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Les solutions aqueuses de sels sulfats prsentes dans certains sols et eaux souterraines attaquent le bton base de ciment

t Portland. La rapidit et la gravit de l'attaque dpendent de la quantit de sulfate (soluble) disponible, de la prsence d'eau, de la composition du ciment, et de certaines caractristiques du bton telles que la permabilit. mesure que progresse cette attaque, la pte de ciment durcie perd progressivement de sa rsistance. Le processus se termine par la dsagrgation du bton. Parmi les lments construits en bton susceptibles de subir l'attaque des sulfates prsents dans certains terrains et dans certaines nappes aquifres figurent les semelles, les murs de fondation, les murs de soutnement, les piliers, les pieux, les ponceaux, les tuyaux et les dalles de surface. L'attaque la plus srieuse se produit sur les lments dont une face est en contact avec les solutions de sulfate, tandis que l'autre face permet l'vaporation. Tel est le cas, par exemple, pour les murs de soutnement. Cette raction fait l'objet de recherches depuis quelque cinquante ans. Une grande partie des premiers travaux sur la question a t excute dans l'ouest du Canada, o le problme qu'elle constitue est connu depuis longtemps et demeure continuellement l'tude. On a lucid depuis de nombreuses annes le mcanisme primaire de l'attaque. Deux importantes questions n'en restent pas moins encore sans rponse. On n'a pas, en premier lieu, largement appliqu les mesures prventives connues. Il existe en second lieu, de nombreuses preuves de l'existence d'une raction secondaire: alors que des dsordres se sont produits mme aprs avoir pris toutes les prcautions voulues. Le prsent digest tudie, dans le cadre des milieux et de la pratique canadiennes, le btonnage en terrains et nappes aquifres contenant des sulfates. Rencontre de sulfates disponibles Les sols et les nappes aquifres des Prairies canadiennes contiennent frquemment des sulfates solubles extrmement concentrs. On croit que leur prsence rsulte du climat relativement sec et de l'action de "pompage" qu'il exerce sur les sulfates prsents dans les strates riches en sels des niveaux infrieurs. On rencontre, dans de nombreuses rgions, des dpts superficiels de cette nature, composs principalement de sulfate de sodium; on trouve galement, surtout dans les rgions de l'est des Prairies, du sulfate de magnsium extrmement concentr. A la surface du sol, ou dans son voisinage, les composs ne sont en gnral pas assez concentrs pour nuire la croissance des rcoltes et de la vgtation; ils peuvent cependant l'tre suffisamment pour endommager le bton. quelques exceptions prs, les prcipitations sont plus importantes dans les autres rgions du Canada. Elles maintiennent bas le niveau des concentrations en sulfates situs aux profondeurs auxquelles on excute normalement les travaux de construction. Dans les rgions qui contiennent des gisements de gypse, les concentrations peuvent tre leves; il ne s'agit cependant que de phnomnes localiss. Les sulfates de calcium d'origine naturelle tels que le gypse sont peu solubles; ils ne donnent pas lieu, par eux-mmes, des ractions d'importance notable. Il arrive cependant qu'ils se transforment, avec le temps, en sels plus solubles, tels que sulfates de sodium et de magnsium. On peut rencontrer de fortes concentrations de sulfates solubles dans des endroits qui ont servi pendant quelques annes l'entreposage du charbon. Les terrains marcageux prsentent parfois, eux aussi, des teneurs leves en sels de cette nature. Dans le cas des dpts minraux contenant des sulfures - tel est le cas pour les pyrites de certains gisements de schistes - l'oxydation, mme due une simple action bactriologique, peut tre suffisante pour provoquer la transformation en sulfates. Les eaux d'gouts et certains dchets dgagent parfois des gaz contenant du soufre qui s'oxydent rapidement en formant des sulfates.

On a traditionnellement trait l'attaque du bton par l'eau de mer comme un problme entirement distinct des attaques par sulfates qui se produisent dans les sols et les eaux souterraines. La concentration de l'eau de mer en sulfates ( l'tat soluble et libre) est extrmement leve; elle est de l'ordre de celles qui se sont rvles nuisibles au bton dans les eaux souterraines. Dans l'eau de mer, une grande proportion du bton n'est que partiellement immerge; il est, de ce fait, susceptible d'acqurir de hautes teneurs en humidit et donc sujet l'attaque par sulfates. L'action du gel, l'rosion, la corrosion de l'acier d'armature, les dommages matriels ds la glace et d'autres causes de chocs et d'abrasion, compliquent, d'autre part, le problme. Les mmes complications peuvent survenir la surface des sols o le danger d'attaques par sulfates provient de la nature du sol ou des eaux souterraines. Mcanisme de la raction On a dmontr que l'attaque du bton par les sulfates rsulte d'une raction chimique qui se produit en prsence d'eau entre l'ion sulfate et l'aluminate de calcium hydrat, et/ou les lments constitutifs de l'hydrate de calcium de la pte de ciment durcie. Les produits qui rsultent de ces ractions sont l'hydrate de sulfoaluminate de calcium communment appel ettringite et l'hydrate de sulfate de calcium mieux connu sous le nom de gypse. Les volumes de ces solides sont beaucoup plus grands que ceux des corps qui leur ont donn naissance; il en rsulte des contraintes qui peuvent dtriorer la pte et finalement dsintgrer le bton. On a prouv exprimentalement maintes reprises, avec des mortiers et des btons, l'action destructrice de ce mcanisme. On a mis au point des mesures prventives dont l'efficacit a t vrifie tant en laboratoire que sur place. Elles reposent sur la rduction ou l'limination d'au moins un des quatre corps qui interviennent dans les ractions prcdentes. Le principe qui veut que, pour arrter la raction, il suffit de neutraliser un seul des corps est, en effet, bien tabli. Quoique les mesures prventives bases sur la raction spcifique avec les sulfates dcrite plus haut se sont rvles efficaces dans la plupart des cas, il y a des exemples- o ces mesures se sont montres inefficace. On a dmontr que le sulfate de magnsium est plus corrosif que le sulfate de sodium; cette constatation a conduit supposer que l'ion magnsium intervient dans une raction spare qui pourrait tre destructive. Cette seconde raction hypothtique expliquerait les cas de dtriorations survenues malgr l'emploi d'un ciment rsistant aux sulfates ( basse teneur en aluminate de calcium) et bien que la qualit du bton ne puisse tre mise en question. Mesures prventives fondamentales Parce que l'on peut rduire en importance ou empcher la raction qui tend se produire avec les sulfates en liminant totalement ou en partie au moins un des quatre corps ragissants dcrits prcdemment, les mesures prventives se reconnaissent facilement. L'ion sulfate s'il est prsent en quantits dangereuses (les valeurs des concentrations sont indiques plus loin) et sous forme soluble, peut se voire interdire l'entre dans le bton en employant des mthodes comportant des revtements impermables ou un drainage d'exclusion. Sur des installations spciales telles que tuyaux d'eau souterrain, on a utilis avec un certain succs des revtements bitumineux. Certains nouveaux matriaux de revtement n'ont pas encore dmontr leur efficacit vu leur utilisation encore restreinte. videmment ncessaire pour permettre aux sulfates d'attaquer le bton, l'eau constitue en outre le vhicule de l'ion sulfate. Elle pntre aisment dans le bton par capillarit. Les revtements tanches l'eau et le drainage constituent, dans ce cas encore, les meilleures mesures prventives. On ne doit pas ngliger, lorsqu'on dresse les plans des structures de fondations, de tenir compte de la ncessit de rduire ou d'empcher la pntration de l'eau dans le bton.

Le corps ragissant de l'hydrate de l'aluminate de calcium provient du ciment. Il est possible, lorsqu'on fabrique le ciment Portland, de rduire les quantits d'aluminate de calcium normalement prsentes, ce qui donnera au bton une rsistance suffisante aux attaques par sulfates. Les ciments de ce type, dsigns par "ciments rsistant aux sulfates" dans les spcifications de l'Association des normes du Canada (A.N.C.) et appels "Type VI' par l'A.S.T.M., sont fabriqus et utiliss dans l'ouest du Canada depuis de nombreuses annes. Leurs gains en rsistance peuvent tre lgrement moindres que ceux des ciments Portland normaux. Ce sont, en outre, essentiellement des ciments faible dgagement de chaleur, caractristique avantageuse dans le cas de constructions massives en bton. Les spcifications actuelles de l'A.N.C. assignent un maximum de 5 pour cent de GA (aluminate de calcium) aux ciments rsistant aux sulfates. Le quatrime corps ragissant, l'ion calcium, est prsent sous forme d'hydrate de calcium et constitue un produit invitable de l'hydration du ciment. Certains procds spciaux de fabrication permettent cependant de rgler sa production. Tel est le cas lors de la cure des tuyaux de bton la vapeur haute pression, ou lorsqu'on fait usage de pouzzolane active comme adjuvant du bton. chantillonnage et essai des sols et des faux souterraines On peut prlever des chantillons d'eau souterraine au moyen de trous de sondage et, au cours d'excavations, dans les suintements. On prendra soin de ne pas diluer les chantillons avec des eaux superficielles. On peut se procurer des chantillons du sol lors des sondages normalement excuts pour examiner les lieux destins la construction. On les prlvera en divers points disposs en quadrillage; aux endroits prsentant des stratifications varies, on se procurera des chantillons supplmentaires. Pour dterminer les teneurs en sulfates des eaux souterraines, on pourra utiliser dans un laboratoire de chimie quelconque une des mthodes classiques d'analyse. Lors de l'analyse des sols, on dterminera la teneur totale en sulfates par extraction l'aide d'acide chlorhydrique chaud dilu. Pour extraire les sulfates solubles dans l'eau, on utilisera un poids d'eau gal au poids de l'chantillon de sol. Ces deux oprations sont ncessaires pour sparer du sulfate de calcium (ordinairement gypse), dont la solubilit est faible, les sulfates de sodium et de magnsium haute solubilit. On exprime les concentrations des eaux souterraines en parties par million (ppm) de SO4ou SO3. On peut exprimer les concentrations des chantillons de sols en pourcentage de poids, ou en grammes par litre (du liquide extrait par la mthode prcdente) de SO4 ou de SO3 Veau de mer prsente une concentration relativement fixe de sulfate. On trouvera dans les normes A23.1 et A23.2 de l'Association des normes du Canada des indications plus dtailles. On n'exposera pas ici les essais visant dterminer la rsistance du ciment ou du bton aux attaques par sulfates. La spcification C452-68 de l'A.S.T.M. dcrit une mthode simple d'essai applicable au ciment. Aucune mthode normalise d'essai du bton n'a t mise au point. On peut cependant procder des valuations au moyen d'expositions l'extrieur et d'essais en laboratoire. La Division des recherches sur le btiment et certains autres organismes sont en mesure de fournir toutes informations et suggestions utiles dans chaque cas particulier. Signification des Concentrations de Sulfate Les concentrations de sulfate dtermines au moyen des mthodes d'chantillonnage et d'essais dcrites ci-dessus constituent normalement la base d'une premire approximation du degr de gravit des attaques auxquelles on doit s'attendre. La norme A23.1 de l'Association des normes du Canada, Matriaux en bton et Mthodes de construction en bton, distingue les catgories suivantes:

attaque "ngligeable" jusqu' 150 ppm de sulfate (SO4) dans les eaux souterraines ou jusqu' 0.10 pour cent de sulfate (SO4) dans le sol; attaque "modre mais certaine" lorsque les valeurs correspondantes se situent entre 150 et 1000 ppm et 0.10 et 0.20 pour cent; attaque "importante" 1000 - 2000 ppm et 0.20 - 0.50 pour cent; attaque "rigoureuse" au-dessus de 2000 ppm et de 0.50 pour cent. Dans de nombreuses rgions des Prairies, les chantillons d'eaux souterraines ont rvl des concentrations en sulfates de 5,000 15,000 ppm. On a trouv, dans des endroits isols du sud-est de l'Ontario, des valeurs excdant 4,000 ppm. La concentration moyenne en ions sulfates de l'eau de mer s'lve 2,750 ppm environ. Il peut tre ncessaire de modifier considrablement ces valuations de la gravit des attaques. Elles sont en effet uniquement bases sur des concentrations de sulfate dans des chantillons tandis que certains facteurs exercent leur influence. Les concentrations de sel peuvent varier d'une manire saisonnire avec l'importance des prcipitations atmosphriques et les fluctuations de niveau de la nappe aquifre. Les concentrations augmentent en priode de scheresse. Il se peut que les structures ne soient que partiellement immerges, ou qu'un seul ct d'un lment en bton se trouve en contact avec de l'eau ou du sol sulfat(e). L'action capillaire continue, due l'vaporation qui se produit du ct situ l'air libre, peut alors engendrer, l'intrieur du bton, des concentrations en sulfates beaucoup plus leves que si les effets de pousse ou de pompage n'existaient pas. Des attaques srieuses peuvent ainsi se produire mme si les teneurs en sulfates des chantillons d'essai sont relativement basses. Des attaques classes comme "modres mais certaines" sur la base des concentrations en sulfates des chantillons d'essai, peuvent, sous une action continue d'aspiration, prsenter en fait des dangers beaucoup plus srieux et exiger une forte augmentation de prcautions. D'un autre ct, des lments de bton situs l'intrieur de sols ou de nappes d'eau forte teneur en sulfate ne souffriront normalement pas de pntration de sels travers leurs surfaces. L'attaque est, en pareil cas, rapide au dbut la surface; son intensit dcrot ensuite considrablement; aussi sera-t-elle parfois moins grave que ne l'indiquent les prdictions bases sur les concentrations. Il en va de mme, dans une certaine mesure, dans le cas de btons partiellement immergs, lorsque la surface situe l'air libre est faible par rapport au volume total de l'lment. Lorsqu'elle est situe dans une ambiance schant lentement ( forte humidit relative), il se peut galement que l'attaque par les sulfates soit plus lente que ne l'indiquent les concentrations. La prsence d'eaux courantes et de nappes souterraines soumises des diffrences de pressions hydrauliques peuvent augmenter la gravit des attaques. Il va de soi qu'on doit considrer chaque terrain de construction o les essais rvlent une possibilit d'attaque par sulfate comme reprsentant un problme particulier dont la solution exige des mesures prventives adaptes la situation. On trouvera ce sujet des informations dtailles dans A.N.C. 23.1 et A.N.C. 23.2. Recommandations Pratiques d'Ordre Gnral Pour une catgorie donne de rigueur de gravit, dtermine d'aprs les concentrations en sulfates et les influences mitigeantes, il convient de distinguer entre lments non structuraux et bton arm de charpente. Des prcautions plus rigoureuses s'imposent videmment dans le dernier cas. Dans les cas o l'on ne prvoit que des attaques modres, on pourra utiliser du ciment Portland normal. Le rapport eau-ciment ne devra cependant pas excder 0.50. On spcifiera en outre une teneur minimale en ciment, par exemple 550 livres par verge cube pour bton de charpente. Si on utilise un ciment rsistant aux sulfates, la teneur minimale en ciment pourra tre plus basse; on pourra, par exemple, utiliser environ 475 livres par verge cube.

Lorsqu'on prvoit une attaque trs srieuse, on utilisera un ciment rsistant aux sulfates. Le rapport maximal eau-ciment sera de 0.50 et la teneur minimale en ciment sera de l'ordre de 550 livres par verge cube. L'emploi d'un ciment rsistant aux sulfates sera obligatoire lorsqu'on prvoit une attaque extrmement svre. Le rapport eau-ciment ne devra pas excder 0.45 et la teneur en ciment devra tre de l'ordre de 600 625 livres par verge cube. On emploiera des techniques de mise en place et de tassement de nature assurer le minimum de porosit et de permabilit. Elles comprendront en particulier l'emploi d'entraneurs d'air. Cette prcaution est d'ailleurs, d'une manire gnrale, toujours indispensable dans le cas de btons placs dans des sols forte teneur en sulfates. Tout en augmentant la maniabilit, et par suite la densit, les adjuvants ne suffisent cependant pas assurer la rsistance aux attaques des sulfates. Il est reconnu que des ciments autres que les ciments Portland possdent des proprits de rsistance aux sulfates comparables ou suprieures celles des ciments Portland rsistant aux sulfates. Le plus connu d'entre eux au Canada, et peut-tre le seul gnralement disponible, est un ciment haute teneur en alumine. Ses avantages et ses inconvnients ne seront pas tudis dans le prsent digest. Lorsqu'on utilise de l'armature en mtal, on doit la placer dans le bton une distance d'au moins 3 pouces de la surface et d'au moins 4 pouces des coins. Pour un ensemble donn de conditions, les sections minces sont plus affectes que les lments massifs. Les revtements impermables sont recommands lorsque les conditions existantes sont particulirement dangereuses ou lorsqu'on ne peut appliquer intgralement les autres mesures de prvention. On doit cependant noter que la dure en service des revtements de cette nature appliqus il y a de nombreuses annes s'est rvle assez courte. On dispose aujourd'hui de bitumes, d'poxydes et d'autres revtements organiques dont le comportement pourrait se rvler plus satisfaisant. Ils peuvent, de toute manire, assurer une bonne protection lorsqu'on s'attend, par exemple, une baisse de niveau de la nappe aquifre pendant et aprs la construction. Ils peuvent galement protger le bton jusqu' ce qu'il devienne plus dense et moins permable. Ce dernier point peut prsenter une grande importance dans le cas d'lments tels que ponceaux et conduits souterrains. On doit prvoir, pour les lments et les charpentes en bton risquant d'tre attaqus par sulfates, un drainage intercepteur. On devrait galement, d'une manire gnrale, toujours remplacer les sois haute teneur en sulfates par une terre de remblayage granule et bien draine. Lorsque des lments de charpente ont dj subi des attaques assez srieuses par sulfates, il est souvent possible de prolonger leur dure de service en employant soit une des deux mthodes suivantes, soit les deux mthodes simultanment. Lorsque les sulfates sont amens au contact du bton par les eaux souterraines, il est parfois possible d'installer des systmes de drainage permettant de rduire ou de supprimer les ractions. On peut aussi souvent, par exemple dans le cas de piliers de support partiellement enrobs dans le sol, mettre nu la partie avarie du bton, liminer les matriaux dtriors et restaurer la construction en utilisant le procd "shotcrete", ou en suivant d'autre mthodes, On posera, aprs cette opration, un revtement impermable l'eau. Rsum La rapidit et la gravit des attaques par sulfates dpendent de la concentration de ces derniers sur les lieux, du type et du degr de libert des ions sulfates, des facilits d'accs de l'eau, du type de ciment et de la qualit du bton. Les ciments rsistant aux sulfates, les faibles rapports eau-ciment, les teneurs minimales en ciment, les entraneurs d'air, les revtements impermables l'eau, l'installation de dispositifs de

drainage, et une attention spciale apporte au recouvrement de l'armature, permettent, entre autres, de lutter contre l'action des sulfates.