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Une pistmologie de la gographie Pourquoi ? Pourquoi faire ? Et comment ?

OBJECTIFS SPECIFIQUES DE CETTE LEON 1 .Analyser les principales coupures de lhistoire de la gographie ;

2. Positionner un cours ou une recherche en gographie par rapport un courant, une cole ; 3. Evaluer une mthode de production et/ou communication (squence denseignementapprentissage) dun savoir et/ou savoir-faire gographique. ****** I. Peut-on parler dune pistmologie de la gographie ? Difficults de deux ordres : le sens du concept (dpistmologie) lui-mme et la nature de la discipline ( la gographie : son objet, ses mthodes). Deux approches, deux acceptions et une dngation peuvent tre voques : 1. Deux approches de lpistmologie en gnral : - Lpistmologie est une philosophie des sciences (cf. Lalande) . Ce quelle est : une tude critique des principes, des hypothses et des rsultats des diverses sciences en vue den dterminer lorigine logique, la valeur et la porte objective ; . Ce quelle nest pas : une tude du dveloppement rel des sciences ; elle na pas pour objet de dterminer leur origine psychologique ; - Lpistmologie est une psychologie des sciences (cf. Goblot). Elle est une critique de la logique des sciences, indissociable de ltude du dveloppement rel des sciences. 2. Deux acceptions : - Anglaise selon laquelle epistemology se traduit par le mot franais gnosologie qui signifie thorie de la connaissance ou tude gnrale de la connaissance dans lunit de lesprit (connaissance globale, transdisciplinaire) ; - Franaise selon laquelle lpistmologie cest la philosophie et lhistoire philosophique des sciences ou reprendre le mot de Fourez (1987), cest la partie de la philosophie des sciences qui considre la manire dont les savoirs sorganisent, donc la fois leur nature, leur statut et leur structure. 3. Une dngation J. Piaget (1967) dnie une pistmologie la gographie. Puisque pistmologie ne signifie pas gnosologie, quelle nest pas la thorie de la connaissance, elle ne peut avoir un caractre transdisciplinaire, mme pas interdisciplinaire. Or pour Piaget, le savoir gographique est une synthse de savoirs constitus, avec des concepts et des mthodes emprunts dautres sciences. 4. Lmergence dune pistmologie de la gographie

La gographie sest longtemps prsente comme une science de synthse, tudiant les hommes dans leur rapport au milieu naturel, articulant diffremment deux volets, un volet physique et un volet humain Depuis la rvolution mthodologique des annes 50-60, elle cherche : - Les lois scientifiques de lorganisation de lespace des socits ; - Des structures et des dynamiques spatiales ; - Des rseaux et des flux ; - Les acteurs de la production de lespace - Etc. ; Depuis les annes 90, des interrogations se font jour sur le statut du savoir gographique enseign lcole, en particulier au lyce et au collge (Lefort, 1991). Ces questionnements ont tendu la rflexion sur lpistmologie de la gographie aux autres dmembrements de la discipline, souvent dans une perspective unitaire, la recentrant sur un objet dtude spcifique. Ainsi, on est pass de lpistmologie de la gographie humaine et rgionale, celle de la gographie physique, puis celle de la gographie scientifique tout court et de plus en plus lpistmologie de la gographie scolaire. Mais si le physicien fait la physique ou lhistorien, lhistoire, laissant au philosophe le soin den dterminer le statut scientifique de lune ou de lautre, lpistmologie de la gographie reste encore le fait des gographes eux-mmes ! II. Lpistmologie de la gographie pourquoi faire ? Un cours sur lpistmologie de la gographie peut prsenter un triple intrt : - Philosophique, en ce quil fournit des mthodes de pense ; - Pdagogique car il peut clairer les choix didactiques de lenseignant, rendant son activit plus consciente ( science sans conscience nest que ruine de lme Rabelais-) ; - Pour la recherche puisquil permet au chercheur, y compris le didacticien de la discipline, de positionner son travail par rapport aux normes, aux canons de la science et par consquent de dterminer la lgitimit scientifique des rsultats de sa recherche et de son discours pdagogique. III.Une pistmologie de la gographie, comment ? La gographie au lyce et collge joue sa partition dans la formation de lesprit scientifique de lenfant et ladolescent. Son enseignement doit slever au-del de lexprience ordinaire et du sens commun. Ds lors, une rflexion sur la discipline doit sattacher tablir les rapports entre le concret et labstrait, entre le rel et la thorie, entre le monde lempirie et le monde de la thorie, entre le savoir empirique et le savoir scientifique. Un cours dpistmologie de la gographie pose alors les problmatiques, les mthodes, les techniques par lesquelles le gographique accomplit un travail scientifique.

Il vise dgager un cadre de rfrence pertinent avec des points dancrage srs tout en ouvrant des espaces de controverses.