 ; ce mtier est dailleurs de ceux qui peuvent tre exercs la fois par des hommes et par des femmes ; comme exemple dun mtier plus exclusivement fminin, nous citerons la broderie, laquelle se rattachent directement les considrations sur le symbolisme de laiguille dont nous avons parl en diverses occasions, ainsi que quelques-unes de celles qui concernent le strtm 3. Il est facile de comprendre quil pourrait y avoir de ce
1

Il est bien entendu que nous parlons ici dune Maonnerie o les femmes sont admises au mme titre que les hommes, et non de lancienne Maonnerie dadoption , qui avait seulement pour but de donner satisfaction aux femmes qui se plaignaient dtre exclues de la Maonnerie, en leur confrant un simulacre dinitiation qui, sil tait tout illusoire et navait aucune valeur relle, navait du moins ni les prtentions ni les inconvnients de la Maonnerie mixte . 2 Le Symbolisme de la Croix, ch. XIV. 3 Voir notamment Encadrements et labyrinthes, dans le numro doctobre-novembre 1947 : les dessins de Drer et de Vinci dont il est question pourraient tre considrs, et lont dailleurs t par quelques-uns, comme reprsentant des modles de broderies.

ct, en principe tout au moins, des possibilits dinitiation fminine qui ne seraient nullement ngligeables ; mais nous disons en principe parce que malheureusement, dans les conditions actuelles, il nexiste en fait aucune transmission authentique permettant de raliser ces possibilits ; et nous ne redirons jamais trop, puisque cest l une chose que beaucoup semblent toujours perdre de vue, que, en dehors dune telle transmission, il ne saurait y avoir aucune initiation valable, celle-ci ne pouvant nullement tre constitue par des initiatives individuelles, qui, quelles quelles soient, ne peuvent par elles-mmes aboutir qu une pseudo-initiation, llment suprahumain, cest--dire linfluence spirituelle, faisant forcment dfaut en pareil cas. Pourtant, on pourrait peut-tre entrevoir une solution si lon songe ceci : les mtiers appartenant au Compagnonnage ont toujours eu la facult, en tenant compte de leurs affinits plus spciales, daffilier tels ou tels autres mtiers et de confrer ceux-ci une initiation quils ne possdaient pas antrieurement, et qui est rgulire par l mme quelle nest quune adaptation dune initiation prexistante ; ne pourrait-il se trouver quelque mtier qui soit susceptible deffectuer une telle transmission lgard de certains mtiers fminins ? La chose ne semble pas absolument impossible et peuttre mme nest-elle pas entirement sans exemple dans le pass 1 ; mais il ne faut dailleurs pas se dissimuler quil y aurait alors de grandes difficults en ce qui concerne ladaptation ncessaire, celleci tant videmment beaucoup plus dlicate quentre deux mtiers masculins : o trouverait-on aujourdhui des hommes qui soient suffisamment comptents pour raliser cette adaptation dans un esprit rigoureusement traditionnel, et en se gardant dy introduire la moindre fantaisie qui risquerait de compromettre la validit de linitiation transmise 2 ? Quoi quil en soit, nous ne pouvons
(Note de lditeur : dans Symboles fondamentaux de la Science sacre, cet article forme le chapitre LXVI.) 1 Nous avons vu autrefois mentionner quelque part le fait que, au XVIIIe sicle, une corporation fminine au moins, celle des pinglires, aurait t affilie ainsi au Compagnonnage ; malheureusement, nos souvenirs ne nous permettent pas dapporter plus de prcision ce sujet. 2 Le danger serait en somme de faire dans le Compagnonnage, ou a ct de lui, quelque chose qui naurait pas plus de valeur relle que la Maonnerie dadoption dont nous parlions plus haut ; encore ceux qui institurent celle-ci savaient-ils au moins quoi sen tenir l-dessus, tandis que, dans notre hypothse, ceux qui voudraient instituer une initiation compagnonnique fminine sans tenir compte de

naturellement formuler rien de plus quune simple suggestion, et ce nest pas nous quil appartient daller plus loin en ce sens ; mais nous entendons si souvent dplorer linexistence dune initiation fminine occidentale quil nous a sembl quil valait la peine dindiquer tout au moins ce qui, dans cet ordre, nous parat bien constituer lunique possibilit actuellement subsistante.

certaines conditions ncessaires seraient, par suite de leur incomptence, les premiers se faire illusion.

PAROLE PERDUE ET MOTS SUBSTITUS *

On sait que, dans presque toutes les traditions, il est fait allusion une chose perdue ou disparue, qui, quelles que soient les faons diverses dont elle est symbolise, a toujours la mme signification au fond ; nous pourrions dire les mmes significations, car, comme dans tout symbolisme, il en est plusieurs, mais qui sont dailleurs troitement lies entre elles. Ce dont il sagit en tout cela, cest toujours, en ralit, lobscuration spirituelle survenue, en vertu des lois cycliques, au cours de lhistoire de lhumanit ; cest donc avant tout la perte de ltat primordial, et cest aussi, par une consquence directe, celle de la tradition correspondante, car cette tradition ne fait quun avec la connaissance mme qui est essentiellement implique dans la possession de cet tat. Nous avons dj indiqu ces considrations dans un de nos ouvrages 1, en nous rfrant plus spcialement au symbolisme du Graal, dans lequel se trouvent dailleurs trs nettement les deux aspects que nous venons de rappeler, se rapportant respectivement ltat primordial et la tradition primordiale. ces deux aspects, on pourrait encore en ajouter un troisime, concernant le sjour primordial ; mais il va de soi que la rsidence dans le Paradis terrestre , cest--dire proprement au Centre du Monde , ne diffre en rien de la possession mme de ltat primordial. Dautre part, il faut remarquer que lobscuration ne sest pas produite subitement et une fois pour toutes, mais que, aprs la perte de ltat primordial, elle a eu plusieurs autres tapes successives, correspondant autant de phases ou dpoques dans le droulement du cycle humain ; et la perte dont nous parlons peut aussi reprsenter chacune de ces tapes, un symbolisme similaire tant toujours applicable ces diffrents degrs. Ceci peut sexprimer ainsi : ce qui avait t perdu tout dabord, il a t substitu quelque chose qui devait en tenir lieu dans la mesure du possible, mais qui, par la suite, fut aussi perdu son tour, ce qui ncessita encore dautres substitutions. On peut lentendre notamment de la constitution de centres spirituels secondaires lorsque le centre suprme fut cach aux regards de lhumanit, tout au moins dans son
* 1

Publi dans tudes Traditionnelles , juillet dcembre 1948. Le Roi du monde, chap. V.

ensemble et en tant quil sagit des hommes ordinaires ou moyens , car il y a ncessairement toujours des cas dexception sans lesquels, toute communication avec le centre tant rompue, la spiritualit elle-mme tous ses degrs aurait entirement disparu. On peut dire aussi que les formes traditionnelles particulires, qui correspondent prcisment aux centres secondaires dont nous venons de parler, sont des substituts plus ou moins voils de la tradition primordiale perdue ou plutt cache, substituts adapts aux conditions des diffrents ges successifs ; et, quil sagisse des centres ou des traditions, la chose substitue est comme un reflet, direct ou indirect, proche ou loign suivant les cas, de celle qui a t perdue. En raison de la filiation continue par laquelle toutes les traditions rgulires se rattachent en dfinitive la tradition primordiale, on pourrait encore dire quelles sont, par rapport celle-ci, comme autant de rejetons issus dun arbre unique, celui-l mme qui symbolise l Axe du Monde et slve au centre du Paradis terrestre , comme dans les lgendes du moyen ge o il est question de divers rejetons de l Arbre de Vie 1. Un exemple de substitution suivie dune seconde perte se trouve notamment dans la tradition mazdenne ; et, ce sujet, nous devons dire que ce qui a t perdu nest pas reprsent seulement par la coupe sacre, cest--dire par le Graal ou quelquun de ses quivalents, mais aussi par son contenu, ce qui se comprend dailleurs sans peine, car ce contenu, par quelque nom quil soit dsign, nest en dfinitive pas autre chose que le breuvage dimmortalit , dont la possession constitue essentiellement un des privilges de ltat primordial. Cest ainsi quil est dit que le soma vdique devint inconnu partir dune certaine poque, de sorte quil fallut alors lui substituer un autre breuvage qui nen tait quune figure ; il semble mme bien, quoique ce ne soit pas formellement indiqu, que ce substitut dut ultrieurement se perdre son tour 2. Chez les Perses, o le haoma est la mme chose que le soma hindou, cette seconde perte, par contre, est expressment mentionne : le haoma blanc ne pouvait tre recueilli que sur lAlborj, cest--dire
Il est assez significatif cet gard que, daprs certaines de ces lgendes, ce soit dun de ces rejetons quaurait t tir le bois de la croix. 2 Il est donc parfaitement vain de chercher quelle pouvait tre la plante qui produisait le soma ; aussi sommes-nous toujours tent, indpendamment de toute autre considration, de savoir quelque gr un orientaliste qui, en parlant du soma, nous fait grce du clich conventionnel de lasclepias acida ?
1

sur la montagne polaire qui reprsente le sjour primordial ; il fut ensuite remplac par le haoma jaune, de mme que, dans la rgion o stablirent les anctres des Iraniens, il y eut un autre Alborj qui ntait plus quune image du premier ; mais, plus tard, ce haoma jaune fut perdu son tour et il nen resta plus que le souvenir. Pendant que nous en sommes ce sujet, nous rappellerons que le vin est aussi, dans dautres traditions, un substitut du breuvage dimmortalit ; cest dailleurs pourquoi il est pris gnralement, ainsi que nous lavons expliqu ailleurs 1, comme un symbole de la doctrine cache ou rserve, cest--dire de la connaissance sotrique et initiatique. Nous en viendrons maintenant une autre forme du mme symbolisme, qui dailleurs peut correspondre des faits stant produits trs rellement au cours de lhistoire ; mais il est bien entendu que, comme pour tous les faits historiques, cest leur valeur symbolique qui en fait pour nous tout lintrt. Dune faon gnrale, toute tradition a normalement pour moyen dexpression une certaine langue, qui revt par l mme le caractre de langue sacre ; si cette tradition vient disparatre, il est naturel que la langue sacre correspondante soit perdue en mme temps ; mme sil en subsiste quelque chose extrieurement, ce nest plus quune sorte de corps mort , son sens profond ntant plus connu dsormais et ne pouvant plus ltre vritablement. Il dut en tre ainsi tout dabord de la langue primitive par laquelle sexprimait la tradition primordiale, et cest pourquoi on trouve en effet, dans les rcits traditionnels, de nombreuses allusions cette langue primitive et sa perte ; ajoutons que, quand telle ou telle langue sacre particulire et actuellement connue parat cependant, comme il arrive parfois, tre identifie la langue primitive elle-mme, il faut seulement entendre par l quelle en est effectivement un substitut, et quelle en tient par consquent la place pour les adhrents de la forme traditionnelle correspondante. Daprs certains des rcits qui sy rapportent, il semblerait pourtant que la langue primitive ait subsist jusqu une poque qui, si loigne quelle puisse paratre relativement nous, nen est pas moins fort loigne des temps primordiaux : cest le cas de lhistoire biblique de la confusion des langues , qui, autant quil est possible de la rapporter une priode historique dtermine, ne peut gure correspondre quau dbut du
1

Le Roi du Monde, ch. VI.

Kali-Yuga ; or il est certain que, bien antrieurement, il y eut dj des formes traditionnelles particulires, dont chacune dut avoir sa propre langue sacre ; cette persistance de la langue unique des origines ne doit donc pas tre entendue littralement, mais plutt en ce sens que, jusque-l, la conscience de lunit essentielle de toutes les traditions navait pas encore disparu 1. Dans certains cas, au lieu de la perte dune langue, il est parl seulement de celle dun mot, tel quun nom divin par exemple, caractrisant une certaine tradition et la reprsentant en quelque sorte synthtiquement ; et la substitution dun nouveau nom remplaant celui-l marquera alors le passage de cette tradition une autre. Quelquefois aussi, il est fait mention de pertes partielles stant produites, certaines poques critiques, dans le cours de lexistence dune mme forme traditionnelle : lorsquelles furent rpares par la substitution de quelque quivalent, elles signifient quune radaptation de la tradition considre fut alors ncessite par les circonstances ; dans le cas contraire, elles indiquent un amoindrissement plus ou moins grave de cette tradition auquel il ne peut tre remdi ultrieurement. Pour nous en tenir lexemple le plus connu, nous citerons seulement la tradition hbraque, o lon trouve prcisment lun et lautre de ces deux cas : aprs la captivit de Babylone, une nouvelle criture dut tre substitue lancienne qui stait perdue 2, et, tant donne la valeur hiroglyphique inhrente aux caractres dune langue sacre, ce changement dut forcment impliquer quelque modification dans la forme traditionnelle elle-mme, cest--dire une radaptation 3. Dautre part, lors de la destruction du Temple de Jrusalem et de la dispersion du peuple juif, la vritable prononciation du Nom ttragrammatique fut perdue ; il y eut bien un nom substitu, celui dAdona, mais il ne fut jamais regard comme lquivalent rel de celui quon ne savait plus prononcer. En effet, la transmission
On pourrait remarquer ce propos que ce qui est dsign comme le don des langues (voir Aperus sur lInitiation, ch. XXXVII) sidentifie la connaissance de la langue primitive entendue symboliquement. 2 Il est peine besoin de faire remarquer combien la chose serait invraisemblable si lon voulait la prendre la lettre : comment une courte priode de 70 ans aurait-elle pu suffire pour que personne nait plus gard le souvenir des anciens caractres ? Mais ce nest certes pas sans raison que cela se passait cette poque de radaptations traditionnelles que fut le VIe sicle avant lre chrtienne. 3 Il est trs probable que les changements survenus plusieurs reprises dans la forme des caractres chinois doivent aussi sinterprter de la mme faon.
1

rgulire de la prononciation exacte du principal nom divin 1, dsign comme ha-Shem ou le Nom par excellence, tait essentiellement lie la continuation du sacerdoce dont les fonctions ne pouvaient sexercer que dans le seul Temple de Jrusalem ; ds lors que celuici nexistait plus, la tradition hbraque devenait irrmdiablement incomplte, comme le prouve dailleurs suffisamment la cessation des sacrifices, cest--dire de ce qui constituait la partie la plus centrale des rites de cette tradition, de mme que le Ttragramme, lui aussi, y occupait une position vritablement centrale par rapport aux autres noms divins ; et, effectivement, cest bien le centre spirituel de la tradition qui tait perdu 2. Il est dailleurs particulirement manifeste, dans un exemple comme celuil, que le fait historique lui-mme, qui nest aucunement contestable comme tel, ne saurait tre spar de sa signification symbolique, en laquelle rside au fond toute sa raison dtre, et sans laquelle il deviendrait compltement inintelligible. La notion de la chose perdue, sous lun ou lautre de ses diffrents symboles, existe, comme on a pu le voir par ce qui prcde, dans lexotrisme mme des diverses formes traditionnelles ; et lon pourrait mme dire que cest ce ct exotrique quelle se rfre, plus prcisment et avant tout, car il est vident que cest l que la perte sest produite et est vritablement effective, et quelle peut tre considre en quelque sorte comme dfinitive et irrmdiable, puisquelle lest en effet pour la gnralit de lhumanit terrestre tant que durera le cycle actuel. Il est quelque chose qui, par contre, appartient en propre lordre sotrique et initiatique : cest la recherche de cette chose perdue, ou, comme on disait au moyen ge, sa queste ; et cela se comprend sans peine, puisque linitiation, dans sa premire partie, celle qui correspond aux petits mystres , a en effet pour but essentiel la restauration de ltat primordial. Il faut dailleurs remarquer que, de mme que la perte na eu lieu en ralit que graduellement et en plusieurs tapes, ainsi que nous lavons expliqu, avant den arriver finalement ltat actuel, la recherche devra aussi se faire graduellement, en repassant en sens
Cette transmission est exactement comparable celle dun mantra dans la tradition hindoue. 2 Le terme de diaspora ou dispersion (en hbreu galth) dfinit trs bien ltat dun peuple dont la tradition est prive de son centre normal.
1

inverse par les mmes tapes, cest--dire en remontant en quelque sorte le cours du cycle historique de lhumanit, dun tat un autre tat antrieur, et ainsi, de proche en proche, jusqu ltat primordial lui-mme ; et ces diffrentes tapes pourront naturellement correspondre autant de degrs dans linitiation aux petits mystres 1. Nous ajouterons tout de suite que, par l mme, les substitutions successives dont nous avons parl peuvent galement tre reprises alors dans un ordre inverse ; cest ce qui explique que, dans certains cas, ce qui est donn comme la parole retrouve ne soit pourtant encore en ralit quun mot substitu , reprsentant lune ou lautre des tapes intermdiaires. Il est dailleurs bien vident que tout ce qui peut tre communiqu extrieurement ne saurait tre vritablement la parole perdue , et que ce nen est quun symbole, toujours plus ou moins inadquat comme toute expression des vrits transcendantes ; et ce symbolisme est souvent trs complexe, en raison mme de la multiplicit des sens qui y sont attachs, ainsi que des degrs quil comporte dans son application. Il y a, dans les initiations occidentales, au moins deux exemples bien connus (ce qui ne veut certes pas dire quils soient toujours bien compris de ceux qui en parlent) de la recherche dont il sagit : la queste du Graal dans les initiations chevaleresques du moyen ge, et la recherche de la parole perdue dans linitiation maonnique, quon pourrait prendre respectivement comme types des deux principales formes de symbolisme que nous avons indiques. En ce qui concerne la premire, A. E. Waite a fait remarquer avec raison quil sy trouve beaucoup dallusions plus ou moins explicites des formules et des objets substitus ; du reste, ne pourrait-on pas dire que la Table Ronde elle-mme nest en dfinitive quun substitut , puisque, bien quelle soit destine recevoir le Graal, celui-ci ny prend pourtant jamais place effectivement ? Cela ne signifie dailleurs pas, comme certains pourraient tre tents de le croire trop facilement, que la queste ne peut jamais tre termine, mais seulement que, mme alors quelle lest pour quelques-uns en particulier, elle ne peut pas ltre pour lensemble dune collectivit, quand bien mme celle-ci possde le caractre initiatique le plus incontestable. La Table Ronde et sa chevalerie, comme nous lavons vu ailleurs 2,
1 2

Sur ce point, voir Aperus sur lInitiation, ch. XXXIX. Le Roi du Monde, ch. IV et V.

prsentent toutes les marques qui indiquent quil sagit bien de la constitution dun centre spirituel authentique ; mais, redisons-le encore, tout centre spirituel secondaire, ntant quune image ou un reflet du centre suprme, ne peut jouer rellement quun rle de substitut par rapport celui-ci, de mme que toute forme traditionnelle particulire nest proprement quun substitut de la tradition primordiale. Si nous en venons la parole perdue et sa recherche dans la Maonnerie, nous devons constater que, tout au moins dans ltat actuel des choses, ce sujet est entour de bien des obscurits ; nous ne prtendons assurment pas les dissiper entirement, mais les quelques remarques que nous formulerons seront peut-tre suffisantes pour faire disparatre ce qui risquerait dtre pris au premier abord pour des contradictions. La premire chose quil y a lieu de remarquer cet gard, cest que le grade de Matre, tel quil est pratiqu dans la Craft Masonry, insiste sur la perte de la parole , qui y est prsente comme une consquence de la mort dHiram, mais parat ne contenir aucune indication expresse quant sa recherche, et quil y est encore moins question de la parole retrouve . Cela peut sembler vraiment trange, puisque la Matrise, tant le dernier des grades qui constituent la Maonnerie proprement dite, doit ncessairement correspondre, tout au moins virtuellement, la perfection des petits mystres , sans quoi sa dsignation mme serait dailleurs injustifie. On peut, il est vrai, rpondre que linitiation ce grade, en elle-mme, nest proprement quun point de dpart, ce qui est en somme tout fait normal ; mais encore faudrait-il quil y ait dans cette initiation mme quelque chose qui permette d amorcer , si lon peut sexprimer ainsi, la recherche constituant le travail ultrieur qui devra conduire la ralisation effective de la Matrise ; or nous pensons que, malgr les apparences, il en est bien rellement ainsi. En effet, le mot sacr du grade est manifestement un mot substitu , et il nest dailleurs donn que comme tel ; mais, en outre, ce mot substitu est dune sorte trs particulire : il a t dform de plusieurs faons diffrentes, au point den tre devenu mconnaissable 1, et on en donne des interprtations diverses, qui peuvent prsenter
1

Ces dformations ont mme fourni deux mots soi-disant distincts, un mot sacr et un mot de passe interchangeables suivant les diffrents rites, et qui en ralit ne sont quun.

accessoirement quelque intrt par leurs allusions certains lments symboliques du grade, mais dont aucune ne peut se justifier par une tymologie hbraque quelconque. Maintenant, si lon restitue la forme correcte de ce mot, on saperoit que son sens est tout autre que ceux qui lui sont ainsi attribus : ce mot, en ralit, nest pas autre chose quune question, et la rponse cette question serait le vrai mot sacr ou la parole perdue elle-mme, cest-dire le vritable nom du Grand Architecte de lUnivers 1. Ainsi, la question tant pose, la recherche est bien amorce par l mme comme nous le disions tout lheure ; il appartiendra ds lors chacun, sil en est capable, de trouver la rponse et de parvenir la Matrise effective par son propre travail intrieur. Un autre point considrer est celui-ci : la parole perdue est, le plus gnralement, en conformit avec le symbolisme hbraque, assimile au Nom ttragrammatique ; il y a l, si lon voulait prendre les choses la lettre, un anachronisme vident, car il est bien entendu que la prononciation du Nom ne fut pas perdue lpoque de Salomon et de la construction du Temple. Cependant, on aurait tort de regarder cet anachronisme comme constituant une difficult relle, car il ne sagit nullement ici de l historicit des faits comme tels, qui, ce point de vue, importe peu en elle-mme, et le Ttragramme ny est pris que pour la valeur de ce quil reprsente traditionnellement ; il peut dailleurs fort bien navoir t lui-mme, en un certain sens, quun mot substitu , puisquil appartient en propre la rvlation mosaque et que, ce titre, il ne saurait, non plus que la langue hbraque elle-mme, remonter rellement jusqu la tradition primordiale 2. Si nous avons signal cette question, cest surtout pour attirer lattention sur ceci, qui est beaucoup plus important au fond : dans lexotrisme judaque, le mot qui est substitu au Ttragramme quon ne sait plus prononcer est, comme nous lavons dj dit prcdemment, un autre nom divin, Adona, qui est form galement de quatre lettres, mais qui est considr comme
Nous navons pas chercher si les dformations multiples, tant en ce qui concerne le mot lui-mme que sa signification, ont t voulues ou non, ce qui serait sans doute difficile, faute de prcisions sur les circonstances o elles se sont produites en fait ; mais ce qui est certain en tous cas, cest quelles ont pour effet de dissimuler entirement ce quon peut regarder comme le point le plus essentiel du grade de Matre, dont elles ont fait ainsi une sorte dnigme sans aucune solution apparemment possible. 2 Sur le premier nom de Dieu suivant certaines traditions initiatiques, voir La Grande Triade, ch. XXV.
1

moins essentiel ; il y a l quelque chose qui implique quon se rsigne une perte juge irrparable, et quon cherche seulement y remdier dans la mesure o les conditions prsentes le permettent encore. Dans linitiation maonnique, au contraire, le mot substitu est une question qui ouvre la possibilit de retrouver la parole perdue , donc de restaurer ltat antrieur cette perte ; l est en somme, exprime symboliquement dune faon assez frappante, une des diffrences fondamentales qui existent entre le point de vue exotrique et le point de vue initiatique 1. Avant daller plus loin, une digression est ncessaire pour que la suite puisse tre bien comprise : linitiation maonnique, se rapportant essentiellement aux petits mystres comme toutes les initiations de mtier, sachve par l mme avec le grade de Matre, puisque la ralisation complte de celui-ci implique la restauration de ltat primordial ; mais on est alors amen se demander quels peuvent tre, dans la Maonnerie, le sens et le rle de ce quon appelle les hauts grades, dans lesquels certains, pour cette raison prcisment, nont voulu voir que des superftations plus ou moins vaines et inutiles. En ralit, il faut ici faire avant tout une distinction entre deux cas 2 : dune part, celui des grades qui ont un lien direct avec la Maonnerie 3, et, dautre part, celui des grades qui peuvent tre considrs comme reprsentant des vestiges ou des souvenirs 4, venus se greffer sur la Maonnerie ou se cristalliser en quelque sorte autour delle, danciennes organisations initiatiques occidentales autres que celle-ci. La raison dtre de ces derniers
Nous signalerons incidemment que, dans le grade de Matre, il ny a pas seulement un mot substitu , mais aussi un signe substitu ; si la parole perdue est identifie symboliquement au Ttragramme, certains indices donnent lieu de supposer que, corrlativement, le signe perdu devrait ltre celui de la bndiction des Kohanim. L encore, il ne faudrait pas voir lexpression littrale dun fait historique, car, en ralit, ce signe na jamais t perdu ; mais on pourrait du moins se demander lgitimement si, lorsque le Ttragramme ne fut plus prononc, il a pu conserver encore effectivement toute sa valeur rituelle. 2 Nous laissons naturellement de ct les grades, trop nombreux dans certains systmes , qui nont quun caractre plutt fantaisiste et ne refltent manifestement que les conceptions particulires de leurs auteurs. 3 On ne peut cependant pas dire strictement quils en fassent partie intgrante, la seule exception du Royal Arch. 4 Nous ajoutons ici le mot souvenirs pour navoir entrer dans aucune discussion sur la filiation plus ou moins directe de ces grades, ce qui risquerait de nous entraner bien loin, surtout en ce qui concerne les organisations se rattachant diverses forme de linitiation chevaleresque.
1

grades, si on ne les considre pas comme nayant quun intrt simplement archologique (ce qui serait videmment une justification tout fait insuffisante au point de vue initiatique), est en somme la conservation de ce qui peut encore tre maintenu des initiations dont il sagit, de la seule faon qui soit reste possible aprs leur disparition en tant que formes indpendantes ; il y aurait certainement beaucoup dire sur ce rle conservateur de la Maonnerie et sur la possibilit quil lui donne de suppler dans une certaine mesure labsence dinitiations dun autre ordre dans le monde occidental actuel ; mais ceci est entirement en dehors du sujet que nous tudions prsentement, et cest seulement lautre cas, celui des grades dont le symbolisme se rattache plus ou moins troitement celui de la Maonnerie proprement dite, qui nous concerne ici directement. Dune faon gnrale, ces grades peuvent tre considrs comme constituant proprement des extensions ou des dveloppements du grade de Matre ; il nest pas contestable que, en principe, celui-ci se suffit lui-mme, mais, en fait, la trop grande difficult quil y a dgager tout ce qui sy trouve contenu implicitement justifie lexistence de ces dveloppements ultrieurs 1. Il sagit donc dune aide apporte ceux qui veulent raliser ce quils ne possdent encore que dune faon virtuelle ; du moins est-ce l lintention fondamentale de ces grades, quelles que soient les rserves quil pourrait y avoir lieu de faire sur la plus ou moins grande efficacit pratique de cette aide, dont le moins quon puisse dire est que, dans la plupart des cas, elle est fcheusement diminue par laspect fragmentaire et trop souvent altr sous lequel se prsentent actuellement les rituels correspondants ; nous navons envisager que le principe, qui est indpendant de ces considrations contingentes. vrai dire, dailleurs, si le grade de Matre tait plus explicite, et aussi si tous ceux qui y sont admis taient plus vritablement qualifis, cest son intrieur mme que ces
Il faut ajouter aussi, tout au moins comme raison subsidiaire, la rduction trois des sept grades de lancienne Maonnerie oprative : ceux-ci ntant pas tous connus des fondateurs de la Maonnerie spculative, il en est rsult de graves lacunes qui, malgr certaines reprises postrieures, nont pas pu tre combles entirement dans le cadre des trois grades symboliques actuels ; et il est quelques hauts grades qui paraissent avoir t surtout des tentatives pour remdier ce dfaut, bien quon ne puisse dailleurs pas dire quils y aient pleinement russi, faute de possder la vritable transmission oprative qui aurait t indispensable cet effet.
1

dveloppements devraient trouver place, sans quil soit besoin den faire lobjet dautres grades nominalement distincts de celui-l 1. Maintenant, et cest l que nous voulions en venir, parmi les hauts grades en question, il en est un certain nombre qui insistent plus particulirement sur la recherche de la parole perdue , cest--dire sur ce qui, suivant ce que nous avons expliqu, constitue le travail essentiel de la Matrise ; et il en est mme quelques-uns qui donnent une parole retrouve , ce qui semble impliquer lachvement de cette recherche ; mais, en ralit, cette parole retrouve nest jamais quun nouveau mot substitu , et, par les considrations que nous avons exposes prcdemment, il est facile de comprendre quil ne puisse en tre autrement, puisque la vritable parole est rigoureusement incommunicable. Il en est notamment ainsi du grade de Royal Arch, le seul qui doive tre regard comme strictement maonnique proprement parler, et dont lorigine oprative directe ne puisse soulever aucun doute : cest en quelque sorte le complment normal du grade de Matre, avec une perspective ouverte sur les grands mystres 2. Le mot qui reprsente dans ce grade la parole retrouve apparat, comme tant dautres, sous une forme assez altre, ce qui a donn naissance des suppositions diverses quant sa signification ; mais, suivant linterprtation la plus autorise et la plus plausible, il sagit en ralit dun mot composite, form par la runion de trois noms divins appartenant autant de traditions diffrentes. Il y a l tout au moins une indication intressante deux points de vue : dabord, cela implique videmment que la parole perdue est bien considre comme tant un nom divin ; ensuite, lassociation de ces diffrents noms ne peut sexpliquer que comme une affirmation implicite de lunit fondamentale de toutes les formes traditionnelles ; mais il va de soi quun tel rapprochement opr entre des noms provenant de plusieurs langues sacres nest encore que tout extrieur et ne saurait en aucune faon symboliser adquatement une restitution de la
Le Matre, par l mme quil possde la plnitude des droits maonniques , a notamment celui daccder toutes les connaissances incluses dans la forme initiatique laquelle il appartient ; cest ce quexprimait dailleurs assez nettement lancienne conception du Matre tous grades , qui semble compltement oublie aujourdhui. 2 Nous renverrons ce que nous avons dj dit sur ce sujet en diverses occasions, et surtout dans notre tude sur La pierre angulaire (nos davril et mai 1940). (Note de lditeur : voir aussi chapitre XLIII de Symboles fondamentaux de la Science sacre.)
1

tradition primordiale elle-mme, et que, par consquent, ce nest bien rellement quun mot substitu 1. Un autre exemple, qui est dailleurs dun genre trs diffrent, est celui du grade cossais de Rose-Croix, dans lequel la parole retrouve se prsente comme un nouveau Ttragramme devant remplacer lancien qui a t perdu ; en fait, ces quatre lettres, qui ne sont du reste que des initiales ne formant pas un mot proprement parler, ne peuvent exprimer ici autre chose que la situation de la tradition chrtienne vis--vis de la tradition hbraque, ou le remplacement de l Ancienne Loi par la Nouvelle Loi , et il serait difficile de dire quelles reprsentent un tat plus proche de ltat primordial, moins quon ne veuille lentendre en ce sens que le Christianisme a accompli une rintgration ouvrant certaines possibilits nouvelles pour le retour celui-ci, ce qui est dailleurs vrai en quelque faon pour toute forme traditionnelle constitue une certaine poque et en conformit plus particulire avec les conditions de cette poque mme. Il convient dajouter que, la signification simplement religieuse et exotrique, il se superpose naturellement ici dautres interprtations, dordre principalement hermtique, qui sont loin dtre sans intrt en elles-mmes ; mais, outre quelles sloignent de la considration des noms divins qui est essentiellement inhrente la parole perdue , cest l quelque chose qui relve de lhermtisme chrtien beaucoup plus que de la Maonnerie proprement dite, et, quelles que soient les affinits qui existent entre lun et lautre, il nest cependant pas possible de les considrer comme identiques, car, mme lorsquils font jusqu un certain point usage des mmes symboles, ils nen procdent pas moins de techniques initiatiques notablement diffrentes bien des gards. Dautre part, la parole du grade de Rose-Croix se rfre manifestement au seul point de vue dune forme traditionnelle dtermine, ce qui nous laisse en tout cas bien loin du retour la tradition primordiale, qui est au-del de toutes les formes
1

Il doit tre bien entendu que ce que nous disons ici se rapporte au Royal Arch du Rite anglais, qui, malgr la similitude de titre, na quassez peu de rapport avec le grade appel Royal Arch of Henoch, dont une des versions est devenue le 13e degr du Rite cossais Ancien et Accept, et dans lequel la parole retrouve est reprsente par le Ttragramme lui-mme, inscrit sur une plaque dor dpose dans la neuvime vote ; lattribution de ce dpt Hnoch constitue dailleurs, en ce qui concerne le Ttragramme hbraque, un anachronisme vident, mais elle peut tre prise comme lindice dune intention de remonter jusqu la tradition primordiale ou tout au moins antdiluvienne .

particulires ; sous ce rapport comme sous beaucoup dautres, le grade de Royal Arch aurait assurment plus de raisons que celui-l de saffirmer comme le nec plus ultra de linitiation maonnique. Nous pensons en avoir dit assez sur ces substitutions diverses, et, pour terminer cette tude, nous devrons maintenant revenir au grade de Matre, afin de chercher la solution dune autre nigme qui se pose son sujet et qui est celle-ci : comment se fait-il que la perte de la parole y soit prsente comme rsultant de la mort du seul Hiram, alors que, daprs la lgende mme, dautres que lui devaient la possder galement ? Il y a l, en effet, une question qui rend perplexes beaucoup de Maons, parmi ceux qui rflchissent quelque peu sur le symbolisme, et certains vont mme jusqu y voir une invraisemblance quil leur parat tout fait impossible dexpliquer dune faon acceptable, alors que, comme on le verra, il en est tout autrement en ralit. La question que nous posions la fin de la prcdente partie de cette tude peut se formuler plus prcisment ainsi : lors de la construction du Temple, la parole des Matres tait, suivant la lgende mme du grade, en la possession de trois personnages qui avaient le pouvoir de la communiquer : Salomon, Hiram, roi de Tyr, et Hiram-Abi ; ceci tant admit, comment la mort de ce dernier peutelle suffire pour entraner la perte de cette parole ? La rponse est que, pour la communiquer rgulirement et dans la forme rituelle, il fallait le concours des trois premiers Grands-Matres , de sorte que labsence ou la disparition dun seul dentre eux rendait cette communication impossible, et cela aussi ncessairement quil faut trois cts pour former un triangle ; et ce nest pas l, comme pourraient le penser ceux qui nont pas une habitude suffisante de certaines correspondances symboliques, une simple comparaison ou un rapprochement plus ou moins imaginatif et dnu de fondement rel. En effet, une Loge oprative ne peut tre ouverte que par le concours de trois Matres 1, ayant en leur possession trois baguettes dont les longueurs respectives sont dans le rapport des nombres 3, 4 et 5 ; cest seulement quand ces trois baguettes ont t rapproches
1

Les Matres sont ici ceux qui possdent le septime et dernier degr opratif, auquel appartenait primitivement la lgende dHiram ; cest dailleurs pourquoi celle-ci tait inconnue des Compagnons accepts qui fondrent de leur propre initiative la Grande Loge dAngleterre en 1717, et qui ne pouvaient naturellement transmettre rien de plus que ce quils avaient eux-mmes reu.

et assembles de faon former le triangle rectangle pythagoricien que louverture des travaux peut avoir lieu. Cela tant, il est facile de comprendre que, dune faon similaire, un mot sacr peut tre form de trois parties, telle que trois syllabes 1, dont chacune ne peut tre communique que par un des trois Matres, de sorte que, en labsence dun de ceux-ci, le mot aussi bien que le triangle resterait incomplet, et que rien de valable ne pourrait plus tre accompli ; nous reviendrons dailleurs tout lheure sur ce point. Nous signalerons incidemment un autre cas o lon retrouve aussi un symbolisme du mme genre, du moins sous le rapport qui nous intresse prsentement : dans certaines corporations du moyen ge, le coffre qui contenait le trsor tait muni de trois serrures, dont les clefs taient confies trois officiers diffrents, si bien quil fallait la prsence simultane de ceux-ci pour que ce coffre put tre ouvert. Naturellement, ceux qui nenvisagent les choses que dune faon superficielle peuvent ne voir l quune mesure de prcaution contre une infidlit possible ; mais, comme il arrive toujours en pareil cas, cette explication tout extrieure et profane est tout fait insuffisante, et, mme en admettant quelle soit lgitime dans son ordre, elle nempche aucunement que le mme fait ait une signification symbolique autrement profonde et qui en fait toute la valeur relle ; penser autrement quivaut mconnatre entirement le point de vue initiatique, et, du reste, la clef a par elle-mme un symbolisme assez important pour justifier ce que nous disons ici 2. Pour revenir au triangle rectangle dont nous parlions plus haut, on peut, daprs ce que nous avons vu, dire que la mort du troisime
La syllabe est llment rellement indcomposable de la parole prononce ; il est dailleurs remarquer que le mot substitu lui-mme, sous ses diffrentes formes, est toujours compos de trois syllabes qui sont nonces sparment dans sa prononciation rituelle. 2 Nous ne pouvons insister sur les diffrents aspects du symbolisme de la clef, et notamment sur son caractre axial (voir ce que nous en avons dit dans La Grande Triade, ch. VI) ; mais nous devons du moins signaler ici que, dans les anciens catchismes maonniques, la langue est reprsente comme la clef du cur . Le rapport du cur et de la langue symbolise celui de la Pense et de la Parole , cest--dire, suivant la signification kabbalistique de ces termes envisags principiellement, celui des deux aspects intrieur et extrieur du Verbe ; cest de l que rsultait aussi, chez les anciens gyptiens (qui dailleurs faisaient usage de clefs de bois ayant prcisment la forme dune langue), le caractre sacr de larbre persa, dont le fruit a la forme dun cur et la feuille celle dune langue (cf. Plutarque, Isis et Osiris, 68 ; traduction Mario Meunier, p.198).
1

Grand-Matre le laisse incomplet ; cest quoi correspond en un certain sens, et indpendamment de ses significations propres en tant ququerre, la forme de lquerre du Vnrable, qui est branches ingales, et normalement dans le rapport de 3 4, de sorte quelles peuvent tre considres comme les deux cts de langle droit de ce triangle, dont lhypotnuse est alors absente ou, si lon veut, sousentendue 1. Il est remarquer que la reconstitution du triangle complet, tel quil figure dans les insignes du Past Master, implique, ou du moins devrait thoriquement impliquer, que celui-ci est parvenu accomplir la restitution de ce qui tait perdu 2. Quant au mot sacr qui ne peut tre communiqu que par le concours de trois personnes, il est assez significatif que ce caractre se rencontre prcisment pour celui qui, au grade de Royal Arch, est considr comme reprsentant la parole retrouve , et dont la communication rgulire nest effectivement possible que de cette faon. Les trois personnes dont il sagit forment elles-mmes un triangle, et les trois parties du mot, qui sont alors les trois syllabes correspondant autant de noms divins dans des traditions diffrentes, ainsi que nous lavons expliqu prcdemment, passent successivement, si lon peut dire, de lun lautre des cts de ce triangle, jusqu ce que la parole soit entirement juste et parfaite . Bien que ce ne soit l encore en ralit quun mot substitu , le fait que le Royal Arch est, sous le rapport de la filiation oprative, le plus authentique de tous les grades suprieurs, nen donne pas moins ce mode de communication une importance incontestable pour confirmer linterprtation de ce qui reste obscur cet gard dans le symbolisme du grade de Matre tel quil est pratiqu actuellement. ce propos, nous ajouterons encore une remarque en ce qui concerne le Ttragramme hbraque : puisque celui-ci est un des noms divins qui sont le plus souvent assimils la parole perdue , il doit sy retrouver aussi quelque chose qui correspond ce que nous venons de dire, car le mme caractre, ds lors quil est vraiment essentiel, doit exister en quelque manire dans tout ce qui
1

titre de curiosit, nous signalerons ce propos que, dans la Maonnerie mixte ou Co-Masonry, on a jug bon de faire lquerre du Vnrable branches gales pour reprsenter lgalit de lhomme et de la femme, ce qui na pas le moindre rapport avec sa vritable signification ; cest l un assez bel exemple de lincomprhension du symbolisme et des innovations fantaisistes qui en sont linvitable consquence. 2 Cf. La Grande Triade, pp. 110 et 146.

figure cette parole dune faon plus ou moins adquate. Ce que nous voulons dire par l, cest que, pour que la correspondance symbolique soit exacte, la prononciation du Ttragramme devait tre trisyllabique ; comme dautre part il scrit naturellement en quatre lettres, on pourrait dire que, suivant le symbolisme numrique, 4 se rapporte ici laspect substantiel de la parole (en tant que celleci est crite, ou pele conformment lcriture qui joue le rle dun support corporel), et 3 son aspect essentiel (en tant quelle est prononce intgralement par la voix qui seule lui donne l esprit et la vie ). Il rsulte de l que, tout en ne pouvant aucunement tre regard comme la vraie prononciation du Nom, qui nest plus connue de personne, la forme Jehovah, par l mme quelle est en trois syllabes, la reprsente du moins beaucoup mieux (ce que son anciennet mme, en tant que transcription approximative dans les langues occidentales, pourrait du reste dj donner penser) que la forme purement fantaisiste Yahveh, invente par les exgtes et les critiques modernes, et qui, nayant que deux syllabes, est videmment impropre une transmission rituelle comme celle dont il sagit. Il y aurait assurment beaucoup dire encore sur tout cela, mais nous devons arrter l ces considrations dj trop longues, et qui, redisons-le encore en terminant, nont dautre prtention que dclairer un peu quelques-uns des aspects de cette question si complexe de la parole perdue .

LE CHRISME ET LE CUR DANS LES ANCIENNES MARQUES CORPORATIVES *

Dans un article, dun caractre dailleurs purement documentaire, consacr ltude dArmes avec motifs astrologiques et talismaniques, et paru dans la Revue de lHistoire des Religions (juillet-octobre 1924), M. W. Deonna, de Genve, comparant les signes qui figurent sur ces armes avec dautres symboles plus ou moins similaires, est amen parler notamment du quatre de chiffre qui fut usuel aux XVIe et XVIIe sicles 1, comme marque de famille et de maison pour les particuliers, qui le mettent sur leurs dalles tombales, sur leurs armoiries . Il note que ce signe se prte toutes sortes de combinaisons, avec la croix, le globe, le cur, sassocie aux monogrammes des propritaires, se complique de barres adventices , et il en reproduit un certain nombre dexemples. Nous pensons que ce fut essentiellement une marque de matrise , commune beaucoup de corporations diverses, auxquelles les particuliers et les familles qui se servirent de ce signe taient sans doute unis par quelques liens, souvent hrditaires. M. Deonna parle ensuite, assez sommairement, de lorigine et de la signification de cette marque : M. Jusselin, dit-il, la drive du monogramme constantinien, dj librement interprt et dfigur sur les documents mrovingiens et carolingiens 2, mais cette hypothse apparat tout fait arbitraire, et aucune analogie ne limpose . Tel nest point notre avis, et cette assimilation doit tre au contraire fort naturelle, car, pour notre part, nous lavions toujours faite de nousmme, sans rien connatre des travaux spciaux qui pouvaient exister sur la question, et nous naurions mme pas cru quelle pouvait tre conteste, tant elle nous semblait vidente. Mais continuons, et
Publi dans tudes Traditionnelles , janvier-fvrier 1951. (Note de lditeur : Avait t primitivement publi dans Regnabit , novembre 1925.) 1 Le mme signe fut dj fort employ au XVe sicle, tout au moins en France, et notamment dans les marques dimprimeurs. Nous en avons relev les exemples suivants : Wolf (Georges), imprimeur-libraire Paris, 1489 ; Syber (Jehan), imprimeur Lyon, 1478 ; Rembolt (Bertholde), imprimeur Paris, 1489. 2 Origine du monogramme des tapissiers, dans le Bulletin monumental , 1922, pp. 433-435.
*

voyons quelles sont les autres explications proposes : Serait-ce le 4 des chiffres arabes, substitus aux chiffres romains dans les manuscrits europens avant le XIe sicle ?... Faut-il supposer quil reprsente la valeur mystique du chiffre 4, qui remonte lantiquit, et que les modernes ont conserve ? M. Deonna ne rejette pas cette interprtation, mais il en prfre une autre : il suppose quil sagit dun signe astrologique , celui de Jupiter. vrai dire, ces diverses hypothses ne sexcluent pas forcment : il peut fort bien y avoir eu, dans ce cas comme dans beaucoup dautres, superposition et mme fusion de plusieurs symboles en un seul, auquel se trouvent par l mme attaches des significations multiples ; il ny a l rien dont on doive stonner, puisque, comme nous lavons dit prcdemment, cette multiplicit de sens est comme inhrente au symbolisme, dont elle constitue mme un des plus grands avantages comme mode dexpression. Seulement, il faut naturellement pouvoir reconnatre quel est le sens premier et principal du symbole ; et, ici, nous persistons penser que ce sens est donn par lidentification avec le Chrisme, tandis que les autres ny sont associs qu titre secondaire. Il est certain que le signe astrologique de Jupiter, dont nous donnons ici les deux formes principales (fig. 1), prsente, dans son aspect gnral, une ressemblance avec le chiffre 4 ; il est certain aussi que lusage de ce signe peut avoir un rapport avec lide de matrise , et nous y reviendrons plus loin ; mais, pour nous, cet lment, dans le symbolisme de la marque dont il sagit, ne saurait venir quen troisime lieu. Notons, du reste, que lorigine mme de ce signe de Jupiter est fort incertaine, puisque quelques-uns veulent y voir une reprsentation de lclair, tandis que pour dautres, il est simplement linitiale du nom de Zeus. Dautre part, il ne nous parat pas niable que ce que M. Deonna appelle la valeur mystique du nombre 4 a galement jou ici un rle, et mme un rle plus important, car nous lui donnerions la seconde place dans ce symbolisme complexe. On peut remarquer, cet gard, que le chiffre 4, dans toutes les marques o il figure, a une forme qui est exactement celle dune croix dont deux extrmits sont jointes par une ligne oblique (fig. 2) ; or la croix tait dans lantiquit, et notamment chez les pythagoriciens, le symbole du quaternaire (ou plus exactement un de ses symboles, car il y en avait un autre qui tait le carr) ; et, dautre part, lassociation de la croix

avec le monogramme du Christ a d stablir de la faon la plus naturelle.

Cette remarque nous ramne au Chrisme ; et, tout dabord, nous devons dire quil convient de faire une distinction entre le Chrisme constantinien proprement dit, le signe du Labarum, et ce quon appelle le Chrisme simple. Celui-ci (fig. 3) nous apparat comme le symbole fondamental do beaucoup dautres sont drivs plus ou moins directement ; on le regarde comme form par lunion des lettres I et X, cest--dire des initiales grecques des deux mots Isous Christos, et cest l, en effet, un sens quil a reu ds les premiers temps du Christianisme ; mais ce symbole, en lui-mme, est fort antrieur, et il est un de ceux que lon trouve rpandus un peu partout et toutes les poques. Il y a donc l un exemple de cette adaptation chrtienne de signes et de rcits symboliques prchrtiens, que nous avons dj signale propos de la lgende du Saint Graal ; et cette adaptation doit apparatre, non seulement comme lgitime, mais en quelque sorte comme ncessaire, ceux qui, comme nous, voient dans ces symboles des vestiges de la tradition primordiale. La lgende du Graal est dorigine celtique ; par une concidence assez remarquable, le symbole dont nous parlons maintenant se retrouve aussi en particulier chez les Celtes, o il est un lment essentiel de la rouelle (fig. 4) ; celle-ci, dailleurs,

sest perptue travers le moyen ge, et il nest pas invraisemblable dadmettre quon peut y rattacher mme la rosace des cathdrales 1. Il
Dans un article antrieur, M. Deonna a reconnu lui-mme une relation entre la rouelle et le Chrisme (Quelques rflexions sur le symbolisme en particulier dans lart prhistorique, dans la Revue de lHistoire des Religions , janvier-avril 1924) ;
1

existe, en effet, une connexion certaine entre la figure de la roue et les symboles floraux significations multiples, tels que la rose et le lotus, auxquels nous avons fait allusion dans de prcdents articles ; mais ceci nous entranerait trop loin de notre sujet. Quant la signification gnrale de la roue, o les modernes veulent dordinaire voir un symbole exclusivement solaire , suivant un genre dexplication dont ils usent et abusent en toutes circonstances, nous dirons seulement, sans pouvoir y insister autant quil le faudrait, quelle est tout autre chose en ralit, et quelle est avant tout un symbole du Monde, comme on peut sen convaincre notamment par ltude de liconographie hindoue. Pour nous en tenir la rouelle celtique 1, nous signalerons encore, dautre part, que la mme origine et la mme signification doivent trs probablement tre attribues lemblme qui figure dans langle suprieur du pavillon britannique (fig. 6), emblme qui nen diffre en

somme quen ce quil est inscrit dans un rectangle au lieu de ltre dans une circonfrence, et dans lequel certains Anglais veulent voir le signe de la suprmatie maritime de leur patrie 2. Nous ferons cette occasion une remarque extrmement importante en ce qui concerne le symbolisme hraldique : cest que la forme du Chrisme simple est comme une sorte de schma gnral suivant lequel ont t disposes, dans le blason, les figures les plus diverses. Que lon regarde, par exemple, un aigle ou tout autre oiseau hraldique, et il ne sera pas difficile de se rendre compte quon y
nous sommes dautant plus surpris de le voir nier ensuite la relation, pourtant plus visible, qui existe entre le Chrisme et le quatre de chiffre . 1 Il existe deux types principaux de cette rouelle , lun six rayons (fig. 4) et lautre huit (fig. 5), chacun de ces nombres ayant naturellement sa raison dtre et sa signification. Cest au premier quest apparent le Chrisme ; quant au second il est intressant de noter quil prsente une similitude trs nette avec le lotus hindou huit ptales. 2 La forme mme de la rouelle se retrouve dune faon frappante lorsque le mme emblme est trac sur le bouclier que porte la figure allgorique dAlbion.

trouve effectivement cette disposition (la tte, la queue, les extrmits des ailes et des pattes correspondant aux six pointes de la figure 3) ; que lon regarde ensuite un emblme tel que la fleur de lys, et lon fera encore la mme constatation. Peu importe dailleurs, dans ce dernier cas, lorigine relle de lemblme en question, qui a donn lieu tant dhypothses : que la fleur de lys soit vraiment une fleur, ce qui nous ramnerait aux symboles floraux que nous rappelions tout lheure (le lis naturel a dailleurs six ptales), ou quelle ait t primitivement un fer de lance, ou un oiseau, ou une abeille, lantique symbole chalden de la royaut (hiroglyphe sr), ou mme un crapaud 1, ou encore, comme cest plus probable, quelle rsulte de la synthse de plusieurs de ces figures, toujours est-il quelle est strictement conforme au schma dont nous parlons. Une des raisons de cette particularit doit se trouver dans limportance des significations attaches au nombre 6, car la figure que nous envisageons nest pas autre chose, au fond, quun des symboles gomtriques qui correspondent ce nombre. Si lon joint ses extrmits de deux en deux (fig. 7), on obtient un autre symbole snaire bien connu, le double triangle (fig. 8), auquel on donne le plus souvent le nom de sceau de Salomon 2. Cette figure est trs frquemment usite chez les Juifs et chez les Arabes, mais elle est

aussi un emblme chrtien ; elle fut mme, ainsi que M, Charbonneau-Lassay nous la signal, un des anciens symboles du Christ, comme le fut aussi une autre figure quivalente, ltoile six branches (fig. 9), qui nen est en somme quune simple variante, et
1

Cette opinion, si bizarre quelle puisse paratre, a d tre admise assez anciennement, car, dans les tapisseries du XVe sicle de la cathdrale de Reims, ltendard de Clovis porte trois crapauds. Il est dailleurs fort possible que, primitivement, ce crapaud ait t en ralit une grenouille, antique symbole de rsurrection. 2 Cette figure est appele aussi quelquefois bouclier de David , et encore bouclier de Michal ; cette dernire dsignation pourrait donner lieu des considrations trs intressantes.

comme lest, bien entendu, le Chrisme lui-mme, ce qui est encore une raison dtablir entre ces signes un troit rapprochement. Lhermtisme chrtien du moyen ge voyait, entre autres choses, dans les deux triangles opposs et entrelacs, dont lun est comme le reflet ou limage inverse de lautre, une reprsentation de lunion des deux natures divine et humaine dans la personne du Christ ; et le nombre 6 a parmi ses significations celles dunion et de mdiation, qui conviennent parfaitement au Verbe incarn. Dautre part, ce mme nombre est, suivant la Kabbale hbraque, le nombre de la cration (luvre des six jours), et, sous ce rapport, lattribution de son symbole au Verbe ne se justifie pas moins bien : cest comme une sorte de traduction graphique du per quem omnia facta sunt du Credo 1. Maintenant, ce qui est noter tout spcialement au point de vue o nous nous plaons dans la prsente tude, cest que le double triangle fut choisi, au XVIe sicle ou peut-tre mme antrieurement, comme emblme et comme signe de ralliement par certaines corporations ; il devint mme ce titre, surtout en Allemagne, lenseigne ordinaire des tavernes ou brasseries o lesdites corporations tenaient leurs runions 2. Ctait en quelque sorte une marque gnrale commune tandis que les figures plus ou moins complexes o apparat le quatre de chiffre taient des marques personnelles, particulires chaque matre ; mais nest-il pas logique de supposer que, entre celles-ci et celle-l, il devait y avoir une certaine parent, celle mme dont nous venons de montrer lexistence entre le Chrisme et le double triangle ? Le Chrisme constantinien (fig. 10), qui est form par lunion des deux lettres grecques X et P, les deux premires de Christos, apparat premire vue comme immdiatement driv du Chrisme simple, dont il conserve exactement la disposition fondamentale, et dont il ne se distingue que par ladjonction, sa partie suprieure, dune boucle destine transformer lI en P. Or, si lon considre le quatre de chiffre sous ses formes les plus simples et les plus courantes, sa similitude, nous pourrions mme dire son identit avec
En Chine, six traits autrement disposs constituent pareillement un symbole du Verbe ; ils reprsentent aussi le terme moyen de la Grande Triade, cest--dire le Mdiateur entre le Ciel et la Terre, unissant en lui les deux natures cleste et terrestre. 2 ce propos, signalons en passant un fait curieux et assez peu connu : la lgende de Faust, qui date peu prs de la mme poque, constituait le rituel dinitiation des ouvriers imprimeurs.
1

le Chrisme constantinien, est tout fait indniable ; elle est surtout frappante lorsque le chiffre 4, ou le signe qui en affecte la forme et qui peut aussi tre en mme temps une dformation du P, est tourn vers la droite (fig. 11) au lieu de ltre vers la gauche (fig. 12), car

on rencontre indiffremment ces deux orientations 1. En outre, on voit apparatre l un second lment symbolique, qui nexistait pas dans le Chrisme constantinien : nous voulons parler de la prsence dun signe de forme cruciale, qui se trouve introduit tout naturellement par la transformation du P en 4. Souvent, comme on le voit sur les deux figures ci-contre que nous empruntons M. Deonna, ce signe est comme soulign par ladjonction dune ligne supplmentaire, soit horizontale (fig. 13), soit verticale (fig. 14), qui constitue une sorte de redoublement de la croix 2. On remarquera que, dans la seconde de ces figures, toute la partie infrieure du Chrisme a disparu et a t remplace par un monogramme personnel, de mme quelle lest ailleurs par divers symboles ; cest peut-tre ce qui a donn lieu certains doutes sur lidentit du signe qui demeure constamment travers tous ces changements ; mais nous pensons

que les marques qui contiennent le Chrisme complet sont celles qui reprsentent la forme primitive, tandis que les autres sont des modifications ultrieures, o la partie conserve fut prise pour le
La figure 12 est donne par M. Deonna avec cette mention : Marque Zachari Palthenii, imprimeur, Francfort, 1599 . 2 Figure 13 : Marque avec la date 1540, Genve ; sans doute Jacques Bernard, premier pasteur rform de Satigny . Figure 14 : Marque de limprimeur Carolus Morellus, Paris, 1631 .
1

tout, probablement sans que le sens en ft jamais entirement perdu de vue. Cependant, il semble que, dans certains cas, llment crucial du symbole soit alors pass au premier plan ; cest du moins ce qui nous parat rsulter de lassociation du quatre de chiffre avec dautres signes, et cest ce point quil nous reste maintenant examiner. Parmi les signes dont il sagit, il en est un qui figure dans la marque dune tapisserie du XVIe sicle conserve au muse de Chartres (fig. 15), et dont la nature ne peut faire aucun doute : cest videmment, sous une forme peine modifie, le globe du Monde (fig. 16), symbole form du signe hermtique du rgne minral surmont dune croix ; ici, le quatre de chiffre a pris purement et simplement la place de la croix 1. Ce globe du Monde est essentiellement un signe de puissance, et il lest la fois du pouvoir temporel et du pouvoir spirituel, car, sil est un des insignes de la dignit impriale, on le trouve aussi chaque instant plac dans la main du Christ, et cela non seulement dans les reprsentations qui

voquent plus particulirement la Majest divine, comme celles du Jugement dernier, mais mme dans les figurations du Christ enfant. Ainsi, quand ce signe remplace le Chrisme (et quon se souvienne ici du lien qui unit originairement ce dernier la rouelle , autre symbole du Monde), on peut dire en somme que cest encore un attribut du Christ qui sest substitu un autre ; en mme temps, ce nouvel attribut est rattach assez directement lide de matrise , comme au signe de Jupiter, auquel la partie suprieure du symbole peut faire penser surtout en de pareils cas, mais sans quelle cesse pour cela de garder sa valeur cruciale, lgard de laquelle la comparaison des deux figures ci-dessus ne permet pas la moindre
Nous avons vu galement ce signe du globe du Monde dans plusieurs marques dimprimeurs du dbut du XVIe sicle.
1

hsitation. Nous arrivons ensuite un groupe de marques qui sont celles qui ont motiv directement cette tude : la diffrence essentielle entre ces marques et celle dont nous venons de parler en dernier lieu, cest que le globe y est remplac par un cur. Chose curieuse, ces deux types apparaissent comme troitement lis lun lautre, car, dans certaines dentre elles (fig. 17 et 18), le cur est divis par des lignes

qui sont exactement disposes comme celles qui caractrisent le globe du Monde 1 ; ny a-t-il pas l lindication dune sorte dquivalence, au moins sous un certain rapport, et ne serait-ce pas dj suffisant pour suggrer quil sagit ici du Cur du Monde ? Dans dautres exemples, les lignes droites traces lintrieur du cur sont remplaces par des lignes courbes qui semblent dessiner les oreillettes, et dans lesquelles sont enfermes les initiales (fig. 19 et 20) ; mais ces marques semblent tre plus rcentes que

les prcdentes 2 de sorte quil sagit vraisemblablement dune


1

Figure 17 : Marque de tapisserie du XVIe sicle, muse de Chartres . Figure 18 : Marque de matrise de Samuel de Tournes, sur un pot dtain de Pierre Royaume, Genve, 1609 . 2 Figure 19 : Marque de Jacques Eynard, marchand genevois, sur un vitrail du XVIIe sicle . Figure 20 : Marque de matrise, sur un plat dtain de Jacques Morel, Genve, 1719 .

modification assez tardive, et peut-tre destine simplement donner la figure un aspect moins gomtrique et plus ornemental. Enfin, il existe des variantes plus compliques, o le symbole principal est accompagn de signes secondaires qui, manifestement, nen changent pas la signification ; et mme, dans celle que nous reproduisons (fig. 21), il est permis de penser que les toiles ne font que marquer plus nettement le caractre cleste quil convient de lui reconnatre 1. Nous voulons dire par l quon doit, notre avis, voir dans toutes ces figures le Cur du Christ, et quil nest gure possible dy voir autre chose, puisque ce cur est surmont dune croix, et mme, pour toutes celles que nous avons sous les yeux, dune croix redouble par ladjonction au chiffre 4 dune ligne horizontale. Nous ouvrirons ici une parenthse pour signaler encore un curieux rapprochement : la schmatisation de ces figures donne un symbole hermtique connu (fig. 22), qui nest autre chose que la position

renverse de celui du soufre alchimique (fig. 23). Nous retrouvons ici le triangle invers, dont nous avons dj indiqu lquivalence avec le cur et la coupe ; isol, ce triangle est le signe alchimique de leau, tandis que le triangle droit, la pointe dirige vers le haut, est celui du feu. Or, parmi les diffrentes significations que leau a constamment dans les traditions les plus diverses, il en est une quil est particulirement intressant de retenir ici : elle est le symbole de la Grce et de la rgnration opre par celle-ci dans ltre qui la reoit ; quon se rappelle seulement, cet gard, leau baptismale, les quatre fontaines deau vive du Paradis terrestre, et aussi leau schappant du Cur du Christ, source inpuisable de la Grce. Enfin, et ceci vient encore corroborer cette explication, le renversement du symbole du soufre signifie la descente des influences spirituelles dans le monde den bas , cest--dire dans
1

Figure 21 : Marque de maitrise, sur un plat dtain de Pierre Royaume, Genve, 1609 .

le monde terrestre et humain ; cest, en dautres termes, la rose cleste dont nous avons dj parl 1. Ce sont l les emblmes hermtiques auxquels nous avions fait allusion, et lon conviendra que leur vrai sens est fort loign des interprtations falsifies que prtendent en donner certaines sectes contemporaines !

Cela dit, revenons nos marques corporatives, pour formuler en quelques mots les conclusions qui nous paraissent se dgager le plus clairement de tout ce que nous venons dexposer. En premier lieu, nous croyons avoir suffisamment tabli que cest bien le Chrisme qui constitue le type fondamental dont ces marques sont toutes issues, et dont, par consquent, elles tirent leur signification principale. En second lieu, quand on voit, dans certaines de ces marques, le cur prendre la place du Chrisme et dautres symboles qui, dune faon indniable, se rapportent tous directement au Christ, na-t-on pas le droit daffirmer nettement que ce cur est bien le Cur du Christ ? Ensuite, comme nous lavons dj fait remarquer tout lheure, le fait que ce mme cur est surmont de la croix, ou dun signe srement quivalent la croix, ou mme, mieux encore, de lune et de lautre runis, ce fait, disons-nous, appuie cette affirmation aussi solidement que possible, car, en toute autre hypothse, nous ne voyons pas bien comment on pourrait en fournir une explication plausible. Enfin, lide dinscrire son nom, sous forme dinitiales ou de monogramme, dans le Cur mme du Christ, nest-elle pas une ide bien digne de la pit des chrtiens des temps

La figure 24, qui est le mme symbole hermtique accompagn dinitiales, provient dune dalle funraire de Genve (collections lapidaires n 573). La figure 25, qui en est une modification, est mentionne en ces termes par M. Deonna : Clef de vote dune maison au Molard, Genve, dmolie en 1889, marque de Jean de Villard, avec la date 1576 .

passs ? 1 Nous arrterons notre tude sur cette dernire rflexion, nous contentant pour cette fois davoir, tout en prcisant quelques points intressants pour le symbolisme religieux en gnral, apport liconographie ancienne du Sacr-Cur une contribution qui nous est venue dune source quelque peu imprvue, et souhaitant seulement que, parmi nos lecteurs, il sen trouve quelques-uns qui puissent la complter par lindication dautres documents du mme genre, car il doit certainement en exister a et l en nombre assez considrable, et il suffirait de les recueillir et de les rassembler pour former un ensemble de tmoignages rellement impressionnant 2.

Il est remarquer que la plupart des marques que nous avons reproduites, tant empruntes la documentation de M. Deonna, sont de provenance genevoise et ont d appartenir des protestants ; mais il ny a peut-tre pas lieu de sen tonner outre mesure, si lon songe dautre part que le chapelain de Cromwell, Thomas Goodwin, consacra un livre la dvotion au Cur de Jsus. Il faut se fliciter, pensons-nous, de voir les protestants eux-mmes apporter ainsi leur tmoignage en faveur du culte du Sacr-Cur. 2 Il serait particulirement intressant de rechercher si le cur se rencontre parfois dans les marques de matres maons et tailleurs de pierre qui se voient sur beaucoup danciens monuments, et notamment de monuments religieux. M. Deanna reproduit quelques marques de tailleurs de pierre, releves la cathdrale Saint-Pierre de Genve, parmi lesquelles se trouvent des triangles inverss, quelques-uns accompagns dune croix place au-dessous ou lintrieur ; il nest donc pas improbable que le cur ait aussi figur parmi les emblmes en usage dans cette corporation.

PROPOS DES SIGNES CORPORATIFS ET DE LEUR SENS ORIGINEL *

Larticle dans lequel nous avons parl des anciennes marques corporatives (Regnabit, novembre 1925) semblant avoir intress particulirement un certain nombre de lecteurs, nous allons revenir sur ce sujet trop peu connu et donner quelques prcisions nouvelles dont les rflexions qui nous ont t soumises de divers cts nous ont montr lutilit. Tout dabord, une confirmation nous a t apporte depuis lors sur ce que nous avions dit en terminant propos des marques des maons et tailleurs de pierre et des symboles hermtiques auxquels elles paraissent se rattacher directement. Le renseignement dont il sagit se trouve dans un article relatif au Compagnonnage, qui, par une concidence assez curieuse, tait publi prcisment en mme temps que le ntre. Nous en extrayons ce passage : Le Christianisme arriv son apoge voulut un style rsumant sa pense, et aux dmes, au plein cintre, aux tours massives, substitua les flches lances et logive qui prit progressivement son essor. Cest alors que les Papes crrent Rome lUniversit des Arts o les monastres de tous les pays envoyrent leurs lves et leurs lacs constructeurs. Ces lites fondrent ainsi la Matrise universelle, o tailleurs de pierre, imagiers, charpentiers et autres mtiers dArt reurent la conception constructive quils appelaient le Grand uvre. La runion de tous les Matres duvres trangers forma lassociation symbolique, la truelle surmonte de la croix ; la croix aux bras de laquelle se suspendaient lquerre et le compas, les marques universelles 1. La truelle surmonte de la croix, cest exactement le symbole hermtique que nous avions reproduit dans notre figure 22 (article prcdent) ; et la truelle, cause de sa forme triangulaire, tait prise ici pour un emblme de la Trinit : Sanctissima Trinitas Conditor
Publi dans Regnabit , fvrier 1926. (Note de lditeur : Cet article a t repris dans tudes Traditionnelles , avril-mai 1951. Il y fait suite Le Chrisme et le Cur, janvier-fvrier 1951, Regnabit , novembre 1925.) 1 Auguste Bonvous, La Religion de lArt, dans Le Voile dIsis , numro spcial consacr au Compagnonnage, novembre 1925.
*

Mundi 1. Du reste, il semble que le dogme trinitaire ait t mis particulirement en vidence par les anciennes corporations ; et la plupart des documents qui en manent commencent par cette formule : Au nom de la Trs Sainte et Indivisible Trinit . Puisque nous avons dj indiqu lidentit symbolique du triangle invers et du cur, il nest pas inutile de noter quun sens trinitaire peut tre galement attach ce dernier. Nous en trouvons la preuve dans une estampe dessine et grave par Callot pour une thse soutenue en 1625, et dont le R. P. Anizan a donn une explication autrefois dans cette Revue (dcembre 1922). Au sommet de la composition est figur le Cur du Christ, contenant trois iod, la premire lettre du nom de Jehovah en hbreu ; ces trois iod taient dailleurs considrs comme formant par eux-mmes un nom divin, quil est assez naturel de regarder comme une expression de la Trinit 2. Aujourdhui, crivait ce propos le R. P. Anizan, nous adorons le Cur de Jsus, Fils du Pre Eternel ; le Cur de Jsus, uni substantiellement au Verbe de Dieu ; le Cur de Jsus, form par le Saint-Esprit dans le sein de la Vierge Marie . Comment stonner que ds 1625 ait t affirm le contact auguste du Cur de Jsus avec la Trinit Sainte ? Au XIIe sicle, des thologiens ont vu ce Cur comme le Saint des Saints , et comme lArche du Testament 3. Cette vrit ne pouvait se perdre : son expression mme emporte ladhsion de lesprit. Elle ne se perdit point. Dans un Diurnal paru Anvers en 1616, on lit cette belle prire : O Cur trs doux de Jsus, o se trouve tout bien, organe de la toujours adorable Trinit, vous je me confie, en vous je me remets tout entier. L Organe de la Trs Sainte Trinit , le voil bien sous nos yeux : cest le Cur aux trois iod. Et ce Cur du Christ, organe de la Trinit, notre estampe nous dit dun mot quil est le principe de lordre : Prstinatio Christi est ordinis origo.
Le mot Conditor renferme une allusion au symbolisme de la pierre angulaire . la suite du mme article est reproduite une curieuse figuration de la Trinit, o le triangle invers tient une place importante. 2 Les trois iod placs dans le Cur du Christ sont disposs 2 et 1, de telle faon quils correspondent aux trois sommets dun triangle invers. On peut remarquer que cette mme disposition est trs frquente pour les pices du blason ; elle est notamment celle des trois fleurs de lys dans les armoiries des rois de France. 3 Ces assimilations ont un rapport assez troit avec la question des centres spirituels dont nous avons parl dans notre tude sur le Saint Graal ; nous nous expliquerons plus compltement sur ce point lorsque nous exposerons le symbolisme du cur dans les traditions hbraques.
1

Sans doute aurons-nous loccasion de revenir sur dautres aspects de ce symbolisme, notamment en ce qui concerne la signification mystique de la lettre iod ; mais nous avons tenu mentionner ds maintenant ces rapprochements trs significatifs. * * * Plusieurs personnes, qui approuvent notre intention de restituer aux symboles anciens leur sens originel et qui ont bien voulu nous le faire savoir, ont en mme temps exprim le vu de voir le Catholicisme revendiquer nettement tous ces symboles qui lui appartiennent en droit, y compris ceux, comme les triangles par exemple, dont se sont empares des organisations telles que la Maonnerie. Lide est tout fait juste et correspond bien notre pense ; mais il peut y avoir sur un point, dans lesprit de certains, une quivoque et mme une vritable erreur historique quil est bon de dissiper. la vrit, il ny a pas beaucoup de symboles qui soient proprement et exclusivement maonniques ; nous lavons dj fait remarquer propos de lacacia (dcembre 1925, p. 26). Les emblmes plus spcialement constructifs eux-mmes, comme lquerre et le compas, ont t, en fait, communs un grand nombre de corporations, nous pourrions mme dire presque toutes 1, sans parler de lusage qui en a t fait aussi dans le symbolisme purement hermtique 2. La Maonnerie emploie des symboles dun caractre assez vari, en apparence tout au moins, mais dont elle ne sest pas empare, comme on semble le croire, pour les dtourner de leur vrai sens ; elle les a reus, comme les autres corporations (car elle en fut une tout dabord), une poque o elle tait bien diffrente de ce quelle est devenue aujourdhui, et elle les a conservs, mais, depuis longtemps dj, elle ne les comprend plus. Tout annonce, a dit Joseph de Maistre, que la Franc-Maonnerie vulgaire est une branche dtache et peut-tre corrompue dune tige
Le compagnonnage interdit seulement aux cordonniers et aux boulangers de porter le compas. 2 Cest ainsi que lquerre et le compas figurent, au moins depuis le dbut du XVIIe Sicle, dans les mains du Rebis hermtique (voir par exemple les Douze Clefs dAlchimie de Basile Valentin).
1

ancienne et respectable 1. Cest bien ainsi quil faut envisager la question : on a trop souvent le tort de ne penser qu la Maonnerie moderne, sans rflchir que celle-ci est simplement le produit dune dviation, Les premiers responsables de cette dviation, ce quil semble, ce sont les pasteurs protestants, Anderson et Desaguliers, qui rdigrent les Constitutions de la Grande Loge dAngleterre, publies en 1723, et qui firent disparatre tous les anciens documents sur lesquels ils purent mettre la main, pour quon ne sapert pas des innovations quils introduisaient, et aussi parce que ces documents contenaient des formules quils estimaient fort gnantes, comme lobligation de fidlit Dieu, la Sainte glise et au Roi , marque incontestable de lorigine catholique de la Maonnerie 2. Ce travail de dformation, les protestants lavaient prpar en mettant profit les quinze annes qui scoulrent entre la mort de Christophe Wren, dernier Grand-Matre de la Maonnerie ancienne (1702), et la fondation de la nouvelle Grande Loge dAngleterre (1717). Cependant, ils laissrent subsister le symbolisme, sans se douter que celui-ci, pour quiconque le comprenait, tmoignait contre eux aussi loquemment que les textes crits, quils ntaient dailleurs pas parvenus dtruire tous. Voil, trs brivement rsum, ce que devraient savoir tous ceux qui veulent combattre efficacement les tendances de la Maonnerie actuelle 3. Nous navons pas examiner ici dans son ensemble la question si complexe et si controverse des origines multiples de la Maonnerie ; nous nous bornons en considrer ce quon peut appeler le ct corporatif, reprsent par la Maonnerie oprative, cest--dire par les anciennes confrries de constructeurs. Celles-ci, comme les autres corporations, possdaient un symbolisme religieux, ou, si lon prfre, hermtico-religieux, en rapport avec les conceptions de cet sotrisme catholique qui fut si rpandu au moyen ge, et dont les traces se retrouvent partout sur les monuments et mme dans la littrature de cette poque. En dpit de
Mmoire au duc de Brunswick (1782). Au cours du XVIIIe sicle, la Maonnerie cossaise fut un essai de retour la tradition catholique, reprsente par la dynastie des Stuarts, par opposition la Maonnerie anglaise, devenue protestante et dvoue la Maison dOrange. 3 Il y a eu ultrieurement une autre dviation dans les pays latins, celle-ci dans un sens antireligieux, mais cest sur la protestantisation de la Maonnerie anglo-saxonne quil convient dinsister en premier lieu.
2 1

ce que prtendent de nombreux historiens, la jonction de lhermtisme avec la Maonnerie remonte bien plus loin que laffiliation dElias Ashmole cette dernire (1646) ; nous pensons mme quon chercha seulement, au XVIIe sicle, reconstituer cet gard une tradition dont une grande partie stait dj perdue. Quelques-uns, qui semblent bien informs de lhistoire des corporations, fixent mme avec beaucoup de prcision 1459 la date de cette perte de lancienne tradition 1. Il nous parat incontestable que les deux aspects opratif et spculatif ont toujours t runis dans les corporations du moyen ge, qui employaient dailleurs des expressions aussi nettement hermtiques que celle de Grand uvre , avec des applications diverses, mais toujours analogiquement correspondantes entre elles 2. Dailleurs, si lon voulait aller vraiment aux origines, supposer que la chose soit possible avec les informations ncessairement fragmentaires dont on dispose en pareille matire, il faudrait sans doute remonter au-del du moyen ge, et mme au-del du Christianisme. Ceci nous amne complter sur un point ce que nous avons dit ici mme du symbolisme de Janus dans un prcdent article (dcembre 1925), car il se trouve prcisment que ce symbolisme a un lien fort troit avec la question qui nous occupe maintenant 3. En effet, dans lancienne Rome, les Collegia fabrorum rendaient un culte spcial Janus, en lhonneur duquel ils clbraient les deux ftes solsticiales correspondant louverture des deux moitis ascendante et descendante du cycle zodiacal, cest-dire aux points de lanne qui, dans le symbolisme astronomique auquel nous avons dj fait allusion, reprsentent les portes des deux
Albert Bernet, Des Labyrinthes sur le sol des glises, dans le numro dj cit du Voile dIsis. cet article contient cependant ce propos une petite inexactitude : ce nest pas de Strasbourg, mais de Cologne, quest date la charte maonnique davril 1459. 2 Notons aussi quil exista, vers le XIVe sicle, sinon plus tt, une Massenie du Saint Graal, par laquelle les confrries de constructeurs taient relies leurs inspirateurs hermtistes, et dans laquelle Henri Martin (Histoire de France, I. III, p. 398) a vu avec raison une des origines relles de la Franc-Maonnerie. 3 Nous feront remarquer cette occasion que nous navons pas eu lintention de faire une tude complte sur Janus ; il nous aurait fallu pour cela exposer les symbolismes analogues qui se rencontrent chez divers peuples, notamment celui de Gansha dans lInde, ce qui nous et entrain de trs longs dveloppements. La figure de Janus qui avait servi de point de dpart notre note a t reproduite de nouveau dans larticle de M. Charbonneau-Lassay contenu dans le mme numro de Regnabit (dcembre 1925, p. 15).
1

voies cleste et infernale (Janua Cli et Janua Inferni). Par la suite, cette coutume des ftes solsticiales sest toujours maintenue dans les corporations de constructeurs ; mais, avec le Christianisme, ces ftes se sont identifies aux deux Saint-Jean dhiver et dt (do lexpression de Loge de Saint-Jean qui sest conserve jusque dans la Maonnerie moderne), et il y a encore l un exemple de cette adaptation des symboles prchrtiens que nous avons signale plusieurs reprises. Du fait que nous venons de rapporter, nous tirerons deux consquences qui nous semblent dignes dintrt. Dabord, chez les Romains, Janus tait, nous lavons dj dit, le dieu de linitiation aux mystres ; il tait en mme temps le dieu des corporations dartisans ; et cela ne peut tre leffet dune simple concidence plus ou moins fortuite. Il devait ncessairement y avoir une relation entre ces deux fonctions rapportes la mme entit symbolique ; en dautres termes, il fallait que les corporations en question fussent ds lors, aussi bien quelles le furent plus tard, en possession dune tradition de caractre rellement initiatique . Nous pensons dailleurs quil ne sagit pas en cela dun cas spcial et isol, et quon pourrait faire chez bien dautres peuples des constatations du mme genre ; peut-tre mme cela conduirait-il, sur la vritable origine des arts et des mtiers, des vues tout fait insouponnes des modernes, pour qui de telles traditions sont devenues lettre morte. Lautre consquence est celle-ci : la conservation, chez les constructeurs du moyen ge, de la tradition qui se rattachait anciennement au symbole de Janus, explique entre autres choses limportance quavait pour eux la figuration du Zodiaque quon voit si frquemment reproduit au portail des glises, et gnralement dispos de faon rendre trs apparent le caractre ascendant et descendant de ses deux moitis. Il y avait mme l, notre avis, quelque chose de tout fait fondamental dans la conception des constructeurs de cathdrales, qui se proposaient de faire de leurs uvres comme une sorte dabrg synthtique de lUnivers. Si le Zodiaque napparat pas toujours, il y a bien dautres symboles qui lui sont quivalents, en un certain sens tout au moins, et qui sont susceptibles dvoquer des ides analogues sous le rapport que nous envisageons (sans prjudice de leurs autres significations plus particulires) : les reprsentations du Jugement dernier sont elles-

mmes dans ce cas, certains arbres emblmatiques aussi, comme nous lavons expliqu. Nous pourrions aller plus loin encore et dire que cette conception est en quelque sorte implique dans le plan mme de la cathdrale ; mais nous dpasserions de beaucoup les limites de cette simple note si nous voulions entreprendre de justifier cette dernire affirmation 1.

Nous tenons rectifier une inexactitude qui sest glisse dans une note de notre article consacr aux marques corporatives (novembre 1925, p. 395), et que des amis provenaux nous ont obligeamment signale Ltoile qui figure dans les armes de la Provence na pas huit rayons, mais sept seulement ; elle se rattache donc une srie de symboles (les figures du septnaire) autre que celle propos de laquelle nous en avions parl. Seulement, il y a aussi en Provence, dautre part, ltoile des Baux, qui a seize rayons (deux fois huit) ; et celle-ci a mme une importance symbolique assez particulire, marque par lorigine lgendaire qui lui est attribue, car les anciens seigneurs des Baux se disaient descendants du Roi-Mage Balthazar.

Tome II 2e partie : Comptes rendus de livres parus de 1945 1950 dans Le Voile dIsis, devenu tudes Traditionnelles en 1937.

Mai 1946 Pierre Lhermier. Le mystrieux Comte de Saint-Germain, RoseCroix et diplomate. (ditions Colbert, Paris). Ce livre, publi aprs la mort de son auteur, est une tude historique assez superficielle et qui, vrai dire, nclaircit pas beaucoup le mystre dont il sagit. M. Lhermier expose tout dabord les multiples hypothses qui ont t mises au sujet du comte de Saint-Germain ; il ne se prononce pour aucune delles, mais semble cependant incliner admettre quil pouvait appartenir la famille des Stuart, ou tout au moins leur entourage. Une des raisons quil en donne repose dailleurs sur une confusion assez tonnante : Saint-Germain tait Rose-Croix, critil textuellement, cest--dire quil appartenait la Franc-Maonnerie de rite cossais, tendance catholique et stuartiste . Faut-il dire que la Maonnerie jacobite ntait nullement le Rite cossais et ne comportait aucun grade de Rose-Croix, et aussi, dautre part, que ce grade, en dpit de son titre, na rien voir avec le Rosicrucianisme dont Saint-Germain aurait t un des derniers reprsentants connus ? La plus grande partie du volume est consacre au rcit entreml danecdotes diverses, des voyages au cours desquels le hros aurait rempli, pour le compte de Louis XV, des missions secrtes en rapport avec diverses affaires politiques et financires ; dans tout cela encore, il y a bien des points douteux, et ce nest l, en tout cas, que le ct le plus extrieur de cette existence nigmatique. Signalons que, daprs lauteur, certains propos extraordinaires tenus par Saint-Germain, notamment au sujet de lge quil sattribuait, devraient en ralit tre mis sur le compte dun mystificateur nomm Gauve, qui se faisait passer pour lui, parat-il, linstigation du duc de Choiseul, lequel voulait par l discrditer un homme en qui il voyait un dangereux rival. Nous passerons sur lidentification de Saint-Germain avec quelques autres personnages mystrieux, ainsi que sur bien dautres choses plus ou moins hypothtiques ; mais nous devons tout au moins faire remarquer quil lui est prt, sur la foi de quelques indices plutt vagues, une sorte de philosophie panthiste et matrialiste qui naurait certes rien dinitiatique ! Dans les dernires pages, lauteur revient sur ce quil appelle la secte des Rose-Croix , dune faon qui semble quelque peu contradictoire avec lassertion que nous citions plus haut ; comme il en parle dailleurs daprs des

sources telles que Mme Besant et F. Wittemans, voire mme Spencer Lewis, Imperator de lA.M.O.R.C., sans compter un certain Fr. Syntheticus, crivain occultiste dont luvre fait loi (!), il ny a certes pas lieu de stonner quil ait l-dessus des notions prodigieusement confuses, et que, mme au point de vue historique auquel il veut sen tenir, ce quil en dit nait gure de rapport avec la vrit. Cela prouve encore une fois de plus quun certain scepticisme nest pas toujours ce qui garantit le mieux du danger daccepter sans contrle les pires rveries ; quelques connaissances traditionnelles, fussent-elles dun ordre lmentaire, seraient assurment beaucoup plus efficaces cet gard. G. de Chateaurhin. Bibliographie du Martinisme. (Derain et Raclet, Lyon). Cette bibliographie (dont lauteur nous parat avoir une trs troite parent avec M. Grard van Rijnberk, dont nous avons examin en son temps louvrage sur Martines de Pasqually) comprend sous la dnomination commune de Martinisme , suivant lhabitude qui sest tablie surtout du fait des occultistes contemporains et de leur ignorance de lhistoire maonnique du XVIIIe sicle, plusieurs choses tout fait diffrentes en ralit : lOrdre des lus Cons de Martines de Pasqually, le Rgime cossais Rectifi avec J.-B. Willermoz, le mysticisme de L.-Cl. de Saint-Martin, et enfin le Martinisme proprement dit, cest--dire lorganisation rcente fonde par Papus. Nous pensons quil aurait t prfrable de la diviser en sections correspondant ces diffrents sujets, plutt quen ouvrages consacrs spcialement au Martinisme et ouvrages dans lesquels il est trait du Martinisme incidemment , ce qui aurait pu tre plutt une simple subdivision de chacune de ces sections ; quant aux sources doctrinales qui sont ici mentionnes part, ce sont uniquement les crits de Martines de Pasqually et de L.-Cl. de Saint-Martin, et, en fait, il ne pouvait gure y en avoir dautres. Il aurait t bon aussi de marquer dune faon quelconque, surtout pour les ouvrages rcents, une distinction entre ceux qui ont un caractre soit martiniste, soit maonnique, ceux qui sont au contraire crits dans un esprit dhostilit (ce sont surtout des ouvrages antimaonniques), et ceux qui se placent un point de vue neutre et purement historique ; le lecteur aurait pu ainsi sy reconnatre beaucoup plus aisment. La liste nous parat en somme assez complte, bien que le Discours dinitiation de Stanislas de

Guaita, qui et mrit dy trouver place, en soit absent ; mais nous ne voyons vraiment pas trs bien quel intrt il y avait y faire figurer cette invraisemblable mystification qui sappelle Le Diable au XIXe sicle (sans mentionner dailleurs la brochure intitule Le Diable et lOccultisme que Papus crivit pour y rpondre), dautant plus que, par contre, on a nglig de citer le Lucifer dmasqu de Jean Kostka (Jules Doinel), o le Martinisme est pourtant vis beaucoup plus directement. Dr Swinburne Clymer. The Rosicrucian Fraternity in America. Vol. II. ( The Rosicrucian Fondation , Quakertown, Pennsylvania). Nous avons rendu compte prcdemment (n davril 1937) du premier volume publi sous ce titre ; quant au second, qui est vritablement norme (prs de mille pages !), les circonstances ne nous ont pas encore permis den parler jusquici. Le principal adversaire du Dr Clymer, lImperator de lA.M.O.R.C., est mort entre temps, mais cela nenlve videmment rien lintrt que cet ouvrage prsente un point de vue spcial, puisquil sagit l dun cas typique de charlatanisme pseudo-initiatique, auquel viennent mme sadjoindre, ainsi que nous lavons dj expliqu, des influences dun caractre encore plus suspect. Il faut dailleurs reconnatre que, comme dautres lont dj not avant nous, le Dr Clymer fait grand tort sa cause en employant trop souvent un langage argotique et injurieux, dont le moins quon puisse dire est quil manque totalement de dignit ; mais peu nous importe au fond, car nous ne sommes nullement tent de prendre parti dans une telle querelle. Quoi quon puisse penser du bien-fond de ses prtentions, son expos est en tout cas fort instructif divers gards : cest ainsi quon y voit, entre autres choses, comment un avocat peut sentendre avec celui de la partie adverse pour arranger une affaire linsu de son client et au dtriment des intrts de celuici ; il est malheureusement probable que de telles murs ne sont pas particulires lAmrique ! Il est dailleurs, redisons-le encore ce propos, vraiment difficile de comprendre comment des organisations qui se disent initiatiques peuvent porter ainsi leurs diffrends devant une juridiction profane ; mme si elles ne le sont pas rellement, cela ne change rien en loccurrence, car, en bonne logique, elles devraient tout au moins se comporter comme si elles taient ce pour quoi elles veulent se faire passer. Il arrive ncessairement de deux choses

lune : ou bien le juge est profane lui-mme, et alors il est incomptent par dfinition ; ou bien il est Maon, et, comme des questions maonniques sont aussi mles toutes ces histoires, il doit, entre ses obligations de discrtion initiatique et les devoirs de sa charge publique, se trouver dans une situation plutt fausse et singulirement embarrassante Au sujet des questions auxquelles nous venons de faire allusion, nous devons remarquer que le Dr Clymer a sur la rgularit maonnique des ides tout fait spciales : de deux organisations pareillement irrgulires, et dailleurs de mme origine, il na que des loges pour lune, tandis quil accable lautre dinjures et de dnonciations ; la raison en est tout simplement que la premire a adhr sa propre Fdration et la seconde la Fdration rivale. Ces motifs plutt mesquins nempchent pas, vrai dire, la documentation concernant cette dernire, dnomme F.U.D.O.S.I., autrement dit Federatio Universalis Dirigens Ordines Societatesque Initiationis (quel latin !), dtre, toujours au mme point de vue, une des choses les plus intressantes parmi toutes celles que contient le livre ; que les agissements de ces milieux soi-disant fraternels sont donc difiants ! Nous avons retrouv l-dedans de vieilles connaissances, parmi lesquelles quelques survivants de lancien mouvement occultiste franais, qui semble ne pas vouloir se dcider disparatre tout fait Naturellement, il est de nouveau question aussi de Theodor Reuss, alias Frater Peregrinus , dAleister Crowley et de leur O.T.O., sans parler de beaucoup dautres personnages (rels et imaginaires) et dautres groupements dun caractre non moins trange ; tout cela, qui ne saurait se rsumer, constitue un important recueil de documents que devrait consulter quiconque se proposera dcrire quelque jour en dtail la fantastique histoire des pseudoinitiations modernes.

Octobre-novembre 1946 Albert Lantoine. Les Socits secrtes actuelles en Europe et en Amrique. (Presses Universitaires de France, Paris). Ce petit volume, qui tait prt paratre en 1940, mais dont la sortie a t retarde de cinq ans par les vnements, fait partie dune collection

qui est manifestement destine au grand public , ce qui explique son caractre quelque peu superficiel. Il sy trouve cependant une trs louable distinction entre socits secrtes initiatiques et socits secrtes politiques , do sa division en deux parties nayant rien de commun entre elles que la similitude de leurs tiquettes . Quant dire que les premires se distinguent des autres en ce que la solidarit ny est pas dordre sentimental, mais dordre spirituel , cela est assurment juste, mais insuffisant, dautant plus que le spirituel semble bien ntre conu ici que comme une simple affaire de pense , ce qui est fort loin du vritable point de vue initiatique ; en tout cas, la question est beaucoup plus complexe en fait, et nous nous permettrons de renvoyer ce que nous en avons dit dans nos Aperus sur lInitiation (chap. XII). Dun autre ct, il nous est absolument impossible de partager certaines vues sur une prtendue opposition entre la religion et tout ce qui a un caractre secret en gnral et initiatique en particulier ; une distinction nette entre lexotrisme et lsotrisme suffit remettre chaque chose sa place et faire disparatre toute opposition, car la vrit est quil sagit de deux domaines entirement diffrents. La premire partie dbute par un court chapitre sur les petites socits initiatiques , dont labsence naurait rien fait perdre louvrage, car les quelques renseignements quil contient sont emprunts des sources fort profanes, et, de plus, il sy trouve une phrase plutt malheureuse, qui parat admettre les prtentions des organisations pseudo-initiatiques de tout genre : ce nest certes pas parce quun groupement pratique un simulacre ou une parodie dinitiation quil a le droit de se dire initiatique ! Ajoutons tout de suite que le chapitre sur le Compagnonnage, bien que ne renfermant rien dinexact, est aussi dune regrettable insuffisance ; est-ce parce quon le regarde plutt comme une chose du pass , donc inactuelle , quon na pas jug propos de lui accorder un peu plus de place dans ce livre ? Ce quil y a de plus intressant et de mieux fait, cest certainement le rsum de lhistoire de la Maonnerie en Europe et plus particulirement en France, et cela se comprend sans peine, puisque cest l en quelque sorte la spcialit de lauteur ; mais ce qui concerne les origines est terriblement simplifi ; et pourquoi toujours cette sorte de crainte de remonter au-del de 1717 ? Quant la Maonnerie amricaine, il est visible que lauteur nen a quune connaissance assez incomplte ; pour les hauts grades, notamment, il semble ignorer jusqu lexistence de tout ce qui nest pas le Rite

cossais Ancien et Accept, qui est pourtant bien loin dtre le plus rpandu dans les pays anglo-saxons On trouvera aussi dans ce livre, pour lAmrique, quelques indications historiques sur les Odd Fellows et les Knights of Pythias, ainsi que sur certaines associations de ngres dont le caractre est assez mal dfini : ici encore, nous retrouvons la fcheuse tendance croire quil suffit que ladmission des membres saccompagne de crmonies pour quil soit permis de parler dinitiation. La seconde partie, consacre aux socits secrtes politiques , passe en revue, pour lEurope, les socits irlandaises, les Comitadjis de Macdoine, les Oustachis de Croatie ; pour lAmrique, les Chevaliers de Colomb , l Ordre des Hiberniens , le Ku-Klux-Klan (dont il nest dailleurs dit que fort peu de chose), les socits juives et quelques autres organisations de moindre importance. La conclusion a un ton dtach , voire mme quelque peu sceptique, qui est plutt dcevant ; mais, somme toute, il est peut-tre peu prs invitable quil en soit ainsi chez ceux qui, sous ltat actuel des organisations initiatiques occidentales, nont pas russi dcouvrir ce quest vritablement linitiation. John Charpentier. LOrdre des Templiers. ( La Colombe , Paris). Lauteur de ce livre a publi prcdemment quelques romans dans lesquels il fait jouer aux Templiers, ou leurs continuateurs rels ou supposs, un rle qui semble tmoigner dides plutt singulires sur ce sujet ; aussi craignions-nous de retrouver encore ici des fantaisies du mme genre, mais heureusement il nen est rien : il sagit cette fois dune tude historique srieusement faite, ce qui vaut certainement beaucoup mieux. Ce qui est seulement regretter, et dautant plus que cest l le ct le plus intressant de la question, cest quil est peu prs impossible de comprendre quelle est la pense exacte de lauteur en ce qui concerne lsotrisme des Templiers : lorigine, il ny aurait eu chez eux aucun sotrisme (mais la chevalerie elle-mme, dune faon gnrale, navait-elle pas cependant un certain caractre initiatique ?) ; il se serait donc introduit plus tard, mais do serait-il venu ? De lOrient sans doute ; pourtant, de leurs relations avec les Ismaliens, ils nauraient gure recueilli que lide dune certaine hirarchie de grades (quon semble dailleurs confondre ici avec les fonctions) et celle dun universalisme pacifiste (sic) qui est peut-tre, en fait,

la conception de lEmpire telle que Dante lexposa. En discutant la question de la prtendue hrsie des Templiers, M. Charpentier utilise largement les articles de MM. Probst-Biraben et Maitrot de la Motte-Capron : comme nous avons dj examin ceux-ci en dtail (n doctobre-novembre 1945), nous ny reviendrons pas. Il ne croit pas quils aient t rellement hrtiques, mais il admet quils aient pu tre gnostiques ; il fait dailleurs remarquer trs justement, ce propos, que sous cette tiquette se trouvent rassembles bien des notions htroclites, sans rapport les unes avec les autres, et parfois mme inconciliables , et quau surplus on ne possde gure sur le gnosticisme dautres renseignements que ceux qui ont t fournis par ses adversaires . Mais voici maintenant o les choses se compliquent trangement : dune part, cest au gnosticisme valentinien que les Templiers se rattachent lointainement ; dautre part, pour parler du gnosticisme des Templiers, il faudrait quil et exist une Gnose active lpoque o ils vcurent , ce qui nest pas. Par surcrot, il ne devait pas sagir dune doctrine, car on nen a recueilli aucun tmoignage probant , et les Templiers ne se sont fait propagandistes (?) que dides sociales et politiques fondes sur la solidarit . Pourtant, il y aurait eu chez eux une transmission orale (mais sur quoi portait-elle ?), finalement, il se trouve quils possdaient un sotrisme dorigine pythagoricienne, sans quon puisse deviner do ni comment ils lavaient reu ; il est vraiment bien difficile de sy reconnatre dans tout cela ! Nous ne comprenons pas trs bien non plus comment on peut penser que le Johannisme procde, non de saint Jean lvangliste, mais de saint Jean-Baptiste ; mais, pour ce qui est du Pythagorisme, nous signalerons que cest peut-tre dans les relations des Templiers avec les corporations de constructeurs (qui ne sont mentionnes ici quincidemment) quon pourrait trouver la clef de lnigme Dans un dernier chapitre, il est question de la Maonnerie templire , qui est liquide dune faon vraiment bien sommaire (et notons en passant le curieux lapsus qui a fait crire Magnus Grecus pour Naymus Grecus ), puis des No-Templiers de Fabr-Palaprat ; et ici nous avons prouv un bien vif tonnement en nous voyant nomm parmi ceux qui ont accrdit la thse selon laquelle Larmnius aurait bien t le lgitime successeur de Molay ! Or, autant que nous puissions nous en souvenir, nous navons jamais crit nulle part un seul mot sur cette question ; et, en tout cas, nous serions dautant moins tent de soutenir cette thse que nous ne

sommes mme pas du tout certain que ledit Larmnius ait exist rellement, car nous tenons pour extrmement suspect tout ce qui (y compris l alphabet secret ) provient dune source no-templire ; nous esprons quon voudra bien, loccasion, tenir compte de cette rectification. Jean Mallinger. Pythagore et les Mystres. (ditions Niclaus, Paris). Quand on sait que lauteur de ce livre fut un des promoteurs de la F.U.D.O.S.I.) dont nous avons eu parler rcemment (n de mai 1946), certaines choses, qui autrement pourraient paratre plutt nigmatiques, sclairent dun jour trs particulier. Ainsi, on sexplique sans peine la ddicace la mmoire du chef des Pythagoriciens de Belgique ; ceux-ci, en effet, sont constitus en un Ordre dHerms Trismgiste (dnomination qui na certes rien de spcifiquement pythagoricien), lequel fut un des premiers adhrer la susdite F.U.D.O.S.I. Ainsi encore, ce qui sappelle normalement tat primordial est appel ici tat ancien et primitif ; or cest l, non pas une simple bizarrerie de langage comme pourrait le croire un lecteur non averti, mais une faon discrte de faire allusion au titre dune organisation maonnique irrgulire dont M. Mallinger est un des dignitaires ; et, sil et appartenu telle autre organisation du mme genre, il et sans doute dit de mme tat primitif et originel ! Une curieuse sortie contre le tablier de peau , qui ne sappuie dailleurs que sur une confusion entre deux choses tout fait diffrentes au point de vue symbolique, semble bien aussi ntre due en ralit qu un dsir de se singulariser vis--vis de la Maonnerie rgulire Quant au fond mme de louvrage, la partie proprement historique, cest--dire la biographie de Pythagore, faite daprs les sources connues, napporte en somme rien de bien nouveau ; peut-tre les faits y sontils prsents parfois dune faon un peu tendancieuse , par exemple quand on attribue Pythagore un souci trs moderne de propagande , ou quand on dcrit lorganisation de son Ordre dune faon qui donne penser que le point de vue social y tait comme laboutissement de tout le reste. Dans la seconde partie, il est question dabord des diffrentes sortes de mystres qui existaient, en Grce et ailleurs, au temps de Pythagore, puis des mystres pythagoriciens ; l encore, on sent que lexpos est influenc dans une certaine mesure par lide que lauteur se fait de linitiation, ide

qui est fortement teinte d humanitarisme et dans laquelle les pouvoirs jouent aussi un rle important. la faon dont il parle dun retour Pythagore , il est bien craindre, malgr ce quil dit ailleurs de la chane apostolique (sic) et de la ncessit dun rite immuable et traditionnel , quil ne soit encore de ceux qui croient quune transmission continue et sans interruption nest pas indispensable la validit de linitiation ; et, quand il parle de la permanence de lOrdre et de ses pulsations encore sensibles aujourdhui il est permis de se demander comment il lentend au juste, surtout quand on a vu tant doccultistes simaginer quune chane initiatique peut se perptuer tout simplement en astral !

Juin 1947 Paul Chacornac. Le Comte de Saint-Germain. (Chacornac Frres, Paris). Ce nouveau livre de notre Directeur reprsente le rsultat de longues et patientes recherches poursuivies pendant bien des annes ; on stonne en voyant quelle prodigieuse quantit douvrages et de documents de toute sorte il a fallu consulter pour arriver contrler soigneusement chaque renseignement, et lon ne saurait trop rendre hommage la scrupuleuse probit dun tel travail. Si tous les points ne sont pas entirement claircis, ce qui tait sans doute impossible, il en est du moins un bon nombre qui le sont, et dune faon qui semble bien dfinitive. Pour cela, il a fallu avant tout dissiper les confusions qui ont t commises avec divers autres personnages, notamment avec le lieutenant-gnral Claude-Louis de Saint-Germain ; celle-l est une des plus frquentes, mais, en dpit de la similitude de nom et de titre par laquelle elle sexplique, ce nest pas la moins tonnante, car il sagit l dun homme ayant jou un rle historique parfaitement connu et dans lequel il ny a rien dobscur ni de mystrieux. Il y a aussi le prince Rakoczi, dont certains notre poque ont tir un grand parti, mais dont lhistoire prtendue nest quun tissu dinvraisemblances ; le plus probable est que ce nom a simplement servi, dans certaines circonstances, dissimuler la vritable origine du comte de Saint-Germain. Il y a encore un certain nombre dautres personnages rels ou supposs, et dont une partie ne doivent un semblant dexistence quaux fantaisies imaginatives auxquelles ont donn lieu les noms pris par le comte de Saint-Germain lui-mme diverses poques et en diffrents pays. Le terrain tant ainsi dblay, il devient beaucoup plus facile de suivre le hros depuis sa premire apparition connue Londres en 1745 jusqu sa mort officielle chez le prince de Hesse en 1784 ; et, quand il a t fait bonne justice des racontars de Casanova et dautres mmorialistes aussi peu dignes de foi, des mystifications de lillusionniste Gauve et de quelques autres histoires encore qui furent imputes faussement au comte de Saint-Germain, comme le rle que certains lui ont attribu dans la rvolution russe de 1762, ce qui du reste na certes gure de ressemblance avec l aventurier et le charlatan que tant de gens ont dpeint, on voit l en ralit un homme dou de talents remarquables en divers genres, possdant sur beaucoup de choses des connaissances peu communes, de quelque

source quil les ait tires, et qui, sil eut des amis et des admirateurs partout o il passa, eut aussi, comme il arrive bien souvent en pareil cas, des ennemis acharns faire chouer ses entreprises, quil sagisse de sa mission diplomatique en Hollande ou de lindustrie quil voulut plus tard monter en Flandre sous le nom de M. de Surmont Mais, ct de cette vie proprement historique , ou sa suite, il y a aussi la lgende , qui na pas cess de se dvelopper jusqu nos jours, surtout en ce qui concerne la survivance du comte de Saint-Germain et les manifestations qui lui ont t attribues aprs la date de ce que, pour cette raison prcisment, nous avons appel tout lheure sa mort officielle . Il y a srement l-dedans bien des extravagances, dont les moindres ne sont pas celles que les thosophistes, prenant leur compte lidentification avec le prince Rakoczi, ont rpandues au sujet de leur Matre R. ; mais il est aussi dautres choses quil semble plus difficile de rejeter purement et simplement, et dont, mme si elles ont t dformes ou mal interprtes, on peut se demander si elles ne renferment pas tout au moins une certaine part de vrit. Il subsiste donc l une nigme, et mme, vrai dire, il y en a encore une autre, celle-l dordre purement historique, car, jusquici, le mystre de la naissance du comte de Saint-Germain na pas t clairci ; sur ce dernier point, lauteur envisage une solution quil ne prsente que comme une hypothse, mais qui est en tout cas rendue fort vraisemblable par tout un ensemble de rapprochements assez frappants. Daprs cette hypothse, le comte de Saint-Germain aurait t le fils naturel de Marie-Anne de Neubourg, veuve du roi Charles II dEspagne, et du comte de Melgar, amirante de Castille, que son immense fortune avait fait surnommer le banquier de Madrid , ce qui a pu donner lieu la confusion qui a fait prtendre certains quil tait le fils dun banquier juif. Si cette supposition est exacte, bien des choses sexpliquent sans peine, notamment les ressources considrables dont disposait manifestement le comte de SaintGermain, les pierreries et les tableaux de matres dont il tait possesseur, et aussi, ce qui est encore plus important, la confiance que lui tmoignrent toujours les souverains et les grands personnages qui, de Louis XV au prince de Hesse, durent avoir connaissance de cette origine par laquelle il leur tait apparent, mais qui, constituant en quelque sorte un secret dtat , devait tre soigneusement dissimule tout autre queux. Quant lautre nigme, celle de la lgende , elle est explique autant quil est

possible et interprte la lumire des doctrines traditionnelles dans le chapitre final ; comme celui-ci a paru tout dabord ici mme (n de dcembre 1945), nous nous contenterons den rappeler le grand intrt sans y insister davantage. Nous pensons que, moins quon ne veuille sen tenir encore aux rveries dont on na que trop abus jusquici dans certains milieux, il ne sera plus possible dsormais de parler du comte de Saint-Germain sans se reporter cet ouvrage, pour lequel nous adressons son auteur nos vives flicitations. mile Dermenghem. Joseph de Maistre mystique. ( La Colombe , Paris). Il vient de paratre de ce livre une nouvelle dition revue, laquelle ont t ajoutes dassez nombreuses notes prcisant certains points et indiquant les travaux qui, consacrs des questions connexes, ont paru depuis sa premire publication. Pour ceux de nos lecteurs qui ne connatraient pas encore cet ouvrage, nous dirons quil expose dune faon aussi complte que possible la carrire maonnique de Joseph de Maistre, ses rapports avec les organisations initiatiques rattaches la Maonnerie de son temps et avec divers personnages appartenant ces organisations, et linfluence considrable que leurs doctrines exercrent sur sa pense. Le tout est fort intressant, et dautant plus que les ides religieuses et sociales de Joseph de Maistre ont t le plus souvent fort mal comprises, voire mme parfois entirement dnatures et interprtes dans un sens qui ne correspondait nullement ses vritables intentions ; la connaissance des influences dont il sagit pouvait seule permettre la mise au point ncessaire. La principale critique que nous aurions formuler est en somme celle qui porterait sur le titre mme du livre, car, vrai dire, nous ne voyons rien de mystique dans tout cela, et, mme lorsque Joseph de Maistre se tint lcart de toute activit dordre initiatique, il napparat pas quil se soit jamais tourn pour cela vers le mysticisme comme dautres le firent quelquefois ; il ne semble mme pas quil y ait eu l chez lui un changement rel dorientation, mais une simple attitude de rserve quil estimait, tort ou raison, lui tre impose par ses fonctions diplomatiques ; mais peut-on esprer que, dans lesprit de certains, la confusion des deux domaines initiatique et mystique puisse jamais tre entirement dissipe ? Louis-Claude de Saint-Martin. Tableau naturel des rapports qui

existent entre Dieu, lHomme et lUnivers. Introduction de Philippe Lavastine. (ditions du Griffon dOr, Rochefort-sur-Mer). Cette rdition est certainement plus soigne que ldition martiniste de 1900, mais il y est pourtant rest encore bien des fautes quil et t, semble-t-il, assez facile de faire disparatre. Lauteur de lintroduction y a rsum en quelques pages les principaux traits de la doctrine de Saint-Martin ; mais ne cherche-t-il pas un peu trop attnuer la diffrence entre les deux priodes de son existence, nous voulons dire entre son activit initiatique du dbut et son mysticisme ultrieur ?

Juillet-aot 1947 J.-M. Ragon. De la Maonnerie occulte et de lInitiation hermtique. Introduction de A. Volguine. (ditions des Cahiers Astrologiques, Nice). Cest l encore un autre livre qui date , lui aussi, quoique dune faon quelque peu diffrente du prcdent, et surtout dans sa premire partie, o sont passes en revue les diffrentes choses quon a lhabitude de ranger sous la dnomination assez vague de sciences occultes . part certaines considrations sur les nombres et sur les mots sacrs, il ny a l, vrai dire, rien de spcialement maonnique, si ce nest lide que les Maons devraient faire entrer ces sciences dans lobjet de leurs tudes ; lauteur avait mme form le projet de constituer trois grades ou coles dinstruction qui y auraient t plus particulirement consacrs et qui auraient en quelque sorte doubl les trois grades symboliques ; ce qui est plutt singulier, cest quil ait pu penser quils auraient t, par rapport ceux-ci, ce que les grands mystres taient par rapport aux petits mystres ; voil qui tmoigne assurment dune conception initiatique bien limite Dautre part, il importe de noter la place prpondrante qui est donne l-dedans au magntisme, car nous y trouvons encore une confirmation de linfluence vritablement nfaste que celui-ci exera sur les milieux maonniques, et cela, comme nous lavons dj fait remarquer en dautres occasions, ds la fin du XVIIIe sicle, cest-dire ds lpoque mme de Mesmer, dont le Rite de lHarmonie Universelle est voqu ici, et dont le rle semble mme avoir t surtout, quoique peut-tre inconsciemment, de dtourner les Maons de proccupations plus srieuses et plus rellement initiatiques ; on ne voit dailleurs que trop, chez Ragon, quelle conception grossirement matrialise du monde invisible aboutissaient ces thories fluidiques . La seconde partie, sur linitiation hermtique, est dun intrt plus direct au point de vue proprement maonnique, surtout pour la documentation quelle contient, et malgr la forme plutt bizarre et fantaisiste quy prennent certains mythes, notamment ceux de lgypte, dont l interprtation philosophique ressemble dailleurs beaucoup celle de Pernty et sen inspire manifestement pour une bonne part. Quant la conception que Ragon lui-mme se faisait de lhermtisme, il serait difficile de dire jusquo elle pouvait aller exactement, mais, quoiquil paraisse

reconnatre que les symboles alchimiques avaient un double sens, il est craindre quelle nait pas t bien loin ; la faon dont il parle parfois ce propos des sciences utiles , aussi bien que celle dont il cherche dautre part justifier son intrt pour le magntisme, semblerait mme indiquer que, pour lui, linitiation ne devait gure viser autre chose qu former des bienfaiteurs de lhumanit . Dans son introduction, M. Volguine insiste surtout sur lastrologie et ses rapports avec le symbolisme maonnique, et cela se comprend facilement, puisque cest en somme sa spcialit ; mais il reproche Ragon de nier lastrologie et de ne la considrer que comme une superstition . Or nous devons dire que, en nous reportant au chapitre indiqu ce sujet, ce que nous y avons trouv est assez sensiblement diffrent : il y est dit que lastrologie est certainement la premire et, par consquent, la plus antique des sciences et des superstitions , et il rsulte assez clairement du contexte que ces deux derniers mots se rapportent respectivement la vritable astrologie et aux abus plus ou moins charlatanesques auxquels elle a donn lieu. Quant laffirmation que la premire est disparue depuis longtemps, nous ny contredirions certes pas pour notre part, et nous ajouterions seulement que les tentatives qui sont faites actuellement pour la reconstituer, bien que ne rentrant assurment pas dans la catgorie des abus dont il vient dtre question, nen sont pourtant encore que des dformations dun autre genre un autre point de vue, il est vraiment tonnant quon puisse croire que les anciens grades hermtiques dont Ragon cite les rituels aient jamais fait partie de l chelle des 33 degrs , qui appartient exclusivement au Rite cossais Ancien et Accept et na rien voir avec les autres systmes de hauts grades passs ou prsents ; nous voulons pourtant penser que cette confusion nest quapparente et rsulte seulement dune rdaction peu claire et insuffisamment explicite. Il y a encore un autre point que nous devons signaler et qui ne peut malheureusement donner lieu au mme doute : il sagit dun certain Ordre Maonnique Astrologique Humaniste , en sept degrs, qui fut fond en Belgique, en 1927, par des membres de la Maonnerie Mixte, et qui est qualifi de parfaitement rgulier ; comment une organisation essentiellement irrgulire aurait-elle bien pu donner naissance un Rite rgulier ? Cest l un problme que nous ne nous chargeons certes pas de rsoudre ; notre avis, il y a l tout simplement la preuve que certains ont des ides bien peu nettes sur les questions de

rgularit maonnique !

Septembre 1947 Albert Lantoine. La Franc-Maonnerie. Extrait de lHistoire gnrale des Religions. (Aristide Quillet, Paris). Cette tude, abondamment illustre dintressantes reproductions de documents anciens, dbute par les considrations sur la gense du concept de tolrance dont nous avons dj parl propos de leur publication sous la forme dun article part dans le Symbolisme (voir n davrilmai 1947, p. 136). Le plan gnral de louvrage dans lequel elle devrait entrer exigeait sans doute que la Maonnerie y fut prsente comme une sorte de religion , alors quelle est pourtant tout autre chose en ralit, et cela implique forcment une certaine confusion entre les deux domaines exotrique et sotrique. Nous ne croyons dailleurs pas que ce soit uniquement pour cette raison que lauteur prend un peu trop facilement son parti des infiltrations de lesprit profane qui se produisirent partir de 1717 ; se rend-il suffisamment compte que des influences de ce genre ne pourraient aucunement sexercer dans une organisation initiatique qui serait reste tout ce quelle doit tre vraiment ? Quoi quil en soit, il faut le louer de ne pas dprcier outre mesure, comme le font tant dautres, lancienne Maonnerie oprative ; seulement, quand il estime que, ds le XVIIe sicle, celle-ci tait dj rduite presque rien et tombe entre les mains dune majorit de Maons accepts qui auraient prpar les voies sa transformation en Maonnerie spculative, il y a bien des raisons de douter de lexactitude de telles suppositions Nous prfrons les parties qui se rapportent des poques plus rcentes et mieux connues ; lauteur y est davantage sur son vritable terrain, qui est en somme celui de lhistorien, et, comme tel, il fait dailleurs preuve, ainsi qu son ordinaire, dune remarquable impartialit. Il fait notamment justice, dexcellente faon, de la lgende trop rpandue sur le rle que la Maonnerie franaise du XVIIIe sicle aurait jou dans la prparation de la Rvolution et au cours mme de celle-ci, lgende qui fut dabord lance par des adversaires de la Maonnerie, mais ensuite admise, et peut-tre mme encore amplifie, par des Maons trop affects par lesprit moderne. Il reconnat nettement, dautre part, que lintrusion de la politique dans les temps postrieurs, quelles que soient les raisons qui peuvent lexpliquer en fait, ne saurait tre regarde que comme une dviation vers des buts trop terrestres ; mais il semble esprer quun

redressement cet gard est toujours possible, et, assurment, nul ne souhaite plus que nous quil en soit ainsi. Quant sa conclusion, o la Maonnerie est envisage comme pouvant devenir la future citadelle des religions , beaucoup penseront probablement que ce nest l quun beau rve ; pour notre part, nous dirions plutt que ce rle nest pas tout fait celui dune organisation initiatique qui se tiendrait strictement dans son domaine propre, et que, si celle-ci peut rellement venir au secours des religions dans une priode dobscuration spirituelle presque complte, cest dune faon assez diffrente de celle-l, mais qui du reste, pour tre moins apparente extrieurement, nen serait cependant que dautant plus efficace. C. Chevillon. La Tradition universelle. (Paul Derain, Lyon). cause de la mort tragique de lauteur en 1944, nous voudrions pouvoir ne dire que du bien de ce livre posthume ; mais, malheureusement, nous y retrouvons encore ce mme caractre vague et inconsistant que nous avions toujours remarqu dans ses prcdents ouvrages. Il y a pourtant une certaine amlioration en ce sens que, ds lors quil en est arriv parler de Tradition universelle , il semble par l mme avoir renonc finalement lattitude antiorientale que nous lui avions connue jadis ; mais cela ne va pas bien loin, car il ne sagit gure en somme que de vues quon peut dire philosophiques , donc demeurant tout fait extrieures. Ce nest pas dire, assurment, quil ny ait pas et l certaines rflexions parfaitement justes, par exemple sur le caractre purement ngatif de la science moderne ; mais ce que nous ne comprenons pas, cest que certains puissent penser quil y ait dans tout cela lexpression dun point de vue plus ou moins sotrique. En outre, lexpos de ce que lauteur croit tre lesprit de la sagesse antique , tel quil se dgagerait de lensemble des diffrentes doctrines traditionnelles, est fortement affect par des ides qui en sont fort loignes en ralit, et plus particulirement par la conception rincarnationniste ; aussi lensemble donne-t-il une impression plutt dcevante, et mieux vaut ne pas y insister davantage. G. Persigout. Le Cabinet de Rflexion. Considrations historiques et philosophiques sur le contenu et la porte sotriques de lpreuve de la Terre. (R. Mr, Paris). Ce gros volume est

constitu par la runion, avec quelques adjonctions, des articles sur ce sujet qui ont paru autrefois dans le Symbolisme, et dont nous avons dj parl mesure de leur publication. Lauteur a dailleurs voulu, dans son avant-propos, rpondre certaines objections que nous avions formules alors ; mais nous devons lui dire franchement que la faon dont il le fait nest aucunement de nature nous faire modifier notre avis cet gard. Il cherche surtout justifier ses frquentes rfrences des conceptions philosophiques et scientifiques des plus profanes : Nous adressant au monde profane, dit-il, force est bien de partir des sciences profanes pour lamener sur le plan des sciences traditionnelles . Or, dune part, cest l une chose tout fait impossible, parce que le point de vue mme des sciences profanes est incompatible avec celui des sciences traditionnelles, et que, par suite, les premires, bien loin dacheminer vers les secondes, ne peuvent au contraire que constituer un obstacle leur comprhension ; dautre part, nous ne voyons vraiment pas comment ni pourquoi, quand on traite des questions dordre initiatique, on peut vouloir sadresser au monde profane et cest l une ide que, pour notre part, nous navons certes jamais eue ! En outre, nous nous demandons qui prtend viser cette autre phrase : En dfinitive, ce nest pas en voulant les orientaliser tout prix quon induira les esprits modernes dOccident penser autrement quen Occidentaux . Cela ressemble fort certaines insinuations que nous avons dj parfois rencontres ailleurs, mais dans lesquelles il nous est impossible de nous reconnatre, car nous navons jamais eu la moindre intention d orientaliser tout prix qui que ce soit ; ce que nous voudrions plutt, cest tout simplement induire ceux qui en sont capables penser autrement quen modernes , puisque lesprit moderne ne fait rellement quun avec lesprit anti-traditionnel. Quaprs cela ils adhrent une tradition orientale ou occidentale, suivant ce qui convient le mieux leurs aptitudes, cest laffaire de chacun, et cela ne saurait nous concerner en aucune faon ; est-ce dailleurs de notre faute si tout ce qui est tradition est tellement affaibli actuellement en Occident que beaucoup peuvent estimer plus avantageux de chercher dun autre ct ? Nous ninsisterons pas davantage, et nous ajouterons seulement que, malgr lapparence dun plan rigoureusement tabli, louvrage, dans son ensemble, demeure assez confus bien des gards, ce qui arrive dailleurs toujours quand on veut mettre trop de choses dans un seul livre, et aussi que les quelques explications

supplmentaires concernant la thorie du Panpsychisme universel ne russissent malheureusement pas rendre celle-ci beaucoup plus claire ; nous craignons bien, en tout cas, que les vues particulires de lauteur naient dans cette thorie une plus grande part que les donnes traditionnelles.

Avril-mai 1948 J.-H. Probst-Biraben. Les Mystres des Templiers. (ditions des Cahiers Astrologiques, Nice). Dans ce volume, lauteur a repris en grande partie le contenu des articles sur le mme sujet qui avaient paru il y a quelques annes dans le Mercure de France et dont nous avons parl prcdemment (voir n doctobre-novembre 1946). Il sest efforc de prciser davantage certains points et a donn lexpos proprement historique un dveloppement plus suivi ; il ne semble plus aussi dispos tout ramener des questions doprations financires (peut-tre cette faon de voir tait-elle surtout le fait de son collaborateur disparu), mais il fait, entre le rle des Templiers en Orient et certaines conceptions modernes de politique coloniale , un rapprochement qui nous parat vraiment bien fcheux, dautant plus quil va jusqu voquer ce propos le cas dagents europens qui entrrent en relations avec des turuq islamiques pour se livrer plus parfaitement et avec moins de risques ce que nous ne pouvons considrer que comme une vulgaire et mprisable besogne despionnage ! Il est regrettable aussi que sans parler de la transcription plutt trange des mots arabes, il nait pas rectifi diverses assertions inexactes ou contestables : ainsi, il continue prendre tout fait au srieux le fameux alphabet secret , sans remarquer la grave objection contre son authenticit que constitue, ainsi que nous lavons signal, la distinction des lettres U et V ; et nous ne nous expliquons pas quil persiste qualifier d auteur dsintress le no-templier Maillard de Chambure. Sur la question des prtendues idoles et du Baphomet galement, les choses en sont restes peu prs au mme point, et les singulires explications de von Hammer nont pas t claircies davantage ; nous nous contenterons de renvoyer ce que nous avons dj dit sur tout cela. Une partie plus nouvelle, et qui, notre avis, est peut-tre ce quil y a de plus intressant dans le livre, cest ce qui concerne les relations de lOrdre du Temple avec les corporations ouvrires, tant orientales quoccidentales, et particulirement avec les corporations de constructeurs ; il y a l des choses qui sans doute restent forcment hypothtiques dans une certaine mesure, mais qui sont du moins fort plausibles, et nous pensons quil y aurait tout avantage diriger de ce ct des recherches plus approfondies. Pour des raisons que nous avons indiques ailleurs, cest surtout dans le

domaine de lhermtisme et des sciences traditionnelles du mme ordre que se trouvait tout naturellement un terrain commun entre linitiation chevaleresque et les initiations de mtiers. propos dhermtisme, lauteur donne de quelques symboles une explication qui demeure malheureusement un peu superficielle, et, en ce qui concerne les graffiti du chteau de Chinon, il prend vraiment trop en considration, malgr quelques rserves, les interprtations plus ou moins bizarres de M. paul le cour ; mais du moins faut-il le louer davoir pass sous silence certaine inscription que celui-ci avait cru y relever, et qui, comme nous avons pu le constater nous-mme sur place, tait entirement imaginaire Un dernier chapitre est consacr aux hritiers et successeurs du Temple , vrais ou supposs ; nous ne reviendrons pas sur ce qui est dj suffisamment connu ce sujet, mais nous noterons lhistoire assez nigmatique des Messieurs du Temple (cette dnomination mme sonne quelque peu trangement et semble bien profane), dont lexistence, du XVe au XVIIe sicle, est prouve par les pices de divers procs o ils intervinrent ; le fait quils taient reconnus officiellement rend peu vraisemblable la supposition quils aient constitu une sorte de tiers-ordre de filiation templire authentique, et nous avouons ne pas voir ce qui a pu suggrer lide dune connexion possible avec lhypothtique Larmenius ; ne sagirait-il pas tout simplement dune association extrieure quelconque, confrrie religieuse ou autre, qui aurait t charg dadministrer certains biens ayant appartenu lOrdre du Temple, et qui en aurait tir le nom sous lequel elle tait connue ? Quant aux documents rdigs en latin et datant du dbut du XIXe sicle dont lauteur a eu communication, il nous parat tout fait vident, daprs de multiples dtails, quils ne peuvent tre mans que des No-Templiers de Fabr-Palagrat (les mentions du Cap Vert et autres lieux dans certains titres sont de pure fantaisie), et nous ne comprenons mme pas quil puisse y avoir le moindre doute l-dessus. Ajoutons que les initiales V.D.S.A. ne signifient point Victorissimus Dominus Suprem Aul (?), mais Vive Dieu Saint Amour, cri de guerre des Templiers, que leurs prtendus successeurs staient appropri, comme tout ce dont ils purent avoir connaissance, pour se donner quelque apparence dauthenticit ; comment, aprs avoir prcisment mentionn par ailleurs ce cri de guerre, a-t-on pu ne pas sapercevoir que ctait de la mme chose quil sagissait ici ? Quoi quil en soit, il y a certainement dans ce livre des indications intressantes plus dun point de vue, mais il

resterait encore beaucoup faire, supposer mme que la chose soit possible, pour lucider dfinitivement les mystres des Templiers . Rituel de la Maonnerie gyptienne de Cagliostro, annot par le Dr Marc Haven et prcd dune introduction de Daniel Nazib. (ditions des Cahiers Astrologiques, Nice). Le Dr Marc Haven avait eu depuis longtemps lintention de publier une dition complte de ce Rituel, qui constitue un document intressant pour lhistoire de la Maonnerie ; mais les circonstances ne lui permirent jamais de raliser ce projet, non plus que dcrire les commentaires dont il devait laccompagner ; ses notes, qui se rduisent fort peu de chose et napportent gure dclaircissements, ne sont en ralit que de simples indications quil avait releves pour lui-mme en vue de ce travail. Quant lintroduction, elle ne contient rien de nouveau pour ceux qui connaissent les ouvrages de Marc Haven, car elle est faite entirement dextraits tirs de ceux-ci, de sorte que, en dfinitive, cest le texte mme du Rituel qui fait tout lintrt de ce volume. Il sagit en somme dun systme de hauts grades comme il y en eut tant dans la seconde moiti du XVIIIe sicle, et sa division en trois degrs, prsentant une sorte de paralllisme avec ceux de la Maonnerie symbolique, procde dune conception dont on pourrait trouver dautres exemples. Il est a peine besoin de dire que, en ralit, il ny a l rien d gyptien qui puisse justifier sa dnomination, moins quon ne considre comme telle la pyramide qui figure dans certains tableaux, sans dailleurs quil soit donn la moindre explication au sujet de son symbolisme. On ne retrouve mme pas ici quelques-unes de ces fantaisies pseudo-gyptiennes qui se rencontrent dans dautres Rites, et qui, vers cette poque, furent surtout mises la mode, si lon peut dire, par le Sthos de labb Terrasson ; au fond, les invocations contenues dans ce Rituel, et notamment lusage qui y est fait des Psaumes, ainsi que les noms hbraques qui sy rencontrent, lui donnent un caractre nettement judo-chrtien. Ce quil prsente naturellement de plus particulier, ce sont les oprations , quil pourrait tre intressant de comparer avec celles des lus Cons : le but quelles visent est apparemment assez semblable, mais les procds employs sont diffrents bien des gards. Il y a l quelque chose qui semble relever surtout de la magie crmonielle , et qui, par le rle quy jouent des sujets

(les enfants dsigns sous le nom de Colombes ), sapparente aussi au magntisme ; assurment, au point de vue proprement initiatique, tout cela pourrait donner lieu dassez graves objections. Un autre point qui appelle dailleurs quelques remarques est le caractre des grades fminins : ils conservent en grande partie le symbolisme habituel de la Maonnerie dadoption, mais celle-ci ne reprsentait vrai dire quun simple simulacre dinitiation, destin donner une apparence de satisfaction aux femmes qui reprochaient la Maonnerie de les ngliger, et, dune faon gnrale, elle ntait gure prise au srieux, son rle tant limit des choses dordre tout extrieur, telles quorganisation de ftes semi profanes et aide apporte aux uvres de bienfaisance. Au contraire, il semble bien que Cagliostro ait eu lintention de confrer aux femmes une initiation relle, ou du moins ce quil considrait comme tel, puisquil les faisait participer des oprations toutes semblables celles des Loges masculines ; il y a l, non seulement une exception, mais aussi, en tant quil sagit dun Rite maonnique, une vritable irrgularit . Si lon voulait entrer dans le dtail, on relverait encore dautres trangets, mme dans les grades masculins, par exemple la singulire faon dont y est modifie et explique la lgende dHiram, et tout cela, dans son ensemble, amnerait assez naturellement se poser une question : Cagliostro a videmment voulu, comme bien dautres, tablir un systme particulier, quelle quen soit dailleurs la valeur propre, en se basant sur la Maonnerie ; mais a-t-il jamais eu rellement de celle-ci une connaissance suffisamment approfondie pour ly adapter correctement ? Les admirateurs enthousiastes de Cagliostro sindigneraient peut-tre quon puisse soulever un tel doute, tandis que ses dtracteurs chercheraient probablement en tirer contre lui des consquences excessives ; en cela, notre avis, les uns nauraient pas plus raison que les autres, et il y a bien des chances pour que la vrit sur ce, personnage nigmatique ne se trouve dans aucune de ces opinions extrmes. W.-R. Chettoui. Cagliostro et Catherine II. (ditions des Champslyses, Paris). Parmi les nombreuses pices de thtre qucrivit Catherine II, il sen trouve trois qui sont diriges contre ce quelle appelait les visionnaires , nom sous lequel elle englobait la fois les Maons et les membres de diverses autres organisations

initiatiques, aussi bien que les illumins et les mystiques plus ou moins indpendants ; et, entre tous, Cagliostro semble avoir attir plus particulirement son hostilit. Ces pices sont ici traduites pour la premire fois en franais : la premire, Le Trompeur, met en scne un personnage qui est videmment une caricature de Cagliostro ; la seconde, Le Tromp, est une attaque violente contre les organisations maonniques ou similaires ; quant la troisime, Le Chaman de Sibrie, elle ne contient aucune allusion directe celles-ci, quoi que semble en penser le traducteur, mais cest encore Cagliostro qui y est vis manifestement. ces trois comdies est joint un petit pamphlet intitul Le Secret de la Socit Anti-Absurde dvoil par quelquun qui nen est pas, qui parodie les rituels et les catchismes maonniques, tout en en prenant en quelque sorte le contrepied au nom du bon sens . Le tout tmoigne dune incomprhension et est empreint de lesprit le plus troitement rationaliste, comme on pouvait sy attendre de la part dune disciple des philosophes ; ce nest donc pas l-dedans quil faudrait chercher des informations dignes de foi sur ce dont il sagit, et ce ne sont certes pas non plus des chefs-duvre au point de vue littraire, mais cest incontestablement une vritable curiosit historique. Cette traduction est prcde dune longue introduction, dont le dbut contient des renseignements intressants sur la Maonnerie en Russie au XVIIIe sicle ; malheureusement, les connaissances de M. Chettoui en fait dhistoire maonnique ne semblent pas parfaitement sres, car il fait certaines confusions, qui sont dailleurs du genre de celles quon commet assez communment dans le monde profane : ainsi, la Rose-Croix dOr, mme si elle recrutait ses membres parmi les Maons, navait en elle-mme, contrairement ce quil affirme, aucun caractre maonnique. Quant au mlange de choses fort diverses que dissimule lappellation vulgaire de Martinisme , il nest pas de son fait, assurment, mais il ne parat pas avoir su le dbrouiller trs exactement ; et ne croit-il pas quil y a eu rellement des initis de Saint-Martin ? Une autre erreur plus tonnante, et mme tout fait inexplicable, est celle qui fait de la Stricte Observance une forme drive de lOrdre des Templiers ananti quarante ans auparavant ! Ajoutons que, aprs le Convent de Wilhelmsbad, il ny eut plus de Stricte Observance, et quelle fut alors remplace par le Rgime cossais Rectifi ; il est assez curieux quon ne sache presque jamais faire cette distinction, qui pourtant a bien quelque importance La suite de lintroduction contient un

expos de la carrire de Cagliostro qui, sinspirant surtout de Marc Haven, tend le prsenter comme un vritable Matre ; on a dailleurs un peu limpression que, sous le couvert de Cagliostro, lauteur a peut-tre en vue dautres personnages, comme Marc Haven lui-mme quand il crivit son Matre inconnu. Nous ninsisterons pas sur quelques autres dtails, comme les histoires de gurisseurs qui sont bien loin davoir limportance spirituelle qui leur est attribue, ou encore la croyance tout fait injustifie lauthenticit de tels pseudo-vangiles rpandus nagure par les thosophistes et leur glise libre-catholique ; mais nous devons relever un point qui nous concerne directement, et que des faits rcents ont rendu plutt amusant pour nous, sinon pour tout le monde. En effet, M. Chettoui a prouv le besoin de glisser dans son livre une note ainsi conue : Nen dplaise lintellectualisme ngateur dun Ren Gunon, la France a linsigne privilge de possder la plus haute cole initiatique de lOccident ; cette cole aux mthodes prouves est appele avoir dans le monde un immense rayonnement. Et, pour quon ne puisse avoir aucun doute sur ce quoi il fait allusion, le passage auquel se rfre cette note est immdiatement suivi dune longue citation du fondateur dune soidisant cole Divine , qui, hlas ! a eu depuis lors des msaventures sur lesquelles il vaut mieux ne pas insister, si bien que, en fait d immense rayonnement , ladite cole naura laiss aprs elle que les plus fcheux souvenirs. Il est remarquer quil ny avait aucun motif plausible pour nous mettre en cause, car nous navons jamais eu jusquici loccasion de dire, publiquement tout au moins, quoi que ce soit de la pseudo-initiation en question ; nous reconnaissons cependant trs volontiers que notre attitude a son gard naurait pas pu tre autre que celle quon nous supposait, et on devra avouer que les vnements ne nous auraient que trop promptement et trop compltement donn raison. M. Chettoui voudra-t-il nous croire si nous lui disons que prcisment, pour parler de son livre, nous nattendions que ce dnouement que nous prvoyions depuis quelque temps dj ! Du reste, daprs ce qui nous a t dit de divers cts, nous pensons que lui-mme doit tre maintenant revenu des illusions quil se faisait ce sujet, en attendant (nous le souhaitons du moins pour lui) quil revienne galement de celles quil garde encore sur quelques autres choses ! Sic transit gloria mundi

Avril-mai 1950 J.-H. Probst-Biraben. Rabelais et les secrets du Pantagruel. (ditions des Cahiers Astrologiques, Nice). On a assez souvent parl de lsotrisme de Rabelais, mais gnralement dune faon plutt vague, et il faut bien reconnaitre que le sujet est loin dtre facile ; on a bien, dans maints passages de ses uvres, limpression de se trouver en prsence dun langage secret , plus ou moins comparable celui des Fedeli dAmore, quoique dun autre genre ; mais il semble bien que, pour pouvoir le traduire, il faudrait une clef qui jusquici na pas t retrouve. Cette question est dailleurs troitement lie celle de linitiation quaurait reue Rabelais : quil se soit rattach lhermtisme, cela ne parat pas douteux, car les connaissances sotriques dont il fait preuve appartiennent manifestement lordre cosmologique et ne semblent jamais le dpasser ; elles correspondent donc bien au domaine propre de lhermtisme, mais encore serait-il bon de savoir plus exactement de quel courant hermtique il sagit, et cest l quelque chose de fort complexe, car, cette poque, les hermtistes taient diviss en des coles diverses, dont certaines taient dj dvies dans un sens naturaliste ; sans vouloir entrer plus avant dans cette question, nous devons dire que prcisment, sur lorthodoxie initiatique de Rabelais, les avis sont assez partags. Quoi quil en soit, M, Probst-Biraben sest montr trs prudent, et il faut lui savoir gr de ne stre pas lanc, comme il arrive souvent en pareil cas, dans des spculations par trop hypothtiques ; il na certes pas eu la prtention de rsoudre toutes les nigmes, ce qui serait probablement impossible, mais il a du moins runi assez de donnes et dindices de toute sorte pour en faire un livre fort digne dintrt. Nous dirons tout de suite que la partie que nous trouvons la moins convaincante, en ce qui concerne la provenance sotrique des ides exprimes par Rabelais, est celle qui se rapporte ses conceptions sociales, car nous ny voyons pas la marque bien nette dune influence de cet ordre, et il se pourrait quelles soient venues plutt dune source exotrique, nous voulons dire de ses origines franciscaines, de mme que ses vues sur lducation peuvent fort bien lui avoir t inspires pour la plus grande partie par ses relations profanes avec les humanistes contemporains. Par ailleurs, et ceci est beaucoup plus important notre point de vue, il y

a chez lui un grand nombre de symboles qui relvent nettement de lhermtisme, et lnumration en est fort curieuse et pourrait donner lieu bien des rapprochements ; il y a aussi des allusions parses lastrologie, mais surtout, comme on devait sy attendre, lalchimie, sans compter tout ce qui fait du Pantagruel un vritable rpertoire de sciences conjecturales . Remarquons ce propos que, si lon savait dune faon prcise quelles coles appartenaient les divers personnages que Rabelais tourne et l en ridicule, cela permettrait peut-tre de se rendre compte dans une certaine mesure, par opposition, de ce qutait celle laquelle il se rattachait luimme, car il semble bien quil a d y avoir sous ces critiques quelques rivalits dcoles sotriques ; en tout cas, ce qui nest pas contestable, cest quil sait fort bien faire la distinction entre lalchimie vulgaire des faiseurs dor et la vritable alchimie spirituelle. Une des choses les plus extraordinaires, mais aussi les plus ouvertement apparentes, ce sont les descriptions dun caractre videmment initiatique qui se rencontrent dans le Ve livre de Pantagruel ; il est vrai que certains prtendent que ce livre nest pas de lui, parce quil ne fut publi que dix ans aprs sa mort, mais le plus vraisemblable est seulement quil le laissa inachev et que des disciples ou des amis le compltrent daprs les indications quils avaient reues de lui, car il reprsente bien rellement le couronnement en quelque sorte normal de luvre tout entire. Une autre question qui prsente un intrt tout particulier est celle des rapports queut Rabelais avec les gens de mtier et leurs organisations initiatique ; il y a chez lui bien des allusions plus ou moins dguises, mais malgr tout assez claires encore pour qui connat ces choses, certains rites et certains signes de reconnaissance qui ne peuvent gure avoir une autre provenance que celle-l, car ils ont un caractre compagnonnique trs marqu, et, ajouterons-nous, ce peut fort bien tre aussi de ce ct quil recueillit, sur la tradition pythagoricienne, les connaissances que parat indiquer lemploi quil fait trs frquemment des nombres symboliques ; quil ait t affili quelquune de ces organisations en qualit de chapelain, cest l une hypothse trs vraisemblable, et, de plus, il ne faut pas oublier quil y eut toujours des rapports troits entre les initiations hermtiques et artisanales, qui, malgr les diffrences de forme, se rfrent toutes proprement au mme domaine des petits mystres . Sur tous les points que nous venons dindiquer, on trouvera dans louvrage de M. Probst-Biraben

dabondantes prcisions de dtail, quil est naturellement impossible de rsumer ; ce livre est certainement de ceux quon ne lira pas sans en tirer beaucoup de profit, et, par sa modration mme et la mfiance dont il tmoigne lgard des interprtations trop hasardeuses, il devrait donner rflchir aux critiques universitaires ngateurs de lsotrisme, ou tout au moins ceux dentre eux dont le parti pris cet gard nest pas tout fait irrmdiable.

Avril-Mai 1950 G. Van Rijnberk. pisodes de la vie sotrique [1780-1824]. (P. Derain, Lyon). Ce livre contient un grand nombre de documents indits et fort intressants, qui jettent un curieux jour sur certains milieux maonniques de la fin du XVIIIe sicle, et sur la faon dont sy infiltrrent bien des ides et des pratiques qui en ralit navaient pas grandchose de commun avec le vritable sotrisme, et dont on peut mme se demander si elles ne furent pas lances prcisment pour dtourner de celui-ci lattention de ces milieux, ainsi que nous lavons dj remarqu en particulier propos du magntisme, qui a certainement jou l-dedans un rle prpondrant. La partie principale est constitue par des extraits de la correspondance de J.B. Willermoz et du prince Charles de Hesse-Cassel, tous deux titulaires des plus hauts grades de divers Rites maonniques, et qui tous deux sintressrent, sous des formes un peu diffrentes, mais peu prs quivalentes au fond, ces choses auxquelles nous venons de faire allusion. Tout dabord, propos de Rites maonniques, il y aurait quelques inexactitudes relever dans les commentaires de M. van Rijnberk : ainsi, il parat ne pas savoir que les Chevaliers Bienfaisants de la Cit Sainte sont le dernier grade du Rgime cossais Rectifi, dont il ne mentionne mme pas le nom (ce qui lui est dailleurs commun avec dautres auteurs qui ont parl de Willermoz) ; dautre part, il semble croire que Swedenborg, qui vraisemblablement ne fut jamais Maon, aurait exerc personnellement une action dans la Maonnerie sudoise, alors que tout ce quil est possible dadmettre cet gard, cest que quelquesuns de ses disciples y rpandirent certaines de ses ides, et cela titre de simples vues individuelles. Mais ces questions ne tiennent que peu de place dans le livre, et le plus important est ce qui se rapporte au magntisme, aux rvlations des somnambules et autres choses de ce genre ; il est naturellement impossible dexaminer tout cela en dtail, et nous nous bornerons quelques remarques dordre gnral. Certains rapprochements montrent clairement que, sur bien des points et notamment en ce qui concerne leurs descriptions des tats posthumes, les somnambules subirent, dune faon probablement subconsciente, linfluence des conceptions de plusieurs philosophes mystiques contemporains ; cela nest certes pas pour nous tonner, et mme, notre avis, cest

le contraire qui et t assez surprenant, mais cest l une constatation quil est toujours bon denregistrer. ct des somnambules, et ne sen distinguant peut-tre pas toujours trs nettement, il y avait ce que lauteur appelle les mdiums crivains , expression qui est ici un anachronisme, puisquelle appartient au vocabulaire du spiritisme qui ne prit naissance que bien plus tard ; il lui arrive du reste quelquefois demployer le mot mme de spiritisme , dune faon qui est videmment tout fait impropre ; ce qui est vrai, cest que le magntisme prpara en quelque sorte la voie au spiritisme (cest mme une des raisons qui le rendent le plus nettement suspect), et que les somnambules furent en quelque sorte les prcurseurs des mdiums, mais il y a tout de mme de notables diffrences dont il ne faudrait pas ngliger de tenir compte. Parmi ces mdiums crivains , celui qui joua sans doute le rle le plus important est l Agent de Willermoz, sur lequel les occultistes rpandirent tant de lgendes sans fondement et dont Mme Alice Joly avait dj dcouvert et fait connatre la vritable identit ; mais il y eut aussi dautres cas beaucoup moins connus d criture automatique , y compris celui du prince Charles de Hesse luimme, qui, contrairement celui de Mme de Vallire, se produisit indpendamment de toute pratique magntique. Un autre point qui a peut-tre un rapport assez troit avec celui-l, cest que, daprs certains passages de ses crits, le prince de Hesse admettait, tout au moins dans des cas particuliers, une sorte de rincarnation ; la faon dont il la concevait napparat dailleurs pas trs clairement, de sorte quil serait assez difficile de dire sil sagit bien de la rincarnation proprement dite, telle que devaient lenseigner plus tard les spirites et les thosophistes ; mais ce qui en tout cas nest pas douteux, cest que cest en effet cette poque, et prcisment en Allemagne, que cette ide commena se faire jour. Nous nentreprendrons pas de mettre au point les vues de M. van Rijnherk lui-mme sur ce sujet, qui se ressentent visiblement des conceptions no-spiritualistes ; mais nous ne pouvons nous empcher de noter incidemment la mprise assez amusante qui lui a fait confondre nirmna avec nirvna ! Chez le prince de Hesse encore, il se produisait des phnomnes bizarres, visions ou manifestations lumineuses (surtout en connexion avec une image du Christ), auxquels il attribuait un caractre oraculaire et dont on ne peut gure dterminer dans quelle mesure ils taient, pour employer la terminologie actuelle, objectifs ou seulement subjectifs .

Quoi quil en soit, ces phnomnes, qui paraissent dailleurs avoir t provoqus par des travaux accomplis suivant le rituel des Frres Initis de lAsie, ne sont pas sans rappeler dassez prs les passes des lus Cons, chez lesquels, il faut bien le dire, on attribua aussi ces choses une importance vritablement excessive ; quon les prenne, lorsquelles se prsentent dune faon plus ou moins accidentelle, comme des signes extrieurs de lacquisition de certains rsultats, cela est encore admissible, mais ce qui ne lest aucunement, cest de considrer en quelque sorte leur obtention comme le but mme dune organisation initiatique, car il est tout fait impossible de voir quel intrt rel tout cela peut avoir au point de vue spirituel. Il y aurait beaucoup dire l-dessus, car il est bien certain que le got des phnomnes extraordinaires, auquel se rattache dailleurs aussi la passion pour les expriences magntiques, fut ds lors, comme il lest toujours rest par la suite pour les Occidentaux, un des principaux cueils qui firent dvier certaines aspirations et les empchrent de parvenir leur aboutissement normal. Nous ajouterons seulement que, chez le prince de Hesse, les phnomnes en question revtirent parfois un caractre extravagant quils semblent du moins navoir jamais eu chez les lus Cons ; et nous mentionnerons encore, dans le mme ordre dides, les oprations vocatoires de von Wchter, que leur allure plus accentue de magie crmonielle contribue rendre plus particulirement suspectes, sans mme parler des histoires fabuleuses dont elles furent entoures et dont on ne sait trop ce quelles pouvaient bien servir dissimuler. Dans une seconde partie, il est question de quelques personnages nigmatiques et mystrieux ; un chapitre y est consacr la marquise de La Croix, qui donne surtout limpression dune personne dsquilibre, et un autre certains traits de la vie du comte de Saint-Germain et plus particulirement ses relations avec le prince Charles de Hesse. Le plus curieux est celui qui retrace la carrire mouvemente du sieur Bernard Mller, alchimiste ou soi-disant tel, qui stait attribu la mission d organe , suivant sa propre expression, dun chiliasme fantastique ; ayant gagn la confiance du clbre professeur Molitor, il se fit introduire par lui dans les milieux maonniques allemands, en profita pour entrer en relations avec plusieurs princes, et fut longtemps protg par le prince Charles de Hesse ; puis, la suite de diverses msaventures, il finit par migrer avec cinquante disciples en Amrique, ou des descendants de ce

groupe subsistaient encore il y a peu dannes. La conclusion de M. van Rijnberk nous parat appeler une rserve : nous pensons tout fait comme lui que des hommes tels que Willermoz et le prince de Hesse furent srieux, sincres et bien intentionns, mais, quand il engage suivre leur exemple , il nous semble que cet exemple devrait bien plutt servir avant tout de leon pour viter de commettre les mmes fautes queux et de se laisser dtourner de la droite voie initiatique et de lsotrisme authentique pour se lancer la poursuite de vaines fantasmagories.

Septembre 1950 Henri-Flix Marcy. Essai sur lorigine de la Franc-Maonnerie et lhistoire du Grand Orient de France. Tome Ier. Des origines la fondation du Grand Orient de France. (ditions du Foyer Philosophique, Paris). Ce travail est fort consciencieusement fait, mais uniquement daprs les mthodes de lhistoire profane, qui, en pareil cas surtout, ne peuvent pas donner des rsultats entirement satisfaisants, ne serait-ce quen raison de labsence presque complte de documents crits. La tournure desprit de lauteur est videmment trs rationaliste et se ressent fortement de son ducation universitaire ; aussi bien des choses lui chappent-elles, surtout en ce qui concerne le ct initiatique de la question, et cest sans doute pourquoi le lien qui unit la Maonnerie oprative la Maonnerie spculative lui apparat comme trs lche , ainsi quil le dit au dbut. Cependant, la suite mme de son expos ne justifie gure cette assertion, car du moins nest-il pas de ceux qui nient contre toute vidence lexistence dune filiation directe de lune lautre, mme sil mconnat limportance du lien trs effectif, nous pourrions mme dire tout fait essentiel, qui est constitu par le symbolisme. Ces rserves faites, il faut reconnatre que cet ouvrage, dans les limites du point de vue o il se renferme, apporte un grand nombre de renseignements intressants, notamment dans le chapitre qui est consacr lhistoire de larchitecture au moyen ge, et plus prcisment du XIIIe au XVe sicle. Un point curieux noter, cest que les matres duvre franais paraissent avoir eu une part prpondrante dans la construction des grandes cathdrales des autres pays, do lauteur croit pouvoir conclure que la Maonnerie oprative a d prendre naissance en France ; ce nest assurment l quune hypothse, mais il en trouve une confirmation dans la similitude que prsentent lorganisation des Htten allemandes et celle des Lodges anglaises et cossaises, alors quil est peu vraisemblable quelles aient eu des rapports directs entre elles. Il y a peut-tre l quelque exagration due une perspective trop exclusivement nationale , mais il nen est pas moins vrai que lexpos lgendaire contenu dans certains manuscrits anglais des Old Charges semblerait suggrer lui-mme quelque chose de ce genre, tout en le reportant dailleurs une poque notablement antrieure celle des cathdrales gothiques ; nous ajouterons

seulement que, si on admet que cest de France que la Maonnerie oprative fut importe en Angleterre et en Allemagne, cela ne prjuge pourtant rien quant son origine mme, puisque, daprs les mmes lgendes , elle serait dabord venue dOrient en France, o elle aurait t apparemment introduite par des architectes byzantins. Dautre part, on pourrait, ce propos, soulever une question importante que lauteur nenvisage pas, et que dailleurs aucun historien maonnique ne semble avoir cherch lucider : cette question est celle de la survivance possible de la Maonnerie oprative, en France mme, jusque vers la fin du XVIIe sicle ou le dbut du XVIIIe ; en effet, en prsence de certaines particularits par lesquelles les rituels franais diffrent des rituels spculatifs anglais, et qui ne peuvent manifestement provenir que dune source antrieure 1717, on peut se demander si elles ont une origine oprative directe ou si, comme certains le pensent, elles sont dues une importation cossaise qui aurait eu lieu dans les dernires annes du XVIIe sicle ; les deux hypothses sont plausibles, et, en fait, il y a l une nigme qui na jamais t rsolue. Le chapitre suivant retrace dabord, un peu sommairement peut-tre, ce quon sait de lhistoire de la Maonnerie oprative en cosse et en Angleterre, o du moins on ne perd pas ses traces la fin du moyen ge comme sur le continent ; il semble dailleurs bien que ce soit en cosse quelle demeura jusquau bout plus vivante que partout ailleurs. Il expose ensuite comment la prpondrance acquise par les Maons accepts , tout au moins dans certaines Loges, aboutit la Constitution de la Maonnerie spculative, lorsque quatre Loges de Londres se runirent, en 1717, pour former la Grande Loge dAngleterre, ct de laquelle subsistrent de leur ct les Loges cossaises, et aussi, en Angleterre mme, celles qui relevaient de lancienne Loge dYork. Ici, il faut louer particulirement lauteur de navoir pas t dupe de la faon dont on prsente habituellement la destruction, en 1720, des documents qui avaient t rassembls au cours des annes prcdentes ; il remarque quAnderson vite de donner des prcisions sur les manuscrits dtruits et que son explication sur les causes de la destruction est obscure ; sans quil le dise tout fait expressment, il est visible quil pense quAnderson lui-mme a bien d, avec ses associs Payne et Desaguliers, tre pour quelque chose dans cet acte de vandalisme , suivant lexpression de Thory. Il est assez clair en effet, comme il le montre ensuite, que les fondateurs de la

Maonnerie spculative ont eu pour but, en agissant ainsi, non pas dempcher que ces papiers puissent tomber dans des mains trangres , ainsi quon la prtendu assez navement, mais de faire disparatre tout ce qui pouvait fournir la preuve des changements quils avaient apports aux anciennes Constitutions ; ils ny ont dailleurs pas entirement russi, puisquon connat actuellement une centaine de manuscrits sur lesquels ils navaient pu mettre la main et qui ont chapp la destruction. Pour en revenir Anderson, un journal, en annonant sa mort en 1739, le qualifia de trs factieux compagnon , ce qui peut se justifier par le rle suspect quil joua dans le schisme spculatif et par la faon frauduleuse dont il prsenta sa rdaction des nouvelles Constitutions comme conforme aux documents extraits des anciennes archives ; A. E. Waite a crit de lui qu il tait surtout trs apte gter tout ce quil touchait ; mais sait-on que, la suite de ces vnements, certaines Loges opratives allrent jusqu prendre la dcision de nadmettre dsormais aucune personne portant le nom dAnderson ? Quand on songe que cest l lhomme dont tant de Maons actuels se plaisent invoquer constamment lautorit, le considrant presque comme le vritable fondateur de la Maonnerie, ou prenant tout au moins pour dauthentiques landmarks tous les articles de ses Constitutions, on ne peut sempcher de trouver que cela nest pas dpourvu dune certaine ironie Si lauteur sest montr plus clairvoyant que bien dautres sur cette question de la falsification andersonienne, il est regretter quil ne lait pas t autant en ce qui concerne lorigine du grade de Matre, quil croit, suivant lopinion communment rpandue, ntre quune innovation introduite entre 1723 et 1738 ; mais sans doute ne peut-on pas exiger dun pur historien une trop grande comptence pour tout ce qui touche directement au rituel et au symbolisme. Le dernier chapitre contient lhistoire de la Maonnerie franaise issue de la Grande Loge dAngleterre, depuis sa premire apparition vers 1725 ou 1726 jusqu la mort du comte de Clermont en 1771 ; cest naturellement la priode des dbuts qui est la plus obscure, et, cet gard, nous trouvons ici une excellente mise au point de la question si controverse des premiers Grands-Matres. Depuis que lastronome Lalande publia son Mmoire historique en 1773, cette question tait brouille tel point quon pouvait la croire insoluble ; mais la succession semble bien tre enfin tablie

maintenant dune faon dfinitive, sauf quil faudrait peut-tre ajouter encore en tte de la liste un autre nom, celui du duc de Wharton, qui parat avoir exerc, une date comprise entre 1730 et 1735, et au nom de la Grande Loge dAngleterre dont il avait t prcdemment Grand-Matre, les fonctions de Grand-Matre provincial pour la France. Il est dommage que lauteur nait pas racont la suite de quelles circonstances le Grand Orient fut amen, en 1910, supprimer les deux premiers noms qui avaient figur jusque l sur sa liste des Grands-Matres, alors quune simple rectification aurait suffi ; ce qui est plutt amusant, cest que cette suppression neut dautre cause que les pamphlets dun adversaire occultiste, fort rudit dailleurs, mais qui excellait surtout truquer les documents historiques pour leur faire dire tout ce quil voulait ; nous avons vu cette affaire dassez prs, et, malgr le temps coul, nous avions de bonnes raisons de ne jamais loublier, ayant eu nous-mme, cette poque, le privilge dtre en butte lhostilit du mme personnage ! Quant la suite de lhistoire de la Maonnerie, limportance qui est attribue au fameux discours de Ramsay est peut-tre excessive, et en tout cas il est certainement inexact de dire quil expose la doctrine de la Maonnerie ; il nexprime en ralit, que la conception particulire que sen faisait son auteur, sur lequel, notons-le en passant, il est donn des dtails biographiques fort curieux ; ce qui est vrai, cest seulement que ce discours exera par la suite une influence incontestable sur la formation des hauts grades, mais, bien entendu, et en dpit des lgendes fantaisistes rpandues dans certains milieux, Ramsay luimme et Fnelon ny furent pour rien. propos des hauts grades, nous devons dire que, malgr les prcisions donnes sur quelques points et qui concernent surtout des dates, leur histoire, qui nest dailleurs quesquisse trs brivement, demeure bien confuse dans son ensemble ; elle est dailleurs rellement dune complication extrme, et il est trs possible quon ne russisse jamais lclaircir compltement ; du reste, quand on sait que la premire mention connue de tel grade se trouve dans un document dat de telle anne, en est-on vritablement beaucoup plus avanc pour la connaissance de ses origines relles ? Nous ninsisterons pas sur les autres points, beaucoup plus gnralement connus, tels que les tracasseries que les Maons eurent subir diverses reprises de la part des autorits gouvernementales, le refus de tenir compte en France des condamnations lances par Rome et que les ecclsiastiques eux-

mmes traitrent comme inexistantes, ou la scission qui fut provoque dans la Grande Loge par la nomination de Lacorne comme substitut particulier du comte de Clermont, et qui nous amne la fin de la priode tudie dans ce premier volume. Il est souhaiter que la seconde partie de ce travail, qui doit contenir lhistoire du Grand Orient, apporte encore une srieuse contribution ltude de ces questions quon a souvent traites dune faon trop partiale, dans un sens ou dans un autre, et parfois aussi trop imaginative.

Tome II 3e partie : Comptes rendus darticles de revues parus de 1945 1950 dans Le Voile dIsis, devenu tudes Traditionnelles en 1937.

Janvier 1945 Il nous faut encore revenir sur la question des Templiers, car nous avons eu connaissance, trs tardivement dailleurs, de toute une srie darticles publis sur ce sujet, dans le Mercure de France, par MM. J.-H. Probst-Biraben et A. Maitrot de la Motte-Capron : 1 Les Templiers et leur alphabet secret (numro du 1er aot 1939) ; 2 Les idoles des Chevaliers du Temple (numro du 15 septembre) ; 3 Les coffrets mystrieux des Templiers (numro du 1er novembre) ; 4 Les Templiers et les Gardiens du Temple (numro du 1er dcembre) ; 5 Le roi de France et les Templiers (numro du 1er janvier 1940). 1 Lauthenticit de l alphabet secret nous parat bien douteuse : il semble que personne nait vu rellement les manuscrits anciens o il se trouverait, et toute cette histoire ne repose en somme que sur les assertions de labb Grgoire et de Maillard de Chambure ; nous ne voyons dailleurs pas en quoi le second peut tre estim plus srieux que le premier, car, si labb Grgoire reut ses informations des No-Templiers , Maillard de Chambure tait luimme membre de cette organisation ; la source est donc la mme, et elle est assurment bien peu digne de foi. En outre, la croix de forme complique qui sert de clef lalphabet en question est bien celle des No-Templiers , mais il ne semble pas quelle ait jamais t en usage chez les vritables Templiers ; et il y a encore au moins un dtail fort suspect : cest la distinction de lU et du V, tout fait inconnue au moyen ge, et nous nous tonnons que les auteurs nen aient pas fait la remarque, alors quils sinquitent de la prsence du W, qui, aprs tout, pourrait peut-tre se justifier plus facilement. Dans ces conditions, il est permis de se demander sil est bien utile de se livrer des spculations hypothtiques sur le symbolisme de cet alphabet, qui a sans doute tout juste autant de valeur que la collection de reliques de Fabr-Palaprat ; il est dailleurs bien probable, sil est dinvention moderne, que les irrgularits dans lordre de formation des lettres nont rien dsotrique, mais ont pour unique raison dtre de rendre le dchiffrement moins facile ; en tout cas, pour ce qui est du sens de rotation o lon veut voir une influence orientale trs marque , il se trouve malheureusement que, sil sagit de lOrient islamique, ce devrait tre justement le sens contraire de celui-l. un autre point de vue, il est singulier que les auteurs paraissent sefforcer de rduire

tout le mystre de lOrdre du Temple une question doprations financires, ce qui serait fort peu sotrique ; ne vont-ils pas jusqu crire, dans larticle suivant, que la vritable idole des Templiers fut la puissance financire internationale ? Signalons aussi deux inexactitudes historiques : Jacques de Molay nest pas mort en 1312, mais en 1314, et il ny eut jamais de dcision papale supprimant lOrdre du Temple, qui fut seulement suspendu provisoirement par le Concile de Vienne. 2 Au sujet des prtendues idoles , les tmoignages obtenus au cours du procs, dans des conditions ne permettant dailleurs gure de les regarder comme valables, sont tous contradictoires entre eux ; il se peut que certaines histoires de ttes se rapportent tout simplement des reliquaires ; en tout cas, il va de soi que, quoi quait pu en penser lignorance occidentale, des idoles quelconques ne pourraient en aucune faon avoir t empruntes un milieu islamique ; sur tout cela, nous sommes bien daccord avec les auteurs. Quant au fameux Baphomet , dont le nom a donn lieu tant dhypothses aussi peu satisfaisantes les unes que les autres, nous pouvons, incidemment, donner lexplication du soi-disant Bahumid de von Hammer : il est bien exact que ce mot nexiste pas en arabe, mais il faut en ralit lire bahmah, et, si cela ne se traduit pas par veau (interprtation qui fut peut-tre influence par lnigmatique tte de veau des Druses, bien plutt que par le buf Apis ou le Veau dor ), cest du moins la dsignation gnrale de toute sorte de bestiaux ; maintenant, sil est peu probable en fait que Baphomet vienne de larabe bahmah, que les interrogateurs du procs ne devaient pas connatre, il se pourrait fort bien, par contre, quil vienne de son quivalent hbreu, cest--dire du Behemoth biblique, et peut-tre ny a-t-il pas besoin de chercher plus loin la solution de cette nigme Pour ce qui est des quatre statues qui, daprs le mme von Hammer, se trouvaient dans le cabinet de Vienne (mais que sont-elles devenues depuis 1818 ?), on ne voit pas ce qui permet de les considrer comme des Baphomets ; et, franchement, que penser de ces statues dont, daprs leur physionomie, une est qualifie de romaine , une de pharaonique , et les deux autres de persanes , bien que toutes portent galement des inscriptions arabes, dun fort mauvais arabe dailleurs si le dchiffrement indiqu est bien exact ? Il faut reconnatre quil y a dans tout cela quelque chose qui sent la supercherie, peut-tre plus encore que dans le cas des coffrets dont il va tre question tout lheure Nous ne nous

attarderons pas discuter en dtail linterprtation des phrases arabes, dont la lecture mme est fort douteuse ; nous nous bornerons relever une erreur de fait : il est exact que kensah (et non pas kensen) dsigne exclusivement une glise chrtienne (encore un musulman se sert-il de ce mot tout aussi bien quun chrtien quand il veut parler de cette glise, car il nen existe pas dautre pour la dsigner) ; mais nous ne pouvons comprendre quon dise que Maulana nest jamais usit , car, dans beaucoup de pays islamiques (il y en a dautres que le Maghreb), cest au contraire lappellation quon emploie couramment en sadressant aux souverains, et mme dautres personnages respectables. 3 Il sagit ensuite des deux fameux coffrets qui figurrent dans la collection du duc de Blacas (par quelle malchance semble-t-il queux aussi aient t perdus ?) ; comme pour les prtendus Baphomets , rien ne prouve quils aient jamais eu le moindre rapport avec les Templiers ; de lavis des auteurs, il sagirait simplement de botes thriaque employes par des mdecins grecs et arabes. Cette explication na en elle-mme rien dinvraisemblable ; nous nexaminerons pas ici linterprtation des figures sur laquelle elle sappuie, interprtation qui dans son ensemble en vaut bien une autre, mme si elle nest pas correcte dans tous ses dtails (ainsi, on ne voit pas bien pourquoi un mme signe indiquerait dans un endroit un nombre dingrdients et dans un autre un nombre de mois ou dannes). Ce qui est plus curieux, ce sont les questions qui se posent au sujet du couvercle dun des coffrets ; son symbolisme est nettement alchimique (pourquoi certains ont-ils voulu que la figure principale, qui est en ralit un Rebis, soit encore un Baphomet ?), et, l aussi, il y a des inscriptions qui, si elles ont t transcrites exactement, sont rdiges en un arabe inimaginable, ce dont il ny aurait du reste pas lieu de trop stonner si lon admet lhypothse des auteurs, car, daprs eux, ce couvercle, ajout aprs coup, aurait t fabriqu par des alchimistes occidentaux vers la fin du moyen ge ou le commencement de la Renaissance ; les raisons de lui attribuer cette date tardive ne sont dailleurs pas clairement indiques, pas plus que celles de laffirmation qu on ne voit pas en quoi un Templier pouvait sintresser lalchimie ; tout a fait indpendamment de la question des coffrets, on pourrait tout aussi bien dire quon ne voit pas pourquoi il ne sy serait pas intress ! 4 Dans larticle suivant, il sagit surtout des relations possibles des Templiers avec les Ismaliens, dsigns ordinairement sous le nom

d Assassins ; les auteurs se donnent une peine bien inutile pour expliquer quil faudrait crire Assacine, ce qui ne reprsente pas une meilleure transcription (lintroduction de le muet, notamment, nest quune concession assez bizarre la prononciation franaise), et ce qui nempche pas que cest bien de l quest venu le mot assassin et quil ne sagit pas dun simple rapprochement par assonance ; cette drivation, bien entendu, nindique pas ce qutaient rellement les Ismaliens, mais seulement lopinion vulgaire des Occidentaux leur sujet. la fin de larticle, il y a bien des assertions contradictoires : pourquoi dire que les Templiers ntaient pas initis , parce quil est peu vraisemblable quils aient reu linitiation des Ismaliens, et comme sils navaient pas pu avoir leur initiation propre, surtout si lon admet quils taient johannites ? Il est dit aussi quil y avait chez eux une connaissance profonde du symbolisme, de lsotrisme procheoriental et mditerranen , ce qui ne saccorde gure avec labsence dinitiation, ni avec les proccupations toutes profanes qui leur sont attribues par ailleurs ; quant chercher les preuves de cette connaissance dans lalphabet no-templier , ce nest peut-tre pas une argumentation trs solide, en dpit du souci quont les auteurs de ne pas dpasser les bornes permises par la critique historique . 5 Enfin, le dernier article semble viser justifier tout le monde : le roi de France, le pape, les Templiers et les juges, dont chacun aurait eu raison son propre point de vue ; nous ny insisterons pas, et nous nous contenterons de noter que maintenant les Templiers sont prsents comme possdant non pas seulement un secret financier, mais aussi un secret synarchique , ce qui est tout de mme un peu moins grossirement matriel (mais est-ce bien se placer dans lambiance du XIVe sicle que de parler ici dune affaire laque ?) ; quoi quil en soit, ce qui nous parat ressortir surtout de ces longues tudes, cest quil est vraiment bien difficile de savoir au juste quoi sen tenir sur tout cela ! Dans les Cahiers du Sud (numro de mars 1940), M. Jean Richer publie une tude sur Jules Romains et la tradition occulte ; vrai dire, nous ne savons trop ce que peut tre une tradition occulte , mais nous pensons quon veut sans doute dire sotrique , encore que cela mme ne soit pas trs exact ici, car cest surtout de lInde quil est question. Il est assurment possible que M. Jules Romains ait lu quelques livres concernant les doctrines hindoues, mais nous ne voyons pas quil en ait tir grandchose, car les rapprochements

indiqus sont plutt vagues et ne se rapportent en tout cas qu des choses dun ordre trs superficiel. Rduire les diffrents tats dont il est question dans le Vdnta des rgimes de conscience , cest-dire quelque chose de purement psychologique, cest bien peu comprendre de quoi il sagit en ralit ; et, pour ce qui est du Yoga, si lauteur de larticle dclare avec raison que ses fins sont spirituelles , il semble pourtant que M. Jules Romains nen ait retenu que certains effets psycho-physiologiques plus ou moins extraordinaires, ce qui na dailleurs rien dtonnant, car les Occidentaux, mme sans tre littrateurs , ne sintressent gnralement rien dautre qu ce ct phnomnique et tout fait contingent. Ce qui est plutt stupfiant, cest que, propos de ce genre de ddoublement que les occultistes ont dnomm bizarrement sortie en astral (et qui na absolument rien de commun avec ltat de samdhi), on puisse crire quil sagit bien de ce que les anciens connaissaient sous le nom de Mystres ou dInitiation ; voil de bien tranges imaginations, et on ne saurait tre plus loin de la vrit ! Nous trouvons aussi, dans une note, la curieuse assertion que la Franc-Maonnerie doit beaucoup lgypte ; sil est vrai que certains systmes particuliers ont t bass sur cette thorie fantaisiste (et dune faon qui ne montre que trop le caractre artificiel de ce rattachement et lignorance de leurs auteurs en fait d gyptologie ), il est impossible de trouver dans la Maonnerie proprement dite quoi que ce soit qui porte la marque dune origine gyptienne ; et, si lon peut tablir des comparaisons sur certains points, par exemple entre la lgende dHiram et le mythe dOsiris, ce sont l des choses dont lquivalent se retrouve dans les traditions les plus diverses, et qui ne sexpliquent point par des emprunts ni par une filiation plus ou moins directe, mais bien par lunit essentielle de toutes les traditions. Dans le Grand Lodge Bulletin dIowa (numro davril 1940), une note est consacre la question des globes cleste et terrestre qui sont parfois placs sur les deux colonnes ; il semble bien vident que ce nest l quune innovation toute moderne, non point en raison dune prtendue ignorance que certains se plaisent attribuer aux anciens, mais tout simplement parce que de tels globes ne figurent dans aucun symbolisme traditionnel. Quant les faire driver du globe ail gyptien, cest l une hypothse fort peu vraisemblable, car leur position et leur duplication seraient alors tout fait anormales et ne saccorderaient aucunement avec la signification de

ce globe ail. Nous devons relever, dautre part, une erreur linguistique assez grave : le prfixe ya, en hbreu comme en arabe, est simplement la marque de la troisime personne du futur des verbes, et il na aucun rapport avec le nom divin Yah. Dans le Symbolisme (numro de janvier-fvrier-mars 1940), G. Persigout tudie LAntre, synthse obscure des trois Mondes ; bien quil nous cite diverses reprises et quil sappuie dautre part sur des analogies alchimiques, nous ne sommes pas trs sr quil ait entirement compris le symbolisme de la caverne initiatique, tant il y mle de considrations trangres au sujet. Le symbolisme traditionnel du diamant na srement rien voir avec les thories de la chimie moderne sur le carbone, ni celui de la lumire avec des hypothses biologiques sur l origine de la vie . Certaines analyses de mots hbraques sont assez fantaisistes ; il faudrait en tout cas, si lon veut dire des choses exactes cet gard, prendre bien garde de ne pas confondre le he avec le het ! Nous avons t surpris de voir, dans une note, attribuer liphas Lvi la Clef de la Magie noire ; vrification faite de la citation, cest de la Clef des Grands Mystres quil sagit en ralit. Dans un article sur LArt divinatoire, Diogne Gondeau parat confondre lintuition avec limagination ; de plus, il ne fait pas la moindre allusion au fait que certains arts divinatoires ne sont pas autre chose que des dbris plus ou moins informes danciennes sciences traditionnelles, ce qui est pourtant, au fond, le seul ct rellement intressant de la question. Franois Mnard, dans un court article sur Le Rameau dOlivier, nen expose le symbolisme que bien incompltement ; il parle avec raison du rle de lhuile, dans divers rites, comme support de la force spirituelle ; mais le reste nest gure quun loge un peu trop exclusif du climat mditerranen .

Dcembre 1945 Le Speculative Mason (numro de juillet 1940) contient un article sur le premier tracing board (tableau de la Loge dApprentis) considr comme image du Cosmos, une assez bonne analyse de la Bhagavad-Gt, peut-tre un peu influence par des proccupations d actualit , et une tude sur Lady Godiva, lgende mdivale anglo-saxonne qui parat avoir ses racines dans des traditions prchrtiennes. Le numro doctobre contient un historique de la construction de labbaye de Saint-Alban, en relation avec certaines lgendes de la Maonnerie oprative, et une tude sur Mary Ann Atwood, auteur de louvrage anonyme intitul A suggestive Inquiry into the Hermetic Mystery, continue dans le numro de janvier 1941. Dans le numro davril 1941, nous signalerons un rsum des anciennes traditions concernant lAtlantide et des constatations gologiques qui semblent de nature les confirmer, et une tude sur les rapports de la Kabbale et de la Maonnerie, poursuivie dans les numros de juillet et doctobre. Cette dernire tude contient un grand nombre dindications curieuses, mais certains points en sont assez contestables, et tous les rapprochements mentionns ne sont pas galement probants, ni toutes les sources cites galement valables ; il ne faut, pensons-nous, envisager une influence relle et plus ou moins directe de la Kabbale que dans les cas o il sagit de dtails trs prcis, et non pas seulement de similitudes qui peuvent exister normalement entre toutes les traditions initiatiques, et il convient de remarquer en outre que la science des nombres est fort loin dtre propre la seule Kabbale hbraque. Dans le numro de juillet, une tude historique sur le dveloppement du grade de Compagnon dans les premiers temps de la Maonnerie spculative, continue dans le numro doctobre, un article sur le symbolisme du centre, envisag plus particulirement dans ses connexions, telles que les tablissent les rituels opratifs, avec ltoile polaire, le fil plomb et le swastika, et enfin une note sur les tokens des anciennes corporations. Dans le numro doctobre, une bonne critique des historiens maonniques qui veulent sen tenir exclusivement la mthode soi-disant scientifique (et surtout profane, dirions-nous) nadmettant aucune vidence dun autre ordre que celle des seuls documents crits ; dans ce mme numro et dans les suivants

(janvier, avril, juillet et octobre 1942), une tude trs dtaille sur le symbolisme ritulique de linitiation au grade dApprenti. Le numro de janvier 1942 contient la traduction de notre article sur Mythes, mystres et symboles, ainsi que celle de larticle de Marius Lepage sur Lpe flamboyante, paru prcdemment dans le Symbolisme et que nous avons dj mentionn en son temps. Dans le numro davril, un article sur le personnage nigmatique dsign sous le nom de Naymus Grecus dans certaines copies des Old Charges (anciens manuscrits opratifs), comme ayant introduit la Maonnerie en France lpoque de Charles Martel, et sur une hypothse essayant de lidentifier avec Anthemius de Tralles, larchitecte de Sainte-Sophie de Constantinople. Signalons aussi, dans ce numro et dans celui de juillet, une tude assez brve, mais intressante, sur Pythagore et les anciens Mystres, au cours de laquelle est naturellement rappel le Peter Gower des Old Charges, ainsi que la confusion connexe des Phniciens avec les Vnitiens . Dans le numro de juillet, une note sur quelques vestiges des anciens Mystres qui se sont conservs jusqu nos jours, dune faon assez inattendue, dans le Thtre des marionnettes (ce qui est un exemple de ce que nous avons dit des origines relles du folklore ), et un article sur les titres chevaleresques usits dans la Rose-Croix de Heredom , et plus particulirement sur la signification de celui de Via Determinata adopt par lauteur. Dans le numro dOctobre, outre la suite de ce dernier article, une tude sur la signification des coups rituliques des diffrents degrs (constituant ce qui est appel la batterie dans la Maonnerie franaise), et une note sur le crampon (clamp ou cramp, appel aussi lewis), instrument employ pour lever les pierres depuis le sol jusqu la place quelles doivent occuper dans la construction, et qui appartient plus spcialement au symbolisme de la Mark Masonry.

Avril-mai 1947 Malgr la mort de son fondateur Oswald Wirth, survenue en 1943, le Symbolisme a repris sa publication partir de dcembre 1945, sous la direction de J. Corneloup. Dans le numro de dcembre 1945, un Plaidoyer pour le Grand Architecte de lUnivers, par J. Corneloup, insiste trs justement sur limportance essentielle du symbolisme, auquel les Maons actuels ne tmoignent trop souvent qu un respect plus verbal que rel , faute den comprendre vraiment le sens et la porte. Nous noterons plus particulirement laffirmation que le propre dun symbole, cest de pouvoir tre entendu de faons diverses suivant langle sous lequel on le considre , de sorte qu un symbole qui nadmettrait quune interprtation ne serait pas un vrai symbole , et aussi la dclaration formelle que, contrairement ce que certains prtendent, la Maonnerie nest pas et ne peut pas tre agnostique . Malgr cela, cette tude, en ce qui concerne le symbolisme mme du Grand Architecte de lUnivers, ne nous parat pas aller suffisamment au fond de la question, et, de plus, il y est fait appel certaines considrations de science moderne qui nont assurment rien voir avec le point de vue initiatique. Dautre part, nous nous demandons comment on peut dire qu Hiram est extrieur la Maonnerie oprative qui la emprunt une douteuse lgende hbraque ; voil une assertion bien contestable et qui aurait en tout cas grand besoin dtre explique. Dans le numro de janvier 1946, Franois Mnard examine Les sources des ides traditionnelles actuelles ; il nous parat exagrer linfluence du platonisme, ft-ce travers Fabre dOlivet, sur loccultisme du sicle dernier ; mais il a tout fait raison de signaler le caractre htrogne de la soi-disant tradition occidentale que certains ont voulu opposer aux traditions orientales ; cest de lOrient que nous vint toujours la lumire, ditil, et sa pure clart spirituelle nous arrive maintenant directement, grce des interprtes autoriss et qualifis . J.-H. Probst-Biraben rsume les donnes concernant Les couleurs symboliques dans les traditions des diffrents peuples ; il insiste notamment sur lhermtisme et son application au blason, et il remarque que lusage qui est fait des couleurs dans la Maonnerie prsente, par rapport lordre habituel des hermtistes, une interversion qui est peut-tre due larrangement artificiel de hauts grades nayant eu tout dabord

aucun lien entre eux. Dans le numro de fvrier, Marius Lepage, parlant Du but et des moyens de la Franc-Maonnerie, prcise que celle-ci diffre entirement des divers genres dassociations profanes par l mme quelle est une initiation ; les considrations quil expose sur le symbolisme de la Lumire, sur lvangile de saint Jean, sur la vertu des rites, sur la dlivrance comme but suprme de linitiation, sont excellentes pour la plupart ; mais pourquoi faut-il que nous voyions encore reparatre ici la confusion avec la mystique ? Le sens actuel de ce mot est trop loign de son acception tymologique pour quil soit possible de revenir celleci ; ce qui sappelle mystique ou mysticisme , depuis bien longtemps dj, nest plus la science du mystre et encore moins la science des initis ; et dire qu il est une technique de la mystique, identique pour toutes les religions et toutes les initiations , cest non seulement confondre les deux domaines exotrique et sotrique, mais aussi oublier quun des caractres distinctifs du mysticisme est prcisment de navoir aucune technique , celle-ci tant incompatible avec sa nature mme. Dans le numro de mars, Franois Mnard et Marius Lepage reviennent sur la question du Grand Architecte de lUnivers ; sil est lgitime de dire que celui-ci nest pas la Divinit, mais un aspect accessible de la Divinit , mettant laccent sur laspect ordonnateur et constructif de lInconcevable Principe , ce nest pourtant pas, nous semble-t-il, une raison pour lassimiler la conception gnostique du Dmiurge , ce qui lui donnerait un caractre plutt malfique , fort peu en accord avec la place quil occupe dans le symbolisme maonnique, et aussi avec la conclusion mme des auteurs, suivant laquelle, en mditant sur la formule du Grand Architecte de lUnivers, le Maon qui comprend bien son Art saura et sentira que lOrdre dpasse le simple disme profane pour atteindre une comprhension plus approfondie du Suprme Principe . J.-H. Probst-Biraben signale avec raison linsuffisance des conceptions des sociologues actuels sur La nature des rites, auxquels ils nattribuent le plus souvent quun caractre sentimental, la fois artistique et utilitaire ; notre avis, il aurait pu aller encore plus loin en ce sens, car, dans les ouvrages profanes qui touchent cette question, la documentation seule est retenir, et tout le reste montre surtout lincomprhension de leurs auteurs. Dans le numro davril, un article de J. Corneloup, intitul Hypothses de travail, accentue encore la confusion, que nous

signalions dj plus haut, entre le point de vue initiatique et celui de la science profane ; celle-ci peut faire des hypothses tant quelle voudra, et cest mme tout ce quelle peut faire ; mais que pourrait bien tre une hypothse dans le domaine du symbolisme (nous voulons dire du vritable symbolisme, qui na rien de commun avec les pseudo-symboles invents par les savants modernes), et nest-ce pas mconnatre compltement le caractre propre de la connaissance initiatique que dadmettre que quoi que ce soit dhypothtique puisse y trouver place. Sous le titre Nol, Marius Lepage tudie divers aspects du symbolisme du solstice dhiver ; nous devons faire remarquer que nous navons jamais dit, comme il semble le croire, que le nom de Janus est driv du sanscrit yna, mais seulement que lun et lautre ont la mme racine, ce qui nest nullement contestable, tandis que ltymologie hbraque quil envisage est tout fait invraisemblable. Dans le numro de mai, nous lisons dans un autre article de J. Corneloup, intitul Une mthode, un but, une sauvegarde, que le but que se propose la mthode symbolique est la recherche de la Vrit ; nous pensons quil y a l un lapsus et quil a voulu dire la connaissance de la Vrit , car il est vident que la recherche ne peut aucunement constituer un but ; mais, mme si ce nest quun lapsus, il nen est pas moins significatif en ce quil trahit les tendances inhrentes lesprit moderne. Dun autre ct, il nest pas exact de dire que la Maonnerie est la forme moderne de linitiation , dabord parce que rien de ce qui a un caractre initiatique, et plus gnralement traditionnel, ne peut tre qualifi de moderne sans contradiction, et ensuite parce que, historiquement, cest l mconnatre les antcdents antiques et mdivaux de la Maonnerie ; simaginera-ton donc toujours que celle-ci ne remonte pas plus haut que 1717 ? Cet article se termine par des considrations sur la loi du silence qui sont assez judicieuses, mais qui sont loin de reprsenter tout ce quil y aurait dire sur ce sujet, car elles ne touchent pas la vritable nature du secret initiatique. Dans le numro de juin, Albert Lantoine expose La gense du concept de tolrance, et il parait en rsulter que le lancement de cette ide ne fut en somme quun acte politique de Guillaume de Hanovre, mais aussi que cet acte influa assez directement sur la constitution de la Maonnerie sous sa nouvelle forme spculative . Cela confirme encore ce que nous avons toujours pens sur le rle que jourent dans cette constitution les influences profanes, pntrant ainsi dans un domaine

qui devrait normalement leur tre interdit ; mais comment ceux que leurs tudes historiques amnent de telles constatations peuvent-ils ne pas sapercevoir quil y a dans ce fait mme la marque dune grave dgnrescence au point de vue initiatique ?

Juillet-aot 1947 Dans le Symbolisme (numro de juillet 1946), J. Corneloup, dans un article intitul Maonnerie ducative ou Maonnerie initiatique, remarque avec juste raison que les Loges se sont ingnies donner des lumires leurs membres, au lieu de les aider rechercher la Lumire ; en dautres termes, les Maons ont consacr le plus clair de leur temps et le meilleur de leur effort la tche ducative de la Maonnerie, en ngligeant et mme en ignorant la tche initiatique ; mais, quand il ajoute que dailleurs linitiation ne soppose pas lducation et que celle-ci est mme une des voies qui prparent linitiation , il aurait t bon de prciser un peu de quelle sorte dducation il sagit, car il y a une certaine ducation profane qui est tout le contraire dune prparation cet gard. Dautre part, il est exact quon ne peut pas donner de linitiation une dfinition proprement parler, et cela, ajouteronsnous, parce que toute dfinition est forcment limitative ; mais les quelques notions qui sont ici exposes pour en rendre lide concevable sont vraiment bien sommaires, et on na pas limpression que la facult de comprhension dont il est question stende bien loin. Ajoutons que nous ne comprenons pas trs bien comment on peut parler de la conjonction dans une mme organisation, au XVIIe sicle, des Maons opratifs et des Maons accepts , comme si ces derniers navaient pas toujours t des membres non professionnels de la Maonnerie oprative, et aussi quune allusion aux grgores nous parat reflter quelque chose de la confusion que nous avons signale dans un rcent article. Dans le numro daot, Marius Lepage sattache marquer une diffrence entre Rites et rituels ; il sagit naturellement en cela des rituels crits, dont il souligne trs justement le caractre de simples aide-mmoire . Il regrette que la Maonnerie ne possde pas lorganisme qui permettrait de maintenir les rites dans leur puret primitive et authentique ; il pense dailleurs que, tout en gardant intgralement intacts les principes fondamentaux de linitiation formelle, les rites doivent se matrialiser dans des rituels adapts la mentalit des hommes auxquels ils sadressent , et cela encore est juste, mais il faudrait pourtant prciser que cette adaptation nest lgitime que dans certaines limites, car elle ne devrait jamais impliquer aucune concession lesprit anti-traditionnel qui

caractrise le monde moderne. Il y a malheureusement encore dans cet article une certaine confusion entre les initiations et les religions , et aussi une affirmation de lorigine magique des rites qui est plus que contestable ; ce sont dailleurs l des points sur lesquels nous nous sommes expliqu assez souvent pour quil ny ait pas besoin dy insister davantage. Dans le numro de septembre, Jules Boucher parle De lInitiation dans un article qui tmoigne dun assez fcheux pessimisme ; il na pas tort, assurment, de dnoncer les mfaits du rationalisme et de dplorer la banalit de certaines spculations qui nont rien dinitiatique ; mais il parat mconnatre totalement la valeur propre de linitiation virtuelle, et il termine ainsi : Est-il possible de sopposer la dcadence de la Maonnerie ? Il faudrait pour cela retrouver la Parole perdue , et il nous semble bien que cette Parole (ce Verbe initiatique) est jamais perdue. Cet article est suivi dune rponse de Marius Lepage qui remet trs bien les choses au point, et dont nous citerons ces quelques extraits : Nous vivons des annes dobscuration acclre de tous les principes spirituels qui ont, jusqu ce jour, soutenu la substance du monde ; ce monde va bientt scrouler lincomprhension des hommes en face de lexpression humaine du sacr est bien le signe le plus marquant de la proximit de la fin des temps. Pourquoi vous en affliger ? Ce qui est doit tre, et toutes choses concourent leur fin. La dcadence apparente de toutes les organisations initiatiques nest que leffet de la corruption des hommes, de plus en plus loigns du Principe. En quoi cela peut-il nous intresser si nous sommes assurs que cette fin dun monde sintgre dans lharmonie universelle et si nous avons bien compris lenseignement de la Chambre du Milieu ?... Cest au sein des organisations initiatiques, en dpit de leurs dviations et de leur altration, que se retrouveront les derniers tmoins de lEsprit, ceux par qui la Lettre sera conserve et transmise aux adeptes qui recevront la charge de la faire connatre aux hommes dun autre cycle. Cest aussi pourquoi nous ne devons pas dsesprer ; savonsnous quand et comment les paroles que nous prononons branleront chez quelquun de nos Frres les centres subtils, et feront de lui un gardien de la tradition ? Dans le numro de novembre, Franois Mnard expose quelques considrations sur La Justice et sur le symbolisme de la balance, en connexion avec la loi des actions et ractions concordantes qui rgit la manifestation universelle. Des Notes sur la Maonnerie indienne, par Silas H. Shepherd,

contiennent des renseignements intressants sur la tradition si peu connue des Indiens de lAmrique du Nord ; le titre est dailleurs inexact, car il sagit videmment l dune forme dinitiation tout fait diffrente de la forme maonnique, et laquelle on ne peut pas sans extension abusive appliquer le nom de cette dernire. Une tude de J.H. Probst-Biraben sur Lsotrisme hraldique et les symboles, dans les numros de juillet octobre, runit une documentation assez considrable sur ce sujet ; il y insiste notamment sur lorigine orientale des armoiries et sur leurs rapports avec lhermtisme, rapports qui leur sont dailleurs communs avec les figures du Tarot, les marques corporatives , et sans doute bien dautres choses encore qui, au moyen ge, eurent un caractre similaire ; sans la connaissance du symbolisme hermtique, lart hraldique demeure la plupart du temps incomprhensible . Ce que nous trouvons plutt tonnant, cest que lauteur ne veuille pas admettre que des symboles sotriques aient t introduits dans les cus par les nobles eux-mmes , parce que ceux-ci ntaient en gnral ni instruits ni surtout initis , et ils nen auraient mme pas souponn le sens rel ; naurait-il jamais entendu parler de lexistence dune initiation chevaleresque, et simaginerait-il que linstruction extrieure doive constituer une condition pralable de linitiation ? Que des clercs et mme des artisans aient collabor parfois la composition des armoiries, cela est assurment fort possible ; mais nest-ce pas tout simplement parce quil y avait entre eux et les nobles des relations dordre initiatique dont on retrouve encore bien dautres indices, et prcisment surtout dans le domaine de lhermtisme ? Une autre ide contestable est celle quil existe des symboles qui peuvent tre dits proprement mditerranens ; nous avouons ne pas voir trs bien quelle forme traditionnelle une telle dsignation pourrait correspondre. Les numros de juillet novembre contiennent aussi une longue tude de Franois Mnard sur La Vierge hermtique, au cours de laquelle sont abordes des questions assez diverses, mais se rapportant toutes lordre cosmologique tel quil est envisag plus particulirement dans les formes traditionnelles occidentales. Cest ainsi quest tudi tout dabord le symbolisme du vase hermtique , qui correspond un certain aspect de la Vierge ; puis lauteur cherche prciser le sens de la Sagesse hermtique de Khunrath, et il en tire la conclusion que la Vierge est le principe essentiel de lhermtisme , mais que cet aspect est pourtant orthodoxe, cest--dire quil est en rapport

avec le domaine mtaphysique qui est, on le sait, celui du Principe suprme , ce rapport correspondant dailleurs celui qui doit exister normalement entre l art royal et l art sacerdotal . Ensuite, propos de la Vierge comme Lumire de gloire , nous trouvons une sorte de fantaisie scientifique sur la lumire coronale , plutt regrettable notre avis, dabord parce que les choses de ce genre nont quun caractre fort hypothtique, et aussi parce que, comme tout ce qui est inspir de la science profane, elles nont rellement rien de commun avec les donnes traditionnelles, hermtiques ou autres, mais, par contre, rappellent un peu trop le genre de spculation cher aux occultistes. Nous en dirons peu prs autant sur le cycle de lazote et la trame du monde sensible , bien que lauteur ait du moins pris la prcaution de faire remarquer, propos de la force dont les modalits diverses constituent cette trame , que lhermtisme a cet avantage considrable sur la science moderne de connatre cette force pour ainsi dire par le dedans, cest--dire quil la identifie avec la lumire qui est en lhomme et quil a reconnu que, un certain degr, sa volont bien dirige peut agir sur elle et obtenir ainsi des rsultats dfinis, par une technique sre ; nous dirions plus nettement, pour notre part, que, dans ces deux cas de lhermtisme et de la science moderne, ce nest pas dune connaissance du mme ordre quil sagit en ralit. Il est ensuite question de la Vierge zodiacale , ainsi que du mythe de Crs avec lequel elle est en relation en tant que signe de terre ; puis vient une esquisse des diffrentes tapes de la ralisation hermtique suivant la description symbolique que Dante en a donne dans la Divine Comdie. En voulant lucider le mystre hiroglyphique de Hokmah , lauteur a malheureusement commis une grave erreur : il a confondu le he final avec un heth, ce qui, naturellement, fausse entirement son calcul et son interprtation. Quant sa conclusion, daprs laquelle la Vierge hermtique, en tant quelle se trouve en contact avec les choses sensibles et matrielles, est la forme de la Desse (cest-dire en somme de la Shakti) la mieux adapte notre Occident et notre poque de matrialisme outrancier , dirons-nous quelle nous semble quelque peu en contradiction avec le fait que, dans cet Occident moderne, les sciences traditionnelles sont compltement perdues ?

Mars 1948 Le Speculative Mason (numro doctobre 1947) reproduit un extrait du compte rendu de la dernire Confrence des GrandsMatres amricains, concernant la question des qualifications physiques , que certains voudraient actuellement abolir pour pouvoir admettre dans la Maonnerie les invalides de la guerre. Il va de soi que les partisans de ce point de vue soi-disant libral nont faire valoir que des arguments dordre purement sentimental, et nous retrouvons chez eux lide compltement fausse suivant laquelle les qualifications corporelles auraient perdu leur raison dtre depuis que la Maonnerie est devenue spculative ; nous nous sommes dailleurs expliqu assez longuement sur ce sujet dans un de nos ouvrages (Aperus sur lInitiation, chap. XIV). Ceux qui soutiennent la thse contraire envisagent naturellement les choses dune faon plus correcte, mais pourtant il est au moins tonnant de voir quils semblent tre proccups avant tout par la crainte que les invalides admis ne deviennent tt ou tard une charge pour la Fraternit ! Ce sont l des considrations qui nont certes rien dinitiatique, et rien ne saurait tre plus juste que ces quelques mots ajouts en manire de conclusion par un rdacteur de la revue : Ce nest pas une question de sentiment ni de situation financire ; il sagit dune loi naturelle, qui exige quil y ait un parfait alignement sur tous les plans si linitiation doit tre effective. Un article assez curieux pose la question du signe zodiacal sous linfluence duquel serait lAngleterre ; lauteur conteste laffirmation habituelle des astrologues, suivant laquelle ce serait le Blier ; cest l surtout un prtexte passer en revue les diffrents signes et dcrire les caractres humains qui leur correspondent ; il incline finalement en faveur du Sagittaire, sans pourtant vouloir conclure dune manire dfinitive. Dans un autre article, il est question du Tracing board du grade de Matre ; un point particulirement important est celui qui concerne la lucarne (dormer) qui, dans ce tableau, est figure la partie suprieure du Temple, et dont le symbolisme, comme la bien vu lauteur, est identique a celui de l il du dme dont nous avons parl en diverses occasions. Il est intressant aussi de trouver quelquefois le symbole G suspendu dans louverture dun dme qui est illumin den haut, suggrant la Lumire divine qui se rpand sur toutes choses ; et nous ajouterons

quil y a l un vestige vident du symbolisme polaire qui tait en usage dans la Maonnerie oprative et que nous avons signal ailleurs (La Grande Triade, ch. XXV). Dautre part, il y a une inexactitude dans le rapprochement qui est fait avec le troisime il , car, en ralit, celui-ci ne se situe point la couronne de la tte et est tout fait distinct du Brahma-randhra ; et nous prciserons que cest dailleurs seulement au grade de Royal Arch que le vritable rapport entre ces deux centres diffrents devrait pouvoir tre compris effectivement. Ensuite vient un article sur le grade de Rose-Croix, qui nest en fait que la traduction textuelle dun extrait du rituel de Ragon ; nous ne nous expliquons pas pourquoi le nom de celui-ci nest mme pas mentionn, ni pourquoi cet article est sign des initiales P. C., qui ne sont peut-tre que celles du traducteur. Nous ne voyons dailleurs pas trs bien quel intrt il peut y avoir reproduire ainsi purement et simplement, sans discussion ni commentaire daucune sorte, une srie dassertions pseudo-historiques dont la plupart sont entirement errones et ne reposent sur aucune base srieuse. Signalons enfin une note intitule Tetragrammaton, mais qui, en ralit, se rapporte uniquement au symbolisme des quatre animaux ; comme il arrive trop souvent, les correspondances quaternaires qui y sont indiques sont en partie inexactes ; et il est regrettable aussi quon y ait reproduit sans examen laffirmation tout fait injustifie des occultistes qui prtendent trouver dans le Sphinx gyptien un compos des quatre animaux : il nest pourtant pas bien difficile de se rendre compte tout au moins que ce Sphinx na jamais eu dailes !

Juin 1948 Le Symbolisme a publi, dans ses numros de dcembre 1946 mai 1947 (sauf celui de mars qui est entirement consacr la mmoire dOswald Wirth), une tude sur Le Triangle et lHexagramme signe Maen-Nevez, Matre duvre ; il sy trouve des considrations dingale importance, et, notre avis, les plus intressantes sont celles qui concernent les symboles proprement opratifs et compagnonniques. Lauteur reproduit une marque de tailleur de pierre releve Vitr, dans laquelle figure le quatre de chiffre dont nous parlons dautre part et dont il ne parat dailleurs pas avoir cherch approfondir la signification, bien quil ait pris cette marque pour point de dpart de dveloppements dont certains ne sy rapportent que dune faon beaucoup moins directe ; mais il a du moins russi remarquablement placer la marque en question sur une des grilles graphiques employes cet effet par les anciennes corporations de constructeurs. Nous devons aussi signaler notamment les considrations exposes, au cours de ce travail, sur la construction en bois et en pierres, plus particulirement dans larchitecture nordique ; elles sont rapprocher de ce que nous avons nous-mme dit ici sur ce sujet en nous rfrant dautres traditions (Maons et charpentiers, dans le numro de dcembre 1946). propos de symboles trinitaires , il est question du curieux tableau compagnonnique qui a t reproduit autrefois dans un numro spcial du Voile dIsis (novembre 1925) ; la ressemblance de cette figuration avec celle du dieu tricphale gaulois nest pas contestable, mais peut-tre lauteur, qui videmment sintresse dune faon toute particulire au Celtisme, veut-il en tirer trop de consquences ; en tout cas, il y a autre chose qui est assez trange, et dont nous ne croyons pas quon ait jamais fait la remarque : cest que le dessin dont il sagit est exactement semblable certains tableaux provenant du mont Athos (sauf que, dans ceux-ci, les inscriptions sont naturellement en grec au lieu dtre en latin) et qui, parat-il, sont employs par les moines grecs comme support de contemplation ; ce fait pourrait peut-tre jeter une lumire inattendue sur certaines affinits du Compagnonnage. Il nous faut relever, dautre part, une petite inexactitude : ce nest pas Shiva, mais Brahm, qui est reprsent avec quatre visages dans liconographie hindoue ; par contre, il existe des figurations de Shiva

trois visages (en connexion avec le triple temps ), quil aurait t plus opportun de mentionner en cette occasion. Les considrations sur lhexagramme qui viennent ensuite sont inspires en grande partie des travaux de Matila Ghyka et appellent seulement une observation : il est bien exact que le triangle droit et le triangle invers correspondent respectivement au feu et leau, dont ils sont dailleurs les symboles alchimiques ; mais ce nest pourtant l quune application parmi beaucoup dautres, et lauteur lenvisage dune faon beaucoup trop exclusive. Nous ne connaissons pas louvrage de R.-J. Gorsleben auquel il se rfre, mais, daprs ce quil cite, il ne nous parat pas pouvoir tre utilis sans prcaution, car il est craindre que son interprtation des symboles ne contienne une certaine part de modernisation plutt fantaisiste. Le numro de mai contient quelques rflexions trs judicieuses sur Le secret maonnique, qui, sans aller tout fait jusquau fond de la question (ce ntait dailleurs gure possible dans un court article de quatre pages), saccordent bien en somme avec ce que nous avons crit sur la vraie nature du secret initiatique (Aperus sur lInitiation, chap. XIII). Dans ce mme numro, Franois Menard fait du livre de M. paul le cour, Hellnisme et Christianisme, une excellente critique dont la svrit est assurment bien justifie ! Dans le numro de juin, Marius Lepage tudie La Maonnerie ngre aux tats-Unis, question gnralement assez peu connue, du fait que cette Maonnerie na aucune relation avec les Grandes Loges blanches et est regarde par elles comme clandestine (ou plus exactement non-reconnue , car en ralit son origine est parfaitement rgulire), ce qui dailleurs nempche pas quelle ait atteint un dveloppement beaucoup plus considrable quon ne pourrait le supposer ; et le plus tonnant est quil y a aux tats-Unis mmes un grand nombre de Maons blancs qui nont mme jamais entendu parler de son existence. Dans le numro de juilletaot, sous le titre Initiation et rglement, Marius Lepage insiste trs justement sur le fait quune qualit initiatique ne peut se perdre en aucun cas ; cest l une chose contre laquelle les rglements administratifs ne peuvent rien, et les exclusions quils prconisent ne sont que des mesures dordre tout extrieur, qui ne font pas plus perdre la qualit de Maon que, dans lglise catholique, l interdiction dun prtre ne lui enlve son caractre sacerdotal. La distinction de ces deux ordres initiatique et administratif devrait toujours tre soigneusement observe, et il serait souhaiter, cet

gard, que les rglements soient rdigs de faon ne rien contenir qui soit en contradiction avec les principes initiatiques, ce qui reviendrait en somme en liminer tout ce qui a t simplement calqu sur les institutions profanes et qui ne saurait convenir la vritable nature de la Maonnerie. De Marius Lepage galement, une note sur Stanislas de Guaita et le Problme du Mal , annonant lintention de publier ce que lauteur a laiss de cet ouvrage inachev, avec les complments quOswald Wirth avait entrepris dy ajouter et que lui non plus na jamais pu terminer. Dans le mme numro encore, nous noterons un article de J. Corneloup intitul Variations symbolistes sur un thme mathmatique ; il sagit du symbolisme des sections coniques , mais malheureusement les considrations exposes ce sujet demeurent un peu vagues, et surtout lauteur ne nous parat pas avoir su dgager exactement les consquences du caractre de la parabole en tant que forme intermdiaire entre lellipse et lhyperbole. Quant la crainte quil exprime dtre accus davoir abusivement introduit la posie dans la science , nous pensons quun tel reproche serait fort injustifi, car symbolisme et posie (du moins la faon dont les modernes entendent cette dernire) sont assurment deux choses entirement diffrentes ; et nous dirons mme que, si lon comprend la science au sens traditionnel et non au sens profane, rien ne saurait tre plus vritablement scientifique que le symbolisme.

Septembre 1948 Dans le Speculative Mason (numro davril 1948), nous notons une tude sur la mort du Compagnon ; il sagit naturellement de linitiation au grade de Matre et de lidentification du rcipiendaire Hiram, en vertu de laquelle il doit slever un niveau o il agira pour des motifs suprieurs lui-mme et participant dun caractre universel , ce qui est rapproch juste raison de la notion du dtachement des fruits de laction suivant la Bhagavad Gt. Plusieurs auteurs tudient la signification de la maxime Connaistoi toi-mme ; dune faon gnrale, ces exposs insistent surtout sur la ncessit dorienter la conscience vers lintrieur, la faisant pntrer graduellement de ltat tout superficiel dans lequel vit lhomme ordinaire dautres tats de plus en plus profonds, jusqu ce quelle parvienne finalement, aprs stre dgage ainsi de toutes les limitations contingentes, atteindre le centre mme de ltre, o rside le vritable Soi .

Octobre-novembre 1948 Dans le Symbolisme (numro de septembre-octobre 1947), P. ONeill, dans un article intitul propos des Rsolutions de New York , examine certains aspects de la divergence qui existe entre la Maonnerie anglo-saxonne et la Maonnerie franaise, et qui semble due surtout ce que, partant lune et lautre des conceptions exprimes dans les Constitutions dAnderson, elles sen sont cartes en quelque sorte en sens inverse au cours de leur dveloppement ; ainsi, tandis que la Maonnerie franaise accentuait de plus en plus la tendance la modernisation , la Maonnerie anglaise, grce laction des Anciens , sest au contraire rapproche de la vraie tradition laquelle Anderson avait port de fcheuses atteintes. Dans le numro de novembre, sous le titre Initiation et mythe adamique, Gaston Moyse fait certaines rflexions propos de la substitution aux deux colonnes, dans un temple maonnique, de deux statues reprsentant un homme et une femme ; il est bien certain que les deux colonnes symbolisent en effet les deux principes complmentaires qui peuvent tre dsigns comme masculin et fminin, mais nous pensons cependant quune telle figuration anthropomorphique, outre quelle na videmment rien de traditionnel, restreint beaucoup la porte de ce symbolisme, en attirant exclusivement lattention sur ce qui nen est en ralit quune simple application particulire. Dans les deux mmes numros et dans celui de dcembre, nous trouvons une tude intitule Spcimen dune interprtation hiroglyphique daprs le P. Kircher, par Louis Coulon ; il sagit de lexplication dune figure dune table isiaque du Muse de Turin, reprsentant un scarabe tte humaine accompagn de plusieurs symboles accessoires. Les commentaires du P. Kircher, pour qui cette figure rsume les plus grands mystres et recle les plus hautes puissances , ne manquent assurment pas dintrt en eux-mmes, mais nous devons dire quil est extrmement douteux quon puisse les prendre, dans leur ensemble, pour une expression dides authentiquement gyptiennes. Il est dailleurs certain que le monument en question nest pas trs ancien, car on y voit, non pas une inscription hiroglyphique, mais quatre caractres qui ne peuvent tre que des lettres grecques plus ou moins mal formes, et assez difficiles interprter pour cette raison mme (nous ne croyons pas, en tout cas, quelles puissent former le

mot philo) ; il est bien vident par l quil ne peut dater que de la priode alexandrine. Mais ce qui est assez curieux, et dont on ne semble pas stre aperu, cest que cette figure est manifestement le prototype dune autre qui se trouve, parat-il, dans un ouvrage arabe dIbn Wahshiyah ; il y a l une vritable nigme, et il serait srement intressant que quelquun fasse des recherches ce sujet ; mais il y aurait lieu alors de sassurer tout dabord si von Hammer, dont la documentation est toujours bien suspecte, ny serait pas pour quelque chose comme nous le souponnons. Dans le numro de dcembre, Marius Lepage a consacr un article, loccasion du cinquantenaire de sa mort, Stanislas de Guaita, dont le Symbolisme a commenc ensuite publier, partir de janvier 1948, les fragments du Problme du Mal accompagns de commentaires dOswald Wirth. Dans les numros de dcembre 1947 et de janvier et fvrier 1948, J.-H. Probst-Biraben tudie Lhermtisme des anciens littrateurs mditerranens ; en fait, il sagit surtout du Roman de la Rose, et aussi de Dante et de Rabelais ; il y a l des rapprochements intressants, notamment avec le Soufisme ; mais nous nous demandons pourquoi il est aujourdhui tant de gens qui semblent croire quil existe un symbolisme spcifiquement mditerranen . Dans le numro de janvier, Albert Lantoine examine longuement le livre de M. Chettoui sur Cagliostro et Catherine II, dont nous avons galement rendu compte ici (voir numro davril-mai 1948) ; il sattache surtout dmler les raisons diverses de lhostilit de Catherine II lgard de la Maonnerie en gnral et de Cagliostro en particulier ; sur le caractre et le rle de celui-ci, ses conclusions sont, sinon favorables, du moins assez modres. Dans les numros de mars, avril et mai, J. Corneloup fait lhistorique des Constitutions du Grand-Orient de France et de leurs modifications successives au cours du XIXe sicle, surtout de celle de 1877 qui eut de si fcheuses consquences. Ce qui est vraiment singulier, cest que les procs-verbaux du Couvent dont il sagit ne font aucune mention de la suppression de la formule du Grand Architecte de lUnivers , et quil ne sy trouve mme pas trace dun vote concernant une rforme des rituels qui devait impliquer notamment cette suppression, vote qui cependant a certainement eu lieu ; quelles peuvent bien tre les raisons de cette tonnante lacune ? ce propos, nous signalerons un autre point curieux dont il nest pas question dans cet article : cest la dcision de supprimer tous les emblmes ayant un caractre religieux ou monarchique ;

cette dcision, qui dut tre prise par le Grand Collge des Rites, parat bien se rattacher la mme rforme ; mais nous avons sous les yeux un document qui montre que ds 1876, sur le sceau dudit Grand Collge des Rites, la devise cossaise Deus meumque jus avait t change en Suum cuique jus, et que laigle deux ttes sy tait dj mtamorphos en ce que quelquun appela un jour une sorte de chimre apocalyptique ; comment et pourquoi ces changements (qui dailleurs ne saccordaient gure avec la revendication de rgularit du Grand-Orient en ce qui concerne les hauts grades du Rite cossais) ont-ils t oprs ainsi au moins un an avant le vote dont ils sembleraient logiquement devoir tre une consquence ? Nous ne nous chargerons pas de lexpliquer, nayant pas notre disposition tous les lments ncessaires ; mais nous croyons quil ne serait pas sans intrt de chercher claircir cet autre mystre. Dans le numro de juin, nous noterons un article sur Le symbolisme du troisime degr et ses relations avec lensemble du symbolisme maonnique, et un autre sur Le symbolisme et le folklore, qui, malgr certaines vues justes, tmoigne dun peu trop d clectisme vis--vis de diverses thories modernes, et qui ne va certainement pas au fond de la question.

Janvier-fvrier 1949 Le Speculative Mason (numro de juillet 1948) contient une srie dtudes sur les divers symboles figurant dans le Tracing Board du 1er degr ; elle est prcde dun expos historique, auquel sont jointes quelques indications intressantes concernant le rituel opratif. De cet expos, il rsulte notamment que la forme adopte actuellement en Angleterre pour le Tracing Board est en somme assez rcente, puisquelle ne date que de 1849 ; antrieurement, il semble quil y ait eu une assez grande varit dans les dessins employs par les diffrentes Loges, bien que naturellement les symboles principaux sy soient toujours retrouvs dune faon constante. Lauteur dplore avec juste raison que les interprtations purement moralisantes , qui ont acquis une sorte dautorit par le fait de leur incorporation aux rituels imprims, soient devenues par l mme un empchement toute recherche dune explication dordre plus sotrique. Nous mentionnerons aussi le dbut dun article intitul On asking questions ; il ne sagit pas l de questions poser extrieurement, mais dun effort de concentration qui doit nous amener trouver les rponses en nous-mmes, car la semence de la sagesse est en nous et sa croissance sopre de lintrieur lextrieur , et, comme lenseigne la Bhagavad-Gt, tout est compris dans la vritable connaissance spirituelle, qui nest en dfinitive rien dautre que la connaissance du Soi . Nous avons reu la premire anne (de septembre 1947 juin 1948) de la revue Masonic Light, publie Montral ; il sy trouve surtout des recherches historiques, dont la plupart se rapportent la question assez obscure et controverse des origines de la Maonnerie au Canada, mais qui, malgr ce caractre plutt local , nen sont pas moins dignes dintrt. Par contre, nous avons remarqu labsence peu prs complte darticles touchant plus ou moins directement au symbolisme, et nous nous demandons quelles peuvent bien tre les raisons de cette lacune un peu tonnante. Dautre part, les rdacteurs de cette revue constatent avec regret lignorance gnrale de tout ce qui concerne la Maonnerie des autres pays, et ils se proposent de tcher de remdier ce fcheux tat de choses, qui dailleurs nest certes pas particulier au Canada ; ils auront sans doute fort faire cet gard, en juger par des notes diverses et plus ou moins contradictoires, notamment au sujet de la

Maonnerie franaise, qui donnent limpression quon a bien de la peine se faire sur celle-ci des ides tant soit peu exactes. ce propos, signalons, un point de vue plus gnral, le grand intrt quil y aurait tudier dun peu plus prs la question, que nous trouvons mentionne ici incidemment, et qui semble dailleurs fort difficile claircir compltement, de lexistence de la Maonnerie en France avant la date communment admise de 1725, et de ce que pouvait bien tre en ralit un rite cossais qui, au dire de certains, y aurait t tabli ds 1688 ; cela donnerait peut-tre lexplication de certaines particularits des rituels franais, qui ne peuvent srement pas provenir de ceux qui taient pratiqus par la Grande Loge dAngleterre. Notons encore un dtail assez amusant : cest ltonnement manifest en apprenant lexistence du Martinisme, qui pourtant na jamais t quelque chose de trs cach, par la dcouverte fortuite Montral dun rituel de la branche amricaine du Dr Blitz ; et, puisquune question est pose ce propos sur la signification du nom dliphas Lvi, nous pouvons y rpondre bien facilement : cest, non pas une traduction, mais tout simplement une hbrasation par quivalence phontique approximative, de ses prnoms Alphonse-Louis ; quant Zahed (et non Zaheb), cest la traduction de Constant (et non Contant) qui tait son nom de famille ; il ny a donc l rien de bien nigmatique.

Octobre-novembre 1949 Dans le Speculative Mason (numro de janvier 1949), nous signalerons des notes sur le Compagnonnage, vrai dire un peu sommaires, et un article sur lastrologie, qui expose des vues gnralement justes sur la part de vrit que contient cette science telle quelle se prsente actuellement et sur les fantaisies qui sont venues sy mler ; lauteur de cet article attache peu dimportance au ct prdictions , en quoi nous sommes tout fait de son avis. Le numro davril donne une trs intressante description des rites clbrs annuellement par la Maonnerie oprative pour commmorer la fondation du Temple de Salomon ; il sy trouve des considrations qui touchent de trs prs quelques-unes de celles que nous avons exposes au cours de notre tude sur Parole perdue et mots substitus (voir numros de juillet-aot dcembre 1948). Dans ces deux numros, une tude intitule The Freemason of Irish Mythology, qui doit dailleurs avoir encore une suite, apporte, en ce qui concerne lancienne tradition irlandaise, des renseignements curieux et peu connus, Nous noterons aussi des articles sur le Zodiaque archaque de Somerset , dont nous avons nous-mme parl ici autrefois dans La Terre du Soleil (voir numro de janvier 1936) 1 ; mais lorigine sumrienne qui lui est attribue daprs quelques-unes de ses particularits nous parat bien peu vraisemblable, et il nous est dailleurs impossible de prendre au srieux des travaux comme ceux de L. A. Waddell, qui tmoignent surtout dune prodigieuse imagination. Le Masonic Light de Montral (numros de septembre 1948 juin 1949) a publi une curieuse srie darticles exposant une nouvelle thorie sur lorigine de la Maonnerie, que leur auteur veut rapporter non Salomon, mais Moise, ce qui est plutt paradoxal. Par des considrations bases surtout sur les nombres, mais qui ne sont pas toujours des plus claires (peut-tre y aurait-il fallu quelques figures), il cherche tablir que le symbolisme du Tabernacle aurait t beaucoup plus complet que celui du Temple de Salomon, qui, daprs lui, nen aurait t en quelque sorte quune imitation imparfaite, certains secrets ayant t perdus entre temps. vrai dire, il est tout naturel que le Temple de Salomon ait prsent certains
1

Cet article forme le chapitre XII de Symboles fondamentaux de la Science Sacre.

rapports avec le Tabernacle, puisquil tait destin remplir la mme fonction, mais aussi certaines diffrences, correspondant au passage des Isralites de ltat nomade ltat sdentaire ; nous ne voyons pas en quoi les uns ou les autres peuvent fournir rellement un motif pour le dprcier ainsi. Dautre part, le Tabernacle ntait videmment pas un difice construit en pierre, et cela seul suffit, nous semble-t-il, pour exclure quon puisse parler de Maonnerie son propos ; le mtier des charpentiers est certes bien distinct de celui des maons, et lantique diffrend qui sest perptu jusqu nos jours entre les uns et les autres montre bien que toute assimilation entre eux est impossible (voir notre article sur ce sujet dans le numro de dcembre 1946) 1. Que les noms des principaux ouvriers qui travaillrent la construction du Tabernacle aient t introduits dans certains hauts grades, cest l une tout autre question, qui na rien voir avec la Maonnerie proprement dite. Maintenant, si lon veut aller au-del de Salomon, on peut, avec beaucoup plus de raison, remonter encore plus loin, jusqu Abraham lui-mme ; on trouve en effet un indice trs net cet gard dans le fait que le Nom divin invoqu plus particulirement par Abraham a toujours t conserv par la Maonnerie oprative ; et cette connexion dAbraham avec la Maonnerie est dailleurs facilement comprhensible pour quiconque a quelque connaissance de la tradition islamique, car elle est en rapport direct avec ldification de la Kaabah. Signalons aussi un article tendant prouver quil y aurait eu en ralit deux Hiram, le pre et le fils : cest le premier qui aurait t assassin pendant la construction du Temple, et le second aurait ensuite achev son uvre ; largumentation est ingnieuse, mais elle nest pas trs convaincante, et linterprtation des textes bibliques sur laquelle elle repose nous parait mme quelque peu force. Parmi les autres articles contenus dans la mme revue, et dont beaucoup sont intressants au point de vue historique, nous mentionnerons seulement ceux dans lesquels est discute la question dune modernisation de la Maonnerie ; partisans et adversaires y exposent tour tour leurs arguments, et tout ce que nous pouvons en dire, cest que les premiers prouvent surtout, par le point de vue trs profane auquel ils se placent, quils ne comprennent gure ce qui constitue le caractre essentiel de la Maonnerie.

Voir le premier chapitre du prsent ouvrage.

Dcembre 1949 Dans le Symbolisme (numro doctobre 1948), Marius Lepage, dans un article intitul La dlivrance spirituelle par la FrancMaonnerie, sattache prciser les caractres gnraux de lpoque actuelle et dnonce trs justement la confusion qui en rsulte dans tous les domaines, et notamment dans le domaine intellectuel, o les choses en sont ce point que les mots semblent perdre compltement leur sens. Malheureusement, lui-mme commet aussi ensuite une autre confusion, lorsquil dit que, en Occident, il parat ny avoir actuellement que deux organisations qui puissent se dire initiatiques , lglise catholique et la Maonnerie ; cest exact pour cette dernire, mais non pas pour lglise, car une religion, ou plus gnralement un exotrisme traditionnel, na absolument rien dinitiatique. Cette confusion nest pas sans avoir dassez fcheuses consquences, car, mettant en parallle et en quelque sorte en concurrence les deux organisations dont il sagit, alors quen ralit leurs domaines sont totalement diffrents, elle risque fort de fournir un argument ceux qui veulent voir entre elles une opposition radicale. On en trouve dailleurs ici mme un exemple trs net dans la faon dont lauteur carte les dogmes de la chute et par suite de la rdemption, voulant mme trouver l une des diffrences principales entre lglise et la Maonnerie. Cest ce qua trs bien relev, dans le numro de janvier 1949, un lecteur qui signe des initiales J. G., et qui fait un excellent expos sur linterprtation de ces dogmes, en ayant bien soin de marquer la distinction entre les deux points de vue exotrique et initiatique. Nous citerons quelques lignes de sa conclusion : Si lexotrisme peut se battre avec un autre exotrisme sur la ralit des dfinitions dogmatiques quil prne, il semble par contre impossible que le disciple dun sotrisme puisse nier le dogme religieux. Sil comprend bien lart , il interprtera, mais ne niera pas ; sinon, il descendrait sur le terrain mme des limitations exotristes. Il y aurait confusion fcheuse vouloir juger un exotrisme avec loptique sotrique et au nom dun sotrisme Dans le numro de novembre, puis dans ceux de janvier et fvrier 1949, des articles signs La Lettre G envisagent une explication du Marxisme, en dehors de toute proccupation politique, en le rapportant aux conditions de la priode cyclique o nous nous trouvons actuellement, et dont il est bien en effet une des

manifestations caractristiques. Nous navons de rserves faire que sur un point, qui, sans doute parce quil a t insuffisamment prcis, pourrait donner lieu une quivoque : on doit assurment, au point de vue initiatique, sefforcer de tout comprendre, ce qui nest possible quen situant chaque chose sa place exacte en sappuyant sur les donnes traditionnelles, ainsi que lauteur sest propos de le faire ici ; mais on ne saurait aucunement songer pour cela intgrer dans les notions traditionnelles ce qui procde dun esprit essentiellement antitraditionnel, cest--dire non pas seulement le marxisme, mais toutes les conceptions spcifiquement modernes de quelque ordre quelles soient. Dans le numro de novembre, un article de J. B. sur La Gnose et les ons essaie de mettre un peu dordre dans ce qui a t conserv des thories des diffrentes coles gnostiques, ce qui nest certes pas une tche facile. Il y a au dbut une assez curieuse contradiction : il est dit tout dabord que la Gnose est la connaissance transcendantale , puis, quelques lignes plus loin, que la Gnose est un syncrtisme , ce qui est videmment inconciliable et ne peut sexpliquer que par le fait que le mme mot a t pris dans deux sens tout fait diffrents : dans le premier cas, il sagit bien rellement de la Gnose entendue dans son sens propre et tymologique de connaissance pure, mais, dans le second, il ne sagit en ralit que du Gnosticisme, et cela montre encore combien on devrait avoir soin de sappliquer viter toute confusion verbale. Dans le mme numro, nous signalerons un intressant article de Marius Lepage sur La Lettre G ; il cite dabord ce que nous avons dit ce sujet dans La Grande Triade, puis divers documents qui ont t publis rcemment, tant sur la Maonnerie oprative que sur les premiers temps de la Maonnerie spculative, et dont il parait bien rsulter que, au grade de Compagnon, la lettre G tait considre comme linitiale du mot Gomtrie , tandis que cest seulement au grade de Matre quelle fut tout dabord donne comme signifiant God. Comme nous lavons dj dit souvent, nous ne croyons nullement, pour notre part, lorigine rcente quon attribue communment au grade de Matre ; mais, en ralit, il ny a aucune incompatibilit entre ces deux significations, qui se superposent seulement lune lautre comme il arrive souvent dans le symbolisme ; nous aurons dailleurs peut-tre encore quelque occasion de revenir sur cette question. Dans le numro de dcembre, un article sur Le symbolisme du point, sign Timotheus , rassemble quelques

donnes tires principalement de lsotrisme islamique et de la Kabbale, et en rapproche des textes dauteurs occidentaux, notamment Saint-Martin et Novalis ; puis il y oppose le reflet invers quon en trouve actuellement dans le surralisme, qui est prsent, et sans doute non sans quelque raison, comme inspir par la contre-initiation. Le numro de fvrier 1949 contient une importante Contribution ltude des landmarks, par G. Mercier ; il sy agit surtout de chercher rsoudre la question si controverse du nombre des landmarks, et lauteur pense avec raison que la chose nest possible quen se rfrant la Maonnerie oprative ; en sappuyant sur les procds employs par celle-ci pour dterminer lorientation et les limites ou les bornes (sens originel du mot landmarks) dun difice, il arrive, par des considrations quil est malheureusement impossible de rsumer, fixer ce nombre 22, dont il fait ressortir la valeur symbolique et les multiples correspondances ; et il trouve en outre une confirmation de ce rsultat dans la figuration de la planche tracer . Du mme auteur, dans le numro de mars, un article sur Corde noue et houppe dentele, sujet qui touche de prs ceux de la chane dunion et des encadrements que nous avons traits nous-mme ici (voir numros de septembre et octobre-novembre 1947) 1 ; il y expose encore dintressantes considrations sur le symbolisme numrique ; vrai dire, il ny est gure question de la houppe dentele , et cela tait dailleurs invitable, car on ne sait pas au juste ce que pouvait dsigner primitivement cette expression, qui nous parat se rapporter quelque chose de comparable au dais cleste de la tradition extrme-orientale, bien plutt qu la tesselated border de la Maonnerie anglaise. Dans ce mme numro, La Lettre G parle de lOpportunisme de liniti, qui nest pas la soumission la mode de lpoque, ni la basse imitation des ides courantes , mais qui consiste au contraire sefforcer de jouer, conformment la notion taoste, le rle de recteur invisible par rapport au monde des relativits et des contingences. Dans le numro davril, le mme auteur envisage La tolrance, vertu initiatique, qui na rien de commun avec cette sorte dindiffrence la vrit et lerreur quon dsigne communment par le mme nom ; au point de vue initiatique, il suffit dadmettre
1

Ces articles forment les chapitres LXV et LXVI de Symbole fondamentaux de la Science Sacre.

comme galement valables toutes les expressions diffrentes de la Vrit une, cest--dire en somme de reconnatre lunit fondamentale de toutes les traditions ; mais, tant donn le sens tout profane qua le plus souvent ce mot de tolrance , qui dailleurs voque plutt par lui-mme lide de supporter avec une sorte de condescendance des opinions quon naccepte pas, ne vaudrait-il pas mieux essayer den trouver une autre qui ne risquerait pas de prter confusion ? Ce numro dbute par un article ncrologique sur Albert Lantoine, lhistorien bien connu de la Maonnerie ; nous ne croyons pas, malheureusement, quil ait jamais compris vraiment le sens profond et la porte initiatique de celle-ci, et dailleurs il dclarait lui-mme volontiers quil ne se reconnaissait aucune comptence en fait de symbolisme ; mais, dans lordre dtudes auquel se rapportent ses travaux, il a toujours fait preuve dune indpendance et dune impartialit dignes des plus grands loges, et ce sont l des qualits trop rares pour quon ne leur rende pas lhommage qui leur est d. Dans le numro davril galement, J.-H. Probst-Biraben tudie les Couleurs et symboles hermtiques des anciens peintres italiens ; il y a l une srie de remarques intressantes, mais il ne sen dgage pas de conclusion bien prcise, si ce nest que, mme lpoque de la Renaissance, certaines connaissances sotriques sexprimaient encore frquemment dans des uvres dont lapparence extrieure tait purement religieuse ; dautre part, nous retrouvons la fin lide dune tradition mditerranenne dont la ralit nous parat plus que problmatique. Dans le numro de mai, Psychanalyse collective et symbolisme maonnique, par Timotheus se base sur les thories de Jung pour interprter lide de tradition et lorigine du symbolisme ; comme nous avons dj montr, dans notre rcent article sur Tradition et inconscient (voir numro de juillet-aot 1949), les dangereuses erreurs quimpliquent les conceptions de ce genre, il est inutile que nous y insistions de nouveau, et nous remarquerons seulement ceci : quand on rapporte le surralisme laction de la contre-initiation, comment peut-on ne pas se rendre compte que la mme chose est vraie plus forte raison pour la psychanalyse ? Dans ce numro et dans celui de juin, Franois Menard tudie ce quil appelle La sagesse taoste des Essais de Montaigne ; il est bien entendu que ce nest l quune faon de parler, car Montaigne ne put certainement pas avoir connaissance du Taosme et ne reut mme sans doute jamais aucune initiation, de

sorte que sa sagesse est en somme reste dun ordre assez extrieur ; mais certaines rencontres nen sont pas moins curieuses, et nous savons du reste que dautres ont aussi remarqu une trange similitude entre le mode de dveloppement de la pense de Montaigne et celui de la pense chinoise, lun et lautre procdant en quelque sorte en spirale ; il est dailleurs remarquable que Montaigne ait retrouv au moins thoriquement, par ses propres moyens, certaines ides traditionnelles que nont assurment pas pu lui fournir les moralistes quil avait tudis et qui servirent de point de dpart ses rflexions. Dans le numro de juin, J.-H. Probst-Biraben, dans Lhermtisme de Rabelais et les Compagnonnages, touche la question fort nigmatique des relations de Rabelais avec les hermtistes et les organisations initiatiques de son temps ; il relve les nombreux passages de son uvre qui paraissent contenir des allusions aux rites des fraternits opratives, et il pense quil dut tre affili quelquune dentre elles, sans doute en qualit de chapelain, ce qui na assurment rien dinvraisemblable. Dans le numro de juillet, sous le titre Franc-Maonnerie et Tradition initiatique, J. Corneloup expose des ides quil estime correspondre au dveloppement actuel de certaines tendances, en ce qui concerne une restauration de lesprit traditionnel dans la Maonnerie ; lintention est certainement excellente, mais il y a et l quelques mprises : ainsi, il ne faudrait pas oublier que la Maonnerie est une forme initiatique proprement occidentale, et que par consquent on ne peut pas y greffer un lment oriental ; mme si lon peut envisager lgitimement une certaine aide de lOrient pour revivifier les tendances spirituelles endormies, ce nest pas en tout cas de cette faon quil faut la concevoir ; mais cest l un sujet sur lequel il y aurait beaucoup dire et que nous ne pouvons entreprendre de traiter prsentement. Franois Menard donne une intressante Contribution ltude des outils, qui, sinspirant de l esprit opratif , pourrait servir en quelque sorte de base une restauration des rituels du grade de Compagnon, dans lesquels se sont introduits de multiples divergences quant au nombre des outils qui y interviennent et lordre dans lequel ils sont numrs ; il envisage quatre couples doutils, querre et compas, maillet et ciseau, perpendiculaire et niveau, rgle et levier, chacun deux reprsentant deux principes cosmogoniques complmentaires, et en dernier lieu un outil isol, la truelle, qui correspond la main mme de louvrier divin,

constructeur du monde . Marius Lepage parle De lorigine du mot Franc-Maon : dans danciens documents anglais, on trouve lexpression freestone masons, maons de pierre franche , employe comme un quivalent de freemasons, de sorte que ce dernier mot parat nen avoir t quune abrviation ; linterprtation plus gnralement connue de maons libres ne serait venue sy ajouter que dans le courant du XVIIe sicle ; mais cependant nest-il pas possible que ce double sens, assez naturel en somme et dailleurs justifi en fait, ait dj exist beaucoup plus tt, mme si les documents crits ne contiennent rien qui lindique expressment ? Enfin, dans Sagesse et Initiation, La Lettre G critique fort justement ceux qui, au milieu de linstabilit du monde moderne, ont la prtention de construire une nouvelle sagesse sur des bases aussi instables que tout le reste ; il ne peut y avoir de vritable sagesse que celle qui repose sur ce qui ne change pas, cest--dire sur lEsprit et lintellect pur, et seule la voie initiatique permet dy parvenir.

Janvier-fvrier 1950 Le Speculative Mason consacre une grande partie de son numro de juillet 1949 une importante tude qui, prenant pour point de dpart un article de Marius Lepage dans le Symbolisme (voir notre compte rendu dans le numro de dcembre 1949), apporte des renseignements indits et fort intressants sur la question de la lettre G , ainsi que sur ses rapports avec le swastika dans la Maonnerie oprative ; nous ny insisterons pas pour le moment, car nous nous proposons dy revenir dans un article spcial. Dans le mme numro, un article sur les dimensions du Temple envisages au point de vue astrologique, contient des considrations assez curieuses, mais peut-tre un peu trop influences par certaines conceptions no-spiritualistes . Nous noterons encore un expos sur le prjug de couleur dans la Maonnerie amricaine, donnant des prcisions historiques peu connues et qui sont de nature causer un certain tonnement chez tous ceux qui ne sont pas au courant de cette question.

Avril-mai 1950 Dans le Masonic Light de Montral (numro de septembre 1949), nous trouvons un article sur les emblmes dcouverts dans lantique Collegium des Maons opratifs de Pompi, et un autre qui pose, mais sans la rsoudre, la question de savoir qui fut le successeur immdiat de Salomon comme Grand-Matre de la Maonnerie. Nous y signalerons aussi la reproduction dextraits dune brochure publie par une organisation anglaise sintitulant The Honourable Fraternity of Ancient Masonry, issue dun des schismes qui se sont produits dans la Co-Masonry, et devenue par la suite exclusivement fminine. Le plus curieux est que les personnes qui ont rdig cette brochure soient assez mal informes des origines de leur propre organisation pour croire que Maria Deraismes reut linitiation dans la Grande Loge Symbolique cossaise, avec laquelle ni elle ni le Droit Humain quelle fonda, et dont la Co-Masonry est la branche anglo-saxonne, neurent jamais aucun rapport, et qui dailleurs ne devint elle-mme mixte que beaucoup plus tard ; la vrit est que Maria Deraismes fut initie dans une Loge dpendant du Grand-Orient de France, et qui fut aussitt mise en sommeil pour cette irrgularit. Il est singulier aussi que les dirigeantes de cette mme organisation aient pu sillusionner au point dadresser la Grande Loge dAngleterre, en 1920, une demande de reconnaissance dans laquelle elles prtendaient assimiler ladmission des femmes dans la Maonnerie au fait quelles ont maintenant accs des carrires profanes qui autrefois leur taient fermes ; il y fut rpondu par une fin de non recevoir courtoise, mais trs ferme, et il est bien vident quil ne pouvait en tre autrement. Dans le numro doctobre de la mme revue, nous signalerons un article sur le symbolisme de ltoile flamboyante, dont lintrt est surtout de montrer quil y a eu de nombreuses divergences dans son interprtation et mme dans sa figuration. Ainsi, lorsquil est dit dans lEncyclopdie de Mackey que ltoile flamboyante ne doit pas tre confondue avec ltoile cinq pointes, cela implique quelle doit tre reprsente avec six pointes ; il en est parfois ainsi en effet, et cest sans doute ce qui a permis de la prsenter comme un symbole de la Providence, ainsi que de lassimiler ltoile de Bethlem, car le sceau de Salomon est aussi dsign comme l toile des Mages . Ce nen est pas moins une erreur, car ltoile six pointes

est un symbole essentiellement macrocosmique, tandis que ltoile cinq pointes est un symbole microcosmique ; or, la signification de ltoile flamboyante est avant tout microcosmique, et il y a mme des cas o elle ne saurait en avoir dautre, comme lorsquelle est figure entre lquerre et le compas (cf. La Grande Triade, ch. XX). Dautre part, quand on se place au point de vue proprement cosmique, lidentification assez trange de ltoile flamboyante au soleil constitue une autre dformation, qui du reste fut peut-tre voulue, car elle est en connexion manifeste avec le changement dun symbolisme primitivement polaire en un symbolisme solaire ; en ralit, ltoile flamboyante ne peut tre identifie cet gard qu ltoile polaire, et la lettre G inscrite son centre en est dailleurs une preuve suffisante, comme nous avons eu nous-mme loccasion de lindiquer (cf. galement La Grande Triade, ch. XXV), et comme le confirment encore les considrations exposes dans ltude du Speculative Mason que nous avons mentionn plus haut. Le Speculative Mason (numro doctobre 1949), aprs avoir donn un aperu gnral du contenu des manuscrits des Old Charges, dont on connat maintenant peu prs une centaine, et avoir relev les indications quon y trouve en ce qui concerne lexistence dun secret, indications qui ne pouvaient videmment pas tre trs explicites dans des documents crits et mme semi-publics , tudie plus spcialement la question du nom qui y est donn larchitecte du Temple de Salomon. Chose singulire, ce nom nest jamais celui dHiram ; dans la plupart des manuscrits, il est, soit Amon, soit quelque autre forme qui parait bien nen tre quune corruption ; il semblerait donc que le nom dHiram nait t substitu que tardivement celui-l, probablement parce que la Bible en fait mention, bien quen ralit elle ne lui attribue dailleurs pas la qualit darchitecte, tandis quil ny est nulle part question dAmon. Ce qui est trange aussi, cest que ce mot a prcisment en hbreu le sens dartisan et darchitecte ; on peut donc se demander si un nom commun a t pris pour un nom propre, ou si au contraire cette dsignation fut donne aux architectes parce quelle avait t tout dabord le nom de celui qui difia le Temple. Quoi quil en soit, sa racine, do drive aussi notamment le mot amen, exprime, en hbreu comme en arabe, les ides de fermet, de constance, de foi, de fidlit, de sincrit, de vrit, qui saccordent fort bien avec le caractre attribu par la lgende maonnique au troisime GrandMatre. Quant au nom du dieu gyptien Amon, bien que sa forme soit

identique, il a une signification diffrente, celle de cach ou de mystrieux ; il se pourrait cependant quil y ait au fond, entre toutes ces ides, plus de rapport quil ne le semble premire vue. En tout cas, il est au moins curieux, cet gard, de constater que les trois parties du mot de Royal Arch auxquelles nous avons fait allusion dans une de nos tudes (Paroles perdue et mots substitus, dans le numro doctobre-novembre 1948) 1 , et qui sont considres comme reprsentant des noms divins dans les trois traditions hbraque, chaldenne et gyptienne, sont, dans la Maonnerie oprative, rapportes respectivement dans cet ordre Salomon, Hiram, roi de Tyr, et au troisime Grand-Matre, ce qui pourrait donner penser que la connexion gyptienne suggre par lancien nom de ce dernier nest peut-tre pas purement accidentelle. ce propos, nous ajouterons une autre remarque qui nest pas sans intrt non plus : on a suppos que ce qui est donn comme un nom divin gyptien, tant en ralit le nom dune ville, ne stait introduit l que par confusion entre une divinit et le lieu o elle tait adore ; pourtant, il entre rellement, sous une forme peine diffrente, et mme toute semblable si lon tient compte de lindtermination des voyelles, dans la composition dun des principaux noms dOsiris, qui est mme dit tre son nom royal , et ce qui est encore plus singulier, cest quil a proprement le sens d tre , tout comme le mot grec dont il est presque homonyme et qui, suivant certains, pourrait avoir contribu aussi la confusion ; nous ne voulons tirer de l aucune conclusion, si ce nest que, dans des questions de ce genre, il ne faut peut-tre pas avoir une confiance excessive dans les solutions qui paraissent les plus simples quand on nexamine pas les choses de trop prs. Parmi les autres articles, nous en signalerons un qui est intitul The Tables of King Salomon and King Arthur ; les tables dont il sagit ont toutes deux un mme symbolisme astronomique, et la priorit est ici revendique pour celle dArthur, parce quelle est identifie au Zodiaque archaque de Somerset, dont lorigine serait fort antrieure lpoque de Salomon ; mais, vrai dire, cette question de priorit nous parat perdre beaucoup de son importance sil sagit, comme nous le pensons, de reprsentations drives dun mme prototype, sans aucune filiation directe de lune lautre. Mentionnons encore des rflexions diverses sur le symbolisme de la Mark Masonry, et un article intitul The A.B.C. of
1

Voir chapitre IV du prsent ouvrage.

Astrology, qui donne une esquisse des caractristiques des plantes et des signes zodiacaux, en y introduisant dailleurs certaines vues modernes qui appelleraient plus dune rserve. Dans le Masonic Light (numro de novembre 1949), deux articles sont consacrs des questions de symbolisme ; dans lun deux, il sagit du rameau dacacia, symbole dimmortalit et aussi, suivant la signification de son nom en grec, dinnocence ; quant la rfrence linitiation, nous ne pensons pas quon puisse la considrer comme constituant un troisime sens proprement parler, car elle est lie directement aux ides de rsurrection et dimmortalit. Lautre article se rapporte la rgle de 24 pouces ; il y a lieu de remarquer que ladoption plus ou moins rcente du systme mtrique dans certains pays ne doit aucunement avoir pour effet de faire modifier, dans les rituels, lindication de cette mesure qui seule a une valeur traditionnelle. Dautre part, lauteur remarque que cette rgle ne figure pas partout parmi les outils du premier degr ; cela est exact, mais il a compltement oubli, par ailleurs, de noter son rle dans le rituel du troisime degr, et cest pourtant l ce qui fait apparatre le plus nettement son rapport symbolique avec la journe divise en 24 heures. Nous remarquerons aussi que la rpartition de ces heures en trois groupes de huit, bien que mentionne dans certaines instructions aux nouveaux initis, ne reprsente en somme quun emploi du temps assez banal ; cest l un exemple de la tendance moralisante qui a malheureusement prvalu dans linterprtation courante des symboles ; la rpartition en deux sries de douze, correspondant aux heures du jour et celles de la nuit (comme dans le nombre des lettres composant les deux parties de la formule de la shahdah islamique), donnerait certainement lieu des considrations beaucoup plus intressantes. Pour ce qui est de lquivalence plus ou moins approximative du pouce anglais actuel avec lancien pouce gyptien, elle est sans doute assez hypothtique ; les variations quont subies les mesures qui sont dsignes par les mmes noms, suivant les pays et les poques, ne semblent dailleurs jamais avoir t tudies comme elles le mriteraient, et il faut reconnatre quune telle tude ne serait pas exempte de difficults, car sait-on exactement ce qutaient, par exemple, les diffrentes sortes de coudes, de pieds et de pouces qui furent en usage, parfois mme simultanment, chez certains peuples de lantiquit ? Parmi les articles historiques, nous en noterons un o sont exposs les faits qui amenrent, entre 1830 et 1840, certaines

Loges opratives anglaises renoncer tout caractre maonnique et se transformer en simples Trade Unions ; nous nous demandons si ce nest pas l ce qui expliquerait quil se produisit dans les rituels opratifs, vers cette poque, certaines lacunes qui furent dailleurs rpares ultrieurement, mais surtout, ce quil semble, laide des rituels de la Maonnerie spculative. Par une curieuse concidence, il y eut en France, au cours du XIXe sicle, quelque chose de semblable en ce qui concerne les rituels du Compagnonnage, et cest aussi de la mme faon quon y remdia, ce qui peut dailleurs donner lieu quelque doute sur lanciennet relle de ce que ces rituels, tels quils existent actuellement, prsentent de commun avec ceux de la Maonnerie, et qui peut ntre, au moins en partie, quune consquence de cette reconstitution.

Juillet-aot 1950 Le Speculative Mason (numro du 1er trimestre 1950) contient un bon article sur lorientation, et plus spcialement celle des temples et des glises, cas o les considrations utilitaires par lesquelles les modernes prtendent tout expliquer sont videmment sans aucune valeur ; il aurait t bon cependant dindiquer plus nettement que, dans les civilisations traditionnelles, il ny avait aucune diffrence entre ce cas et celui de lorientation des maisons et des villes, l utilitarisme nayant pu sintroduire quavec le point de vue profane, qui a peu peu tout envahi tel point que, dans les temps modernes, lorientation des difices sacrs eux-mmes, apparaissant comme inutile , a fini par tre entirement nglige. Au sujet des rgents des quatre points cardinaux. Il nous semble quil aurait t bien facile de trouver citer de meilleures autorits que Mme Blavatsky ; mais, quoi quil en soit, nous sommes tout fait daccord avec lauteur lorsquil demande : Quelle est la valeur dun phnomne physique quelconque sil ne conduit pas sa contrepartie dordre suprieure ? Cest l, en effet, que rside la diffrence essentielle entre la science traditionnelle et la science profane des modernes, et cest prcisment pourquoi cette dernire na pas la moindre valeur relle en tant que connaissance . Nous noterons aussi un article sur le symbolisme du centre, envisag comme le point autour duquel on ne peut errer , deux autres sur la signification du rituel, malheureusement beaucoup trop sommaires, et des impressions sur le Mark Degree. Dans le Masonic Light (numro de dcembre 1949), nous relevons un article sur lOrder of the Eastern Star, organisation fminine rserve aux pouses, mres, surs et filles de Maons, mais qui cependant na et ne prtend avoir aucun caractre maonnique, et un autre article sur Shakespeare et la Maonnerie, qui est une analyse du livre dj ancien dAlfred Dodd, Shakespeare Creator of Freemasonry, dont nous avons parl ici en son temps 1. la suite de cet article, il en a paru, dans le numro de janvier 1950, un autre o est expose la thorie baconienne , laquelle se rattache effectivement en ralit louvrage dAlfred Dodd, et o sont formules des objections trs justes sur le point plus particulier de
1

Voir compte rendu dans le prsent ouvrage.

lattribution Bacon de la fondation de la Maonnerie. Dans le mme numro, une tude est consacre divers points en rapport avec la question de la rgularit maonnique ; les Maons des diffrents pays sont videmment bien loin dtre daccord sur ce qui doit tre considr comme essentiel ou non cette rgularit, et lon sait dailleurs quune liste vraiment autorise des landmarks na jamais t tablie nulle part dune faon dfinitive. Il nous faut signaler aussi un article plutt bizarre, intitul The Freeing of the Medieval Mason : daprs la thse qui y est soutenue, le secret des Maons opratifs du moyen ge aurait consist surtout dans la possession et lusage de la notation arithmtique et du calcul algbrique qui avaient t introduits en Europe par les Arabes, et que leur provenance, assure-t-on, aurait rendus suspects aux autorits ecclsiastiques, au point de donner lieu des accusations de sorcellerie, de sorte quil et t trs dangereux de sen servir ouvertement ; voil qui est assurment fort loign du point de vue initiatique ! Dans le numro de fvrier, un certain nombre des conceptions errones concernant la Maonnerie sont dnonces et rectifies ; il en est dassez tonnantes, surtout si elles sont le fait de Maons, mais il est vrai que nous avons eu loccasion de constater nous-mme que beaucoup de ceux-ci sont loin de se faire une ide exacte des rapports qui existent, par exemple, entre la Maonnerie proprement dite et les divers Rites de hauts grades ou mme certaines organisations ct . Un article sur le symbolisme de ltoile polaire, qui touche dassez prs la question que nous tudions ici dautre part 1 (il y est notamment fait mention du swastika comme symbole du Ple), est malheureusement gt par le point de vue volutionniste qui suppose que lhomme a d dbuter par quelques observations trs simples, que ce nest que peu peu quil est parvenu en dgager certaines conclusions, et que le symbolisme lui-mme est driv de cette origine purement empirique ; il nest pas besoin de dire que ces conceptions toutes modernes et profanes sont absolument incompatibles avec la moindre notion de ce quest rellement la tradition. Le numro de mars contient un aperu de lhistoire de larchitecture, dans lequel il se trouve quelques renseignements intressants ; mais il est assez simpliste , et dailleurs fort peu conforme lesprit traditionnel, de vouloir expliquer par une srie de facteurs purement extrieurs les
Cf. Symboles fondamentaux de la Science Sacre, ch. XVII : La lettre G et le Swastika.
1

diffrences qui existent dans larchitecture suivant les temps et les pays ; lauteur semble dailleurs navoir aucune ide du rle essentiel jou par limitation dun modle cosmique dans toute architecture traditionnelle, et pourtant cest de l avant tout que celle-ci tire sa valeur initiatique, sans laquelle linitiation maonnique elle-mme naurait videmment jamais exist. Une petite remarque accessoire : pourquoi, dans une pigraphe reproduite en tte de chaque numro, Voltaire (quon ne devrait dailleurs gure citer en invoquant sa qualit maonnique, puisquil ne fut initi, honoris causa, que quelques mois avant sa mort) est-il donn comme ayant t membre de la Loge des Sept Surs ? Il nous semble pourtant bien que les Muses ont toujours t au nombre de neuf !

ANNEXE

Ainsi que nous lavons prcis au dbut du Tome I du prsent ouvrage les articles qui suivent nont pas t publis sous la signature de Ren Gunon, mais sous des pseudonymes, des initiales, ou mme sans signature, dans la France Antimaonnique (1913-1914) et dans La Gnose (19101911-1912). Cest donc titre purement documentaire, que nous les faisons paratre dans les pages qui suivent.
A. Andr Villain, responsable des DITIONS TRADITIONNELLES (successeurs de la Maison Chacornac)

LA STRICTE OBSERVANCE ET LES SUPRIEURS INCONNUS *

Nos recherches sur le Rgime cossais Rectifi nous ont conduit entreprendre, comme leur complment indispensable, une tude sur la Stricte Observance, aussi approfondie que le comporte un sujet si obscur et qui a donn lieu tant de controverses. En attendant la publication de cette tude, nous croyons intressant de noter les documents qui paraissent dautre part sur cette question, en les rapprochant de ceux que nous connaissions dj. Signalons tout dabord, dans la Bastille des 6 et 13 septembre 1913, sous le titre Quelques imposteurs F-M: Starck et Coucoumous, un remarquable article de M. Benjamin Fabre, lauteur du rcent ouvrage sur Franciscus, Eques a Capite Galeato. Il y est notamment question des Clercs de la Late Observance, schisme analogue celui des Clercs de la Stricte Observance, dont nous avons dit quelques mots propos du Rite fond Malte, en 1771, par le marchand jutlandais Kolmer. Voici en quels termes lEques a Capite Galeato a parl comme lun des commissaires aux Archives des Philalthes 1, des Clercs de la Late Observance 2 : Ces Clercs sont encore un problme aux yeux dun observateur impartial.

Publi dans tudes Traditionnelles , juin 1952. (Note de lditeur : Cet article fut primitivement publi dans La France antimaonnique, des 20 novembre et 4 dcembre 1913, sans signature.) Il avait t prcd dans cette mme revue le 14 aot 1913 de larticle intitul Le Rgime cossais rectifi que nous navons pas cru devoir reproduire, car le dit article ntait que la runion dextraits des Acta Latomorum de Thory. 1 Il fut secrtaire gnral du Convent de Paris en 1785, et il fut charg alors, seul dabord, puis avec le F baron de Gleichen, de se mettre en rapport avec Cagliostro pour sonder ses intentions ; mais, fait important noter, il partit prcipitamment lorsquon le chargea dcrire une certaine lettre la Mre-Loge du Rite gyptien, et on dut le remplacer par le F de Beyerl (Eques a Fasci dans la Stricte Observance). Les pices concernant cette affaire de Cagliostro au Convent de Paris ont t publies par le F Thory dans ses Acia Latomorum, t. II, pp. 102-127. 2 Ou de la Haute-Observance (?), suivant Thory (ibid., t. Ier, p. 103).

Lon a dit que ctait les Jsuites (!) qui voulaient se perptuer secrtement, en formant la classe ecclsiastique de lordre intrieur du Rgime de la Stricte Observance 1. Lon a dit que ctait une Confdration nouvelle qui, pousse par des motifs dorgueil et de cupidit, voulait dominer dans ledit Rgime, au moyen de quelques formes et de quelques ides scientifiques, recueillies des manuscrits et des livres rares des RoseCroix du XVIIe sicle 2. Lon a dit que ctait le Clerg de lOrdre des Anciens Templiers qui staient perptus (sic), et qui, lexclusion des simples chevaliers, possdait la doctrine et la pratique des Sciences Occultes, dont chacun tendait le catalogue selon la porte de ses ides, et selon ses propres gots 3.
Le F Ragon et bien dautres auteurs maonniques, jusquau F Limousin, se sont faits les propagateurs de cette lgende, aussi bien que de celle qui attribue aux Jsuites la cration de la Stricte Observance ; le F de Ribeaucourt parle aussi des Suprieurs Inconnus, de jsuitique mmoire . On a prtendu, en effet, que les initiales S. I. (ou S. J.) devaient sinterprter par Societas Jesu, et on a fait aussi une sorte de jeu de mots, probablement voulu, sur Clerici, qui devait tre pris plutt dans le sens de savants, possesseurs de certaines connaissances particulires, que dans celui decclsiastiques. Certains ont vu galement les Jsuites lorigine du GrandOrient de France ; il semble que ce soit l une vritable obsession. 2 Il sagit des Rose-Croix qui publirent vers 1610 la Fama Fraternitatis suivie de divers autres manifestes et que Descartes chercha vainement travers lAllemagne. Plusieurs socits modernes, prtentions initiatiques, ne sont fondes que sur ltude des doctrines et des thories contenues dans ces crits ; leurs adeptes (?) croient ainsi se rattacher mystiquement ceux qui en furent les auteurs. Les tendances de ces derniers taient trs nettement protestantes et antipapistes, tel point que Kazauer a interprt les trois lettres F. R. C. (Frates Ros-Crucis) par Fratres Religionis Calvinistic, car ils ornent leurs ouvrages de textes chers aux Rforms (cit par Sdir, Histoire des Rose-Croix, p. 65). Cette explication est peut-tre, sinon plus exacte littralement, du moins plus juste que celle qui identifie les Suprieurs Inconnus aux Jsuites, ou que lopinion du F Ragon attribuant aux mmes Jsuites linvention du grade maonnique qui porte prcisment le nom de Rose-Croix. 3 Nous soulignons ce passage, car il est particulirement important en ce qui concerne ladaptation de lenseignement initiatique aux capacits, intellectuelles ou autres, de chacun de ceux qui y taient admis. Certains occultistes contemporains, toujours poursuivis par la mme obsession, soutiennent que les vritables successeurs des Templiers cette poque taient les Jsuites, qui auraient repris pour leur compte le plan de vengeance contre la Royaut, et dont les agents les plus actifs dans cette entreprise auraient t Fnelon (!) et Ramsay (cf. Papus, Martinsisme, Willermosisme, Martinisme et Franc-Maonnerie, pp. 10-11) Cest sous linfluence des mmes ides quon a t, contre toute vraisemblance, jusqu faire des Jsuites les inspirateurs et les chefs secrets des Illumins de Bavire ; il est vrai quon ne se gne
1

la vrit, ces Clercs favorisaient toute opinion que lon voulait prendre deux, par lambigut de leurs rponses, de leur constitution, et lastuce de leurs dmarches . Et M. Benjamin Fabre ajoute : Leur but parat avoir t de se superposer au Rgime de la Stricte Observance 1, pour prendre la direction de ses Loges, tablies dans lEurope entire, et jusque dans le Nouveau-Monde. Ils exigeaient de leurs adeptes quils possdassent tous les grades confrs par la Stricte Observance 2. Cest en 1767 que cette scission, quun Pouvoir occulte parat avoir suscite , et qui apparut dabord Vienne, se produisit dans le Rgime de la Stricte Observance. partir de cette poque, il semble que, pour une raison ou pour une autre, le baron de Hundt, Eques ab Ense, avait dmrit et perdu ce qui, jusqualors, avait fait sa force, cest--dire la communication avec les Suprieurs Inconnus . Lorsque se runit le Convent de Brunswick, en 1775, le baron de Hundt, reprsentant du Grand-Matre Eques a Penn Rubr, ntait que lombre dune ombre . Peut-tre la disgrce avait-elle frapp plus haut que le chef de la Stricte Observance, et atteignait-elle ce Grand-Matre lui-mme, intermdiaire entre de Hundt et les vritables Suprieurs Inconnus 3.
pas davantage pour prsenter le baron de Hundt comme le crateur de la Haute Maonnerie allemande ou Illuminisme allemand (ibid., p. 67) : singulire faon dcrire lhistoire ! 1 Comme celui-ci se superposait lui-mme, ainsi que tous les autres systmes de hauts grades, lorganisation tout extrieure de la Maonnerie Symbolique. 2 Les Clercs de la Late Observance offraient de communiquer aux Loges de la Stricte Observance les vrais statuts et instructions de lOrdre des Templiers (Acta Latomorum, t. Ier, p. 90). Leurs Suprieurs connus taient le baron de Raven (Theodosius, Eques a Margarit), Ranefeld en Mecklembourg, le prdicateur Starck (Archidemides, Eques ab Aquil Fulv), docteur en thologie, Darmstadt et Knigsberg, et le conseiller priv Duffel, Lille (ibid., t. Ier, p. 91, et t. II, pp. 313, 369 et 383). 3 Le mystrieux Grand-Matre dont il est ici question ne doit pas tre confondu avec le Suprieur Gnral officiel des Loges de la Stricte Observance, cest le duc Frdric de Brunswick-ls, Eques a Leone Aureo, qui fut lu cette dignit en 1772, au Convent de Kohlo, prs Pforten dans la Basse-Lusace (Acta Latomorum, tome Ier, p. 103 et tome II, p. 296). Il ne sagit pas davantage du Grand-Matre des Templiers reconnu non moins officiellement par la Stricte Observance, puis par la Rforme de Wilhelmsbad : ce dernier personnage fut, de 1743 1788, le prtendant Charlesdouard Stuart, Eques a Sole Aureo, qui eut pour successeur le duc Ferdinand de Brunswick, Eques a Victoria, de 1788 1792, puis, partir de cette dernire date, le prince Charles de Hesse, Eques a Leone Resurgente (ibid., t. Ier, p. 283, et t. II, pp. 295, 333 et 384).

* * * Un des chefs du schisme tait le F Starck, prdicateur de la cour de Prusse, docteur en thologie (protestante) et s sciences maonniques, dans lesquelles il avait eu pour matres Gugumus et le cabaretier Schrpfer. Le premier (dont le nom est aussi crit Gugomos, Gouygomos, Kukumus, Cucumur, etc., car lorthographe en est fort incertaine), figure dans la liste des membres de la Stricte Observance sous le nom caractristique dEques a Cygno Triomphante 1, et avec le titre de lieutenant au service de Prusse . Daprs une lettre du F prince de Carolath au F marquis de Savalette de Langes 2, Coucoumous (sic) ou Kukumus, dune famille originaire de la Souabe, passa successivement dans presque tous les services de lAllemagne, tantt dans le militaire, tantt dans le civil ; il se fit admirer par ses talents, mais aussi, en mme temps, mpriser par son inconstance et sa mauvaise conduite Il tait chambellan du duc de Wirtemberg (sic) . Ce Gugomos, raconte le F Clavel 3, avait paru dans la HauteAllemagne, et stait dit envoy de Chypre 4 par des Suprieurs Inconnus du Saint-Sige (?). Il se donnait les titres de grand-prtre, de chevalier, de prince ; il promettait denseigner lart de faire de lor, dvoquer les morts, et dindiquer le lieu o taient cachs les trsors des Templiers. Mais bientt on le dmasqua ; il voulut fuir, on larrta, et on lui fit rtracter par crit tout ce quil avait avanc, et avouer quil ntait quun simple imposteur 5. Ce que nous allons voir ne nous permet pas de nous rallier entirement cette conclusion : Gugomos a bien pu en effet tre un imposteur et agir comme tel en certaines circonstances, mais il a d tre autre chose aussi, au moins pendant une partie de sa carrire. Cest du moins ce qui rsulte pour nous de la suite de la lettre, dj
Thory (op. cit., t. II, pp. 136 et 328 (crit Cyano au lieu de Cygno ; cest sans doute une erreur. 2 Cite dans larticle de M. Benjamin Fabre. 3 Histoire pittoresque de la Franc-Maonnerie, p. 187. 4 On aurait peut-tre tort de prendre la lettre cette dsignation de Chypre, car la Haute-Maonnerie du XVIIIe sicle avait toute une gographie conventionnelle dont nous reparlerons loccasion. 5 Le F Clavel a emprunt presque textuellement ce passage aux Acta Latomorum de Thory (t. Ier, pp. 117-118, anne 1775).
1

cite, du F prince de Carolath : Ds longtemps il faisait profession des Sciences Occultes, mais ce fut lItalie qui le forma dans cette partie. Il en revint, ce quon assure, avec les plus rares connaissances, quil ne manqua pas de pratiquer, de retour dans sa patrie. Par de certains caractres qui, cependant, ntaient pas les vritables et des fumigations, il citait des esprits, des revenants. On assure mme, quil avait une espce de foudre sa commande . Or, daprs des tmoignages que nous navons aucune raison de mettre en doute, il existe encore, dans lAfrique du Nord, certains rabbins 1 qui ont prcisment, eux aussi, une espce de foudre leur commande , et qui, au moyen de caractres ou de figures kabbalistiques, produisent, dans la salle o ils accomplissent cette opration , un vritable orage en miniature, avec formation de nuages, clairs, tonnerre, etc. 2. Cest probablement l, peu de chose prs, ce que faisait Gugomos ; et ce rapprochement, significatif au point de vue de certaines influences judaques, nous fait songer, dun autre ct, ce mystrieux adepte cach sous le nom de Valmont, qui venait souvent dAfrique, en Italie et en France, et qui initia F baron de Waechter 3. Il aurait t intressant davoir des renseignements un peu plus prcis au sujet des caractres dont Gugomos se servait dans ses oprations . Dailleurs, parmi les Philalthes comme parmi tant dautres FF de Rgimes divers et rivaux qui sefforaient, avec tant de zle et si peu de succs, de faire sortir la Lumire des Tnbres et lOrdre du Chaos , qui donc pouvait se vanter, cette poque surtout 4, de possder les vritables caractres , cest--dire en somme, de se rattacher lmanation dune Puissance lgitime aux yeux des vritables Suprieurs Inconnus ? Certaines destructions ou disparitions darchives se
Les Juifs de lAfrique du Nord sont des Sephardim, cest--dire des descendants de Juifs espagnols et portugais, qui prtendent possder une tradition (Kabbalah) beaucoup plus pure que celle des Ashkenazim ou Juifs allemands. 2 Rappelons ce propos lexistence des faiseurs de pluie chez un grand nombre de peuples, et particulirement chez les noirs de lAfrique, o ils peuvent tre compts parmi les membres les plus influents des diverses socits secrtes. 3 Le baron de Wchter, ambassadeur danois Ratisbonne, zlateur ardent du Systme de la Stricte Observance, dans lequel Il tait connu sous le nom caractristique dEques a Ceraso (Thory, op. cit., t. II, p. 392). M. Benjamin Fabre a prcdemment consacr dautres articles ce personnage. 4 La lettre du prince de Carolath est de 1781. lanne qui prcda celle de la runion du Convent de Wilhelmsbad.
1

produisaient parfois dune faon fort opportune, trop opportune mme pour ne pas veiller les soupons ; la Grande Loge dAngleterre navait-elle pas t, ds ses dbuts (1717-1721) et sous linspiration du Rv. F Anderson (ex-Chapelain dune Loge Oprative), la premire donner lexemple dune semblable faon dagir 1 ? Mais continuons notre citation : Le bruit de tant de choses merveilleuses attira les regards de tout le monde, cest--dire du monde maonnique, car il faut lui rendre la justice que jamais il ne la montr (sic) des profanes . Ctait l, de la part de Gugomos, une conduite conforme aux rgles de la plus lmentaire prudence ; mais, mme dans les milieux maonniques, il aurait d se montrer plus circonspect, dans son intrt propre comme dans celui de sa mission ; et ltalage quil faisait de ses connaissances et de ses pouvoirs fut peut-tre une des causes de la disgrce qui allait latteindre, ainsi que nous le voyons aussitt aprs. Bientt, plein de confiance, il eut la hardiesse de convoquer un Congrs Gnral, o il allait dbiter ses rares connaissances. Mais, prodige! sa force lui manqua. Il ne fut pas en tat de produire les choses dont il stait vant. Alors, il fut en outre exclu de lOrdre cause de sa mauvaise conduite. Maintenant, il est continuellement errant, quoiquon assure quil ait rattrap une partie de ses connaissances. On ignore son sjour actuel . Donc, Gugomos, manifestement abandonn par les Suprieurs Inconnus dont il ntait quun instrument, perdit tous ses pouvoirs juste au moment o il en aurait eu le plus grand besoin. Il est bien possible quil ait eu alors recours quelques supercheries pour essayer de faire croire des titres quil ne pouvait plus justifier par la possession des pouvoirs rels dont il navait t que le dpositaire momentan ; et ces titres ntaient pas de nature tre prouvs par un document crit quelconque, que les FF, mme ceux des Hauts Grades, auraient dailleurs t incapables de dchiffrer 2. Dans ces
Nous pourrions ajouter que cet exemple est encore suivi loccasion, mme notre poque, par bien des Obdiences maonniques. 2 Le baron de Hundt lui-mme ne put pas donner lexplication de sa propre patente chiffre. Plus tard, les membres du Grand-Orient de France durent renoncer lire les deux colonnes de signes conventionnels figurant sur le titre constitutif du Rite Primitif (voir le chapitre V de la premire partie de louvrage de M. Benjamin Fabre). Remarquons ce que dit ce sujet lEques a Capite Galeato : que ces colonnes servent certains Grands Officiers (?) se reconnatre entre eux, lorsquils se
1

conditions, Gugomos, press de questions indiscrtes, ne put sy soustraire quen savouant imposteur , et il fut exclu de lOrdre , cest--dire des Hauts Grades connus, organisation intrieure par rapport celle de la Maonnerie Symbolique, mais encore extrieure par rapport dautres, celles auxquelles ce mme Gugomos avait pu tre rattach prcdemment, mais plutt comme un simple auxiliaire que comme un vritable initi. Cette msaventure doit dautant moins nous surprendre que lhistoire de la Haute Maonnerie cette poque nous en fournit bien dautres exemples : cest peu prs ce qui arriva au baron de Hundt luimme, Starck, Schrpfer, etc., sans parler de Cagliostro. De plus, nous savons que, de nos jours encore, pareille chose est arrive des envoys ou agents de certains Suprieurs Inconnus, vraiment suprieurs et vraiment inconnus : sils se compromettent, ou si mme, sans avoir commis dautres fautes, ils chouent dans leur mission, tous leurs pouvoirs leurs sont aussitt retirs 1. Cette disgrce peut dailleurs ntre que temporaire, et cest peut-tre ce qui eut lieu pour Gugomos ; mais le correspondant du F Savalette de Langes se trompe ou sexprime mal lorsquil crit que, par la suite, il aurait rattrap une partie de ces connaissances , car, si les pouvoirs peuvent toujours tre enlevs ou rendus au gr des Suprieurs Inconnus, il ne saurait videmment en aucune faon en tre de mme pour les connaissances, acquises une fois pour toutes par linitiation, si imparfaite quelle ait t. Le prince de Carolath, qui est assez svre pour Gugomos, hsite cependant laccuser dimposture ; tout en vitant de se prononcer, il parat mettre en doute la qualit de ses connaissances , plutt que leur ralit mme : Wchter acheva, dans ce Congrs Maonnique (de 1775), de confondre Kukumus 2. Il parat que
rencontrent porte dune de nos Loges, attendu quils ne portent dailleurs aucun certificat, ni indice de leur qualit (p. 63). 1 Assurment, tout ceci paratra fabuleux certains antimaons, historiens scrupuleusement fidles la mthode positiviste , et pour qui lexistence des Suprieurs Inconnus nest quune prtention maonnique convaincue de fausset ; mais nous avons nos raisons pour ne pas souscrire ce jugement trop dfinitif, et nous avons conscience de ne rien avancer ici qui ne soit rigoureusement exact ; libre ceux qui ne veulent sen rapporter qu des documents crits de garder toutes leurs convictions ngatives ! 2 cette date, Thory ajoute, aprs avoir parl de Gugomos (qui, rappelons-le, avait reu au moins une partie de son initiation en Italie) : Le baron de Wchter (Eques a Ceraso) est dput en Italie par lancienne Grande Loge cossaise de la Franconie.

Kukumus navait pas la vraie lumire, que, persistant dans la connexion quil avait peut-tre avec des esprits impurs, il contribua par l augmenter sa propre perversit et celle des autres, et se forger de nouvelles chanes, au lieu de sen dlivrer . En effet, il semble bien que Gugumos, sduit surtout par la possession de certains pouvoirs dordre trs infrieur, se soit attach peu prs exclusivement leur pratique ; cest peut-tre l encore une des causes de sa disgrce, car il se pouvait que cela ne ft pas conforme aux vues de ses Suprieurs Inconnus 1. Dans une autre lettre galement adresse au F Savalette de Langes, au sujet de Gugomos ou Kukumus, le F baron de Gleichen dclare bien que cest un imposteur , mais sempresse dajouter : Mais je ne sais rien de sa doctrine, dans laquelle on ma assur quil y avait du rel mauvais . Donc, indpendamment de ses pouvoirs, Gugomos possdait au moins un rudiment de doctrine, chose peuttre moins intressante ses propres yeux, et qui pourtant constituait une connaissance plus relle, comme il dut bien le voir ses dpens ; cette doctrine, de qui lavait-il reue ? Cette question, autrement importante que celle de la valeur morale, minemment suspecte, de Gugomos, revient exactement celle-ci : quels taient ses Suprieurs Inconnus ? Et, certes, nous ne pouvons pas adopter la solution que prsente le baron de Gleichen, hant par une obsession dont nous avons dj vu dautres exemples : La plupart croit (sic) quil tait un missaire des Jsuites (!), qui ont vritablement fait diffrentes tentatives pour se joindre la Maonnerie . Dautres que les Jsuites pouvaient alors faire des tentatives de ce genre ; les Juifs, par exemple, taient exclus dune partie de la Maonnerie, et dailleurs ils le sont encore en Sude et dans plusieurs Grandes Loges dAllemagne. Ce dernier pays est justement celui qui vit natre la plupart de ces Rgimes dont le prototype fut la Stricte Observance ; cela ne veut pas dire, assurment, que tous aient eu la mme origine en fait, ce que nous croyons peu vraisemblable ; mais
Le motif cach de ce voyage tait de runir les Maons italiens ceux de la Franconie ; le motif apparent tait de rechercher le secret de lOrdre, quon disait connu dans ces contres. Il y institua quelques Chapitres (Op. cit., t. Ier, p. 118). 1 Dune seconde lettre du prince de Carolath, nous citerons seulement cette phrase, qui rvle encore linspiration judaque : Au Congrs de Wiesbaden, Kukumus a prtendu de faire un sacrifice, qui serait consum par le feu du ciel, par lardeur de sa prire . Dans cet ordre dides, on pourrait trouver de curieux renseignements en tudiant les lus Cohens, aussi bien que le Rite gyptien de Cagliostro.

on conoit aisment comment il tait possible, en semparant des Hauts Grades au moyen dmissaires sans mandat officiel, de diriger invisiblement toute la Maonnerie, et cela suffit expliquer la multiplicit des tentatives faites pour y parvenir 1. * * * Ouvrons ici une parenthse : on a parfois reproch certains de vouloir trouver partout linfluence des Juifs ; il ne faudrait peut-tre pas la voir dune faon exclusive, mais il y en a dautres qui, tombant dans un excs contraire, ne veulent la voir nulle part. Cest ce qui se produit, en particulier, au sujet du mystrieux Falc (cest ainsi que lcrit le F Savalette de Langes), que daucuns croyaient le chef de tous les Juifs 2 : on veut lidentifier, non avec Falk-Scheck, grand-rabbin dAngleterre, mais avec le F Ernest Falcke (Epimenides, Eques a Rostro), bourgmestre de Hanovre, ce qui nexpliquerait aucunement les bruits rpandus sur lui lpoque. Quoi quil en soit dailleurs de ce personnage nigmatique, son rle, comme celui de bien dautres, reste claircir, et cela parat encore plus difficile que pour Gugomos. Pour ce qui est de Falk-Scheck, nous relevons, dans une Notice historique sur le Martinsisme et le Martinisme dont nous reparlerons (p. 64), un fait qui mrite dtre cit : Mme de la Croix, exorciste de possds et trop souvent possde elle-mme, se vantait surtout davoir dtruit un talisman de lapis-lazuli que le duc de Chartres (Philippe-galit, plus tard duc dOrlans, et Grand-Matre de la Maonnerie franaise) avait reu en Angleterre du clbre Falk-Scheck, grand-rabbin des Juifs, talisman qui devait conduire le
Pour en finir avec Gugomos, notons encore que, daprs lEques a Capite Galeato, il exigeait des preuves de tous ses disciples : ces preuves consistaient principalement en de grands jenes, et donner la solution de problmes trs subtils . Lemploi de ces deux procds initiatiques est retenir, car il permet dtablir certaines analogies instructives sur lesquelles nous aurons loccasion de revenir. Il parat que, comme le baron de Hundt, Kukumus montra une patente extraordinaire ; cela, nous lavons vu plus haut, ne prouvait rien pour ou contre la ralit de sa mission , pas plus, dailleurs que le refus, par les FF des Hauts Grades, de reconnatre des Suprieurs Inconnus et de sengager la soumission envers eux (sans les connatre) nimpliquait forcment la ngation de leur existence, quoi quen puisse dire les historiens positivistes . 2 Voir p. 84 de louvrage de M. Benjamin Fabre.
1

prince au trne, et qui, disait-elle, fut bris sur sa poitrine ( elle) par la vertu de ses prires . Que sa prtention ait t justifie ou non, il nen est pas moins vrai que cette histoire jette un singulier jour sur certaines des influences occultes qui contriburent prparer la Rvolution. * * * M. Benjamin Fabre consacre la suite de son article 1 au F Schrpfer, qui eut, lui aussi, une carrire mouvemente quil termina par le suicide 2, et qui nous est prsent par les correspondants de Savalette de Langes sous un jour bien curieux . Le F Bauer dcrit ainsi une de ses vocations, dont lui-mme avait t tmoin : une assemble de FF, tant Leipsick qu Francfort, compose de gens de lettres, sciences, etc., aprs avoir soup une Loge ordinaire, il nous a fait priver de tous les mtaux, et dressa une petite table part pour lui, sur laquelle il y avait une carte peinte (sic), toutes sortes de figures et caractres, que je ny connaissais rien. Il nous a fait dire une prire assez longue et trs efficace, et nous enferma dans un cercle. Sur les 1 heure (sic), le matin, nous entendmes un bruit de chanes, et, peu aprs, les trois grands coups dune manire tonnante, dans la mme salle, o nous tions couchs terre. Aprs, il commena une espce doraison avec son second, dun langage que je ne comprenais pas. Sur quoi il est entr par la porte, qui tait ferme auparavant, verrouil, un fantme noir quil disait le mauvais esprit, avec qui il parla le mme langage. Lesprit lui rpondit de mme, et sortit son commandement. Sur les 2 heures, il est venu un autre, avec les mmes crmonies, blanc, disant (sic) le bon esprit, et il la expdi de mme. Sur quoi chacun sen est all chez lui, la tte pleine de chimres .

1 2

La Bastille, n du 13 septembre 1913. Voici ce quen dit Thory : 1768. 29 octobre. Schrfer stablit limonadier et fait louverture de son caf Leipsick. Il institue, dans une Loge de la ville, son systme, fond sur les vocations et la magie. Par la suite, il fut poursuivi et dnonc comme imposteur et escroc ; six ans aprs (le 8 octobre 1774), il se brla la cervelle dans le Rosenthal, prs Leipsick, lge de 35 ans (Op. cit., t. Ier, p. 94).

LEques a Capite Galeato dit bien quun autre tmoin lui a fait entendre que tous ces faits, si renomms, ne sont produits que par des prestiges physiques, seconds par la prvention ou la crdulit des spectateurs . Cependant, le Dr Krner avoue navoir pas encore russi concilier (sic) les relations contradictoires quon fait sur cet homme ; et le F Massenet assure que cest ce mme homme qui a montr au prince Charles de Courlande 1, le marchal de Saxe 2, en prsence de six tmoins qui, tous, dposent les mmes circonstances et assurent le fait, quoi quils navaient (sic) eu auparavant aucun penchant croire rien de semblable . Et nous, que devons-nous croire de tout cela ? Assurment, il nous est encore plus difficile quaux contemporains de nous faire une opinion prcise et arrte sur la nature des uvres pneumatologiques de Schrpfer, dont les lves eux-mmes, tels que le baron de Beust, chambellan de llecteur de Saxe, en taient encore, si lon sen rapporte Savalette de Langes, au mme point que les Philalthes dans la recherche de la vraie lumire . Aprs avoir vu beaucoup de docteurs, Thosophes, Hermtiques, Cabbalistes, Pneumatologiques , ctait l un bien mdiocre rsultat 3 ! Tout ce quon peut dire avec certitude, cest que, si jamais Schrpfer a possd quelques pouvoirs rels, ces pouvoirs taient dun ordre encore infrieur ceux de Gugomos. En somme, les personnages de ce genre ne furent manifestement que de trs imparfaits initis, et, dune faon ou dune autre, ils disparurent sans laisser de traces, aprs avoir jou un rle phmre comme agents subalternes, et peut-tre indirects, des vrais Suprieurs Inconnus 4.
Charles, duc de Courlande, membre de la Stricte Observance sous le caractristique dEques a Coronis (ibid., t. II, p. 304). 2 Ceci devait se passer entre 1768 et 1774 ; le marchal de Saxe, mort en 1750, tait aussi Maon de son vivant, et il eut (ainsi que le prince de Conti) plusieurs voix pour la Grande-Matrise (de la Maonnerie franaise) dans lassemble dlection du comte de Clermont en 1743 (ibid., t. II, p. 378). 3 On peut en juger par les questions (Proponenda) soumises au Convent de Paris, convoqu en 1785 par les Philalthes (voir Thory, op. cit., t. II, pp. 98-99). De nos jours, certains occultistes ont trait ces mmes questions dune faon par trop fantaisiste, et qui prouve queux aussi en sont toujours au mme point . 4 Il semble bien que ceci puisse sappliquer galement Kolmer, que nous avons dj mentionn, et mme Schrder, le matre des Rose-Croix de Wetzlar, quon confond quelquefois tort avec Schrpfer et que Thory signale simplement en ces termes : Schrder, surnomm le Cagliostro de lAllemagne, introduisit dans une Loge de
1

Comme le dit fort justement M. Benjamin Fabre, Kabbalistes judasants et magiciens, en mme temps quimposteurs et fripons, tels furent les matres de Starck . Et il ajoute : si bonne cole, cet intelligent disciple sut beaucoup profiter, comme nous le verrons . * * * Larticle suivant 1, en effet, est encore consacr au F Starck (Archidemides, Eques ab Aquil Fulv), que nous voyons, au Convent de Brunswick (22 mai 1775), aux prises avec le baron de Hundt (Eques ab Ense), le fondateur de la Stricte Observance, quil contribua carter de la prsidence de lOrdre , mais sans russir faire prvaloir ses propres prtentions. Comme nous reviendrons ailleurs sur ce point, nous ny insistons pas ; signalons que, en 1779 2, Starck fit une autre tentative qui neut pas plus de succs, et qui est rapporte en ces termes par Thory : M. le docteur Stark (sic) convoque, Mittau, les Frres et les Clercs de la Stricte Observance ; il cherche concilier leurs dbats, mais il choue dans ce projet 3. Voici comment lEques a Capite Galeato rapporte la fin, vraie ou suppose, des Clercs de la Late Observance : Dans lun des Convents Provinciaux du Rgime de la Stricte Observance, en Allemagne, on les a presss de questions, auxquelles ils nont pas su ou voulu rpondre. ce quon prtend, deux dentre eux (Starck et le baron de Raven), qui ont dit tre les derniers (de ces Clercs ou Clerici), ont donn leur dmission entre les mains lun de lautre et ont renonc toute propagation de leur Ordre secret. Quelques personnes croient que cette dmission ntait que simule, et que, nayant pas trouv dans la Stricte Observance des

Sarrebourg, en 1779, un nouveau systme de magie, de thosophie et dalchimie (op. cit., t. Ier, p. 141 et t. II, p. 379). 1 La Bastille, n du 20 septembre 1913. 2 Prcisment lanne o apparut Schrder, ou du moins son systme ; ce nest peuttre quune concidence, mais il peut aussi y avoir eu un lien entre tous ces personnages, et cela mme leur insu. 3 Op. cit., t. Ier, p. 141.

propagateurs selon leur cur, ils ont feint de renoncer, afin que lon ne suivit point leurs traces et que lon pt les oublier. Quoi quil en soit, le F Starck, savant Maon et savant ministre du Saint vangile, qui, ce quon ma assur, tait lun des Clerici, a donn au public grand nombre douvrages, daprs lesquels il nest pas impossible dapprcier un certain point les connaissances et le but de son Ordre secret. Ceux de ses ouvrages venus ma connaissance sont : lApologie des F-M Ephestion ; le But de lOrdre des F-M 1 ; sur les Anciens et les Nouveaux Mystres. Les deux premiers sont traduits 2. Nous devons ajouter que, en 1780, il attaqua publiquement le systme des Templiers, comme contraire aux gouvernements et comme sditieux, dans une brochure intitule : La Pierre dachoppement et le Rocher de scandale 3. Il est possible que les Clerici se soient perptus secrtement ; en tout cas, Starck ne disparut point de la scne maonnique, puisque nous le voyons convoqu au Convent de Paris en 1785 4. Malgr sa msaventure, il avait conserv une grande autorit ; faut-il nous en tonner lorsque nous voyons, la mort du baron de Hundt, frapper une mdaille en lhonneur de cet autre savant Maon 5 qui, lui aussi, tait tout au moins suspect dimposture et de mystification ? Quant aux connaissances particulires que les Clerici prtendaient possder exclusivement, nous citerons ce quen dit le F Meyer 6, crivant (en 1780) Savalette de Langes : Vous savez quil y avait des Clerici dans le Chapitre dun certain Ordre que je ne nomme
ber den Zweck des Freymaurer Ordens, 1781 (Thory, op. cit., t. Ier, p. 368). Thory cite encore les ouvrages suivants : Saint-Nicaise, ou Lettres remarquables sur la Franc-Maonnerie, Leipsick, 1785-1786 (ibid., p. 373) ; sur le Catholicisme cach des Jsuites, et leurs machinations pour faire des proslytes (ber KriptoKatholicismus, etc.), Francfort-sur-le-Mein, 1787-1789 (ibid., p. 376). 3 Der Stein des Antosses, etc. (Thory, op. cit., t. Ier, pp. 146 et 367). 4 Voir la liste donne par Thory (op. cit., t. II, p. 96). 5 Thory (op. cit., t. Ier, p. 123) ajoute que cette mdaille offre un portrait trs ressemblant de ce clbre Maon . 6 Ce F Meyer fut convoqu au Convent de Paris de 1785, et Thory le dsigne ainsi : de Meyer, major russe, Strasbourg (op. cit., t. II, p. 95). Le mme auteur lidentifie, peut-tre tort, avec lcrivain qui traduisit de langlais en allemand un ouvrage intitul : La Franc-Maonnerie nest que le chemin de lEnfer (ibid., t. Ier, p. 361 et t. II, p. 354).
2 1

pas 1, et lon prtend que ctaient eux seuls qui taient dpositaires de la science ou du secret. Cet arrangement naccommode pas les Maons modernes, qui se piquent au moins de curiosit. Aprs avoir t nomms Chevaliers, ils demandent, outre lpe, lencensoir. La facilit avec laquelle on communique ce grade ne prvient pas en sa faveur ; aussi, ceux qui lont ne savent que quelques mots nigmatiques de plus . Donc, les FF dj pourvus de Hauts Grades qui pntraient dans ce systme, plus intrieur ou soi-disant tel, ny trouvaient sans doute pas davantage le secret de la Maonnerie, et ne devenaient pas encore pour cela de vrais initis. Cette constatation nous rappelle ces paroles du F Ragon : Aucun grade connu nenseigne ni ne dvoile la vrit ; seulement il dspaissit le voile Les grades pratiqus jusqu ce jour ont fait des Maons et non des initis 2 . Aussi nest-ce que derrire les divers systmes, et non point dans tel ou tel dentre eux, quil est possible de dcouvrir les Suprieurs Inconnus eux-mmes ; mais, pour ce qui est des preuves de leur existence et de leur action plus ou moins immdiate, elles ne sont difficiles trouver que pour ceux qui ne veulent pas les voir. Cest l ce que nous voulions surtout faire ressortir, et, pour le moment tout au moins, nous nous abstiendrons de formuler dautres conclusions.

1 2

Il sagit videmment des Templiers. Rituel du Grade de Matre, p. 34. Ragon continue en citant les paroles bien connues du F J.-J. Casanova sur le secret de la Maonnerie, qui ne font que confirmer cette dclaration.

PROPOS DES SUPRIEURS INCONNUS ET DE LASTRAL *

Lorsque nous crivions notre prcdent article sur La Stricte Observance et les Suprieurs Inconnus , en y signalant la singulire hantise qui, certains crivains maonniques et occultistes, fait voir partout laction des Jsuites dans la Haute Maonnerie du XVIIIe sicle et dans lIlluminisme, nous ne pensions certes pas avoir constater des cas dune semblable obsession parmi les antimaons eux-mmes. Or, voici quon nous a signal un article paru dans la Revue Internationale des Socits Secrtes, dans la section Antimaonnique de lIndex Documentaire 1, sous la signature A. Martigue, article dans lequel nous lisons cette phrase vraiment tonnante : Il ne faut pas oublier, quand on tudie les Illumins, que Weishaupt a t lve, puis professeur, chez les Jsuites, et quil sest beaucoup inspir, en les dformant, bien entendu, pour les faire servir au mal, des mthodes que les R. Pres dIngolstadt appliquaient pour le bien avec tant de succs sauf quand ils sen sont servis pour former Weishaupt et ses premiers disciples ! . Voil des insinuations qui, malgr toutes les prcautions dont elles sont entoures, revtent un caractre particulirement grave sous la plume dun antimaon ; M. Martigue serait-il donc en mesure de les justifier ? Pourrait-il nous expliquer en quoi les R. Pres du XVIIIe sicle peuvent tre rendus, mme indirectement, responsables des doctrines rvolutionnaires du F Weishaupt et de ses adeptes ? Pour nous, jusqu ce que cette dmonstration soit faite, cela nous semble tre un peu comme si lon rendait les R. Pres du XIXe sicle responsables des thories anarchistes dveloppes de nos jours par leur ex-lve et novice, le F Sbastien Faure ! On pourrait assurment aller loin dans ce sens, mais cela ne serait ni srieux ni digne dun crivain qui saffirme possesseur de mthodes rigoureuses et exactes .

Publi dans tudes Traditionnelles , septembre 1952. (Note de lditeur : Cet article fut primitivement publi dans La France antimaonnique du 18 dcembre 1913, sous la signature de Le Sphinx .) 1 N du 20 octobre 1913, pp. 3725-3737.

Voici, en effet, ce qucrit M. Martigue, un peu avant la phrase dj cite, au sujet dune tude intitule Les Piges de la Secte : le Gnie des Conspirations, publie dans les Cahiers Romains de lAgence Internationale Roma : Lauteur ne parat connatre que les ouvrages du P. Deschamps, de Rarruel, de Claudio Janet et de Crtineau-Joly. Cest beaucoup, mais ce nest pas assez, et si ces excellents travaux, qui devront, certes, toujours tre consults avec fruit par les tudiants en antimaonnerie, ont t crits par des matres respectables, dont tout le monde doit louer et reconnatre les efforts, il est impossible, cependant, de ne pas constater quils datent dune poque o la science et la critique historiques navaient pas t portes au point o nous les trouvons aujourdhui. Nos mthodes, qui tendent se perfectionner chaque jour, sont autrement rigoureuses et exactes. Cest pourquoi il est dangereux, au point de vue de lexactitude scientifique, de ngliger les travaux les plus modernes ; il est encore plus fcheux de les ddaigner de parti pris . Il faut tre bien sr de soi et de tout ce quon avance, pour se permettre de reprocher un manque d exactitude scientifique quatre auteurs qui sont parmi les matres les plus incontests de lantimaonnisme. Assurment, M. Martigue a confiance dans les progrs de la science et de la critique ; mais, comme ces mmes progrs servent justifier des choses telles que lexgse moderniste et la prtendue science des religions , il nous est difficile de les considrer comme un argument convaincant. Nous ne nous attendions pas voir M. Martigue faire une dclaration aussi. volutionniste, et nous nous demandons si les mthodes quil prconise, et quil oppose aux mthodes et aux habitudes dfectueuses de certains ( qui fait-il allusion ?), ne se rapprochent pas singulirement de la mthode positiviste dont nous avons dj parl Enfin, sil connat les papiers de Weishaupt luimme , comme il le donne entendre, nous esprons quil ne tardera pas nous communiquer les dcouvertes quil a d y faire, notamment en ce qui concerne les rapports de Weishaupt avec les R. Pres dIngolstadt ; rien ne saurait mieux prouver la valeur de ses mthodes. Mais, pourtant, ne vaudrait-il pas mieux sarrter de prfrence au rle que les Juifs ont pu jouer lorigine de lIlluminisme bavarois,

aussi bien que derrire certains systmes de la Haute Maonnerie ? Citons, en effet, cette phrase de ltude des Cahiers Romains : Les combinaisons de ce gnie (Weishaupt) furent sans doute aides par des Juifs, hritiers des haines implacables de la vieille Synagogue, car le fameux Bernard Lazare na pas recul devant cet aveu : Il y eut des Juifs autour de Weishaupt (LAntismitisme, son histoire et ses causes, pp. 339-340) . Nous relevons ceci parce que nous avons dj eu loccasion de parler de cette influence des Juifs, mais il y aurait bien dautres choses intressantes signaler dans ce travail, contre lequel le rdacteur de la Revue Internationale des Socits Secrtes fait preuve dune prvention qui confine la partialit. Aprs lui avoir reproch labsence de varit dans la documentation , tout en reconnaissant sa valeur relle , il ajoute : Il est une autre lacune bien regrettable, quand on veut tudier lIlluminisme, cest lignorance de la mystique et de loccultisme . Nous reviendrons un peu plus loin sur ce point ; pour le moment, nous ferons seulement remarquer que la mystique, qui relve de la thologie, est une chose, et que loccultisme en est une autre tout fait diffrente : les occultistes sont, en gnral, profondment ignorants de la mystique, et celle-ci na rien faire avec leur pseudo-mysticisme. Malheureusement, quelque chose nous fait craindre que les reproches de M. Martigue ne soient causs surtout par un mouvement de mauvaise humeur : cest que larticle des Cahiers Romains contient une critique, trs juste notre avis, du compte rendu donn par M. Gustave Bord, dans la mme Revue Internationale des Socits Secrtes 1, sur le livre de M. Benjamin Fabre, Un Initi des Socits Secrtes suprieures : Franciscus, Eques a Capite Galeato. Parlant de quelques aventuriers maonniques qui tchaient de simposer aux poires des Loges, en saffichant comme mandataires des mystrieux S. I. (Suprieurs Inconnus), centre ferm de toute la Secte, M. Bord constate que ces aventuriers se vantaient ; do il dduit que ces S. I. nexistaient pas. La dduction est bien risque. Si les aventuriers en question se sont prsents faussement comme des missi dominici des S. I., non seulement rien ne dit que ces derniers nexistaient pas, mais plutt cela montre la conviction gnrale de lexistence de ces S. I., car il aurait t bien trange que ces imposteurs eussent invent de toutes
1

N du 5 septembre 1913, pp. 3071 et suivantes.

pices le mandant, outre le mandat. Leur calcul de russite devait, videmment, se baser sur cette conviction, et celle-ci ne dpose pas contre lexistence des Superiores Incogniti, videmment . En effet, cela est lvidence mme pour quiconque nest pas aveugl par la proccupation de soutenir tout prix la thse oppose ; mais ne serait-ce pas M. Bord lui-mme qui, se mettant en contradiction avec les matres de lantimaonnisme, nie lvidence, et mconnat absolument (suivant ses propres expressions) lemplacement, la tactique et la force de ladversaire ?... il y a des antimaons bien tranges. Et nous ajouterons ici que cest prcisment ce compterendu de M. Gustave Bord, aussi peu impartial que les apprciations de M. Martigue, que nous songions lorsque nous faisions allusion la mthode positiviste de certains historiens. Voici maintenant que M. Martigue, son tour, reproche MM. Benjamin Fabre et Copin-Albancelli le dsir dapporter un argument une thse prconue sur lexistence des directeurs inconnus de la Secte ; nest-ce pas plutt M. Bord que lon pourrait reprocher davoir une thse prconue sur la non-existence des Suprieurs Inconnus ? Voyons donc ce que rpond ce sujet M. Martigue : Quant la thse oppose M. Bord propos des Suprieurs Inconnus, il est ncessaire de distinguer : si le directeur des Cahiers Romains entend par ceux-ci des hommes en chair et en os, nous croyons quil est dans lerreur et que M. Bord a raison. Et, aprs avoir numr quelques-uns des chefs de la Haute Maonnerie du XVIIIe sicle, il continue : Sils staient prsents comme mandataires dhommes vivants, on pourrait, avec raison, les traiter dimposteurs, comme on a le droit de le faire de nos jours, par exemple, pour Mme Blavatsky, Annie Besant et autres chefs de la Thosophie, lorsquils nous parlent des Mahtms, vivant dans une loge du Thibet. cela, on peut bien objecter que les soi-disant Mahtms ont justement t invents sur le modle, plus ou moins dform, des vritables Suprieurs Inconnus, car il est peu dimpostures qui ne reposent pas sur une imitation de la ralit, et cest dailleurs lhabile mlange du vrai et du faux qui les rend plus dangereuses et plus difficiles dmasquer. Dautre part, comme nous lavons dit, rien ne nous empche de considrer comme des imposteurs, en certaines circonstances, des hommes qui ont cependant pu tre rellement des agents subalternes dun Pouvoir occulte ; nous en avons dit les raisons, et nous ne voyons aucune ncessit justifier de tels

personnages de cette accusation, mme par la supposition que les Suprieurs Inconnus ntaient pas des hommes en chair et en os . En ce cas, qutaient-ils donc, selon M. Martigue ? La suite de notre citation va nous lapprendre, et ce ne sera pas, dans son article, notre moindre sujet dtonnement. Mais ce nest pas de cela dont il sagit (sic) ; cette interprtation est tout exotrique, pour les profanes et les adeptes non initis. Jusquici, nous avions cru que l adeptat tait un stade suprieur de l initiation ; mais passons. Le sens sotrique a toujours t trs diffrent. Les fameux Suprieurs Inconnus, pour les vrais initis, existent parfaitement, mais ils vivent dans lAstral. Et cest de l que, par la thurgie, loccultisme, le spiritisme, la voyance, etc., ils dirigent les chefs des Sectes, du moins au dire de ceux-ci. Est-ce donc des conceptions aussi fantastiques que doit conduire la connaissance de loccultisme, ou du moins dun certain occultisme, malgr toute la rigueur et toute l exactitude des mthodes scientifiques et critiques et des preuves historiques indiscutables quon exige aujourdhui (!) des historiens srieux et des rudits ? De deux choses lune ou M. Martigue admet lexistence de l Astral et de ses habitants, Suprieurs Inconnus ou autres, et alors nous sommes en droit de trouver qu il y a des antimaons bien tranges autres que M. Gustave Bord ; ou il ne ladmet pas, comme nous voulons le croire daprs la dernire restriction, et, dans ce cas, il ne peut pas dire que ceux qui ladmettent sont les vrais initis . Nous pensons, au contraire, quils ne sont que des initis trs imparfaits, et mme il nest que trop vident que les spirites, par exemple, ne peuvent aucun titre tre regards comme des initis. Il ne faudrait pas oublier, non plus, que le spiritisme ne date que des manifestations de Hydesville, qui commencrent en 1847, et quil tait inconnu en France avant le F Rivail, dit Allan Kardec. On prtend que celui-ci fonda sa doctrine laide des communications quil avait obtenues, et qui furent colliges, contrles, revues et corriges par des esprits suprieurs 1. Ce serait l, sans doute, un remarquable exemple de lintervention de Suprieurs Inconnus selon la dfinition de M. Martigue, si nous ne savions malheureusement que les esprits suprieurs qui prirent part ce travail ntaient pas tous dsincarns , et mme ne le sont pas tous encore : si Eugne Nus et Victorien Sardou sont, depuis cette poque, passs
1

Dr Gibier, Le Spiritisme, pp. 136-137.

dans un autre plan dvolution , pour employer le langage spirite, M. Camille Flammarion continue toujours clbrer la fte du Soleil chaque solstice dt. Ainsi, pour les chefs de la Haute Maonnerie au XIIIe sicle, il ne pouvait pas tre question du spiritisme, qui nexistait pas encore, pas plus dailleurs que loccultisme, car, sil y avait alors des sciences occultes , il ny avait aucune doctrine appele occultisme ; il semble que ce soit liphas Lvi qui ait t le premier employer cette dnomination, accapare, aprs sa mort (1875), par certaine cole dont, au point de vue initiatique, le mieux est de ne rien dire. Ce sont ces mmes occultistes qui parlent couramment du monde astral , dont ils prtendent se servir pour expliquer toutes choses, surtout celles quils ignorent. Cest encore liphas Lvi qui a rpandu lusage du terme astral , et, bien que ce mot remonte Paracelse, il parat avoir t peu prs inconnu des Hauts Maons du XVIIIe sicle, qui, en tout cas, ne lauraient sans doute pas entendu tout fait de la mme faon que les occultistes actuels. Est-ce que M. Martigue, dont nous ne contestons pas les connaissances en occultisme, est bien sr que ces connaissances mmes ne lamnent pas prcisment une interprtation tout exotrique de Swedenborg, par exemple, et de tous les autres quil cite en les assimilant, ou peu prs, aux mdiums spirites ? Citons textuellement : Les Suprieurs Inconnus, ce sont les Anges qui dictent Swedenborg ses ouvrages, cest la Sophia de Gichtel, de Bhme, la Chose de Martinez Pasqualis (sic), le Philosophe Inconnu de Saint-Martin, les manifestations de lcole du Nord, le Gourou des Thosophes, lesprit qui sincarne dans le mdium, soulve le pied de la table tournante ou dicte les lucubrations de la planchette, etc., etc. Nous ne pensons pas, quant nous, que tout cela soit la mme chose, mme avec des variations et des nuances , et cest peut-tre chercher les Suprieurs Inconnus l o il ne saurait en tre question. Nous venons de dire ce quil en est des spirites, et, quant aux Thosophes , ou plutt aux thosophistes , on sait assez ce quil faut penser de leurs prtentions. Notons dailleurs, propos de ces derniers, quils annoncent lincarnation de leur Grand Instructeur (Mahgourou), ce qui prouve que ce nest pas dans le plan astral quils comptent recevoir ses enseignements. Dautre part, nous ne pensons pas que Sophia (qui reprsente un principe) se soit jamais manifeste dune

faon sensible Bhme ou Gichtel. Quant Swedenborg, il a dcrit symboliquement des hirarchies spirituelles dont tous les chelons pourraient fort bien tre occups par des initis vivants, dune faon analogue ce que nous trouvons, en particulier, dans lsotrisme musulman. Pour ce qui est de Martins de Pasqually, il est assurment assez difficile de savoir au juste ce quil appelait mystrieusement la Chose ; mais, partout o nous avons vu ce mot employ par lui, il semble quil nait ainsi rien voulu dsigner dautre que ses oprations , ou ce quon entend plus ordinairement par lArt. Ce sont les modernes occultistes qui ont voulu y voir des apparitions pures et simples, et cela conformment leurs propres ides ; mais le F Franz von Baader nous prvient qu on aurait tort de penser que sa physique (de Martins) se rduit aux spectres et aux esprits 1. Il y avait l, comme dailleurs au fond de toute la Haute Maonnerie de cette poque, quelque chose de bien plus profond et de bien plus vraiment sotrique , que la connaissance de loccultisme actuel ne suffit aucunement faire pntrer. Mais ce qui est peut-tre le plus singulier, cest que M. Martigue nous parle du Philosophe Inconnu de Saint-Martin , alors que nous savons parfaitement que Saint-Martin lui-mme et le Philosophe Inconnu ne faisaient quun, le second ntant que le pseudonyme du premier. Nous connaissons, il est vrai, les lgendes qui circulent ce sujet dans certains milieux ; mais voici qui met admirablement les choses au point : Les Superiores Incogniti ou S. I. ont t attribus, par un auteur fantaisiste, au thosophe SaintMartin, peut-tre parce que ce dernier signait ses ouvrages : un Philosophe Inconnu, nom dun grade des Philalthes (rgime dont il ne fit dailleurs jamais partie). Il est vrai que le mme fantaisiste a attribu le livre des Erreurs et de la Vrit, du Philosophe Inconnu, un Agent Inconnu ; et quil sintitule lui-mme S. I. Quand on prend de linconnu, on nen saurait trop prendre ! 2. On voit assez par l combien il peut tre dangereux daccepter sans contrle les affirmations de certains occultistes ; cest dans de pareils cas surtout quil convient de se montrer prudent et, suivant le conseil de M. Martigue lui-mme, de ne rien exagrer .
1 2

Les enseignements secrets de Martins de Pasqually, p. 18. Notice historique sur le Martinsisme et le Martinisme, pp. 35 36, en note.

Ainsi, on aurait grand tort de prendre ces mmes occultistes au srieux lorsquils se prsentent comme les descendants et les continuateurs de lancienne Maonnerie ; et pourtant nous trouvons comme un cho de ces assertions fantaisistes dans la phrase suivante de M. Martigue : Cette question (des Suprieurs Inconnus) soulve des problmes que nous tudions dans loccultisme, problmes dont les Francs-Maons du XVIIIe sicle poursuivaient avec ardeur la solution. Sans compter que cette mme phrase, interprte trop littralement, pourrait faire passer le rdacteur de la Revue Internationale des Socits Secrtes pour un occultiste aux yeux des lecteurs superficiels nayant pas le temps de creuser ces choses . Mais, continue-t-il, on ne peut voir clair dans cette question que si lon connat fond les sciences occultes et la mystique. Cest l ce quil voulait prouver contre le collaborateur de lAgence Internationale Roma ; mais na-t-il pas prouv surtout, contre luimme, que cette connaissance devrait stendre encore plus loin quil ne lavait suppos ? Cest pourquoi si peu dantimaons parviennent pntrer ces arcanes que ne connatront jamais ceux qui prtendent demeurer sur le terrain positiviste. Ceci est, notre avis, beaucoup plus juste que tout ce qui prcde ; mais nest-ce pas un peu en contradiction avec ce que M. Martigue nous a dit de ses mthodes ? Et alors, sil nadhre pas la conception positiviste de lhistoire, pourquoi prend-il envers et contre tous la dfense de M. Gustave Bord, mme lorsque celui-ci est le moins dfendable ? Il est impossible de comprendre les crits dhommes qui vivent dans le surnaturel et se laissent diriger par lui, comme les thosophes swedenborgiens ou martinistes du XVIIIe sicle, si lon ne se donne pas la peine dtudier et la langue quils parlent et la chose dont ils traitent dans leurs lettres et leurs ouvrages. Encore moins si, de parti pris, on prtend nier lexistence de latmosphre surnaturelle dans laquelle ils taient plongs et quils respiraient chaque jour. Oui, mais, outre que cela se retourne contre M. Bord et ses conclusions, ce nest pas une raison pour passer dun extrme lautre et attribuer plus dimportance quil ne convient aux lucubrations des planchettes spirites ou celles de quelques pseudo-initis, au point de ramener tout le surnaturel en question, quelle quen soit dailleurs la qualit, ltroite interprtation de l Astral .

Autre remarque : M. Martigue parle des thosophes swedenborgiens ou martinistes , comme si ces deux dnominations taient peu prs quivalentes ; serait-il donc tent de croire lauthenticit de certaine filiation qui est cependant fort loigne de toute donne scientifique et de toute base positive ? ce sujet, nous croyons devoir dire que, lorsque M. Papus affirme que Martins de Pasqually a reu linitiation de Swedenborg au cours dun voyage Londres, et que le systme propag par lui sous le nom de rite des lus-Cons nest quun Swedenborgisme adapt, cet auteur sabuse ou cherche abuser ses lecteurs dans lintrt dune thse trs personnelle. Pour se livrer de semblables affirmations, il ne suffit pas, en effet, davoir lu dans Ragon, qui lui-mme lavait lu dans Reghelini, que Martins a emprunt le rite des lus-Cons au sudois Swedenborg. M. Papus aurait pu sabstenir de reproduire, en lamplifiant, une apprciation qui ne repose sur rien de srieux. Il aurait pu rechercher les sources de son document et sassurer quil ny a que fort peu de rapports entre la doctrine et le rite de Swedenborg, et la doctrine et le rite des lus-Cons Quant au prtendu voyage Londres, il na eu lieu que dans limagination de M. Papus 1. Il est fcheux, pour un historien, de se laisser entraner par son imagination en Astral ; et, malheureusement, les mmes remarques peuvent sappliquer bien dautres crivains, qui sefforcent dtablir les rapprochements les moins vraisemblables dans lintrt dune thse trs personnelle , souvent mme trop personnelle ! Mais revenons M. Martigue, qui nous avertit encore une fois que, sans le secours de ces sciences, dites occultes, il est de toute impossibilit de comprendre la Maonnerie du XVIIIe sicle et mme, ce qui tonnera les non initis, celle daujourdhui . Ici, un ou deux exemples nous auraient permis de mieux saisir sa pense ; mais voyons la suite : Cest de cette ignorance (de loccultisme), qui est le partage non seulement de profanes, mais aussi de Maons, mme revtus des hauts grades, que proviennent des erreurs comme celle dont nous nous occupons. Cette erreur a lanc lantimaonnerie la recherche de Suprieurs Inconnus qui, sous la plume des vrais initis, sont simplement des manifestations extranaturelles dtres vivant dans le Monde Astral. Comme nous lavons dit, nous ne croyons pas, quant nous, que ceux qui peuvent soutenir cette thse
1

Notice historique sur le Martinsisme et le Martinisme, p. 17, en note.

soient de vrais initis ; mais, si M. Martigue, qui laffirme, le croit vraiment, nous ne voyons pas trop pourquoi il sempresse dajouter : Ce qui ne prjuge rien sur leur existence (de ces Suprieurs Inconnus), pas plus, du reste, que sur celle dudit Monde Astral , sans paratre sapercevoir quil remet ainsi tout en question. Tout en ne prtendant indiquer que ce que pensaient les Hauts Maons du XVIIIe sicle , est-il bien sr dinterprter fidlement leur pense, et de navoir pas introduit tout simplement une complication nouvelle dans un des problmes dont ces FF poursuivaient avec ardeur la solution , parce que cette solution devait les aider devenir les vrais initis quils ntaient pas encore, videmment, tant quils ne lavaient pas trouve ? Cest que les vrais initis sont encore plus rares quon ne pense, mais cela ne veut pas dire quil nen existe pas du tout, ou quil nen existe qu en Astral ; et pourquoi, bien que vivant sur terre, ces adeptes , au sens vrai et complet du mot, ne seraient-il pas les vritables Suprieurs Inconnus ? Par consquent (?), en crivant les mots Suprieurs Inconnus, S. I., les Illumins, les Martinistes, les membres de la Stricte Observance et tous les Maons du XVIIIe sicle parlent bien dtres considrs comme ayant une existence relle suprieure, sous la direction desquels chaque Loge et chaque adepte initi (sic) sont placs. Avoir fait des Suprieurs Inconnus des tres astraux , puis leur assigner un tel rle d aides invisibles (invisible helpers), comme disent les thosophistes, nest-ce pas vouloir les rapprocher un peu trop des guides spirituels qui dirigent de mme, dun plan suprieur , les mdiums et les groupes spirites ? Ce nest donc peuttre pas tout fait dans ce sens qucrivent lEques a Capite Galeato et ses correspondants , moins quon ne veuille parler dune existence suprieure pouvant tre ralise par certaines catgories dinitis, qui ne sont invisibles et astraux que pour les profanes et pour les pseudo-initis auxquels nous avons dj fait quelques allusions. Tout loccultisme contemporain, mme en y joignant le spiritisme, le thosophisme et les autres mouvements no-spiritualistes , ne peut encore, quoi quen dise M. Martigue, conduire qu une interprtation tout exotrique . Mais, sil est si difficile de connatre exactement la pense des Hauts Maons du XVIIIe sicle, et, par consquent, d interprter leurs lettres comme ils les comprenaient eux-mmes , est-il indispensable que ces conditions soient intgralement remplies pour ne pas se tromper

compltement en poursuivant ces tudes, dj si difficiles, mme quand on est dans la bonne voie ? Et y a-t-il quelquun, parmi les antimaons, qui puisse se dire dans la bonne voie lexclusion de tous les autres ? Les questions quils ont tudier sont bien trop complexes pour cela, mme sans faire intervenir l Astral l o il na que faire. Cest pourquoi il est toujours fcheux de ddaigner de parti pris , mme au nom de la science et de la critique , des travaux qui, comme le dit fort bien le rdacteur des Cahiers Romains, ne sont pas dfinitifs, ce qui nempche pas quils soient trs importants, tels quils sont . Assurment, M. Gustave Bord a des prtentions limpartialit ; mais possde-t-il vraiment cette qualit au degr qui doit tre ncessaire, nous le supposons du moins, pour raliser lidal de M. Martigue, lhistorien averti qui sait trouver son bien partout, et qui la saine critique permet de juger la valeur des documents ? Encore une fois, il peut y avoir plusieurs faons dtre dans la bonne voie , et il suffit dy tre, dune faon ou dune autre, pour ne pas se tromper compltement , sans mme quil soit indispensable dclairer la bonne route aux tnbreuses lumires (? !) de loccultisme , ce qui est surtout fort peu clair ! M. Martigue conclut en ces termes : En attendant, nous reconnaissons volontiers que, sil comprend le pouvoir occulte dans le sens que nous venons dindiquer, le rdacteur des Cahiers Romains a raison dcrire, ainsi quil le fait : Nous constatons quaucun argument probant na t prsent, jusquici, contre le pouvoir central occulte de la Secte . Mais sil entend, par ces mots, contrairement aux Francs Maons initis du XVIIIe sicle, un comit dhommes en chair et en os, nous sommes oblig de retourner largument et de dire : Nous constatons quaucun document probant na t prsent, jusquici, en faveur de ce comit directeur inconnu . Et cest ceux qui affirment cette existence dapporter la preuve dcisive. Nous attendons. La question demeure donc ouverte. En effet, elle est toujours ouverte, et il est certain qu elle est des plus importantes ; mais qui donc a jamais prtendu que les Suprieurs Inconnus, mme en chair et en os , constituaient un comit , ou mme une socit au sens ordinaire du mot ? Cette solution parat fort peu satisfaisante, au contraire, lorsquon sait quil existe certaines organisations vraiment secrtes, beaucoup plus rapproches du pouvoir central que ne lest la Maonnerie extrieure, et dont les membres nont ni runions, ni insignes, ni

diplmes, ni moyens extrieurs de reconnaissance. Il est bon davoir le respect des documents , mais on comprend quil soit plutt difficile den dcouvrir de probants lorsquil sagit prcisment de choses qui, comme nous lcrivions prcdemment, ne sont pas de nature tre prouves par un document crit quelconque . L encore, il ne faut donc rien exagrer , et il faut surtout viter de se laisser absorber exclusivement par la proccupation documentaire , au point de perdre de vue, par exemple, que lancienne Maonnerie reconnaissait plusieurs sortes de Loges travaillant sur des plans diffrents , comme dirait un occultiste, et que, dans la pense des Hauts Maons dalors, cela ne signifiait aucunement que les tenues de certaines de ces Loges avaient lieu dans lAstral , dont les archives , dailleurs, ne sont gure accessibles quaux tudiants de lcole de M. Leadbeater. Sil est aujourdhui des S. I. fantaisistes qui prtendent se runir en Astral , cest pour ne pas avouer tout simplement quils ne se runissent pas du tout, et, si leurs groupes dtudes ont t, en effet, transports sur un autre plan , ce nest que de la faon qui est commune tous les tres en sommeil ou dsincarns , quil sagisse dindividualits ou de collectivits, de comits profanes ou de socits soi-disant initiatiques . Il y a, dans ces dernires, beaucoup de gens qui voudraient se faire passer pour des mystiques alors quils ne sont que de vulgaires mystificateurs , et qui ne se gnent pas pour allier le charlatanisme loccultisme, sans mme possder les quelques pouvoirs infrieurs et occasionnels qua pu exhiber parfois un Gugomos ou un Schpfer. Aussi, il vaudrait peut-tre encore mieux tudier dun peu plus prs les oprations et la doctrine de ces derniers, si imparfaitement initis quils aient t, que celles de prtendus Mages contemporains, qui ne sont pas initis du tout, ou du moins qui ne le sont rien de srieux, ce qui revient exactement au mme. Tout cela, bien entendu, ne veut pas dire quil ne soit pas bon dtudier et de connatre mme loccultisme courant et vulgarisateur , mais en ny attachant que limportance trs relative quil mrite, et bien moins pour y rechercher un sotrisme profond qui ne sy trouve pas, que pour en montrer loccasion toute linanit, et pour mettre en garde ceux qui seraient tents de se laisser sduire par les trompeuses apparences dune science initiatique toute superficielle et de seconde ou de

troisime main. Il ne faut se faire aucune illusion : si laction des vrais Suprieurs Inconnus existe quelque peu, malgr tout, jusque dans les mouvements no-spiritualistes dont il sagit, quels que soient leurs titres et leurs prtentions, ce nest que dune faon tout aussi indirecte et lointaine que dans la Maonnerie la plus extrieure et la plus moderne. Ce que nous venons de dire le prouve dj, et nous aurons loccasion, dans de prochaines tudes, de rapporter ce sujet dautres exemples non moins significatifs.

QUELQUES DOCUMENTS INDITS SUR LORDRE DES LUS CONS *

Nous avons fait allusion, diverses reprises, lOrdre des lus Cons, fond par Martins de Pasqually. Dans sa prface au Trait de la Rintgration des tres, le Chevalier de la Rose Croissante dj frquemment cit par nous, crit : Cet homme (Martins), dun dsintressement et dune sincrit au-dessus de tout soupon, seffora de ramener aux principes essentiels de la Franc-Maonnerie certaines Loges qui sen taient trs sensiblement cartes cette poque (cest--dire dans la seconde moiti du XVIIIe sicle), par suite dune srie dvnements quil est inutile de rapporter ici. La tche de Martins tait difficile : parcourant successivement, de 1760 1772, les principales villes de France, il slecta au sein des ateliers maonniques ce quil jugea pouvoir servir constituer un noyau, un centre pour ses oprations ultrieures. Dlivrant au nom de son Tribunal Souverain, tabli Paris ds 1767, des patentes constitutives aux Loges clandestines des provinces, il nhsita pas recruter aussi au dehors des hommes qui lui parurent dignes du ministre quils auraient exercer 1. Cest ainsi que se forma ce que M. Matter appelle avec justesse le Martinisme 2, et qui, sous le nom de Rite des lus Cons, nest autre chose quune branche trs orthodoxe de la vritable FrancMaonnerie, greffe sur lancien tronc et base sur un ensemble denseignements traditionnels trs prcis, transmis suivant exactement la puissance rceptive acquise par ses membres au moyen dun travail entirement personnel. La thorie et la pratique se tenaient troitement .
Publi dans La France Antimaonnique , 23 avril, 21 mai, 25 mai et 9 juillet 1914, sous la signature de Le Sphinx . 1 Il sagissait, dans la pense du fondateur, dun vritable ministre sacerdotal, car le mot Cohen, en hbreu, signifie prtre ; ce serait donc, en quelque sorte, un essai de restauration du sacerdoce judaque dans la Maonnerie intrieure. 2 Nous ne pouvons, quant nous, trouver que cette appellation soit juste ; elle ne le serait que si le systme des lus Cons traduisait seulement des ides personnelles Martins, ce qui nest pas, daprs la suite mme de notre citation ; mais lauteur avait des raisons particulires de faire preuve de bienveillance lgard de Matter.
*

Nous avons cit cet extrait pour fixer le vritable caractre des lus Cons. Voici maintenant quelques dtails ayant trait au rle jou dans cet Ordre par Louis-Claude de Saint-Martin, et quil est galement bon de rappeler pour dissiper certaines confusions : Peu dannes aprs le dpart de Martins de Pasqually pour les Antilles (1772), une scission se produisit dans lOrdre quil avait si pniblement form, certains disciples restant trs attachs tout ce que leur avait enseign le Matre, tandis que dautres, entrans par lexemple de Saint-Martin, abandonnaient la pratique active pour suivre la voie incomplte et passive du mysticisme 1. Ce changement de direction dans la vie de Saint-Martin pourrait nous surprendre si nous ne savions pas combien, durant les cinq annes quil passa la Loge de Bordeaux, le disciple avait eu dloignement pour les oprations extrieures du Matre Lenseignement de Rodolphe de Salzmann contribua beaucoup doter la France dun mystique remarquable, mais cet enseignement ne put ouvrir Saint-Martin la doctrine de lminent thurge de Bordeaux (cest--dire de Martins) Nous ne nous sommes tendu sur les particularits de la vie de Saint-Martin que pour montrer que cest bien tort que des historiens mal informs attriburent au thosophe dAmboise la succession du thurge de Bordeaux, et que dautres, encore plus mal documents, en ont fait le fondateur dun Ordre du Martinisme. Saint-Martin ne fonda jamais aucun Ordre ; il neut jamais cette prtention, et le nom de Martinistes dsigne simplement ceux qui avaient adopt une manire de voir conforme la sienne, tendant plutt saffranchir du dogmatisme ritulique des Loges et le rejeter comme inutile 2. Ainsi, tout ce qui concerne les lus Cons doit tre rapport exclusivement Martins 3, et cest un non-sens que dattribuer cet
Ceci caractrise nettement lopposition, dj signale par nous, entre la voie des mystiques et celle des initis . 2 Nous signalons tout particulirement ce passage ceux qui prtendent, par exemple, que lintroduction des Loges Martinistes en Russie date de saint Martin (sic) luimme . Nous les renverrons galement la Notice historique sur le Martinsisme et le Martinisme, du mme auteur, pp. 175-192. Il ny a jamais eu de Loges Martinistes que dans limagination des occultistes contemporains. 3 Ce qui ne veut pas dire, nous y insistons, quil sagisse dune uvre personnelle, puisquelle tait au contraire base sur un ensemble denseignements traditionnels trs prcis .
1

Ordre ou la doctrine quil professait le nom de Martinisme : cest l ce que nous tenions bien faire ressortir avant tout. * * * Les documents qui ont t publis sur lOrdre des lus Cons sont assez peu nombreux ; les plus importants sont ceux dont nous avons dj parl, et qui forment deux volumes de la Bibliothque Rosicrucienne, publie sous les auspices du Rite de Misram. Le premier est louvrage de Martins lui-mme, intitul Trait de la Rintgration des tres dans leurs premires proprits, vertus et puissance spirituelles et divines. Le second renferme les Enseignements secrets de Martins de Pasqually, tels quils ont t recueillis et exposs par Franz von Baader. Dautre part, louvrage de Papus sur Martins de Pasqually contient des lettres de provenances diverses, dont certaines sont intressantes, mais qui ne sont pas toujours prsentes dune faon parfaitement intelligible. ce mme ouvrage sont joints, en appendice, les Catchismes des grades suivants : 1 Apprentif lu Con ; 2 Compagnon lu Con ; 3 Matre Particulier lu Con ; 4 Matre lu Con ; 5 Grand Matre Con, surnomm Grand Architecte ; 6 Grand lu de Zorabel, soi-disant Chevalier dOrient 1. Dans cette nomenclature, assez courte comme on le voit, nous ne pensons rien avoir omis dimportant ; les moindres fragments authentiques relatifs aux lus Cons sont donc intressants en raison de leur raret mme. * * * Les documents que nous allons publier ici consistent en une srie dInstructions donnes, au dbut de lanne 1774, aux lus Cons de Lyon. Ceux-ci appartenaient la Loge La Bienfaisance, prside par Willermoz ; mais cette Loge, dans son ensemble, na jamais pratiqu
1

Il manque cette collection le Catchisme du septime et dernier grade, celui de Rose-Croix, qui, dailleurs, tait en ralit le dixime, en comptant les grades du porche , cest--dire les trois grades symboliques ordinaires, prcdant ncessairement tous les autres.

le Rite des lus Cons, comme certains lont prtendu tort. ce propos, le Chevalier de la Rose Croissante crit encore 1 : Nous ferons observer M. Papus, qui parle dune Loge dlus Cons sigeant Lyon, partir de 1765, sous la prsidence de Willermoz, quil ny avait encore Lyon, au commencement de 1770, que six lus Cons, dont Willermoz, peine initis. cette poque, ils firent des propositions Martins pour obtenir la fondation dun tablissement rgulier ; mais il ne semble pas que ces dmarches aient t couronnes de succs. Il est donc trs probable quil ny eut jamais Lyon une organisation complte des lus Cons, dautant plus que Saint-Martin, qui passa prcisment dans cette ville lanne 1774, et qui y crivit alors son livre des Erreurs et de la Vrit, parle simplement dun cercle quil instruisait chez M. Villermas (sic) 2, expression qui ne saurait sappliquer une Loge rgulire juste et parfaite . Dailleurs, la suite du Couvent de Lyon, en 1778, la Loge La Bienfaisance adopta dfinitivement le Rgime cossais Rectifi , que Papus a jug utile de baptiser Willermozisme 3, mais qui neut jamais rien de commun avec lOrdre des lus Cons. La plus grande partie des archives de Lyon, aujourdhui disperses, se rapportait naturellement ce mme Rgime Rectifi ; lignorance de certains auteurs cet gard leur a fait commettre parfois de singulires confusions 4. Pour en revenir nos Instructions, nous ne pensons pas quelles aient t rdiges par Martins lui-mme, qui, parti pour Port-auPrince le 5 mai 1772, y mourut le 20 septembre 1774. Cependant, il est certain quelles sont directement inspires de ses enseignements, car elles prsentent notamment, en divers endroits, de frappantes analogies avec certains passages du Trait de la Rintgration des tres, crit Bordeaux dans le courant de lanne 1770. Nous reproduirons intgralement les six Instructions 5 que nous possdons, en respectant scrupuleusement toutes les particularits de langage, de style et mme dorthographe du manuscrit original. Nous nous bornerons y ajouter, lorsquil y aura lieu, quelques notes trs
1 2

Notice historique sur le Martinsisme et le Martinisme, p. 33, note 2. Ibid., pp. 41-42. 3 Ibid., pp. 175-176. 4 Ibid., pp. 177-178, note. 5 Note de lditeur : La 6e Instruction na jamais t publie, par suite de la cessation de La France antimaonnique.

brves, nous rservant den commenter ultrieurement les points les plus intressants.

Instructions sur la Cration universelle matrielle temporelle et le nombre snaire qui la produit et ses Rapports avec lhomme 1re Instruction 1 Le Crateur voulant former cet Univers phisique de matire apparente pour la manifestation de sa Puissance, de sa Justice et de sa Gloire, le plan quil en conu se prsenta son imagination divine sous une forme triangulaire, peu prs comme le plan ou le dessein dun tableau se prsente limagination du peintre qui lentreprend avant de commencer lexcution. Ce plan tant triangulaire, louvrage qui en est provenu devait en porter lempreinte et tre triangulaire ou ternaire comme luy, et il lest en effet 2. Je dis que la Cration universelle matrielle a t opre par la Crateur pour la manifestation de sa Puissance, de sa Justice et de sa Gloire ; sa Puissance sest manifeste en effet par lacte mme de la Cration qui a t produitte de rien par sa seule volont ; sa Justice la t par la punition des premiers esprits prvaricateurs quil a chasss de sa prsence. Le Crateur tant immuable dans ses dcrets na pu les priver des vertus et puissances qui taient innes en eux par leur principe dmanation divine, mais il a chang leur Loix daction spirituelle, il a form cet Univers matriel o il les a relgu pour tre un lieu de privation et pour quils y exerassent pendant une ternit leur action, Puissance et Volont mauvaise dans les Bornes quil leur a fix ; de cette manifestation de Puissance et de Justice du Crateur rsulte sans contredit celle de sa Gloire, cet

Cette premire instruction est la seule qui ne porte pas de date dans le manuscrit ; comme on le verra plus loin, elle est du 7 janvier 1774. 2 Il sagit donc essentiellement, dans ces instructions, du plan du Grand Architecte de lUnivers , ralis par la Cration. Cependant, on verra dans la suite que les deux expressions de Crateur et de Grand Architecte ne sont pas synonymes.

Univers devait encore servir pour la manifestation de sa Bont infinie et de sa misricorde, ce qui sera expliqu dans son tems. Cest par le nombre senaire que la Cration Universelle a t opre, ainsi que Moyze le donne entendre par les six jours dont il parle dans la Genze, qui ne sont quun voile quil a employ pour exprimer ce quil voulait dire. Le Crateur est un esprit pur, le simple ternel qui ne peut tre sujet au tems, dailleurs le tems na commenc qu la Cration universelle dont nous parlons, tout ce qui la prcd ne pouvait tre temporel. Ce ne peut donc tre de six jours ni daucun Laps de tems dtermin que Moyze a voulu parler, mais bien plutt des six penses divines qui ont rellement opr la Cration ; nous apprenons les connatre par laddition mistrieuse que lOrdre enseigne des trois facults divines qui sont la pense, la volont et laction, ou dans un autre sens que nous expliquerons quand il en sera tems, lintention, le Verbe et lopration. La Pense est une, simple, indivisible comme lEsprit qui la produit, elle est le principe de tout acte spirituel libre et par l tient le premier rang entre les trois facults spirituelles dont nous parlons ; cest pourquoy nous la comptons 1. Elle engendre la Volont sans laquelle toute pense serait nulle et ne produirait rien ; par son rang binaire elle vaut Deux, et en y joignant la pense dont elle provient, nous la comptons 3, ce qui complte 1 le premier ternaire spirituel. Mais la pense et la Volont seraient nulles et ne produiraient aucun effet si elles ntaient mises en acte. Cest cette facult productrice de leffet que nous nommons action ; cette action par son rang ternaire vaut 3, et en y ajoutant le ternaire prcdent de la pense et de la Volont dont elle procde, elle complte le nombre senaire qui a opr la Cration universelle. Le tableau des trois facults puissantes innes dans le Crateur nous donne en mme tems une ide du mistre incomprhensible de la Trinit, la Pense donne au Pre 1, le Verbe ou lintention attribue au Fils 2, et lopration attribue lEsprit 3. Comme la volont suit la Pense, et que laction est le rsultat de la pense et de la volont, de mme le Verbe procde de la Pense, et lopration procde de la pense et du Verbe, dont laddition mistrieuse de ces trois nombres donne galement le nombre senaire principe de toute Cration temporelle. Vous reconnaissez par cet examen trois facults
1

Le manuscrit porte le mot forme ajout au-dessus de complte .

rellement distinctes et procdantes les unes des autres et produisantes des rsultats diffrens, et cependant toutes runies dans le seul, le mme tre unique et indivisible. Il vous est enseign que lhomme fut cr limage et la ressemblance de Dieu. Le Crateur tant pur esprit, ce nest pas par sa forme corporelle que lhomme peut tre son image et sa ressemblance, que ce ne peut donc tre que par ses facults spirituelles, puisque ltre spirituel mineur ou lhomme est une manation de la divinit et doit participer lessence mme de cette divinit et ses facults. Nous en avons une bien faible image mais sensible dans la reproduction journalire de tous les tres temporels, mais ltre produit, quoiquen similitude de ltre producteur et participant sa nature, nest pas pour cela ltre producteur luymme ; de mme lhomme vient de Dieu, participe son essence et ses facults sans tre Dieu luy-mme ; sans dtruire limage et la ressemblance qui lient lun lautre, il y aura toujours limmense diffrence qui doit tre entre le Crateur et la Crature. Ainsy donc comme lhomme sens en luy la Puissance ou les facults distinctes de la Pense, de la Volont et de laction, nous pouvons dire avec vrit quil est rellement par ces trois facults spirituelles qui sont unies en luy la vraye image du Crateur, comme il en est la ressemblance par les trois facults puissantes qui sont de mme innes en luy, la Pense, le Verbe ou lintention, et lopration, dont nous parlerons dans un autre tems et quil ne faut pas confondre avec la pense, la volont et laction. Aprs avoir expliqu le nombre senaire par la vertu duquel sest opre la Cration, je vais parler du nombre ternaire producteur des formes et du nombre neuvaire que nous attribuons la matire, car il ne faut pas confondre non plus cette matire apparente et palpable qui frappe nos sens avec les principes impalpables qui la constituent ; cest lunion de ces principes mis en action qui composent les corps.

Notes des choses traites dans la premire instruction en assemble gnrale du 7 janvier 1774 1 Sur la Cration Universelle matrielle temporelle opre par la vertu du nombre senaire des pense divines voiles dans la Genze par les six jours de Moyze. Addition mistrieuse des trois facults divines, Pense, Volont, Action. Plan de la Cration prsente limagination du Crateur sous une forme e. Empreinte de ce triangle dans tous les produits de la Cration. Nombre ternaire des essences spiritueuses productrices des formes appeles mistrieusement soufre, sel et mercure. Essences principes des lmens, lmens principes des corps. Produittes par les esprits de laxe, feu central ou feu incr. Essences spiritueuses en respect les unes des autres. Dans leur tat dindiffrence ayant leur vitriol inn sans action formoient le Cahos. Enveloppe du Cahos form par les esprits de laxe. Vieillards dans lenfance, leur tre spirituel quelquefois occup ailleurs. Cercle sensible terrestre louest, visuel au nord, rationel au sud, sensible au sein de la mre, visible pendant la vie, rationnel pendant la Rintgration, sensible de la terre la lune, visuel de la lune au Soleil, rationel du Soleil Saturne. tres spirituels mineurs conduits et actionns par les majeurs dans ces trois cercles. Libre arbitre dtruit par la fonction du majeur, flix culpa. Esprits mineurs ternaires sont corporels sans intelligence.

Cette note contient, sous forme de sommaire, la suite de la premire instruction, qui ne parat pas avoir t entirement rdige. Nous pensons que lexpression assemble gnrale doit sentendre dune runion commune tous les grades.

Laxe ordinaire est la ligne horizontale qui soutient et traverse la Cration. Laxe feu incr est tout la fois lenveloppe, le soutien et le centre de la Cration, et est incr parce que les esprits ternaires qui le produisent sont mans et non crs. Lhomme destin la molestation des esprits pervers. Il drange luvre du Crateur en attentant sa vie, en faisant des excs. Son corps est un temple. Les jenes affaiblissent les attaques de lennemi. Les cinq sens sont les portes de lennemi et du gardien. Lme corporelle ou vhicule rside dans le sang, lme spirituelle de mme actionne sur le sang ou vhicule adhr 1.

2e Instruction du Lundy 20 Janvier 1774 2 manation quaternaire de lhomme provenant de la quatriple essence divine reprsente par la pense1, la volont2, laction3 et lopration4, dont laddition mistrieuse complte le nombre denaire 10 ou , cest--dire la circonfrence qui est lemblme de la puissance ternelle et de la cration universelle et son centre qui reprsente lunit indivisible do tout est provenu et dans laquelle tout sera rintgr. * * * manation quaternaire et puissance privilges de lhomme reprsente par les 4 signes ou caractres appliqus sur luy dans la rception aux prs grades de lordre, le 1er sur le cur rappelle son existence spirituelle mme, le 2e sur le ct droit le bon compagnon qui luy est donn pour le diriger, le 3e sur le sommet de la tte
Nous attirons lattention sur le rle qui est attribu ici au sang : cest lindication dune thorie dorigine essentiellement judaque. 2 Cette date, indique dans le manuscrit, est certainement errone ; en la comparant aux autres, il est facile de voir que la date vritable est celle du 10 janvier. Il y avait deux runions chaque semaine, le lundi et le vendredi.
1

lesprit majeur de double puissance qui actionne et domine 1 les 2 autres, et enfin le 4e par la perpendiculaire tire du sommet de la tte jusqu lestomac reprsente la divinit mme qui prside, dirige et gouverne, et do toute puissance provient. Les trois premiers formant un triangle reprsente la puissance de lhomme sur la cration universelle ds son principe dmanation quaternaire o il reut les loix, prceptes et commandemens, quil a perdu par la prvarication et quil ne peut renqurir quen se remettant en correspondance directe avec son nombre quaternaire figur par la perpendiculaire qui fait le centre du triangle, ce triangle figure encore la puissance ternaire qui luy a t rendue aprs sa rconciliation sur les trois horizons terrestres ouest, nord et sud, et sur les trois parties de la cration universelle, terrestre, cleste, et surcleste, mais puissance inutile et sans action sil nobtient la puissance quaternaire divine figure par la perpendiculaire. * * * Correspondance quaternaire de lhomme, savoir : Lhomme ou ltre spirituel mineur 1, Lesprit bon compagnon 2, Lesprit majeur de double puissance 3, Le Crateur 4 10 * * * Lhomme tait man et plac au centre des six circonfrences ou penses divines pour commander, diriger, conserver et deffendre la cration universelle, il y avait une puissance proportionne ces actes, mais aprs la prvarication il a fallu que le Crateur le remplaa par un tre revtu dune double puissance bien plus considrable, puisquil avait oprer tous les mmes actes pour lesquels lhomme avait t destin, et de plus diriger soit directement soit par ses agens, conserver, soutenir et deffendre
1

Le manuscrit porte le mot dirige ajout au-dessus de domine .

ltre spirituel mineur et sa forme contre les embches et les attaques journalires des esprits pervers auxquels il sest assujti par la prvarication. * * * Figure triangulaire de lhomme forme de lextrmit des mains les bras tendus jusqu celle des pieds domins par la tte ou la perpendiculaire cleste qui fait le centre. * * * Division ternaire : les os des 1, le Bassin ou le ventre 1, les ctes ou capacit de la poitrine 2, la tte 3, font trois parties qui ne peuvent tre spares sans dtruire ; les 4 membres sont des adhrences de la partie vgtative, ils forment un rceptable dont le Buste est le centre, leur Runion rpette le nombre septnaire qui dirige la Cration.

3e Instruction du Vendredy 14 Janvier 1774 2 Ouverture des 4 portes du Temple et des 3 portes du Porche. Les 3 cercles sensible, visuel, rationel, et ses 3 rapports. Le septnaire de la Cration et sa dure. Le nombre binaire opposition de deux puissances. Le nombre quinaire division du denaire. Le quaternaire Bon oppos la pense et intellect mauvais. Le mineur devient un intellect mauvais et pervertit ses semblables.
1 2

Dans le manuscrit, il y a ici un mot laiss en blanc. Ici encore, nous navons quune sorte de sommaire, dont les indications trop brves ne sont pas toujours parfaitement comprhensibles.

Le neuvaire, 3 essences, trois lmens, trois principes corporels. Le neuvaire par la multiplication des trois mixtes. Le neuvaire par le nombre senaire de facture, de cration, et les trois essences cres. Esprits suprieurs 10, majeurs 8, infrieurs 7, mineurs terrestres 3, ou d suprieurs 10, majeurs 8, infrieurs 3, mineurs homme 4, ou tout a t fait par le senaire et est dirig par le 7re. La jonction de lesprit majeur se fait 7 ans. Les hommes et la Religion ne punissent pas avant 7 ans. Producteurs. Vhicule insr dans le Cahos dveloppe le ractionn par la descente de lEsprit agent suprieur, il ny a point daction sans raction. Explosion du Cahos par la retraite de lagent majeur Divin. Extension du Cahos, Bornes de la Cration fixes par les Esprits de laxe, ils entretiennent les bornes de la Cration. Elle sert de barrire la mauvaise volont des prs esprits pervers. Ils y exercent leur malice et cherchent sans relche la dgrader. Ternaire des trois feux de laxe, de la terre et du Soleil. Effets de ces trois feux actionnant les uns sur les autres. Mercure passif et actif, souffre vgtatif et actif, sel sensitif 1.

4e Instruction du Lundy 17 Janvier 1774 Tous les tres provenant du Crateur sont des temples. Il faut distinguer les diffrentes portes du temple.

Comme on a dj pu le remarquer, le langage alchimique est employ ici de temps autre, mais non dune faon constante comme dans les Rites proprement hermtiques ; la premire place est rserve au symbolisme des nombres et leur interprtation kabbalistique.

* * * Temple matriel, le plus petit atome de matire en est un, puisquil a son vhicule qui lanime. * * * Temple spirituel des tres qui actionnent et dirigent la Cration temporelle sans tre assujtis au tems, tel qutoit Adam dans son premier principe. * * * Temples spirituels temporels levs visiblement sur cette surface pendant la dure des tems pour la Rsurrection. * * * Les 7 principaux jours, celui dAdam, dnoch, de Melchissdech, de Moyse, de Salomon, de Zorobabel et du Christ, types de dlivrance et de rsurrection. * * * Les autres, comme No, Abraham, etc., jour des types diffrens. * * * Le corps de lhomme est une loge ou un temple, qui est la rptition du Temple gnral, particulier et universel.

* * * La maonnerie consiste lever des difices sur leurs bases. Nous sommes donc des maons spirituels. * * * La maonnerie apocryphe drive de lordre appelle ses assembles loges et nous temple. Ils se nomment maons, et nous aujourdhui, pour nous distinguer, nous nous disons Philosophes lus Con. * * * Le Temple de Salomon sur lequel est fonde toute la maonnerie tient parmi les sept principaux temples spirituels temporels, un rang remarquable par ses allusions infinies dans la Cration universelle. * * * Rapports de la division ternaire : le porche o sassemblait la multitude des lvites pour assister aux sacrifices, le Temple o sassemblaient les Prtres qui aidaient au Grand Prtre dans ses fonctions, le Saint des Saints o le Grand Prtre seul entrait pour faire ses travaux particuliers. Rapports avec la partie terrestre, cleste et surcleste de la Cration, et avec le ventre, la poitrine ou sige de lme par le sang, et la tte de lhomme. * * * Les vtements du G. P. taient allgoriques ses fonctions ou travaux particuliers. Il courait risque de mort sil se prsentait impur ou mal prpar dans le Saint des Saints ; il portait des sonnettes au bas de sa robbe, pour faire remarquer son inaction si elle toit de trop longue dure ; il y entrait avec des cordons trs longs tranant

par derrire dont lextrmit restoit dans le Temple, ils servoient aux prtres qui ne pouvaient entrer dans le Saint des Saints pour retirer son corps en cas quil y et succomb. * * * Les Prtres de nos jours ont conserv ces cordons, ltoile ou rceptacle, aube, mitre, etc. * * * Tous les temples spirituels ont t fonds sur sept Colonnes qui son allgoriques aux sept dons de lEsprit accords lhomme dans son principe et dont la facult daction ne se peut dvelopper en lui que par la jonction de la correspondance directe avec son quaternaire dmanation divine. * * * Ces sept Colonnes taient reprsentes dans le Temple de Salomon par le chandelier 7 branches qui portoient sept toilles ou lampes allumes et figuraient les 7 plantes qui sont les 7 colonnes de la Cration universelle. Le G. P. transposoit ce chandelier suivant les diffrentes parties sur lesquelles il voulait oprer. * * * Lhomme fut cr 3 heures, nombre des essences spiritueuses qui ont coopr la formation des corps ; il prvariqua 5 heures, nombre de la jonction de son quaternaire divin la prtendue unit mauvaise, et fut incorporis 6 heures, nombre de la facture de lUnivers sur lequel il devoit commander, et fut chass 9, nombre de la matire dont il fut revtu.

* * * Trois mots puissans, Mor. Ya. In. 1, par lesquels il devait oprer sa puissance, qui sont figurs par ces mots, loix, prceptes et commandemens, en vertu desquels il opre, dirig par le Crateur, les trois actes de puissance qui taient inns en lui sur le gnral, le particulier et lUniverselle, ou terrestre, cleste et surcleste ; mais il voulut aussi contre le gr du Crateur oprer sur le divin, et il perdit lusage de ses trois puissances. Elles lui ont t rendues par la Rconciliation ; mais ces trois facults qui sont en lui restent sans action et sans vie, si elles ne sont ractionnes par la puissance quaternaire Divine que chacun doit travailler obtenir. Ces trois puissances, mots ou facults sont figures au Candidat dans ses premiers grades par les trois signes placs sur lui en sur le cur, le ct droit et sur la tte ; la ligne perpendiculaire trace du front lestomac reprsente la puissance Divine quaternaire qui fait le centre des trois autres et sans laquelle elles sont nulles. Le Temple de Salomon fut construit (sur) la Montagne de Mont Mor. 2, terre leve au-dessus de tout sens qui correspond au Jardin dden, ou paradis terrestre, dans lequel le premier homme fut cr 3, il fut lev sans aucun outil de mtal pour figurer que la Cration universelle tait provenue de la seule volont et puissance du Crateur, et que de matire rien quapparente, pour figurer encore que le corps de matire du premier homme ainsi que celui du Christ a t form sans le secours daucune opration physique matrielle. Il fut bti en six ans et ddi le 7e, pour figurer les six jours ou les six penses divines qui ont opr la facture de lUnivers, et la 7e qui est la bndiction du Crateur de son ouvrage, la prsentation qui lui en est faitte par le G. A. et lincorporisation temporelle des agens

Le premier de ces trois mots est Moriah (voir plus loin) ; le second est vraisemblablement Jhovah, mais nous ne savons avec quelle orthographe ; le troisime doit tre Inri. 2 Moriah, que Martins, dans son Trait de la Rintgration des tres, crit Morlja : Ce mot, dit-il (p. 216), se divise en deux parties : la premire, mor, signifie destruction des formes corporelles apparentes, et ija signifie vision du Crateur. 3 La signification symbolique qui est donne ici au mont Moriah rappelle remarquablement celle du Mrou hindou.

majeurs mans pour le maintenir et diriger sous la direction de lEsprit majeur ou G. A. 1. * * * Origines du Sabbat, ncessit de lobserver, manire de le faire, tous les jours et toute heure en mritant la protection des 7 agens principaux 2 et de leur chef 8e. Le 8re dirige le 7re, le 7re dirige et gouverne louvrage de cration senaire, de mme le senaire sera dtruit par la retraite du 7re, aprs quoi le 8re rintgrera tout ce quil a form. * * * Les 7 sceaux du Livre de lApocalypse sur lequel est couch lAgneau ou 8re qui seul en a la clef. * * * Dans le Temple de Salomon, il y avait quatre hiroglyphes un nombre chacun.

5e Instruction du Vendredi 21 Janvier 1774 lentre du Temple de Salomon taient deux colonnes gales de 18 coudes de haut. Celle de droite se nommait Jak. 3, qui signifie il
Ici, il est fait une distinction entre le Crateur et le Grand Architecte , mais la faon dont elle est exprime est plutt obscure ; ce point ncessiterait donc une tude plus approfondie. 2 Il est assez curieux de remarquer que le mot agens peut, par anagramme, se lire anges. 3 Jakin.
1

tablira ; celle de gauche se nommait Bo. 1, qui signifie confusion 2 ; la premire faisait allusion lincorporisation de lhomme dans son corps de nature, la seconde celui de la femme. Elles taient gales parce que ltre spirituel mineur de lhomme et de la femme ayant la mme origine, la mme manation, ils sont gaux et ont le mme acte remplir. Elles se divisaient en trois parties, savoir : 10-4-4. Ce qui reprsente dans 10 la correspondance du mineur avec la Divinit, de la circonfrence au centre ; dans 4, de la surface terrestre la partie cleste, et par lautre 4, de la partie cleste celle surcleste. Le mot Jak., il tablira, annonce, la puissance de commandement qui tait rserve lhomme dans son principe. Le mot Bo., confusion, exprime celle qui a rsult de la prvarication du premier homme qui fut une rptition de celle des premiers Esprits quil devait contenir, molester, et pouvait seul leur servir dintellect bon, et par sa communication avec eux leur inspirer le repentir, et ds lors faire cesser le mal ; mais entranant lhomme ils se sont privs de cette unique ressource. Lhomme malgr sa chute a toujours la mme uvre remplir, pour laquelle il a t destin, et doit par consquent travailler la Rconciliation, seul moyen de racqurir ses trois puissances sur lOuest, Nord et Sud, qui figure le terrestre, cleste et surcleste, et de se remettre en correspondance avec son quaternaire, molester sans cesse les esprits pervers en se refusant leurs piges, en dtruisant sans cesse leurs projets mdians, et enfin reprendre sur eux lautorit qui leur tait rserve, parce que si la misricorde divine veut jamais oprer quelque Bien en leur faveur, ce sera par la seule communication de lhomme avec eux quils pourront en concevoir le dsir, puisque lhomme a t tabli cette fin et que les dcrets immuables de Dieu doit avoir son accomplissement. Lhomme qui leur livre sa volont contrarie luvre des desseins du Crateur et renonce autant quil est en lui sa destination premire ; par la jonction de volont et daction quil fait avec leur chef, il devient un avec luy et devient infrieur luy et son sujet ; il est muni dun intellect dmoniaque pour sduire et pervertir ses semblables par son exemple, et se rend plus coupable queux-mmes et doit par

1 2

Boaz ou Booz. Nous ne savons do peut venir cette interprtation, car la signification littrale de ce mot est dans la force .

consquent sattendre un sort pire que le leur, puisquil renforce le parti quil a charge de dtruire. Le nombre de confusion de la seconde colonne est dsign par le rang binaire que tient la premire lettre du mot Booz dans lAlphabet hbraque. Ces deux colonnes avaient encore une autre application, celle du midi dsignait lme de lhomme ou le mineur, celle du nord lesprit Bon qui lui est donn pour le diriger ; si la partie du midi dans la Cration universelle est celle o les esprits pervers sont plus spcialement relgus, celle du Nord doit tre habite par des tres capables et chargs de les contenir, ce que lcriture Sainte donne souvent entendre soit en parlant du Dmon de Midy, soit en parlant de lEsprit Saint quelle fait toujours venir du ct de lAquilon 1. Ces choses avaient t de mme figures par les deux colonnes, lune de pierre ou de brique, qui avait t leve dans la partie du Nord par la postrit de Seth, lautre par celle de la terre qui avait t leve dans la partie du midi par celle de Can. La premire annonait la force et la subtilit des uvres spirituelles. Bonne, elle rsista aux inondations du Dluge et fut conserve longtems aprs. Lautre annonait la faiblesse et la corruption des uvres de matire, ce qui tait mme dsign par le nombre de la confusion de ses proportions. Aussi fut-elle totalement dtruite par les eaux du dluge. Il tait dfendu aux enfans de Dieu de sallier avec les enfants des hommes 2. Cette dfense ne doit point sentendre matriellement. Les hommes de ce tems ne pouvant se multiplier que selon les loix physiques de la nature laquelle ils taient assujettis comme tous les autres animaux, devaient tre libres de sallier indistinctement avec les femmes des deux races ; mais il tait dfendu aux enfans de Dieu, cest--dire ceux qui observaient les loix, prceptes et commandemens de Dieu, de sallier avec des femmes qui les avaient oublies ou les mprisaient, de crainte de se laisser pervertir et entraner dans le mme oubli par leur exemple.

Dordinaire, la correspondance indique dans le symbolisme maonnique est tout autre, le Nord tant au contraire dsign comme la rgion tnbreuse, et le Midi comme la rgion claire. 2 En face du commencement de ce paragraphe, le manuscrit porte une croix en marge.

Depuis Adam jusquau dluge on na compt que deux nations : celle des Enfans de Seth tablis au Nord appels Enfans de Dieu, parce que sa loi sy tait conserve, et celle de Kan appele les Enfans des Hommes relgus au midy. Les deux nations par le lieu de leur demeure figuraient les esprits pervers relgus au midy de la Cration et lesprit bon dans la partie du Nord. On ne compte que deux nations venues dAdam parce que Abel son second fils ne laissa point de postrit matrielle. Il nest venu que pour oprer par sa mort la rconciliation de son pre Adam et tre le type de la Rgnration universelle. Kan et sa postrit fait le type des esprits pervers premiers mans de leurs chefs ; Seth et sa postrit fait le type des mineurs ou de lhomme second man, mais devenu lan dans lordre spirituel. Il faut remarquer que cest dans cette postrit de Seth et dnos son fils, que se sont passs tous les types spirituels survenus parmi les hommes pour leur instruction jusqu No. Dans lorigine on voit Adam pre temporel de toute sa postrit, faisant le type du Crateur, Abel faisant celui du Rgnrateur, et Seth celui de lEsprit qui instruit et dirige. Quoique tous les hommes aient la mme uvre de molestation remplir, il ne sensuit pas une ncessit absolue pour laccomplissement des dcrets du Crateur et le bien de la Cration que tous la remplissent, un petit nombre ou un seul mme peut luy suffire, ce qui est prouv en plusieurs endroits de lcriture, o pour sauver une partie considrable, il se contente de trouver dix Justes et mme un. La postrit des hommes est sauve par No, trouv seul juste aux yeux du Crateur. No lvnement du dluge, g de 600 ans, fait le type du Crateur, flottant sur les eaux et conservant dans larche le germe de toutes les reproductions animales. Les dimensions de larche ont encore un rapport sensible avec la Cration universelle, ce qui rappelle les trois essences spiritueuses dont sont provenues toutes les formes corporelles. Par ses dimensions de longueur 300 coudes , de largeur 50 , de hauteur 30 , on y reconnat le nombre de la Cration, et par le produit total, celui de confusion provenant de deux puissances en contradiction pour la soutenir dune part et la dlivrer de lautre. Par 5 le nombre qui en a occasionn la construction.

Le Temple de Salomon avait 60 coudes de long, 20 de large et 30 de haut. Larche avait 20 coudes de long, de large et de haut 1. Le Temple avait 40 coudes de long 2 et 20 de large. Devant le Temple, un vestibule de 20 coudes de long sur 20 de large. Mmes rapports dans les dimensions du Temple de Salomon, large de 20, long de 60, haut de 30, divis en trois tages ou parties distinctes, le porche, le Temple, le Sanctuaire dans lequel tait le Saint des Saints, lequel annonce la correspondance de limmensit divine avec la terre figure par le porche par le moyen du cleste et 3. Depuis No, il y a eu 3 nations, sav. Cam, Sem et Japhet. Cam lan, relgu dans la partie du midy, reprsente le type de Kan et des premiers esprits mans prvaricateurs. Sem, pre de la postrit des Isralites par Abraham, fait le type de celle de Seth. Japhet est le pre de la troisime nation qui est celle des Gentils chez qui la lumire a t transporte par le mpris quen ont fait les Hbreux descendans de Sem en punition de leur abandon de la loi divine, et les Chrtiens daujourdhuy ou les Gentils provenus de Japhet sont devenus, par la pure misricorde du Crateur, les ans dans lordre de la Grce des descendans de Sem ; mais comme ces descendans de Sem ont t le peuple choisi par le Crateur pour y manifester ses merveilles et sa gloire et que ses dcrets doivent toujours saccomplir, ils rentreront la fin des tems dans leurs droits, et, par une rconciliation entire, ils redeviendront les ans des Gentils, qui, par labus de leurs lumires, connaissances et secours, mriteront den tre privs leur tour, ce qui commence dj dans le Sicle prsent se manifester. Les gyptiens provenus de Cam figurent avec leur Roy dans tout ce qui est racont leur sujet dans les Saintes critures, les Esprits pervers dmoniaques et leur chef. La terre dgypte figure la partie

Ces dimensions sont videmment fausses, et dailleurs en contradiction avec ce qui prcde. 2 Sans le porche ou vestibule. 3 Sans doute du surcleste ; cette fin de phrase est laisse en blanc dans le manuscrit.

de la Cration o ils sont relgus pour oprer leurs volonts mauvaises, ce qui aide expliquer bien des passages. Privs de toute lumire cleste, leurs yeux obscurcis par la nue tnbreuse qui leur cache la colonne de feu qui claire les justes, ils suivent en aveugles la route qui est fraye devant eux, ils sont engloutis sous les eaux, et le mme passage qui a mis les Isralites en sret prcipite leurs ennemis dans les abmes. Les divers campemens quils font dans le dsert aprs ce passage semblent annoncer les travaux pnibles du mineur dans le cercle sensible. La loi quil reoit au bas du Sina nannoncerait-elle point son retour sa puissance premire dans le cercle visuel, et enfin lentre des Isralites dans la Terre promise lentre du mineur dans le lieu de la Rintgration spirituel ou lexercice entier de sa puissance dans le cercle rationnel 1.

Le manuscrit porte ici trois etc. , suivis de la mention : Notes revoir .

LA GNOSE ET LA FRANC-MAONNERIE *

La Gnose, a dit le T Ill FAlbert Pike, est lessence et la molle de la Franc-Maonnerie. Ce quil faut entendre ici par Gnose, cest la Connaissance traditionnelle qui constitue le fonds commun de toutes les initiations, et dont les doctrines et les symboles se sont transmis, depuis lantiquit la plus recule jusqu nos jours, travers toutes les Fraternits secrtes dont la longue chane na jamais t interrompue. Toute doctrine sotrique ne peut se transmettre que par une initiation, et toute initiation comprend ncessairement plusieurs phases successives, auxquelles correspondent autant de grades diffrents. Ces grades et ces phases peuvent toujours se ramener trois ; on peut les considrer comme marquant les trois ges de liniti, ou les trois poques de son ducation, et les caractriser respectivement par ces trois mots : natre, crotre, produire. Voici ce que dit ce sujet le F Oswald Wirth : Linitiation maonnique a pour but dclairer les hommes, afin de leur apprendre travailler utilement, en pleine conformit avec les finalits mmes de leur existence. Or, pour clairer les hommes, il faut les dbarrasser tout dabord de tout ce qui peut les empcher de voir la Lumire. On y parvient en les soumettant certaines purifications, destines liminer les scories htrognes, causes de lopacit des enveloppes qui servent dcorces protectrices au noyau spirituel humain. Ds que celles-ci deviennent limpides, leur transparence parfaite laisse pntrer les rayons de la Lumire extrieure jusquau centre conscient de liniti. Tout son tre, alors, sen sature progressivement, jusqu ce quil soit devenu un Illumin, dans le sens le plus lev du mot, autrement dit un Adepte, transform dsormais lui-mme en un foyer rayonnant de Lumire. Linitiation maonnique comporte ainsi trois phases distinctes, consacres successivement la dcouverte, lassimilation et la propagation de la Lumire. Ces phases sont reprsentes par les trois grades dApprenti, Compagnon et Matre, qui correspondent la

Publi dans La Gnose , mars 1910, sous la signature de Palingenius .

triple mission des Maons, consistant rechercher dabord, afin de possder ensuite, et pouvoir finalement rpandre la Lumire. Le nombre de ces grades est absolu : il ne saurait y en avoir que trois, ni plus ni moins. Linvention des diffrents systmes dits de hauts grades ne repose que sur une quivoque, qui a fait confondre les grades initiatiques, strictement limits au nombre de trois, avec les degrs de linitiation, dont la multiplicit est ncessairement indfinie. Les grades initiatiques correspondent au triple programme poursuivi par linitiation maonnique. Ils apportent dans leur sotrisme une solution aux trois questions de lnigme du Sphinx : do venons-nous ? que sommes-nous ? o allons-nous ? et ils rpondent par l tout ce qui peut intresser lhomme. Ils sont immuables dans leurs caractres fondamentaux, et forment dans leur trinit un tout complet, auquel il ny a rien ajouter ni retrancher : lApprentissage et le Compagnonnage sont les deux piliers qui supportent la Matrise. Quant aux degrs de linitiation, ils permettent liniti de pntrer plus ou moins profondment dans lsotrisme de chaque grade ; il en rsulte un nombre indfini de manires diffrentes dentrer en possession des trois grades dApprenti, de Compagnon et de Matre. On peut nen possder que la forme extrieure, la lettre incomprise ; en Maonnerie, comme partout, il y a, sous ce rapport, beaucoup dappels et peu dlus, car il nest donn quaux initis vritables de saisir lesprit intime des grades initiatiques. Chacun ny parvient pas, du reste, avec le mme succs ; on sort peine, le plus souvent, de lignorance sotrique, sans savancer dune manire dcide vers la Connaissance intgrale, vers la Gnose parfaite. Celle-ci, que figure en Maonnerie la lettre G de ltoile Flamboyante, sapplique simultanment au programme de recherches intellectuelles et dentranement moral des trois grades dApprenti, Compagnon et Matre. Elle cherche, avec lApprentissage, pntrer le mystre de lorigine des choses ; avec le Compagnonnage, elle dvoile le secret de la nature de lhomme, et rvle, avec la Matrise, les arcanes de la destine future des tres. Elle enseigne, en outre, lApprenti lever jusqu leur plus haute puissance les forces quil porte en lui-mme ; elle montre au Compagnon comment il peut attirer lui les forces ambiantes, et apprend au Matre rgir en souverain la nature soumise au sceptre

de son intelligence. Il ne faut pas oublier, en cela, que linitiation maonnique se rapporte au Grand Art, lArt Sacerdotal et Royal des anciens initis. 1 Sans vouloir traiter ici la question si complexe des origines historiques de la Maonnerie, nous rappellerons simplement que la Maonnerie moderne, sous la forme que nous lui connaissons actuellement, est rsult dune fusion partielle des Rose-Croix, qui avaient conserv la doctrine gnostique depuis le moyen-ge, avec les anciennes corporations de Maons Constructeurs, dont les outils avaient dj t employs dailleurs comme symboles par les philosophes hermtiques, ainsi quon le voit en particulier dans une figure de Basile Valentin 2. Mais, en laissant de ct pour le moment le point de vue restreint du Gnosticisme, nous insisterons surtout sur le fait que linitiation maonnique, comme dailleurs toute initiation, a pour but lobtention de la Connaissance intgrale, qui est la Gnose au sens vritable du mot. Nous pouvons dire que cest cette Connaissance mme qui, proprement parler, constitue rellement le secret maonnique, et cest pourquoi ce secret est essentiellement incommunicable. Pour terminer, et afin dcarter toute quivoque, nous dirons que, pour nous, la Maonnerie ne peut et ne doit se rattacher aucune opinion philosophique particulire, quelle nest pas plus spiritualiste que matrialiste, pas plus diste quathe ou panthiste, dans le sens que lon donne dordinaire ces diverses dnominations, parce quelle doit tre purement et simplement la Maonnerie. Chacun de ses membres, en entrant dans le Temple, doit se dpouiller de sa personnalit profane, et faire abstraction de tout ce qui est tranger aux principes fondamentaux de la Maonnerie, principes sur lesquels tous doivent sunir pour travailler en commun au Grand uvre de la Construction universelle.

LInitiation Maonnique, article publi dans LInitiation, 4e anne, n 4, janvier 1891. 2 Voir ce sujet Le Livre de lApprenti, par le F Oswald Wirth, pp. 24 29 de la nouvelle dition.

LORTHODOXIE MAONNIQUE *

On a tant crit sur la question de la rgularit maonnique, on en a donn tant de dfinitions diffrentes et mme contradictoires, que ce problme, bien loin dtre rsolu, nen est devenu peut-tre que plus obscur. Il semble quil ait t mal pos, car on cherche toujours baser la rgularit sur des considrations purement historiques, sur la preuve vraie ou suppose dune transmission ininterrompue de pouvoirs depuis une poque plus ou moins recule ; or il faut bien avouer que, ce point de vue, il serait facile de trouver quelque irrgularit lorigine de tous les Rites pratiqus actuellement. Mais nous pensons que cela est loin davoir limportance que certains, pour des raisons diverses, ont voulu lui attribuer, et que la vritable rgularit rside essentiellement dans lorthodoxie maonnique ; et cette orthodoxie consiste avant tout suivre fidlement la Tradition, conserver avec soin les symboles et les formes rituliques qui expriment cette Tradition et en sont comme le vtement, repousser toute innovation suspecte de modernisme. Cest dessein que nous employons ici ce mot de modernisme, pour dsigner la tendance trop rpandue qui, en Maonnerie comme partout ailleurs, se caractrise par labus de la critique, le rejet du symbolisme, la ngation de tout ce qui constitue la Science sotrique et traditionnelle. Toutefois, nous ne voulons point dire que la Maonnerie, pour rester orthodoxe, doive senfermer dans un formalisme troit, que le ritulisme doive tre quelque chose dabsolument immuable, auquel on ne puisse rien ajouter ni retrancher sans se rendre coupable dune sorte de sacrilge ; ce serait faire preuve dun dogmatisme qui est tout fait tranger et mme contraire lesprit maonnique. La Tradition nest nullement exclusive de lvolution et du progrs ; les rituels peuvent et doivent donc se modifier toutes les fois que cela est ncessaire, pour sadapter aux conditions variables de temps et de lieu, mais, bien entendu, dans la mesure seulement o les modifications ne touchent aucun point essentiel. Les changements dans les dtails du rituel importent peu, pourvu que lenseignement initiatique qui sen dgage nen subisse aucune altration ; et la
*

Publi dans La Gnose , avril 1910, n 6, pp. 105 107, sous la signature de Palingenius .

multiplicit des Rites naurait pas de graves inconvnients, peut-tre mme aurait-elle certains avantages, si malheureusement elle navait pas trop souvent pour effet, en servant de prtexte de fcheuses dissensions entre Obdiences rivales, de compromettre lunit idale si lon veut, mais relle pourtant, de la Maonnerie universelle. Ce qui est regrettable surtout, cest davoir trop souvent constater, chez un grand nombre de Maons, lignorance complte du symbolisme et de son interprtation sotrique, labandon des tudes initiatiques, sans lesquelles le ritulisme nest plus quun ensemble de crmonies vides de sens, comme dans les religions exotriques. Il y a aujourdhui ce point de vue, particulirement en France et en Italie, des ngligences vraiment impardonnables ; nous pouvons citer comme exemple celle que commettent les Matres qui renoncent au port du tablier, alors que pourtant, comme la si bien montr rcemment le T Ill F Dr Blatin, dans une communication qui doit tre encore prsente la mmoire de tous les FF, ce tablier est le vritable habillement du Maon, tandis que le cordon nest que son dcor. Une chose plus grave encore, cest la suppression ou la simplification exagre des preuves initiatiques, et leur remplacement par renonciation de formules peu prs insignifiantes ; et, ce propos, nous ne saurions mieux faire que de reproduire les quelques lignes suivantes, qui nous donnent en mme temps une dfinition gnrale du symbolisme que nous pouvons considrer comme parfaitement exacte : Le Symbolisme maonnique est la forme sensible dune synthse philosophique dordre transcendant ou abstrait. Les conceptions que reprsentent les Symboles de la Maonnerie ne peuvent donner lieu aucun enseignement dogmatique ; elles chappent aux formules concrtes du langage parl et ne se laissent point traduire par des mots. Ce sont, comme on dit trs justement, des Mystres qui se drobent la curiosit profane, cest--dire des Vrits que lesprit ne peut saisir quaprs y avoir t judicieusement prpar. La prparation lintelligence des Mystres est allgoriquement mise en scne dans les initiations maonniques par les preuves des trois grades fondamentaux de lOrdre. Contrairement ce quon sest imagin, ces preuves nont aucunement pour objet de faire ressortir le courage ou les qualits morales du rcipiendaire ; elles figurent un

enseignement que le penseur devra discerner, puis mditer au cours de toute sa carrire dIniti 1 . On voit par l que lorthodoxie maonnique, telle que nous lavons dfinie, est lie lensemble du symbolisme envisag comme un tout harmonique et complet, et non exclusivement tel ou tel symbole particulier, ou mme une formule telle que A L G D G A D L U, dont on a voulu parfois faire une caractristique de la Maonnerie rgulire, comme si elle pouvait constituer elle seule une condition ncessaire et suffisante de rgularit, et dont la suppression, depuis 1877, a t si souvent reproche la Maonnerie franaise. Nous profiterons de cette occasion pour protester hautement contre une campagne encore plus ridicule quodieuse, mene depuis quelque temps contre cette dernire, en France mme, au nom dun prtendu spiritualisme qui na que faire en cette circonstance, par certaines gens qui se parent de qualits maonniques plus que douteuses ; si ces gens, qui nous ne voulons pas faire lhonneur de les nommer, croient que leurs procds assureront la russite de la pseudo-Maonnerie quils essayent vainement de lancer sous des tiquettes varies, ils se trompent trangement. Nous ne voulons pas traiter ici, du moins pour le moment, la question du G A de lU. Cette question a mme fait, dans les derniers numros de LAcacia, lobjet dune discussion fort intressante entre les FF Oswald Wirth et Ch.-M. Limousin ; malheureusement, cette discussion a t interrompue par la mort de ce dernier, mort qui fut un deuil pour la Maonnerie toute entire. Quoi quil en soit, nous dirons seulement que le symbole du G A de lU nest point lexpression dun dogme, et que, sil est compris comme il doit ltre, il peut tre accept par tous les Maons, sans distinction dopinions philosophiques, car cela nimplique nullement de leur part la reconnaissance de lexistence dun Dieu quelconque, comme on la cru trop souvent. Il est regrettable que la Maonnerie franaise se soit mprise ce sujet, mais il est juste de reconnatre quelle na fait en cela que partager une erreur assez gnrale ; si lon parvient dissiper cette confusion, tous les Maons comprendront que, au lieu de supprimer le G A
1

Rituel interprtatif pour le Grade dApprenti, rdig par le Groupe Maonnique dtudes Initiatiques, 1893.

de lU, il faut, comme le dit le F Oswald Wirth, aux conclusions duquel nous adhrons entirement, chercher sen faire une ide rationnelle, et le traiter en cela comme tous les autres symboles initiatiques. Nous pouvons esprer quun jour viendra, et quil nest pas loin, o laccord stablira dfinitivement sur les principes fondamentaux de la Maonnerie et sur les points essentiels de la doctrine traditionnelle. Toutes les branches de la Maonnerie universelle reviendront alors la vritable orthodoxie, dont certaines dentre elles se sont quelque peu cartes, et toutes suniront enfin pour travailler la ralisation du Grand uvre, qui est laccomplissement intgral du Progrs dans tous les domaines de lactivit humaine.

LES HAUTS GRADES MAONNIQUES *

Nous avons vu, dans un prcdent article, que, linitiation maonnique comportant trois phases successives, il ne peut y avoir que trois grades, qui reprsentent ces trois phases ; il semble rsulter de l que tous les systmes de hauts grades sont compltement inutiles, du moins thoriquement, puisque les rituels des trois grades symboliques dcrivent, dans leur ensemble, le cycle complet de linitiation. Cependant, en fait, linitiation maonnique tant symbolique, forme des Maons qui ne sont que le symbole des vritables Maons, et elle leur trace simplement le programme des oprations quils auront effectuer pour parvenir linitiation relle. Cest ce dernier but que tendaient, du moins originairement, les divers systmes de hauts grades, qui semblent avoir t prcisment institus pour raliser en pratique le Grand uvre dont la Maonnerie symbolique enseignait la thorie. Cependant, il faut reconnatre que bien peu de ces systmes atteignaient rellement le but quils se proposaient ; dans la plupart, on rencontre des incohrences, des lacunes, des superftations, et certains rituels sont dune bien faible valeur initiatique, surtout lorsquon les compare ceux des grades symboliques. Ces dfauts sont dailleurs dautant plus sensibles que le systme comprend un plus grand nombre de degrs ; et, sil en est dj ainsi dans lcossisme 25 et 33 degrs, que sera-ce dans les Rites 90, 97, ou mme 120 degrs ? Cette multiplicit de degrs est dautant plus inutile quon est oblig de les confrer par sries. Au XVIIIe sicle, chacun voulut inventer un systme lui, toujours greff, bien entendu, sur la Maonnerie symbolique, dont il ne faisait que dvelopper les principes fondamentaux, interprts trop souvent dans le sens des conceptions personnelles de lauteur, comme on le voit dans presque tous les Rites hermtiques, kabbalistiques et philosophiques, et dans les Ordres de Chevalerie et dIlluminisme. Cest de l que naquit, en effet, cette prodigieuse diversit de Rites, dont beaucoup nexistrent jamais que sur le papier, et dont il est presque impossible de dbrouiller lhistoire ; tous ceux qui ont essay de faire un peu dordre dans ce chaos ont d y renoncer,
*

Publi dans La Gnose , mai 1910, sous la signature de Palingenius .

moins que, pour des raisons quelconques, ils naient prfr donner des origines des hauts grades des explications plus ou moins fantaisistes, parfois mme tout fait fabuleuses. Nous ne relverons pas ce propos toutes les assertions soi-disant historiques que nous avons rencontres chez divers auteurs ; mais, en tout cas, ce qui est certain, cest que, contrairement ce quon a souvent prtendu, le chevalier Ramsay ne fut point linventeur des hauts grades, et que, sil en est responsable, ce nest quindirectement, parce que ceux qui conurent le systme de lcossisme sinspirrent dun discours quil avait prononc en 1737, et dans lequel il rattachait la Maonnerie la fois aux Mystres de lantiquit et, plus immdiatement, aux Ordres religieux et militaires du moyen ge. Mais Ramsay est tout aussi peu lauteur des rituels des grades cossais qulias Ashmole lest de ceux des grades symboliques, comme le voudrait une opinion assez gnralement admise, et reproduite par Ragon et dautres historiens. lias Ashmole, savant antiquaire, adepte de lhermtisme et des connaissances secrtes alors en vogue, fut reu Maon le 16 octobre 1646, Warrington, petite ville du comt de Lancastre. Il ne reparut en loge quau bout de 35 ans, le 11 mars 1682, pour la seconde et dernire fois de sa vie, comme en tmoigne son journal, quil na jamais cess de tenir jour par jour avec une scrupuleuse minutie. 1 Nous pensons dailleurs que les rituels initiatiques ne peuvent pas tre considrs comme luvre dune ou de plusieurs individualits dtermines, mais quils se sont constitus progressivement, par un processus quil nous est impossible de prciser, qui chappe toute dfinition. Par contre, les rituels de ceux dentre les hauts grades qui sont peu prs insignifiants prsentent tous les caractres dune composition factice, artificielle, cre de toutes pices par la mentalit dun individu. En somme, sans sattarder des considrations sans grand intrt, il suffit denvisager tous les systmes, dans leur ensemble, comme les diverses manifestations de la tendance ralisatrice dhommes qui ne se contentaient pas de la pure thorie, mais qui, en voulant passer la pratique, oubliaient trop souvent que linitiation relle doit ncessairement tre en grande partie personnelle.

Oswald Wirth, Le Livre de lApprenti, page 30 de la seconde dition.

Nous avons simplement voulu dire ici ce que nous pensons de linstitution des hauts grades et de leur raison dtre ; nous les considrons comme ayant une utilit pratique incontestable, mais la condition, malheureusement trop peu souvent ralise, surtout aujourdhui, quils remplissent vraiment le but pour lequel ils ont t crs. Pour cela, il faudrait que les Ateliers de ces hauts grades fussent rservs aux tudes philosophiques et mtaphysiques, trop ngliges dans les Loges symboliques ; on ne devrait jamais oublier le caractre initiatique de la Maonnerie, qui nest et ne peut tre, quoi quen en ait dit, ni un club politique ni une association de secours mutuels. Sans doute, on ne peut pas communiquer ce qui est inexprimable par essence, et cest pourquoi les vritables arcanes se dfendent deux-mmes contre toute indiscrtion ; mais on peut du moins donner les clefs qui permettront chacun dobtenir linitiation relle par ses propres efforts et sa mditation personnelle, et lon peut aussi, suivant la tradition et la pratique constantes des Temples et Collges initiatiques de tous les temps et de tous les pays, placer celui qui aspire linitiation dans les conditions les plus favorables de ralisation, et lui fournir laide sans laquelle il lui serait presque impossible de parfaire cette ralisation. Nous ne nous tendrons pas davantage sur ce sujet, pensant en avoir dit assez pour faire entrevoir ce que pourraient tre les hauts grades maonniques, si, au lieu de vouloir les supprimer purement et simplement, on en faisait des centres initiatiques vritables, chargs de transmettre la science sotrique et de conserver intgralement le dpt sacr de la Tradition orthodoxe, une et universelle.

PROPOS DU GRAND ARCHITECTE DE LUNIVERS *

Vers la fin de notre prcdente tude 1, nous avons fait allusion certains astronomes contemporains qui il arrive parfois de scarter du domaine qui leur est propre, pour se livrer des digressions empreintes dune philosophie quil nest certes pas injuste de dclarer toute sentimentale, car elle est essentiellement potique dans son expression. Qui dit sentimentalisme dit toujours anthropomorphisme, car il en est de plusieurs sortes ; et celui dont nous parlons a ceci de particulier quil sest dabord manifest comme une raction contre la cosmogonie gocentrique des religions rvles et dogmatiques, pour aboutir aux conceptions troitement systmatiques de savants qui veulent borner lUnivers la mesure de leur comprhension actuelle 2, dune part, et, dautre part, des croyances pour le moins aussi singulires et peu rationnelles (en raison mme de leur caractre tout sentimental de croyances) que celles quelles prtendent remplacer 3. Sur lun et sur lautre de ces deux produits dune mme mentalit, nous aurons galement revenir par la suite ; mais il est bon de constater quils sunissent
Publi dans La Gnose , n de juillet et aot 1911, sous la signature de Palingenius . 1 Voir Le Symbolisme de la Croix, La Gnose , 2e anne, n 6, p. 166. Voici le passage en question : Sil nous est impossible dadmettre le point de vue troit du gocentrisme, nous napprouvons pas davantage cette sorte de lyrisme scientifique, ou soi-disant tel, qui parait surtout cher certains astronomes, et o il est sans cesse question de l espace infini et du temps ternel , qui sont de pures absurdits ; l encore, il ne faut voir, comme nous le montrerons par ailleurs, quun autre aspect de la tendance lanthropomorphisme. 2 Lhomme est la mesure de toutes choses , a dit un philosophe grec ; mais il est bien vident que ceci doit sentendre en ralit, non de lhomme individuel contingent, mais de lHomme Universel. 3 Citons comme exemple, pour ne pas sortir des conceptions directement suggres par lastronomie, ltrange thorie de la migration de ltre individuel travers les divers systmes plantaires ; il y a l une erreur tout fait analogue celle de la rincarnation (voir ce propos La Gnose , 2e anne, n 3, p. 94, note 1 : Une limitation de la Possibilit universelle est, au sens propre du mot, une impossibilit ; nous verrons par ailleurs que ceci exclut la thorie rincarnationniste, au mme titre que le retour ternel de Nietzsche, et que la rptition simultane, dans lespace, dindividus supposs identiques, comme limagina Blanqui. ) Pour lexpos de cette conception, outre les ouvrages de M. Flammarion, voir Figuier, Le Lendemain de la Mort ou la Vie future selon la Science.
*

parfois, et il est peine besoin de rappeler, pour en donner un exemple, la fameuse religion positiviste quAuguste Comte institua vers la fin de sa vie. Quon ne croie point, dailleurs, que nous sommes hostile le moins du monde aux positivistes ; nous avons au contraire pour eux, quand ils sont strictement positivistes 1, et alors mme que leur positivisme reste forcment incomplet, une tout autre estime que pour les philosophes doctrinaires modernes, quils se dclarent monistes ou dualistes, spiritualistes ou matrialistes. Mais revenons nos astronomes ; parmi eux, lun des plus connus du grand public (et cest pour ce seul motif que nous le citons de prfrence tout autre, et-il une valeur scientifique bien suprieure) est assurment M. Camille Flammarion, que nous voyons, mme dans ceux de ses ouvrages qui sembleraient devoir tre purement astronomiques, crire des choses comme celles-ci : Si les mondes mouraient pour toujours, si les soleils une fois teints ne se rallumaient plus, il est probable quil ny aurait plus dtoiles au ciel. Et pourquoi ? Parce que la cration est si ancienne, que nous pouvons la considrer comme ternelle dans le pass 2. Depuis lpoque de leur formation, les innombrables soleils de lespace ont eu largement le temps de steindre. Relativement lternit passe (sic), il ny a que les nouveaux soleils qui brillent. Les premiers sont teints. Lide de succession simpose donc delle-mme notre esprit 3. Quelle que soit la croyance intime que chacun de nous ait acquise dans sa conscience sur la nature de lUnivers, il est impossible dadmettre lancienne thorie dune cration faite une fois pour
Mais, bien entendu, le positiviste, sil veut rester toujours logique avec lui-mme, ne peut jamais prendre, en quelque faon que ce soit, une attitude ngatrice, autrement dit systmatique (car qui dit ngation dit limitation, et rciproquement). 2 Cest une singulire conception que celle dune soi-disant ternit temporelle, qui se compose de dures successives, et qui semble se partager en deux moitis, lune passe et lautre future ; ce nest l, en ralit, que lindfinit de la dure, laquelle correspond limmortalit humaine. Nous aurons loccasion de revenir sur cette ide dune pseudo-ternit divisible, et sur les consquences quont voulu en tirer quelques philosophes contemporains. 3 Il est presque superflu dattirer lattention sur la quantit de pures hypothses qui sont accumules dans ces quelques lignes.
1

toutes 1. Lide de Dieu nest-elle pas, elle-mme, synonyme de lide de Crateur ? Aussitt que Dieu existe, il cre ; sil navait cr quune fois, il ny aurait plus de soleils dans limmensit, ni de plantes puisant autour deux la lumire, la chaleur, llectricit et la vie 2. Il faut, de toute ncessit, que la cration soit perptuelle 3. Et, si Dieu nexistait pas, lanciennet, lternit de lUnivers simposerait avec plus de force encore 4 . Lauteur dclare que lexistence de Dieu est une question de philosophie pure et non de science positive , ce qui ne lempche pas de vouloir dmontrer ailleurs 5, sinon scientifiquement, du moins par des arguments scientifiques, cette mme existence de Dieu, ou plutt dun dieu, devrions-nous dire, et encore dun dieu fort peu lumineux 6, puisquil nest quun aspect du Dmiurge ; cest lauteur lui-mme qui le dclare, en affirmant que, pour lui, lide de Dieu est synonyme de celle de Crateur , et, quand il parle de cration, cest toujours du monde physique seulement quil sagit, cest--dire du contenu de lespace que lastronome a la possibilit dexplorer avec son tlescope 7. Du reste, il est des savants qui ne saffirment athes que parce quil leur est impossible de se faire de ltre Suprme une autre conception que celle-l, laquelle rpugne trop fortement leur raison (ce qui tmoigne du moins en faveur de celleci) ; mais M. Flammarion nest point de ce nombre, puisque, au contraire, il ne perd aucune occasion de faire une profession de foi diste. Ici mme, aussitt aprs le passage que nous avons prcdemment cit, il est conduit, par des considrations empruntes
On se demande au nom de quel principe est proclame cette impossibilit, ds lors quil sagit dune croyance (le mot y est), cest--dire de quelque chose qui ne relve que de la conscience individuelle. 2 Il rsulte visiblement de cette phrase que, pour lauteur, Dieu a un commencement et est soumis au temps, ainsi dailleurs qu lespace. 3 Mais perptuel, qui nimplique que la dure indfinie, nest nullement synonyme dternel, et une anciennet, si grande soit-elle, na aucun rapport avec lternit. 4 Astronomie populaire, pp. 380 et 381. 5 Dieu dans la Nature, ou le Spiritualisme et le Matrialisme devant la Science moderne . 6 On sait que le mot Dieu drive du sanscrit Dva, qui signifie lumineux ; il est dailleurs bien entendu quil sagit ici de la Lumire spirituelle, et non de la lumire physique qui nen est quun symbole. 7 En effet, la science moderne nadmet, du moins en principe, que ce qui est susceptible de tomber sous le contrle dun ou plusieurs des cinq sens corporels ; de son point de vue troitement spcialis, tout le reste de lUnivers est purement et simplement considr comme inexistant.
1

dailleurs une philosophie tout atomiste, formuler cette conclusion : La vie est universelle et ternelle 1. Il prtend en tre arriv l par la science positive seule (au moyen de combien dhypothses !) ; mais il est assez singulier que cette mme conclusion ait t depuis longtemps affirme et enseigne dogmatiquement par le Catholicisme, comme relevant exclusivement du domaine de la foi 2. Si la science et la foi devaient se rejoindre si exactement, tait-ce bien la peine de reprocher avec tant dacrimonie cette religion les quelques tracasseries que Galile eut jadis subir de la part de ses reprsentants pour avoir enseign la rotation de la Terre et sa rvolution autour du Soleil, opinions contraires un gocentrisme que lon voulait alors appuyer sur linterprtation exotrique (et errone) de la Bible, mais dont, notre poque, les plus ardents dfenseurs (car il y en a encore) ne se trouvent peut-tre plus parmi les fidles des religions rvles 3 ? Voyant M. Flammarion mler ainsi le sentimentalisme la science sous prtexte de spiritualisme , nous ne pouvons pas tre surpris quil en soit arriv assez rapidement un animisme qui, comme celui dun Crookes, dun Lombroso ( la fin de sa vie) ou dun Richet (autant dexemples de lchec de la science exprimentale en face de la mentalit forme depuis longtemps en Occident par linfluence des religions anthropomorphiques), ne diffre gure du spiritisme ordinaire que pour la forme, pour sauver les apparences scientifiques . Mais ce qui pourrait tonner davantage, si lon ne songeait que la conception dun Dieu individuel, plus encore que personnel , ne saurait satisfaire toutes les mentalits, ni mme
Astronomie populaire, p. 387. Nous reviendrons sur cette question de la vie ternelle ; mais nous pouvons faire remarquer ds maintenant que cette prtendue ternisation dune existence individuelle contingente nest que la consquence dune confusion entre lternit et limmortalit. Dailleurs, cette illusion est plus facilement excusable, dans une certaine mesure, que celle des spirites et autres psychistes, qui croient pouvoir dmontrer limmortalit scientifiquement , cest--dire exprimentalement, tandis que lexprience ne pourra videmment jamais prouver plus ni mieux quune survivance de quelques lments de lindividualit, aprs la mort de llment corporel physique ; il convient dajouter que, au point de vue de la science positive, mme cette simple survivance dlments matriels est encore bien loin dtre solidement tablie, malgr les prtentions des diverses coles no-spiritualistes. 3 Nous faisons notamment allusion ici certains groupes doccultistes, dont les thories sont dailleurs trop peu srieuses pour quon leur consacre le moindre dveloppement ; cette simple indication suffira certainement pour mettre nos lecteurs en garde contre les lucubrations de ce genre.
2 1

toutes les sentimentalits, ce qui, disons-nous, tonnerait peut-tre davantage, cest de retrouver cette mme philosophie scientifique sur laquelle M. Flammarion difie son nospiritualisme, et expose en des termes presque identiques, sous la plume dautres savants qui sen servent prcisment pour justifier au contraire une conception matrialiste de lUnivers. Bien entendu, nous ne pouvons pas plus donner raison aux uns quaux autres, car le spiritualisme et le vitalisme ou l animisme des uns sont tout aussi trangers la pure mtaphysique que le matrialisme et le mcanisme des autres, et tous se font de lUnivers des conceptions galement bornes, quoique de faons diverses 1 ; tous prennent pour linfini et lternit ce qui nest en ralit que lindfinit spatiale et lindfinit temporelle. La cration se dveloppe dans linfini et dans lternit , crit en effet M. Flammarion 2, et nous savons dans quel sens restreint il entend la cration ; laissons-le sur cette affirmation, et venons-en maintenant, sans plus tarder, ce qui a t loccasion du prsent article. * * * Dans LAcacia de mars 1911, a paru un article du F M.-I. Nergal sur La question du Grand Architecte de lUnivers ; question qui avait dj t traite prcdemment 3 dans la mme revue, par le regrett F Ch.-M. Limousin et par le F Oswald Wirth ; nous en avons dit quelques mots il y a plus dun an 4. Or, si nous avons cit M. Flammarion comme simple exemple de la tendance no-spiritualiste de certains savants contemporains, nous pouvons bien prendre le F Nergal pour exemple de la tendance matrialiste de certains autres. En effet, lui-mme saffirme nettement tel, rejetant toutes les autres dnominations qui (comme celle de moniste , notamment) pourraient laisser place quelque quivoque : et lon sait que, en ralit, les vritables matrialistes
Il y aurait de curieuses remarques faire sur les diffrentes limitations de lUnivers conues par les savants et les philosophes modernes ; cest l une question que nous traiterons peut-tre quelque jour. 2 Astronomie populaire, p. 211. 3 En 1908. 4 Voir le chapitre LOrthodoxie Maonnique.
1

sont fort peu nombreux. Encore leur est-il bien difficile de conserver toujours une attitude strictement logique : alors quils croient tre des esprits rigoureusement scientifiques 1, leur conception de lUnivers nest quune vue philosophique comme une autre, dans la construction de laquelle entrent bon nombre dlments dordre sentimental ; il en est mme parmi eux qui vont si loin dans le sens de la prpondrance accorde (au moins pratiquement) au sentimentalisme sur lintellectualit, que lon peut trouver des cas de vritable mysticisme matrialiste. Nest-ce pas, en effet, un concept minemment mystique et religieux que celui dune morale absolue (ou soi-disant telle), qui peut exercer sur la mentalit dun matrialiste une influence assez puissante pour lui faire avouer que, alors mme quil naurait aucun motif rationnel dtre matrialiste, il le demeurerait cependant encore, uniquement parce quil est plus beau de faire le bien sans espoir daucune rcompense possible ? Cest l, assurment, une de ces raisons que la raison ignore, mais nous croyons bien que le F Nergal lui-mme accorde une trop grande importance aux considrations dordre moral pour dnier toute valeur un tel argument 2. Quoi quil en soit, dans larticle auquel nous venons de faire allusion, le F Nergal dfinit lUnivers comme lensemble des mondes qui gravitent travers les infinis (sic) 3 ; ne croirait-on pas entendre M. Flammarion ? Cest prcisment sur une affirmation quivalente celle-ci que nous avons laiss ce dernier, et nous en faisons la remarque tout dabord pour rendre manifeste la similitude de certaines conceptions chez des hommes qui, en raison de leurs

Sils ltaient rellement, ils se borneraient tre uniquement positivistes, sans plus se proccuper du matrialisme que du spiritualisme, les affirmations (et aussi les ngations) de lun comme celle de lautre dpassant la porte de lexprience sensible. 2 Dans larticle mme dont il est ici question, le F Nergal parle de lidal de beaut et de sentiment quont en perspective les sincrits aux fortes et profondes convictions fondes sur les mthodes et disciplines scientifiques , sincrits quil oppose celle du spiritualisme du F G, fruit naturel de son ducation littraire . 3 On pourrait croire quil y a ici une universalisation excessive de la loi de gravitation, si lon ne rflchissait que, pour lauteur comme pour M. Flammarion, il ne sagit jamais que de lUnivers physique, relevant du domaine de lastronomie, qui nest quun des lments de la manifestation universelle, et qui nest nullement infini ; encore moins remplit-il une pluralit dinfinis, dont la coexistence est dailleurs une pure et simple impossibilit (voir Le Dmiurge, La Gnose , 1re anne, n 1, page 8).

tendances individuelles respectives, en dduisent des doctrines philosophiques diamtralement opposes. Nous avons pens que la question du Grand Architecte de lUnivers, dailleurs troitement lie aux considrations qui prcdent, tait de celles sur lesquelles il est bon de revenir parfois, et, puisque le F Nergal souhaite que son article puisse motiver des rponses, nous exposerons ici quelques-unes des rflexions quil nous a suggres, cela sans aucune prtention dogmatique, bien entendu, car linterprtation du symbolisme maonnique nen saurait admettre 1. Nous avons dj dit que, pour nous, le Grand Architecte de lUnivers constitue uniquement un symbole initiatique, quon doit traiter comme tous les autres symboles, et dont on doit, par consquent chercher avant tout se faire une ide rationnelle 2 ; cest dire que cette conception ne peut rien avoir de commun avec le Dieu des religions anthropomorphiques, qui est non seulement irrationnel, mais mme antirationnel 3. Cependant, si nous pensons que chacun peut attribuer ce symbole la signification de sa propre conception philosophique ou mtaphysique, nous sommes loin de lassimiler une ide aussi vague et insignifiante que lInconnaissable dHerbert Spencer, ou, en dautres termes, ce que la science ne peut atteindre ; et il est bien certain que, comme le dit avec raison le F Nergal, si personne ne conteste quil existe de linconnu 4, rien absolument ne nous autorise prtendre, comme quelques-uns le font, que cet inconnu reprsente un esprit, une volont . Sans doute, linconnu recule et peut reculer indfiniment ; il est donc limit, ce qui revient dire quil ne constitue quune fraction de lUniversalit ; par suite, une telle conception ne saurait tre celle du Grand Architecte de lUnivers, qui doit, pour tre vraiment

Voir le chapitre LOrthodoxie Maonnique (citation du Rituel interprtatif pour le Grade dApprenti). 2 Voir le chapitre LOrthodoxie Maonnique. 3 Ce que nous disons ici de lanthropomorphisme peut sappliquer galement au sentimentalisme en gnral, et au mysticisme sous toutes ses formes. 4 Ceci, bien entendu, par rapport aux individualits humaines considres dans leur tat actuel ; mais inconnu ne veut pas ncessairement dire inconnaissable : rien nest inconnaissable lorsquon envisage toutes choses du point de vue de lUniversalit.

universelle, impliquer toutes les possibilits particulires contenues dans lunit harmonique de ltre Total 1. Le F Nergal a raison encore lorsquil dit que souvent la formule du Grand Architecte ne correspond qu un vide absolu, mme chez ceux qui en sont partisans , mais il est peu vraisemblable quil en ait t de mme chez ceux qui lont cre, car ils ont d vouloir inscrire au fronton de leur difice initiatique autre chose quun mot vide de sens. Pour retrouver leur pense, il suffit videmment de se demander ce que signifie ce mot en lui-mme, et, ce point de vue prcisment, nous le trouvons dautant mieux appropri lusage qui en est fait quil correspond admirablement lensemble du symbolisme maonnique, quil domine et claire tout entier, comme la conception idale qui prside la construction du Temple Universel. Le Grand Architecte, en effet, nest pas le Dmiurge, il est quelque chose de plus, infiniment plus mme, car il reprsente une conception beaucoup plus leve : il trace le plan idal 2 qui est ralis en acte, cest--dire manifest dans son dveloppement indfini (mais non infini), par les tres individuels qui sont contenus (comme possibilits particulires, lments de cette manifestation en mme temps que ses agents) dans son tre Universel ; et cest la collectivit de ces tres individuels, envisage dans son ensemble, qui, en ralit, constitue le Dmiurge, lartisan ou louvrier de lUnivers 3. Cette conception du Dmiurge, qui est celle que nous avons prcdemment expose dans une autre tude, correspond, dans la Qabbalah, lAdam Protoplastes (premier formateur) 4, tandis que
Il ne faut pas oublier que, comme nous lavons dj fait remarquer maintes reprises, la possibilit matrielle nest quune de ces possibilits particulires, et quil en existe une indfinit dautres, chacune delles tant galement susceptible dun dveloppement indfini dans sa manifestation, cest--dire en passant de la puissance lacte (voir en particulier Le Symbolisme de la Croix, La Gnose , 2e anne, n 2 6). 2 LArchitecte est celui qui conoit ldifice, celui qui en dirige la construction , dit le F Nergal lui-mme, et, sur ce point encore, nous sommes parfaitement daccord avec lui ; mais, si lon peut dire, en ce sens, quil est vritablement lauteur de luvre , il est pourtant vident quil nen est pas matriellement (ou formellement, dune faon plus gnrale) le crateur , car larchitecte, qui trace le plan ne doit pas tre confondu avec louvrier qui lexcute ; cest exactement, un autre point de vue, la diffrence qui existe entre la Maonnerie spculative et la Maonnerie oprative. 3 Voir Le Dmiurge, La Gnose , 1re anne, nos 1 4. 4 Et non pas premier form , comme on la dit quelquefois tort, et en commettant un contresens manifeste dans la traduction du terme grec Protoplastes.
1

le Grand Architecte est identique lAdam Qadmon, cest--dire lHomme Universel 1. Ceci suffit marquer la profonde diffrence qui existe entre le Grand Architecte de la Maonnerie, dune part, et, dautre part, les dieux des diverses religions, qui ne sont tous que des aspects divers du Dmiurge. Cest dailleurs tort que, au Dieu anthropomorphe des Chrtiens exotriques, le F Nergal assimile Jhovah, cest--dire ,lHirogramme du Grand Architecte de lUnivers lui-mme (dont lide, malgr cette dsignation nominale, demeure beaucoup plus indfinie que lauteur ne peut mme le souponner), et Allah, autre Ttragramme dont la composition hiroglyphique dsigne trs nettement le Principe de la Construction Universelle 2 ; de tels symboles ne sont nullement des personnifications, et ils le sont dautant moins quil est interdit de les reprsenter par des figures quelconques.
21F

Dautre part, daprs ce que nous venons de dire, on voit que, en ralit, on na fait que vouloir remplacer la formule anciennement en usage, la Gloire du Grand Architecte de lUnivers (ou du Sublime Architecte des Mondes , au Rite gyptien), par dautres formules exactement quivalentes, lorsquon a propos dy substituer ces mots : la Gloire de lHumanit , celle-ci devant alors tre comprise dans sa totalit, qui constitue lHomme Universel 3, ou mme : la Gloire de la Franc-Maonnerie Universelle , car la Franc-Maonnerie, au sens universel, sidentifie lHumanit intgrale envisage dans laccomplissement (idal) du Grand uvre constructif 4.
213F 214F

Voir Le Dmiurge, La Gnose , 1re anne, n 2, pp. 25 27. 2 En effet, symboliquement, les quatre lettres qui forment en arabe le nom dAllah quivalent respectivement la rgle, lquerre, au compas et au cercle, ce dernier tant remplac par le triangle dans la Maonnerie symbolisme exclusivement rectiligne (voir LUniversalit en lIslam, La Gnose , 1re anne, n 4, p. 126). 3 Il va sans dire que, en fait, chaque individu se fera de lHumanit intgrale une conception qui sera plus ou moins limite, suivant ltendue actuelle de sa perception intellectuelle (ce que nous pourrions appeler son horizon intellectuel ) ; mais nous navons considrer la formule que dans son sens vrai et complet, en la dgageant de toutes les contingences qui dterminent les conceptions individuelles. 4 Nous devons faire remarquer que le premier prcepte du Code Maonnique est exactement formul ainsi : Honore le G A de lU , et non pas : Adore le G A de lU , ceci afin dcarter jusqu la moindre apparence didoltrie. Ce nen serait, en effet, quune apparence, car, comme le prouvent dailleurs les considrations que nous exposons ici, la formule impliquant ladoration serait

Nous pourrions nous tendre encore beaucoup plus longuement sur ce sujet, qui est naturellement susceptible de dveloppements indfinis, mais, pour conclure pratiquement, nous dirons que lathisme en Maonnerie nest et ne peut tre quun masque, qui, dans les pays latins et particulirement en France, a sans doute eu temporairement son utilit, on pourrait presque dire sa ncessit, et cela pour des raisons diverses que nous navons pas dterminer ici, mais qui aujourdhui est devenu plutt dangereux et compromettant pour le prestige et linfluence extrieure de lOrdre. Ce nest point dire, pourtant, quon doive pour cela, imitant la tendance pitiste qui domine encore la Maonnerie anglo-saxonne, demander linstitution dune profession de foi diste, impliquant la croyance en un Dieu personnel et plus ou moins anthropomorphe. Loin de nous une pareille pense ; bien plus, si une pareille dclaration venait jamais tre exige dans une Fraternit initiatique quelconque, nous serions assurment le premier refuser dy souscrire. Mais la formule symbolique de reconnaissance du G A de lU ne comporte rien de semblable ; elle est suffisante, tout en laissant chacun la parfaite libert de ses convictions personnelles (caractre quelle a dailleurs en commun avec la formule islamite du Monothisme) 1, et, au point de vue strictement maonnique, on ne peut raisonnablement rien exiger de plus ni dautre que cette simple affirmation de ltre Universel, qui couronne si harmonieusement limposant difice du symbolisme ritulique de lOrdre.

suffisamment justifie par la doctrine de l Identit Suprme , qui, envisage dans ce sens, peut sexprimer en une quation numrique (littrale) bien connue dans la Qabbalah musulmane. Daprs le Coran lui-mme, Allah commanda aux anges dadorer Adam, et ils ladorrent ; lorgueilleux Iblis refusa dobir, et (cest pourquoi) il fut au nombre des infidles (ch. II, v. 32). Une autre question, connexe celle-l, et qui serait intressante, au double point de vue ritulique et historique, pour dterminer la signification et la valeur originelle du symbole du G A, serait de rechercher si lon doit rgulirement dire : la Gloire du G A de lU , suivant lusage qui avait prvalu dans la Maonnerie franaise, ou bien, selon la formule anglaise : Au Nom du G A de lU (I.T.N.O.T.G.A.O.T.U.). 1 Il ne faut pas confondre thisme avec disme , car le grec comporte une signification beaucoup plus universelle que le Dieu des religions exotriques modernes ; nous aurons dailleurs plus tard loccasion de revenir sur ce point.

CONCEPTIONS SCIENTIFIQUES ET IDAL MAONNIQUE *

Dans larticle premier de la Constitution du Grand Orient de France, il est crit que la Franc-Maonnerie, considrant les conceptions mtaphysiques comme tant du domaine exclusif de lapprciation individuelle de ses membres, se refuse toute affirmation dogmatique . Quune pareille dclaration puisse avoir dexcellents rsultats pratiques, nous nen doutons pas ; mais, un point de vue un peu moins contingent que celui-l, nous comprendrions beaucoup mieux que lon considrt, non pas les conceptions mtaphysiques , mais bien les conceptions religieuses et philosophiques, voire mme scientifiques et sociales, comme relevant exclusivement de lapprciation individuelle. Ce serait l la plus exacte application des principes de la tolrance mutuelle et de la libert de conscience , en vertu desquels la FrancMaonnerie nadmet entre ses adeptes aucune distinction de croyance ou dopinion , suivant les termes de la Constitution de la Grande Loge de France. Croyances religieuses ou philosophiques, opinions scientifiques ou sociales, la Maonnerie, si elle est fidle ses principes, doit les respecter toutes galement, quelles quelles soient, la seule condition quelles soient sincres. Dogmatisme religieux ou dogmatisme scientifique, lun ne vaut pas mieux que lautre ; et il est parfaitement certain, dautre part, que lesprit maonnique exclut ncessairement tout dogmatisme, ft-il rationaliste , et cela en raison mme du caractre particulier de lenseignement symbolique et initiatique 1. Mais quel rapport la Mtaphysique peut-elle avoir avec une affirmation dogmatique quelconque ? Nous nen voyons aucun, et, sur ce point, nous allons insister quelque peu. En effet, quest-ce que le dogmatisme, dune faon gnrale, sinon la tendance, dorigine purement sentimentale et bien humaine, prsenter comme des vrits incontestables ses propres conceptions individuelles (quil sagisse dailleurs dun homme ou dune
* 1

Publi dans La Gnose , octobre 1911, sous la signature de Palingenius . Voir les chapitres LOrthodoxie Maonnique, et propos du Grand Architecte de lUnivers.

collectivit), avec tous les lments relatifs et incertains quelles comportent invitablement ? De l prtendre imposer autrui ces soi-disant vrits, il ny a quun pas, et lhistoire nous montre assez combien il est facile franchir ; pourtant, de telles conceptions, de par leur caractre relatif et hypothtique, donc illusoire dans une trs large mesure, ne peuvent jamais constituer que des croyances ou des opinions , et rien de plus. Ceci pos, il devient vident quil ne peut tre question de dogmatisme l o il ne saurait y avoir que de la certitude, lexclusion de toute hypothse, ainsi que de toutes les considrations dordre sentimental, qui tendent si souvent, et toujours mal propos, empiter sur le terrain intellectuel. Telle est bien la certitude mathmatique, qui ne laisse aucune place la croyance ou l opinion , et qui est parfaitement indpendante de toutes les contingences individuelles ; cela, personne assurment ne songera le contester, et les positivistes pas plus que les autres. Mais y a-t-il dans tout le domaine scientifique, en dehors des mathmatiques pures, la moindre possibilit pour la mme certitude ? Nous ne le pensons pas, mais peu nous importe, car, en revanche, il y a pour nous tout le reste, qui nest plus du domaine scientifique, et qui constitue prcisment la Mtaphysique. En effet, la Mtaphysique vritable nest autre chose que lensemble synthtique de la Connaissance certaine et immuable, en dehors et au-del de tout ce qui est contingent et variable ; par suite, nous ne pouvons concevoir la Vrit mtaphysique autrement que comme axiomatique dans ses principes et thormatique dans ses dductions, donc exactement aussi rigoureuse que la vrit mathmatique, dont elle est le prolongement illimit. Ainsi comprise, la Mtaphysique na rien qui puisse offenser mme les positivistes, et ceux-ci ne peuvent sans illogisme refuser dadmettre quil existe, en dehors des limites actuelles de leur comprhension, des vrits dmontrables (et parfaitement dmontres pour dautres queux-mmes), vrits qui nont rien de commun avec le dogme, puisque le caractre essentiel de ce dernier est justement, au contraire, dtre indmontrable, et cest l sa faon dtre en dehors, sinon au-dessus, de toute discussion. Ceci nous amne penser que, si la Mtaphysique est telle que nous venons de le dire, ce ne doit cependant pas tre l ce quon a voulu entendre par conceptions mtaphysiques dans le texte que nous

avons cit tout dabord, texte que, dans un article sur La Morale laque et scientifique, publi dans LAcacia (n de juin-juillet 1911), le F A. Noailles prsente comme lattestation sans conteste possible dun point de vue exclusivement laque et scientifique des choses . Certes, nous ne contredirions pas lauteur sur cette affirmation, sil prenait soin de prciser que le point de vue doit tre exclusivement scientifique pour toutes les choses qui relvent du domaine scientifique ; mais ce serait une erreur que de vouloir tendre le mme point de vue et la mme mthode au-del de ce domaine particulier, des choses auxquelles ils ne peuvent plus sappliquer en aucune faon. Si nous insistons sur la ncessit dtablir des distinctions profondes entre les diffrents domaines o lactivit humaine sexerce par des moyens non moins diffrents, cest quon nglige trop souvent ces distinctions fondamentales, et quil en rsulte dtranges confusions, notamment en ce qui concerne la Mtaphysique ; ces confusions, cest nous de les dissiper, ainsi que les prventions quelles entranent, et cest pourquoi nous pensons que les prsentes considrations ne seront pas tout fait inopportunes. Si donc, comme il le semble bien, on a appel conceptions mtaphysiques tout autre chose que la Mtaphysique vritable, il ny a l quune erreur toute matrielle sur la signification des termes, et nous ne voulons pas croire quil y ait jamais eu rien de plus. Cette mprise sexplique fort aisment par la complte ignorance dans laquelle lOccident moderne tout entier est tomb lgard de la Mtaphysique ; elle est donc bien excusable par les circonstances mmes qui lont rendue possible, et qui peuvent galement expliquer beaucoup dautres erreurs connexes de celle-l. Nous passerons donc sur ce point, et nous reviendrons ds maintenant aux distinctions dont nous avons parl ; pour ce qui est des doctrines religieuses, nous nous sommes dj suffisamment expliqu leur sujet 1, et, quant aux systmes philosophiques, quils soient dailleurs spiritualistes ou matrialistes, nous croyons aussi avoir dit assez nettement ce que nous en pensons 2 ; nous ne nous en occuperons donc plus ici, et nous nous bornerons ce qui regarde plus particulirement les conceptions scientifiques et sociales.
1

Voir La Religion et les religions, La Gnose , septembre-octobre 1910, n 10, p. 219. Voir aussi les articles de Matgioi sur Lerreur mtaphysique des religions forme sentimentale, La Gnose , juillet-aot 1910, n 9, p. 177 et 1911, n 3, p. 77. 2 Voir le chapitre propos du Grand Architecte de lUnivers.

Dans larticle dont nous avons parl, le F Noailles tablit une distinction entre les vrits de foi, qui sont du domaine de linconnaissable, quon peut, en tant que telles, accepter ou ne pas accepter, et les vrits scientifiques, apports successifs et dmontrables de lesprit humain, que chaque raison peut contrler, rviser et faire siennes . Tout dabord, nous rappellerons que, sil est incontestable quil y a actuellement de linconnu pour les individus humains, nous ne pouvons aucunement admettre pour cela quil existe de l inconnaissable 1 ; pour nous, les prtendues vrits de foi ne peuvent tre que de simples objets de croyance, et le fait de les accepter ou de les rejeter nest, par consquent, quun rsultat de prfrences toutes sentimentales. Quant aux vrits scientifiques , vrits bien relatives et toujours sujettes rvision, en tant quelles sont induites de lobservation et de lexprimentation (il va sans dire que nous mettons compltement part les vrits mathmatiques, qui ont une tout autre source), nous pensons que de telles vrits, en raison de leur relativit mme, ne sont dmontrables que dans une certaine mesure, et non dune faon rigoureuse et absolue. Dailleurs, quand la science prtend sortir du domaine de lexprience strictement immdiate, les conceptions systmatiques auxquelles elle aboutit sont-elles exemptes de tout sentimentalisme leur base ? Nous ne le croyons pas 2, et nous ne voyons pas non plus que la foi dans les hypothses scientifiques soit plus lgitime en ellemme (ni dailleurs moins excusable par les conditions qui la produisent) que ne lest la foi dans les dogmes religieux ou philosophiques. Cest que, en effet, il existe aussi de vritables dogmes scientifiques, qui ne diffrent gure des autres que par lordre de questions auquel ils se rapportent ; et la Mtaphysique, telle que nous la comprenons (et la comprendre autrement quivaut ne pas la comprendre du tout), est aussi indpendante de ceux-ci que de ceux-l. Pour trouver des exemples de ces dogmes scientifiques, nous navons qu nous reporter un autre article, publi rcemment aussi dans LAcacia, par le F Nergal, sous le titre : Les Abbs savants et notre Idal maonnique ; dans cet article, lauteur se plaint, fort courtoisement dailleurs, de lingrence de lglise Catholique, ou plutt de
1 2

Voir le chapitre propos du Grand Architecte de lUnivers. Sur ce point, se reporter encore notre chapitre propos du Grand Architecte de lUnivers.

certains de ses reprsentants, dans le domaine des sciences dites positives, et se proccupe des consquences qui peuvent en rsulter ; mais l nest pas la question qui nous intresse. Ce que nous voulons en retenir, cest la faon dont sont prsentes comme des vrits indubitables et universelles (dans un sens bien restreint, il est vrai) 1, de simples hypothses, dont la probabilit mme est souvent loin dtre dmontre dans sa relativit, et qui, dans tous les cas, ne peuvent correspondre tout au plus qu des possibilits spciales et troitement limites. Cette illusion sur la porte de certaines conceptions nest pas particulire au F Nergal, dont la bonne foi et la conviction sincre ne sauraient dailleurs faire aucun doute pour tous ceux qui le connaissent ; mais elle est partage non moins sincrement (du moins est-il permis de le croire) par la presque totalit des savants contemporains. Mais, tout dabord, il est cependant un point sur lequel nous sommes parfaitement daccord avec le F Nergal : cest lorsque celui-ci dclare que la science nest ni religieuse ni antireligieuse, mais areligieuse (a privatif) , et il est en effet vident quil ne peut en tre autrement, puisque la science et la religion ne sappliquent pas au mme domaine. Seulement, sil en est ainsi, et si on le reconnat, on ne doit pas renoncer uniquement concilier la science et la religion, ce qui ne pourrait tre le fait que dun mauvais thologien 2 ou dun savant incomplet et vues troites ; on doit galement renoncer les opposer lune lautre, et trouver entre elles des contradictions et des incompatibilits qui ne sauraient exister, puisque leurs points de vue respectifs nont rien de commun qui permette une comparaison entre elles. Ceci devrait tre vrai mme pour la science des religions , si elle existait rellement telle quelle prtend tre, se tenant sur le terrain strictement scientifique, et si elle ntait pas surtout le prtexte une exgse tendances protestantes ou modernistes (cest dailleurs peu prs la mme chose) ; jusqu preuve du contraire, nous nous permettons de douter formellement de la valeur de ses rsultats 3.
Voir le chapitre propos du Grand Architecte de lUnivers. Ce fut l, dailleurs, la vritable raison du procs de Galile. 3 Voir La Religion et les religions, La Gnose , septembre-octobre 1910, n 10, p. 219. Dautre part, nous ne croyons pas quon puisse considrer M. Loisy comme tant encore catholique. Enfin, nous nous demandons ce que peut bien tre la mre de Brahama (sic) ; nous navons jamais trouv rien de semblable dans toute la Thogonie hindoue.
2 1

Un autre point sur lequel le F Nergal se fait grandement illusion, cest en ce qui concerne le rsultat possible des recherches sur la filiation des tres ; quand bien mme lune ou lautre des multiples hypothses qui ont t proposes ce sujet arriverait un jour tre prouve dune faon irrfutable, perdant par l son caractre hypothtique, nous ne voyons pas trop en quoi cela pourrait gner une religion quelconque (dont nous ne nous faisons certes pas le dfenseur), moins que les reprsentants autoriss de celle-ci (et non pas seulement quelques individualits estimables, mais sans mandat) naient imprudemment et maladroitement mis un avis, que personne navait leur demander, sur la solution de cette question scientifique, laquelle ne relve aucunement de leur comptence 1 ; et, mme dans ce cas, comme ils auraient manifestement, en agissant ainsi, dpass leurs pouvoirs, qui ne peuvent concerner que ce qui se rapporte directement leur foi , il serait toujours permis leurs fidles , tout en demeurant tels, de ne pas tenir plus de compte de leur opinion cet gard que de nimporte quelle autre opinion individuelle 2. Quant la Mtaphysique (et nous disons ceci pour donner un exemple de la sparation complte des deux domaines mtaphysique et scientifique), elle na point se proccuper de cette question, laquelle tout intrt est enlev par la thorie de la multiplicit des tats de ltre, qui permet denvisager toutes choses sous laspect de la simultanit aussi bien (et en mme temps) que sous celui de la succession, et qui rduit les ides de progrs et d volution leur juste valeur de notions purement relatives et contingentes. Au sujet de la descendance de lhomme , la seule remarque intressante que lon puisse faire notre point de vue (et encore serait-ce dpasser notre pense et la dformer totalement que de vouloir interprter ceci dans un sens transformiste ), cest que, si lhomme est spirituellement le principe de toute la Cration, il doit en tre matriellement la rsultante 3, car ce qui est en bas est comme ce qui est en haut, mais en sens inverse .

Nest-il pas dit, dans la bible vulgaire elle-mme, que Dieu a livr le Monde aux disputes des hommes ? 2 Ceci est strictement conforme la dfinition du dogme catholique de l infaillibilit pontificale , mme entendu dans son sens le plus littral. 3 Cest pourquoi toutes les traditions saccordent le considrer comme form par la synthse de tous les lments et de tous les rgnes de la Nature.

Nous ninsisterons pas davantage l-dessus, et nous najouterons quun mot : le F Nergal conclut en disant que la science ne peut avoir quun but, une plus parfaite connaissance des phnomnes ; nous dirions simplement que son but ne peut tre que la connaissance des phnomnes , car nous ne saurions admettre quil y ait du plus parfait et du moins parfait . La science, tant donc minemment relative, ne peut ncessairement atteindre que des vrits non moins relatives, et cest la Connaissance intgrale seule qui est la Vrit , de mme que lIdal nest pas la plus grande perfection possible de lespce humaine seulement ; il doit tre la Perfection, qui rside dans la Synthse Universelle de toutes les espces, de toutes les humanits 1. Il nous reste maintenant prciser ce qui a rapport aux conceptions sociales ; et nous dirons tout de suite que, par l, nous nentendons pas seulement les opinions politiques, qui sont trop videmment en dehors de la question ; ce nest pas inutilement, en effet, que la Maonnerie sinterdit toute discussion leur sujet, et mme, sans tre ractionnaire le moins du monde, il est bien permis dadmettre que la dmocratie rpublicaine ne soit pas lidal social de tous les Maons rpandus sur les deux Hmisphres. Mais, dans cette catgorie des conceptions sociales, nous faisons rentrer aussi tout ce qui concerne la morale, car il ne nous est pas possible de considrer cette dernire comme pouvant tre autre chose qu un art social , ainsi que le dit fort bien le F Noailles dans larticle que nous avons dj cit ; nous nirions donc pas, comme celui-ci, jusqu laisser le champ ouvert toutes les spculations mtaphysiques dans un domaine o la Mtaphysique na que faire. En effet, ds lors quil sagit des relations sociales, il ne peut, malgr tout ce quont dit ldessus les philosophes et les moralistes, sagir que de considrations bases sur lintrt, que cet intrt rside dailleurs dans une utilit pratique et purement matrielle ou dans une prfrence dordre sentimental, ou, comme cest le cas le plus habituel en fait, dans une combinaison de lun et de lautre. Ici, tout relve donc des seules apprciations individuelles, et la question se rduit, pour une collectivit quelconque, chercher et trouver un terrain dentente
La Tradition, en effet, nadmet pas seulement la pluralit des mondes habits, mais aussi la pluralit des humanits rpandues sur ces mondes (voir Simon et Thophane, Les Enseignements secrets de la Gnose, pp. 27 30) ; nous aurons loccasion de revenir ailleurs sur cette question.
1

sur lequel puisse se concilier la diversit de ces multiples apprciations, correspondant autant dintrts diffrents. Sil faut de toute ncessit des conventions pour rendre la vie sociale supportable ou mme simplement possible, on devrait du moins avoir la franchise davouer que ce ne sont bien l que des conventions, dans lesquelles il ne peut y avoir rien dabsolu, et qui doivent varier incessamment avec toutes les circonstances de temps et de lieu, dont elles dpendent entirement. Dans ces limites qui marquent son caractre relatif, la morale, se bornant chercher les rgles de laction dans le fait que les hommes vivent en socit (ces rgles se modifiant forcment avec la forme de la socit), aura une valeur parfaitement tablie et une utilit indniable ; mais elle ne doit prtendre rien de plus, de mme quune religion quelconque, au sens occidental du mot, ne peut, sans sortir de son rle comme cela arrive trop souvent, se vanter dtablir autre chose quune croyance pure et simple ; et, par son ct sentimental, la morale ellemme, si laque et si scientifique quelle puisse tre, contiendra toujours aussi une part de croyance, puisque lindividu humain, dans son tat actuel, et de rares exceptions prs, est ainsi fait quil ne saurait sen passer. Mais faudra-t-il que ce soit sur de pareilles contingences que se fonde lidal maonnique ? et celui-ci devra-t-il dpendre ainsi des tendances individuelles de chaque homme et de chaque fraction de lhumanit ? Nous ne le pensons pas ; nous estimons au contraire que cet idal, pour tre vraiment lIdal , doit tre en dehors et au-dessus de toutes les opinions et de toutes les croyances, comme de tous les partis et de toutes les sectes, comme aussi de tous les systmes et de toutes les coles particulires, car il ny a pas dautre faon que celle-l de tendre lUniversalit en cartant ce qui divise pour conserver ce qui unit ; et cet avis doit assurment tre partag par tous ceux qui entendent travailler, non la vaine dification de la Tour de Babel , mais la ralisation effective du Grand uvre de la Construction Universelle.

COMPTE-RENDU SUR BY-WAYS OF FREEMASONRY * du Rv. John T. Lawrence [P.A.G.C, Eng.] 1.

Lauteur de la srie dessais runis sous ce titre a voulu montrer, comme il le dclare dans sa prface (et nous pensons quil y a russi), que la littrature maonnique peut trouver des sujets dignes dintrt en dehors des tudes purement historiques et archologiques, qui semblent constituer actuellement sa proccupation presque exclusive, du moins en Angleterre. Aussi sest-il propos de traiter dans ce volume diverses questions qui se posent en quelque sorte journellement, sur ce quon peut appeler les -cts de la Franc-Maonnerie ; et il aborde, avant toute autre, celle du nombre des degrs, dont nous avons aussi parl autrefois dans la prsente revue 2. Suivant le Livre des Constitutions, il ny a que trois degrs, comprenant la Sainte Royale Arche 3, et ceci est en effet la seule rponse conforme la plus stricte orthodoxie 4. Il en rsulte, tout dabord, que l Arch Masonry nest point rellement et originellement distincte de la Craft Masonry , mais que, dans celle-ci mme (et sans tre aucunement un degr spcial), elle vient se superposer la Square Masonry pour constituer le complment de la Matrise 5. Une autre consquence est que lon ne
Note de lditeur : Ce compte rendu a t publi dans La Gnose, janvier 1912, sous linitiale P. 1 diteur : A. Lewis, 13, Paternoster Row, London, E. C. ; et chez lauteur, St. Peters Vicarage, Accrington. Le mme auteur (ancien directeur de The Indian Masonic Review) a publi prcdemment divers autres ouvrages sur des sujets maonniques : Masonic Jurisprudence and Symbolism, Sidelights on Freemasonry, etc. 2 La Gnose et la Franc-Maonnerie, 1re anne, n 5. 3 Le degr de Holy Royal Arch Mason , tel quil est pratiqu dans les chapitres anglais et amricains de l Arch Masonry , ne doit pas tre confondu avec le 13e degr de la hirarchie cossaise, qui porte galement le titre de Royale Arche . 4 Il faut bien remarquer que les trois degrs (degrees) dont il est ici question sont exactement ce que nous avons appel ailleurs les grades initiatiques , les distinguant alors des degrs de linitiation proprement dits, dont la multiplicit est ncessairement indfinie (cf. LInitiation Maonnique, par le F Oswald Wirth). 5 Il faut entendre par Square Masonry la Maonnerie a symbolisme purement rectiligne, et par Arch Masonry la Maonnerie symbolisme curviligne (ayant le
*

peut pas considrer comme essentiellement maonniques, ni mme comme faisant effectivement partie de la Maonnerie, les divers ordres, rites ou systmes dits de hauts grades ; ce ne sont bien l, en ralit, que des organisations ct , qui sont venues se greffer successivement, des poques plus ou moins loignes, mais toujours relativement rcentes, sur la primitive Fraternit des Anciens Maons Libres et Accepts 1, et qui, le plus souvent, nont gure avec celle-ci et entre elles dautre lien que le fait de recruter leurs membres exclusivement parmi les possesseurs de tel ou tel grade maonnique 2. Telle est, en premier lieu, la Mark Masonry , que lon pourrait, en un certain sens, regarder comme une continuation du grade de compagnon (Fellow Craft) 3, et qui, son tour, sert de base lorganisation des Royal Ark Mariners 4 ; tels sont aussi les multiples ordres de chevalerie, dont la plupart nadmettent comme membres que des Royal Arch Masons , et
cercle pour forme-mre, comme on le voit en particulier dans le trac de logive), les figurations gomtriques empruntes lancienne Maonnerie oprative nayant plus, naturellement, que le caractre de symboles pour la Maonnerie spculative, comme elles lavaient dj (ainsi dailleurs que les outils de construction) pour les anciens Hermtistes (voir La Hirarchie Oprative et le Grade de Royale Arche, par le F Oswald Wirth, et aussi Le Livre de lApprenti, pp. 24 29). Dans lancienne Maonnerie franaise, lexpression passer du triangle au cercle tait aussi employe pour caractriser le passage des grades symboliques aux grades de perfection , comme on le voit notamment dans le Catchisme des lus Cohens ( ce sujet, voir encore propos du Grand Architecte de lUnivers, 2e anne, n 8, p. 215, note 1, et, sur la solution du problme hermtique de la quadrature du cercle , Remarque sur la production des Nombres, 1re anne, n 8, p. 156). 1 Dans la Maonnerie amricaine, Grand Lodge of Ancient Free and Accepted Masons est encore le titre distinctif de toute obdience qui sen tient rigoureusement la pratique des trois grades symboliques, et qui nen reconnat officiellement aucun autre ; il est vrai que le Rite cossais, de son ct, se dclare galement Ancien et Accept , et que lon a vu tel autre systme degrs multiples, dorigine bien plus rcente encore, se proclamer Ancien et Primitif , voire mme Primitif et Originel , en dpit de toute vidence historique. 2 Souvent aussi, leurs rituels ne sont gure que des dveloppements plus ou moins heureux de ceux de la Maonnerie symbolique (voir Les Hauts Grades Maonniques, 1re anne, n 7). 3 La lgende du Mark Degree qui se subdivise en Mark Man et Mark Master ) est fonde sur cette parole de lcriture : La pierre que les constructeurs avaient rejete est devenue la pierre angulaire (Psaume CXVIII, v. 22), cite dans lvangile (Luc, ch. XX, v. 17). Parmi les emblmes caractristiques de ce degr, la clef de vote (keystone) joue un rle analogue celui de lquerre dans la Craft Masonry . 4 La lgende de ce degr additionnel, peu important en lui-mme, se rapporte au Dluge biblique, comme lindique dailleurs sa dnomination.

parmi lesquels ont peut citer principalement les Ordres Unis du Temple et de Malte , et l Ordre de la Croix Rouge de Rome et de Constantin 1. Parmi les autres systmes de hauts grades pratiqus en Angleterre (en dehors du Rite cossais Ancien et Accept ), nous mentionnerons seulement l Ordre Royal dcosse (comprenant les deux grades de H.R.D.M. et R.S.Y.C.S. 2, le Rite des Royal And Select Masters (ou Cryptic Masonry ), et celui des Allied Masonic Degrees , sans parler de lOrdre du Secret Monitor 3, de celui des Rosicruciens 4, etc. Nous ne nous arrterons pas ici aux chapitres qui ne concernent que certains points tout spciaux la Maonnerie anglaise ; dun intrt beaucoup plus gnral sont ceux o lauteur (qui, disons-le en passant, se montre quelque peu svre lgard du Grand Orient de France) 5 envisage diffrents sujets dordre symbolique et plus proprement spculatif, et donne notamment des aperus pouvant contribuer llucidation de diverses questions relatives la lgende des grades symboliques et sa valeur au point de vue de la ralit historique. Malheureusement, le manque de place ne nous permet gure de faire plus que de traduire ici les titres des principaux de ces chapitres : Le Roi Salomon, La Bible et le Rituel 6, Les deux Saints

La croix, sous lune ou lautre de ses diverses formes, est lemblme principal de tous ces ordres de chevalerie, dont le rituel est essentiellement chrtien et trinitaire . 2 Abrviations de Heredom (ou Harodim, mot dont la drivation est trs controverse) et Rosy Cross. 3 La lgende sur laquelle repose le rituel de cet ordre (lequel parait tre originaire de Hollande) est lhistoire de lamiti de David et de Jonathan (I Samuel, ch. XX, vv. 18 et suivants). lordre du Secret Monitor est superpos celui de la Scarlet Cord , dont la lgende se trouve dans le Livre de Josu (ch. II, v. 18). 4 Celui-ci, qui comprend neuf degrs, et dont lobjet est entirement littraire et archologique, na rien de commun, malgr son titre, avec le Rose-Croix , 18e degr de la hirarchie cossaise. 5 ce propos, voir LOrthodoxie Maonnique, 1re anne, n 6, propos du Grand Architecte de lUnivers, 2e anne, nos 7 et 8, et Conceptions scientifiques et Idal maonnique, 2e anne, n 10. Mais nous ne voulons pas aborder, du moins pour le moment, la question si discute des Landmarks de la Franc-Maonnerie. 6 Nous nous permettons une remarque ce sujet : pour nous, la Bible hbraque ne constitue en ralit quune partie du Volume of the Sacred Law , qui, dans son universalit, doit ncessairement comprendre les critures Sacres de tous les peuples.

Jean 1, Le Ttragramme 2, La Pierre Cubique 3, Lchelle de Jacob 4, Le Terrain Sacr, Le Rameau dAcacia. Nous recommandons la lecture de cet intressant ouvrage tous ceux qui soccupent dtudes maonniques, et qui possdent dailleurs une connaissance suffisante de la langue anglaise. FIN

Le point de vue de lauteur, strictement vanglique , est tout diffrent de celui sous lequel le F Ragon a trait cette question dans La Messe et ses Mystres, ch. XXI (voir LArchomtre, 1re anne, n 11, pp. 244 et 245). 2 Il semble y avoir, au dbut de ce chapitre, quelque confusion entre les deux noms divins ( signifiant Je suis ) et ,qui sont lun et lautre de quatre lettres, et qui sont pareillement drivs de la racine ,tre . 3 Il est regretter, notre point de vue, que lauteur sen soit tenu linterprtation exclusivement morale de ce symbole, aussi bien que de plusieurs autres. La pierre cubique est appele en anglais perfect ashlar , tandis que rough ashlar est la dsignation de la pierre brute . 4 Sur ce symbole, voir LArchomtre, 2e anne, n 12, pp. 311 313. Lauteur fait remarquer, avec juste raison, que lchelle ( sept chelons, forms respectivement des mtaux qui correspondent aux diffrentes plantes) figurait galement dans les Mystres de Mithra (8e grade) : sur ceux-ci et leurs rapports avec la Maonnerie, voir Discours sur lOrigine des Initiations, par le F Jules Doinel (1re anne, n 6).