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University of Toronto

http://archive.org/details/collectionintgra78mign

J^j

COLLECTION

INTGRALE ET UNIVERSELLE
DES

ORATEURS SACRS.
DEUXIME
RENFERMANT
1
:

SRIE,
QUI ONT LE PLUS ILLUSTR LA CHAIRE * JUSQU'A NOS JOURS,

LES

UVRES ORATOIRES DES PRDICATEURS


FRANAISE DEPUIS
1789
savoir
:

ET AU DESSUS

monmorel, de montis, j. lambert, de lignv, bergier , de3sauret, lenfant, de beauva1s, cormeaux, de BEAUREGARD, DE BOISGELIN , DE NO, COSSART, GUNARD , GRARD, LEGRIS DUVAL, l'aBB RICHARD, DE LA LUZERNE, ANOT, VILLEDIEU, DE BOULOGNE, DE BILLY, RIBIER, DE MONTBLANC, MAUREL, BERTIN, FEUTRIER, SALAMON, PERRET DE FONTENAILLES, BORDERIES, CAFFORT , FOURN1ER, I.ONG1N, BOUDOT , DOUCET, FRAYSS1NOUS. RORINOT, BOYER, LABOUDERIE, ROY, CUILLON, BONNEVIE, OLIVIER, TAILLANT, ETC. ;
2

LES PLUS REMARQUARLES MANDEMENTS, OU DISCOURS

DE LEURS MINENCES LES CARDINAUX DE BONALD, ARCH, DE LYON; DUPONT, ARCH. DE BOURGES; DONNET, ARCH. DE BORDEAUX; VILLECOURT, ANCIEN VQUE DE LA ROCHELLE; DE NOSSEIGNEURS DEBELAY, ARCH. D'AVIGNON CHARVAZ, ARCH. DE GENES; BILLIET, AP.CH. DE CHAMBRY DE rRILLY, V. DE CHALONS; DE MARGURYE, V. d'aUTUN DE MAZENOD, V. DE MARSEILLE; LACROIX, V. DE BAYONNE RIVET, V. DE DIJON; MENJAUD, V. DE NANCY; ROESS, V. DE STRASBOURG; GUIBERT, V. DE VIVIERS; GIGNOUX,V. DEBEAUVAISJBARDOU, V. DE C Allons ANGEBAULT, V. d' ANGERS; DUFETRE,V. DE NEVERS; GROS, V. DE VERSAILLES; BUISSAS, V. DE LIMOGES DEPRY, EV. DE GAP; LAURENCE, V. DE TARBES; VICART, V. DE LAVAL; DE MORLHON, V. DU PUYJ DE GARSIGNIES, V. DE SOISSONS; DE BONNECHOSE, v.d'vreux; foulquier,v. de mende;pie,v.de poitiers; mabille, v. de ST-CLAUDE DUPANLOUP, V. D'ORLANS DE DREUX-BRZ, V. DE MOULINS; LYONNET, V. D ST-FLOUR; REGNAULT, V. DE CHARTRES; DANIEL, V. DE COUTANCES; DE LA BOUILLERIE, V. DE CARCASSONNE ; PLANT1ER, V. DE NMES; DELALLE.V. DE RODEZ ; JOURDAIN, V. D'AOSTE; VIBERT, V. DE MAURIENNE; DELEBECQUE, V. DE GAND; MALOU, V. DE BRUGES ; DE MONTPELLIER, V. DE LIGE; BOURGET, V. DE MONTRAL, ETC. ;
;
;

LES SERMONS
;

DE MGR ROSSI, PRLAT DE LA MAISON DU SAINT-PRE MM. ROBITA1LLE, VIC. GN* D'ARRAS; BRUNET, VIC. GN. DE LIMOGES', LALLIBR, VIC. GN. DE SENS; LECOURTIER, CHANOINE ARCIIIPRTRE DE NOTREDAME A PARIS; FAUDET, CUR DE ST-ROCH, IBID.; GAUDREAU, CUR DE ST-EUSTACHE, 1BI*. PETIT, CUR A LA ROCHELLE; DECIIAMPS SUPRIEUR DES PP. RDEMPTOR1STES DE BRUXELLES; COQUEREAU, CHANOINE DE ST-DENIS; CRIVEL, 1D. LIABEUF, CHAPELAIN DE L'EMPEREUR ; DASSANCE, CHANOINE DE BA YONNE; LALANNE, DIRECTEUR DU COLLGE STANISLAS; MAUPIED, SUPRIEUR DE L'INSTITUTION DE GOURIN ; CARBOY, PRE DE LA misricorde; vidal, du clerg de paris; Barthlmy, id.; nof.l, id.; cassan de floyrac, in., C0RBLET, DU CLERG D'AMIENS CABANES, ID. DE TOULOUSE; BARTHE, ID. DE RODEZ, ETC.',
; , ; ;

UN COURS DE PRONES

TIRS DES MEILLEURS PRONISTES ANCIENS ET MODERNES,


5-

UNE SRIE D'OUVRAGES SUR LES RGLES DE LA RONNE PRDICATION;


PUBLIE

{Ces pronistes et ces matres de l'art seront nominativement noncs sur les litres subsquents de cette collection)

PAU M. L'ABB M IGNE


OU DBS

DITEUR DE LA BIBLIOTHQUE UNIVERSELLE DU CLERG,


COURS COMPLETS
SUR CHAQUE RRANCOE DE LA SCIENCE RELIGIEUSE.

33 vol.

in-4. prix

5 fr. le vol. pour le souscripteur a la srie entire; C fr. pour le souscripteur A TEL OU TEL ORATEUR IN PARTICULIER.

TOME SOIXANTE-DIX-HU1TIME DE LA PUBLICATION ENTIRE ET TOME ONZIME DE LA SECONDE SRIE


CONTENANT LES OEUVRES ORATOIRES COMPLTES DE BOYER, DE BONNEVIE ET ROY.
n
r

S'IMPRIME ET SE VEND CHEZ J.-P. MIGNE, EDITEUR, AUX ATELIERS CATHOLIQUES, RUE D AMBOISE, AU PETIT-MONT ROUGE,
IBARRIRK D'ENEER DE PARIS.

1856
*

Pour Monraorcl, de Monlis

et

J.Lambert, oublis dans

la

premire

rie.'

^jn;

SOMMAIRE
DES MATIERES CONTENUES DANS LE SOIXANTE DIX HUITIEME VOLUME

LA l-LBLICATKTN ENTIRE,

ET TOME ONZIME DE LA SECOSDE

SRIE.

BOYER, DIRECTEUR AU SMINAIRE DE SAINT-SULPICE.


rtotice sur

M. Boyer.

col.

9
41
lbid.

uvres

oratoires compltes.

Discours de retraite.

BONNEVIE, CHANOINE DE LYON.


Notice sur l'abb Bonnevic.

418

uvres

oratoires compltes.

439
lbid.

Discours prliminaire.

Sermons.
Pangyriques.

475

855 933

Oraisons funbres.

ROY, CUR DE SA1NT-PAUI.-SAINT-LOUIS, A PARIS.


Notice sur l'abb Roy.

1027
1031
lbid.

uvres

oratoires compltes.

Sermons.
Pangyriques.
Prnes.

1211
1234

/75l
.

fi

M^
imprimerie MIGNK, au
Petit-

Munlruge.

NOTICE SUR LA VIE ET LES CRITS


DE PIERRE-DENIS ROYER,
DIRECTEUR AU SEMINAIRE DE SAINT -SULPICE.

Pierre-Denis Royer, dont nous allons retracer la vie, naquit le 19 octobre 17i5G, Sverac-l'Eglise, village du canton de Lais-

de Rodez. Ds son enfance, il heureuses dispositions pour Ja pit; et les premires leons , les bons exemples qu'il reut au sein de sa famille ne purent que favoriser ses vertueux penchants. Il fut envoy avec M. Frayssinous au collge de Rodez, o ils apprirent se connatre et s'aimer. Ils tudirent ensemble les belles-lettres sous l'abb Girard, connu avantageusement par ses Prceptes de rhtorique, dont on s'est servi longtemps dans les maisons d'ducation. Le professeur se glorifiait avec raison de deux lves si illustres; et, dans une dition de son ouvrage, il s'est plu a rappeler qu'il avait dict ses Prceptes M. Frayssinous, qui plus tard, et dj devenu clbre dans la chaire chrtienne, consacra un article bienveillant l'ouvrage de son professeur. M. Royer
sac, diocse

montra

les plus

recherchrent son amiti, et queiques-uns de l'associer leurs personnes et leurs esprances, qui semblaient devoir se raliserdans un avenir prochainet exempt d'orages. Mais le parti de M. Royer tait irlui offrirent

rvocablement pris;

la

gloire

humaine

Je

prtendait que l'auteur avait peu mis du sien dans ses Prceptes, mais qu'il avait fait preuve d'un esprit judicieux en empruntant

avec got aux rhteurs anciens et modernes ce qu'ils avaient crit d'excellent et de plus lmentaire, et qu'on pouvait lui appliquer Je mot de La firuyre,que bien choisir, c'est
crer.

M. Royer manifesta de bonne heure son et son penchant pour l'tat ecclsiastique, et voulant se livrer une tude apgot
profondie de la thologie, il se rendit Paris, o il dbuta par une distraction. Il tait muni de lettres de recommandation pour le suprieur des Robertins, mais il les avait perdues en roule; et, comme on faisait quelques difficults de le recevoir sans recommandation, il entra dans la communaut de Laon. Cependant les lettres gares arrivrent elles rvlaient au suprieur des Robertins tout le mrite du sujet dont il s'tait priv, et il se hta de le rclamer. On pense bien que la communaut de Laon, o M. Royer s'taUJiut remarquer par la pntration de son esprit et la bont de son cur, n'eut pas envie de cder son jeune lve. A dix-neuf ans, il reut la tonsure, le 28 mars 1785, et trois ans aprs le diaconat, le 17 mai 1788. A l'poque o M. Royer taifehtr la communaut de Laon, on y voyait plusieurs ecclsiastiques que leur naissance et leurs brillantes qualits appelaient aux premires dignits de l'Eglise. Ils furent touchs des vertus simples, vraies et modestes de leur condisciple; ils applaudirent ses succs,
;

trouva toujours indiffrent, et il se sentait attir par un penchant irrsistible former par ses leons et ses exemples les jeunes lvites aux vertus du sacerdoce. M. Royer reut la prtrise le 18 dcembre 1790, la dernire ordination publique qui se soit faite Paris avant la rvolution, et il prparait son examen pour entrer en licence lorsque la prudence l'obligea de s'loigner de la capitale. Dj s'levait la tempte qui allait emporter avec les institutions les plus salutaires tous les tablissements d'instruction publique, et le suprieur du sminaire de SaintSulpice, dont il aspirait devenir membre, l'engagea lui-mme remettre d'autres temps plus favorables l'excution de son pieux projet. Pendant les jours mauvais de la rvolution, M. Royer se retira avec M. Frayssinous dans les monlagnes du Rouergue, o l'on pouvait encore se livrer aux fonctions du saint ministre; et tous les deux, ils prludrent leur carrire qui devait tre si diffrente, mais pleine d'clat, en acceptant les modestes fonctions de vicaire, et en faisant le catchisme et des instructions familires dans la petite paroisse de Curires.
Rienlt tout exercice du culte religieux supprim en France, et M. Royer se retira dans sa famille, o il traversa les annes les plus cruelles de la rvolution, non sans courir quelquefois de trs-graves dangers. Au plus fort de la Terreur, lorsque les prtres ne quittaient leur retraite que pour monter l'chafaud, M. Royer ngligeait de prendre les mesures de prudence les plus vulgaires; persuad, parce qu'il avait un habit laque, qu'il tait dguis parfaitement, il ne craignait pas daller en plein jour visiter les divers membres de sa famille. Revenant une fois de voir l'une de ses surs qui habitait non loin de Laissac, il rencontre sur son chemin un bataillon de
fut

soldats de la Rpublique, command par le gnral Villon, qui prit dans ce pays une part active l'excution des mesures rvolutionnaires. Le chef de ce dtachement, in-

certain .de sa route, demande l'abb Boycr la direction qu'il doit prendre pour se rendre Laissac. Le jeune abb donne le rcu-

Oll ITKL'US SACRS,

LXXV11I.

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OUVILI
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SACRES. bOil.C.

seignemtMit

dootede
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demand; mprendre encore,

tuais craignant sans


le

gnral

itinn le requiert de l'accompagnerjusqu'a Laisse. Chemin faisant, il lui fail force


el H l'interroge si bien, qu'arriv Laisse, M. Bover avait dvoil sa qualit de prtre au gnral rvolutionnaire qui lit aussitt arrter sou guide imprudent. Par

questions,
i

premier consul. Berthier, qui en avait raa un exemplaire, crivit a auteur suppos, de la part du premier consul J'ai reu \niic crit sur le duel, et je l'ai lu a-ver un grand plaisir. Le citoyen promu r <<,us U ei approuve les principes. Les vrits incontestables qui combattent ce prjug funeste acquirent une nouvelle force sous la plumeI
:

bonheur pour M. Boyer,

le

maire de Lais-

sac tait son beau -frre ; et sur les vives instances de ce magistrat, le gnral Villon consentit rendre la libert a son prisonnier.

d'un homme qui, comme vous, a donn l'exemple de la bravoure et de toutes le vertus ci \ iles et militaires. Paris, le 28 brumaire an XI (t9 novemi

Frayssinous habitaient l'un Sverac. Entre leurs habitations assez rapproches se trouvait un plateau d'o l'on dcouvrait une magnifique perspective. L se runissaient souvent les deux amis pour se communiquer leurs rflexions sur les grandes et terribles leons <pie Dieu donnait au monde, et pour s'encourager mutuellement l'aire le sacrifice de leur vie qu'on pouvait leur demander chaque instant. Ils rsolurent d'aller successivement Rodez contempler l'chafaud, afin d'tre plus fermes s'ils avaient un jour y monter. M. Frayssinous subit le premier celle preuve. Le tour de M. Boyer vint enMais, disait-il lui-mme, je ne sais suite: comment je lis; je fus si maladroit qu'on me reconnut; on m'arrta, et je fus conduit aux Cordeliers. Il y attendait qu'on dcidai de son sort, lorsqu'un homme coiff d'un bonnet rouge, arm d'un sabre arrive dans la prison, l'accable d'injures, le frappe et le pousse devant lui. Les satellites de la 'l'erreur croient qu'on va conduire au tribunal leur prisonnier, et ils n'opposent aucune rsistance sa sortie. M. Boyer tait sauv, car le fougueux jacobin n'tait autre (pa'un ami dvou. 11 ne se rappelait jamais cette circonstance de sa vie sans envier le sort de ses heureux confrres qui avaient scell de leur sang leur attachement la foi. Peut-tre, disait-il avec un regret magnanime, euss-je mieux fait de rester en prison; ceux qui s'y trouvaient avec moi t<ont morts pour tre dumeurs fidles
et

MM. Boyer

bre 1802. j

Paumes et

l'autre

M. Boyer

\. lithiiin r SigtU se renferma, par les conseils


:
.

de

><

leurs devoirs.

Terreur, M. Emery, devenu un des principaux administrateurs du diocse de Paris, dont M. de Juign, alors absent, nomm grand vicaire, s'tait eml'avait press de runir dans une maison du faubourg Sain t.- Jacques, appele la Vache-Noire, quelques jeunes gens dont la courageuse vocation n'tait point branle par les orages prcdents. 11 confia la chaire de philosophie M. Boyer, et M. Frayssinous professa la thologie dogmatique.

Aprs

la

C'tait

une poque

a laquelle

une frnsie

do duel portait ses ravages dans tous les rangs de l'arme, et multipliait chaque jour le nombre de ses victimes. Frapp de cette calamit, M. Boyer voulut en arrter le cours, et il publia en 1802, sous le nom de Joseph de Lapanouse, un opuscule intitul Le dttel jug au tribunal ne Chonneur rt de alors / raison, il l'adressa Bonaparte,
:

travaux de l'enseignesnenl ecclsiastique. Ses lves, si nombreux dans tous les rangs qu'ils honorent par leurs talents et par leurs vertus, et dont quelques-uns mme sont revtus de l'piscopat, parlent toujours avec reconnaissance de la forme attrayante qu'il donnait ses leons. Matre de sa matire, il l'envisageait sous toutes ses faces, il la reproduisait selon ses diverses formes; il posait avec clart tat de la question, la dgageait de tout ce qui est accessoire et inutile ; et tantt resserrant ou concentrant ses ides, tantt les dveloppant et les mettant dans un nouveau jour, il les classait dans ce bel ordre qui en fait la lumire et la force.il parut surtout se surpasser quand il professa le trait de la religion. L'existence de Dieu, l'immortalit de Ame, la ncessit de la rvlation prouve par l'insuffisance des lumires de la raison el de la loi naturelle, les caractres sacrs de la lgislation de Mose, l'authenticit, !a vracit des livres saints, la divinit du christianisme, la beaut de sa morale, toutes ces grandes vrits de la plus haute importance taient dveloppes avec une dialectique pressante et pleine de raisonnements irrsistibles. Souvent, our avoir un excellent discours apologtique de la religion, ses lves n'avaient qu' transcrire la leon du professeur; et l'on sait qu'un de nos plus clbres orateurs, son dbut plein d'clat dans la chaire chrtienne, se contenta de dvelopper les notes qu'il avait recueillies des leons de son docte professeur, et qu'il savait parer, au besoin, des riches couleurs de sa brillante imagination. Au mois d'octobre 1811, Napolon dispersa la compagnie deSainl-Sulpice. Comme M. Boyer n'en ciait as membre avant la rvolution, on s'tait llatl d'abord qu'il pourrait rester au sminaire et y continuer ses fonctions. Le 11 novembre, jour auquel M. Duclaux et ses autres confrres quill-| rent la maison, il vint donc prsider la lecture spirituelle. La nudit de la salle des exercices, dpouille des portraits des suprieurs et de tout ce qui rappelait Sainl-Sul-'
ses suprieurs,
les
I

dans

pice, lui

inspira une allocution

touchante-

qui mut tous les lves; mais mu luimme, il ne put continuer, et, aprs quelques moments, ses larmes toullrent sa voix. Les esprances qu'on avait eues de le conserver ne durrent pas longtemps bien:

NOTICE.

IV

tt il fut mand par le ministre des cultes, Bigot de Prameneu, qui lui signifia l'ordre de quitter le sminaire. M. Boyer obet pentint de rester jusqu' l'ordination dant la retraite qui la prcda, il expliqua le Pontifical, avec ce feu et celle ouction qui lui taient propres, et qu'on a depuis
;

admirs dans ses Betrailes ecclsiastiques. Ses auditeurs ne peuvent avoir oubli la manire nergique dont il commenta ces paroles sacramentelles que le pontife adresse aux diacres en leur imposant la main Accipite Spiritum sanctum ad robur. Oui, Messieurs, leur dit il, vous tes jeunes, vous allez entrer dans une carrire pleine de dangers, parcourir une mer seme d'cueils ; mais quelques prils qui vous assaillent, songez que vous avez reu le SaintEsprit, ad robur : les tentations de* toute sorte vous assigeront; mais vous avez reu le La veille de Saint-Esprit, ad robur, etc. Nol, une lettre du ministre annona M. Boyer qu'il fallait vider les lieux sans
:
)>

11 avait appel son conseil les prtres les plus recommandables de son clerg par leurs lumires et leurs vertus. M. de Qulen et M. Frayssinous lui parlrent de M. Boyer comme d'un ecclsiastique qui runissait des connaissances tendues et varies en thologie une s;ige modration de caractre; et il lui offrit les lettres

de Paris.

de grand vicaire. Le modeste professeur rpondit, qu'attach la compagnie de SainlSulpice, il ne croyait pas en conscience pouvoir
la

quitter.

Le cardinal et dsir que l'humble et savant prtre assistt au moins son conseil, et se charget de la rdaction de plusieurs crits destins au clerg de France; mais ces propositions ne furent point acceptes.

vint faire sa classe l'ordinaire; la rcitation du Veni , sanrte Spiritus, il se borna ces courtes paroles, qui touchrent vivement ses disciples : Messieurs, il n'y aura pas de classe aujourd'hui pour vous; je ne suis plus votre professeur; et je ne veux d'autre litre que celui de votre ami; et s'tant mis gedlai;
il

mais, aprs

noux, il commena le Sub tuum prsidium. Ds lors, il ne parut plus aux exercices, et peu de jours aprs il se retira dans une maison de la rue Frou, qu'habitait M. Pi-

cot
Les circonstances taient critiques. Personne ne pouvait prvoir o s'arrteraient les projets hostiles de Napolon 1", qui avait tourn tout coup contre la religion la force et la puissance dont il avait fait un si glorieux usage pendant les premiers jours de son consulat, et qui lui avaient obtenu les loges sincres de tous les amis du bien public. Les esprits sages craignaieut un nouveau schisme. Le pape tait captif, tous les cardinaux disperss, et une odieuse perscution s'tait dchane contre le petit

M. Boyer professait encore la thologie au sminaire de Sainl-Sulpice, lorsqu'il crut devoir opposer une rfutation en forme un crit de Tabaraud, qui contestait l'Eglise la possession o elle est depuis dix-huit sicles, de mettre des empchements dirimants au mariage. Son ouvrage parut on 1817, sous le titre d'Examen du pouvoir lgislatif de l'Eglise sur le mariage. L'auteur avait d'abord quelque rpugnance s'engager dans cette polmique; mais quelques amis, dont il respectait le jugement, l'y engagrent, et lui-mme, convaincu que l'ignorance de notre sicle sur la philosophie est au niveau du mpris qu'il affecte pour la religion et ses ministres, voulut venger la saine doctrine des ddains de tous les faiseurs de systmes. Ce cri de la foi, disaitil avec l'accent d'une douleur sublime, que l'Eglise opposera toujours l'erreur, s'est beaucoup affaibli au milieu de celte indiffrence pour la vrit, qui s'est empare de
;

nombre d'tablissements religieux qui existaient encore en France. M. Boyer ne craignait pas de s'ouvrir M. Picot ; il connaissait la sagesse de ses principes, son dvouement sans bornesaux intrts de la religion, et il lui faisait part de ses inquitudes et de ses alarmes sur le sort de l'Eglise de France, dans les conjonctures difficiles o elle se trouvait place. La prire, l'tude, les panchements de l'amiti furent une douce et utile distraction aux ennuis de sa retraite. Il alla toutefois, en 1812 et 1813, prcher des stations Montpellier et Lyon. Il se relira ensuite dans sa famille. Quand les prtres de la congrgation de Saint-Sulpice furent autoriss, en 181k, reprendre la direction de leurs sminaires, M. Boyer professa la thologie morale Paris jusqu'en J818. A cette poque l'ancien archevque de Reims, M. le cardinal do Prigord, venait d'tre nomm archevque

tous les esprits, et que l'Ecriture appelle le la mort. Cette foule de savants qui servaient comme de rempart la cit sainte, et prsentaient l'erreur un front si redoutable, s'est beaucoup claircie parmi nous; et l'Eglise gallicane a la douleur de voir mourir ses docteurs sans qu'ils laissent aprs eux des successeurs de leur doctrine. Puisque l'hrsie saisitee moment pour lever la tte, et reproduire avec audace ses erreurs foudroyes, il est bon de lui montrer qiKtoutes les sentinellesd'lsral ne sont pas endormies, qu'il y en a qui veillent encore, et qui sont prles sonner l'alarme, et signaler la mauvaise doctrine aux pasteurs et aux peuples. Aprs avoir prouv que le pouvoir de l'Eglise sur le mariage est un dogme de la foi catholique, qu'il a t solennellement dfini par le concile de Trente, et que ce dcret a son fondement dans la doctrine enseigne depuis les aptres jusqu' nous, il pose les principes de la vritable doctrine sur le mariage. Il la dfinit, il en approfondit la matire, et examine en quel sens ou peut appeler le mariage un contrat civil. Il dissipe les argutiesde ses adversaires et tablit entre autres la fausset des faits et ors autorits par lesquelles T.ibaraud avait es-

sommeil de

say de prouver qu'on

tait libre autrefois,

I?

ORATEI
l'Eglise, lant

ItS SA<

1,1.

-v

BOYER.
matires idologiques
les

16

dans
><ii
i

grecque que

latine,

des-

ter

des

hors de sa

le conlral de la bndiction nuptiale. L'ouvrage de M. Boyer est plein de logique et de mthode on voitqu'il est d'un homme habitu manier les armes de la thologie ci celles iln raisonnement, habile discuti r des preuves, a rfuter des erreurs, chercher et tablir la vrit. Les jeunes thologiens y apprendront distinguer le dogme de l'opinion, a repousser un systme imagin en haine de l'Eglise, et se former des ides nettes et prcises sur des matires trop souvent obscurcies par la prvention. Le livre est court, lumineux, dcisif, cl il a t adopt dans les coles ecclsiastiques. A la suite de VExamen du pouvoir lgislatif de i ljtisc sur le mariage, se trouve uue dissertation sur la rception du concile de Trente dans l'Eglise de France, o l'auteur fait preuve de la mme sagacit que dans son prcdent crit. A ces deux questions du mariage et du concile, il en rattache plusieurs autres qui tenaient moins essentiellement son sujet, et il y rpond victorieusement aux objections de Tabaraud contre la conception immacule de la sainte Vierge, son assomplion, la dvotion du sacr-cur. La critique put signaler de rares et lgres taches dans le style de cet ouvrage mais le fond est solide et substantiel, et M. Boyer avait fait preuve d'un beau talent de dialectique. Sun discours prliminaire est de la plus haute loquence. On n'a pas encore oubli les difficults qui relardrent l'excution du concordat de 1817. Il sera toujours impossible de comprendre, dit le cardinal de Bausset, le motif de tant de virulentes dclamations sur une opration si simple et si raisonnable, et qui tait d'ailleurs conforme au vu bien connu de tous les dpartements du royaume. Lu lisant les innombrables crits que celle controverse enfanta tout coup, on aurait dit que la monarchie franaise allait tre branle dans ses fondements, et qu'un autre Grgoire Vil allait disposer de la couronne et de toutes les liberts de l'Eglise et de l'Etat. M. Frayssinous s'effora de calmer une opposition effrne, et de rapprocher les esprits en traant, dans les Trais principes de l'Eglise gallicane, des rgles propres diri-

er

compten Pendant que

adversaires du concordat

s'efforaient d'asaei i ir l'Eglise l'Etat, d'aurinemis, et quelquefois les mmes, de leurs Ion la diversit de leurs pn passions, proclamaient q<>< tous les cultes

taient gaux devantia

loi, que le souv< n'en connaissait aucun adminislrativemcnt, et qu'une religior.de l'Etat tait l'oppression des autres cultes, c'est--dire que l'Etat devait professer une indiffrence absolue matire de religion. M. Boyer opposa toucireurs des ides saines et des tes es fol II notions exactes dans un oui rage qu'il ht paailie en 181'., sous le nom de M. l'abb De la libert des cultes Barrai) le de BrigeS telonla charte ; avec quelque* rflejions sur la doctrine de M. de Pradtet sur les bienfaits du christianisme. Dans cet crit, qui ht quelque sensation, il prouva d'abord que toute loi organique, constituante, rglementaire, qui aurait pour base de faire statuer par
i
i

l'Etat sur le culte, sur la discipline, sur la hirarchie, sur l'enseignement, est um- contradiction manifeste la charte; et il tablit une thse sur le texte de la charte, sur ses principes, sur son esprit, sur les interprtations donnes la charte par les Etats non catholiques, etsur l'tat descultes en France

et
le

en Europe.
Il

examine en second lieu quel peut tre sens de l'article 6: la religion catholique est la religion de l'tat, et il y voit une sorte jgal que l'artide collectif cet athisme l cle 5 semble prsenter l'esprit. L'auteur prsente ensuite des rflexions judicieuses sur plusieurs objets relatifs son sujet, sur les legs pieux sur les registres de l'tat civil, sur les missions. Il rfute aus.si le systme de M. de Pradt sur la sparation du spirituel et du temporel il le combat comme contraire la nature de l'homme, au bien de la socit, l'honneur de Dieu, l'intrt de la religion, el il met nu la fausset des principes professs parce bizarre thologien
,
;

devenu

le

coryphe du libralisme. Dn

ta-

bleau rapide et loquent des bienfaits du christianisme couronne cet ouvrage, el rpond victorieusement aux dclamations et aux injures do ces mille pamphlets que l'esprit de parti faisait clore journellement contre une religion qui avait civilis le monde, et qui seule pouvait y ramener l'ordre et le repos. Le livre de M. Boyer renfermait des aperus neufs, des rapprochements piquants ; il tait concis et plein de nerf; et l'auteur, en mme temps qu'il dployait un grand zle pour les droits el les intrts de l'Eglise, prouvait qu'il possdait parfaitement sa matire, et qu'il tait familier avec les notions idologiques. Seulement quelques amis, entre autres M. Frayssinous, lui reprochrent, dans le temps, de mler trop de plaisanteries des matires si graves; mais il ne voulut jamais se rendre aux observations de ses aristarques, et il leur rpliquait avec beaucoup de vivante qu'il n'avait pas outrepass l'application do

ger les vrais catholiques. M. Boyer releva aussi les assertions errones dont l'ignorance et la prvention avaient embarrass celte discussion, et il publia de Nouveaux claircissements sur quelques objections qu'on oppose au concordat, suivis de rflexions sur un crit de M. l'ive. Tout en paraissant ne vouloir que rsoudre quelques objections populaires, il se trouva avoir envisag la question sur ses principales faces, et il sut y rattacher les considrations les plus graves. De beaux mouvements oratoires relvent de temps en temps l'aridit de la discussion. Sa rponse a M. Five porte l'empreinte d'une plume ingnieuse et d'une critique pleine de iiiusse co qui tait une convenance en rpondant un crivain minemment spirituel, mais qui avait le tort de trai:

17

NOTICE.

13

chante qu' l'occasion de ses tournes aposla maximo d'Horace qui lui servait de dfense ridiculum acri. toliques. L'amour-propre froiss de M. Tabaraud Il ne les commenait qu'aprs s'tre recueilli lui-mme, avec une difiante ferne pouvait pardonner M. Boycr d'avoir relev tant d'erreurs de fait et de droit dans veur, dans une retraite de huit ou dix jours; ses crits. 11 s'tait natt devoir fait revivre tant il tait convaincu qu'on n'est vraiment apte procurer la sanctification des autres, la dans son style l'nergie de Bossuet que quand on a d'abord srieusement trapiquante dialectique de Pascal, avec ses formes dlicates, que donne toujours la con- vaill se sanctifier soi-mme. En outre, il avait le soin de recommander et sa retraite naissance parfaite des biensances; et pour particulire, et la tourne dont elle allait preuve il prodiguait pleines mains l'injure dans son livre du Droit de la puissance temtre suivie, aux prires des communauts porelle sur l'Eglise, accusant son adversaire et des mes pieuses de sa connaissance, en d'tre un imposteur, un menteur impudent / leur adressant des lettres pressantes qui qui ramassait et l de vils propos pour tmoignent de son humilit comme de sa en composer des libelles, o il puisait le foi. rpertoire des sottises de Garasse contre le Une fois en voyage, il ne manquait point clbre Pasquier. M, Boyer rpondit ces de satisfaire sa dvotion envers Dieu, envers amnits de l'ex-oratorien dans deux letla sainte Vierge et les saints patrons des tres trs-bien faites, adresses l'auteur de lieux o il passait, se rservant toujours le Y Ami de la Religion et du Roi. Il se propotemps ncessaire, et se dtournant souvent sait d'en publier six autres o il devait comde sa route pour suivre ses pieuses inclinaplter ses preuves et examiner d'autres tions. L'aumne concourait avec la prire questions importantes mais Tabaraud, infaire descendre les bndictions du ciel sur quiet de l'issue de celle controverse, pria ses travaux. Les offrandes destines par les M. Duclaux, suprieur gnral da Saintvques dfrayer ses voyages taient conSulpice, d'en arrter le cours; et la tin de verties en largesses verses dans le sein des sa seconde lettre, M. Boyer disait, avec une pauvres; et, si quelquefois celui qui l'actouchante modestie compagnait (car ses perptuelles distractions rendirent un auxiliaire indispensable) Une lettre de M. T. fait intervenir ici oubliait de se munir de monnaie, M. Boyer une autorit laquelle je dfre par amiti, l'en reprenait vivement. Les pauvres, ajoupar respect et par devoir. Je ne dois pas tait-il, n'en doivent pas souffrir, et une contredire un suprieur dont les dsirs sont pice d'argent remplaait alors la monnaie j>our moi des ordres, qui me prie quand il oublie. Il s'appelait VEconome des pauvres, peut me commander, et dont le commandeet il aurait cru leur enlever ce qu'il seserait ment, si doux et si lionne. e, affaiblit beauaccord lui-mme. On ne pouvait sans coup le mrite de l'obissance. attendrissement le voir entrer dans ie dtail Ce fut peu prs celte poque que des misres qu'il soulageait avec autant du M. Boyer quitta sa chaire de thologie pour simplicit que de gnrosit. Il aidait do se consacrer un ministre spcial. prfrence les jeunes gens qui avaient de la Les retraites pastorales, longtemps intervertu, du talent, et qui un jour pouvaient
: ,

rompues, avaient t rtablies successivement dans la plupart des diocses. M. Boyer se sentit une vocation particulire pour seconder de sa parole ces pieux exercices. Form sur le divin modle, avant d'lre lo
prdicateur des ministres de Jsus-Christ, s'tait efforc d'acqurir les vertus du saint tat, comme s'il et voulu avoir un droit plus spcial d"y exhorter les autres, Dieu accorda cet homme de solitude et de prire des dons marqus pour les retraites ecclsiastiques dont il s'occupa pendant plus de vingt ans, et auxquelles il consacra chaque anne environ quatre mois. Un don remarquable qui paraissait en lui, dans l'exercice du ministre, c'tait la vivacit de sa foi. Elle clatait dans toutes ies actions de M. Boyer, particulirement dans l'accomplissement de ses devoirs de religion, au point qu'on ne pouvait le voir clbrer les saints mystres sans tre pntr soi-mme de la dvotion et de la pit la plus affectueuse. Son accent et son geste, expression fidle de ce qui se passait dans son me, avaient quelque chose do pntrant qui allait au cur. Mais sa foi no se manifestait jamais d'une manire plus touil

tre utiles l'Eglise.

Non-seulement
effets

il

prparait

les

heureux

de sa prdication par la prire, passant quelquefois la plus grande partie des nuits en oraison pour demander la conversion de ses auditeurs; non-seulemewt d'humbles prdications il joignait l'aumne, mais il se mortifiait de toutes manires, et ne quittait point le cilice tant que durait la retraite. Des grces visibles de courage, de force et de sant soutenaient M. Boyer dans l'exercice de co ministre spcial. Les voyages ne l'accablaient jamais; il allait sans cesse d'une extrmit de la France l'autre, au gr des vques qui l'appelaient, et aprs quatre ou cinq mois de courses apostoliques,
il

revenait Paris, plus frais, plus

vigoureux qu'au dpart. Il bravait les accidents de la route; et dans le pril, en face mme de la mort, il conservait un calme admirable. Ainsi, l'poque des inondations du Rhne, se voyant entour par les eaux, il lut oblig de se sauver dans un petit bateau qui menaait de chavirer chaque instant. Pendant quatre heures que dura la traverse, il rcita paisiblement son brviaire et son chapelet, n'interrompant ses pri-

fj
i

ouMi.i us sacrcs. uo\ui.


%

20

matelots effrays. Maigre la singulire facilit avec laquelle il confondait les noms propres de diocses, de villes et de personnes, il n c se trompait jamais de destination ni d'poque, quand il
ies

que pour rassurer

ann

nail qu'il les lenaU pour des axiomes qu'on ne prouve pas, on ;ioor de propositions videntes qui se justifient par elles-

mmes.
M. Boyer erot devoir ta religion, et au ministre qu'il exerait auprs dos jeunes thologiens, de rfuterdes aphorismes pleins du venin de l'erreur et de la rvolte, et il publia V Antidote contre les aphorismes de M. F. D. L, M. f/ar un professeur de thologie, directeur de sminaire. Venger le clerg franais qu'on taxait d'hrsie et presqued'athisme, clairer les fidles qui l'on voulait rendre suspects leurs guides el leurs matres, confondre ceux qui imputaient tout le corps ecclsiasti |ue les o\agiations de quelques-uns de ses membres, tel fut l'unique but de M. Boyer, qui s'attacha moins prouver la vrit des quatre articles, qu'a tablir que c'tait une pure opinion qui pouvait tre soutenue sans prjudice del foi, del paix et de l'unit de l'Eglise. Son ouvrage se recommande par une tinesre

d'une retraite. Il commenait les exercices ds le lendemain et souvent ds lu jour de son arrive, prchait ou parlait rgulirement trois fois dans la journe, quelquefois encore rptait l'oraison, faiexamen particulier, ajoutait, ou un troisait sime sermon ou une seconde confrence, et parlait immdiatement aprs le sermon de clture. En descendant do chaire, il montait en voiture. Il n'y avait d'exception que pour les licn\ o il se trouvait des smiM. Boyer ne les naires de Saint Su.lpice quittait jamais sans avoir donn deux jouis
s'agissait
l

d'entretien ses confrres (1). Il n'est pas un diocse o sa voiv loquente ne se soit fait entendre : le plus grand nombre ont t

vangliss jusqu' trois fois, quelques-uns six fois, par cet aptre infatigable du clerg de France. M. Boyer applaudit avec tous les amis do la religion aux brillants dbuts de M. de Lamennais, qui s'annonait cou rue le digne hritier de ceux qui avaient le mieux dfendu les principes religieux; il admira franchement sa dialectique [tressante et son irrsistible loquence. Mais, quand il vit le grand crivain, descendant de ces magnifiques hauteurs d'o il foudroyait l'impit avec les armes d'une puissante raison, claire et fortifie par la religion, se rabaisser jusqu' la misrable controverse d'un systme philosophique le moins spcieux et le plus insoutenable de tous, qui ne pouvait

mme jusqu'

que contrister ses nombreux admirateurs et arrter l'essor de son talent, il conut pour son avenir de justes craintes qui ne lardrent pas se raliser. La division se mil dans les rangs du clerg; unejeunesse ardente se
pressa autour de son nouveau matre qui proclamait hautement que jusqu' lui on avait mal dfendu le christianisme, et qu'il fallait reconstruire sur de nouvelles bases l'difice de l'enseignement religieux. Au commencement de 1826 parut un petit imprim latin, tn huit pages in-8, sous ce titre In quatuor articulos Dclarai ionis nnno 1082 edit aphorismata, ad juniores iheologos, aurtorcF. D. L. M. Cet crit, attribu M. de Lamennais, mais qui tait de M. (ierbet, contenait dix-huit aphorismes et deux corollaires, et tait dirig contre les articles de 1682, que l'on prsentait comme favorisant l'athisme politique, renversant l'autorit et l'unit de l'Eglise, se rapprochant de la mthode protestante; on exhorlail les jeunes thologiens ne pas se soumettre un voque qui leur prescrirait la signature des quatre articles. Cet crit fut rpandu en grand nombre dans les sminai:

de critique, une nettet de penses et un<3 puret de style, qui ne se trouvent pas peuttre au mme degr dans ses autres productions. Quelquefois mme le ton de l'auteur s'lve et s'anime, et cot du tbolfl exerc et de l'argumentaleur pressant se montre avec avantage l'orateur plein de mouvement et d'loquen:e. A la fin de son livre il rend un hommage brillant M. Frayssinous, qu'il tait de bon ton dans une certaine cole de 'dnigrer aussi bien sous le rapport oratoire que sous le rapport d'homme politique. M. Boyer s'affligeait avec raison de ces attaqus ritres, diriges contre son illustre ami, et il aimait dire que l'tque d'Hermopolis tait dou d'une rectitude d'esprit et d'un bon sens qu'on serait heureux de trouver dans ses adversaires, mais qui leur manquait totalement. Il tait le confident de ses penses intimes. Consult souvent sur les matires ecclsiastiques, il ne lui donnait que les conseils les pins sages, jusque l que M. Frayssinous demandait quelquefois au roi la permission de ne rpondre une question qu'aprs en avoir confr avec son thologien. O est donc votre thologieH? lui demande un jour Charles X. Sire, rpond l'vque d'Hermopolis, il loge dans une mansarde du sminaire de Sainl-Sulpice. C'est pour cela, sans doute, reprit Je roi en souriant, que vous ne me parlez jamais de l'lever plus haut. La rvolution de 1830 affligea M. Boyer , sans le surprendre. Depuis longtemps il prvoyait avec douleur qu'un gouverne-

faible, assez imprudent pour nourrir dans son sein tous les orages, devait s'crouler au premier souffle de la tempte ; et l'esprit frapp de ces graves vnements,

ment assez

Aphorismes que l'auteur donnait ses avertissements, rdigs dans le style concis des proverbes et d*>s sentences,
res.
il'

Le nom

se relira dans le Rouergue. Aprs les sa(lilges dvastations des 13 el Ik fvrier 1831, il partagea plus que jamais lesalarmes
il

de

eux qui redoutaicu!

pour

la

espil

i\)

VAtni de

la religion,

CX!V,p

81,

21

NOTICE.
ie

22

feu ou par quelque autre flau vengeur. Il parut mme ajouter foi aux prdictions dont la France fut inonet qui ne se sont pas de cette poque toutes ralises; mais il eut le courage de faire publiquement devant les lves du sminaire de Saint-Sulpice l'humble aveu de ce qu'il appelait l'aberration et la faiblesse

ne destruction par

de son esprit.
Bientt il reprit le cours de ses retraites pastorales, et sa parole produisit partout des fruits de salut. Il avait un vif dsir d'aller visiter sur la terre d'exil son ami d^enfanee M. Frayssinous, qui consacrait les derniers jours de son honorable carrire lever le

dfenseurs ues nouveaux systmes, sur les choses mme sur lesquelles ils auraient d plus s'entendre, sur la raison gnrale, sur la raison individuelle, sur le sens commun, sur la certitude. Il leur reprochait de changer l'acception de ces mots, et de mettre la confusion et l'obscurit la place do la nettet et de la prcision du langage. La nouvelle mthode, suivant M. Boyer, tait bien loin de raliser les grands avantages qu'on s'en tait promis. Elle devait relever l'autorit, et elle la dgradait et l'avilissait;

me,
mais
traits

elle
elle

fortifiait

au lieu de confondre le scepticisen assurait le triomphe; elle ne pas les preuves du christianisme,

duc de Bordeaux dans des sentiments d'honneur, de religion et de pit. Il s'adressa au


ministre pour le prvenir de son voyage; mais celui-ci, tout en rendant hommage
ses intentions, lui laissa entrevoir que la malveillance ne manquerait pas d'attribuer un but politique sa dmarche il y re;

nona. M. Boyer employa

les loisirs

que

lui lais-

saient ses missions ecclsiastiques composer diffrents ouvrages pour la dfense des saines doctrines philosophiques et religieuses. Il fit paratre en 183V la premire partie de l'Examen de la doctrine de M. Lamennais, considre sous le triple rapport de la philosophie, de la thologie et de la politique. C'tait le moment o M. de Lamennais docile de nouvelles monilions venues de Rome, aux reprsentations de ses amis, aux remontrances paternelles de M. l'archevque de Paris, adhrait purement et simplement l'encyclique du Saint-Sige, et niellait le comble au mrite de cet acte de soumission
,

par une lettre d'excuses envers M. l'vque de Bennes. De toutes parts, on priait M. Boyer de supprimer son livre et de faire cder un calcul d'argent ou un amour-propre d'auteur, au bien de la paix et de la charit. M. de Qulen, entre autres,
l'Eglise
, ,

fit ce sujet les instances les plus pressantes- Mais M. Boyer tait convaincu que si son livre avait dans son principe un but utile, son objet demeurait tout entier, et que mme son utilit s'tait accrue, au lieu de disparatre , dans les circonstances prsentes. Il allguait, pour justifier la publication de son livre, que M. de Lamennais et ses partisans adhraient l'encyclique, c'est--dire qu'ils abjuraient leur politique scandaleuse, mais qu'ils n'en tenaient pas moins fortement leur philosophie sceptique et leur thologie errone , et que lo volume qu'il offrait au public n'avait trait

lui

3u'

la

philosophie nouvelle.

Il

la

combattit

onc avec une grande force de logique, comme suspecte par sa nouveaut, sophistique dans ses arguments et dans son langage, fausse, incohrente et sceptique dans ses principes, inutile pour la fin laquelle on la destinait, impraticable funeste dans ses consquences, condamne par la raison gnrale, et rprouve par l'autorit des plus grands docteurs de l'Eglise. Il remarquait les
,

le laissait sans dfense contre les des hrtiques et des athes. L'auleiu; revenait encore sur les fcheuses consquences du nouveau systme et les dduisant plus en dtail, il lui reprochait d'im.puler au genre humain de n'avoir pas le sens commun, de favoriser l'ignorance, d'obscurcir la catholicit de l'Eglise, d'accuser le christianisme d'erreur et de superstition, de justifier les Juifs et les paens de leur incrdulit l'gard du christianisme naissant, de chercher rpandre dans les esprits la discorde et le mpris de l'autorit et enfin, dans une conclusion rapide et trsbien faite, rsumant tous ses arguments, il leur prtait une nouvelle force. On trouve dans ce volume, en dehors de l'ouvrage principal, quelques accessoires qui se rattachent au sujet, des remarques historiques sur Huet, voque d'vranches, une dissertation sur la vision une autre sur Descartes et sa philosophie. Dans celle-ci l'auteur venge un grand homme de reproches injustes et passionns ce morceau est un des meilleurs du livre et on ne conoit pas l'espce d'acharnement avec lequel les dfenseurs du nouveau systme ont cherch fltrir ou tourner en ridicule un philosophe profond et religieux , qui a toujours joui d'une grande estime dans le monde chrtien comme dans le monde savant et auquel, dans ces derniers temps, le cardinal Gerdil, l'vque d'Herruopolis et M. Emery ont donn dejustes louanges. Celui-ci l'a appel le crateur de la philosophie et le pre de celte lumire, la clart de laquelle doivent toujours marcher les hommes qui suivent la carrire philosophique. Cet ouvrage de M. Boyer, dont il faudrait peut-tre retrancher une triple et trop longue prface, est remarquable par une discussion vigoureuse et serre sur un systme qui n'avait t rfut jusqu' lui que partiellement. Il avait le mrite d'tre clair et de mettre la porte de tous les esprits des questions que d'autres avaient embrouilles dessein, et nous pouvons assurer qu'il a dessill les yeux de quelques personnes qui avaient t sduites par des thories brillantes, cl entranes par la magie d'un style
,
,

pompeux

et plein d'clat.

nombreuses variations

et

contradictions des

Parmi les travers auxquels donnrent naissance dans ces derniers temps l'esprit d'indpendance la licence des opinions et l'a,

t.-,

OKA'IEI KS SACRES.

I:

Al. II.

il

<i

niur des nouveauts, il en lail un qu'on ail le mvoit port h dernier exc< prii de la thologie scolastique. On tournait en ridicule l'enseignemenl dea sminaires
i

prouve
serrs,

v-

dngations en termes conu,


l

pleins de sens el de lumire; ne aniline plan: aux digressions, n poi

on prtendait substituer

une mthode

consacre pai tant de grande exemples! dea thories vagues, improvises, de beaux discours, des spculations philosophiques et rstrae fui des plans lgamment tract expos el soutenu dans diffrents crits, dans des journaux dans des cours dans des entretiens particuliers. De l liez quelques jeunes gens le dgot de l'enseignement urave et mthodique des sminaires ; de l des leons coutes arec prvention, et des tudes laites avec peu d'intrt et de fruit. M. Boyer gmissait de ce triste rsultai avec l'vquedlIermopolis,<qui lui crivit le 5juin 1835 J'avais bien quelque pressentiment de l'tat du clerg, niais ce <jue vous m'en dites fixe mon opinion. 11 est vrai <|ue nous sommes Arrivs cet Age qu'on accuse de. vanter le temps pass et de plaindre le prsent. Ce faillie de la vieillesse est rel , et il faut s'en dlier mais ici ce sont des causes relles qui ont d invitablement amener un nouvel esprit, et qui ne sont que trop remarquables. Au reste, M. Boyer ne se borna point a des plaintes striles au mal il voulut opposer le remde, et il s'leva, en 1835, contre les adversaires del scolastique avec toute l'autorit de son exprience, de ses lumires et de sa logique. Son crit, de force et de raison, portait pour } lein titre Dfense de la mthode d'enseignement suivie dans les coles catholiques, ou Dissertation sur la thologie scolastique. L'auteur il raconte dtinit la thologie scolastique son origine et ses progrs: il expose ses avantages, il les dveloppe d'une manire trs-lumineuse. Ecoutons-le lui-mme Je ne connais point d'armes plus puissantes, de batteries en quelque sorte plus redoutables Terreur, que la scolastique rduite aux termes de la bonne logique telle que nous la dfendons ici. Les armes de l'erreur sont la fausse loquence et la fausse logique. Donnez-moi un bon dialecticien, habile se servir des procds de la logique, et il aura bientt dsarm son adversaire, et dmont, pour ainsi dire, toutes ses pices. Mettons la chose en scne; elle nous apparatra d'une manire plus vive et plus sensible. Je me ligure ici en prsence un svre dialecticien, et un sophiste loquent et habile. Le sophiste a la parole il dbile un plaidoyer o se dploie tout ce que l'loquence peut fournir de ressources pour pallier le vice d'une mauvaise anse digressions agrables, tours adroits , ligures vives et animes, locution brillante et orne, mlange de la vrit el de l'erreur fondues avec tant d'artifice, qu'elles semblent n'avoir plus qu'un mme corps et une mme couleur. Son adversaire reprend froiharangue; en rsume tout le dement fond et la substance en quelques syllogismes nie les majeures cl les mineures,
,
i

sant nettement la question ; dmle les quivoques par des distinctions lairea el ri iL'ami de la vrit, tmoin de cette dise ission, coute ce dernier arec tout le
,

qu'prouve an voyageur, quand ua la n il, vient, le flambeau la main, clairer sa rouie et lui montrer le terme o il va. Le sophiste essaie-i-il de couvrir, de masquei l'erreur sous les formes de la fausse dialectique? fausses notions,
plaisir

guide, au sein de

ri

fausses
I

dfinitions,

principes

louchi

quivoques, divisions, sous-divisions, o il cache erreur et l'enveloppe comme dans


recoins et des replis? le scolastique exei ce prend, oppost syllogismes, dfinitions i dnilions, *-uit la sare dans tous les dfils o il se qu'il y a de bien sur, c'est que depu [retendue rforme de Luther et de Calvin, toutes les innombrables sortes qui en sont sorties, au milieu de tous les dissentiments ou divisions qui les ont, dit nergiquemeni Bossuet aprs saint Augustin, pai rompues en tant de morceaux, se sont iunies dans ce point unique el comme fixe, le mpris de la thologie scolastique mme aversion pour cette mthode de la part de tous les novateurs en philosophie, en politique, en littrature. Ne serait-ce pas que les corrupteurs du vrai sont ici unis par un mme lien, la haine de leur ennemi com-

des

mun,

la vrit.

Quelques tmoignages d'anciens auteurs


fortifient celte dissertation, qui fut un vriri table service rendu l'ducation ecclsias-

tique, et une rclamation nergique contre de nouveaut. C'est, avec v Antidote, le plus fini des crits apologtiques de M. Boyer, au jugement du M. de Feletz, qu'il avait consult sur son ouvrage.
l'esprit

L'vnement s'tait charg de prouver que |f. Boyer avait bien jug M. de Lamennais il ne voulut donc plus continuer une
;

lutte corps corps avec cet auteur, et

em-

brassant un cercle plus tendu, il entreprit de dfendre tous les principes conservateurs de l'ordre social. Son ouvrage intitul Dfense de l'ordre social contre le carbonarisme moderne, in-8" fut publi en 1835. L'auteur y traite de l'origine du pouvoir souverain, de sa nature et de ses diffrentes espces, de ses caractres, enfin des devoirs respectifs des souverains et des peuples. Dans deux dissertations accessoires, il porta un jugement sur M. de Lamennais , considr comme crivain, el protesta au nom de raison el du got, contre l'invasion du la
:

romantisme.
Le
S6C'Id

volume de

la

Dfense parut deux

annes aprs, en 1837. Les questions de la souverainet du peuple, du dioil d'insun ei lion, de la libert, de l'galit, de la spara-

du spirituel et du temporel, taient apr profond ies dans cinq dissertations, suivies de deux fragments, l'un -ur le progrs hulion

NOTICE.

26
fois. J'ai

relimanitaire, et l'autre sur le gieux. Avant d'entrer en discussion, l'auteur trace un prcis historique de la souverainet du peuple, qu'il divise en trois parties La premire commence au scliisme d'Occident, se continue pendant toutes les guerres religieuses d'Ecosse et la rvolution d'Angleterre, et finit la mort de l'infortun Char:

mouvement

tout la

ensuite lu le prcis que

les I".

part du protectorat de Cromcontinue pendant toute la rvolution des Etats-Unis, et se termine l'ouverture de l'assemble constituante de Fiance, premire poque de la rvolution franaise.

La seconde

vrel, se

La troisime embrasse la constituante, la convention, se continue pendant les rgnes du directoire, de l'empire, et finit la restauration, sous Louis XVIII. L'auteur dans cette partie de son ouvrage, non-seulement expose l'histoire et la doctrine de la souverainet du peuple, mais il raconte avec assez d'lendue les faits qui s'y rattachent. Ainsi, il entre clans de grands dtails sur les infortunes de Marie Stuart, perscute et immole en haine surtout de son attachereligion catholique. Aprs le tableau des forfaits, des malheurs enfants par la souverainet du peuple, M. Boyer signale les vengeances de Dieu sur les auteurs, pro-

ment

la

vous en donnez vous-mme. J'ai encore parcouru e et l quelques endroits sur le schisme d'Occident, sur Louis XVI, son rgne, sa conduite dans ses dernires annes et sa canonisation, sur Charles I", vos jugements sur les deux. Je pourrais sur ces divers points faire quelques observations. Un examen moins rapide permit M. Frayssinous de formuler ainsi son apprciation dans une lettre du 9 janvier 1838 J'ai dj lu au del de deux centeinquante pages de votre livre. Je l'ai trouv marqu au coin d'un homme de talent, d'esprit lev, fcond, vigoureux, qui pntre les choses, en voit le fond, et sait l'exposer au grand jour. Des incorrections qu'il faut faire disparatre; parfois un peu de surabondance; jamais de slrilit, signe d'un esprit suprieur. Je ne m'accorde pas avec vous sur tous les peints dans les jugements que vous avez ports, en particulier sur Charles l" et Louis XVI. Pour le fait de son jugement sur le clerg, M. Boyer ne faisait que reproduire les prina Le sacipes de la doctrine de Massillon cerdoce, dit cet loquent orateur, est la cause de tous les bouleversements, de toutes les ca: :

fauteurs de celte funeste thola constituante, sur la lgislative, sur la convention, sur la Montagne, sur Danton, sur Robespierre, sur Louis XVI. La critique s'tonna de trouver le nom du pieux, du vertueux Louis XVI ct du nom de ces hommes affreux qui avaient abjur tout sentiment de religion et d'humanit. Tout en accordant que ce roi, d'une me si pure, d'un amour si vrai pour son peuple, avait commis des fautes et de trs-grandes fautes, elle demandait si l'on pouvait savoir jusqu' quel point ces fautes lui avaient l imputables au tribunal du souverain Juge, et s'il n'y avait pas quelque svrit dire qu'il tait d aux uvres de Louis, peses dans les balances de la justice divine, une grande vengeance? Plusieurs taxrent aussi de rigueur le jugement (pie l'auteur avait port du clerg l'poque de nos bouleversements. Puisqu'il voulait montrer les vengeances de Dieu sur les auteurs et les fauteurs de la doctrine de la souverainet du peuple, il semblait ces personnes que le clerg, qui avait subi les rigueurs de la rvolution, n'tait point fauteur de cette pernicieuse doctrine. Lorsque l'ouvrage de M. Boyer parvint

pagateurs

et

rie.

Vengeance de Dieu sur

lamits qui affligent les peuples. Et certes qu'on se figure des pasteurs vigilants dans toutes les paroisses, elles seront impntrables, inaccessibles aux ravages de l'impit, autant que l'est un troupeau la fureur des loups, quand il est gard par un berger fidle. M. Boyer avait vu l'ancienne France, il avait vcu avec cet ancien clerg; entre lui et ceux qui le critiquaient, la partie n'tait pas gale sous ce rapport. On pouvait

donc

lui

permettre de sonder d'une main

habile et prudente les plaies du sanctuaire, et on devait tre sans crainte sur les efforts de son zle. L'Eglise de France n'avait que des loges donner un prtre clair, un dfenseur si sage, qui, en indiquant le mal, prescrivait si bien le remde. Tous les esprits judicieux applaudiront galement ses rflexions sur le progrs humanitaire et sur le mouvement religieux. L'auteur fait observer quelques crivains du jeune clerg combien cette doctrine du progrs, dont ils affectent quelquefois le profane langage, est en opposition avec les principes de la foi catholique. C'est avec

peine qu'on entend quelquefois retentir dans la chaire chrtienne ces mots de progrs, de raison, de sicle qui progresse; expression malsonnante, qui ne parat pas plus heureuse que la pense qu'elle prsente l'esprit.

M. d'Hermopolis
1837

il

crivit le

24 dcembre

l'auteur

Je

que heureusement trouv


J'ai lu

hte de vous dire, mon trs-cher, dans une caisse arrive de Paris s'est
le

me

livre

que j'attendais.

d'abord la table des matires, pour lcher d'en saisir l'ensemble. Bien rempli, comme je n'en doute pas, il prsentera la rflexion beaucoup de choses fort instructives, avec les dveloppements convenables, et l'on y trouvera peut-tre le nova et le note

religieux, on peut un certain point qu'il existe clans la haute classe. Quant la classe moyenne, cette classe aujourd'hui si prne, si puissante, vouloir y trouver un mouvement rel vers le christianisme, c'est chercher l'air dans le vide. Pour la dernire

Pour

le

mouvement

dire jusqu'

classe, celle des proltaires et des ouvriers, il est faux qu'elle soit aucunement dans la

voie

du mouvement religieux. Bien n'gale

tl

OIUTLIUS SACRES.

BuYl.lt.

la dpravation et l'abrutissement dplorable o est plonge ci'iic portion malheureuse d< la socit, Spcialement danfl nos grandes villes. La jeunesse ne fournil pas non plus un argument bien clair en faveur du

mouvement. L'enseignement qu'elle reoit forme parmi elleheaucoup plus de sceptiques


et d'indiffrente que de vrais chrtiens. Telles sont les hautes questions traites

ecclsiastique une seulo poque o notre Eglise ait offert une p|ui gronde runion d'vques vraiment dignes de leur mission la postrit se chargera de ratifier ce bel loge. Le chapitre le plus important de ce livre est peut-tre celui o l'auteur examina quel est le vritable sens des dcisions des
:

avec uno expression vive, anime, et quelquefois pittoresque dans cet ouvrage o brillent des beauts d'un ordre suprieur. M. Boyer se consola des rclamations
,

qu'excitrent deux ou trois assertions |de son ouvrage, par les honorables sulfrages qui lui arrivrent de toutes paris, et qui lui causrent une satisfaction aussi innocente que lgitime, dont il s'accusa navement dans
sa correspondance avec son ami. L'voque d'Herraopolis lui fit, le 2G mars 1837, cette rponse touchante, dicte par un sentiment profond d'humilit: Vous me parlez de la gloriole d'auteur. et vous vous reprochez d'en avoir un peu. Bagatelle que cela! Mais je connais quclqu un qui serait bien heureux de ne pas en avoir eu d'avantage au sujet d'un ministre public qui le faisait remarquer comme un homme part dans son genre? Je lui souhaiterais une conscience aussi nette que la vtre au lieu de n'lre qu'un bourbier travers en tous sens par des reptiles sans
,

congrgations romaine*, en rponse aux consultations sur le p r t, et quelle autorit ont ces dcisions Il discute lus objections de quelques thologiens, tout en s'abslcnanl de les nommer. Pour M. Pages, il se contente de rapporter les violentes paroles de co professeur, qui appelle les dcisions des Congrgations le scandale de l'Eglise ro.

maine

et la

conscration de
vrit,
il

la

doctrine culvi-

n'y a rien rpondre un auteur qui s'oublie ce point A sa rfutation, M. l'abb Boyer ajouta deux ou trois notes. Dans la premire, il nonce sur le prt une opinion mitoyenne, et il ne parat p;is loign de croire que l'autorisation du prince peut former un titra

uienne.

En

lgal.

llic reptilia quorum non est numerus. (Psal. Cl II, 25.) n 1839, M. Boyer descendit de nouveau dans l'arne, en donnant la Dfense de l'E:

nombre

glise de

attaques de la Dissertation sur le prt intrt, par l'abb Pages de Lyon, ouvrage o ion explique les dernires dcisions de la Pnilencerie relatives
les

France contre

l'usure. L'abb Pages avait pouss le zle contre le prt intrt jusqu' se permettre des sorties trs-vives et trs-dplaces contre le clerg, contre l'piscopat, et contre les congrgations romaines. M. Boyer vengea l'Eglise et le clerg de ces attaques tmraires. M. Pages avait prtendu que les tudes des sminaires taient lgres et superficielles, et qu'il n'en sortait que des sujets incapables d'occuper un poste important. If. Boyer prouva que les tudes des sminaires sont plus fortes et mieux nourries qu'avant la rvolution, et qu'elles sont plus propres former de bons directeurs des mes. Autrefois, en licence, on s'occupait beaucoup du dogme, et point de la morale; aujourd'hui, renseignement de la morale forme la principale occupation des cours thologiques or, l'enseignement de la morale est prcisment-ce qui est le plus {iropre former de bons directeurs des mes. L Boyer, qui appartenait l'ancienne cole, .ait plus en latque personne de signaler le fort et le faible de renseignement l'une et l'autre poque. Dans le mme ouvrage, M. Boyer repousse les accusations prsomptueuses et tmraires du docteur Lyonnais contre l'piscopat franais, et il affirme qu'on ne citerait pas dans notre histoire
;

L'ouvrage est termin par une Notice sur l'ancienne Sorbonne. Cette Notice, o l'auteur rappelle les usages de cette cole clbre, est d'autant plus curieuse, que ces traditions se perdent insensiblement, et qu'il ne reste aujourd'hui qu'un bien petit nombre des anciens docteurs de la facult do thologie de Paris. L'auteur dveloppa les questions qu'il avait dj traites, et qui avaient rapport au prt inlrt, dans une Lettre un thologien de province, qui lui avait demand des claircissements sur le chapitre Y de cette Dfense. Il concluait en disant que le temps lan venu o un confesseur prudent et sage devait prsumer la bonne foi au tribunal de la pnitence, ne pas interroger sur le prt au taux de cinq pour cent, supposer dans son pnitent quelqu'un de ces litres intrinsques lesquels sont aujourd'hui si nombreux et si communs, qu'ils introduisent dans la pratique une sorte de prsomp,

tion de droit.

L'anne suivante, il publia un ouvrage plus important encore, intitul Dfense dt l'Eglise catholique contre l'hrsie constitutionnelle qui soumet la religion au magistrat, renouvele dans ces derniers temps. La domination que l'Eglise a exerce au moyen ^e, sur les droits temporels des princes a excile souvent les rclamations violentes de quelimbus des ques publicistes modernes maximes parlementaires, et qui n'ont pas craint de se faire l'cho des philosophes du wui" sicle, toujours disposs blmer
: ,

toute autorit religieuse, et

mme

lui re-

procher des torts imaginaires. Mais si, au lieu d'tudier dans ces sources suspectes, ils avaient tenu compte des ides qui prvalaient alors dans la socit, et qui forn aient la jurisprudence gnrale des nations avec un peu d'impartialit, de bon sens et de logique, ils eussent reconnu bien vite (pie ce droit de l'Eglise, proclam alors par opinion gnrale, crit dans les cous;
, I

il

NOTICE.
les

30

tilutions de plusiuirs Eiats caliioli jues, re-

connu par

souverains eux-mmes, fut

plus d'une fois fcond en rsultais bienfaisants, et qu'au moyen ge, il sauva l'Europe des excs de la licence et de la barbarie. Aujourd'hui la religion, selon le vu do

nos lgistes, est renferme dans le. sanctuaire. Ne peut-elle pas demander qu' son tour le prince ne franchisse jamais ces barrires sacres, et qu'en sa qualit (vque du dehors, il se contente de faire la garde autour du temple? C'est contre celte erreur, qui tendrait soumettre le pouvoir de l Kglise au magistrat, que M. Boyer s'leva avec autant de force que de chaleur dans sa Dfense de l'Eglise catholique. C'est pour pargner l'Eglise ce dernier malheur, que cet intrpide dfenseur de la vrit fit entendre une voix dj connue, et toujours consacre la dfense de la cause sainte.

Son ouvrage se divise en deux parties distinctes. Dans la premire, l'auteur trace
l'histoire de l'hrsie, qu'il constitutionnelle , parce qu'elle * servi de base et de principe rationnel la Constitution civile du clerg, fabrique en 1790 par Camus et Treilhard. Celte histoire, crite de verve, est dj, dans son nergique brivet, une excellente rfutation. Elle commence Luther, qui, tout en fondant une religion purement dmocratique, dut faire un pnible sacrifice son orgueil, et se vit conduit par le double instinct de la propagation et de la conservation de sa secte, la placer sous la protection du glaive du
traits

grands

appelle

magistrat civil, pour la sauver d'une ruine prochaine et d'une invitable dissolution. Les considrations auxquelles l'auteur se livre dans cette partie de son ouvrage sont traites avec une grande supriorit de raison, et prsentes sous une forme piquante et originale. Elles auront, si nous ne nous trompons, pour la plupart des lecteurs, le mrite de la nouveaut. La philosophie, hritire directe de la rforme, proclama, en 1790, que la souverainet de l'Eglise en malire spirituelle tait une chimre, que la religion n'tait elle-mme qu'une institution civile, subordonne comme toutes les autres au pouvoir
politique. De l la Constitution civile du clerg et les lois appeles organiques, qui, dit avec raison M. Boyer, sous le spcieux prtexte de complter, d'organiser le concordat, le corrompent, le dnaturent, et 3u'un pape dclare infectes de tout le venin e l'hrsie constitutionnelle. Mais c'est surtout en Angleterre qu'il faut tudier l'histoire de cette hrsie. Luther n'a accept la domination du pouvoir civil sur la religion que comme un moindre mal. Henri VIII a fait de cette innovation l'objet unique de la grande rvolution religieuse, dont il s'est dclar le fondateur dans la Grande-Bretagne, o cette erreur, aprs avoir revtu diffrentes formes, s'est confondue en quelque sorte avec la constitution de l'Etat. Tout ce chapitre est rempli d'aperus aussi justes qu'ingnieux; il est riche

en raisonnements forts et concluants, en penses solides et profondes. Mais ce ne sont l que les prliminaires de la grande erreur que M. Boyer combat dans sa Dfense d'e l'Eglise catholique. Son but spcial est de fltrir la perscution suscite par l'empereur Nicolas aux catholiques de ses Etats, et d'attaquer la suprmatie spirituelle du pouvoir civil, sous la main du roi de Prusse, qui, dans ces derniers temps, en a fait un usage si effrayant, et si redoutable aux yeux de tous les amis de la religion catholique. Il est difficile de peindre sous un jour plus vif et plus sensible les effets de cette politique tortueuse et abjecte, qui, au mpris des engagements les plus solennels, de la foi jure, des traits conclus, s'obstine tourmenter les consciences de plusieurs sujets paisibles, et les faire courber sous un joug de fer que leur foi repousse. Exposer l'histoire de l'hrsie constitutionnelle, nous en avons fait la remarque, c'tait dj la rfuter; mais il fallait ter tout prtexte l'erreur, et les prventions contre les droits de l'Eglise sont tellement enracines, l'ignorance de nos lgistes est si profonde, qu'on ne devait pas craindre de donner la thse tous les dveloppements dont elle est susceptible, ni de l'environner de toutes les lumires de l'vidence. Les preuves de M. Boyer sont de cinq espces diffrentes, selon la diversit des lieux ou des sources thologiques d'o il les tire l'Ecriture sainte, la raison et les raisonnements sur les principes de la thologie, la saine politique, la tradition de l'Eglise, la rvolution, et plusieurs faits authentiques auxquels elle a donn lieu depuis 1790. Cette manire de procder, dit l'auteur, est destine d'une manire spciale ces hommes graves et srieux qui sont pour l'Eglise ce reste bni du troupeau, cette prcieuse semence dont parlent si souvent les prophtes, et qu'elle doit toujours nourrir des solides aliments de la parole divine. Nous ajouterons qu'elle convient aussi parfaitement tous ceux qui remuent de nos jours avec une merveilleuse assurance les questions les plus fondamentales du christianisme, sans en avoir la plus lgre ide, et qui ne ressemblent pas mal Mirabeau, proclamant de sa voix tonnante la tribune de l'assemble nationale, que chaque voque tenait sa juridiction de son ordination; que l'essence d'un caractre divin tait de n'tre circonscrit par aucunes limites, par consquent d'tre universel; et
:

que

tuelle

cette proposition tait la citation texdu premier des quatre fameux articles

du clerg de France en 1682. Tout lecteur impartial et de bonne foi doit mditer avec soin les chapitres o l'auteur traite de la constitution de l'Eglise, des
conciles, des vques, et surtout
le

para-

graphe o il prouve jusqu' la dernire vidence que l'Eglise n'a pas perdu son pouvoir souverain par la conversion des Csars au christianisme. Dans un petit nombre de pages crites d'un style mle et vigoureux, une foule de questions iniporil- soulve

31

oi;\ll.l

US SACHES. BOYER

52

il indique en mme lempa la i.nit.-s dont solution arec une graude clart. Les dfenseurs exagi ps du pouvoir dea princes auront beau l'entourer d'une rudition Bmtueuse, laler avec complaisance lea maux dont la religion a t le prtexte, et qu'elle enseignements prvient par ses divers mieux que ne pourraient le Bure leurs fastidieusea homlies; toutes leurs pla leurs argumenta, toutes leura rcriminations viendront toujours chouer contre celte proposition si simple, mais d'une force irLes Csars, en entrant dans l'Ersistible glise, aprs en avoir t si longtemps les ennemis et les perscuteurs, l'oul laissi e telle qu'elle tait sortie de-> mains de son auteur. Avec un empereur chrtien, dans la rigueur du droit, elle n'a acquis autre chose qu'un chrtien de plus. Or, avant la conversion des Csars, l'Eglise jouissait librement de la plnitude de son autorit; donc elle doit encore jouir de la mme au:

oril de Allignol, intitul actuel du Clerg >n France, et eu particulier det iiu>- ruratu appele desserrant*.
:

un

MM.

De l'E-

tat

de

que erreur en matire dposant le ton timide et rserv qu'elle affecte souvent, s'annoncera avec un

Aussitftti disait-il,
foi,

orgueil sectaire, et que l'eepril d'insubordination lvera l'tendard de la rvolte, j'lverai la voix; et il ne sera pas dit que ce cri de la foi, qui signale toujours l'erreur dans l'Eglise, ;nl manqu lans notre Jl est bon qu'on sache que, France bstNnt l'anarchie qui nous travaille, il existe encore parmi nous un reste de police pour rprimer de pareils attentats.

M. Boyer dclarait donc

les frres

Alli-

gnol atteints et convaincus d'un grand nombre d'erreurs de droit et de l'ail. Il marquait les erreurs de droit en dtail erreurs sur le pouvoir des vques, erreurs sur le pouvoir des curs; et il se faisait fort de montrer que le systme des deux frres menait
:

torit.

On

sera peut tre tonn de voir M. Boyer

invoquer en faveur
l'Eglise la

de l'indpendance de

rvolution' et les Lits qui lui sont postrieurs jusqu' l'anne 1830. Nous connaissons tous cette histoire; elle louche nos jours, et plus d'un d'entre nous l'a accuse d'avoir t plutt une poque d'oppression et de tyrannie. C'est cependant dans ces jours mauvais, que l'Eglise a solennellement proclam, par les dfinitions les plus prcises et les plus rigoureuses, la vritable uoclrine; alors elle a dploy de-

vant un superbe conqurant la plnitude de la puissance la plus absolue; et un orateur clbre, cher tous les amis de la religion, a expos, en 1826, devant les reprsentants du peuple, aux applaudissememenls d'une opposition ardente, les vrais principes catholiques que les peuples n'oublient jamais que pour leur malheur. On voit, par ce que nous venons de dire, que la Dfense de l'Eglise catholique est un

monument remarquable du zle et du talent de M. Boyer, et qu'elle est propre dissiper bien des prjugs, consoler et fortifier les amis clairs de la religion. Le but du livre est clairement indiqu, les grandes divisions sagement distribues, les preuves principales exposes dans un ordre judicieux et logique; mais, aprs cela, l'auteur et pu se dispenser de diviser chaque section en paragraphes, en chapitres, en questions. Toutes ces subdivisions l'ont perdre de vue la pense premire, autour de laquelle doivent se grouper toutes les ides accessoires. La lumire ainsi disperse sur une vaste surlace en devient moins clatante et nous ne voyons pas que Bossuet, Mallebranche, Fnelon, les bons crivains de Port-Royal, dans leur savante polmique contre les prolestants, aient suivi cette mthode. C'est un dfaut dont les meilleurs crits apologtiques de M. Boyer ne sont pas exempts. A peine venait -il de publier sa Difen&t de '.'Eglise catholique, qu'il crut devoir rfuter
;

au I presby tranisme , qu'ils provoquaient des appels sditieux, et qu'ils tendaient bouleverser le bon ordre dans les diocses. M. Boyer croit qu'aux termes de la prudence, de la loi ternelle de l'ordre, de la raison, l'voque se doit lui-mme, aussi bien que le souverain temporel, de ne conclure, de n'arrter en matire d'administration et encore plus de lgislation, rien de grave ou d'important, sans au pralable avoir consuli les membres de son conseil, sans avoir dlibr avec eux, pes dans la balance du sanctuaire les avantages et les inconvnients de la loi. Mais cette conduite est pour l'voque une biensance plutt qu'un devoir, un conseil de prudence, et non un vice radical qui la saisit dans son principe et la frappe de nullit; et en un mot, pour parler le langage de ia tho! \ un acte illicite, mais non invalide. If. Boyer affirme avec raison que tout systme selon lequel le consentement de l'ordre sacerdotal est partie intgrante de la loi, retient le fond du presbytranisme, que c'est le radicalisme, la souverainet du peuple, introduits dans le gouvernement de Eglise. Ce qu'il dit des uangers de la libert de la presse sera approuv de tous les esprits judicieux, surtout aprs les ruines encore fumantes de tous les tablissements utiles la religion et la socit qu'elle a renverss, dmolis de fond en comble, et aprs cette terrible secousse, par laquelle elle a branl la terre et mis dcouvert les fondements de la socit humaine. La seconde partie du Coup d'ail porte sur les erreurs de fait de MM. Allignol. M. Boyer leur reproche d'errer sur l'origine de la loi de l'amovibilit des desservants, sur son antiquit, sur sa nature et son caractre, sur le sen- qu'il convient de lui donner, sur ses inconvnients et ses mauvais effets, sur la cause des malheurs de l'Eglise de Prauce et sur le remde y apporter, Selon les frres Allignol, l'amovibilit des desservants esi le fait, ou plutt la tyrannie du pouvoir civil et de sa loi organi pi. an.

53

NOTICE.
concordat.

Si

nexe au

M. Boyer

croit,

au
,

contraire que, si cette amovibilit n'est pas comme tout porte le croire, un article secret du concordat, elle a t connue et formellement approuve par le Saint-Sige et par nos vques. Celte rponse est nette et premptoire; peut-tre aurait-elle exig de plus amples dveloppements. Nous ne pensons pas qu'il y ait un seul partisan de l'inamovibilit des desservants qui persiste h l'invoquer, si on lui dmontre que tout s'est pass d'accord avec le Saint-Sige. C'est le dernier crit sorti de la plume de M. Boyer, et il est plein de verve et de cha,

nirs qu'excite la vue de la ville ternelle, faire un plerinage Noire-Dame de Lorette, et s'y prparer, pendant une retraite de plusieurs jours, une honne mort. On trouve des traces de ce projet dans sa correspon-

dance avec M. d'Hermopolis, qui lui crivait, Je 9 mai 1837 Je suis bien heureux que vous vouliez vous souvenir de moi Lorette. Il retarda un voyage si sagement calcul parce qu'autrement, disait-il, il lui aurait fallu sacri:

leur.

Tout

le

monde approuvera

les

remdes

qu'il indique pour rendre l'Eglise de France sa beaut premire et son unique splendeur. On ne vient pas, s'crie-t-il loquemment la fin de son ouvrage, on ne vient pas

pour entendre la parole divine. Mais infortuns habitants de ces terres dsoles ont des oreilles qui n'entendent pas, ils ont des yeux qui voient; et il reste encore au bon pasteur un moyen de frapper leur vue par le beau spectacle des uvres le mpris hroques de la vertu pastorale de la mort auprs des malades et des mourants; l'hrosme de te charit qui rpand toute sa substance dans le sein du pauvre, cette patience inaltrable qui soutire tout, qui supporte tout, et que les plus grands outrages ne lassent jamais; en un mot cette vie exemplaire d'un saint pasteur que ses paroissiens ne peuvent voir sans s'crier d'un commun accord : Voil le pre de nos orphelins, l'instituteur et le matre de nos enfants, le consolateur de tous les affligs, le refuge de tous les vieillards dlaisss. Partout o la voix publique rptera toutes ces bndictions, le peuple ne demandera pas de son pasteur s'il est amovible ou inamovible, mais il l'environnera d'amour et de respect, et sa seule vue sera aux yeux du monde une apologie plus frappante du christianisme que les plus doctes dmonstrations de ses dfenseurs. Et tout cela se vrifiera jusque sur ces terres maudites, o, comme sur les montagnes de Gelbo la rose du ciel ne peut descendre. N'ai-je donc pas raison de dire, de ce moyen de considration, qu'il est pour nous de tous les temps comme de tous les lieux, et qu'il n'est jamais au pouvoir des hommes de nous
l'glise
si les
: ,

plusieurs retraites ecclsiastiques. Enfin, des lettres de son neveu , tout rcemlev sur le sige de Paris , il s'embarqua Marseille le lendemain de l'Ascension 1841. Je l'cris, mon cher ami, crivait-il un de ses petits-neveux, le jour de l'Ascension, veille de mon dpart. C'est dans un bateau vapeur que je passerai une notable portion du temps que les aptres ont pass dans la retraite du cnacle. Dieu, qui le veul ainsi, entendra ma voix au sein de la mer, o je ne cesserai de m'unir aux saints aptres et Marie, priant avec une ferveur qui a toujours t le modle des pasteurs et des prlres prts se lancer dans le saint ministre. Oui, mon cher ami, aux pieds des saints aptres, je me rappellerai mes chers neveux, du moins j'en prends la rsolution bien sincre, et l'amiti, je l'espre, servira de supplment ma mmoire. Je fais un grand fond sur mon sjour Lorette. Je vis dans l'esprance que la sainte Vierge
fier

muni ment

me donnera quelque tmoignage

de sa ten-

dresse maternelle, et qu'elle accueillera les vux que je lui prsenterai pour mes neveux selon la chair, et mes enfants selon l'esprit. Ma sant est au mme degr de force qu'elle tait Paris; elle a gagn plu-

l'cter

Quelque temps aprs la publication de son ouvrage. M. Boyer prcha, au mois de septembre 1810 la retraite de Viviers, h la suite de laquelle tout le clerg du diocse donna . son voque un tmoignage de soumission
et

d'attachement,

bien

consolant

pour
la

ce prlat vnrable, que publication des frres Allignol avait prole

cur de

fondment afflig. Depuis longtemps, M. Boyer formait le projet de visiter Home. En cela, il ne cdait pas l'attrait d'une vaine curiosit il voulait aller prier sur le tombeau des saints aptres, se prosterner auprs du Pre com:

mun

des fidles

nourrir sa pit des souve-

que perdu, si je ne me trompe. Arriv Home, il fut oblig de coucher dehors la premire nuit, personne ne voulant lui ouvrir, cause de l'heure avance. Il crivit, le lendemain qu'il augurait bien d'un voyage commenc par des contre-temps. Il obtint, pour le samedi aprs la Trinit, une audience du souverain Pontife. Voici comment il en rendait compte dans une lettre qu'il crivait confidentiellement quatre jours aprs. Samedi 12, j'ai reu mon audience de Sa Saintet; elle a t on ne peut pas plus honorable et paternelle. Je tenais d'une main la lettre de mon neveu l'archevque de Paris, et de l'autre mon Hrsie constitutionnelle , magnifiquement relie. Le Pape a pris en main la lettre de l'archevque, mais elle a prouv un revers; au bout de trois lignes Sa Saintet a biais, s'eslarrtc, et n'a pu en continuer la lecture mon introducteur, que j'ai pri de lire, a biais encore, et il a t arrt que copie de la letlre en caractres lisibles serait tire et remise Sa Saintet avec l'original, ce qui a dj t excut. Aprs cela, le pape a pris mon livre; il en a lu jusqu'au milieu de la premire page qui a paru l'intresser beaucoup; puis il m'a conduit son bureau, m'a montr dans sou rett
, ;

35

oituhias SACRES.

no\i.r\.

18

giatre la note qu'il avait prise sur ma RM. talion du tystnr dr Lcmtnnais. Sa Saintet

m'a

dit

avec un

aimable

reproche,

que

ri

l'auteur avail nonc dans ce livre quelques propositions d'un gallicanisme qui lui avait dplu, il avait bien rpar ce tort par la publicaliondesonOrdre social etde BOD Hrsie constitutionnelle. Ici j'ai pri le Saint-Pre 'Je faire examiner mon Hrsie constitutionnelle, et Je s'en faire rendre compte Non pas, a-l il repris avec vivacit, je veux le lire rnoi mme ; et il a dit ce mot d'un ton si fru e, que je suis persuad qu'il le fera comme il le dit. Ici je me suis jet ses pieds ; je lui 1 pour l'archeai demand sa bndiction
: :

sant l'loge la fois le plus bienvei.lant et lo plus honorable. Le digne prtre ne parlait jamais de cette scne sans motion. Il la racontait avec cet accent et cite gesticulation originale qui laissait toujours un vif plaisir dans l'Ame de ceux qui avaient le bonheur d'approcher ce vieillard respectable.

vque mon neveu, dont je lui ai expos le dvouement au Saint-Sige; 2" pour la com3" pour l'voque pagnie de Saint-Sulpice d'Hermopolis, malade et presque mourant, mot qui a provoqu dans le Saint-Pre un mouvement vif d'intrt etde compassion.
;

Je me suis relev, et Sa Saintet a termin l'audience par une grce rare et extraordinaire, en me disant Je veux, avant votre dpart, que vous reveniez me voir une se coude fois. Je suis dans l'attente de celte
:

seconde visite... Je ne veux pas qu'un journal pas mme celui de l'Aveyron, parle de mon audience le Saint-Pre s'est plaint vivement devant moi de l'infidlit des journaux rendre compte de ses audiences... j'espre revenir de Rome mieux portant d'esprit et de corps, plus dtach des choses de ce monde, plus pi et partir pour le grand voyage; et y prsenter mes comptes en un
,

meilleur ordre. La semaine suivante, M. Royer fut de nouveau reu par le Saint-Pre. J'ai lu, lui dit le pape, une partie de vos ouvrages, et j'ai t trs-content, en particulier, du dernier que vous avez publi, de voire Histoire de l'hrsie constitulionelle. Je J'ai parcourue jusqu'au bout, et, pour vous le prouver, il n'y a qu'une phrase qui ne m'ait pas plu. Encore ai-je t satisfait des explications qui la suivent. M. Royer dveloppa ces explications d'une manire vive et anime, y ajoutant des protestations qui taient certes bien sincres de la part d'un cur aussi droit. Par suile de sa ptulance et de son caractre distrait, il accompagna l'une de ces protestations d'un mouvement nergique dans lequel il serra assez vivement le bras du pape. Alors le Sainl-Pre, s 'adressant en italien a ceux qui l'environnaient, dit en souriant Quanto vivo questo Francese ! M. Boyer, qui ne comprenait pas, continua, et le pape fut si charm de sa simplicit et de sa lranchise, qu'il lui indiqua une troisime audience. Cependant, on avertit M. Royer de la libert qu'il avait prise l'gard du souverain pontife. A l'audience suivante, il voulut s'excuser et retomba dans la mme faute. Touch de la simplicit de ce vieillard vnrable, qui se dsolait ses pieds d'un manque d'gards involontaire, le pape le frappa lgrement sur la joue, en l;;i adres> <t
:

Trait partout avec une haute distinction, avait frapp les membres du sacr collge par la simplicit de ses manires, et on le dsignait Home sons le nom d'homme primitif ou antdiluvien. Il visita tout ce qui pouvait intresser sa pit, passa plusieurs heures de suite dans la prison de saint Pierre et quitta Rome, combl de joio d'avoir vu cette terre arrose du sang de taulde martyrs, d'avoir prisur leurs cendres, et d'avoir bais les pieds du vicaire du Jsus-Christ. Il se dirigea ensuite vers Lorette, o il clbrait tous les matins les ssints mystres dans la Santa Casa; n'en sortant que deux fois le jour pour ses repas, et la nuit pour prendre quelque repos. Il fallait qu'un attrait bien puissant le retinten ce lieu, car il y restait habituellement six heures conscutives en prires. Dix jours s'coulrent ainsi, pendant lesquels il se prpara une bonne mort. Au retour, il ne s'arrta qu' Milan, afin de voir tout ce qui se rattachait la mmoire de saint Charles Rorrome, pour lequel il avait une dvotion particulire. Il rentra ensuite en France, prcha une retraita ecclsiastique Avignon, et rejoignit sa famille auprs de Rodez. Il voulait raconter un frre chri les merveilles de Rome, et les succs de son pieux plerinage; mais il dut s'agenouiller son lit de mort et le prparer ce redoutable passage. La foi et la rsignation chrtienne parurent le soutenir dans ces circonstances dchirantes. Cependant au moment o la tombe se ferma sur son frre, la nature reprit ses droits pour quelques instants sa douleur clata en sanglots, et fit couler les larmes de lous les
il
, , ;

yeux. Aprs avoir donn quelques autres retraiil revint Paris, et bientt il eut h pleurer son illustre et vieil ami, M. de Frayssinous. Il s'occupait avec ardeur d'un grand ouvrage sur les beauts littraires de la sainte Ecriture, et, afin d'en mieux faire ressortir l'clat, il se mit relire les meilleurs crivains classiques anciens et modernes. Depuis plusieurs annes, il portait toujours avec

tes,

lui dans ses voyages quelques bons livres, dont la lecture l'absorbait profondment et semblait le rendre indiffrent tout ce qui se passait autour de lui. Une dame s'avisa un jour de le faire sortir de sa rverie ,et lui adressant la parole, elle lui dit Savez-vous, Monsieur l'abb, que je suis incrdule, *>t qu'en fait de religion je ne crois rien ? Madame croil pourtant l'existence de Dieu, reprit M. boyer. Pour l'existence de Dieu, soil; toutefois s'il existe, il ne s'inquilo gure de ce qui se passe ici-bas. Madame
:

57
croit-elle l'immortalit de mais sans croire l'enfer.

NOTICE.

met-elle une rvlation? Oh lation et tout ce qu'on en dit n'est qu'un Madame a-t-elle examin les preuconte. ves de la rvlation ? Pas beaucoup, MonAvez-vous lu quelques ousieur l'abb. vrages de Bergier, le cardinal de La Luzerne,

l'me?

- Oui Madame adnon! la rv-

quand on
la

lui

terre tait arrive

annona que l'heure de quitter pour lui, et qu'il devait

Frayssinous?
les crits

Non. - Connaissez- vous de Bossuet et de Fnelon les sermons de Bourdaloue et de Massillon?


,

Eh Madame reprit M. Boyer, si Non. vous ne connaissez rien de tout cela, dites donc que vous tes une sotte et une ignorante ,'et non une incrdule.
1 ,

On

se tromperait fort

M. Boyer, paraissant
distractions,

si l'on croyait que livr tout entier ses n'observait rien; loin de l, il

possdait un degr remarquable le talent le connatre les hommes et de dmler leur caractre. Ds leur dbut, comme nous l'avons dj dit, il avait signal les tendances d'un crivain fameux qui dprciait les plus pures gloires de la France, et tous ceux qui ne se rangeaient pas sous ses tendards; et plus d'une fois il prdit que cet homme trop contiant en ses propres forces affligerait l'Eglise par une chute clatante. L'vnement a justifi les pressentiments de M. Boyer. Ceux qui ont eu le bonheur d'tre admis dans son intimit, se rappellent avec plaisir la varit, l'agrment de ses conversations, o il savait amener sans effort lesdiscussions les plus intressantes sur la religion, l'histoire, la philosophie et la littrature. Surtout la sublimit des prophtes l'enchantait, et

tourner ses penses vers le ciel, il conserva srnit d'une conscience pure et calme. C'est bon, rpondit-il, je ne veux que ce que le bon Dieu veut je lui offre ma vie. Seulement, il et fallu m'avertir une demiheure plus tt, afin de me donner le temps de me prparer recevoir Noire-Seigneur. lin recevant l'extrme-onclion et le saint viatique, il s'unit avec une touchante pit aux prires de l'Eglise les mains jointes, et renouvela Dieu le sacrifice de sa vie. On voulut lui parler des services qu'il avait rendus la religion. Cessez ces discours, ditil, parlez-moi du bon Dieu, la terre ne m'est plus rien. Lorsque les mdecins revinrent le samedi Allons, dit-il en souriant, voi. le monde mdical qui s'branle :1a facult va m'craser sous le poids de ses ordonnanla
: ,
:

on s'approchait pour lui palpoitrine, il ajouta : Depuis hier, c'est un sanctuaire, Dieu y habite; ne troublez pas la paix de mon cur. C'est l'oraces.

Comme

per

la

teur chrtien mourant. M. l'archevque de Paris le chrissait tendrement; il vint le voir plusieurs fois, et comme il l'interrogeait sur son tat : Oh rpondit M. Boyer, je suis entour de soins atfectueux, et mes nuits sont bien diffrentes de celles que Jsus-Christ passa entre les mains de ses bourreaux. En apercevant M. l'internonce apostolique, qui voulut aussi le visiter, il l'assura de son dvouement au Saint-Sige et la personne du souverain pontife. Sa fer1

jusque dans

panchements de la conversation la plus familire, quand il parlait de !a grandeur de leurs ides et de l'lvation de leur langage, il tait beau de penses et
les

d'expressions.
disait-il

Je dois faire

un discours,

avec une aimable navet, sur les beauts oratoires et potiques des prophtes, et il sera bon. Hlas il ne pensait pas que la mort ne lui laisserait pas le temps d'excuter ses nobles projets. Le dimanche 10 avril 1842, o l'on clbrait l'anniversaire de la translation de saint Vincent de Paul, il alla dire la messe devant ses reliques, et il y retourna encore pour l'octave le dimanche 17, cinq heures du matin. L, le froid le saisit et dtermina une maladie. Le lundi, en descendant de
!

veur et sa pit semblrent redoubler dans ces derniers moments. Il aimait qu'on lui fit souvent la lecture de quelques versets de V Imitation de Jsus - Christ. Sans cesse il baisait la croix et l'image de la sainte Vierge. Quelques instants mme avant sa mort, il appliquait ses lvres sur les pieds de Jsus crucifi ; et bientt aprs il expira, sans convulsion, sans agonie, le dimanche 24 avril 1842, l'ge de soixante-quinze ans, six mois et cinq jours. Aprs les obsques, clbres dans la chapelle du sminaire de Saint-Sulpice, en prsence de M. l'archevque de Paris, qui fit

l'autel,

M. Boyer eut une


et
lui
fit

iaiblesse et rejeta

les

saintes espces,

beaucoup

accident qui l'affligea verser des larmes. Le

lendemain, un ordre du mdecin l'empcha de se lever pour dire la messe. Il voulut rciter l'office divin; mais le suprieur le lui dfendit, et il se contenta de s'unir ceux qui venaient le rciter au pied de son lit., Sa gail ne l'abandonna point. Soumis une dite svre Oui, dit-il, il faut prendre l'ennemi parla famine, nous lui ferons quit:

ter la place.

la maladie prit un caractre alarmant, et on crut devoir lui administrer les derniers secours de la religion. Il se flattait d'une gurison prochaine; toutefois,

Le vendredi,

lui-mme l'absoute, de M. l'archevque de Chalcdoine, de M. l'internonce apostolique, et d'une grande partie du clerg, les restes de M. Boyer furent transports Issy, dans le cimetire particulier du sminaire, o ils reposent prs de la tombe de M. Emery. Avec M. Boyer disparut un des derniers reprsentants de l'ancien clerg de France, dont il avait vu les derniers beaux jours, l'aptre loquent qui avait retrac aux ministres du sanctuaire leurs prrogatives et leurs obligations, le sage directeur dont on invoquait les lumires et la vieille exprience, le saint prtre qui n'avait vcu que pour le bien de la religion et l'dification de ses semblables. M. Boyer est mort sans avoir pu diriger lui-mme l'impression de ses Discours pour
les Retraites ecclsiastiques ; et nous le regrettons d'autant plus qu'il avait coutume do

5n

ORATEI RS SACRES. BOYER.


l

II

retoucher son soigner sa composition el de soumettait. lea preuves qu'on tui style sur Cependant, tels qu'ils Bont, ces Di$eowr$ saine loplairont t. mis les amis le la quence; et ils noui sauront gr de les taire suite d'instructions fortes de lllir d'une doctrines, riches d'aperus lea plus raie et 1rs plus ingnieux, releves par de beaui mouvements oratoiros, qui devaient entraner toutes les imaginations et branler tous les curs. Avec quelle hauteur de penses et quelle magnificence d'expressions il rappelle sus prtres la sublimilde leur vocation et la saintet des devoirs qu'elle impose Avec quelle majest de style il droule l'admirable coComme il nomie du sacerdoee chrtien touche d'une main habile et dlicate aux Quelle profonde plaies du cur humain
j!
I !
I

sagesse dans les conseils qu'il donne pour gurir les maladies de l'Ame Quel art heureux de renfermer l'expression d'une vrit neuve et frappante, dans un tour concis, nergique et vit'! Quelle franche et mile harmonie Nous accusera-t-on de cl 1

der un enthousiasme irrflchi, si nous allumons que M. Boyer, dont les Discours
les Retraites ecclsiastiques rappellent par leur titre les Confreiues et les Discours synodaux de Massillon, soutient avec honneur ce redoutable voisinage? 11 n'a pas

pour

sans doute la grce exquise, la correction svre, la rgularit de langage de l'voque de Clermont, qui, sous ce rapport, est demeur sans rival. Il remplit avec moins de

succs que lui ces intervalles de la "in; 0sition ou ion exige nn certain degr Je mais il prcision, de finesse et d'lgance est plus fcond dans ses plans, plus serr dans ses dductions, (mus rapide dans sa marche. Ses ides sont places a une plus grande hauteur, et, oserons-nous le dire, sa doctrine est plus exacte, plus conforme aux principes d'une saine thologie. Jamais, au milieu des uiouvenn nls les plus im, lueUX, II. Boyer ne franchi! les limites qui sparent le prcepte du conseil, jamais il n'exagre les devoirs do sacerdoce. Ce qui foi me surtout le caractre dislinclif de son loit qu'elle est nourrie de la subqueni e, stance des livres sainte, de cette preo sve du christianisme, comme dit Bossuet. J)e l, ces lans sublimes, ces toura originales, ces rflesions profondes, et je 'qui ne sais quelle heureuse m donne ses discours un air d'improvisation et d'inspiration soudaine. Ainsi, fidle aux nobles et imprissables traditions de la chaire chrtienne, suivant la marche el l'esprit du grand sicle, l'orateur sacr a opr le bien pendant sa vie, il a produit les plus heureux fruits de grce et de salut dans tous les rangs du clerg et ceux qui n'ont pas eu le bonheur de l'entendre pourront se convaincre en le lisant, que, sa parole pleine de vertu et de magnificence, n'est pas moins propre ranimer l'esprit sacerdotal, qu' inspirer le got de la vritable lo;

'(

quence.

UVRES ORATOIRES
DE

PIERRE-DENIS BOYER
DIRECTEUR AU SMINAIRE DE SAINT-SULPICE.

DISCOURS DE RETRAITE.
DISCOURS
I.

OUVERTURE DE LA RETRAITE.
Ecce nunc tempus acceptabile,ccce nunc dies
(II Cor. VI, 2.)
salulis.

entrer, saintes occupations auxquelles il faut se livrer pour mettre profit la grce de la retraite, sujet de la seconde partie. PREMIRE PARTIE.

Voil maintenant les jours de salut.

le

temps favorable

voici

maintenant

Ces paroles que saint Paul adressait aux chrtiens de son temps, je vous les adresse, nies frres, mais avec une vive confiance qu'elles sont bien appropries au besoin et la situation prsente de vos mes. Oui, tes jours sont vraiment pour vous des jours de grce et de salut o la grande affaire, la seule affaire que vous ayez traiter en ce monde, va dsormais tre l'unique objet des penses de votre esprit et des mditations de votre cur; jours calmes et paisibles, o il vous sera donn d'entrer dans l'intrieur de votre me, de sonder tous les replis de votre cur, d'en voir peut-tre pour la premire fois la situation dplorable; jours salutaires, et vraiment profitables, o Dieu vous livrera tour tour aux angoisses du remords, aux terreurs de la conscience, aux consolations de l'esprance jours de grce et de salut, o Dieu jettera tant de lumire dans votre esprit, tant de remords dans votre cur, que, vaincus et terrasss comme Saul sur le chemin de Damas, comme lui vous ne pourrez vous empcher de vous crier: Ehl Seigneur, que voulez-vous que je fasse? et d'entrer dans la voie o sa grce vous appelle. Oui, mes Frres, je vous le rple encore une fois, ces jours sont vraiment pour vous des jours de grce et de salut; Dieu n'en a pas fait luire de semblables pour tant d'autres. Combien de chrtiens, de toute condition, vont tomber tte baisse dans le gouffre de l'enfer, qui se convertiraient avec les larmes et les gmissements d'une sincre pnitence, si Dieu les favorisaient de cette grce privilgie, rserve ses lus, la grce d'une bonne retraite. Les avantages de la retraite que vont vous apporter ces jours si saints et si favorables, c'est tout le sujet de cet entretien et en
; ,

une grce spune grce minemment propre mouvoir et convertir une me une grce enfin terrible et redoutable pour

La grce de

la retraite est

ciale,

privilgie,

celui qui en abuse.

Grce de

la retraite,

grce spciale et privrai,

vilgie. Et dans le

mes

frres,

que

de grces runies rassembles dans cette unique grce de la retraite 1 grce du recueillement et de la sparation du monde, grce de la prdication de la divine parole grce d'une participation plus abondante au mystre de la rconciliation des mes avec Dieu, grce du bon exemple; toutes ces grces, dont chacune, prise part est d'un si grand prix, viennent se runir dans la seule grce de la retraite. Grce du recueillement et de la sparation du monde ot j'appelle de ce nom, mes frres, l'tat d'un chrtien assez matre de son esprit, de son cur, de toutes les puissances de son me, pour en recueillir toutes les penses, les fixer, les arrter sur son
, ,
:

intrieur, afin d'en voir les dispositions les plus caches et les sentiments les plus in-

times.

Heureux

tat,

mes

frres,

que

h*

connat pas, et dans lequel le chrtien venu dans la retraite entre sans peine! et ce chrtien est vraiment le solitaire dont parle quelque part 1 prophte

monde ne

Jrmie, quand il dit: Le solitaire s'assied dans le silence et la paix du fond de la solitude o il est cach, contemplant d'une mme vue et la grandeur de Dieu et la profonde misre de son me, il s'lve au-dessus de toutes les chosos sensibles, il en voit le vide et le nant; saisi d'horreur la vuo des prvarications de sa vie, il les repasse dans l'amertume de son cur, il humilie son front dans la poussire, et apaise la .colre du Seigneur par les anantissements de sa
;

voici

la division et le partage Excellence a la retraite, sujet de la premire partie; saintes dispositions o il faut
:

pnitence. Sedebit solitarius, et tacebit quia levavit super se : et ponet inpulvere os suum. (Thren., III, 28,29.) Mais approfondissons davantage cette vrit: et pour mieux comprendre le prix de
,

Orateurs sacres. LXXVIII.

18

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ii-

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res
h.;
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i.iivi

It

44
//<<;>.

cette grande grce donl je vous parle ici, et dna quelle Tiennent m recueillir tous lea fruita de la retraite, je roua fais obi que le chrtien voyageur dans le cbeuu'n de la vie, se trouve ncessairement daoa tat de pch, ''lit 'le l'un le ces trois lata tideur, tat <le grce; l'un de ces (rois tals est ncessairement lo sien ci le ntre,
1
:

mitait

Pm/.C!I,5.

Et si le man-

'

car ils se partagent tous les lata de la vie; oc je soutiens que dans chacun de ces trois tats, celte grce du recueillement et de la sparation du monde sera minemment utile et profitable l'me chrtienne. Etat le pch. Ce chrtu tl, ce prtre marche avec un calme atlreux dans les on bres de la mort ; mais pourquoi ce calme si trompeur, ce repos si funeste sur les bords de l'enfer? Ali! mes frres, c'est que ce chrtien vil dans le monde, dans le monde o tous les objets qu'il voit, tous les discours qu'il entend, tous les spectacles dont ses sens sont frapps, forment autour de lui ce prestige trompeur, cet enchantement de la bagatelle, dont parle l'Esprit-Sainl [Sap., IV, 12), qui obscurcit sa raison, enivre son jugement et lui renverse le sens. Dans ce tourbillon de tracas et d'affaires, Dieu, le ciel,
l'enfer, les promesses et les l'ternit lui apparaissent
;

comme

menaces de dans un

ces vrits sont dans son lointain obscur me, mais en quelque sorte, dans celte parlie plus dserte o il ne veut pas entrer; elles y sont comme de vives lumires caches

sous le boisseau, notre me tant cet aveugle qui prfre la nuit et les tnbres celte clart importune; elles y sont encore comme des remdes salutaires, mais amers, que le malade loigne, repousse, prfrant la maladie au rgime austre. D'autre part, les biens sensibles nous tirant eux avec une force presque irrsistible, l'impression de ces vrits se trouve trop faible pour leur servir de contre-puids; et par suite d'une
disposition si fcheuse, la chair prvaut contre l'esprit, les illusions et ia dissipation du monde contre la vrit de l'Evangile et si vous demandez un prophte quelle est la cause des crimes qui dsolent la terre, il ne vous parlera plus que de cette dissipation, de cet oubli de la mditation de la parole de Dieu, o vivent la plupart des enBesolatione desolata est fants des hommes omnis terra, quia nullus est qui recogitet corde. (Jerem., XII, 11.) Abl que ce prtre entre dans la retraite, et il sera saisi d'une sainte terreur, en voyant l'enfer ouvert sous ses pieds comme un abme do feu, dont il n'est spar que d'un pas, et dans lequel la mort peut le prcipiter a chaque instant: et Noire-Seigneur, victime de propitiation pour tous les pchs du monde, se prsentant lui, il commencera aimer celte beaut toujours ancienne et toujours nouvelle, que les saints ne se lassent jamais de contempler, in quem desiderant anyeli prospicere (I l'etr I, 12), celle bont inpuisable que ne peuvent lasser nos innombrables prvarications Quipropitiatur omnibus iniquilatibus 'uis,quisanatomnes
:

de pouvait mditer, le monde serait sauv, prtre vil dena l'tat de tideur, et les symptmes de elle maladie mortelle a nos Anesse manifestent en lui par des si{ caractristiques; l'amour du monde, di plaisirs, le dgot de l'tude, de l'oraison, des exercices de piet, et de tout le srieux d'une vie chrtienne et sacerdotale. Que ce prtre entre dans la retraiie, et ici encore il sera saisi d'effroi en voyant l'tat de marasme et de langueur o son me est rduite il sentira le I" soin d reprendre son oraison, k s pieuses lectures ceai evues journalires de lui-mme, et imis ces saints exercices rputs dans tous les temps le soutien indispensable de la pit, et donl il n'a pu priver son me sans la conduire un tat si voisin de la mort. 'Ce prtre sert le Seigneur, mais non [tas encore selon toute la mesure de sa grce; il se trane plutt qu'il ne marche dans les voies de la perfection. Pendant que l'Esprit de Dieu le presse de courir, de voler dans celte sainte carrire, il conserve et nourrit dans son cur de petites passions : aigri ressentiments, jalousies, antipathies, recherches d'une vie molle et sensuelle; petites passions, disait sainte Thrse qui rougeul le cur et y teignent peu peu le principe de la vie. Que ce prtre entre dans le retraire, et il se sentira intrieurement press de monter un degr plus lev de la perfection chrtienne mystrieux degr dont parle le RoiProphte, par o l'me, dans celte valle de larmes, s'lve de vertus en vertus, jusqu'au moment o elle voit le roi de gloire sur la montagne de Sion Ascensioncs in cord
<

disposuit, in valle lacrymarum, in lco quem posuit. Eteniin benedirlionein dabit leyslator, ibunt de virtute in virtulem : videbitur Deus deorum in Sion. [Psal. 1.XXX11I, 6.J Oui, mes frres, dans ce lieu cette me claire d'une lumire nouvelle verra ses lches les plus lgres, comme on volt les

moindres atomes de l'atmosphre la clarti d'un soleil sans nuage; et elle se sentira intrieurement presse de montera un d de perfection plus lev, plus voisin du sommet de cette sainte montagne, de s'y tablir, el puis de s'y retrancher, pour ainsi dire, par "des pratiques pieuses el des rsolutions inbranlables. El voil ce qui m'autorise vous dire
celte

que

grande grce du recueillement et de la sparation du mon .e, pleine elle seule de toute la force et de toute la vertu de la retraite, sera minemment proliiaMe l'me chrtienne en quelque tat qu'elle se trouve; lal de pch, tat de tideur, tat degrluo. Grce de la prdication de la divine parole. Oui, mes frres, celle grce d'un prix
infini,

que

puisqu'elle n'a rien moins pour objet parole de Dieu lui-mme, celle grce si prcieuse, et nanmoins si peu ap| r< io par les ministres des autels, va vous prsente dans ces beaux jours, mais ave.: des circonstances qui en rehaussent smgula

DISCOURS DE RETRAITE. I, OUVERTURE DE LA RETRAITE.


disons plus, lirement le prix et la valeur Notre-Seigneur durant tout ce temps favorable va tre le prdicateur et le moniteur de vos Ames; il me semble l'entendre vous adresser intrieurement cette parole Moimme je sciai le mdiateur de votre paix par moi vous aurez accs auprs de mon Pre. Ah du moins, en ces jours de grce et de salut, n'endurcissez pas vos curs l'exemple de celte nation infidle, qui, par son opinitre rsistance ma grce, m'a forc l'abandonner son sens rprouv: Hodie si vocem ejus audieritis, nolite obdurare corda vestra. (Psal. XCIV, 8.) Et ici permettez-moi, mes frres, de faire devant vous une pieuse supposition. Quand je songe la bont infirtie de notre Dieu, aux notions que nous en donne son EspritSaint lui-mme, je ne puis me persuader que vous m'accusiez d'exagration j'espre mme trouver un libre accs, une heureuse sympathie dans vos mes. Supposez avec moi, que Notre-Seigneur nous apparaisse dans ce pieux oratoire sous les traits aimables de ce bon pasteur qui vint sur la terre chercher tout ce qui avait pri: supposez encore que nous exhortant la pnitence, il-nous adresse quelques-unes de ces paroles pleines de grce et de vrit, qui, dans les jours de sa vie mortelle, faisaient fondre en larmes les pcheurs les plus endurcis. frtes, vous ne rsisteriez point la voix de celui qui ne s'appelle pas en vain voire pasteur, voire sauveur et votre pre. Mes frnanres, Notre-Seigneur n'est pas ici moins la vrit mme m'autorise vous dire que je tiens en ce moment sa place; que la parole de rconciliation que je viens de vous l'aire entendre, lui-mme l'a mise dans ma bouche Posuit in nobis verbum reconciliationis. (II Cor., V, 19. J Quel que soit votre ge, votre dignit, le rang que vous occupez dans l'Eglise, j'ai le droit de vous dire, comme autrefois Jrmie aux En vrit prtres et aux docteurs de la loi mon Dieu ni envoie vers vous In veritale misitme Dominus ad vos. (Jerem., XXVI, 15.) J'exerce de sa part une honorable ambassade, pour vous intimer les promesses Pro Christo ergo et les menaces de sa loi legatione funyimur. (Il Cor., V, 20.) Fidle celle mission divine, je vous montrerai la mort donl la faux esl dj leve sur la tlede plusieurs d'enlre vous; je vous conduirai en esprit ce redoutable jugement, o Dieu jugera les justices mmes cet enfer o le feu qui brle, brlera toujours, o le ver qui ronge, rongera toujours. Notre-Seigneur vous dira au fond du cur d'une voix svre Rendez compte de votre administration ; redde rationem vi(licationis tu. (Luc, XVI, 2.) Interprte de celte parole, je dvelopperai devant vous la suite des devoirs de la charge pastorale et aprs que toutes ces vrits vous auront frapps comme coups redoubls, NolreScigneur vous apparatra sous l'emblme de
:
:

46

ses larmes,

va au-devant de lui, l'embrasse, l'arrose de le relve avec bont, et ordonne


lui

qu'on

rende avec sa

robe d'honneur

tous les droits de sa filiation divine. Cependant, j'en appelle ici votre justice, la majest des rois a-t-elle coutume d'en agir ainsiaveedes sujets rebelles, de les presser, de les conjurer de ne pas recevoir la grce qui doit lessauverdusupplice et de la mon? Grce d'une participation plus abondante; au mystre de la rconciliation des mes avec Dieu. Saint Paul disait aux chrtiens de son temps Allons nous prosterner devant le trne de la grce et de la misricorde Adeamus cimi fiducia ad thronum grati, ut misericordiam consequamur. (Hebr., IV, lG.)Ce trne de grce et de misricorde, il me semble, mes frres, que Notre-Seigneur va l'lever au milieu de vous, durant cette retraite, avec une nouvelle solennit. Ce guide fidle, que l'me chrtienne est oblige de choisir entre dix mille, et de chercher avec peine et travail, aprs qu'elle en a fait choix, sera sans cesse au milieu de vous. Je puis dire de lui comme saint Jean
:

Mdius veslrum stetit au milieu de vous, vous pouvez le prendre au hasard parmi les vnrables prtres qu'une autorit lgitime a investis de ce charitable office. Le public leur rend ce tmoignage, qu'ils sont les dignes vicaires de la charil de Jsus-Christ, de sa bont, de sa longanimit; qu'ils ont pour leurs frres les entrailles de la misricorde. Ils n'augmenteront pas voire confusion par des reproches durs ou des censures amres; mais ils vous accueilleront avec boni, ils vous embrasseront avec tendresse. Ah si l'exprience d'une grande faiblesse ne leur a pas appris compatir de grandes misres, la lumire de Dieu leur dcouvre, au fond de leur propre cur, le germe de ces malheureuses passions qui vous ont pousss peut-lre des extrmits si dplorables ils admireront le courage que la grce de Jsus-Christ vous inspire, de rompre des liens si durs, de faire leurs pieds des aveux si humiliants; ils verront en es:

de Notre-Seigneur
(Joan.,
I,

26),

il

est

*,

ce

bon pre, qui du plus


et

loin qu'il

aperoit
lui,

son enfant prodigue

gar revenant

me qui passe des tnbres la lumire, de l'horrible difformit des enfants de Satan la beaut des enfants de Dieu. Toute une paroisse sauve dans la personne de son pasteur, Dieu qui les a choisis pour tre les instruments d'une si grande misricorde, et le secret de votre me, vers tout entier dans la leur; voil ce qui deviendra entre eux et vous le lien de cette amin durable, fruit prcieux et inestimable d'une confiance sans rserve, d'une ouverture de cur sans partage. Grce du bon exemple. Aprs l'exemple de Notre-Seigneur visible sur la terre, je ne connais point de spectacle plus propre a mouvoir un cur, que la vue d'un sain prtre, image de Jsus-Christ le bon pasteur cs mes. Mais que sera-ce d'habiter pendant une semaine entire avec l'lite des prtres les plus saints et les plus vertueux d'une grande Eglise ? Celui-ci a converti une
prit voire

47

ORATEURS SACRES. BOYER.


dans ses
|*l

nombreuse paroisse, celui la est l'me de toutes les bonnes u? res qui se pratiquent dans une contre; voyez ce vieillard vnrable qui a blanchi dans
la

us beaux Ages, a plaies sur nos

autels, et qu'elle ne cesse de

noua prsenter

trois

publique

le

saint ministre: proclame dans toute la


le
le

rgion

comme
;

la

(broie et

modle

lu

son visage modeste et pacifique, la bonne odeur de Jsus-Christ qui s'exhale de sa personne, quel Bpeclacle mes frres; celui qui n'en serait pas mu ne devrait-il pas craindre que la foi et la pit ne commencent se ralentir et se desscher dans son cur? Oui, celui qui, durant ces jours favorables aura le bonheur d'tre tmoin de ces saints exemplos, entendra au fond du cur celte voix qui convertit autrefois Auguslin pnitent Ne puis-je pas faire ce que celui-ci celui-l ont pratiqu avant

troupeau

la vie pastorale. Ces Atbanase, les Basile, les Grgoire de Nazianze, h-s Ambroise, les Augustin, lous ces boulines, I cot de leur chaire pastorale, avaient plac des solitudes o ils venaient souvent, dans la socit des solitaires, ranimer, retremper, en quelque sorte, leur pil qu'ils sentaient diminuei t s'affaiblirdans le monvementet ladisspatioo insparables du plus saint des ministre-. Grce de la retraite, grce terrible et re-

comme

les

plus grands modles de

doutable pour eelui qui en abuse.

Il

y a,

pour
les

les

nations, pour les royaumes, et pour

individus

eux-mmes, une mesure de


pourquoi

grces, laquelle puise, il n'y a [dus qu'un jugement de rigueur attendre. Les Chana-

moi

rompre ces socits oiseuses, vrer sans rserve l'Esprit de Dieu


?
,

me
et

li-

nens seront extermins


dit le texte sacr, qu'ils

C'est

aux

devoirs de mon ministre? Ces serviteurs de Dieu possdent la paix ; et moi je mne une vie inquite, agite, en proie de pnibles remords, portant partout le trait qui me dchire. Elle est donc bien privilgie celte grce o tant d'autres viennent se runir grce du bon exemple, grce d'une participation plus abondante au mystre de la rconcilialion avec Dieu, grce de la prdication de la divine parole, grce du recueillement et de la sparation du monde. Grce de la retraite, grce puissante et efficace, pour convertir les mes. Et ici j'ap:

ont combl la mesure de leurs grces. Belhsade et Corozain sont destines un jugement plus inexorable

que celui de Sodome et de Gomorrhe ; pourquoi encore? C'est qu'elles onl abus d'un grand nombre de grces capables de
convertir ces villes inlidles, qui auraient fait pnitence dans le cilice et dans la cendre. Il y a, au jugement des matres de la vie spirituelle, certaines grces qu'on ne peul ngliger, sans courir le risquede rompre lecoursde cette chane mystrieuse, dont se compose la prdestination de tout chrtien, et, pour me servir d'une autre ligure non moins usile en ce sujet, je les compare encore ces pierres de l'angle, que l'architecte doit poser, sous peine de btir un difice qui menace ruine. Vous reconnaissez l, mes frres la grce de la vocation d'un saint Paul, d'un saint Augustin, el en gnral celle de tous les saints; vases d'lection, prdestins, comme le grand Aptre, pour enseigner les nations, et porter le nom de Dieu aux oreilles des peuples et des rois (Act., IX, 15.) Mais ne vous semble-t-il pas que la grce de la retraite prend place parmi ces grces dcisives, selon les conseils de Dieu, du salut ou de la rprobation de nos mes? La terre longtemps arrose des eaux du ciel, dit saint Paul, et qui demeure strile, n'est pas loin d'tre rprouve et brle par le feu [Utbr.^ VI, 7, 8.J Or, cette suite de grces spirituelles que Dieu se propose de rpandre surnous daus le cours de cette retraite, saints dsirs du salut, saintes mditations, saints exemples, paroles intrieures dites au fond du cur, toulcela qu'est-ce autre chose qu'une nouvelle effusion de la ro*e cleste, que Dieu va faire au milieu de nous? N'esl-il pas craindre que J'abus de tant de secours le salut ne fasse de l'me opinitre et rebelle la terre maudite dont parle l'Aplre,qui n'est plus bonne qu' tre rprouve et brle par le feu ? Vous la connaissez encore cette parabole de l'arbre de l'Evangile (Luc, X11I, G) Tous les ans le pre de famille, en visitant son jardin, arrtait sa vue sur cet arbre, et alors celle parole de colre veQu'on le coupe, el qu'on nait sa bouche le jette dans le fou ; puis, par un retour de
,
:

pelle en tmoignage les Dominique, les Vincent Ferrier, les Franois de Sales, les Vincent de Paul, lous ces hommes puissants en uvres et en paro.le, par qui les villes et les campagnes ont t changes, renouveles vous les trouverez unanimes rpondre qu'il manquerait quelque chose la force et la vertu de la parole de Dieu pour convertir une me sans le secours de la retraite. Aussi ces mmes hommes ont-ils toujours conform cette maxime la pratique de leur ministre apostolique Toujours on les a vus conduire dans la solitude les mes qu'ils avaient saintement branles par la force de leurs saintes paroles, afin de consommer par une sainte retraite ces prodiges de conversion commencs daus la chaire vanglique c'est la voie qu'ont tenue tous les pcheurs sincrement convertis au Seigneur, c'est la voie qu'ont tenue lous les saints, autant de fois qu'obissant aux saintes inspirations de Dieu, ils ont voulu donner un nouvel lan leur pil. Je ne vous parlerai point ici d'un saint Charles borrome, d'un saint Ignace, d'un saint Vincent de Paul de ces hommes si immensment occups et que leur sicle a vus se drober aux soins d'une vasle adrninislration pour venir tous les ans, dans une maison ecclsiastique, vaquer aux exercices de la retraite. Mais laissant part ces hommes voici bien, si clbres et si prs de nous dans la plus haute antiquit, une nue plus imposante de tmoins que j'ai vous offrir je parle de ces saints pasteurs (pie l'Eglise,
;
, 1

40

DISCOURS DE RETRAITE.
:

I,

OUVERTURE DE LA RETRAITE.
vous rcitez mes
pieds ces prires de

50

sa misricorde Attendons encore une anne, peut-tre qu'il portera des fruits. Enfin,

mon

par sa strilit persvrante, l'arrt de sa bouche: Qu'on le coupe et qu'on le jette dans le feu. Quel est-il ce figuier strile? Je n'appellerai pas de ce nom le rnau.vais prtre ; il est plutt cet arbre malfaisant qui touffe de son ombre les plante? et les arbrisseaux ns autour de lui. Prtre tide et ngligent, c'est vous que dsigne ici le Fils de Dieu ; press parde salutaires remords, vous avez peut-tre dit au Seigneur Ils viendront ces jours salutaires o je vaquerai aux exercices d'une sainte retraite, et alors je me convertirai vous. Le Seigneur a entendu celte parole; et voil qu'il frappe la porte de cette me infidle, qu'il la conjure, qu'il la presse d'accomplir sa promesse : mais si elle se roidit contre cette nouvelle avance du divin amour, ne doit-elle pas craindre de combler la mesure de ses iniquits , de pousser bout la patience du Seigneur, et de provoquer de sa part l'arrt fatal Qu'on le coupe, cet arbre mauvais, et qu'on le jette dans le feu ? SECONDE PARTIE. Trois compagnons, disait autrefois saint Bernard ses religieux, ne doivent jamais vous quitter; ayez-les toujours vos cts dans le cours do vos retraites annuelles : Dieu, votre conscience, et le pre spirituel de votre me, Dieu et ce saint docteur dsigne ici ces frquentes visites faites au Seigneur dans sa maison, au pied de son autel o il habite corporellement avec les hommes. La conscience et par l il nous dsigne ces revues de notre intrieur, si dignes d'occuper les saints loisirs de l'me chrtienne retire dans la solitude. Le Pre spirituel et par l sont indiques ces confessions que le pcheur doit rpter autant defois que leguide de son me les croira utiles ou ncessaires la parfaite rconciliation avec Dieu. Et d'abord frquentes visites faites Notre-Seigneur, au pied desestabernacles. L, s'entretenant familirement avec son Dieu, l'me fidle lui rpond comme son juge, le supplie comme son pre, lui parle comme un ami son ami. Telles furent les retraites
Jass
fatal tait sorti
: : : : :

Eglise, si justement appeles l'office du prtre ? Quelle est votre religion au saint autel, o vous tes avec moi un mme prtre, une mme victime? Pasteur des mes, comment avez-vous veill sur le troupeau 3ue je vous avais confi? Et si quelqu'une e ces brebis rachetes au prix de ma vie est devenue la proie des loups dvorants, pouvez-vous dire que vous n'tes pas coupable de son sang, et que pas une d'elles n'a pri, hormis le fils de perdition qui s'est roidi contre les ardeurs de votre zle? Etesvous un dispensateur fidle de ma divine parole, attentif la prparer, l'apprter, pour en faire un aliment appropri au faible temprament des mes ? Et cette sainte discipline de mon Eglise, qui fait toute la beaut de ma maison, comment l'avez-vous pratique? N'aimez-vous pas vous dpouiller des insignes de votre tat, vous revtir de l'ignominie de l'habit sculier? Pourquoi cette vie mondaine , dont les moments ne sont remplis que par des tudes frivoles, des visites inutiles, de profanes conversalions, et des devoirs indignes de la gravit et de la saintet de votre caractre? Et ici nous n'essayerons pas de nous justifier; mais nous dirons au Seigneur avec une humiliation profonde Seigneur, je ne me confie ni dans les mrites de ma vie passe, ni dans les uvres de ma vie prsente; et si vous entrez avec nous dans un jugement de rigueur, quel homme pourra tre justifi en votre prsence Quia non justificabitur in conspectu tuo omnis vivens. (Psal. CXL1I, 2.) Saint Franois d'Assise, pendant les jours
: :

tantt dans de vastes forts ; il faisait retentir l'air de ses cris, il frappait de rudes coups sur sa poitrine innocente. Un amour immense pour Dieu ne nous fournira pas, ainsi qu' ce sraphin incarn, des sources de larmes pour pleurer sur nos grandes prvarications, comme il pleurait sur des fautes lgres surprises par l'infirmit des sens la promptitude de l'esprit. Mais si l'Esprit de Dieu, cet Esprit qui pousse en nous Je
sa retraite,

de

errait

solitudes

ou d'paisses

de saint Franois d'Assise. Nous lisons dans la Vie de ce grand saint crite par saint Bonaventure, que durant le cours de ses exercices spirituels, ce saint patriarche tantt errait dans de vastes dserts, d'autres fois s'enfonait dans d'paisses forts; et l, dit saint Bonaventure, ce grand serviteur de
lui rpondait comme son juge, respondebat ut judici ; le suppliait comme son pre, supplicabat ut patri ; lui parlait comme son ami, toqucbatur ut amico. O le beau modle d'un prtre, d'un pasteur entrdans la solitude Rpondre Dieu comme son juge, respondebat ut judici; prvenir le moment o, conduit par la mort aux pieds du souverain juge, ce prtre entendra de sa bouche celle formidable parole Rendez compte de votre administration; Iiedde ralionem villiculionislu. (Luc, XVI, 2.) Quelle est votre attention/ votre dvotion, pendant que

Dieu

de l'amour filial, et de qui manent les pleurs et les gmissements d'une sincre pnitence, ah si cet Esprit est en nous, la confusion du publicain sera sur notre front, et la douleur de l'enfant prodigue dans notre cur et sur nos lvres, pour dire au Seigneur Ayez piti de moi, je ne suis qutin homme pcheur. (Luc, XVIII, 13.) Mon pre, j'ai pch contre le ciel et contre vous, je ne suis pas digne d'tre appel votre fils; je ne serai pas assez hardi pour aller ra'asseoir votre table parmi vos enfants je me confondrai pendant quelques jours avec vos mercenaires je partagerai, par les rigueurs de ma pnitence, les travaux de ces hommes de peine. (Luc, XV, 19.) Et si ce langage est vrai, sincre, Dieu l'entendra du haut du ciel il jettera sur nous un regard favorable, nous adressera ce langage consolant Pleurez vos pchs, et vos pchs vous seront remis, et vous continuerez d'offrir
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1 :

SI

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mon
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Bolel des prire et des sacrifies. M Franois d'Assise, dans le* jours de retraite, parlai! a Dieu comme l'ami ;i

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mon Dieu de
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son ami. Serait-il bieo vrai qu'un prvarieateur, aprs une trahison si infme, une si lche dfection -Je lu foi promise, pt ri. r de rentier, avec son Dieu, dans cette Familiarit d'entretien qui rgne entre l'ami
i

i.\\\l\. B lansceuidu pieux Samuel, jeune encore, mais pleii


Dominui
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gneur

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car i oti t n i<< Loquere, Domint, ijmuuudic


Jleff.,

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mes frres, connaissons son ami? Ah mieux le Dieu des misricordes que nous servons; et si le prtre dont nous parlons est vraiment pnitent, contrit et humili d'esprit et de rur, j'ose lui garantir, .m nom (le ce bon Dieu, et j'en atteste ici son eu ur adorable qu'il a si souvent ouvert devant nous, et avec tous les sentiments de tendresse dont il est pntr a notre gard, qu' l'issue de celte retraite, Dieu lui adressera celle parole de rconciliation Je continuerai vous appeler, non pas mon serviteur, mais mon ami; vous confier tous les secrets de la maison de mon Pre, vous recevoir ma table, 5 vous y nourrir de ce pain qui fait dans le ciel la flicit de mes lus. Et voil la premire occupation d'un prlre venu dans la retraite, de frquents entreliens avec son Dieu prsent sur nos autels, et toujours prt converser familirement avec les hommes : saints entretiens o il rpondra Dieu comme son juge, le suppliera comme son pre, lui parlera comme son ami. Noire conscience, voil le second comv* pagnon que saint Bernard place nos cts, et qui ne doit pas nous quitter un seul moment pendant la retraite. Notre conscience pour en sonder tous les replis, pour rpondre aux paroles qu'elle nous dira, aux reproches qu'elle nous fera, tant de demandes qu'elle nous adressera. Et si, l'exemplede sainl Bernard, nous ne cessons de nous dire nous-mmes, durant ces saints jours: Que suis-je venu faire dans cette solitude? nul doute qu'elle ne nous
et
I :

III,

Prtre infidle, Dieu vous parlera pei etraite de cette passion qui mal our, et d'o sortent, comme d'une source empoisonne, Ions les dsordre votre vie; prtre tide et languissant, Dieu vous parlera de celle ngligence, de celle spirituelle qui infecte tout votre paressa ministre, qui en fait comme un linge souill d'impurets et d'immondices. Ame pieui timore, Dieu vous parleia de cet indigne partage que vous semhlez faire encore de votre cur entre lui et le monde, de ces trompeuses douceurs que vous rservez pour la nature, et qui refroidissent ce commerce d'amili que Dieu voudrait entretenir avec votre cur. Il vous parlera de > crifice que sa grce vous demande, et qui? vous vous obstinez lui refuser, sans lequel vous sentez nanmoins que vous n'aurez jamais la paix car il n'y a pas de paix pour celui qui rsiste Dieu. Lis voil, mes chers frres, ces saints avertissements que vous donneradans ces jours favorables votre conscience, ce confident secret de tous tes secrets de votre cur, et cet autre compagnon fidle que saint Bernard dsire voir sans cesse vos cts durant les jours de votre retraite. Le pre spirituel de votre me; tel est le troisime compagnon que saint Bernard a plac auprs de vous et comme vos cts, afin que vous puissiez, votre gr, l'interroger pendant votre retraite. Ouvrez-lui votre cur, mes trs-chers frres dsirez qu'il y lise comme dans un livre ouvert, qu'il vous connaisse, non pas comme vous
; ;

rponde aussitt: Vous tes venu en ce lieu pour connatre plus fond les dispositions le votre cur, pour visiter en dtail toutes les parties de cet difice spirituel, pour porter une main rparatrice tous les endroits faibles, chancelants ou ruineux que vous y rencontrerez. Et pour parler sans ligure, vous y tes venu pour mieux vous connatre vous-mme, pourvoir vos dfauts,
vos imperfections, vos vices, vos passions,

jusque dans leurs causes les plus loignes; pour changer, renouveler, rgnrer votre me; en un mot, pour former en vous cet homme nouveau dont parle saint Paul, n de l'Esprit de Dieu, et o il ne reste plus rien de ce vieil homme n de la chair et du
sang. (Ephes., IV, 2V.)

Vous y tes venu, nous dit encore noire conscience, pour rpondre au Seigneur. Car le Seigneur, mes frres, durant les jours d'une sainte retraite, parle intrieurement aux unies recueillies. Il vous parlera si vous entrez dans les sentiments du Roi-Prophte,
quand
il disait au Seigneur J'couterai, mais avec un cur attentif el docile la pa:

vous connaissez vous-mme, mais comme vous tes connu de Dieu. Supposons un moment que ce voile qui drobe vos yeux le mystre du tribunal sacr s'ouvre ici tout coup devant vous, el qu'il vous soit permis d'y voir Notre-Seigneur assis comme juge; certes, nous n'essayerons pas de nous cacher aux yeux de celui dont l'il pntre jusqu'au fond de notre cur, qui nos penses parlent, et qui connat bien notre cur, puisqu'il l'a fait. Non, mes frres, ce n'est pas une action de la pit que je viens de vous exposer, mais la nature, et en quelque sorte la constitution du tribunal divin de la pnitence; et il n'y a qu'une voix parmi les saints docteurs, pour nous dire que NotreSeigneur est le vritable prlre qui dispense les sacrements de l'Eglise, qui baptise, qui sacrifie, qui remet ou relient les pchs selon qu il voit en nous ou un repentir sincre de les avoir commis, ou une rsolution invisible et cache de continuer les commettre. lue seconde disposition, bien propre, ce me semble, faire de notre aine comme une terre bien prpare pour recevoir la semence

53

DISCOURS DE RETRAITE.
la

I,

OUVERTURE DE LA RETRAITE.
ne
l'tes pas, et

51

de

parole de

Dieu, et en recueillir tous

pendant la retraite, c'est une rsolution ferme d'observer, avec toute la ponctualit et l'exactitude dont nous serons capables, le rglement de la retraite; et voici les solides fondements sur lesquels j'appuie cette assertion S'il y a un moment, mes
les fruits
:

frres,

o nous devions nous montrer

ja-

loux d'accomplir la volont de Dieu, de l'accomplir tout entire jusqu' un iota, jusqu' un trait, c'est bien celui o nous nous prosternons ses pieds pour lui demander grce et misricorde pour tant de prvarications dont nous nous reconnaissons coupables son gard. Or, la volont de Dieu ne nous est-elle pas clairement marque dans la moindre observance dont se compose Je rglement de notre retraite? Ce rglement est l'ouvrage des saints suscits de Dieu pour tre les rgulateurs et les fondateurs de ces pieux exercices. Il a rattache de votre premier pasteur, il est comme marqu du sceau de son autorit. Croyez donc, mes frres, qu'au moment o le son de la cloche frappe votre oreille, Dieu vous appelle du haut du ciel ; que cet appel vous est intim avec la mme certitude que si son ange vous faisait-entendresa voix du haut de la nue, que si son toile brillait vos yeux et marchait devant vous pour vous conduire dans le lieu de runion destin nos saints exercices. ' Une troisime disposition, non moins prsainte retraite* c'est une sparation entire d'avec le monde; et cela par nos penses, nos paroles, nos uvres. Au reste, le monde dont je vous parle,
paratoire,
avis,

qui est au dedans de vous. Ce peti t monde que je dsigne ici, ce sont nos imperfections, nos affections drgles, nos petites passions. Il ne faudrait dans notre cur qu'un de ces petits dsordres, un chagrin, une aversion, une antipathie scrte; en voil assez pour fermer l'entre de notre me l'Esprit de Dieu. Il est infiniment pur, il ne peut se mler rien de souill et vous connaissez la protestation qu'il en fait dans les divines Ecritures : In
;

malevolam animam non introibit sapienlia. (Sap., 1, k.) Quant ce mon le extrieur dans lequel nous sommes retenus, engags
par les occupations d'un saint ministre, sparons-nous-en aussi, ajournons quelques jours de distance les soins dont nous lui sommes redevables; et, en attendant, s'il vient troubler nos entretiens avec Dieu par la suggestion de ses embarras et de ses affaires, rpondons-lui, comme autrefois Abraham son serviteur. Ce saint patriarche, averti par Dieu lui-mme de partir pour une terre trangre, afin d'offrir, dans le lieu qui lui serait montr, un grand sacrifice, arriv au pied del montagne, dit son serviteur: Demeurez l avec la monture qui a port mon bagage ; je m'en vais adorer Dieu sur cette montagne, et puis je reviendrai vous t et nous continuerons notre marche. (Gen., XXII, 5.) Mme rponse aux importunes propositions que pourra nous faire le monde, des plus graves affaires dont il s'occupe Je suis entr dans cette solitude pour traiter avec mon Dieu de ma grande affaire; encore quelques jours, et je reviendrai vous, et je ferai droit vos justes demandes. Sparation du monde par nos paroles. Le silence, mes frres, est l'me des retraites chrtiennes et ecclsiastiques; il est la condition indispensable de ce recueillement profond o Dieu veut trouver l'me chrtienne pour lui parler au cur. Si donc
:

mon

aune

mes frres, n'est pas le monde profane qui tale devant vos yeux l'appareil pompeux de ses ftes et de ses spectacles ; ce monde a toujours eu beaucoup de dgot pour tous les exercices de pit chrtienne, et depuis qu'il est devenu impie, il les a en horreur; il ne viendra pas troubler la paix de vos saints exercices. Le monde dont je vous parle ici pntre jusque dans les solitudes les plus recules, car il habite au fond de nos curs. Le royaume de Dieu, dit l' Esprit-Saint, et au dedans de nous (Luc, XVIII, 21), on peut en dire autant du royaume du monde. Et puisque mou sujet amne le dveloppement de celte vrit, je vous dirai, mes frres, que ce monde maudit de Dieu, charg de ses anathmes, n'est point ce monde extrieur que le soleil claire de sa lumire, o la diversit des tals et des conditions entretient le mouvement de la vie civile, et o s'agitent et se remuent les passions humaines. Ce monde est plutt bni que maudit de Dieu ; tmoin cette parole de la Gense Dieu, aprs avoir tir toutes les cratures du nant, les vit, les approuva, les trouva bonnes, et les bnit: Vidit Deus cuncla qu fecerat, cl eraiil rallie bona. (67en.,I, 31.) Ce monde maudilde Dieu, c'est, au tmoignage du disciple bien -aim, la concupiscence des yeux, la concupiscence de la chair, l'orgueil de la vie. Et si vous me dites que vous tes tranger ce monde, je vous rpondrai En voici un auquel vous
:
:

cette retraite soit profitable, disons notre langue, ce petit membre de notre corps qui remue toutes les passion? de notre me , disons-lui ce mot que lui adressait toujours saint Augustin en entrant dans la retraite Demeurez dans l'inaction et le repos, pour faire place aux saintes penses , aux saints dsirs de mon cur Silentium est oris otium ad fui- end un cordis ofjicium. Si donc nous dsirons que celte retraite soit vraiment salutaire et profitable notre me , gardons un silence profond et absolu ; et faisons en sorte que , durant le cours de nos saints exercices , cette maison clricale offre une image de la solitude deClairvaux, dans ces beaux jours dont saint Bernard aimait dire, que la silence du jour y tait profond comme le repos de la nuit, et qu'on n'y entendait plu^ d'autreson que le brutl des instruments du travail et la voixdes solitaires chantant les louanges de Dieu Utprter laborantium strepitUs et ijsallenlium choros, nihil penitus audiretur.
: : :

nous voulons que

Sparation du
L'affaire qui

monde par nos uvres. nous a conduits en co lieu est


c'est

grande; aprs tout,

minemment

la

55

ORATEURS

SACKfcS. BOYLIt.

grande aflaire, elle mrile bien de nous occuper uniquement Pi sans partage. Bl si les devoirs le noire ministre nous amnent quelqu'une de f;es affaires pressantes ou indispensable pour lesquelles la charit ou la ncessit ne souffre pas le moindre retard, estimons cette rencontre fcheuse, et rpondons ceux qui viendraient nous en prsenter d'inutiles mi de peu presses Nsi connue du pieu* Iiar cette parole lmio occup a rditier les murs de la Je suis occup en ce moment cit sainte une grande autre et je ne puis venir vers vous : Opus grande ego facio, et non possum
,
:

Lieux, ouvrez vous, cl faites tomber sur nous durant ces jours de grce et de falul, une de ces pluies abondantes, lesquelles descendues du ciel, font seriner dans les
,

les saintes penses, les saints dsirs pnitence Plut mm voluntariam segregabis, Deus hreditati tuw. (/W.L.W1I, 10.;

Ames
de
la

DfSGOfJM
i

II.

SLR LE PECHE.
stantem to uiu Mderilis aboriiiiialionrm devilalloni*. loco sani-io qui legit, inlelligal. (Matlh., XI, 15.) Lorsque vous verrez dans te lieu saint abomination de lu dsolation,... que celui qui lit comprenne.
, ;

descendere.

Il

Esdr., VI, ^

Mais, mon Dieu , que peuvent ces prparations et ces industries de notre finie pour attirer en nous la visite de votre Esprit adorable? Venez vous-mme, EspritSaint I clairer nos esprits, chauffer nos curs; allumez-y ce beau l'eu que vous tes venu apporter sur la terre, et d'o nais-

Tel est, mes frres, le grand caractre auquel il nous est donnde reconnatre la tin des temps, et la venue prochaine de l'impie

que Dieu doit exterminer du souille de sa bouche l'abomination et la dsolation places dans le lieu saint. Ce terrible oracle commena s'accomplir, quand les Romains,
;

mes les larmes et les gmisAccende sements d'une sainte pnitence lumen sensibus infunde amorem cordibus Sans vous, 6 Esprit de Dieu! il n'y a plus en nous que langueur, pesanteur, indiffrence Sine tuo numine nihil est in homine, nihil est innoxium. Vierge sainte, tous qui tiez prsente la retraite du cnacle, et dont le modeste maintien et la contenance profondment recueillie remplissaient de tant de ferveur et d'amour les saints aptres, retirs comme vous dans ce saint lieu soyez sans cesse fiu milieu de nous, jetez sur nous quelques uns de ces regards favorables qui ne tombent jamais en vain sur les mes affliges Jllos tuos misricordes oculos ad nos converti Parlez pour nous Jsus votre Fils dites-lui que l'lite des prtres de ce diosent dans nos
: ,

cse sont runis en ce lieu, et qu'ils y sont venus avec une ferme rsolution de s'abandonner sans rserve l'Esprit de Dieu , afin de ranimer la foi qui ne jette plus que de faibles lueurs parmi nous. Saints pontifes qui avez autrefois gouvern cette Eglise , saints martyrs qui l'avez arrose de votre sang, allez en ce moment vous prosterner devant la divine majest demandez pour les continuateurs de votre saint ministre cet esprit de zle, de dvouement , de sacrifice dont vous leur avez donn dans votre personne un si parfait modle; afin qu' l'exemple des saints pasteurs qui les ont prcds, ils immolent leur temps, leur repos, qu'ils s'immolent euxmmes; et, pour parler avec l'Aptre (Philip., Il, 17), qu'ils rpandent leur vie comme une libation sainte sur l'autel de la foi pour
,
:

la vengeance divine , entrrent h main arme dans la Jude. Ils portrent l'abomination dans le lieu saint; alors, pour la premire fois, ils arborrent sur leurs tendards l'image de leurs faux dieux, et l'on sait qu'ils avaient coutume de les abaisser en traversant les terres oe cette nation sainte, et cela par respect pour son Dieu, rput grand parmi les Dations; ils portrent la dsolation dans la maison de Dieu, faisant de sa terre un dsert, de son temple un monceau de ruines, de ses coupables habitants un affreux carnage. Cet efayant oracle recevra un accomplissement plus parfait encore la fin des temps. C'est alors que l'Antchrist, appel minemment V homme de pch (I Thess., 11,3), portera avec un plus infme surcrot d'impit l'ail entrera bomination dans le lieu saint dans la maison de Dieu; il s'y assira sur un trne, il s'y fera adorer comme un dieu, il y portera la dsolation; car coulez ce <pii est crit Il a t donn la ble de faire la guerre aux saints, de les vaincre, de les exterminer, de rpandre comme l'eau le sang des ntartyrs. (Apoc, \lll,7.) J'apprends du disciple bien-aim, que ce grand mystre d'iniquit, commenc par Yhomme de pch, se consomme tous les

excuteurs de

jours parmi nous, et qu'un grand nombre d'antechrists sont mls au milieu du peuplo fidle (1 Joan., Il, 18) parmi eux, distinguons surtout les mauvais prtres. Oui, un mauvais prlre est vraiment un prcurseur de l'Antchrist; son exemple, il s'lve
:

Je salut

de leurs frres.
saints anges

Anges gardiens de nos mes,


,

prolecteurs de cette Eglise , faites, durant autour de cette ences jours si prcieux ceinte une garde invisible, pour en chasser les esprits de tnbres; car il me semble les voir rder autour de celte maison sainte pour jeter le trouble et la confusion et jusqu'au dsespoir dans l'me des pcheurs.

dans l'Eglise comme une idole de jalousie aux yeux de Dieu, essayant de tirer lui la louange et la gloire que Dieu s'est rserve pour lui seul, et de se faire adorer en quelque sorte comme un dieu. Et pour aller droit mon sujet, et pour vous exprimer en peu de mois le plan de mon discours, je dis du pch du mauvais prtre 1 qu'il porte l'abomination dans la maison de Dieu par
:

l'injure qu'il fait Dieu: 2 qu'il y porte la dsolation par le mal qu il fait l'Eglise et par celui qu'il se l'ait lui-mme deux rllexions qui vont faire le sujet et le partage de ce discours.
:

DISCOURS DE RETRAITE.
PREMIRE PARTIE Le pch du mauvais prtre porte la dsolation dans la maison de Dieu, par l'injure
qu'il fait

II,

SUR LE PECHE,

58

que vous avez mconnue, viole, foule sous les pieds, dchire en quelque
vangile,
sorte sur les places publiques par la publicit de vos scandales Laccrala est lex (Habac, 1,4); la loi de Dieu vous clairait de ses plus vives lumires, pendant que vous transgressiez ses divines ordonnances ses
:

Dieu.

Je remarque dans le pch du mauvais prtre, mortel .on me, quatre circonstances qui en font une vraie abomination aux yeux de Dieu caractre de malice, cause de la plus grande connaissance de la loi de Dieu prsume dans le prtre ; caractre d'ingratitude, que lui impriment tant de bienfaits d'un si grand prix qu'il a reus de Dieu ; caractre de perfidie c'est le nom que mrite cette lche dfection de la foi promise Dieu , insparable du pch du prtre; caractre d'impit: tant ils sont saints et divins, les mystres qu'il profane El d'abord, caractre de malice, cause de cette plus grande connaissance de la loi prsume dans le pch du prtre. Vous le savez mes frres, l'ignorance est la mre de cette bonne foi qui excuse nos pchs, qui en te mme tout le mal, quand elle a t invincible et insurmontable. J'ignorais le mal renferm dans cette uvre ; je ne savais rien de tout le dommage qu'en ont souffert ou pu souffrir la religion, le bon ordre, la socit. A l'allgation de ces excuses, justifies par la bonne foi, la colre de l'homme s'apaise, la justice humaine est dsarme, le glaive de la vengeance tombe de ses mains. D'autre part, c'est par cette mesure de science et d'intelligence, avec laquelle un
: : 1

prceptes graves, ses commandements plus lgers, vous les connaissiez, vous saviez les expliquer, les abaissera la porte tk la multitude chrtienne avec toute la clart, la prcision du langage humain et ce grand outrage fait par le pch la majest de Dieu,
:

commis, qu'on gradue et le dsordre qu'il contient, et la peine dont il est digne, puisque c'est par cette circonstance seule que le pcheur est convaincu de l'avoir consomm avec celte plnitude de consentement, celle affection de la volonl, hors desquelles on n'a pas mme l'ide de la culpabilit, et encore moins de la responsabilit d'une uvre. D'aprs ces principes, si conformes la raison et la foi, qu'ii est grand, qu'il est norme le pch du prtre Au jourde la justice du Seigneur, les hommes de tout ge, de tout pays, de toute condition, n'allgueront pas en vain l'excuse de l'ignorance. Pardonnez, Seigneur, les pchs de mon ignorance, dira le pcheur du sicle et dans le vrai , le monde, ce nuage d'erreurs, de prjugs, dont il couvre la face de la terre, donneront une grande force cetle apologie. L'infidle ne sera pas coudamn, si toutefois sa conscience tmoigne qu'il a ignor avec bonne foi la rvlation de Jsus-Christ; et dans ce conflit entre les penses de son cur qui l'accusent et celles qui le dfendent (Rom., 111, 15, 16), l'ignorance et la bonne foi seront son unique asile contre les poursuites de la justice de Dieu qui lui demande compte de ses uvres. Il n'y a pas jusqu'au Juif dicide qui ne trouve dans son ignorance une dfense pour allger ce poids de la colre divine leve sur sa tte, et qui menace de l'accabler. (1 Cor., 11, 8.) Ah malheureux prtre en ce jour, vous seul serez inexcusable, et la misricorde infinie de Dieu ne sait comment vous soustraire aux coups de sa justice. La loi de l'Edlit a t
l :
1 !

le mauvais prtre peut-il dire qu'il l'e ignor, lui dont la bouche a souvent rpt avec vhmence ces terribles invectives des prophtes contre les prvaricateurs de la loi de Dieu ? Quel est celui que vous avez insult et outrag? Quem blasphemasti ? (Isa., XXXVII, 23.) 11 s'appelle le Saint des saints, la saintet mme; c'est contre ce grand roi que vous avez lev l'tendard de la rvolte, essayant en quelque sorte, dans votre sacrilge audace, de lui ravir l'existence et la vie. L, nous disons aux pcheurs, avec saint Bernard Que vouliez-vous, que dsiriez-vous, pendant que, dans, le dlire de votre passion, vous dsobissiez Dieu ? Vous vouliez, ou qu'il ne connt pas voire crime, ou qu'il le connt sans vouloir le punir, ou, qu'avec la volont de le punir, il se trouvt impuissant pour s'en venger : c'est--dire que, selon ce vu abominable de votre cur que vous vous dissimuliez vous-mme, vous auriez souhait ravir Dieu ou sa science, ou sa puissance, ou sa saintet, sans lesquelles il ne saurait tre Dieu. Ici le pcheur lve la voix, et, par de vives et fortes rclamations, il fait appel de ces normes accusations sa conscience et au sentiment profond de religion, de rv:

rence dont

Ah

il est pntr envers Dieu. je le sais, mes frres, le pch est

un

mystre profond, incomprhensible; mais cet abme de malice, le mauvais prtre peutil dire avec vrit qu'il ne le connaissait pas, qu'il n'en avait pas sond la profondeur? Que n'a-t-il pas dit au peuple chrtien sur ce sujet de l'normit du pch, devenu familier, populaire en quelque sorte dans la chaire de vrit? Dieu a entendu sa parole, il l'a crite dans son livre de vie; elle lui sera reprsente, reproduite devant ses yeux au grand jour des justices du Seigneur. Mchant serviteur, lui dira le souverain juge, votre bourbe vouscondamne. Vous disiez que la cupidit est la racine de tous les maux, la source empoisonne de tant de dsirs inquiets, injustes, avares et ambitieux, qui conduisent l'me sa perte ; et vous n'estimiez les fonctions de l'autel que par le peu d'argent donn celui qui le sert. On vous a entendu crier du haut de la chaire de vrit Les avares, les ambitieux, les impudiques n'entreront pas dans le royaume de Dieu (1 Cor., VI, 10) et ma religion serait force de rougir et de se couvrir la face, si le monde connaissait l'infamie de vos uvres. Ah mes frres, au jour des justices
:

50

UUMI

KS SVCIihs. BOLft.
instigations perfides,
le

00

du Seigneur, l'ignorance, l'infidlit, la barsaui le l'idoltre, barie sauveront l'homme dea cbampa. liais la loi de Dieu que ce prtre a distinctement connue, si clairement explique, dveloppe par le miniatre de aa parole, s'lvera contre lui, et tmoin qui l'accusera, si i.i. a son gard, un un accusateur qui le convaincra, un juge <iui le condamnera el le laissera sans excuse.

mensonge

et

!a

ca-

Scrmo quem loeultu


in iiorissimo dit
1

Caractre

rtun, ille judicabit eum (Jmut., \ll, \H.) d'ingratitude. Autrefois Dieu
.

dam les von.-- de la rgrands, les princes de loa peuple, dfenseurs-ns de son trne et (Je sa ne, et qui ont tent (Je les lui ravir par les voies criminelles de l'meute et de Bat, ali c'est sur eux qu'il ddiai tout le poids de sa colre; ee sont eux qu'il se plaira Caire conduire au supplice avec un appareil terrible, aliu d'effrayer par celte justice exemplaire les imitateurs d'un pareil
lomnie <mt gare
volte;

mais

les

attentat.
pit

envoya

David

un prophte, qui
:

lui

repro-

Pourquoi le Trs-Haut a-i-il prcidu haut des cieux jusqu'au fond des
rebelles, ^aih

che son crime en ces ternies Vous n'tiez qu'on berger, qnand ma honte est venue vous choisir, vous tirer de la l'oue, pour vous lvera la dignit de monarque de mon peuple aprs vous avoir sauv des embches de votre ennemi, je vous ai livr sa maison, le trne de ma nation sainte prophte clair des plus pures lumires de ma science divine, vous avez, dans de sublimes cantiques, clbr mes grandeurs, racont les merveilles de ma loi tous les secrets de ma maison ont t mis dcouvert devant vous triomphateur des peuples, la victoire
;
;

enfers les anges

leur

lai

a suivi tous vos pas, la richesse des nations a rempli vos trsors tous vos ennemis vaincus sont abattus vos pieds, et si ces biens ne vous suflisent pas, j'en ajouterai de
;

un moment pour Qchir sa colre par I" repentir, pendant qu'il se plaisait S pardonner l'homme coupable, ou du moins commuer le supplie qu' il avait mrit en un exil dans celle vall< inns, o une esprance pleine d'immortalit le co;. de ses peines? Ah! mes frres, c'est que Dieu voyait dans les rebelles et les ap'. du ciel, de purs esprits, des anges de lumire o venaient se rflchir sa science divine et l'image de sa gloire et dans l'homme, la dernire des intelligences cres, appesantie par le poids d'un corps, et asservie aux illusions des sens. Le pch du prtre ne le cde en rien celui des mauvais an.i
;

plus grands encore.

(Il

Jieg

XII,

7, 8.)

Au

souvenir des

cur bon

bienfaits de son Dieu, le gnreux de David se remplit de soupirs, il versa un torrent de larmes, et tous les sicles ont rpt les gmissements de sa pnitence. Ah mes frres, je ne sais comment un prtre, combl par son Dieu de tous ces bienfaits que les anges lui envient, ose parler de reconnaissance, et vouer le
et
1

il le surpasse mme par la circonstance de cette lche dfection de la foi promise qui s'y mle, et dont je vous ai fait remarquer la noirceur. Non, mes frres, ces anges si coupables n'ont pas rougir d'une pareille perfidie; nous ne voyons pas (pie Lucifer et ses complices aient prlud leur sacrilge r-

ges;

d'une
ire

volte contre le Trs-Haut par les prom fidlit inviolable qui ont signal no-

vice de l'ingratitude l'infamie et l'opprobre des hommes. Etre trahi par un ami qu'on a rassasi de biens, et qui ne s'en est servi que pour attenter la fortune et la vie de son bienfaiteur, c'est l pour le cur de l'homme une plaie profonde, irrmdiable; il ne cesse d'en parler dans les panchements de l'amiti; et le Prophle-Koi met dans la bouche de Jsus, trahi par le perlide disciple, ces plaintes qui ne sont ignores

entre dans le sacerdoce; nous ne voyons pas qu'ils soient venus se prosterner devant le sublime autel du ciel pour dire leur Crateur Vous seul, vous serez noire monarque, notre roi, l'unique objet de nos adorations, notre trsor, notre flicit et notre unique partage. Caractre d'impit. Et quel autre nom donner la profanation de tant de saints
:

mystres qu'il

souille et des mains

de personne

Ah

si

mon nom, un

infidle,

un impie ennemi de un tranger mon

avec une conscience impures? Certes, il est bien grand le crime du chrtien prvaricateur, et surtout du chrtien profanateur
traite
:

Eglise m'avait fait une pareille injure! Mais ce prtre que j'appelais du nom d'ami, qui j'aimais confier tous mes secrets, que j'admettais ma table, que je nourrissais, comme tous mes lus, du pain de la vrit, de la juslice un prtre me trahir, m'abandonner je ne puis le souffrir; je dois ma justice d'en tirer une clatante vengeance tPsal. L1V, 13 seq.) Caractre de perfidie. Je ne connais pas d'autre nom pour signaler cette lche dfection de la foi promise Dieu, que ren;
1 1

ferme le crime du prtre. Quand un peuple coupable s'est livr aux clats d'une sdition
furieuse contre sou

monarque,

prince et son roi, le bon, clment, magnanime, pardonnera volontiers la multitude * simple et grossire, que son ignorance,
s'il

est

d'attaquer le Trs-Haut jus me dans le ciel, o il habile par del une lumire inaccessible, tantt saisit lo moment o il abaisse la hauteur des cieux et descend sur nos autels exercer ses fonctions de prtre, pour faire son corps adorable le plus affreux des outrages ; tantt, lui adressant la mme injure, il va se prosterner au pied de son tabernacle, o il s'est livr sans dfense la merci des hommes, el il le force d'en sortir pour entrer dans son cur, plus corrompu que les spulcres: attentat excrable Saint Paul, pour nous exprimer l'horreur qu'il en avait conue, a invente ce langage nouveau Vous avez, dit-il ce grand coupable, crucifi une seconde fois lis de Dieu, et traite le comme une liose \ile son humanit a lorable Rursum crwci!

celui-ci, incapable

61

DISCOURS DE RETRAITE.
Filium Dei,
et

II,

SUR LE PECHE.

62

figcnlcs sibinieiipsis

ostentiti

habentes. (Uebr., VI, 6.) Il tait rserv au mauvais prtre de vrifier cette parole dans toute la rigueur de la lettre. Oui, prtre prvaricateur, autant de fois que vous profanez le saint autel, vous montez de nouveau sur le Calvaire, vous y plantez une seconde fois la croix, et vous y attachez le Fils de Dieu Rursum crucifigentes... Fort des divins pouvoirs qu'il a reus, ce mauvais prtre appelle Noire-Seigneur, et Notre-Seigneur, obissant sa voix, descend sur l'auet, dans ce mme moment, ce meurtrier tel de son Dieu porte sur lui une main parricide. Voyez-vous entre ses mains l'humanit sainte du Fils de Dieu ? il l'lve, il l'abaisse, il le pose sur l'autel comme la victime du sacrifice; sa parole, comme un glaive tranchant, sparant le corps du sang, frapperait cette victime d'un coup mortel, si elle n'avait puis dans sa rsurrection une vie immortelle et rien ne manque ici la ralit du sacrifice du Calvaire, hormis la mort sanglante de celle victime, laquelle, puissante pour s'humilier et s'anantir, est devenue incapable de souffrir et de mourir
: ; ; :

jeunes aspirants au sacerdoce adorer le soleil levant, c'es-l--dire prts se courber devant les dpositaires du pouvoir, pour en obtenir ce petit nombre de places dont la rtribution est plus honorable et plus abondante; et dans le parvis des prtres, que n'y Yerrais-je pas? Aprs vous avoir montr que le pch du mauvais prtre porte l'abomination dans la maison de Dieu par l'injure qu'il a faite Dieu, il me reste vous faire voir qu'il y porte la dsolation par le mal qu'il fait l'Eglise et par celui qu'il se fait lui-mme.

DEUXIME PARTIE.
Le mauvais prtre que j'accuse
ici

de d-

soler l'Eglise, n'est pas celui-l seul dont les crimes clatent aux yeux du peuple chrtien avec tout le bruit du scandale : les scandales des mauvais prtres pourront bien faire avant la fin de cette retraite la matire de nos instructions; mais le prtre que je signale, c'est cet enfant de tnbres, rus et avis, qui raisonne le crime, qui le combine

Rursum

crucifigentes.

avec assez de bonheur et de sagesse pour le soustraire aux regards du public: je dis de lui qu'il dsole la religion, alors mme qu'il
a conserv un nom honorable parmi les fidles. Et dans le vrai, si la lumire s'teint sous le boisseau, la maison de Dieu n'est-elle lias dans les tnbres? Si le chef devient languissant, s'il meurt, tout le corps n'est-il

la trahison du disciple dicide, l'imagination est saisie d'horreur; nanmoins, mes frres, en faisant ce profanateur de l'autel une exacte justice, il est impossible de dcouvrir dans la trahison de

Au

souvenir de

l'infme Judas, une circonstance que son crime ne renouvelle. Ce disciple dicide vendit son matre trente deniers; et combien de fois ce prtre mercenaire n'a-t-il pas livr un plus bas prix le corps et le sang du Fils de Dieu? Ce monstre d'ingratitude, avant de livrer son Dieu la mort, le salue et lui donne le baiser de la paix; et voyez-le , ce nouveau Judas, au pied de cet autel o il va immoler son adorable Matre par la mort mystique de l'aulel que de pro:

pas au mme instant frapp de langueur ou de mort? Une arme o veille une sentinelle endormie, un troupeau qui n'est gard que par un loup revtu de la peau de brebis, chapperont-ils la destruction et la mort ?

testations de dvouement et de fidlit en sa prsence l Je m'approcherai de l'aulel, de l'autel de ce Dieu qui rjouit ma jeunesse; il saura bien discerner ma cause de celle d'une nation perverse. (Psal. XL11 , 1, k.) Judas livra son matre au prince des prtres ; et ce mauvais prtre le force d'entrer dans son cur, o il le place ct des dmons de

de la vengeance; enfin, ce n'est pas une fois, mais c'est tous les jours que ce profanateur commet cet affreux dicide. Je me rappelle ici une des visions terribles qu'on lit dans le prophte Ezchiel. 9. ) Port par l'esprit de ( Ezech., VIII ,8, Dieu jusque dans le vestibule de ancien temple, il y voit la multitude des abominations du peuple de l'ancienne alliance. Fils de. 'homme, perce la muraille, lui dit le TrsHaut, entre. Dans le parvis des lvites, il voit de grandes abominations arriv au parvis des prtres, il en voit de plus grandes encore. Tout cela se passait en figures; et si le mur qui me spare du sanctuaire de l'Eglise chrtienne s'ouvrait devant moi dans le parvis des lvites, je verrais de
l'avarice,
et
I i

de l'impudicit

Vous le voyez, mes frres par combien d'images sensibles l'Esprit-Saint a pris tche do nous mettre cette triste vrit devant les yeux. Ce prtre, force de s'entourer des prcautions de la sagesse charnelle du monde, y a conserv un nom honorable, je le veux toutefois, l'Eglise n'est pas sans craintes et sans alarmes. Les moments de la reprsentation passent, l'homme se trouve seul avec lui-mme, seul avec les emportements de la colre, les bassesses de l'avarice, les sombres et noires manuvres de la jalousie, les fureurs de la vengeance mais il y a plus ici des bruits sourds circulent en bien des lieux, que ce prtre n'est pas exempt de ce pch honteux qu'on n'ose nommer dans l'assemble des fidles. Les mes pieuses repoussent avec horreur ces rumeurs sinis, ; ; :

tres , les faibles s'en scandalisent, le mchant en triomphe, l'impie les accueille avec une joie atroce, se hte de les dposer dans la chronique du scandale et dj l'infamie de ce prtre est devenue l'opprobre du sacerdoce. Et quand ce ne serait que la strilit de son ministre , j'y verrais la dsolation de
;

l'Eglise.

Dans

le vrai,

mes

frres,

un champ

sur lequel ne distille plus la rose du ciel, un champ qui n'est plus labour ni ensemenc par son ngligent cultivateur, ce champ, qu'est il autre chose que la terre

05

OIUTFl'KS SACRES. UuM.lt.

Cl

strile dont parle saint Paul, } lu refile d'tre maudite al rprouve du Dieu?(H6r., \ 1,8.) Approfondissons davantage cette vrit,
frres, et nous verrons que toutes les sources de la vie spirituelle sont des CMSe* de mort entre les mains d'un prtre mort lui-mme la grce. Dieu a lev dans chaque paroisse de son Eglise un autel, une chaire et un tribunal sacr; la prdication de la divine parole dans la chaire chrtienne, le sacrifice de la mena offert sur nos autels par un Dieu prtre et victime le trihunal sacr, ce trne de sa misricorde, o notre Dieu vient s'asseoir pour remettre ou retenir nos pchs, lier ou dlier nos mes ce sont bien l, mes frres, les vritables sources de la vie; et vous allez voir comment elles deviennent des principes de mort

comme nn germe
dveloppe,
(

divin

elle

fermente,

mes

3uand

elles

tombent au pouvoir du prtre

ont je viens de parler. La prdication de la divine parole. Oui, mes frres, la prdication de la parole de la croix, qui a converti l'univers, et qui ne cesse d'engendrer les lus la vie de la grce, celle parole est frappe de strilit dans la bouche d'un mauvais prlre. Je le sais; les vues intresses de l'honneur, de l'ambition, de la fortune, pourront bien enflammer d'ardeur ce prtre avare, ambitieux; l'animer, Je soutenir dans ce laborieux et pnible ministre; mettre dans son cur ce feu profane, ce faux enthousiasme qu'on admire dans un acteur de thtre mais si quelque reste de probit et de droiture a survcu en lui au naufrage de la foi et de la pit, quelle langueur et quelle contrainte cette triste pense ne doit-elle pas jeter sur tous ses discours religieux? Je suis un pcheur, et il ne convient point ma bouche de raconter les merveilles de la loi de Dieu Peccatori dixit Deus : Quare tu enarras jusCilias meas? (Psal. XLIX, 16.) On rapporte,
:
:

un niiit enfantement engendra les lan de Dieu la rie de la j^-ce. (jenuit nos verbo reritatis. (Jac, I. 18. j'appelle parole de L'homme une parole amene pour ainsi dire a force de bras pu Il contention de l'esprit, par le pnible travail de l'imagination, dans l'me d'un prtre. Je dis de cette parole qu'elle entrera dans les mes comme un germe vici, gt at corrompu, et qu'elle n'y produira dedans et au dehors, d'autres fruits que ceux-ci: une vaine complaisance en soi, l'adrniralion de ses propres penses, les louanges, de vains applaudissements; enfants btards, dit un saint docteur de l'Eglise, de la vanit des hommes. La parole de l'homme, annonce par un Soi rate, an Platon, et tous les sages appels par l'antiquit des hommes divins, n'a pu rformer les murs ni d'un bourg ni d'un hameau; et la parole de Dieu, prche par doute aplres pcheurs, a converti, rgnr l'upai

nivers entier. C'est, mes frres, que cette parole conserve dans les mes o elle est entre par la prdication quelque chose de la vertu de l'Esprit de Dieu, dont il est crit: L'Esprit de Dieu branle les dserts arides: Psal. l'h'sprit de Dieu brise les rochers. XXVIII, 8.) Ainsi dit le grand vque de Meanx, l'eau des sources leves coule dans les plaines avec la rapidit qu'elle a acquise en descendant des montagnes. Le saint sacrifice de la messe, offert par un mauvais prtre, perd sa force et sa vertu. Ici, mes frres, pour vous mettre tout d'w
( ,

coup ma pense devant les yeux, je me reprsente une paroisse plonge dans le dsordre. Les crimes de ses habitants, comme autrefois ceux de Sodome et de Gomorrhe, lvent vers le ciel un cri de vengeance; le pieux et saint pasteur qui y prside monte

mes frres, du pieux Origne que venu dans l'assemble des prtres, pour y prcher la divine parole, le sort, conformment la coutume de ces temps antiques, assigna pour texte son discours les paroles que vous venez d'entendre -.Peccatori dixit Deus... Au son de celte parole, le saint prlre fut saisi d'effroi, son cur se remplit de soupirs, il versa un torrent de larmes; et ses larmes et ses gmissements furent l'loquent discours qu'il adressa ses frres dans le sacerdoce. Ah je le reflte encore une fois, si ce malheureux prlre a sauv quelque reste de loi et de probit, ds J'exorde de son discours, pourra-t-il n'tre pas saisi du mme effroi, et une voix terrible ne lui criera-t-elle pas au fond de son cur Malheur celui qui dit, et qui ne fait pas; qui parle au nom de Dieu, et que Dieu n'a pas envoy ! Il prchera la parole de l'homme, et il ne prchera pas la parole de Dieu. J'appelle, mes frres, parole de Dieu, une parole conue et forme dans le cur du juste, par l'Esprit do Dieu conversant avec les hommes dans le saint commerce de la prire. Celte parole, verse dans les mes par le ministre- de la prdication vangique, y entre
,
1

tous les jours l'autel, et y offre, nouvel Onias, cette victime de propilialion qui nous a t donne pour rconcilier l'homme avec D eu au jour de sa colre; et le courroux cleste s'apaise, Dieu ne pouvant voir du haut du ciel le crime des habitants de ces lieux, sans apercevoir en mme temps le sacrifice de Jsus-Christ, son Fils, qui l'apaise. Mais si Notre-Seigneur, le mdiateur de la nouvelle alliance, au moment o il prsente son Pre l'hostie de son divin sacrifice, voit ses cts un prlre corrompu et un peuple coupable, mlant l'oblation de son humanit sainte celle de leurs mes
souilles et de leurs curs corrompus, n'estil pas craindre que ce divin mdiateur ne relire sa mdiation et ne spare sa cause de
celle

d'une nation

si

perverse?

N'est-il

pas

craindre encore que Dieu le Pre, indign de voir le sangde Jsus-Christ, son Fils, mpris, foul sous les pieds ainsi qu'une chose de vil prix, ne rejette cette prire comme un nouveau pch, cesacritice comme un sacrilge? Nous l'avons dit, cl la chose est vritable
:

pour les villes et pour les nations une mesure de grces, laquelle puise, elles
il

v a

65

DISCOURS DE RETRAITE.

H,

SUR LE PECHE.

GG

n'ont plus attendre que le jugement de rigueur; mais, mes frres, si quelque chose est propre puiser cette mesure, ne sontce pas les profanations et les sacrilges des prtres, alors qu'ils sont ports leur comble? Anges protecteurs de nos glises, vous les abandonnez avec ce cri dont retentit l'ancien temple de Jrusalem aux approches de sa ruine Sortons d'ici, sortons de ce lieu, o toutes les prires sont des crimes, tous les sacrifices des sacrilges. Et en mme temps s'accomplit l'gard des nations cet analhme prononc contre elles par la bouche d'Ezchiel N'est-ce pas assez que ce peuple pervers ait souill de tant de crimes la terre que je lui avais donne? Pourquoi
:

disant: Qu'ai-je fait? Et voir leurs fronts courbs vers la terre, leurs visages o la tristesse est peinte, on se rappelle la multitude des malades et des infirmes tendus sur le pav de l'ancien temple, attendant la venue de l'ange du Seigneur qui a ordre de les plonger dans la piscine miraculeuse el vivifiante des eaux de Silo. Mais pendant

que tant de pcheurs mourants

et

morts

vienne encore m'outrager dans ma propre maison? Exterminez cette nation coupable, depuis l'enfant au berceau jusqu'au vieillard dcrpit, et commencez ce terrible carnage par les prtres de mon autel. (Ezech., IX, 6.) Le mystre de notre rconciliation avec Dieu, dispens par le mauvais prtre, devient ordinairement une cause de mort et rarement une source de vie. Oui, mes frres, ce tribunal sacr o Dieu lui-mme, assis comme juge, prononce des sentences de vie et de mort, de misricorde et de justice; ce sige de la sagesse d'o partent tant de conseils salutaires pour diriger dans la voie des saints tous les ges de la vie, pour former l'enfance la pit, contenir par un frein salutaire les passions d'une jeunesse fougueuse, sanctilier les vieillards prs de rendre Dieu le redoutable compte de leur vie; s'ils sont occups par un prtre prvaricateurs, ne peuvent presque rien pour le salut des mes. Je le sais ; notre Dieu, dont la nature n'est que bont et misricorde, pourra bien consentir voir s'couler dans les mes, par ce canal impur, les mrites de son sang; mais que d'obstacles je vois s'lever de toutes parts pour arrter dans son cur ces effusions de misricorde Et d'abord, est-ce bien dans une me fltrie et dgrade par le crime que pourra s'asseoir ce fonds inpuisable de bont, de douceur, si ncessaire dans ce moment pour ne pas achever tant de roseaux demi briss, tant de mches prtes s'teindre; pour ne pas se lasser ni des questions les plus importunes, ni des redites les plus grossires; soutenir pendant des journes, et souvent pendant des nuits entires, une contention d'esprit, une fatigue de corps si pnible la nature; voir couler sous ses veux des torrents de corruption qui font iorreur ; ne pas s'mouvoir la vue de cette opinitre rsistance la grce, que ne peuvent vaincre les prires, les larmes, les supplications et tous les efforts d'un zle patient et infatigable? Mais de plus affligeants souvenirs se prsentent ici moi les grandes solennits de l'anne sont arrives, et l'Eglise, ouvrant les trsors de sa misricorde, proclame le jubil solennel de ses indulgences. Une foule de pnitents environne le tribunal sacr en se frappant la poitrine, et
faut-il qu'il
I
:

attendent ce pasteur pour recevoir de lui la sant et la vie, que fait-il dans sa maison pastorale? Il y vaque des conversations oiseuses, des lectures frivoles, au calcul de ses plus minimes intrts domestiques ; que sais-je? il dort peut-tre sur son lit de repos. C'en est assez le moment de la grce est pass ; le laboureur est retourn a ses champs, le pcheur son vomissement; ce malheureux ne recommencera pas, avec de nouveaux frais de constance et de courage, un sacrifice si pnible, et accord, aprs tant de rsistance, l'amiti ou la nature; l'infortun pasteur ne reverra plus au tribunal del misricorde sa brebis gare; mais il la retrouvera au tribunal de la justice, o comparatront un jour tous les hommes,
:

pour

lui demander vengeance de norme prvarication contre le plus

cette saint

des ministres.
l'Eglise par le

Non-seulement le mauvais prtre dsole mal qu'il fait la religion, mais en outre par celui qu'il se fait luimme. Pourquoi, mes frres? c'est que
de
l'esprit et

l'aveuglement

l'endurcisse-

ment du cur marchent la suite du pch du mauvais prtre; et comment pourrait-il chapper a ces deux plaies profondes et irrmdiables de notre me? Songez que ce prtre, force de fermer les yeux de l'esprit et les oreilles du cur, pour ne pas voir la lumire de la vrit et sentir les ima fini en quelque sensibilit du sens moral ; il est devenu cette terre sche que la rose du ciel ne peut amollir, cette pierre dure que les rayons du soleil de justice ne

pressions de

la

grce,
la

sorte par perdre

peuvent pntrer: pch si norme, que d<* grands docteurs ont cru y voir ce pch contre le Saint-Esprit, dont il est crit dans l'Evangile, qu'il ne sera remis ni en co monde ni en l'autre. (Matth., XII, 31.) Voulez-vous savoir la raison profonde de co conseil de la divine justice? Dieu a rsolu, dans les vues de sa sagesse, de ne jamais commencer la conversion du cur que par des lumires rpandues dans l'esprit; d'o suit que le malheureux qui ferme les il yeux la lumire de la vrit, repousse le Saint-Esprit, lui ferme l'entre de son me, le forant ainsi l'abandonner son sens rprouv, sous peine de violer les lois do sa sagesse tnbres vengeresses, qui sont le plus terrible flau de la divine justice contre les pcheurs; c'est alors que le Seigneur frappe dans sa colre, et qu'il reprend dans sa fureur (Psal. VI, 1.) Dieu, au tmoignage de nos divines Ecritures, frappele pcheur quelquefois dans sa colre, et plus souvent dans sa misricorde: dans sa
:

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misricorde, quand il permut la calomnia de noircir sa rputation, l'injustice de ruiner sa fortune. Mais quand il dit IV sprit tentateui :Va, aveugle son esprit, endurcis son cur; il frappe, non pour l'clairer, mais pour l'aveugler non pour le convertir, mais |our l'end un ir; il le foire de boire,
;

dans la coupe vengeresse de sa justice, ce vin pur de vi colre, dont le mal est irrmdiable. Mais, s'il en est ainsi, ne puis-je pas dire au mauvais rlre Pensez, rflchisses, ouvrez les yeux snr la profondeur de l'ablmc ouvert sous vos pas? car enfin, rues frres, il vient ce moment o la profa:
i

nation et

le

sacrilge

commencent
loi

tre
lui

pour un prtre, une sorte de impose sa passion.

que

Et qu'elle est dsastreuse la position dans laquelle ce prtre s'est plac, par un choix libre et criminel de sa volont Vous le savez, mes frres; un fidle qui a failli abandonn l'autel; mais en le quittant, il jette parfois des regards d'envie, et le consolant espoir d'y revenir pour y retrouver cette bienheureuse paix qu'il a perdue, cet espoir est pour lui un aiguillon salutaire,
1

qui le presse d'embrasser le travail de la vertu mais ce mauvais prtre ne peut se dissimuler lui-mmo, que s'il cesse de paratre l'autel aux jours et aux moments o le peuple l'attend pour la prire et le sacrilice, il fera peser sur lui des soupons d'infidlit et de crime et qui sait si le misrable lucre que l'autel donne celui qui le sert, ne tient pas aux affections de son cur? C'en est assez, le lucre et la rputation seront prfrs, et Dieu dlaiss et abandonn; et la barrire de l'autel une fois leve, les sacrilges entrent en foule dans l'me de ce mauvais prtre; sacrilges autant de fois qu'il monte l'autel sacrilges autant de fois qu'il baptise l'enfant nouveau-n; sacrilges autant de l'ois qu'il entre dans le tribunal de la pnitence. Certes, mes frres, si la vertu malfaisante d'un seul sacrilge est tl'paissir et de renforcer les tnbres de l'me, qu'elle doit tre profonde celte nuit, o tant de tnbres sont amasses, tant de nuages amoncels! La sentence de ce mauvais prtre est prononce, elle ne sera pas rvoque. Celait une coutume et mme une loi chez d'anciens peuples, que le coupable condamn au dernier supplice lt forc de boire sa sentence de mort, et aprs cette lugubre crmonie, il vivait dans l'attente de son invitable supplice. Ne vous semble-i-il pas, mes frres, que ce tragique vnement se renouvelle autant de fois qu'un pitre profanateur monte l'autel? Kl n'est-ce pas le sens de Celui qui mange celle parole de saint Paul et boil indignement, mange et boit son propre ingnient. (I Cor., XI, '2V.) qui
l'agite et
:

rprobation des mauvais pmres, Au souvenir de ces grands attentat-, on se rappelle cette terrible senlerice de saint Paul: Il est impossible qu'un si grand coupable soit jamais change, renouvel par la nouveaut de la pnitence (llebr.. VI, ', <; voila qu'un saint docteur de l'Eglise met le comble notre consternation par celte parole Oui a jamais oui parler de la conversion d'un mauvais prtre? Toutefois, mes frres, aprs vous avoir rvl les [dus terrible- onseils de la justh a de mon Dieu, je me dois moi-mme de ne pas vous cacher ceux de sa bont et de sa misricorde. Oui, dans le monde, dans cette terre maudite o, comme sur les montagnes de Gelbo, la rose du ciel ne peut descendre, dans le monde, je ne vous le dissimule pas, la conversion d'un mauvais prtre est un phnomne rare et presque impossible mais, mes frres, la solitude o nous sommes est comme une autre terre de Gessen l luit un autre soleil, l commencent d'autres conseils de misricorde et de jus Venez, dit le Seigneur, venez, prtres prvaricateurs en ce lieu, j'ai lev avec une solennit toute spciale le tribunal le m misricorde, j'ai ordonn l'lite de nies prtres de s'y asseoir mon Eglise, initie dans tous les conseils de ma bont, leur a confi les pouvoirs les plus tendus que le Pre avail remis son Fils point do crimes qui ne soient pardonn-, point d'analhmes qui ne soient levs dans ce grand jubil du sacerdoce. Ministres de Dieu, vous qij Eglise a choisis pour tre les juges des princes et des pasteurs de son peuple, dites-nous ici ce que vos \ eux ont vu, ce que vos oreilles ont entendu. Des prtres vieillis dans le crime, confessant leurs prvarications avec les larmes et les gmissements de celle pnitence sincre qui nous faisait dire C'est Dieu qui laisse tomber le pcheur dans l'aliime. c'est lui qui l'en relire; et nous le bnissons et nous le louons de nous avoir choisis pour tre les ag-nts et les instruments d'une si grande misricorde. Plusieurs, la vrit, nous ont affligs par le malheur de leurs rechutes; aussi, en levant la main sur ces tles coupables, n'tionsnous pas sans crainle et sans alarmes ils
;

mer

taient

lents

et

tardifs

pour embrasser

le

travail de la pnitence, timides et tremblants quand on leur parlait d'arracher l'il et de

Allez . l'autel ; ce fut dit-on, l'apostat Lu:ber

mol qu'adressa, un prtre qui marchait, bourrel de remords, dans la voie du schisme et de l'hrsie. Allez l'autel! Ah!
le

couper le pied, causes de scandale; il semblait que Dieu devait composer avec eux pour qu'ils voulussent bien accepter la grce destine les sauver de la mon et de l'enfer. Ah si ma voix se faisait entendre quelqu'un d'entre eux, je lui dirais Du moins, aujourd'hui n'endurcissez pas votre cur; ils durent encore pour vous, ces jours appels le temps favorable, les jours de samais ils viendront bientt aussi les lut
!

jour- dont il osi crit ailleurs En ce jour, vous crierez vers moi. et je n'opposerai que ta
:

c'tait

bien Satan qui avait rvl cet hrsiarque le secret de l'enfer, pour consom-

drision et le mpris vos prires et a supplications. [Prov., I, 2S.> Il n'en sera pas ainsi dos pasteurs ei dos prtres qui coiupo-

09

DISCOURS DE RETRAITE.

III,

SUR LES CAUSES DE LA TIEDEUR.

70

sent ce pieux auditoire; et dans ces beaux jours, les justes sur la terre, et les saints dans le ciel, seront rjouis d'entendre l'heureuse nouvelle des justes affermis dans la justice, et, s'il le faut, des pcheurs convertis a Dieu par une sincre pnitence.

DISCOURS
Spiritu ferven'es,
et

III.

SLR LES CAUSES DE LA TIDEUR.


Domino
Servons le Seigneur dans toute de notre cur'.
II

servienles. {Rom., XII, 11.) lu ferveur de notre esprit

frres, qui mine lentesacerdoce, et qui y teint peu peu le principe de la vie; je parle de la tideur et de l'insensibilit dans les voies de Dieu. Les grands scandales, et cette parole a souvent frapp votre oreille, ne sont pas pour l'Eglise le sujet de sa tristesse la plus amre; ils sont rares et extraordinaires, et quand ils arrivent, on peut les comparer des affronts passagers faits par la malveillance celte pouse de Jsus-Christ. Elle en rougit un moment pour l'honneur de ses enfants,
est

un mal, mes

ment

le

de Dieu. Je le sais, les crmonies du culte catholique sont pleines de sens et de vrit: et il n'est rien de grand et d'lev dans les mystres de la foi et dans les dogmes de la morale vanglique, dont elles ne rappellent lesouvenir un chrtien judicieux elclair. Mais ces sens profonds et cachs, le peuple ne les connat pas; et bien qu'en voyant l'appareil grand et majestueux de nos crmonies, il y souponne je ne sais quoi de mystrieux et de cach, la vrit est que la seule pense nette et distincte qui se dmle dans l'me du peuple chrtien la vue du magnifique spectacle qu'offre aux yeux la liturgie sacre, c'est que Dieu est bien grand, puisque ses ministres sont si profondment abaisss en sa prsence. Ainsi,

rien perdre de sa noble contenance; dsaveu qu'elle leur donne par la puret de sa morale et la saintet de sa discipline est si notoire, qu'elle n'a plus qu'un sentiment de piti envers les ennemis de Dieu, assez injustes pour en faire la matire de leursblasphmes contre Dieu, et de leurs calomnies contre sa religion sainte. La tideur et l'insensibilit dans les voies de Dieu, voil pour l'Eglise le sujet de sa plus profonde douleur. C'est ce mal, mes frres, que je voudrais vous montrer aujourd'hui dans une de ses causes les plus malheureuses et c'est, mon avis, ce les plus prochaines vide de l'esprit de pit qui nous accompagne dans les plus s.iintes fonctions de notre ministre, qui les fltrit, qui les dgrade,- et qui les fait dgnrer en une vaine routine, en une pratique dure et sche, laquelle ne dit plus rien notre cur. Un prtre doit conserver, dans l'exercice des fonctions de son divin sacerdoce, une foi toujours vive et une pit toujours nouvelle, pour trois raisons que je vous prie de bien retenir, parce qu'elles vont faire le sujet et le partage de cet entretien premirement, pour difier le peuple dans le service du culte divin; en second lieu, pour se garantir de la profanation du saint autel et des sacrements de l'Eglise en troisime lieu, pour chapper aux dangers qui l'attendent dans le saint ministre.

sans
le

PREMIRE PARTIE.
Je dis qu'un prtre doit nourrir dans son cur une foi toujours vive et une pit toujours nouvelle, premirement pour dilier le peuple. Les crmonies de notre reiigion, mes frres, vides de l'esprit de foi et de pit, ne sont plus que des volutions mcaniques, plus ou moins belles voir, selon la varit du spectacle qu'elles offrent la vue; la pit seule peut donner ces figures inanimes, un cor/o, une me, un langage pour nuus parler de la grandeur et de la puissance

remarquez-le bien, mes frres, l'Eglise, dans l'institution de nos crmonies saintes ne s'est [tas propos seulement d'attacher des images sensibles les ides abstraites de la foi, de constater par des monuments tonjours visibles, toujours subsistants devant nos yeux, l'origine et a signification de nos sacrements et de nos mystres mais, outre ces fins, si dignes de sa sagesse, l'Eglise se propose d'lever jusqu'au ciel la pense du peuple chrtien; et la liturgie sacre est ce crmonial plein de majest que l'on pratique dans le palais du Roi du ciel, aussi bien que dans les palais des rois de la terre, pour contenir la multitude dans celte crainte, ce respect pouss jusqu' un saint tremblement et si justement d ce grand roi qui habite par del les cieux. D'aprs ces principes, mes frres, il est visible que nos crmonies obtiendront bien plutt les fins que l'Eglise en attend, par la foi et la pit dont elles seront animes, que par la prcision de leurs mouvements et le bel ensemble de leur pieuse et sainte manuvre. Et cet air dissip et vapor avec lequel on s'en acquitte, fait dire au peuple, que Dieu est moins grand que n'aiment le prcher les minisires de sa religion, et que s'il possdait ces titres si magnifiques de Roi des rois, de Dominateur des dominateurs de la terre, que lui attribue la croyance, de ses serviteurs, ses ministres seraient bien plus respectueux en sa prsence. Oui, mes frres, un saint prtre prostern au pied des autels est le plus beau spectacle que la religion puisse offrir aux peuples. Les arts, si habiles peindre nos yeux, sous des images sensibles, les plus magnifiques objets de nos penses, sont impuissants pour nous reprsenter un tableau plus imposant et plus vrai de la grandeur et e la puissance du Trs-Haut. Les hommes les plus impassibles et les plus difficiles mouvoir, en ont t souvent mus. Alexandre, devant qui la terre tremble, tremble lui-mme la vue du souverain prtre de l'ancienne loi et du majestueux cortge des lvites qui l'accompagnent. L'on a vu mme des perscuteurs impitoyables de notre sainte religion, dposer la haine et la colre dont ils taient anims contre elle, la vue d'un saint prtre et de son recueil:
<

OKAlKl US SACIIKS. BOVKU.


Il

7i

autels. En lemenl profond 10 pied do nos bien mmorable dans les voici un exemple Valent, annales de le religion alholique. INiec, perscuteur acharne de la loi de ce connue un 1rs Eglises de l'Orient p.mourt que autre Sa ni, ne respirant que haine menaces contre les dfenseurs de la roi orthodoxe; il arrive Csare, profondment dcisif convaineu qu'il va frapper un coup contre la foi de Mire, en chassant de son sige saint Basile, un de ses plus intrpides dfenseurs. IMein de cette pense , il entre dans la basilique sacre d un pas brusque oui le chant et prcipit; mais peine a-t-il des divins cantiques, vu le bel ordre de rassemble sainte, les ministres de l'autel rangs en cercle autour de l'autel, saint Bavisage sile au milieu d'eux, immobile, le qu] .ce enflamm, semblable un ange spectacle le terrible monarque se dconles micerte. L'heure de l'offrande arrive, nistres de Dieu se tournent vers le peuple,
,

leur visage est modeste et pacifique; personne ne s'avance vers le prince; un seul de ces officiers de l'autel interroge de l'il saint Basile pour savoir si l'offrande de ennemi de Dieu et de son Eglise sera reue. lci.ee prince si redout tremble, chancelle ; et i! a besoin qu'on le soutienne. Durant ces jours plus calmes, que !e relchement ou l'interrgne de la perscution laissait l'Eglise chrtienne, les paens, nous apprend l'histoire, venaient dans ses temples, attirs par la curiosit qui s'attache toujours au culte nouveau, et ils en sortaient chaque fois pntrs d'un nouveau respect pour le Dieu vritable et pour sa religion sainte; mais ils taient surtout mus, touchs de cette foi vive et de cette modestie non feinte qui brillait sur le front des nophytes chrtiens, de leurs prtres et de leurs pontifes. Pour nous, mes frres, ne nous le dissimulons pas, parmi cette foule immense
1

fontes les cratures d'un voile plu* ptM lvent la voix pour nous parler de sa grandeur et de sa magnificence. Visible sur la tonne d'un terre, quoique ananti sous la homme, des prodiges sans nombre manifesd'un Dieu ; taient en lui la force et la vertu sur le saint autel vous tes, mon Dieu, un Dieu vraiment cache pour moi; Il mes sens ne vous reconnatraient mme plus pour un homme, si la foi ne m'apprenait que vous d un tes mon Dieu. Obissant la parole Trs-Haufdescend sur nos autels; homme, le mais les cieux ne s'abaissent pas en sa prsence, les foudres et les clairs ne prcder! I devenu le as sa marche, et sur cet autel trne de sa divinit, mes yeux ne voient autre chose qu'une pierre taille par le ciSeau, et des langes lisss par la main des hommes. L'Agneau est ici prsent, vivant mais dans un tat de mort: et que vois-je devant moi? le pain servi sur nos tables, et suis le vin qui coule dans nos celliers. Je transport dans la cit du Dieu vivant, nu milieu de cette Eglise des premiers-ns dont en prles noms sont crits dans les cieux sence de Jsus Christ, le mdiateur del nouvelle alliance, dont le sang crie encore plus haut que celui d'Abel et que vois-je encore devant moi ? un temple matriel et quelquefois les vieilles murailles d une
. i

la habite par del une lumire inaccessible, majest du firmament noua rvole sa gloire nous sur la terre, o il M couvre devant
;

glise; or, dans

celle dfaillance totale

de

mes sens
,

qui remplit nos vastes basiliques, il y en a beaucoup qui ne croient plus la divinit du culte qu'on y pratique, et qui viennent, comme autrefois le frivole peuple d'Athnes sur la place publique, pour y voir et pour y entendre quelque chose de nouveau. Puissions-nous, mes frres, par cette modestie et cette pit dont le langage est si puissant

Dieu, si la foi supplant leur impuisne me dcouvre l'invisible cach sance sous des formes sensibles? Autrefois lsaac marchant vers la montagne sainte pour y tre immol , tonn de ne pas apercevoir devant ces yeux l'appareil et les prparatifs ordinaires du sacritice, disait son pre dans un langage simple et ingnu Mon pre, voil bien le feu et le bois; ou est lsaac la victime pour l'holocauste? Dixit pairi suo : Pater mi. At ille respondit : Qmd
,
:

qui

me

rvlera

la

majest de

vis, pli ?

pour parler au cur, dsir de connatre le Dieu vritable, ou un rrand rescret de l'avoir abandonn Mais, indpendamment de ce motif dj si puissant, qui est d'iiilier le peuple par les tmoignages d'une pit, qui ne saurait tre efficace si elle n'est vraie et sincre dans
1

leur inspirer un vif

Ecce, inquit, ign et ligna: ubi est rictima holocausli ! (Gen., XX.U, "2, T. ) El peu s'en faut, qu'en voyant les dehors nus et dpouills de nos aulels, je ne m ecrie, comme ce premier-n des croyants On assure que nous offrons un sacritice , o un Dieu-prtre offre un Dieu-victime la majest de Dieu; mais o est-il ce Dieuest prtre, o csl-il ce Dieu-vitime? Ubi si le saint autel lanait des viclima ? Ah foudres et des clairs, comme autrefois le mont Sina, je dirais un prtre qui y
: !

notre cur, ce grand motif mis part, je soutiens .pie nous profanerons le saint autel, religion et tous les autres mystres de la dont nous sommes les dispensateurs, si nous ngligeons de nourrir dans notre cur une noufoi toujours vive et une pit toujours velle. Pourquoi? C'est que les mystres de notre religion, invisibles aux sens, ne disent plus rien au cur de celui eu qui la Un et de s la pit sont affaiblies et menacent
tciiuire.

Dans

les

cieux, o

le

Trs-Haut

et une imagigare Allez: mais au pied de cet nation apprenautel o des signes effrayants vous dront que ce lieu est saint et terrible, et que craignez d tre la majest de Dieu l'habite, Hliodore, par frapp, comme le profane et apprei ei les coups de la justice divine, funeste exprience trembler dans par une le sanctuaire, au le temple et surtout dans Mais dans pied des autels du Dieu vivant. o nos yeux ne voient que les nos temples

monte avec des sens dissips


:

DISCOURS DE RETRAITE.
,

III,

SUR LES CAUSES DE LA TIEDEUR.

74

espces les plus communes qui me garantira d'une familiarU coupable avec le matre qui y rside, si la foi ne sert de supplment . mes sens pour rvoler mon me la prsence d'un Dieu si grand et si terri-

chair adorable une vertu secrte qui purifie les sens, apaise les ardeurs de la convoitise. La communion frquente opre ces merveilleux effets dans le chrtien qui s'en ap-

proche des poques dtermines

et

la

ble?

Quand mme
les merveilles de les voir

il

nous

serait

donn devoir

qui se passent sur nos autels, comme saint Jean, lorsque de l'autel del terre il fut ravijusques au pied du sublime autel du ciel je soutiens que nous sentirions encore le besoin de ranimer
,

tous les jours, et l'oblation journalire du saint sacrifice laisse des prlres leurs dfauts leurs imperfections! disons plus, des vices et peut-tre des passions, les enflures de l'orgueil les empor, ,

communion de

en nous

la foi et la

pit, et

que ces mer-

veilles, force d'tre

communes, nous de-

viendraient viles. Les Isralites avaient bien sans cesse sous les yeux ces merveilles de leur religion sensible; en laient-ils moins indociles, moins intraitables l'gard de Dieu, leur souverain temporel et de Mose, son reprsentant visible sur la terre? N'estce pas une chose incroyable, et vraie nanmoins, qu'ils avaient la bouche un pain
,

tements de la colre, les recherches d'une vie molle cl sensuelle! Quoi! nous clbrons tous les jours; et la rptition journalire d'un pareil bienfait, qui en augmente le prix, diminuerait la dlie de noire reconnaissance Mon Dieu, quelle excuse allguerons-nous votre redoutable tribunal, quand la participation quotidienne ce divin mystre fera la plus terrible matire du compte que nous aurons y rendre Je
1 1

miraculeux descendu du ciel, pendant qu'ils aux murmures et la rvolte? Ni la majest de Dieu prsent sur le mont Sina, ni sa gloire sans cesse visible audessus du tabernacle, ni Je visage de Moise rayonnant de lumire, aucune de ces merveilles ne pouvaient vaincre l'obstination de ce peuple dur et incirconcis de cur. Or, voil bien l'empire de l'habitude point de miracles dont elle n'efface l'clat, point de devoirs inviolables qu'elle ne fasse dgnrer en une vaine routine abus tant de foisdplor en prsence des minisires des autels, et sur lequel je ne puis me taire, bien qu'il aitt censur parle plusloquentde nos voques, avec une magnificence de langage incomparable. La premire fois que nous montmes l'autel, la majest de Dieu, la prsenee de sesanges, et ce que la religion nous raconte des merveilles de ce divin sacrifice, nous pnlraient d'une crainte respectueuse; nos esprits nos curs, nos sens, tressaillaient d'une joie mle d'une sainte terreur; nous nous abaissions devant le Trs- Haut par les anantissements de notre esprit et de notre cur encore plus que par les prostrations du corps; nous lui rvlions comme notre ami les misres de notre me; nous
se livraient
; : ,

clbrais tous les jours, voil pourquoi ma ferveur lait moins grande. Il fallait, mon Dieu, mettre [dus de bornes vos bienfaits, et j'aurais donn plus d'tendue ma reconnaissance tre moins prodigue de vous* mme, et j'aurais t plus sensible un don qui n'est rien moins que votre personne divine. Un prtre qui nglige do nourrir dans son cur la foi et la pit, profanera le saint autel, combien plus les autres sacrements
;

de l'Eglise, dont

il

est le dispensateur! J'ai

ajout celle parole trs- vritable, qu'il pri rail au milieu des prils qui l'altendent tous les jours dans le saint ministre.

SECONDE PARTIE.
Dispensateur des mystres de Dieu et des sacrements de son Eglise, un prtre fervent s'lve par la pense dans le ciel, pour y voir Notre-Seigneur, le pontife des biens luturs, toujours assis la droite de Dieu son Pre, et sur la terre le prtre invisible qui baptise, qui sacrifie, qui lie et dlie les mes. Il est siisi d'admiration la vue de ces changements merveil eux qu'il voit de l'il de la foi s'oprer subitement dans les mes; il les aperoit en esprit passer de l'horrible difformit des esclaves de Satan la beaut et la clart des enfants de Dieu il s'anantit en prsence de la majest du Trs-Haut, qui opre par son entremise de si grandes merveilles. Mais un prtre tide et relch s'accoutume traiter ces divins mystres comme les choses les plus communes, prononcer ces bndictions mystiques, sources fcondes de tant de grces, comme ces formules profanes usites dans les contrats et dans le commerce pour tre le lien des affaires entre les hommes, Ambassadeur de Jsus - Christ dans la chaire de vrit, un prtre fervent exhorte son me avant que d'exhorter celle de ses frres; il comparat en esprit ce redoutable jugement auquel il cite ses auditeurs paratre; il entre par la pense dans cet enfer, dont il trace devant leurs yeux de si
;

demandions comme notre pre, pardon des fautes de chaque jour, grce et misricorde pour les mes qu'il avait conJui
fies notre garde paternelle et les gmissements de noire cur vivement mu des malheurs de son Eglise n'taient pas cachs en sa prsence. Ah! prtres dgnrs, que sont devenus les beaux jours de votre sacerdoce? La table sainte n'est plus pour vous qu'une table commune. Quel fruit vous revient-il de yos sacrifices quotidiens? Nour;

ris de Jsus-Cbrist tous les jours, quel a croissement prenez-vous en Jsus-Christ ? Quand il vient allumer dans votre me un feu aident, pourquoi votre cur demeurct-il

froid

frquente
,

Christ Chair est

la glace? La communion nous unit intimement a Jsusnous remplit de son esprit donl sa

comme
toute

pleine;

il

sort

de celle

terribles peintures ; et sa parole n'meut si vivement ses auditeurs, que parce qu'elle

Dkatliiis saches. LXXYIII.

OH VII

RS

BAI RES.

BOYER.
i

70

profondment .ienl d'moufolr riens ,.,, Mais le prtre inanim dont je

son propre

pas ainsi, dans un esde parler ne prpare vri es


i

lui-mme, les prit d'application s Assembler doit annoncer au peuple. llfi et frappantes, chercher ,!,. s penses neuves disposer, sii ic des raisons convaincantes, dans un bel ordre, cest peut, ses raatriaui pas quon tout ce qui l'occupes il n'imagine
puisse se prparer l'une autre aussi instructions de la chaire chrtienne pas de J abondance sa bouche ne parle-t-elle mais de l efferd'm, pur vivement pntr, par vescence d'une imagination chauffe e4 tandis ou un la contention elle travail: Aines de la saint Pitre verse dans les l'esprit ou il a reu, le prplnitude le languissant dans la ire tardif dans la foi et ressemble un bassin vide que ail a pit moment, mais qui revient sec
: 1

butes qu'il res, |ui troubleraient bute* plus busse pais de sou cur, qui le r< bdraient profanateur a ses propres yen;
,
.

relvean ideddonos tnbunaui,

!,,

sans jamais rien dire de ce fond d apathie, d'indiffrence el d'insensibilit, objet de tarder,, dgot au veux tu Dieu, qui ne

manire sui

pas le rejeter et le vomir de sa DOU Voil .mine le mystre le la pnitence, source le tant le grces pour un prtre trouble salutaire ]U il fervent, par le

rempli un les campagnes. aprs avoir un instant vivifi mystre Ministre de Jsus Christ dans le de nos Ames avec Dieu, do la rconciliation du iond un prtre fervent lire en ce moment son cur ces paroles vives el affectueude que les morts ses, ces soupirs enflamms tombeau. entendent jusqu'au fond de leur que le pch lait dans la vue des ravages A verse des son me, ce charitable Ambroise
"larmes
si

prouve nu moment O il s'en approche, et il eu sort, le courage qu'il v puise quand prtre indolent el tide touie sa laisse lu langueur et son indiffrence. La mort, celle conseillre de toutes les sages penses, au jugement les paens euxmmes, la mort, qui fui lant de fois pour de les pcheurs du sicle le commencement sagesse, la mort ne dira rien au cur de la mort ce pitre indolent et insensible. La des justes, le calme et la srnit qui brilleurs fronts, les sentiments hroques de l'amour, de la confiance en Dieu, dont il est si souvent le dpositaire, la mort des sainls met au cur d'un saint prtre tous ces pieuxsenlimentsqu'prouvaile prolent sur

vraies,

si

sincres, que les p:

plus endurcis pleurent avec lui cheurs dcisif ou lame, et c'est dans ce moment terreurs de la foi el la di prpare par les
les

componction de

pnitence, est comme impressions de la grce, ouverte qu'une parole de vie et o il ne faudrait c'est dans ce la changer tout entire, pour
la

toutes les

moment mme que


tire

le

prlre

languissant

et sans aine, de ces exhortations froides rserve pour fournir aux du'il v arde en adresse besoins de son ministre, et qu il semindistinctement tous ses pnitents mdecins ignorants, qui distriblable ces les malades buent sans discernement lous
;

du fond de

sa

mmoire quelques-unes

phte de l'ancienne loi, lorsqu' lavue d Isral criait prt entrer dans la terre promise, il s avec une vive motion : Puissions -nous, mon aine, vivre de la vie des saints pour Mortatur mourir de !a mort des justes anima mea morte justorum. (.\um.,\\lll, 10.] De mme, la mort des pcheurs fait napour tre eftre en lui des sentiments, qui, frayanls et terribles, n'en sont pas moins sale calme lutaires. La froide apathie des uns, Anlioaffreux des autres, les terreurs de ces mourants, dont Dieu n'exaucera pas la
:

chus

Bien plus, leurs formulaires de remdes. et glac fait souponner son langage froid pouvait au peuple chrtien que si le pch enfer, jusqu' la mort, et la mort de aller Jsus-Christ, charg ici-bas le ministre de rachetes de sa gloire et du salut des mes aulanl son sang, n'en parlerait pas avec
I

fausse pnitence, ces coups subits et imprvus qui frappent le pcheur comme la loud il, de dre, cl le font passer en un clin ses crimes, au la terre qu'il souillait par outribunal de ce juge terrible qu'il vient d si vatrager par ses blasphmes; ces forme* mort, pour ries que prend en ce moment la dans le l'instruction des vivants, mettent cur et sur les lvres d'un saint prtre ces pieuses rflexions, qu'on ne se joue pas en avoir vain de la justice de Dieu, cl qu'aprs longtemps fatigu les lenteurs de sa pas'i

de

tience,

d'indiffrence.

mains ternelles de

tribunal Pnitent lui-mme, au pied du attendez lequel il est assis comme juge, n sur vive des laules pas de lui cette componction une me pure les plus lgres, qui dans pour Dieu. Ces nat de son grand amour scrupules, pour parler le beau raisonnables derniers lan^e d'un saint voque de ces une conne sont pas les embarras d temps, mais plutt science 4imide et pusillanime, conscience timore les sainles alarmes d'une jusqu aux appaet dlicate qui a en horreur je parle, rences du mal. Tour le pitre dont rien de moins pi une taule il ne faudrait au minorme, pour qu'il pt l'apercevoir lehgus us nombre qui de ces lches
lieu

est terrible de tomber d:ms les sa justice. Mais ce prhabitue voir moutre froid et insensible s les remdes rir les corps, leur dispenser ces salut, avec toute la froide apathie de du
il

,enl son

me:

Bussi sottl-ce

les

seules

mercenaires, leur prsentant jusqu'au dernier moment les fades cl insipides boissons tandis qu un qui ne sauvent pas le corps; cl devoir de sa sr.nl pitre, moins que le recharge pastorale, et la charit dont il est de devable envers tous, ne contrarie le vu veille auprs du chrtien mousun cur, comme ce rant jusqu' sou dernier soupir, sollicitendre, toujours persvrant a pre juge inflexible la grce d un ter auprs d\iu terrible enfaul tendrement chu, jusau au de son supplice le prtre plus mermoment que pa leur el pre deson Iruupeaa,
;

cenaire

77

DISCOURS DE RETRAITE.

III,

SUR LES CAUSES DE LA TIEDEUR.

78

assiste h la mort du chrtien avec le sangfroid barbare de ces officiers lugubres que

dputait autrefois la justice humaine, pour tre tmoins de la mort des malfaiteurs :

vous reconnaissez l le beau langage de voque dont vous lisez les admirables discours. Mais j'ai ajout, et je linis par cette rflexion c'est que ce prtre vit dans un pril imminent et continuel de prir au milieu des dangers qui l'attendent chaque pas dans le saint ministre. Dangers de l'orgueil. On nous appelle les pres du peuple et les pasteurs des mes; nous parlons, et il se fait un grand silence dans l'assemble des fidles on admire ou on exalte par de trompeurs loges l'loquence de nos discours, la sagesse prmature de nos conseils; et si nous sommes jeunes, et que l'Eglise nous ait promus quelqu'un de ces postes minents qu'elle
cet loquent
:

dans les lieux les plus infects sans rien perdre de la puret de sa lumire, comme le sel destin prserver les viandes de la corruption, et n'y participer jamais; qu'il est craindre, nanmoins, qu'en vivant dans une atmosphre si corrompue et si pestilentielle, la beaut et la sant de notre me n'en soient affaiblies ou altres Qu'il est craindre qu'en touchant des plaies si infectes il n'en sorte des exhalaisons qui nous corrompent Qu'il est craindre mme, que, dans la dissipation et le mouvement insparable des fonctions actives, quelquefois mme tumultueuses, nos passions ne s'chappent en saillies vives et ir rgulier es De l ce mlange des uvres les plus divines et des murs les plus communes; del encore la soustraction des grces, suivie de cette insensibilit dans les voies du salut,
1
I

que nous ne cesserons,

tant

que nous con-

autrefois qu' la science, la vertu consomme par l'ge et par l'exprience; les distinctions, les prsances, la louange et ses illusions si dangereuses, deviennent entre les mains de Satan des armes terribles pour perdre le nophyte. Il est vrai, Dieu, matre de ses dons, n'en mesure pas la distribution sur le nombre des annes, mais sur les conseils de sa bont toute gratuite et de sa providentielle sages-

n'accordait

Il suscite dans les jeunes gens l'espiitde il leur donne, Daniel et des prophtes comme Salomon, la sagesse et ce cur cur docile que ce grand roi lui demandait avec tant d'instance la veille de gouverner un immense royaume. Mais si ce jeune homme oublie cette humilit, cette aimable candeur qui l'avait rendu, comme Saiil, si agrable Dieu, quand il le tira de la foule pour le placer parmi les princes de son peuple, ah 1 qu'il tremble d'tre rprouv comme cet infortun monarque. Nous-mmes, qui que nous soyons, si nous nous confions dans notre propre force, nous prouverons par des chutes fcheuses que nous ne sommes forts qu'en Dieu qui nous fortifie. Le remde ce mal, le souverain prservatif contre ce danger, c'est, mes frres , cette foi vive dont nous ne cessons de parler ; elle nous dcouvrira d'une mme vue et la grandeur de Dieu et la profonde misre de notre me, o, en tant ce que Dieu y a mis, il ne reste pour notre part, que le nant, les penchants bas et corrompus del convoitise, et toute cette injustice de l'orgueil, qui s'approprie le bien que Dieu ne lui avait confi qu' litre d'emprunt, et qui, l'gal de ce pauvre superbe, objet d'excration pour Dieu, se glorifie de sa richesse au .sein de la misre. Dangers de la dissipation. Toujours mls avec le monde par la ncessit de nos fonctions, toujours spars du inonde par la contrarit de nos maximes; mls avec le monde, avec ses affaires, pour y tre l'il de l'aveugle, le pied du boiteux, le dfenseur de la veuve et le pre de l'orphelin; mls aussi avec le monde, comme le rayon du soleil qui, par sa vertu, pntre jusque

se.

tinuerons le saint ministre que nous exerons au nom de Jsus-Christ, de signaler aux prtres et aux pasteurs, comme le plus redoutable descueils qui les attendent dans l'exercice de leurs augustes fonctions. Mais pendant que je vous parle des dangers du saint ministre, j'oublie que, dans le temple du Seigneur et au pied de ses autels, Satan a dress un pige redoutable pour perdre les ministres de Dieu; il,est, mes frres, comme on vous l'a dit souvent, sur les lvres du sexe dvot qui rvle ses faiblesses, et dans l'oreille du ministre imprudent qui les absout. Mais ordonnons notre langue de se taire ; prions le Seigneur de cacher derrire les murs du sanctuaire les grandes iniquits qui s'y commettent, et pour l'honneur de son sacerdoce d'en rserver la manifestation jusqu'au jour de la
rvlation de sa gloire. Voil, mes frres, les dangers du sacerdoce on ne les dissimule pas aux jeunes
;

demandent y tre initis; on ne les cache point au prtre quand il vient dans la retraite pour y considrer du haut d'un lieu lev, ou dans le calme d'un port tranquille, les cueils de la mer orageuse qu'il vient de parcourir, et sur laquelle il a fait de tristes naufrages. Souvent, au souvenir des prils du saint ministre, le pieux lvite veut revenir en arrire, semblable au soldat timide qui fuit la veille du combat; et le prtre fervent parle de dposer au pied de l'autel les armes de la milice sainte, pour se rfugier dans la solitude. Mais, mes frres, s'il y a des mes prsomptueuses dont il faut rabattre la fausse confiance, il en est de trop timides dont il faut relever le coupour rage. Le ministre est dangereux qui? pour ce prtre qui y est entr comme le mercenaire, n'y voyant que de la laine pour se vtir, et du pain pour se nourrir pour ce prtre plus pervers, qui y viendrait avec des intentions corrompues, comme lo loup, pour gorger ou pour perdre: mais qui pour ce pieux serviteur de Dieu il ds sa tendre jeunesse, de a donn saints attraits pour sa maison, en lui disant au fond du cur qu'un seul jour
lvites qui
1 ; , ,


OUATE! RS SACRES. BOlfcR.
79
llvnl.,

80
11,12;/.'.-... \.<-. 1
:

1rs tentes

des pch< urs

sol.

'

-\\ui,
l

ne pouviez dire
i

foVrVe fidle Jfsciple

de Notre-Scignenr, qui
orga-

aditcomme

autrefois Pierre, pa,

ne de s 8 P' emi P^'^et'igneauT.jmsUcnnent l place Objpour


:

^^

eTSeYftreft. (Joan.. XXI, 16, ministre, loin d tre ce pasteurfidle, le soinl innocence, uncueil o .1 verra prir son

ne puis pas monter au et roui n tiez il n'tait pasaui enfer, iel de* pas recevable h allguer: Je ne puis ,1,-,. ufcrsj mais il tait au dedans do bus dans rous, dans la puret de vos intentions, et la vie cet esprit de foi qui est rime l'homme juste il tait BOl de VOUS, dans plus racitrs les plus simples et les
J<
i

\W,

,ClVOM

les actes
la

sera plutt

une source sans cesseouverte de prdication de KPces toujours nouvelles. La tout moment divine parole lui montrera a fa
les taches et les difformits sacrements seront pour lui

de
cl

Ah!
vaux

vie sacerdotale. plutt, ouvrons, dilatons notre


le
si

cur,

bnissons

de son &ni< des sources

Seigneur, qui pour les trabonheur faciles nous prdestine au

qm

ternel.

ternelle; la table jaillissent jusqu' la vie un lieu o il trouvera plus de consosainte

DISCOURS

IV.
a.
'

eonspectu meomensam ncincs {Parasti maleos qui Iribulanl me. SecWldum advenus rrieorum in corde meo, contitudinem dolorum

ne lui lations (tue le ministre

amnera de

LA

T1M1
calMus

tu ltificaverunt animam meam. XXII, 5; XC11I, 19.) Ne craignez rien, iPsal. point ministre fidle, Dieu ne ressemble envoie pas David homicide cl adultre il n pour les abandonses serviteurs au combat au fort de la mle il vous ner sans secours vous revtira de couvrira de son bouclier, il sur aspic et e sa force: vous marcherez aux pieds le lion et le basilic, vous foulerez gauche et mille tomberont voire il, a-on;
solationes
; :
I

Liinam frigWlus esses, aul et oec frigide, ne calidiM, meo [Apot., Hl, 15, ''

sel qpla lepl

lodpUnu

leewawe
.'

ex on-

chaud Plut a Dieu que vous fussiez (rmd ou chaud netes ce que vous les tide, et que vous ma bouche. je commencerai vous vomir de

Mau par-

[roui

La tideur, mes frres, est pour un marasme qui la consume, ou,


l'aimez mieux,

l'Eg
si

vous
i

un

ulcre

intrieur qui la
I.i

rom'e

et

glise, le

dvore. Jusqu'o va, dans nombre de ces prtres tides


la
:

pas un trait ane dix mille votre droite: jusqu' vous. (Psal. XL, 1, i<J.j n'arrivera
frres, voulons-nous dangers du saint ministre, le

Mes

de celle volont droite et moyens srs et exauce toujours? Voici des avoir entendus de infaillibles; et, aprs les convenir ma bouche, vous serez forcs de haut prix le oue Dieu n'a pas mis un trop jours de grce salut de nos mes. Dans ces o vous allez renouveler avec et de salut, faite avec lui au jour te Seigneur l'alliance prometvotre conscration au sacerdoce, de tous les jours de votre vie vous tez-lui .tue, ncessit relle, vaquerez, sauf le cas d'une mentale, que saint exercice du l'oraison au avec attention et dvotion les vous rciterez approcherez heures canoniales, que vous n saint autel sans avoir prpar

chapper aux voulons-nous sincre que Dieu

beaucoup lchs? Dieu le sait, mes frres d'honntes gens, et peu de prires fervents. Un saint vque de ces derniers temps parole, croyait avoir fait, en cette seule dnombrement exact des ministres des auclasse il tels; et vous voyez dans quelle qui rangeait le plus grand nombre de ceux exercent le divin ministre. Dj, dans un prcdent discours j'ai essay de vous monles plus trer ce mal dans une de ses causes nalheureuses et les plus prochaines, c'estpirt -dire, ce vide de l'esprit de foi et de

iamais du ce tmraire votre me, afin de n'tre pas vous n en desqui tente le Seigneur; que ce biencendrez jamais sans lui rendre, pour grces. de solennelles actions de fait infini, outre, que vous vous apPromettez-lui, en convenables, du procherez, des poques la des tribunal de la pnitence. Sonl-ce saint des montagnes escarmonstres dvorer, une demi-heure accorde pes franchir prjours l'oraison mentale a la tous les action de et autant a paration au sacrifice du sacrement races, enfin la frquentation prtre pnitence? Car il est inou qu un de dans ces grandes uassidu, inbranlable ait pri au mivres de la pit sacerdotale, dangers du saint ministre Certes lieu des VOUS mes frres, le Seigneur a le droit de de vous-mme dire ici Votre perte viendra je vous avais donn le commandement que plus haut des eieux n'tait pas plac au
:
1

qui nous suit et nous accompagne prsent, il toutes nos divines fonctions. A plus profondment la plaie, s'agit de sonder del mettre nu et dcouvert et pour considobtenir celte lin si dsirable, nous tideur, rerons, dans cet entretien sur la 1 sa nature, c'est--dire le dsordre de ce malheureux tat de l'me 2* ses funestes quelque sorte effets; 3 ses caractres, en sur les redistinclils et spcifiques. Un mot mdes qu'on peut v apporter terminera qui s ouvre cette instruction. Vaste matire
;

dans

ici

devant nous, et pour laquelle je sollicite toute votre altenlioi la plus srieuse.

PREHIBBE FART1E.
Il

est

des

prtres qui voudraient allier

ensemble deux choses aussi inconciliables Jsusque la lumire et les tnbres, que que le monde et Evangile. Christ et Blial, On dirait de ces ecclsiastique.-, qu il- aspiformer comme rent, en quelque manire,
I

un

infidles

sont

tous mauvais prtres. Us sont dignes, a autreiois cards du reproche qu'adressait par ce un prophte aux enfants d'Isral,

vertu, trop tiers-parti entre le vue et la pour tre de bons pitres, ils ne appels de pas assez vicieux pour tre

DISCOURS DE RETRAITE.
langage plein dq force et de vhmence Jusques quand chancelletez-vous entre deux Lsquequo claudicalis in duas parvoies? les ? fHI lleg., XVIII, 21.) Et vritablement tous leurs pas sont chancelants entre ces deux voies; ils semblent vouloir mettre un pied dans cette voie troite de l'Evangile qui mne la vie, et se tenir, de l'autre, dans ce chemin large et spacieux qui se termine la mort. Ces prtres ne sont pas haineux, vindicatifs jusqu' ce degr qui teint la charit; mais ils sont malins dans leurs soupons, tmraires dans leurs jugemen's, aigres dans leurs ressentiments. La calo. unie qui ravit ses frres la rputation, cette vritable vie de nos mes, est un crime leurs yeux; nanmoins leur langue ne laisse pas d'tre un monde d'iniquit [Joe., 111, 6), par cette abondance de paroles mdisantes et malignes qui sortent de leur bouche. L'omission du saint office, la profanation de l'autel leur feraient horreur; toutefois, ils montent l'autel sans prparation, ils y clbrent sans dvotion, ils en descendent sans rendre Dieu des actions de grces pour un bienfait dont le langage des anges et des hommes ne pourrait assez exalter le prix. L'impuret et l'intemprance ne dshonorent pas leur corps qui est le temple de Dieu cependant leur vie douce et commode dgnre en une telle aversion pour la gne et la contrainte, qu'ils sont visiblement du nombre de ces pitres mous et sensuels que saint Paul appelait, en pleurant, les ennemis de la croix de JsusChrist. (Philip ., 111, 18.) Sans prendre part aux joies bruyantes et dissolues des mondains, ils aiment le monde et les choses du monde; et c'est dans le monde qu'ils vont prendre ces innocents dlassements que l'me doit son corps pour rparer ses peines et ses fatigues. En tin, et c'est l,
: '< ;

IV,

SUR LA TIEDEUR.
commandements de
la

82
loi

de Dieu. Ici j'appelle en tmoignage une de ces lois qu'on dirait tre en quelque sorte perdue, gare dans le code du saint Evangile, tant elle est mconnue et oublie dans la mmoire et la pratique des hommes. Je [tarie de la loi qui oblige tout prtre, tout chrtien, tout homme venant au monde, de tendre vers la perfection. Soyezsaint commeje suissaint(Levit., XI, W), soyez parfailcornme je suis pariait la voil bien en termes exprs la loi dont je viensdeparler; non que NotreSeigneur veuille, par ces paroles, vous imposer l'impossible prcepte d'galer, dans un corps mortel, la vertu d'un Homme-Dieu mais en nous montrant la vertu d'un Dieu
graves
:
:

comme

qu'il faut imiter, le seul s'arrter, il nous signifie visiblement que le chrtien, dans cette valle de larmes doit crotre sans cesse dans l'homle

modle
faille

terme o

il

me intrieur jusqu'au moment o il arrivera la plnitude de l'ge, c'est--dire de l'homme parfait en Jsus-Christ et que vouloir, en matire de perfection, poser devant soi la borne qu'on ne veut pas dpasser, le cercle dont on se propose de ne jamais sortir, c'est mconnatre l'esprit de l'Evangile; c'est autoriser, dans la vie chrtienne, cet tat immobile et stalionnaire, tant rprouv par les saints; c'est reculer, par cela seul qu'on n'avance pas en un mot, c'est n'tre pas
; ;

propre au royaume de Dieu. A

pour arriver
le prtre

la vrit, celte perfection si dsirable, tide mdite certaines voies pr-

sumes plus promptes, plus rapides; une pauvret vanglique, qui abandonne tous
ses biens pour suivre Jsus-Christ pauvre ; une obissance parfaite pour imiter Notre-

mon
tif

avis, le caractre spcifique et dislinc-

la tideur, ils mprisent les fautes lgres; ils renvoient la rgularit des sminaires, la ferveur des clotres, l'oraison journalire, les lectures pieuses, les retraites annuelles; les entendre, la pit, dans un prtre qui vit dans le monde, doit prendre des formes moins austres, plus douces, plus aimables, plus rapproches de la faiblesse des hommes. Voil la tideur, cette tideur lche signale par Notre-Seigneur dans son saint Evangile, et charge de tous- les a na thmes de ce divin Matre. Voil, du moins, quelques traits assez exressemblants pour qu'on pressifs, assez puisse la reconnatre. C'est ce vice dont il s'agit prsent d'exprimer la nature et le dsordre; et pour cela comparons-le 1 avec les plus graves commandements de la loi de Dieu; 2" avec ces rgles de la perfection sacerdotale que l'Eglise, en vous les imposante puises dans nos livres saints; 3 avec les fonctions de notre sacerdoce; enfin, nous unirons par confronter la tideur avec quelques oracles de l'Esprit-Saint, qui en l'ont une censure plus expresse. Lt d'abord, comparons la tideur avec les

de

Seigneur obissant jusqu' la mort de la croix [Philip., II, 8), et une charit qui gaierait ici-bas les hommes aux anges mais ces moyens, l'Evangile nous les propose et ne nous les commande pas. Il y a plus, un trs-grand nombre ies chrtiens, eu gard leur condition, leur position dans le monde, la mesure de leurs grces, seraient, rprhensibles s'ils essayaient de les mettre en uvre. Tous ne sont pas appels la pratique des conseils parfaits de l'Evangile; mais tous le sont celle de la charit. Or, la charit est, aux termes de l'Esprit-Saint, le lien de la perfection (Col., III, ik), et qui plus est, la perfection elle-mme.
:

A
tide

prsent, je dirais
:

volontiers

l'me

Le commandement de tendre sans

cesse vers la perfection, le pratiquez-vous, vous qui proclamez cette maxime que j'appellerais volontiers une erreur, une hrsie en matire de murs, savoir, que le prcepte de tendre la perfection, obligation troite pour le religieux, pour le clerc aspirant aux ordres sacrs, n'est plus qu'une uvre de subrogation pour le chrtien et pour le prtre? Mais voici bien une autre loi vanglique laquelle ce prtre ne se montre pas moins rfractaire je parle de la loi de la pnitence et de la mortification chrtienne. Oui, mes frres, la pnitence est vraiment pour
:

5
;

on

VI

ns SACRES. BOtER.
chrtien
lev,
loi

S*

tout chrtien une loi et aprs la grande loi de la charit, je n'en vois pas une autre <|in soit marque en ternies plus loris et plus nergiques. Se har soi-mme, se renoncer soi-mme, porter la croix de laus-Christ tous les jours de sa vie ; attacher celle mme croix la chair et ses convoitises, prtre tide et relch, cette grande loi, la pra-

somme

un miroir plac sur un heu

il poisse apercevoir sani de l'Evangile, la vie de l'Homme-Dieu, et en quelque sorte touie la belle imag

tiquez-vous, quand tous transformez en une rgle de conduite celle autre maxime plus digne de la philosophie paenne que de la morale de l'Evangile, savoir, que le chrtien peut accorder a ses sens tous les plaisirs qu'ils dsirent, et que la loi de Dieu ne

dfend pas expressment? Que vous uirai-je ici, mes frres, de la grande loi de la charit Vous aimerez le Seigneur votre l)ieu de tout votre cur, de
:

C'est pourquoi ce saint concile nous conjure, nous presse de ne laisser voir en nous, dans nos paroles et MM uvre*, dans le geste et la contenance, rien que de grave, de modeste, plein d'une religion profonde, rien, en un mot, qui ne soit propre imprimer dans l'me du peuple chrtien les plus grandes et k*s plus hautes id l'excellence et de la sublimit du sacei vanglique. [S< t., -Li-, De reform., cap. 1.) Je ne sais, mes frres, comment le prtera tide ne se sent fias comme accabl en comsa gloire.

toute votre me et de toute votre force? (Ueut., VI, 5.) Est-ce aimer Dieu de toute la force de son me, que de lui dire par le langage des uvres, non moins loquent que celui des paroles Seigneur, je renvoie aux clotres et aux sminaires la haute perfection. Vos prceptes, en matire grave, j'y obis; en matire lgre, je les nglige. Si l'on me parle de votre entire disgrce, d'une rupture totale avec vous, des chtiments de votre ternelle justice, j'obis et je me tais: mais s'il ne s'agit que des grces multiplies
:

que vous promettez aux mes parfaites, de celte rcompense plus abondante qui les attend dans le royaume de la gloire, ces biens,
je les apprcie, j< les estime; ils sont toutefois pour moi u un moindre prix que ces

mille douceurs dont on jouit dans une vie plus aise et plus commode. Perdre tout, renoncer tout, voil une parole dure que

parant ce langage avec sa vie et ses murs. Mais, ne [tassons pas lgrement sur les paroles de saint Paui que vous venez d'entendre rpter : Soyez l'exemple des fidlee. Oui, s'il y a dans la multitude du peuple chrtien une me privilgie que l'Esprit de Dieu pousse jusqu' la pratique des conseils les plus hroques de Evangile, la gravit de ses murs, l'innocence de sa vie, son zle ardent pour la gloire de Dieu et le salut des mes, son horreur pour les fautes les plus lgres, ne doivent tre que l'imitation des vertus qu'elle a remarques dans son pasteur. Quand il conjure, qu'il presse ses ouailles de ne pas languir dans le saint amour, de s'lever sans cesse de vertus en vertus, ses uvres ne doivent pas rougir de ses prceptes. Soyez l'exemple de tous et en toutes choses. Certes, s'il y a en moi, prtre, quelque chose d'ingal dans ma conI

mon

oreille

ne peut entendre, que

mon

duite, d'irascible dans mon humeur, d'irrgulier dans mes dmarches, je dgnre de ma sublime vocation, je demeure au-dessous

cur ne

saurait comprendre. Je n'ai fait que traduire en paroles les principes de la tideur et du relchement; accordez-les, si

de

mon

divin

ministre. Soyez

mes imita-

vous pouvez, avec les lois vangliques lois d'une tendance continuelle vers la perfection, lois de pnitence et de mortification, et pour tout dire en un mot, lois de la charit, dont on a dit tant de fois qu'elle est le sommaire et l'abrg de toute la loi.
:

Comparons prsent la tideur avec ces rgles de la perfection sacerdotale que l'Eglise a puises dans nos livres saints et ici coutons saint Paul Soyez l'exemple des fidles, par vos paroles, par vos uvres, par une conversation sainte, une chastet intgre, une foi vive, une charit non feinte. (1 /7m., IV, 12.) Et saint Pierre le prince des aptres nous dira Que vos dmarches soient si saintes, vos uvres si innocentes et si pures, que les ennemis irrconciliables de notre loi, tmoins de votre vie irrprochable, sen;
: :

je le suis moi-mme de J< susChrist (I Cor., IV, 10), ce prtre tide et relch osera-t-il s'approprier celle parole'.' et ne craiudra-l il pas que l'Esprit de Dieu ne as lui rponde, que Noire-Seigneur n'tait somptueux dans ses babils, sensuel dans ses repas, mdisant dans ses discours, tmraire dans ses jugements, sujet toutes les faiblesses des enfants des nommes? Tranchons le mot, mes frres, ou saint Paul est un vain dclamateur, et les rgles de l'Eglise sont pleines de cet esprit exagration qui est un esprit d'erreur; ou le prtre tide se trompe quand il renvoie la haute perfection aux clotres et aux sminaires.
teurs,
|

comme

quelque sorte, la vue d'un chrcalomnie se taire, et l'accusation expirer dans leur bouche; qu'ils soient forcs de vous bnir, au lieu de vous maudire. (I Petr., 111, 10.) Plein de ces penses, le saint concile de Trente conjure les prtres et les pasteurs de se ressouvenir, que Dieu ne les a levs la haute dignit du sacerdoce, qu'alin que leur vie FUI pour le peuple
tent en tien, la

Comparons prsent la tideur avec les fonctions divines de notre-saierdoce. Je rois ce prtre tide et relch, dans la chaire chrtienne; l il (lche la parole vanglique dans loutc son austrit; il ne rabat rien de la svrit de la loi, sur !a temprance, la chastet, le mpris des richesses. A qui le comparerai-je, tel homme dont la doctrine est si svre, et les ouvres si communes? Sera-ce ces superbes docteurs de l'ancienne loi, qui imposaient leurs frres de lourds fardeaux auxquels ils ne touchaient pas du bout du doigt Ah plutt je |c comparerais ces a leurs, qui dbitent
''

83

DISCOURS DE RETRAITE.

IV,

SUR LA TIEDEUR^

86
9);

sur ia scne (Je pompeuses maximes auxquelles leur cur n'a point de part. Il entre dans le tribunal sacr de la pnitence, et il y dirige dans la voie des saints les mes les plus parfaites aura-t-il le courage de couper, de tailler jusque dans le vif de ces mes tidles, d'exterminer en elles l'homme extrieur tout entier, de les sevrer des plus innocentes douceurs que se rserve la nature; et n'est-il pas craindre que ces mes privilgies, dont les destines sont si hautes, ne languissent sous sa direction, tranant en quelque sorte le poids de tant d'im:

tantt par mon Aptre Revtez-vous de l'humilit, de la douceur, de la patience, de la charit de Jsus, le Saint des saints, la saintet mme. (Col. III, 12.): Ah! je le sais, l'Eglise, ne se ressouvenant plus que des biens ineffables qui
justice [Psal.
:

GXXXI

dcoulent dans l'me des fidles par

la

vertu

du

sacrifice chrtien, n'exige plus les mmes prparations de puret et d'innocence pour

perfections qu'il se pardonne lui-mme? Je le vois encore monter tous les jours l'autel. Qui ne serait ici frapp, rvolt de l'norme disproportion qui se trouve entre ses principes et sa conduite? Voici une me chrtienne qui sollicite de lui, en sa qualit de juge des consciences, la grce inestimable de participer au saint autel, sinon tous les jours, au moins toutes les semaines. A quel prix ce prtre, sous peine d'tre rput un dispensateur infidle des mystres de Dieu, va-t-il mettre cette haute faveur? Ce ne sera pas assez pour celte me, d'tre exempte de ces pchs normes qui vont jusqu' la mort; ses fautes lgres sont-elles nombreuses, tiennent-elles son cur par l'affection, y ont-elles dgnr en habitude, il lui dira Quand on aspire l'honneur de celte familiarit ineffable avec ce grand Roi dont les anges ne seraient pas dignes, de ces
:

accorder l'autel aux prtres, et la communion aux simples fidles. Mais n'est-ce pas l notre crime, d'avoir pouss l'Eglise jusqu' cette extrmit , ou de ngliger le salut de ses enfants, ou de mconnatre l'honneur et le respect qu'elle doit son divin Epoux? Et si la bont infinie de Jsus notre Sauveur, qui n'a pas balanc souffrir les opprobres et les tourments du Calvaire pour sauver et glorifier ses lus, consent un oubli si raessant des gards qui lui sont dus; le prtre par qui ce scandale arrive, pourra-t-il toujours et en toute rencontre, je le demande,
se soustraire ce terrible anathme Maudit soit celui qui fait l'uvre de Dieu ngligemment : a Maledictus qui facit opus Dei negligenter. (Jer. XLV11I, 10.) Enfin j'arrive ces oracles qui sont comme
:

de l'amiti si souvent ritres, pour ils ne seraient ni assez saints, ni assez purs; ah! il ne suffit pas d'pargner cet hte divin l'horrible injure de la profanation et de l'outrage, il faut en outre honorer celle majest sainte; mais comment? Enlendez-la elle-mme La puret, l'innocence, voil les ornements que je dsire dans la maison o je dois habiter; et votre me n'est pas assez orne, assez embellie de ces dons de l'Esprit-Saint, pour aspirer de semblables honneurs qui galent les hommes aux anges. Mais voici une me encore plus pure, laquelle, dans la faim qui la presse, voudrait manger tous les jours ce pain des anges. Il exigera d'elle, sans doute, avant de souscrire sa demande, qu'elle ait vaincu, dompt la nature dans tous ses appel ils et jusqu' ses moindres convoitises; il voudra que les fautes chappes sa fragilit soient moins des chutes dlibres que des surprises faites l'esprit par l'infirmit des sens. Mais y a-t-il donc, mes frres, dans le sancvisites

des traits par lesquels l'Espril-Saint s'est plu stigmatiser ce vice, et le vouer l'excration des hommes; et ici je fais appel cette parole qui a commenc ce discours Plt Dieu que vous fussiez froid ou chaud; mais parce que vous tes tide, je commencerai vous vomir de ma bouche.
:

lesquelles

Vous
pour
si

le

le

voyez, mes frres, cette me est cur de notre Dieu, ce cur si bon.

compatissant, et dans lequel toutes les misres de l'humanit ne sont pas l'troit ;

me est pour lui ce que sont pour notre estomac certaines boissons fades et dgotantes qui le provoquent au vomissements Mais avons-nous, mes frres, bien. compris loule la porte de cette parole? car. enfin Dieu n'a pas fait, mme aux plus grands pcheurs, de si effrayantes menaces. A ces grandes temptes dont les menace souvent dans les divines Ecritures le tonnerre de sa parole je vois un moment aprs succder comme une douce rose ces douces et bnignes paroles Convertissez-vous moi, et je me convertirai vous (Zachar.,\, 3), et j'loignerai de vous les tlaux de ma colre autant que l'orient est loin de l'occident; et, vos pchs fussent-ils rouges comme l'carcelte
,
:

lale,

votre

neige. (Isa.,

me deviendra blanche comme la I, 18.) A l'me tide, au contraire:

deux poids et deux mesures? Kl depuis quand l'autel, si saint et si terrible pour le chrtien, est-il devenu pour le prtre une
tuaire,
table commune? Il me semble entendre le Trs-Haut, qui, du haut du ciel, voit ce prtre entrer dans la salle de son festin avec une conscience souille et infidle, lui adresser <(! foudroyant langage: O est celte robe qu'il faut avoir conserve pure et sans tache, ou du moins lave, purifie dans le sang de l'Agneau pour entrer en ce lieu? cette robe, dont je vous disais tantt par mes prophtes Que me prftrrs se revtent de la
,
:

dgot; je commence dj vous rejeter de ma. bouche. N'est-ce pas lui dire ? Votre rprobation est commence ? Rejete loin de vous, mon Dieu, qui tes lu souverain bien, o pourra donc aller celte me infortune sinon dans la souveraine misre? Vous tes juste, mon Dieu, et nanmoins ces terribles arrts de votre justice, confronts avec les faibles vues de notre raison, se soutiennent par eux-mmes. Voici un sujet rebelle; il a lev contre son roi l'tendard de la rvolte dans les accs d'une mais ce prince, bon, fougueuse passion

Vous m'tes

lui des qualits estimables, bont dans l'me, de la magnanimit dans les sentiments; il pourra rparei par d'utiles services les carts de sa jeunesse as relus.'; li scia ril ne lui sera r. n tabli dans les bonnes grces do sou roi. Mais servi leur froid, apathique, que ne peuvent c
,

Son
7
/i
!
;

OiiUl.l KS 5AI KES. BOYER


<i

R8
s

pie,

barge du poids d'une


tribunal

dette

immense, on arrive au

>

Dieu non moins inexorable envers sa ture l'entre de son ternit, qu'il a t patient, condescendant, libral son dans les jours de bob li Rduite
|

<

es
le

communes

et

ordim

ic

les-

menaces, insensible ans chtiments comme aux bienfaits) et qui met sur toutes les uvres qu'on

mouvoir

ni les

prires

les

quelles

salut est possible, mais <pii nan-

lui confie le sceau de >a ngligence et de paresse, les hommes se prviendront a sofl gard d'un dgot plus insurmontable que la halUe; car la haine se sent vaincue et comme dsarme par la gnrosit, el no
i

peut rsister aux bienfaits. Je liasse maintenant aux effets le la tideur. BECOftDB put m:. La soustraction des grces du Seigneur, une mort d'autant plus terrible qu'elle est invisible et cache, tels sont, mes frres, les funestes elfels de la tideur. Et d'abord la soustraction des grces du Seigneur.Vous les connaissez, nies frres, ces conseils de la justice comme de la bont de voDonnez beaucoup celui qui a beautre Dieu coup, peu celui qui possde peu (ToO., IV, 9) dix talents au serviteur diligent qui a doubl par son industrie les cinq talents qu'il avait reus, la misre el la prison de feu a ce mclianl serviteur qui a enfoui le talent qu'il devait exploiter au profit de son mail re.Et qui, plus que le prtre tide et ngligent, doit tre assimil au serviteur lent et paresseux dont
:

parle l'Evangile?(A/a*//i., XXV,2G.)Car, enfin, quels talents le matre ne lui a-t-il pas conlis? Sans parler ici de son autel, des clefs de son royaume, de tous les divins pouvoirs confis par le Pre h son Fils, biens d'un prix infini et d'un ordre part, que dire de tant de lumires rpandues dans son esprit, de tant de remords salutaires par o Dieu a souvent excit et exhort celte me secouer le poids de cette vie si ngligente, .servir avec plus de ferveur et d'amour un

Dieu si bon, si aimable, si magnifique dans rcompenses de sa bont, et si terrible dans les jugements de sa justice? Kst-ce ainsi qu'on mprise les avances d'un si grand roi ? 01 que le sort de cette Ame est dplorable la langueur et le marasme la consument; elle n'a plus qu'un souille de vie, elle n'est spare de la mort que d'un pas. Dans cette extrmit, au lieu de crier vers le Seigneur, et de s'cfibrcer de mriter le secours d'en haut par la ferveur de sa
les
I

la gnrosit de ses sacrifices, ne songe qu'a compter, supputer jusqu'o elle pourra pousser l'offense pour ne pas- encourir de la part de ce Dieu toujours vivant son ternelle disgrce. Ne vous sensblc-t-il pas entendre le Trs-Haut lut dire avec une amre drision A force de compter, de calculer avec moi sur les devoirs que vous me devez en rigueur de justice, vous m'apprenez ne vous accorder que les grces que je ne puis vous refuser sans infid-

prire, par

elle

moins n'ont pas sauv la foule innombrable des rprouvs qui gmissent dans l'enfer, celle me, devenue pour son Dieu un objet et d'horreur, prira de cette mort d'autant plus terrible, qu'elle est plus cache et plus invisible. Mais cette vrit, mes frres, pour lre entendue, a besoin d'eu prise le plus haut. On a des p., quiteset insatiables, dont le vrai caractre est de ne dire Jamais : Cent assez. P XXX, 15.) Les attaquer, leur donner I" coup de la mort, ou, pourmieux entrer dans la pensi l'Esprit-Saint, ne leur laisser de mouvement etdeviequepourdevenir,sous la conduite de l'Esprit de Dieu, les instruments du salut et les armes de la justice tel serait le conseil de la raison claire par la foi. L'me tide, au contraire, pense que c'est elle prudence, sagesse, de flatter, de mnager ces ennemis non moins froces que les tigres et les panthres, sauf les rprimer dans leur excs. Aveugle! de ne as voir qu'elle nourrit dans son sein des serpents toujours prls la dvorer. Et pour vous exprimer ma pense par une autre figure, qui n'a t si souvent approprie ce sujet que parce qu'elle est plus sensible et plus vraie je dirai qu'il y a de la folie se hasarder avec des coursiers indompts sur le bord de l'enfer: et cela par la tmraire confiance qu'on sera toujours assez fort pour les rgir el les modrer sur la borne qui spare la vie de la mort, le ciel de l'enfer. On ne se doute pas <pie cette borne est souvent si cache, que les plus habiles. ne l'aperoivent pas; qu'elle est en mme temps si mince el si fragile, que ces monstres furieux finiront par la briser, et la fouler sous les pieds. Voici donc les tristes prsages que je ne balance pas dnoncer, sur la foi de la raison et de l'exprience, ces hommes imprudents et malaviss. Vous nourrissez dans le cur une aigreur et un ressentirai n! plein de fiel ne cragnezet de venin contre votre frre vous pas que votre orgueil plus rofondment bless, pouss bout par une injure plus grave, ne dgnre en cette haine qui teint la charit? Vous tes sensible et dlicat jusqu' l'excs pour ce que le monde appelle sou point d'honneur qui sait, si, conduit par la dissipation et la vanit dans les socits mondaines, la honte qui s'attache un esprit rtrci, un faux res| c< t pour les prjuges et les ei reurs de ce monde, que vous craignez comme un tyran, et (pie vous adore/, comme une idole, ne tiendront pas la vrit captive dans votre bouche, au Lian dtriment de la religion el de l'honntet mconnues et outrages en votre seiiee v Nagure, vous repoussiez les peus
il
,
;
|

lit

mes promesses? Qu'on

csl

plaindre,

nation

ci

8D
faisaient horreur
:

DISCOURS DE RETRAITE. IV, SUR LA TIEDEUR.


prsent elles s'arrtent,

90

sjournent mme dans votre Ame avec ce retard coupable que la morale la pi us indulgente ne peut excuser de faute grave. Quand les mes pieuses et timores nous ouvrent leur cur, nous font part de leurs craintes, de leurs alarmes au sujet du consentement donn ou refus au mal, nous aimons les rassurer d'aprs ces rgles que les sages, directeurs expriments des consciences, nous ont (races sur ce point; et nous leur Pourquoi les-vous si trisles et disons pourquoi vous atligez-vous? On ne tombe pas dans le pcb mortel par une chute si
:

c'est--dire, vous cesserez de veiller et de prier, vous vous relcherez dans les saintes pratiques de l'oraison, de la prsence de

Dieu, de la mortification chrtienne; et vous sentirez en vous l'homme intrieur s'affaiblir, le secours d'en haut diminuer et Satan saisira ce moment favorable pour vous attaquer, pour vous livrer l'assaut d'une tentation plus furieuse, et il lui sera donn de vaincre et de prvaloir eontre vous. C'est ici le lieu de vous dvoiler les noirs artifices de ce serpent infernal. Satan a bien
;

prompte
et

et si rapide.

Ce

n'est

que lentement

par degrs qu'on descend dans cet abme; et votre me n'est pas assez endurcie dans Je mal, assez familiarise avec les grandes iniquits pour les commettre avec l'abandon et la facilit que l'on met avaler un verre d'eau froide; votre doute seul me convaincrait que voire pch, s'il est rel, n'a pas eu ce consentement plein, condition essentielle du pch qui va jusqu' la mort. Mais cette me ouverte par ia dissipation, autant que le chemin battu de l'Evangile, et o entre tout moment une foule innombrable de penses drgles qui passent et repassent dans son imagination, la souillent, la dgradent son insu celte me qui a perdu toute la sensibilit du sens moral et qui ne sent plus le mal qu'elle souffre; cette me, aprs avoir franchi toutes les distances connues dans le mal, et arrive aux portes de la mort et de i'enfer, oserait-elle se juger avec cette indulgence? Et le directeur des consciences qui nourrisait en elle cette illusion par une fausse condescendance, ne serait-il pas, son gard, ce guide trompeur, qui, pour parler le langage nergique de l Esprit-Sain! (Ezech., XIII, 18), met des coussins sous les coudes des pcheurs, et les tranquillise dans le funeste repos de l'impnitence? Ce qui nous affermit dans ces principes, c'est que l'exprience les a confirms par son
;

compris qu'il ne lui tait ni expdient ni utile de prcipiter par une chute trop rapide, les saints, du sommet de la pit dans le gouffre du crime e( plusieurs de ces forts
;

trop promptement renrelevant avec courage, ont fini par dsoler son empire. C'est pourquoi Salan s'est content, dans les profondeurs de sa malice de fatiguer longtemps les justes par de menues tentations, avant de frapper le dernier coup, ou bien encore de les plonger dans l'assoupissement, pour les faire insensiblement passer du sommeil do la tideur dans celui de la mort. Vous n'ignorez fias, mes frres, qu'il y a des maladies aigus, et tout la fuis violentes et convulsives, qui mnent, par es
d'Isral, qu'il avait

verss,

se

crises

dangereuses

le

malade jusqu'aux

portes de la mort. L'art connat ces maladies; il en discerne, par des symptmes assurs, la marche et les progrs; il leur applique souvent avec succs d'efficaces remdes. Mais ces fivres lentes, continues, qui minent insensiblement les forces du corps, qui les gurira ? L'art en dsespre, et il en

renvoie
l

la

gurison au Matre de

la vie.

De

suit cette vrit non moins incontestable qu'elle est effrayante et terrible : c'est que le pire de tous les tals, celui du pch qui va jusqu' la mort de l'me, est moins dangereux, sous bien des rapports, que celui de la tideur. Ainsi Dieu, par un jugement

tmoignage irrfragable. Au souvenir de rprouv de Dieu, de David homicide et adultre, de Salomon prostern comme un insens devant de muettes idoles, on ne peut se dfendre de cette pense, que depuis longtemps ces saints avaient laiss refroidir en eux leur charit premire, et prlud par un grand nombre de fautes lgres ces chutes mortelles. Et dans le vrai, il n'y a qu'une voix parmi les matres do la vie spirituelle et les docteurs de l'antiquit sainte, pour dire que depuis quelque temps
Saii!

disciple dicide prludait par les bassesses cet norme attentat qui a pouvant le ciel et ia terre. Alors s accomplit, l'gard de cette me infidle, ce terrible oracle de l'Esprit-Saint: Vous sommeillerez
'e
le l'avarice

un moment,
8Uf

VOUS arec

Pautulum

pauvret viendra fondre rapidit d'an guerrier : dormitabis,... et vniel tibi quasi
et

la

la

viator egesias, <; paupertas quasi vir armatus (l'ror., VI, io, il.) Vous dormirez un

moment, vous sommeillerez un moment.

d'une effrayante misricorde, laisse tomber les justes dans le pch mortel, parce que ce pch plus grief, par des secousses violentes et salutaires, pourra les rveiller de ce sommeil que la tideur fait peser sur leur me, et qui est plus irrmdiable que celui de la mort. Il est vrai, celle me a pass de la vie au trpas mais remarquez-le bien, mes frres, il n'en est pas de la mort de l'me comme de celle du corps; car il est des morts spirituels qui n'ignorent pas leur tat, qui en ont un sentiment profond. Du fond de ce lac de misre o ils sont descendus, ils crient vers le Seigneur comme Jonas, et le Seigneur, mu par ce cri, les rappelle la vie. Mais le prtre tide est au nombre de ces morts, auxquels l'Esprit de Dieu adresse celte foudroyante parole Vous vous croyez vivants et vous tes moi (s (Apoe., III, Les morts, et le Prophte-Roi, celle-ci \) Seigneur, entendront-ils votre voix au fond de leurs tombeaux? [Psal. CX11I, 17.) Le publicain, l'enfant prodigue de l'Evangile taient au nombre de ces morts qui tiennent encore la vie par le sentiment et la rfle:
:

91

OKATU

lis

s\( RES. imM.l;.


l/iii.

*i

lion le leur me, lraoin ce langage de leur cur m profondment contrit el humili Seigneur, $oyes-moi propice ; je sui$ un grand pcheur : Mon pre,i ai pch contr Un \el et contre vous. (Luc, X\ 18; XVIII, 13.) M.ns le prtre tide et relch dont nous parlouK ici. je le compare volontiers au pharisien tin mme Evangile; comme lui il sembledire Seigneur, je vous rends gi ftces de ce que je ne ressemble pas tanl de prtres entirement vides de l'esprit dn sacerdoee; j'acquitte avec liJlii le tribut de la pri re publique; quand je monte l'autel, ma conscience ne me reproche ni la profanation ni le sacrilge: el si je n'accomplis pas jusqu' un iota toute votre loi, vous m'tes tmoin que je ne vomirais pas en transgresser au prix de ma vie les prceptes essentiels. Au reste, le monde loue en moi une pit douce, indulgente, aimable, qu'il approuve et qui honore votre sacerdoce. A ce pcheur humble et tremblant devant sa face, Notre-Seigneur adresse cette consolante parole Vos pchs vous sont remis (Matth,lX, 2); au Pharisien superbe, ce terrible anathme Vous dites, dans votre fol orgueil : Je suis riche, je n'ai besoin de rien et moi je vous dis que vous tes pauvre, misrable [Apoc, IIJ, 17), entirement vide des vritables biens de l'esprit et de la grce. Ame tide el relche, connaissez:

la

simplicit de votre

itragos faits a votre

me Seigneur* nom retombent sur


:

mon curf

Pasteur des mes,

la

rue de

votre peuple assembl, cette parole de saint Paul est-elle dans votre cour, el peut-elle venir sur vos lvres s;n Jb blesse ;.i rrit 01 gui de vous souffre, uue mon vtvur ne soit lions la touffranecT qui de ions voit son salut in pril, i/ni U Z'Ii- ne sotl eu mot oimnc un feu qui le dvore'.'' ,11 (or., XI, -J.'J Alors rassurez-vous. Si, au contraire, les petits calculs de votre fortune, du bien-tre ili proches, (but la matire ordinaire de vos joies, de vos tristesses, de vos plaisirs, de vu- peines fcheux symptme il vous tmoigne que la charit va toujours se refroidissant dans votre me, et quelle menace do S*j 'teindre.
:

"Autre signe non moins caraclrisliqui tideur. Avons-nous eu le courage de nous imposer nous-mmes le j.oug d'un sage rglement, lequel s'emparant de tous les moments de notre journe, assigne chacun d'eux son emploi, son occupation spciale? La cellule, le modeste rduit o nous vaquons l'tude ou la prire outils pour nous de doux attraits? sommesla

nous heureux d'y entrer, affligs d'en sortir? J'en conviens, le rglement d'un prtre admet une latitude que ne comporte pas celui d'un religieux, d'un aspirant aux ordres sacrs. Mais, sauf les exercices commands par la charit, le rglement d'un prtre doit indiquer les heures de son lever, de son coucher, les moments rservs pour
la prire,

vous vous-mme, et sondez la profondeur de l'abme o vous tes descendue. Dj l'oraison est bannie de vos uvres journalires vous tes parvenue vous affranchir de toutes les observances conservatrices de la pit. A cette conscience timore, dlicate et timide, tremblant la vue des simples apparences du mal, a succd une conscience large, que de graves prvarications ne peuvent mouvoir. L'autel du Seigneur n'est plus pour vous saint et terrible; vous vous en approchez hardiment avec une conscience souille ou douteuse; et
;

pour

l'tude,

pour

l'exercice

si

va-

des fonctions de son ministre. Si en entrant dans le secret de notre maison, nous n'y trouvons aucune uvre convenue entre Dieu et nous; si nos occupations se terminent des lectures peu srieuses ou des visites supertlues; si nous aimons nous ingrer dans une multitude d'uvres que la
ri

c'est

de

est donn Satan d'paissir et fortifier les tnbres de votre me. Elle
l qu'il

s'accomplit donc, votre gard, la maldiction du Prophte la table sainte deviendra un lacet, un pige. (Psal. LXVIII, 23.) La charit, qui ne jetait dans votre cur que de faibles lueurs, s'est teinte, et vos yeux appesantis ne l'ont pas vue s'teindre. La voil cette mort dont je vous ai dj parl, mort d'autant plus redoutable qu'elle est plus cache et plus invisible. Aprs vous avoir dcrit les effets de la tideur, j'ai promis d'en signaler vos yeux les signes et les caractres; car il est vritable que si les maladies de l'me ne se montrent point au dehors par des symptmes visibles et palpables, il y a des caractres sensibles auxquels on peut les reconnatre. Il en est, mes frres, du feu de l'amour divin comme du feu matriel il a tour tour son refroidissement et ses ardeurs. Ainsi je dirai ce prtre, qui craint d'tre tomb dans le mal de la tideur Les malheurs de la religion excitent-ils votre sensibilit? oseriez-vous dire au Seigneur,
:

Providence ne demande pas, el auxquel es nous n'apportons d'autre vocation que l'inquitude de notre esprit et notre dgot pour la solitude; si nous sommes toujours au dehors, jamais au dedans de nous-mmes eu un mot, si nous vivons sans ordre et sans rgle, j'en appelle au tmoignage de tous les saints, nous ne vivons pas de la vie de Dieu, mais de la vie dsordonne de la
;

chair et des sens. Autr.e signe encore plus caractristique de la tideur. O en sommes-nous sur le l'ait de l'oraison, pratique minemment conservatrice de la pit, et sans laquelle elle devient peu peu un corps sans me? Je ne demande pas ce prtre si la multitude des mala les et des infirmes, celle des pnitents presss, la veille des grandes solennits, autour de son tribunal sacr, et d'autres graves considrations l'ont amen dplacer son oraison, l'omettre mme, saul y suppler par de ferventes aspirations vers Dieu, qui en expriment toute la force el toute la vertu. Mais si l'oraison n'est plus pour* ce prtre une o'uvre journalire; si le matin et le soir ne le rappellent pas une prire

93

DISCOURS DE RETRAITE. IV, SLR LA TIEDEUR.


est

srieuse et attentive, le saint autel a la prparation et l'action de grces; si la prire n'est plus qu'un mouvement mcanique de ses lvres qui se remuent, de son corps qui se prosterne; en un mot, si ce prtre ne prie plus, ou qu'il prie mal, il est aussi incapable de vivre qu'un corps priv ds nourriture. Oui, mes frres, c'est une vrit digne d'lre grave avec un burin de fer; le prtre qui interrompt avec Dieu le commerce ncessaire et indispensable de la prire, prira au milieu des dangers du saint ministre -.Qui elonganl se a te, Domine, peribunt. (Psal. LXX1I, 27.) Profondment convaincu de cette vrit, le Prophte-ll >i avait dit au Seigneur Oui, mon Dieu, la rsolution en est prise, elle sera inbranlable; tous les matins, j'entrerai dans votre saint temple, et l, je contemplerai vos perfections ineffables, votre amour infini pour le bien, votre haine sans bornes pour le mal Mane astabo tibi, et videbo quoniam non Deus volcns iniquilatem tu es (Psal. V, 5); et c'est encore l que le feu de l'amour divin refroidi, ralenti sans cesse dans mon cur par les soins tumultueux et dissipants de la royaut et de l'administration d'un grand peuple, se ranimera, se rveillera dans les saintes ardeurs de la mditation de voire loi Et in meditatione mea eaardescet
: : :

vraiment un prodige rare et insolite. la solitude o nous sommes est comme une autre terre de Gessen o luit un autre soleil, o commencent d'autres conseils de misricorde et de justice. C'est l que des prtres, seuls avec Dieu seul, ont entendu retentir au fond de leur cur une parole qui les a rveills de leur profond sommeil. Ils ont ouvert les yeux, et, effrays la vue de cet abme de feu qui s'ouvrait devant eux r ils ont frmi, lorsque, rentrant en eux-mmes, ils ont vu dans quel tat si voisin de la mort la tideur avait rduit leur me. Ils ont cri vers le Seigneur, et le Seigneur, exauant leurs prires, leur a montr d'un mme coup d'il et la profondeur de ce mal et les remdes qu'il faut y apporter, c'est-dire les uvres qu'il faut lui opposer, de profondes mditations sur les droits et les attributs de Dieu, seul grand, seul puissant, seul digne d'tre appel le Trs-Haut. Cette uvre que je fais ngligemment, c'est l'uvre de Dieu, de ce grand Dieu qui me voit, qui me regarde, c'est l'uvre de son culte

Mais

igns. (Psal.

XXXVIII,

*.j

Ah! mes

frres,

puissions-nous tous les jours au saint autel ou au pied de notre oratoire allumer dans notre me un feu sacr; et ce feu cach au fond de notre cur, et comme couvert de cendres par les travaux extrieurs du saint ministre, se ranimera, se rveillera au moment o nous serons aux prises avec la tentation, par le souffle de Dieu, qui habile sans cesse dans le cur de l'homme juste J'en ai dit assez sur les marques de la tideur et les symptmes caractristiques de ce mal. Quel remde faut-il y apporter? Je vous ai promis un mot sur ce point, et j'invoque ici les lumires de l'Esprit-Saint pour
traiter dignement; car il rsume et ramasse en quelque sorte toute la force et la
le

vertu de ce discours. Des remdes Peut-il


1

fircs,

rasme

et
et

me;
cette

en avoir, mes appel le mala consomption intrieure de notre faut-il s'inscrire en faux contre

un mal

tant

de

luis

parole, rpte par tous les sicles chrtiens, que le retour d'un religieux tide sa ferveur primitive tait un prodige inou au temps du clbre Cassien? Je parle des prtres; qu'ils me rpondent si cette maxime, aux termes d'une saine lqgique, ne se vrifie pas avec un surcroit de ligueur dans le sacerdoce. La parole des saints est vritable;

nanmoins, mes

frres, notre Dieu, infini en bont, est puissant pour roncilier ensemble

de grandes penses de misricorde avec les conseils de sa justice, et je suis assez heureux pour pouvoir offrir aux prtres ngligents et relchs les consolations de l'esprance. Oui, mes frres, au milieu du monde, de ce monde maudit de Dieu cause de ses
scandales,
la

conversion d'un

prtre tide

divin; et si les hommes sont si attentifs observer, jusqu' un iota, jusqu' un trait, le crmonial d'honneur et de respect pratiqu la cour des rois, quel anathme pse sur moi si je rcite ngligemment les prires de l'Eglise? Cette uvre, c'est le divin sacrifice de la nouvelle loi, l'uvre la plus grande qu'un Dieu puisse concevoir par sa pense et excuter par sa puissance; ce sont les sacrements de son Eglise, source de la grce, d'o dcoulent dans les mes les mrites de Jsus-Christ. Je tremble, mon Dieu, au souvenir de mes ngligences passes, et je me rfugie dans le sein de vos infinies misricordes. A ces pieuses rflexions, si capables de rveiller la torpeur de la volont, ajoutez des uvres vraiment satisfaetoires et mdicinales. Vous le savez, mes frres, les contraires se gurissent par les contraires. Ame ngligente, cette hardiesse qui s'approche tmrairement de l'autel avec une conscience souille ou douteuse, vous opposerez de saintes terreurs qui s'empareront de vous aux approches de l'autel, et qui, au moindre doute de votre esprit sur le caractre vniel ou mortel du pch que vous avez commis, lveront ce cri au fond de votre cur Va te purifier dans le bain de la pnitence, et ne sois pas assez hardi pour franchir cette barrire sans avoir reu une assurance de pardon de la bouche de Dieu lui-mme. A celte vie oiseuse et disssipe dont les moments ne sont remplis que par des lectures frivoles, des visites superflues, vous opposerez des tudes graves et srieuses, la praiique de l'oraison mentale, et cette vie ie rgle que les saints, d'une voix unanime, ont appele la vie de Dieu. Achevez, Seigneur, ce que vous avez commenc; gravez ces rsolutions dans l'me des prtres qui m'coutent; armez leurs mains au combat, pour soutenir avec courage la rsistance vivo et opinitre que la nature va, au fond de leur cur, opposer la grce. 1! vous en cotera, mon cher frre,
:

Ml Mil RS SACRES. BOYEIl.


pour passer de la vie les sens o la rie de l'esprit, pour vous dpouiller de ces habitudes devenues pour vous une seconde nature; mais, mon frre, songez que Dieu combat avec roi s, que l'une ion de sa grce adoucira l'amertume de votre croix, et la convertira en une soi g de consolations u vous trouverez cenl lois plus de joies que le monde cl ses trompeuses douceurs ne peuvent vous en promettre.
Ils

enseigne) veiller mu toutes nos uvri mpris de tous les biens sensibles, la vigilance chrtienne, deui grandi i que nous donne la mort, et qui vonl faire tout le sujet ci le arlage de ce di* ours.
.

l'KKMIKRK

P Ul

finiront bientt,

pour plusieurs d'entre nous, ces jours le plerinage. Oh! que nous scions rjouis, consols d'avoir consacr au Seigneur les restes d'une vie dont le inonde ci ses faux plaisirs ont obtenu peut-tre les plus belles annes! Ouvre/, les veux, mes frres, et rele ciel. Non, il n'y a pas de proportion entre les tribulations momentanes de celle vie, et ce poiJs immense de gloire

gardez

qu'elles oprent en nous; entre les travaux

d'une pnitence continue durant les sicles qu'ont vcu les patriarches, et cette couronne imprissable que Dieu rserve a ses
lUS.

DISCOUHS
L'U

V.
I.

LA PENSE DK

MOHT.

Prch au sminaire de Saint-Sttlpice.


Statue. m est omnibus
IX, 27.)
Il est

hominibus senicl mort


doit

[Itettr.,

afrl que

lotit

homme

mourir h jour.

il

est,

mes

frres,

une pense dont nous

pouvons bien dire avec le Saint-Esprit, qu'elle constitue l'homme tout entier, parce que, mdite et approfondie, suivie dans toutes les consquences qui en dcoulent, elle sole rvle l'homme la vritable voie
qui mne la vie, cl en assure l'ternelle possession; je parle de la pense de la mort et de l'ternit qui doit la suivre. Elle est, au jugement des paens eux-mmes, toute la science de la vie. Saint Augustin, un des plus beaux gnies dont s'honore l'humanit, l'appelait minemment la grande pense. On a vu les rois descendre de leurs trnes, les sages fuir le bruit et la contradiction de la cit, pour aller dans la solitude mditer ceUe grande vrit dans un recueillement plus profond de toutes les puissances de leur me. Sans doute, mes frres, que dans ces jours de grce et de salut, o vous faites comme une sorlc de balte dans le chemin de la vie pour vous occuper de la grande affaire de votre lernil, celte pense vient se mler toutes vos mditations, intervient dans toutes vos rsolutions. Vous dire toutes les salutaires rflexions dont elle est la source inpuisable, ce serait vouloir parcourir en voire prsence tous les conseils de la sagesse, et puiser, en quelque sorte, dans un seul discours, toutes les leons que la religion et la saine philosophie font entendre
S

Connatre fond le vide et le nant de tous les biens charnels et terrestres de cette vie, qui liasse ave la rapidit de l'clair, et qui fuit comme l'ombre; connatre en outre tuverain mal et l'irrparable dsastre auquel nous expose leur tranquille possession, c'est avoir appris les mpriser, n'y point attacher son cur. Or, sur ces deux grau les leons, le vide et le nant inhrent a tout ce qui s'appelle dons de la fortune, et l'ternel malheur qui peut en tre la suite irrparable; sur ces deux grandes vrits o vient se rsumer toute la science de la \b\ il sort plus de lumire des ombres de la mort (pie des relier, lies de la sagesse humaine, je dirai mme, des sources de la loi et de la parole divine. Ce langage, qui a pu vous paratre hardi au premier abord, ce langage bien compris, bien entendu, n'es! ni faux ni exagr. Vanit des vanits, et il n'y a que vanit sous le soleil ! (Eccle , I, 2. h bien, la mort nous prche celte vrit encore plus haut que le plus sage des hommes. Les richesses sont la source de tous les lsirs inquiets et pervers (I m., VI, 9, 10), la cause de la ruine et de la perle ternelle de notre me h bien, la mort nous iticul que cette seconde vrit avec plus de force encore que ne fait saint Paul, appel le [dus grand des aptres. Oui, quand je mdite sur la mort, que j'en rappelle la pense mon esprit avec
:

toutes ses suites le tombeau, sa pourriture, sa poussire, l'ternit de Dieu qu'elle commence et dont elle ouvre les portes; cette vue, je me fais sur le souverain bien, sur la vritable sagesse, des ides qui, pour tre sombres et terribles, n'en sont pas moins ces ides vives, neltes, distinctes, que nous appelons l'vidence, la claire vue de l'esprit.

La raison, la philosophie, la parole divine rvle dans les deux Testaments, sont
gard des principes de certitude dont et mon imagination sont moins mus, et dont l'impression est plus lente, plus tardive pour vaincre l'esprit et triompher de la rsistance du coeur. Saint Jean Chrysostomc nous en donne cette raison convaincante el sans rplique C'est que la mort ne se contente pas de produire aux yeux de l'esprit ces preuves abstraites et rationnelles du nant des biens de la vie; mais elle tale h ceux de notre corps avec le tombeau, la pourriture et la poussire qu'il recle, le fond et la substance de ce mme nant, et tout la fois son expression vive et sensible. Mais, pour donner cello vrit plus do dveloppement el aussi plus de clart et de lumire, je me propose de vous la montrer non-seulemenl sous le voile de l'allgprie et de la parabole, mais en quelque sorte du drame et de la scne; de

mon

mes sens

homme

pendant

qu'il prte leur voix

une

oreille attentive.

Je m'arrte donc a ces deux graves considrations dans un sujet inpuisable. I.a reuse de la mort nous enseigne nous dtacher de toutes les cratures; elle nous

DISCOURS DE RETRAITE.

V,

SUR LA PENSEE DE LA MORT.

93

citer tons 1ns biens que le monde vante et estime, ses plaisirs, ses honneurs, ses richesses, ses trsors, sa renomme, sa gloire;

de faire comparatre le monde, et sa figure qui passe, en prsence de la mort; de vous faire entendre le jugement do la mort sur ces illusions par lesquelles il nous abuse. Et en cela je crois entrer dans le sens profond et cach de cette parole du Sa,^,e, qui appelle quelque part la mort un juge, et un juge dont le jugement est toujours vritable. O mors, bonum est judicium tuum ! (Eccli., XLI,3.) Ecoutez-le donc, mes frres, sur celte grande question du souverain bien, ce juge quitable et incorruptible. Jamais il ne vous sera donn d'entendre un interprte plus vrai, plus irrfragable de la vritable sagesse.

Et d'abord sur les plaisirs des sens, voici jugement incorruptible de la mort. L'homme les dsire avec une ardeur inle

l'homme s'est mconnu. Au sein d'une si effroyable misre, on l'a vu laler aux yeux de ses semblables les biens qu'il avait reus de Dieu, s'en glorifier comme de son bien propre, s'lever ici -bas comme un idole de jalousie, pour tirer lui la louange et la gloire que Dieu s'est rserves pour lui seul. En vain, pour gurir cette plaie profonde de son me, le Trs-Haut s'est ananti jusqu' prendre la forme d'esclave, et devenir l'opprobre es hommes, plus semblable un ver qu' un homme; noire pro liseuse misre n'a pu tre gurie par un tel remde. Cependant que n'avait pas fait notre divin Matre pour carter de son sanctuaire le vice de la superbe? Lavant de ses mains divines les pieds de ses disciples, disant, dans leur personne, tous les pasteurs de son peuple, avec toute la familiarit d'un ami et la tendresse d'un pre: Laissez aux
grands et aux rois de la terre les hauteurs de la domination et le faste du commandement; le Fils de l'homme n'est pas venu icibas pour tre servi, mais pour servir; si donc je vous ai lav les pieds, moi, votre Seigneur et votre Matre, devez-vous balancer vous tenir en esprit aux pieds de vos frres [Mat th., XX, 25, 28; Joan., XIII, 13, lk), leur rendre les plus bas offices de l'amiti et de la charit, pendant que vous les levs au-dessus de leurs tles? Vous le savez^ mon Dieu, si tous vos ministres ont compris celte divine leon, si on ne les a pas vus aussi avides de commander que vous l'avez t d'obir, aussi insatiables de distinctions et de prsances que vous l'tiez d'humiliations et d'opprobres. Oh que la mort est puissante pour rabattre ces fumes de l'orgueil, lorsque montrant le tombeau ces hommes superbes, son muet et sombre langage semble leur dire Souvenez-vous, homme, que vous tes poussire, et que vous retournerez en poussire! (Gen. III, 19.) Que dirai-je ici de l'amour de l'argent et de la cupidit des richesses? Quand ce sage paen dplorait les crimes que la soif de l'or a fait commettre, il n'avait pas vu tous les sentiments honntes fltris et dgrads par des doctrines abjectes, la religion, la probit, la socit apprcies au poids de l'or que l'on donne ceux qui nous servent; mais si nous disions que la basse cupidit n'a pas pntr dans le sanctuaire, qu'elle n'y est pas comme une pesle qui corrompt, un opprobre qui dgrade le ministre de plusieurs de ses ministres, la vrit serait-elle dans notre bouche? Il semble, voir ce prtre avare, intress, ne supputer que l'argent et le salaire dans le poste qu'on lui propose, il semble que le sacerdoce ne diffre en rien de ces vils mtiers o l'on change le travail et le service avec les ncessits de la vie, et que le sang de Jsus-Christ ne vaut
1 :

domptable et une avidit insatiable. Dchu du bien suprme parle crime de son origine, pour combler le vide sans fond que cette perle immense a laiss dans son cur, l'homme mendie en quelque sorte toutes
les cratures des jouissances sensibles; il les tourne en tous sens, il les reproduit sous des formes innombrables pour en faire sortir
le plaisir
:

mais

il

beau s'enfoncer dans

le

corps, se vautrer dans la fange des volupts charnelles, il n'y trouve pas le bonheur; et bientt le cri de son cur indigent et affam l'avertit que ces joies grossires, dont se repat l'animal sans raison, ne peuvent tre la flicit et la vie d'un enfant de Dieu, n de Dieu, et appel a vivre de la vie de Dieu, de raison et de sagesse comme Dieu, de ce pain au-dessus de toute substance que son lisprit- Saint appelle 'incorruptible aliment des anges. Et pour surcrot de malheur, le prtre, cet homme de Dieu par qui cette vie divine devait se rpandre dans les mes,
l

devenu charnel comme le peuple. Ici, mes frres, qui nous donnera une source de larmes pour dplorer ensemble ia vie douce et commode de tant de prtres immortifis, qui accordent tout aux sens et rien la mortification? Ils sont mondains
est

dans leurs habits, recherchs dans leurs ameublements, somptueux dans leurs repas, plus attentifs viter la gne et la contrainte
a l'cole de Jsus-Christ, celle d'Epicure.

que

les

paens

Hommes mous

et sensuels,

que saint Paul appelle, en pleurant, les ennemis de la croix de Jsus-Christ (Philip. 111, 18), coulez la mort, dont le jugement elle vous crie est toujours vrai Cet amas do boue et de pourriture, ce je ne sais quoi
;
:

de hideux cl d horrible dont l'infection soulve le cur, et qui n'a de nom dans aucune langue, est-ce l tout le soin d'une me immortelle? L'homme n'est pas moins insatiable d'honneurs que de plaisirs. Tir de la poussire, et devenu plus vil que la poussire par sa prvarication, incapable dans son esprit de concevoir une pense utile son salut, et dans son corps d'ajouter un pouce sa taille
;

que ce peu d'argent que l'on donne celui qui le dispense. La mort adresse ces hom-

En ce mes avides cet nergique discours jour, vous aurez pour maison un spulcre, pour vtement un suaire cinq pieds de terre borneront toutes vos possessions; et quand.
: ;

M
beaiii

OllATI

RS

SA< RES.

BOYER.

leii

vous emporteriez votre argent dans le lomave< Je l'argent vous ne rachteriez jiar votre me. La gloire humaine, lani de fois comi la vapeur qui k a. la fume qui -c dissipe,
ii

rantait en eui le savoir, la prudence, la e beau talent de parler et d'crire; ils taient l<-s arbitres du got, le eentn affaires: el cependant leur mmoire peu

On

<'

dissout,

la

gloire

humaine

disparat en pr-

sence de la mort, oornme les ombres el les fantmes a la clart du jour. Fussions nous grands et glorieui a lgal do ces hommes qui ont rempli l'univers du bruit de leur nom, il faudra linir par entrer dans les SO0Jbres demeures de la mort, <> le monarque et les sujets, les vainqueurs et les vaincus, les oppresseurs et les opprims sont infils et confondus dans un infinie opprobre, el d'o sortent mille voix pour craser les superbes conqurants par ce langage insullanl El toi aussi, tu as l frapp comme Tu disais dans ton orl'un d'entre nous gueil : Je serai semblable au Trs-Haut; elle voil confondu avec les plus \ils esclaves; ton corps tendu est dlaiss par terre comme un tronc inutile! (Jsai., XIV, 13, scq.)
: 1

au tombeau* avec un peo de bruit: PeritJ memoria srum cum $onitu. [Pial. IX, 7.) Le bruit de la louange s'est prolong encore
quel
,

ues jours aprs leurs funrailles :au-

iourdhui leur souvenir est perdu dans l'oubli comme dans un abme. Qui noms plus clbres vivent pour ne jamais mourir, dans les (asti (les; la louange s'attache leur nom sur la terre, el un feu nel tourmente leur me dans lesenl Laudantur ubi non sunt, crucianlur ubi
-

II

lit.

Voil donc o viennent se rsoudre dans creuset du Seigneur les honneurs, plaisirs, la fortune, la renomme, la gloire
le

un peu de

bruit,

un peu de cendre

el

de

Je le sais, nous ne sommes pas des moniarqueset des guerriers; mais le prophte, par celte allgorie exprime dans un langage si noble et si lev, veut nous dire, que si la mort rduit un tel tat d'abaissement les rois et les dominateurs de la terre, c'est une folie nous, dont les destines sont si obscures, de compter la gloire pour quelque chose au prix de la pit et de la vertu. Nous ne sommes pas les monarques et les hros que la terre admire; mais sommesnous exempts de tout dsir immodr de l'honneur et de la gloire? Se distinguer de la foule par les prrogatives de l'honneur et du pouvoir, filre lou et considr dans Je
cercle
et

poussire. Et parce que la cendre el la poussire sont encore quelque chose, la mort pousse jusqu'au nant toutes les choses humaines. Isae avait compar la terre et tous les biens qu'elle possde celte goutte d'eau qui brille sur le bord du vase o elle re| et puis, comme s'il avait apprci un prix trop lev toutes ces choses, il revient sur sa parole en disant que toutes les nations sont devant lui comme un pur nant. (Jsai., XL, 13, 17.) Le Prophte-Roi tait entre dans cette pense, lorsque, comparant la brivet des jours et des sicles avec l'incommensurable ternit, il s'criait : O Dieu, vous avez fait nos jours mesurables, et voil pourquoi

du monde o

l'on

vit,

voil l'antique

irrmdiable fureur de l'homme, vice enracin et incorpor en lui avec la nature, et qui ne linit qu'avec elle. Et cette gloire de l'esprit, ce su tirage de ces hommes choisis qui dispensent le mrite littraire, qui ne les dsire [>as?.Mon Dieu, ayez pi li de la faiblesse humaine On a, comme Mose, prfr aux richesses de l'Egypte les opprobres de JsusChrist; on a choisi d'tre pauvre et abject dans
I

la

dj,

maison du Seigneur [Psal. LXXXI1I, 11); pour le suivre, on a quitt son pre, sa
1

mre de riches hritages; et l'on tient des hommes La rputation est un


;

l'estime brillant

fantme dont on est bloui et qui pourrait dire tout ce que cote la religion et l'Eglise cette illusion si funeste? Ce jeune ecclsiastique court aprs la renomme qui s'attache un orateur clbre ou un cri-

vain distingu;

et

il

peid

le

mrite qui

fait

un aptre de Jsus-Christ, et ces bndictions immenses rpandues sur un ouvrier


qui s'oublie lui-mme pour s'abandonner l'Esprit de Dieu. Or, pour rabattre ces vaines fumes de la gloire, je n'ai pas besoin de remuer la cendre des guerriers, ni d'ouvrir le tombeau des monarques. Je dirai ces hommes si visiblement tromps: Souvenez- vous de tant de personnages qui ont pass devant vous avec tout l'clat d'une brillante renomme.

substance esl un pur nant devant vous jours, qui se mesurent, ne sont rien en prsence de votre ternit, qui demeure et ne se mesure pas Ecce mensurabiles posuisti dies meos, et sublantia mta tanquam nihilumante te. (Psal XXX\ 111, 6.) Pntr de cette pense, saint Paul crivait aux chrtiens de Corinthe Vous le voyez, mes frres, le temps est court nous devons donc, au milieu des vicissitudes de la vie, pleurer comme si nous ne pleurions pas, nous rjouir comme si nous ne nous rjouissions pas, parce quece monde est une ligure qui passe Grand Aptre, vous avez (1 Cor., VU, 29, 30. bien raison de le dire, des joies et des tristesses qui doivent finir avec la vie pour faire place l'ternit, n'ont as une consistance plus relle et plus solide que ces vains lanternes, ces futiles reprsentations qui disparaissent au rveil du malin, ou l'issue des scnes du thelre: Prterit enim figura hujus mundi. (Ibid., 31.) La mon en a dit assez sur le nant des biens de la vie; il esl temps d'entendre le terrible jugement qu'elle prononce sur la gravil des prils auxquels ils livrent noire Ime. Ici je vous conduirai, non pas sur les tombeaux o elle a tabli son sige et sa demeure permanente, mais plutt sur le lit du mourant qu'elle assige de terreurs et d'alarmes: Circumdedcrunt me dolores mortis, et pericula invenerunt me {Psal. infirni CXlV,3);jevousdirai -.Venez et voyez (Joan., XJ,3i); entrez avec moi dans ce lugubre appar;

ma

mes

101

DlSCCl'RS DE RETRAITE.

SI

11

LA PENSEE DE LA MOUT
:

10-2

temenl o ce morilxind se dbat dans les an la mort C'tait un grand, un riche du sicle, un magistrat dpositaire de la puissance publique, un pasteur des mes a prsent que l'ternit s'ouvre devant lui, qu'il voit le Trs-Haut assis sur son tribunal, prt a lui demander compte de son adgoisses de
;

penserais-je de ce projet dans ce moment-l mme, la mort devait me conduire au tribunal de Dieu ? Pratique, au jugement de saint- Bernard, o se trouve concentre, comme dans
qu'il dlibre

Que
si

de cette action,

un point

fixe,

toute

la

perfection chrtienne.

On

ministration, ce prtre se rappelle avec etl'roi tant d'mes perdues par sa ngligence prcher la parole de Dieu, exercer sur le troupeau de Jsus-Christ les soins et les travaux de la vigilance pastorale; les crimes des pres, des enfants, des grands et des petits, de tous les ges et de toutes les conditions de la vie psent sur sa tte. Que pense-t-il prsent de ces postes minents qu'il a poursuivis avec toute l'ardeur de la cupidit et de l'ambition? Quelle terrible lumire claire son me Quelle rvolution soudaine s'opre tout coup dans ses jugements et ses penses ah s'il pouvait rtrograder vers la vie, comme il aimerait ce qu'il a ha, comme il fuirait avec effroi ce qui faisait nagure l'objet de ses plus ardents dsirs! Vous le savez bien, Messieurs, ce ne sont
I 1

croirait volontiers que cette vrit tait prsente la pense du saint homme Job quand il s'criait: Vous qui voyagez dans les terres lointaines, dites-nous en quel lieu se trouve la sagesse? On ne la trouve pas dans les rgions o la terre roule l'or dans

ses veines, et la mer les pierres prcieuses: Non invenilur in terra suaviler vivenlium (Job, XXVIII, 18); on ne peut la recevoir en change des toiles les plus magnifiques, la terre o abondent toutes les dlices de la vie ne la possJe pas. Je l'ai demande l'affliction, la tribulalion et la mort; et la misre et la mort m'ont .clair de ses plus pures lumires: Perditio et mors dixerunt. (Ibid., 22.)

Vous

le

voyez,
il

la

mort

est

un grand m>-

pas

ici

les

alarmes exagres de

la

pit,

que je vous rappelle, mais les vrais sentiments des grands de la terre, conduits par la mort au jugement de Dieu. L'histoire en
a plusieurs fois
recueilli
le

vridique t-

fois on les a entendus maudire, en prsence de leurs serviteurs, le jour o ils avaient commenc de porter le sceptre et la tiare, pleurer de n'avoir pas t relgus par la divine Providence dans la basse condition des hommes pauvres et obscurs. Et voil le salutaire effet de la pense de la mort: elle dissipe tout ce vain

moignage; plusieurs

clat, elle efface toutes ces fausses et brillantes couleurs dont le monde embellit les biens de la vie; elle nous les montre nu
et tels
la

que nous les verrons au moment de mort, et elle prvient par l son quitable

jugement. Arrtons-nous un moment pour percer le Le sens profond de celte parole du Sage jugement de la mort est toujours quitable. Qu'est-ce dire, mes frres ? depuis quand la mort , qu'on aime se reprsenter assise sur les tombeaux uno faux meurtrire la main,a-t-elle pris la forme et l'attitude d'un juge qui lient dans ses mains la balance de Ja justice? C'est que la mort, rapprochant toutes choses de leur fin dernire, les rduit
: ,

leur juste valeur; et ds lors la vrit et l'quit de Dieu lui-mme prsident ses

jugements.

mors,

bonum

est

judicium tu-

appartient de nous enseigner la sagesse, et surtout de nous rvler le nant d'o sont venus et o doivent retourner tous les biens de la vie , et le danger qui en accompagne la paisible possession. Mais, vous me direz peut-tre O sont-ils dans le sanctuaire ces biens, ces honneurs, qui rveillent l'ambition, qui enflamment la cupidit? Et quoi bon nous faire, en prsence du sacerdoce assembl, ces tableaux si sombres del vanit qui constitue le, fond des grandeurs humaines, du pril qui pse sur ceux qui en sont les dpositaires? Il est vrai, l'Eglise dpouille ne prsente plus que des restes de son antique patrimoine ; mais les prtres sont-ils pauvres en esprit autant que le sacerdoce est indigent en ralit? La cupidit ne s'cst-elle pas empresse de convoiter ces modiques rtributions que l'autel donne ceux qui le servent? S'il en est autrement, rendons gloire Dieu; Jsus-Christ sera la seule porte par o le prtre entrera dsormais dans le bercail du Seigneur; on ne connatra plus les brigues et les sollicitations autour des premiers pasteurs de l'Eglise pour obtenir d'eux ce petit nombre de places o le logement est plus commode, la rtribution plus honnte; les offices ecclsiastiques n'auront de prix nos yeux, que par le plus grand nombre d'mes qu'il y aura sauver, de scandales retrancher; et sur le dsintressement et le mpris des richesses, nos exemples seront dans un parfait accord avec nos discours.
tre, qui
:

uml

(Eccli., XLI, 3.) Et voil pourquoi dit un saint docteur, tous les peuples, par un accord unanime, nous ont toujours re-

prsent la mort avec tous les insignes d'un juge lev sur son tribunal , un glaive dans les mains, un bandeau sur les yeux, pour nous dire que l'quit prsidera toujours nos jugements, si la mort assiste tous nos conseils. Heureux celui qui , profondment pntr de celte vrit , la rduit en pralitique, appelle la mort son conseil se disant lui-mme, autant de fois qu'il agit ou
,

La pense de la mort nous enseigne nous dtacher de toutes les cratures. J'ajouelle nous apprend veiller sur toutes te nos uvres.
,

SECONDE PARTIE.
J'ai

une grande

vrit

vous rvler, mes

avec plus d'clat, si vous me permettez d'emprunter le langage de l'allgorie et de la parabole. Voil un grand coupable atteint et convaincu d'un crime digne de la oeinc capitale. Sous le
frres, et elle
r essortira

103
.

on
si

L*RS

SACRI

S.

BO\l

IL
-

104

redoutable, lainsip d'une prvention oui suit et le cherche. Ses salelfil s tii e le (a epienl le moment de iiouvoti le -a'-ir, pour le conduire dans quelqu'un de ces > chots justement appels le vestibule de la mort. Quelques instants lui sont donns pour chapper nn sort si dplorable, pour intresser lia piti de son ju^c, obtenir de lui une main-leve contre une poursuite *i redoutable; ei ces instants s! dcisifs pour de la vie lui, de la libert ou de la prison ou de le mort, ces instants si prcieux, il Il les eu ploie, pour les dissipe, il les perd arler le langage de la Vrit mme, manger, boire , danser, courir de fte en Fle. Vous me prvenez, mes frres, et l'application de cette parabole est sensible. Nous sommes tous par nature enfants de colre,
i

roir,

au chant du coq,
:

vous n'en savez rien


tin ni net/tif
Si
It,,,

milieu du jour? igilate, quia nescitis


1*

j'avais, en moment, la mission et pour voua dire, l'autorit d'un prophte '/ comme autre! ce i oi de Ju la te ordre i vos affaires, eur / heure de votre mort u a ri h t 1 mm ttili z cesse de m rs
I i

Hqj

.Mil

'

l -a.,

condamns

la rnorl ternelle;

la

terre est

pour nous un

lieu d'exil,

courts et rapides moments nage, Jsus-Christ, sauveur et rdempteur de tous les hommes, offre de nous remettre entre les mains celle sentence de mort, de la dchirer, de l'attacher a la croix, et de nous conduire en triomphe dans le ciel couverts des mrites de son sang. El ces moments, nous les dissi] ons dans la dissolu,

o, durant les de noire pleri-

tion

dans

les

dbauches de

la

joie

mon-

daine, ou ce qui n'est pas moins criminel, dans les brigues et les intrigues de l'ambition. Mes frres, il n'y a pas dans le langage

humain de termes pour


duite
si

aveugle,

si

fois si criminelle; et cette imprudence, c'est qu'elle est ternelle, c'est dire irrparable. Le coupable, dont je parle, brave le jugement d'un hom-

qualifier une contmraire, et tout la ce qui met le comble

me:

or, le

pouvoir des

hommes

est puis

quand ils ont dtruit le corps, et les tourmais ments du corps finissent avec la vie le Trs-Haut est un juge qui peut perdre le
;

corps et l'me dans l'enter; et les suites d'un areil arrt sont irrparables. Au mme moment o l'on peut dire d'un homme: II est mort, on peut dire avec la mme vrit Voil son sort dcid pour un bonheur
|

ou un malheur .ernel. Du ct que l'arbre tombe, il y reste, et l'ternit finira av;;ut


qu'il se relve.

Mais ce qui commande encore ici un surcrot de vigilance, c'est que nous ne savons ni l'heure ni le moment o se fait cette redoutable dcision de notre destine ternelle. Ici

par un coup de Coudre, voos tomberiez BUS pieds del majest divine; toutes les puissances de votre ftme criei elle grce et misricorde pour tant de prvarications de votre vie pu impre ce mauvais commerce, rendre ce bien niai acquis, arracher l'ooil et le ied qui scandalise, serait pour vous la plus pressante de? affaires, nulle perte qui ne vous part re [tour dlivrer votre me de la u.ort et de l'enfer. Voil ce que vous fru-/ a l'heure mme, si vous deviez mourir le moment d'aprs. Et voil, conclut le Sauveur, ce que vous davez faire tout moment, a toute heure, dans l'incertitude o vous tes ,j c votre dernire heure. Il faut prendre toujours les choses au |>i re Le sage si renomm de qui est celle maxime, veut nous dire par l, que l'homme prudent et avis, dans une entreprise fortement on<;ue et sagement combine, a loul prvu, qu'il a prpar des remdes contre les accidents de la fortune les plus loigns et les plus invraisemblables, par cela "seul qu'il sont possibles. Or, on se conduit d'aprs ces maximes dans toutes les affaires humaines, dans la poursuite d'un procs, la sollicitation d'une charge et d un emploi, dans la maladie, ses accidents, ses crises terribles, mme dans les spculations trompeuses et incertaines l'avenir ne connat aucun obstacle contre lequel on ne s'est pas prpar. Et c'est cela que revient la maxime de celui quka dit qu'il ne faut rien laissera la fortune, de ee qu'on peut lui ter par conseil et par prvoyance. Je veux bien avouer que, dans le calcul des ac< idents de la vie, il y en a de si loigns, de si invraisemblables, que vouloir les prdire, ce s, rail mriter le reproche que le Sage fait l'homme mticuleux Celui qui observe toujours les vents ne sme jamais. [Ecele., XI, .) J'interpelle de
,
i

\\ \ comme
\

III

terrass par cette pa-

<

nouveau

la

prudence humaine.

On a,

dans

a dire

la

laissons parler Nuire- Seigneur, c'est vrit elle-mme: Si vous saviez

nous

dit-il

dans
le

parabole, que

langage accoutum de la voleur doit fondre sur votre


le

ses archives, un testament o sont <riUs les dispositions pour cause de mort, dans ses mains une obligation en bonne forme de cet Nous pouvons argent qu'on prte un ami mourir, ce mot justifie lui seul lottes les prcautions de la prudence. C'est--dire,
:

maison, et cela un moment, une heure qu'on ne peut vous dire, et que nul homme ne peut connatre tremblant sur le lait d'un danger si invitable et tout a la fois si incertain, vous veilleriez tout instant, toute heure; tous les moments de la journe vous trouveraient sur vos gardes, vos portes fermes, vos valets arms: Veillez et jirirz, reprend le Fils de Dieu; cor do s
;

ne savez ni l'heure ni le moment o le Fils de l'homme viendra; sera-ce le matin, le

Dieu! qu'on estime son argent eneoie plus que sou me, qu'on la livre des dangers auxquels on n'oserait exposer sa fortune, qu'il y a loin en prudence, eu sagesse, des enfants de lumire aux enfants de tnbres. J'ai appris de l'histoire ancienne, que le plus puissant monarque de l'univers allant la conqute de la belliqueuse nation de In Grce, avec une arme capable de desschi r les rivires sur son passage, ronsid'

mon

105

DISCOURS DR RETRAITE.

V,

SUR L PENSEE DE LA MORT.

106

d'un lieu lev cette innombrable multitude de soldats, versa des larmes cette pense, que, dans un petit nombre d'annes, pas un seul de ces bommes ne serait compt parmi les vivants. Je n'ai pas sous mes yeux plus d'un million d'hommes comme ce monarque redoutable, et ma vue ne porte que sur le
d'lves du sanctuaire que renferme ce petit oratoire; nanmoins j'affirme avec certitude, que, dans le cercle d'un petit nombre d'annes, la plupart de mes auditeurs, brillants de sant et dejeunesse, seront effacs du nombre des vivants, et et j'affirme, comme un fait probable vraisemblable, que l'anne ne passera point sans que quelqu'un d'entre eux n'ait paru devant Dieu. Je ne suis ni prophte ni enfant de prophte; Dieu n'a pas ouvert depetit

nombre

vant moi le livre de l'avenir, mais je n'ai besoin que de l'exprience journalire pour donner a mon assertion le poids de la certitude. Et o serait la prudence, o serait la sagesse, de vivre avec une continuelle incertitude dans le pril affreux dont la mort nous menace, de tomber dans le gouffre de
l'enfer? Je me
c'est

prchant dans les villes et les bourgades dela Jude, que l'Esprit-Saint avait en vue dans ce passage. Mais c'est surtout ces graves avertissements qu'il nous donne sur la vigilance chrtienne contre les coups imprvus de la mort, qu'il faut appliquer cette remarque de l'Esprit-Saint La sagesse a parl des insenss! et ici j'ai pour garant cette L'avare a dit autre parole du Fils de Dieu dans son cur : Je remplirai mes greniers de bl, mes celliers de vin ; et puis fen construirai de plus vastes et de plus spacieux, je les remplirai encore; aprs cela je dirai dans mon me : Reposons-nous dans l'abondance. Insens, qui ne se doute pas que cette nuit-l mme on lui redemandera son me! (Luc, XII, 18 et seq.) Ne nous le dissimulons pas, mes frres, c'est tout le commerc de la vie qui nous est ici mis sous les yeux. Le ngociant roule dans sa pense quelques nouvelles spculations un pre de famille, celte utile acquisition, cette grande alliance qui doit grossir
:

ses trsors, faire entrer de riches possessions dans sa maison : et la mort, on l'a vu

trompe

il

y a dans cette incertitude

quelque chose de certain et d'irrfragable; que la mort nous surprendra au moment mme o nous cesserons de veiller; et ici coutons une seconde fois la Vrit Du temps de No les hommes elle mme
:

dans tous les temps, est venue dconcerter ces beau* projets d'agrandissement et de fortune; elle seule, qu'on ne comptait pour rien, a rompu toutes les mesures inquites de l'avarice. La sagesse a lev la voix, et
Sapientia insielle a parl des insenss pientibus locuta est. Mais voici l'un des avertissements les plus car c'est la puissants, les plus nergiques mort elle-mme qui en nous mettant sans cesse devant les yeux son imags, et en quelque sorte son visage effroyable, ne cesse de nous rappeler sans cesse cette salutaire Sense, et par elle la vigilance chrtienne; ui, le chrtien ne saurait faire un pas sans rencontrer, pour ainsi dire, la mort en face, qui semble lui dire Veillez et priez, demain, aujourd'hui peut-tre, on vous redemandera votre me. Ici, c'est un mort tendu ailleurs c'est le sur le seuil de sa porte drap funbre dploy sur le vestibule de
: : : ;

mangeaient, buvaient, faisaient des noces ; et c'est le moment o le dluge vint les surprendre. (Luc, XVII, 27.) Ces insenss crass par la tour deSilo, ces impies dont Pilate mla le sang avec le vin de leurs sacrifices, tous ces hommes ne songeaient point la mort (Luc, XIII , 1 etseqq.); le fils de l'homme viendra de cette manire, comme le voleur quand il fond sur la maison, comme le filet quand il tombe sur le timide oiseau image bien vive et bien vraie c]es surprises de la mort. Elle mle son venin, dit Bossuet, dans l'air que nous respirons, dans les aliments que nous mangeons; elle cache ses niges invitables jusque dans les sources de la vie, d'o elle sort tantt prompte et rapide comme la foudre qui crase, tantt plus lente et plus tardive comme la fivre qui consume, et toujours imprvue et inespre l'instant o elle frappe son dernier coup. Je crois voir dans ce langage de l'Evangile une double pense de notre divin Matre, pense de misricorde, il ne veut pas que la mort nous surprenne ; pense de sagesse et de justice, surpriil veut que nous veillions contre les ses de la mort.
:

La sagesse, dit quelque part l'Esprit-Saint, a lev la voix sur les places de nos cits, sur les voies et les chemins de nos villes et de nos campagnes, criant tous les enfants des

nos temples; dans nos grandes cits, c'est le char funbre qui conduit un cadavre aux champs de la mort. Dans les beaux jours de notre France chrtienne, un hraut, parcourant nos places et nos cits, criait haute Priez pour votre frre qui a pass de voix la vie au trpas. Mais le prtre ne vit-il pas toujours en prsence de la mort? Il assiste les mourants dans leur dernier passage ; il voit la froide main de la mort qui leur ferme les yeux ; il offre pour les moris des prires et des sacrifices, il les accompagne leur dernire demeure; il voit la terre, mre et spulture de tovis les vivants, s'ouvrir et se fermer sur eux ne sonl-ce pas l autant de voix par o la mort lui crio Veillez et
:
:

hommes

N'aimez pas les bagatelles, fuyez le mensonge, n'estimez point les choses qui passent, mais les biens qui subsistent ternellement et elle a parl des insenss Et insi:

pientibus locuta est. {Prov., I, 21 etseqq.; IX, k.) Il a sembl aux saints docteurs de l'Eglise que c'tait Notre-Seigneur lui-mme,

priez? Partout nous voyons la mort ; partout nous entendons le rcit des coups qu'elle vient de frapper. Cet homme est mort! Or voici, mes frres, les froides rflexions quo ce tragique vnement inspire la foule des chrtiens Cet homme est mort, et il laissa aprs lui
:

Oua

iki.iis

SACHES.

\\\

III

un

m vil

URS

SA!

l.l

5.

I;u\i

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IOi

une foi tune bien dlabre, une veuve et des enfants dans un grand ombarrasi on ne pfocdera pas sans litige au partage d'une li riche succession. Mais qui se recueille en lui-mme pour dire son me : El m Dieu m'appelait comme ce raorl son jugement pourrais -je comparatre avec confiance a son redoutable tribunal subir sans frayeur l'examen qu'il va faire des comptes de mon administration ? Je veux vous prsenter celle vrit sotis les traits d'une parabole : el'e
,

nous donne

la

mesure d'une

pareille

inat-

tention, qui. a mon avis, a quelque chose de stupide et d'insens. Une trouj e de bufs paissant dans une prairie, le sacrificateur arrive, saisit le plus beau, le plus gras d'i litre eux, et l'^orge au pied de l'autel. Pas un seul qui tourne la tte, qui tmoigne par
pareil sort ces stupides animaux avaient l'intelligence, est-ce qu'ils ne verraient pas qu'ils sont tous des victimes destines pour le sacrifice? Certes, mes frres, en voyant la froide apaibie des homlui

un lugubre mugissement qu'un


est rserv.

Cependant

si

mes en prsence de la mort, de son image de ses continuels souvenirs, en voyant ces choses, on ne peut que s'crier: L'homme est devenu semblable t'unimal sans raison ; u Homo... comparatus estjumentis insipientibus, et similis faclus est illis. (Psal. XLV1II,
,

21.)

Mais voici la mort elle-mme qui s'approche plus prs de nous. Elle s'est place rle du lit funbre intimant sa victime son arrt fatal, et l'ajournant comparatre dans quelques moments au tribunal de Dieu. Ce malade est dans un tat visiblement dsespr; les symptmes de sa mort prochaine sont vidents et palpables. Le silence des mdecins, les paroles entrecoupes de ses serviteurs, le visage constern de ses proches, lout annonce que le souflle de la vie va s'teindre, et que son arrt de mort est prononc au ciel et sur la terri;; luimme, dans un vif sentiment de la dfaillance totale de ses forces , a profr ce mot lamentable: Je suis mort 1- Emparez-vous de ce mot, et prenez acte de cet aveu pour lui dire avec tous les mnagements de la charit chrtienne Mon frre, je le crois, votre danger est pressant, et peut-tre que votre dernire heure est arrive il est temps de songera la grande affaire de votre ternit. hl que nous sommes beureuxdans notre dernier moment d'avoir compter avec un Dieu si bon sa misricorde est intime cl sans bornes; un aveu humble et sincre de nos fautes, accompagn d'un vritable repentir, l'arrt de notre mort accept avec une entire rsignation, le sacrifice de notre vie ofl'ert pour l'expiation de nos pchs en union avec les mrites du Calvaire; en voil assez pour effacer toutes les iniquits de la terre. Jetez-vous avec, une vive confiance dans le scinde la misricorde la justice divine ne tiendra pas contre les prires de Jsus-Christ noire Sauveur, notro Mdiateur, notre Avocat, notre Pontife qui prie pour nous, qui fait parler
, :

en notre faveur la rois de son sang, dont mrites infinis ci i< rit nu ii icorde encore plus liant que nos pchs ne demandent eance. Dites cet infortun tout* choses arae le sentiment d'un zle sincre et d'une conviction profonde, et roui rerm que vous n'avez pas saisi sa pense. Il a les terreurs de la mort, mail il n'a pas perdu l'esprance de vivre. Il vous rj ondrs peottre avec un risage courrouc et une voix entrecoupe par la colre Barbare que von* tes, roos voulez me ravir jusqu'il l'i rance; vf/us me condamnez, el Dieu ne me condamne pas. <>n en a vu revenir de plus loin la .sant, la vie, et je ne suis pas encore arriv celle extrmit irrmdiable C l'on se 'munit de l'onction des malades et du viatique <!es mourants. Heureux donc, conclut Notre -Seigneur Luc, XII, 'i.'l;, le eerviteurqut le nm'iirf rentr dans sa maison trouvera vigilant et fidh. a|>pliqu aux utiles travaux de la charge qu'il Heureux le pasteur et le prtre lui a confie toujours en garde contre les coups imprvus de la mort, que la venue inopine du divin Matre ne pourra surprendre, et qu'elle trouvera appliqu tous les travaux de la vigilance pastorale instruisant les ignorants , catchisant les pauvres, consolant les indigents et les affligs, assistant le> mourants dans le dernier passade! Heureux le jeune lve du sanctuaire, pour qui lo fils de l'homme viendra l'heure o on ce l'attend pas, c'est--dire au printemps de '.'Age. et que la dernire heure trouvera appliqu a tous les devoirs qui sont le partage d'une jeunesse sacerdotale, fervent dans oraison, dans l'tude de la science divine, l'humilit, l'obissance, el la pratique ponctuelle de la
les
:
!

vie

commune
lui

la

magnifique rcompense

destine pour toutes les uvres d'une justice si ignore des hommes et si prcieuse aux yeux de Dieu Et qui connat, mon Dieu les voies do votre providence et les conseils impntrables de votre sagesse? Souvent vous moissonez la premire heure du jour la vertu la plus pure ; vos serviteurs fidles ne craignent pas de vous adresser des plaintes res-

que Dieu

pectueuses d'un jugement en apparence si rigoureux, qui ravil la religion de si belles esprances et tous les utiles travaux d'un ouvrier prt s'lancer dans la carrire, et conqurir tant d'mes pour le royaunio de votre Eglise Et cependant, mes hres, le Seigneur dploie une grande misricorde dans une conduite o les hommes drgls n'aperoivent (pie des conseils de rigueur el de justice. Ce jeune homme avai*. accompli en peu d'annes les travaux d'une longue vie sa candeur, son humilit, son innocence avaient aux yeux de Dieu le mrite d'une vieillesse anticipe le Seigneur l'est ht de cueillir celte Heur que le souille de
1
; :

l'aquilon
le ciel

allait

tltrir,

ce fruit

mr pour

qu'allait ravager la

tempte, ce cur

pur
tenu

et

innocent dont la pit n'aurait pas contre la contagion du sicle, ii a


la

donn

couronne

ce

jeune

atlille,

qui

100

HO DISCOURS DE RETRAITE. VI, SLR LA MORT DES BONS ET DES MALV. FRETRES. appelle notre unique trt que l'Evangile par la vitesse de ses pas, touchait dj au
!

terme de sa course. Oh qu'elle est dsirable, Messieurs, la mort d'un jeune homme qui a vcu de la vie de justice et qui meurt de la mort des saints! Arriv la fia de notre course, moins charg de mrites qu'pouvant du compte redoutable de notre administration, nous jetons quelquefois des regards d'envie sur ces beaux jours, qui sont encore ceux de votre vie, o nous possdions notre me dans la pit et o nous pouvions la prsenter au Seigneur orne de puret et d'innocence, exempte de la cornous et heureux , ruption du monde crions -nous , h serviteur que le matre son arrive trouvera vigilant et fidle : Beatus ille servus, quem, cum venerit dominus ejus, invenerit sic facientem ! Mais si ce mme serviteur ne songe qu' la joie et aux plaisirs de la table, qu' contrister par les aigreurs, les contentions, les contrarits de son humeur fcheuse, les compagnons de son travail, sa part sera dans la prison de feu. Il n'en sera pas ainsi des jeunes gens qui m'coutent; l'Eglise les voit crotre dans cette maison comme des arbres plants prs du courant des eaux, et qui porteront dans leur temps des fruits immortels de pit, de justice, de saintet et
? ;

jours,

que, dans ces saints sans cesse devant vos yeux, intervenant dans toutes vos mditations, prsidant toutes vos rsolutions. Mon daffaire, je
la

me

figure

mort

est

sir,

mes

frres,

serait

de mler

quelques

rflexions ces graves et srieux entretiens

que vous avez avec la mort, avec la mort appele par les paens eux-mmes la bonne conseillre de la vie. C'est dans cette vue, si digne de mon ministre, que je vous prsenterai dans ce discours le double tableau de la mort du bon et du mauvais prtre. La
prtre est mauvaise, trsmauvaise devant le Seigneur: Mors peceatorum pessima; ce sera le triste sujet de la premire partie de ce discours. La mort d'un saint prtre est prcieuse devant Dieu Pretiosa in conspectu Domini mors sanctorum ejus ; et ce consolant tableau sera le sujet de la seconde partie.

mortdu mauvais

PREMIRE PARTIE. La mort d'un mauvais prtre


vaise et trs-mauvaise: 1

est

mau-

de

vrit.

DISCOURS

VI.

SU II LA MORT DES BONS ET DES MAUVAIS PRTRES.


Mors peceatorum pessima Domini mors sanctorum ejus.
15.)

Pretiosa
(Psal.

in

conspectu
;

XXX, 22

CXV,

La mort des pcheurs

est trs-mauvaise.

La mort des

saints dit Seigneur est prcieuse ses yeux.

S'il y a un moment, mes frres, o prissent les calculs de l'intrt, les projets de l'ambition, et tout ce que l'Esprit-Saint appelle les vaines penses des hommes, c'est bien sur ce point du temps et de l'espace u'un homme doit se placer pour considrer ans leur vrit toutes les choses de la terre. a

Tant que dure pour l'homme


la vie,
il

le

chemin de

n'y possde jamais les biens vritables, comme aussi il n'y prouve pas de pertes irrparables. On se relve d'un humiliation profonde par un succs plein d'clnt et de gloire, de la ruine de sa fortune par de plus heureuses spculations, et l'homme coupable rpare par la pnitence la perte de son innocence; mais, arriv au terme de son voyage, la mort arrte l'homme pour toujours dans l'tal o elle le trouve. Du ct o l'arbre tombe, dit l'Esprit-Saint avec une nergique simplicit, il y reste, et au moment ou l'on peut dire d'un homme: Il est mort on peut ajouter avec la mme vrit Voil son sort dcid ou pour le bonheur, ou pour le malheur ternel. La bonne ou la mauvaise mort, voil donc pour le chrtien,
l :

pour le prtre, son affaire, sa grande affaire, son unique affaire. Cependant, mes frres, dans ces jours de grce et de salut o vous faites comme une sorte de halte dans le chemin do la vie, pour vous occupor de cet in-

par le trouble et les frayeurs qui l'accompagnent; 2 parle 3 le dsespoir del divine misricorde o elle le prcipite ; c nrcioite : 3 par l'imnnitence finale o i! te; meurt. Je dis d'abord qu'elle est mauvaise par le trouble et la frayeur qui l'accompagnent. Ce mauvais prtre aimait ses proches d'un amour drgl, il aimait sa fortune, i! aimait ses plaisirs, il aimait la vie; tant et de si cruelles sparations que le glaive de la mort opre en ce moment, l'ternit o il tombe, le tribunal de Dieu devant lequel il va paratre, les voil bien ces frayeurs del mort, ces prils de l'enfer, dont parle l'EspritSaint, qui assigent, investissent de toute Circumdederunt me part ce grand coupable dolores mortis, et periculainferni invenerunt me. (Psal. CX1V. 3.) Il aimait ses proches d'un amour drgl; c'tait un homme doux, modr par inclination, mais faible et pusillanime par caractre ; et ses proches taienl parvenus le matriser, disposer en matres de sa personne, de ses biens, et de toute l'autorit de son ministre. Il se rappelle en ce moment tant de molles complaisances qu'il a eues pour eux, les plus graves affaires de sa charge pastorale mues, diriges au gr de leurs volonts et peut-tre mme de leurs caprices les plus draisonnables; et les frayeurs de ce pontife mourant, dont la mmoire serait chre l'Eglise s'il avait moins acquiesc la chair et au sang, ces frayeurs sont dans son cur, sur ses lvres, et comme lui il s'crie avec le Prophte-Roi: Ah Seigneur ma vie, en ce moment, serait pure et sans tache, si mes proches n'avaient exerc sur mon me une injuste domination : Si mei non fuerint dominali, tune invnaculatus ero. {Psal. XVIII, 14.) Il aimait sa fortune. Peut-tre qu'il tait riche d'un patrimoine parvenu jusqu' lui peut-tre l'apar le droit de sa naissance vait-il augment par de sordides pargnos. et n'avait-il pas mme nglig les procds
: 1 1

tl!

on

\ Il

U^

SA! MES.
lui

UuiUi.

ni
toutes les

d'une Industrie non moins rpronra par i<> loi* de la biensance du monde que par relies de l'Eglise, il soupire e( il gruil prlent que la mort l'arrache arec violence a
cea trsors d'iniquit incorpoour ainsi dire, avec SOU Ame, ai auxrs, quels il tenait par le fond le ses entrail-

redemander, me pour me,

ces biens,
|

les.

aimait ses plaisirs. Sans prendre part aux joies bfUjaOteS et dissolues du monde, il avait su .se rserver e qu'il y a de plus '., [< eiquis, de plus h dans les plaisirs de la vie, les apprts d'une table servieavec
1!

<

Ornes qui lui l'un ni confies. Les enfanU omis de leur rompre le pri parce qu'il le pain de la parole, ou qu'il a le prpflrer t de l'approi nei su (.utile temprament de leur me; il fallait tre leur ami, leur instituteur, leur peu-, |)gayer avec eu\ le- lments. de la doetrin'1 , gravi dans leurs mes les noms sacrs rie Jsus et de .Marie, les conduire par h-s rleuces insinua* lions de la chant dans le tribunal sacr de [a pnitent e, ci la courber vers le bien leurs inclinations naissantes, conserver leur cee ;
i
i

dlicati sse, ces runions d'hommes choiais o l'on oubliait le srieux du christianisme

dans

la

uret

el

l'innocence jusqu'au

mo-

et sa rigide

morale dans de frivoles entretiens, dont un prtre [tassait pour elfe le lien le plus doux, par les agrments d'une
le

conversation qui enchantait

monde,

niais

dsir l'austrit chrgravit sacerdotale. Oh! que la mort apprcie leur juste valeur ces recherches l'une vie molle et sensuelle, plus dignes de la philosophie paenne que de la croix de
l'Eglise aurait
la

ment o le Sauveur Jsus en eut pus possession dans le mystre de son amour, se maintenir avec une sage fermet dans cet heureux empire acquis sur leurs mes jus qu'au moment o ils auraient pris place parmi les citoyens de l'Etat ou les pr
-

tienne,

la famille. Mais non, ils ont paru la table sainte, et leurs mes taient vides de la

science divine;

ils

ont reu l'imposition des

Jsus-Christ Il aimait la rie il y tenait par mille liens imperceptibles, qu'il ne connaissait pas, et dont il avait perdu le sentimentdans ce doux repos o il s'endormait avec bonheur. Mais la mort, les brisant avec violence, lui rvle combien taient fortes les chanes qui enlaaient son cur; et, semblable ce roi mou et veluplueux qui, voyant les apprts de son supplice, s'criait avec effroi Cruelle mort! est-ce ainsi que tu nous spares (I Iteg., XV, 32)? comme lui, il nomme cruelle la mort qui lui ravit ainsi tant de bonheurct de dlices qu'il trouvait dans la vie. Encore, si son me devait cesser d'tre au moment o son corps cessera de vivre, sans doute qu'elle serait pnible la douleur
! : :

mains du pontife de Jsus-Christ, et peine connaissaient-ils de nom !'Espril sam tilicaleur. Oh si ce ngligent pasteur avait eu ces yeux clairs du cur dont parle saint Paul {Ephes., I, 18). pour connatre la valeur de ces mes rachetes au prix de tout le sang d'un Dieu, et la beaut de ces temples si saints que Salan n'avait pas encore infects de son sou tile impur; l'instruction des enfants confis par Dieu lui-mme la garde de ses anges, n'aurait pas sembl ce past teur au cur petit et rtrci un soin ba^ mprisable ; mais elle et pris place daus sa pense parmi les plus hautes et les plus sublimes fonctions. C'est l, qu'aprs avoir sem dans le travail et !a peine, il et recueilli avec joie dans son temps une abondante moisson Eunles ibant et flebunl, mittentes semina sua; venietites autem renient
! :

qu'il

prouvera au moment o elle brisera les liens qui l'attachent son corps; toutelois, cette douleur d'un instant serait lolrable. Mais, encore un coup, l'ternit o il va, ce tribunal du Trs-Haut qu'il rencontre dans celte rgion o il entre pour n'en plus sorlir, voil le sujet de ses mortelles alarmes; car le crdit n'blouira pas son juge, et la fortune ne lui en imposera pas. Des tourments plus durs, un jugement
plus inexorable, telle est la dplorable distinction rserve dans les conseils de sa sagesse aux dispositions de sa puissance. Ce prtre lait pasteur des mes, et il lui avait dit: Si l'impie meurt, et que vous n'ayez

cum

extultatione. portantes manipulo* suus.. C\\, 6.) Avec quelle joie il et vu ces aimables enfants crotre en science et en pit, se dvelopper dans leur cour
[Psal. qu'ils avanaient en ge les germes prcieux qu'il y avait dposs ; et si Salan avait obtenu l'affreux succs de le^ perver tir et de les corrompre, bientt lasss dans les voies de l'iniquit, comparant les soucis el les chagrins amers qu'ils prouvaient la suite du momie, avec l'abondance gote autrefois dans la maison du Seigneur, ils auraient peut-tre dit avec toute la sincrit d'un cur vraimenlconverli :J'irui % je retourneraivers mon pre ( Luc. ,XV, 18 el ce pasteur et t le mdiateur de leur rconciliation avec le meilleur et le plus tendre des pres. Mais non, mon Dieu, ils ne connatront jamais combien il est amer de vous avoir abandonn, parce qu'ils n'ont jamais senti

mesure

pargn
les

ni travail ni

peine pour
il

lui

intimer

commandements de ma loi,
:

mourra dans

son pch; quant vous, vous aurez sauv volreme que si vous avez t ngligent remplir cet indispensable devoir, votre indolence, votre molle et coupable condescendance seront des pierres d'achoppement laisses sous les pas de ce malheureux; il mourra dans son iniquit, mais je vous redemanderai son sang, [Exech.,ll\, 18 el C'est prsent que va s'accomplir l'gard de ce pasteur indolent cet arrt terrible de la justice divine; c'est prsent qu'on va

combien il est doux de vous avoir aim: Pourquoi ce ngligent pasteur n'a-l-il pas
distribu son peuple
le pain de la saine doctrine? pourquoi ne lui a-t-il pas expliqu ce qu il importe tous de savoir pour le salut, avec cette clart, cette brivet dont les lois de l'Eglise lui faisaient un comman-

I5

DISCOURS RE RETRAITE.VI, SUR LA MORT DES BONS ET DES MAUV. PRETRES.


(2)

1U

dment ex prs

?Ces divines instructions,

sespoir

du rprouv ne rgne pas dans son


rayon d'esprance qui y luit encore faible pour relever son courago

force d'tre rptes, inculques, reproduites sous des formes varies, auraient pntr jusqu'au fond des mes ; comme le feu cach sous la cendre, elles se seraient ranimes, rveilles dans un temps favorable elles
;

me,

le

est bien

abattu.

auraient fini par produire les dignes fruits d'une pnitence vraie et d'une conversion durable et si le pcheur persvrant dans son impit s'tait roidi contre le divin amour, ce pasteur aurait sauv son me. Malheur lui, parce qu'il n'a pas su reprendre temps et contre-temps, exhorter son peuple en toute patience et doctrine, lever la voix comme la trompette, s'abaisser aux supplications de la prire, en un mot se faire tout tous pour gagner les mes Jsus-Christ Peut-tre qu'il tait entr dans les travaux des aptres et des prophtes, c'est--dire dans une de ces heureuses paroisses fcondes par l'industrie d'un sage et vigilant pasteur ; portion prcieuse de la terre du Seigneur, o la puret et l'innocence de ses habitants rappelaient la pense ce jardin de l'poux, ce champ du Seigneur bien cultiv, et o croissaient avec les fleurs les fruits de la pit et de la justice. A prsent on ne peut la voir lans s'crier en gmissant, avec le Sage J'ai pass par le champ du paresseux, et voil que les ronces et les pines en couvraient la surface. ( Prov., XXIV, 30, 31.) L'enfance est sans instruction, le sexe sans pit, la jeunesse sans frein dans sa dbauche; l'ge viril court aprs le gain et la fortune on n'entend parler que de rixes, de querelles, de discordes intestines au sein de la famille, que de procs acharns entre les voisins et les proches, de fraudo et d'usure dans les contrats et le commerce. Oh combien ce contraste entre l'tat prospre de pit et d'innocence o ce malheureux pasteur avait trouv sa paroisse, et l'abomination du vice o il la laisse, excite ses frayeurs et ses alarmes Une lumire terrible a clair son me ; mille doutes inquitants qu'il rsolvait son gr, ou quT mprisait comme les embarras d'une conscience timide et pusillanime, lui apparaissent en ce moment sous un aspect effrayant ce sont de visibles attentats contre la loi de Dieu et la sainte discipline de son Eglise tout lui devient suspect, et les sacrements qu'il a dispenss, et les mourants qu'il a rconcilis leur dernire heure, et ces prires et ces sacrifices sans nombre offerts Dieu au nom de son Eglise, et ces principes errons qui ont dirig la routine de son ministre, et tant do dispenses sans cause qu'il a surprises la religion des chefs de l'Eglise. Disons plus; cette conscience nagure si lche, si indulgente pour le mal, a succd une conscience troite, ou plutt une conscience droite qui ne rabat rien de la svrit de la loi. Aussi comme il tremble la vue de ce poids de maldictions amasses sur sa tle Certes, si le d: 1 : ; 1
1

Mais voici bien tout le dsespoir du rprouv avec ses mortelles alarmes ce prtre dont je vous parle n'avait pas fait naufrage dans la foi, les terreurs de la religion taient demeures dans son me toutefois il profanait le saint autel, et il y montait avec le sentiment du sacrilge et de la profanation, malgr le cri de sa conscience alarme. Conduit par la mort devant le tribunal de Dieu, tremblant devant sa face comme l'impie
:

Antiochus.il s'crie: A prsent, je me souviens de tous ks maux que j'ai faits la cit de mon Dieu ( I Mach , VI, 12) ; comme cet impie, il tremble, et comme lui il n'espre pas. En vain le ministre de Dieu, un de ses frres dans le sacerdoce, assis ses cts, lui prsente la croix, l'applique sur ses lvres, la pose sur son coeur; en vain il lui dit avec un zle vhment et pathtique Mon frre, la misricorde de Dieu est infinie; elle est comme une mer sans fond et sans rives : tous les crimes qui ont, depuis l'origine du monde, dshonor la terre, ne sont pas mme un grain dans la balance, compars aux mrites de Notre-Seigneur; ces mrites sont vous, ils vous appartiennent, et il ne tient qu' vous de vous les approprier par l'acte d'un repentir vrai et sincre. Oui, mon frre, je vous le dis avec la plus profonde conviction de mon me, ce ne sont pas vos crimes, ce ne sont pas vos sacrilges qui m'effrayent; je ne crains qu'une seule chose, c'est que vous n'espriez pas assez dans les misricordes de Jsus notre Sauveur. Ah ce serait l le comble mis la mesure de vos crimes, ce blasphme contre le Saint-Esprit, qui ne vous serait remis ni dans ce monde ni dans l'autre. Toutes ces exhortations du zle sont pour ce prtre des formules uses; peut-tre qu'il les a eues la bouche pendant sa vie elles n'y rveillaient aucun sentiment de religion et do pit, elles ne calmeront pas ses frayeurs au moment de la mort.
: 1

Mais, dans ce viatique des mourants, le sauveur Jsus lui a prdestin de toute ternit un gage plus prcieux de son amour et de sa tendresse on lui annonce que ce Roi de gloire vient lui, prt effacer toutes ses iniquits du livre de mort, toujours sous la facile condition d'une confession humble et d'un repentir sincre. A la vue de Jsus prsent dans le mystre de son amour, ce mauvais prtre ne se rjouit pas, comme l'enfant qui revoit aprs une longue absence un pre tendrement chri; mais il tremble comme un coupable l'aspect de son juge. Et ici tous les sacrilges de sa vie se prsentent une seconde fois son me pouvante Ce n'est pas mille fois, mais des milliers de fois que j'ai abus du sang de Jsus-Christ, que je l'ai foul sous les pieds, trait comme
;

(2)

Cum

brevitate

cl

facilitute sermonis.

(Conc.

Trid., sess.

de Bcf.,

c. 2.)

15

OHM tLHS

SACHES. BOU.I.

no

une chose immonde; j'ai bu [tins d'un tonneau du s/ii)^ do Jsus Christ, cl je loi profan; mon iniquit est trop grande pour que j'en obtienne le pardon. Ou assure, mes frres, que ce propos, d'une nergie effroyable, est sorti de la douche d'un mauvais prtre et en prononant cette parole, il livra son unie la rage et au dsespoir de l'enfer.
:

L'Eglise accourt ; et (pie ne dit-elle pas h Jsus son poux pour obtenir en faveur de ce mourant grce et misricorde ce malheureux, pour le rassurer dans ses frayeurs et ses alarmes ? O Jsus sauveur des hommes vous voyez devant vous une crature qui vous a heaucoup offens mais souvenez-vous qu'au milieu de ses plus grands garements, elle n'a cess de croire et d'esprer en vous, de confesser avec un cur numide et soumis la foi des trois personnes divines souffrirez-vous que tous les travaux de votre vie et de votre mort, que tous les mrites de voire sang soient perdus pour cet infortun? lit dans ce moment solennel l'Eglise appelle son secours et les saints et les justes qui combattent sur la terre, et tous les lus de Dieu qui triomphent dans le ciel, les conjurant d'unir leurs prires sa prire,
;
,

pnitence, une sorte de main-leve contre les poursuites de la divine justice, qui n'abaveront de s'excuter que sur sa malheureuse race. Oui, mes frres, il y a nu ment de la justice de Dieu envers le pcheur, plus redoutable que les illusions de la fausse pnitence; c'est l'impnitence, ou ce qui revient lu mme, la mort inbile et imprvue qui ne laisse aucune place la pni'

tence, c'est ilors, dit l'Esprit-SSiot, que Dieu poursuit le pcheur dons sa colre, alors qu'il le repren dans sa fureur ; on dirait qu'il a [tour que ce malheureux ne lui arrache, force de prires et de supplications, un pardon qui contrarie les saintes rigueurs de sa justice; c'est pourquoi il ori

donne

leurs suffrages ses supplications, afin d'obtenir de Dieu, par les mrites de Jsus-

mdiateur entre Dieu et grce de ce malheureux qui leur est uni par les liens de la charit chrtienne et de la communion ecclsiastique. Prire des mourants, viatique des agonisants, ce sont l des remdes de salut propres consoler les vivants, mais qui ne sauveront pas cette me. Dieu coute ces prires de son Eglise, les loue, les approuve comme de louables tmoignages d'amour et de tendresse d'une mre envers ses enfants; mais il n'en poursuit pas avec moins de ferChrist,
les
le

commun
la

hommes,

de sa justice. Qui ces penses, qui ont pass et repass si souvent dans l'imagination du mauvais prtre, prsentes en ce moment son souvenir, n'y feront pas mourir l'esp-

met
sait

les conseils ternels


si

mme

rance chrtienne ? Et gardez-vous de croire, mes frres, que ces terreurs de la fausse pnitence des pheurs mourants soient le plus terrible des jugements exercs en ce moment contre eux par la justice divine au contraire, j'aime. y voir un dernier gage de la misricorde de Dieu faisant un dernier effort pour les sau

la mort (Je fondre sur lui comme le vautour cruel sur le timide oiseau. On n'est pas couvert, mes frres, dans le sanctuaire, de ces coups subit et imprvus de la mort qui portent la consternation dans toute une contre et combien de fois ces terribles nouvelles ont-elles frapp vos oreilles? Ce prtre a pri par le for, celui-ci est mort sous les ruines d'un difice ,. celuil a disparu dans l'inondation des grandes eaux, cet autre a t frapp par l'apoplexie comme par un coup de foudre et si ces tragiques vnements vous paraissent peu alarmants, parce qu'ils sont rares et insolites, je vous dirai que la justice de Dieu les multiplie de nos jours. Aprs tout, ceux-ci no rentrent-ils pas dans le cours ordinaire de la nature dlire qui gare la raison, mmoire qui se trouble et se confond, douleur qui absorbe toutes les facults de l'me ou lthargie qui ne laisse aucune place aux rflexions salutaires? On assure, mes frres, que c'est souvent sur de mauvais prtres que la justice de Dieu se plat frapper ces coups terribles, que ce sont eux qu'elle aime choisir pour donner au monde de grandes et imposantes leons et entendre le tmoignage de plusieurs personnages, judicieux observateurs des temps et des choses il est grand et trs-grand le nombre des prtres frapps de ces morts subites qui ne laissent aucune place au viatique des mourants. On se rassure, on se console on conoit de grandes penses de la bont et de la misricorde de Dieu toutefois, on ne se dissimule pas ha vie peu chrtienne que ce
4-

ver; et volontiers je compare ces craintes et provoces crises amenes par la nature ques par l'art de gurir, comme la dernire ressource du malade aux approches de son agonie. Quoique ce malheureux se roidisse contre cette dernire avance du divin amour son gard, ces craintes de la divine justice, chappes alors de son me, sont pourtant un sentiment de religion ; et bien que priv de son effet, il ne demeurera pas sans rcompense aux yeux de cette misricorde infinie qui tient compte aux hommes de leurs plus striles vertus. Achab, humili sous la main de Dieu, et non sincre pnitent, obtient par les dmonstrations d'une fausse
, ,

prtre a mene, et lsmes les plus charitables ne peuvent s'empcher de mler leur bnigne prsomption celte haute remarque qu'il et t bien souhaiter que ce pitre, aprs des dsordres pousss juset pu se prparer la qu'au scandale mort par la rception des sacrements de
:

l'Eglise. Se prparer la mort! et la vie d'un prtre qu'est-elle autre chose qu'une suite d'avertissements que lui adresse presque tous les jours la divine providence do

se

mes frres, mort? Quoi mourants dans leur dernier passage, quand il voyait la froide main de la mort fermer leurs yeux, la terre, mre et spulcre de tous les vivants, .'ouprparera
il

la

quand

assistait les

vrir et se

fermer sur eux,

n'tait-ce

pas

117

DISCOURS DE RETRAITE.-V1, SLR LA MORT DES BONS ET DES MAUV. PRETRES.


:

tiS

autant d'avertissements par lesquels le souverain Juge semblait lui dire Prparez votre me, demain, aujourd'hui peut-tre Dieu l'appellera son jugement? Oui, le ministre d'un prtre le place chaque instant en face de la mort. Le temps n'a pas manqu au prtre tide, indolent, qui l'a vue s'approcher de lui avec toutes les lenteurs d'une longue maladie, tenir la hache leve sur sa tte avant de frapper son dernier coup, mais il a confess ses pchs sans douleur et sans componction la mort comme pendant la vie, il a reu le viatique des mourants avec la froide apathie qui l'accompagnait tous les jours l'autel, et les sacrilges de sa mort ont ferm la suite des sacrilges de sa vie. Parlerai-je devant ce pieux presbytre de la mort de ce prtre qui avait fait naufrage
,

de misricorde qu'il a pratiques, les tra vaux qu'il a soufferts, les prils de la mort qu'il a bravs dans le saint ministre, les co'mbats peut-tre qu'il a livrs pour la foi. Les tmoignages rassurants que lui rend sa conscience sont pour lui pleins de consolation et un avant-got de la joie du ciel que Dieu rpand dans son me, achve de bannir de son cur les frayeurs de la mort. Comme Notre-Seigneur le prince des pasteurs, ce saint prtre peut dire alors qu'il a pass en rpandant des bienfaits; il peut
; ,

parole du saint homme J'ai t l'il de l'aveugle, le pied du boiteux, et la cause de la veuve et de l'orphelin

s'approprier cette
:

Job

dans

la foi ? Il

disait

dans son cur

Peut-

tre qu'il n'y a pas de Dieu ; peut-tre que l'enfer est le vain pouvantail des mes faibles; le ciel, la belle illusion des mes dvoles et crdules : il voit maintenant son Dieu s'avanant vers lui avec les promesses et les menaces de son ternit, et il ne tremble pas! 11 y a des malheureux qui

prennent un breuvage assoupissant pour amoindrir ies douleurs du supplice: comme eux, il a bu dans le calice du Seigneur un vin d'assoupissement et d'erreur; il dort d'un sommeil profond et son rveil se fera dans l'enfer, au sein de la nuit de ce royaume de tnbres, et aux cris lamentables des rprouvs qui l'habitent. Il fut un temps, mes frres, o nous dnoncions aux pcheurs de grandes terreurs et de grandes alarmes pour le moment du dernier passage; alors la foi tait vivante dans les mes mais prsent qu'elle y est morte et dessche jusqu' son dernier germe, nous dirons ces pcheurs qui ont oubli combien il est horrible de tomber entre les niMns du Dieu vivant Vous avez vcu, comme l'animal, sans Dieu comme lui, vous mourrez sans remords.
,

SECONDE PARTIE.
S'il

est vrai

que toutes

les

cratures fr-

missent en prsence de la mort, combien plus l'homme, dit saint Augustin (Serm. 172, n. 1), n pour ne jamais mourir, et qui avait puis la source mme de la vie un amour immense de l'immortalit combien plus l'homme doit tre timide et tremblant au moment de la mort Nanmoins, mes frres, au souvenir de ces demeures magnifiques, de ces joies ineffables rserves aux lus de Dieu dans le ciel, bien des prtres fidles ont prouvde saints dsirs de la mort, et on les a entendus dire avec le mme sentiment que saint Paul Je dsire voir mon corps se dissoudre, et aller mctre'unir mon Dieu: Desiderium habens
1
:

toujours prcieuse devant moi. ( Job, 15.) Il n'tait pas en mon pouvoir d'ouvrir les yeux des aveugles; mais le symbole de votre foi, vos saints commandements enseigns l'enfant, l'homme des champs, ont clair leurs mes l'gal de la douce et bienfaisante lumire du soleil ; je ne pouvais ouvrir les prisons o la justice humaine retenait ses prisonniers mais ces captifs que Satan retenait sous sa dure servitude, enchans par les liens de leurs habitudes plus dures que le fer, je les ai dlivrs, rendus la libert des enfants de Dieu et si je n'ai pu ressusciter les morts, ces morts spirituels exhalant l'odeur du pch, plus infecte que celle des cadavres, je les ai rendus la vie de la grce. A ce consolant souvenir des uvres do misricorde qu'il a pratiques, vient se joindre celui de tant de pnibles travaux dont il a soutenu le poids dans le saint ministre. Ce n'est pas en vain, mes frres, que le sacerdoce est appel une charge, un fardeau; des veilles, des insomnies, des courses lointaines, des privations sans nombre sont le partage ncessaire et invitable du prtre. Il entrait, ce saint prtre, dans le tribunal sacr de la pnitence, il y prolongeait sa veille bien avant dans la nuit; et Dieu seul connat combien de fatigues, de contentions, ce consolant ministre a cotes son me et son corps. Et que de prils de mort insparables du ministre sacerdotal La prsence du prtre au milieu de l'inondation des grandes eaux, des vapeurs pestilentielles qui s'chappent du lit des mourants, au milieu de l'incendie et do ses flammes dvorantes; un pareil service nous autorise dire sans orgueil, que le prtre a comme le guerrier ses jours de combat le lit des malades les hospices de la misre , les champs de bataille couverts de morts et de mourants, ce sont bien l autant d'effravanls prils de mort auxquels l'Eglise, dans ces terribles rencontres, appelle sa milice sacertait

XXIX,

dotale.
voici, mes tyres, un autre genre de non moins capable de porter la terreur dans les mes les plus intrpides,

Mais

prils

cumChristo. (Philipp.,1,23.) avis, les causes de ce calme, de celte paix profonde qu'prouve un saint prtre l'heure de la mort; il se rappelle en ce moment avec une sainte joie les uvres
dissolvi,
et

esse

Or

voici,

mon

la perscution a sonn; je vois prtre plac entre la mort et l'apostasie de sa foi entre le commandement de Dieu,

L'heure de
;

le

qui peut perdre fer, et celui des

le

hommes

corps et l'me dans l'enqui menacent sous

119
ifl

oiiati

us

SACftfcs.

mou;k.
>

lh

terrible alternative de la prison ou de l'chafaud. Nagure, mes rrres, da haut de cette chaire, j'apercevais devant moi <Jc nombreai confesseurs de la foi, et cette parole de l'Eaprit-Saint venait h ma mmoire Ceux-l oni travers les sans, d'une tribulalion amre inirmit de tri/// $unt </ni ceux-l bueUion magn ipoc, VII, 19 Mit soutenu les bons combats le la foi ceui-I6 ont remport ces honorables victoires qui seront jamais la gloire d la religion et de son sacerdoce.
: :

Jeunes pasteurs qui m'coutez, souvenezvous les prdcesseurs de votre saint ministre et imitateurs de leur constance, de leur foi, de leur patience, de leur inlipidit confesser Jsus-Clirist, aspirez mriter la
;

glorieuse couronne qui leur est rserve, et ou qu'ils possdent dj dans le ciel comme eux arrivs votre dernire licure, vous pourrez dire, avec le Prophte-Roi Seigneur, vos ennemis m'ont livr ds ma plus tendre jeunesse de terribles assauts; le monde et ses prestiges, de violentes passons, un temprament de feu, n'ont cess de me fatiguer par des luttes de tous les Serpe expugnaterunt me a jurent ut e jours viea. Dans un ge plus avanc, j'ai t en proie la misre, la dtresse, aux opprobres et au mpris ; j'ai vu souvent la mort sous les formes les plus effrayantes; la haine de vos ennemis, mon Dieu, tait infatigable, et ils n'ont rien pargn pour lasser ma constance. Au sein mme de la pais, la sollicitude de plusieurs glises, un travail accablant pour la nature, de continuels dgots, ont mis ma vieillesse de nouvelles et rigoureuses preuves mais, vous le savez, mon Dieu ma fortune, ma vie ne furent jamais chose prcieuse au prix du salut des mes et du dpt de la foi que vous m'aviez confi Spe expugnaterunt me a juventute mea; etenim non potuerunt mifti.
, ,
:

plutt rjouissons monde [/mm., w nous, tressaillons de joie, une glorieuse et abondante rcompensa nous est rserve ai (itiuttrtc, et eitultnlr. WMIJM merle Cil rei tistra ct,piora est in ettUi. Mnttl, , V, li Qu'il est consolant pour an raleureui <apil'issue d'une campagne pleine de fataine, tigues et da prils, de paratre- devant son loi de pouvoir lui prsenter les clefs des villes conquises, le:> noms des provifl SOimises son empire, et de recevoir de sa boneba d'honorables tmoignages et de dignes rcompenses pour tant de glorieux serrendus au prince et la patrieJe me ligure encore ici Mose, qui le Volro Seigneur vient de dire cette parole fin s'approche avant de quitter la rie, montez sur cette montagne, et regardez celte
: ;
.

et dont promise autrefois vos leurs enfants vont entrer en possession. [Deut. XXXII, 19 el seq.) Avec quelle joie ce grand patriarche contemple du haut de ce mont sacr la vaste tendue des dsert* qu'il a parcourus, des lieux marqus par le souvenir des glorieuses victoires qu'il a

terre

remportes, et les prodiges sans nombre oprs par le Trs-Haut pour sa dlivrance
1

terre fertile et dlicieuse, ocoulentlelaitet le miel, que ce saint ortre doit dcouvrir devant ses yeux, c'est la cit de Dieu avec toutes ses merveilles que le Saint-Esprit nous reprsente si vivement; et au lieu qu'il fut dit Mose Regardez celle lerre, vous n'y entrerez pas; souvenez-vous (pie votre cur s'est montr un moment iun'est pas
:

Ce

une

crdule

et

mfiant de

mes promesses;
:

ici,

contraire, une voix intrieure dit au cur de ce saint prtre Courage, bon serviteur, entrez dans la joie de votre Seigneur.

au

(Psal.

CXXV1II,

2.)

Et ne pensez pas, mes frres, qu'aprs une longue vie passe au sein de tant de tribulations et de combats, il vous soit permis de vous endormir dans un pacifique sommeil la guerre que Satan nous a dclare ne finira qu' la consommation des sicles et dernirement encore, quand ce prince des tnbres a vu tout ce diocse s'branler, l'lite de ses prtres aecourir avec un concours si difiant en ce lieu, pour y ranimer, y retremper leur pit par les exercices de la retraite, n'a-t-il pas rugi et frmi de rage? Il a demand au Seigneur qu'il lui ft donn de vous cribler comme le froment dans le crible; et il lui a t permis de vous susciter de nouvelles traverses, et, pour parler le langage de ses suppts sur la terre, de dsoler rotre patience (3) par de nouveaux ourages. Mais consolons-nous mes frres Celui qui est avec nous est plus Tort que le
; :

Consol par le souvenir des prils, des travaux, des combats, de tant d'oeuvres glorieuses Dieu et utiles aux hommes, que ses faibles mains ont accomplies durant les jours courts et mauvais de son plerinage, ce prtre fidle interroge son cur, et il y trouve un doux tmoignage et une esprance pleine d'immortalit. O mort ! s'crie quelque part l'Esprit-Sainl, gue ton souvent est amer! [Eccli., XLI, 1.) Mais vous le savez, mes frres, l'Esprit de Dieu rpond au mme lieu Le souvenir de la mort est amer pour l'homme qui a mis s confiance dans le monde et dans les faux biens qu'il promet et ue doune pas pour ce saint prtre, au contraire, qui ne les possda jamais, ces biens, ou qui les possdait sans y attacher son cur, ah l la mort sera pour lui douce et paisible; il la regarde d'un il ferme et assur, il u?e la dlier en face. Et o sont-ils ces biens que la mort le spapeut ravir un saint prtre? Quoi rer de ses proches et de ses amis? mais il y a longtemps qu'il leur souhaitait des biens et une paix que le monde ue peut don:
I

(5) Dsolez leur patience: ces mets, d'une me chancel profonde sonl tirs d'une Instruction adresse en 1797, contre les prires fidles, par le Airectoire excutif aux commissaires nationaux. On
,

peut voir le coinmruiaiir qu'en lu La Harpe uii poque, dans son crit intitule Du Fanalinue dont
.

(a

langue rvolutionnaire-, Art. 15.

121

DISCOURS DE RETRAITE.- VI, SIR LA MORT DES DONS ET DES MAUV. PRETRES.

\tl

ner (4), et le moment est arriv o il va se runir ces personnes si chres, dans le sein de Dieu, centre immobile de la flicit lui de toutes les cratures. Quoi encore ravir ses biens et sa fortune ? mais ce saint prtre vivait dans l'attente de cette vie meilleure qu'esprent tous les chrtiens, de la possession de cette cit que Dieu a btie, de ce magnifique rovaume o Dieu doit rgner ternellement avec ses lus et plein de cette immortelle esprance, il ne cessait d'envoyer dans celte bienheureuse terre des vivants, o son me devait habiter pour toujours, des biens d'un prix inestimable, les uvres de son humililit, de sa patience, de sa charit pastorale. C'taient l comme des valeurs inapprciables qu'il ne cessait de remettre entre les mains de Dieu pour les retrouver dans le sicle venir; et voici que le Seigneur, lidle ses promesses, va lui reprsenter son dpt, et changer ce bien d'une si petite valeur contre les richesses ineffables du magnifique royaume de sa gloire. Il fut un temps de notre vie o Satan, en nous montrant les biens, les trsors, les royaumes de ce monde, pouvait nous dire Si vous tombez mes pieds, je mes frres, il vous donnerai ces choses parlait en imposteur, et Dieu n'abandonne pas ainsi ses fureurs et ses caprices le gouvernement de ce vaste univers. Toutefois, il pouvait nous blouir alors par des fantmes brillants et des ombres assez belles; mais enfin les scnes de son thtre sont devenues hideuses et cruelles; le prestige et l'enchantement de ses bagatelles ont pris devant nous des formes sombres et tragiques, ses grandeurs les plus rvres ont t tranes dans l'ignominie ; sa figure, nagure si belle, a pass devant nos yeux avoc les images terribles de la destruction et de Ja mort. Il a paru je ne sais quoi de si perfide, de si atroce et de si cruel dans tout co qu'il appelait politique, bel esprit, science des affaires, que ses propres serviteurs n'ont pu s'einpcher de le har et de le mauI ;
:

drie et les Augustin, dans ces temps malheureux o les calamits que l'on voit sont moins affligeantes que celles que l'on prvoit; et heureux de mourir dans de semblables conjonctures ce saint prtre va dans le sein de Dieu, o il ne cessera d'offrir des prires et des sacrifices pour le
,

troupeau de vie.

qu'il a nourri

ici-bas de la parole

Enfin, si la pense de la mort afflige ce serviteur, la vue de la croix le rassura et console ; il la baise avec amour, il espre, il aime, il se perd avec une douce rsignation dans le sein des misricordes divines; mesure que la maison de son corps se dissout, le feu de l'amour divin s'pure en lui, se fortifie, comme la flamme qui n'est jamais plus vive ni plus belle qu'au moment o elle se dgage de la matire pour voler vers le ciel. Une parole pieuse, une de ces paroles o respire l'esprance, la confiance, l'amoureux repentir de ses fautes, et que l'on rencontre chaque

bon

dans les cantiques du Roi-Prophte; une parole semblable, dite l'oreille de ce saint prtre, suffit pour ranimer dans son cur le feu de l'amour divin. Parlez-lui du ciel o il va, de Jsus son bien-aim^et vous
pas
tes assur de le tirer de la profonde lthargie o il parait enseveli. Cependant, cet ami, ce confident de tous les secrets de son me et pour qui le trsor de sa conscience n'est pas cach, s'approche de ce saint prtre, et lui dit : Mon frre, le Sauveur Jsus du haut du ciel vous voit tendu sur ce lit de douleur; mu votre gard de cette compassion dont il ne cessa d'tre pntr envers ses amis durant les jours de sa vie mortelle L'ami de mon cur est malade, se dit-il ; ses pieds dfaillants ne peuvent le conduire jusqu' moi, j'irai le consoler dans le lieu o il repose : et voil qu'il va traverser les rues et les
:

dire.

Appel fournir la carrire du saint ministre dans ces temps malheureux o il


tait le
le

tmoin impuissant de la ruine de la religion et de la patrie, l'aspect de tant


dsastres, ce saint prtre avait peut-tre
:

au Seigneur, comme autrefois E!ie navr de douleur (III Reg., XIX, k, 10) J'ai vu vos ennemis abattre vos temples, renverser vos autels, massacrer vos prophtes; leur audace n'a point connu de bornes; ils menacent d'envahir votre sanctuaire et d'usurper tous les droits de votre hirarchie sacre Seigneur, tez-moi de ce monde, je ne suis pas meilleur que mes pres; cl quoi me sert il de vivre, quand je ne puis qu'assi-ler tristement la dsolation et l'invitable ruine de: la cit de Dieu? Dieu, iuc, frres, a souvent exauc des vux semblables; plusieurs saints prtres sont morts, comme les Clment d'Alexandit
:

places publiques pour arriver jusqu' vous. Lt au moment o la porte de sa maison s'ouvre pour recevoir le Matre du ciel et de la terre, ce fidle ministre reconnat bien l'ami qu'il a si souvent vu et reconnu au saint autel, la fraction du pain il le possde de nouveau dans son cur, et il lui dit avec tendresse, comme ce vieillard de l'ancienne loi (Luc, II, 29) A prsent, Seigneur, laissez partir en paix votre serviteur; ne permettez pas que mes yeux se rouvrent pour voir Ja vanit, puisqu'ils viennent de voir encore une foi> le Sauveur de mon me. C'est au milieu de ces douces communications avec son bien-aim que le guide de sa conscience s'approche encore de lui Mon frre lui dit-il, votre dernire heure est arrive prparez votre me, vous allez paratre devant Dieu. A cette nouvelle, ce saint prtre ne verse pas un torrent de larmes, comme ce juste de l'ancienne loi, trop attach aux biens de la vie; mais il dit avec une rsignation sans bornes aux ordres de Dieu Que votre volont se fassel Fiat voluntas tua.
;
:

(4)

Itlam quant mundus arc non

polcst

pneem. Oral. Ecclcs.

1 t

1*5

OHAll-.i

RS SACHES. BOYI

H.

lit

Et puis rappelant son courage abattu, il ihonne et agrable nouvelle ne () la noua irons dans la rjouis-toi, mon m* l.atatus sum in his maison de notre Dieu Domini ibiqua dict finit mihi In ion miis. [P$at. cxxi, 1.) Jusqu'ici J6 voyais le bien-aim travers des voiles et des nig:

.-

mm

mes, maintenant je le verrai tel qu'il eel, Une lumire soudaine, mes frres, perce la nue, les cieui s'ouvrent devant lui il voit les saints et les justes qui retendent et parmi eux ses proche* el amis qui lui montrent la magnifique demeure que le Seigneur lui a prpare. Ainsi, au milieu de ces doux transports, son ."une luise les liens qui l'unissaient son orpe, et porte par les mains des anges, elle va frappera la porte du ciel, o elle rencontre le tribunal du Dieu de misricorde qu'elle a servi, et qui ne la jugera pas selon les rigueurs de sa justice. Telle est, mes frres, la mort des saints. Mais je m'aperois que mon discours n'est qu'une bauche grossire d'un tableau capable de ravir votre me aux plus saints transports de l'amour divin, si j'avais pu en
face lace.
; ,

vaut le tribunal de Dieu. Je ne suis pas prophte, le Seigneur n'a pas ouvert devant moi son livre de ic et d mort mais j'ai lu ce registre funbre que la mort tient des victimes qu'elle Frappe chaque jour d< glaive, el j'ai vu que dans anne qui vient de s'couler, vingt, trente prtres ont paru devant le tribunal de Dieu. Pareil nombre est ajourn y comparatre dans le cours de l'anne qui s'ouvre devant nous et o rail la prudence, o serait de de\
I

meurer avec une conscience


dle, dans ce cercle
Si

touille, infil

enferme, et o elle Je lire de victimes? El ne me dites pas jeune, la mort doit un grand nombre d'annes ma jeunesse. Ce pacte entre la jeunesse et la mort, vous rpond un prop (Isa., XXVIII, r5, is ce pacte qui lie dans les mains de cette matresse de la vie la faux meurtrire dont elle frappe le jeune g
:
i

o la mort nous dsigne un si gran nomtroit

la beaut. Que se passe-t-il, Dieu, dans l'me chrtienne quand votre gloire commence lui apparatre? C'est l un mystre de votre providence o j'ose peut-tre porter en ce moment un regard trop curieux, mais qui sera mis nu et dcouvert sous nos yeux au jour de votre manifestation. En ce grand jour, lintriour des mes justes, la magnanimit de leurs sentiments, la puret de leurs intentions, et tout l'hrosme de leurs vertus manifestes aux yeux de tous, seront la fois un beau triomphe pour les lus de Dieu, et une complte apologie de la Providence tant de fois mconnue et blasphme par l'ignorante impit des hommes. Toutefois, mes frres, aprs ce rcit si imparfait, je suis autoris

retracer toute

mon

o sont ses dispositions? sont-elles quelque part? Pour moi, j'ai lu s attention le livre funbre que je viens vous citer, et souvent j'ai aperu le nom du jeune prtre, peu de jours aprs la clbration de son premier sacrifice, crit api es celui du vieillard dcrpit. Enfin, si vous ajoutez Dieu est bon, sa misricorde est infinie; il ne faut qu'un moment pour apaiest-il?

crites

vous dire,
:

comme

autrefois Mose Isral,

ser sa colre, et en re moment de bont il ne me le refusera pas Insens', rpond saint Paul, est-ce ainsi que vous mprisez les richesses ineffables de la misricorde divine (Rom., II, k.) Le temps est- il vous? ignorez-vous que Dieu le Pre s'en est rserv la disposition? (Act., I, 7.) Parcourez la suite immense des annes et des sicles; et prenez-), si vous l'osez, un instant, un moment dont vous puissiez dmIl est moi, j en disposerai mon gr, pour apaiser le Seigneur par la pnitence. Ah plutt, prosternons-nous en esprit devant le tribunal de Dieu et que le cri de notre
:

.'

prs d'entrer dans la terre promise (Deut., XI, 26) Voil la bndiction, voil la maldiction voil d'un ct la mort des bons, et l'autre celle des mauvais prtres. Choisissez prsent le sort que votre me dsire et ne me dites pas encore ici, que ces tragiques vnements de mort et de jugement de Dieu sont loin de nous, et reculs jusque dans le lointain indfini des temps: In (empota longa iste prophetat. (Ezcch., XII, 27.) Quand Jean-Baptiste, ce sublime prdicateur de l'Evangile sous les ombres de la loi, cria dans le dsert avecune voix dont toute la Jude tait mue Faites pnitence; le royaume de Dieu approche, la coyne'e est dj leri elle est prte frapper l'arbre jusque dans sa racine (Matth., 111,2, 10) ce saint prcurseur parlait aux grands et aux petits, aux princes et aux magistrats, aux prtres et aux docleurs de la loi, il parlait tous. Je vous adresse la mme parole, mes frres. Faites pnitence; le royaume de Dieu approche, la cogne est dj la racine de l'arbre; l'anne ne finira point avant que quelqu'un de ceux qui ni'cOutcttl n'ait comparu de; ;
i :
< . 1

et misricorde en faveur de tant de prvarications dont nous nous reconnaissons coupables son gard afin de paratre avec quelque confiance devant lui, en ce jour qui s'approche peut-tre pour plusieurs d'entre nous , et o il nous demandera compte de notre administration.

cur

lui

demande grce

DISCOURS
SIR LE JUGEMENT

VII.
In

KM!

II.

Dirs irap (lies illa, dii-s tribulalionis cl ingusUe, <iies lenebrarutn cl caliginis, dics Dbuts el lurbinis iSop/r.
I,

13.)
<

jour
ci

d'uiiijoisie.

nuage

un jour de colre, un jour de tristesse el un jour de tnbres et d'obscurit, un jour Je de tempte.


.vr/i

Depuis

qu'il a t

ordonn au

soleil

de

sparer le jour d'avec la nuit, et de commencer la carrire des sicles, le genre humain a vu s'couler des jours bien dplorables jours infortuns, o Dieu appela ses guerriers des extrmits du monde sanctifia leurs mains au combat pour faire de la terre un dsert, des villes un monceau de ruines, des hommes coupables un affreux carnag
:

125

DISCOURS DE RETRAITE.

VII,

SUR LE JUGEMENT DERNIER.


la

126

jouis amers, o la peste exterminait les hommes chapps la famine, o l'on rencontrait partout sur des visages ples l'affreuse image de la mort; jours sinistres, o les malheureux, accahls d'angoisses dans leurs cachots, demandaient la mort et ne pouvaient l'obtenirde leurs impitoyables perscuteurs ; jours dsastreux, que les saints et les justes maudissaient en disant ( Job, III, 3 et seqq.) : Prisse le jour o je suis n, et la nuit o
l'on a dit Un homme a t conu; que ce jour, maudit par les devins qui observent les jours, soit effac du nombre des jours, qu'il n'entre plus dans le cycle des mois et dans le cercle des annes; que cette nuit, possde par la tempte , n'arrive point son aurore, pour n'avoir pas ferm le sein de ma mre, et rejet loin de moi le mal de
:

lumire teints, ne marchant plus qu' lincelante du glaive du Seigneur ; ce ne sont l que les commencements d'une douleur plus grande, et il y a ici un plus grave sujet nos terreurs et nos alarmes l'interrogation des coupables, la conviction des
:

accuss, la manifestation des consciences , la sentence du juge, et toute cette procdure effroyable du jugement de Dieu, qui nous force bien de convenir que ce jour L -l justement appel par les prophtes le jour de tnbres et d'obscurit, le jour de nuages dies tenebrarum et caliginis , et de tempte
:

Cependant, mes frres, les prophtes, clairs par l'Espritde Dieu, n'ont pas mme
la vie.

les jours malheureux ceux qui ont clair de si terribles catastrophes, au prix d'un jour appel par eux minemment le jour de tnbres et d'obscurit , le jour de nuages et de tempte. Effraye dans J'attente de ce grand jour, l'Eglise ne cesse d'en parler ses enfants ; l'infidle, au moment o ses aptres lui annoncent, de sa part, la bonne nouvelle de l'Evangile au nophyte, ds l'instant o elle l'initie, par le mystre de notre rgnration dans la socit chrtienne; tous ses disciples, autant de fois que, par le ministre de ses pasteurs, elle leur intime les promesses et les menaces de la loi et saint Paul prchant la parole sainte avec une vhmence de langage et une lvation de penses qu'admira l'Aropage, et qui lit trembler sur leur tribunal saint Paul posait les proconsuls romains ds lors ce principe immuable de la foi catholique, que Dieu a tabli un jour o il descendra en grande puissance et en grande majest pour juger l'univers dans sa justice. [Act , XVII, 31 ; XXV, 25.) Mon dessein n'est pas, mes frres, de vous prouver l'avnement de ce grand jour, a vous que Dieu a choisis pour tre les interprtes de sa loi. Appel l'honneur d'annoncer la parole de Dieu mes frres dans le sacerdoce, au lieu de perdre le travail d'une strile controverse leur prouver une vrit qu'ils croient de cur et qu'ils confessent de bouche, je me sens press de
; , : ;

compt parmi

nebul et turbinis. Or, pour vous exposer en peu de mots cet effrayant sujet, je remarque que dans le jugement des hommes les coupables sont d'abord interrogs, leur cause est discute, les dtails sont manifests au grand jour, leur sentence prononce avec un appareil imposant et terrible. Dieu, dans son jugement, gardera ces diverses formes du jugement des hommes; les coupables seront interrogs, et vous verrez combien cette interdies

rogation sera svre; leur cause seradiscute, et l vous verrez le pcheur laiss sans excuse; les dlits seront manifests au grand jour, et vous comprendrez combien amre sera la confusion des coupables, la sentence sera prononce, et vous entendrez combien en un mot, le pcheur elle sera terrible interrog, convaincu, confondu , condamn au jugement de Dieu, voil le sujet de votre attention. Prions le Seigneur, mes frres, prions-le tous ensemble de pntrer nos esprits, nos curs et nos sens de cette crainte salutaire qui est le commencement de la sagesse. Confige timor luo cames meas; a judiciis enim tuis timui. (Psal. CXVIII , 120.)
:

PREMIERE PARTIE.

Un prophte, mes frres, nous a donn quelque part une ide bien effrayante du jugement de Dieu Prophte, dit le Seigneur Ose, appelle-moi un Dieu sans misri:

rserver

mes

faibles efforts

pour rveiller

en eux

la

terreur

reur qui s'elface la menace en est plus souvent dans notre bouche. Toutefois, je ne dirai rien ici des signes avant-coureurs du jugement de Dieu certes il y a de quoi trembler en lisant dans nos prophtes les prliminaires de ce grand )i)h acte de la justice divine : les nations qui se heurtent et se choquent par de sanglantes batailles la mer franchissant ses bornes avec un bruit effroyable,,1a lune teinte de sang, le soleil obscurci laissant l'univers dans d'paisses tnbres, la terre agite par d'horribles secousses semblables au tremblement de l'homme dans l'ivresse, les astres
; ,

du jugement de Dieu, terde nos curs mesure que

ejus, ahsquc misericordia. Jusqu'ici j'aimais que les hommes m'appelassent leur pre, et certes, j'avais bien pour eux les sentiments et la tendresse d'un pre; j'aimais celle nave simplicit des enfants des hommes qui m'appelaient leur bon Dieu, la familiarit de mon serviteur David, quand il me disait dans l'effusion de son cur: Vous tes mon Dieu et ma misricorde (Psal. LV1I1, 18); mais prsente veux tre appel d'un autre nom. Et de quel nom, mon Dieu, faut-il donequ'on vous appelle ? "faut-il vous nommer le Dieu fort et puissant qui tend les cieux et affermit la terre; le Dieu terrible, qui d'un re-

corde

Vocanomen

(Ose.,

I, 6.)

gard fait trembler les colonnes du firmament, qui branle les fondements de la terre, et qui prside aux batailles? ou plutt faut-il vous appeler celui qui est, celui qui seul appartient l'tre et la vie, comme vous l'avez
rvl votre serviteur Mose? Appelez-moi un Dieu sans misricorde Vocanomen ejus,
:

alisque misericordia.

Jugement sans misricorde, o l'ondiscu-

27

HKVJI.I
l'on |':scra

lis

SACHES.

lioY.lt.
<

l
\i
:

tcra avec rigueur, O balances d'une exacte justice les actions de la plus longue rie, tous las pchs que l'iniquit dans laquelle nous tmes courus engendra ds le premier ge, el qui nous autorisail a due d'un si grand nombre d'en Caots de nos jours ce qu'un illustre pnitenl / ii petit enfant, a pu dire de lui-mme un si grand pcheur, taniillut puer, et tmituspeccaloT.lfl. Ai .., onfe$$. Mb. I, cap. \2.) Pchs (Je l'enfance les (tireurs de la les emportements de la vengeance el les excs de l'intemprance, les monstres de l'impudiciti tous ces crimes que de fougueuses passions firent clore dans une ardente Jeu nesse; el puis les trahisons, les perfidies, les sourdes menes, les basses mlrigui les noires cabales, les usures pallies, les injustices criantes, tous ces crimes o nous engagrent dans un ge plus avanc l'ambition des honneurs et la soif des richesses, tous ces crimes dgnrs en habitude passs en nature, et qui croupissent dans l'me avec le calme de la vieillesse; tous ces crimes disperss dans le cours de la plus longue vie, la lumire de Dieu nous les montrera; notre aine, dlivre du poids de son corps et rendue l'activit d'un pur esprit, les verra, les dmlera sans les confondre dans leur innombrable multitude.
:

dans

les

accuser dm nous

mer, nous condamner

'/'

ou nous absoudre loin ununt aut unutapex non prateribila lee. Watth., v, 18.) Vous tiez iumistr<' de la hirarchie re, charg d'office de prsenter Dieu les prires el les hommagt s > ion peuple; et vous 1rs rcitiez, ces prierai rfel'Ejdise, un esprit dissip, avec une imagination

de votre prire un nouveau pche, de rotre hommage une drision sacrilge; el peut-tre que, par un abus plus criminel des lois de la probit et 4e la juslice, roua interposiez entre Dieu irrit et son peuple coupable, la mdiation d'un tranger que Dieu ne connaissait pas, ou d'un ennemi plus capable d'irriter sa colre que de l'apaiser. C'est ainsi que l'iniquit prvalait sur la justice, l'impit Suri rite de l'Evangile; parce qu'il n'y avait plus sur la terre de saints pour laire au cur do Dieu une sainte violence, plus de Mose sur la montagne pour lever vers le ciel des mains innocentes. Vous tiez prlre tous les jours vous montiez l'autel pour olfrir la victime sainte et peut-tre que, sans le vif salaire
re, qui faisait
; :

Vous tiez homme, et Dieu vous avait donn la lumire naturelle pour vous conduire; cette lumire vritable, qui claire tout homme venant en ce monde, manifestait les commandements de Dieu l'infidle qui ne connaissait pas l'Evangile, les gravait dans son cur avant qu'ils fussent crits sur les tables de la loi, l'accusait au tribunal de sa conscience, autant de fois qu'il violait la sainte loi de la nature ; toutes ces lumires dont le double flambeau de la raison et de la foi ont clair notre me, toutes ces saintes inspirations que l'esprit de Dieu nous a envoyes et que notre cur infidle a rejetes, saintes penses qui nous montraient le bien , saints dsirs qui nous le faisaient aimer, pas une seule de ce-s divines inspirations qui ne se ranime et ne se rveille pour nous accuser ou nous dfendre Coyilulionibus accusantibus , aut etiam defendenlibus. (Rom., 11, 15.) Vous tiez chrtien, clair par la lumire de l'Evangile, loi admirable qui rvlait l'homme tout ce qu'il y a dans la vrit de Dieu, de beau, oe saint, de parfait et d'aima: ,

ble; le culte en esprit et en vrit que nous devons Dieu, la loi d'quit el de justice dont nous tions redevables envers nos semblables, de sobrit et de temprance que nous nous devions nous-mmes ; loi inflexible qui ne faisait grce aucune de nos passions, ne dissimulait aucune de nos prvarications c'est avec celle loi si chaste, si svre, si inflexible que l'on va comparer, confronter toutes nos penses, nos paroles nos uvres. Lescieux vont se dissoudre, la terre va tre consume par les flammes; mais de cette loi sainte et divine, pas un iota, pas un Irait qui ne demeure pour nous
:

qu'on n'oserait olfrir a un mercenaire pour le travail d'un jour, vous l'auriez omis, ce divin sacrifice qui rjouit les anges du ciel, qui console dans leurs prisons de feu les captifs (Je l'Eglise souffrante, qui verse par torrents la grce et la bndiction sur la terre. Oserai-je parler devant vous de ce prtre sacrilge, qui immole ce Dieu trois fois saint avec des mains impures, et qui le force d'entrer dans un cur plus corrompu que la pourriture du spulcre? Vous tiez pasteur des mes vous rpondrez et des crimes que vous avez commis, et de ceux que vous n'avez pas commis, mais que vous deviez prvenir et empcher dans la chaire de vrit, par la censure de la parole divine; dans le tribunal de la pnitence, par les douces insinuations de la charit; en tout temps, en tout lieu, par le zle la vigilance, la fermet pastorale, et que vous dissimuliez dans les grands par un lche silence, dans les petits par une molle condescendance. Vous verrez une foule innombrable de crimes que vous n'avez pas commis, mais qui ont t mis sur votre compte par les pres et les enfants, par les savants et les ignorants, les riches et les pauvres vous les verrez sortir des replis de votre conscience s'lever au-dessus de votre tte comme un poids effroyable de colre. Ah malheureux prtre dit un prophte, en ce jour, vous tranerez la longue chane des crimes des mes des gnrations, des villes et des campagnes. Y qui trahitit iniquita; ,
;

teni in funictlis ranitatis, et quasi nnculum plaustri peccatwn. [Isa., V, 18.) Il semblait Job effray voir des tmoins courroucs l'accuser et le poursuivre devant le tribunal de Dieu autant d'mes que ce pasteur a diriges dans la voie des saints, autant de tmoins qui l'accusent; celui-l. sans foi, sans loi, a commis lous les crimes on:

129

DISCOURS DE RETRAITE.

VII,

SLR LE JUGEMENT DERNIER.

130

fanls de l'ignorance, et il accuse son pasteur de n'avoir pas expliqu, dans la chaire de vrit, les commandements de la loi ; celui-ci, bon et sensible, a cd aux sductions, aux perfides conseils de la fausse amiil ti, l'entranement de l'exemple, et maudit son pasteur de ne lui avoir pas prt, dans sa faiblesse, une main secourable; tous lvent la voix, et ce cri de maldiction sort de leurs bouches: Oui, c'est durant le sommeil de ce pasteur ngligent que notre ennemi a sem, dans le champ de l'Eglise, l'ivraie funeste de l'erreur, du vice et de l'impit, cause fatale de la perte de tant d'mes. L, l'il de Dieu dmlera ce que

pourriez-vous y croire, si l'ternelle Vrit ne l'et formellement nonc dans son Evangile (Matth., Xll, 3fi)? nous rpondrons de toutes les paroles oiseuses et inutiles.

mmes

Le saint

homme

Job, "effray
:

de cette
;

avec les secours ordinaires de pu faire avec le secours surabondant d'un bon pasteur; le fidle ne sera point absous, et le pasteur sera condamn ou si le fidle est absous, ce ne sera qu'aprs que le pasteur aura t condamn et ce ngligent pasteur, pour me servir de la vive et nave expression d'un saint vque de nos derniers temps (5), demeurera sur la sellette jusqu' ce que toutes les mes confies ses soins aient pass devant Dieu. Vous tiez ministre de Dieu, assis sa place dans le tribunal de sa misricorde et l on verra des forfaits dont on ne croirait pas l'homme capable, si les lois de l'Eglise ne nous avaient appris que des crimes plus affreux que le parricide ne sont pas impossibles des prtres: on verra ces forfaits rvler, par leur nombre et leur singularit, l'infamie du sacerdoce. Nous rpondrons de toutes nos uvres ; nous rpondrons de toutes nos paroles paroles de jalousie, pour rabaisser un rival dont le mrite nous offusque ; paroles de haine, pour dcharger notre cur du fiel et du venin dont il est rempli ; paroles de mdisance, qui ont, d'un triple coup, bless l'innocence de ceux qui coutaient, la grce de Jsus-Christ dans notre me, et la rputation de notre frre. Et, si la dignit de cet auditoire ne m'en imposait pas, je parlerais de ces paroles quivoques et impures qu'on a entendues quelquefois sortir de la bouche d'un prtre, du prtre qui, aprs avoir port sa langue dans le ciel, la laisse traner dans la fange d'un discours obscne Nous rpondrons de toutes nos penses; penses d'orgueil un esprit enivr de sa propre excellence, qui, sous les yeux de Dieu, s'appropriait ses dons; penses de haine, qui s'aigrissaient, qui fermentaient dans un cur vindicatif, y soulevaient des flots de colre, et souvent des projets d'une noire vengeance penses impures, qu'ont alimentes la vie inutile d'un prtre oisif et dsuvr la ville et la campagne, et dans lesquelles le libertinage aimait se plonger, comme l'animal immonde dans la fange du bourbier. Nous rpondrons, oserais-je vous rvler cet inexorable jugement de Dieu, et vous-

chacun a

fait

sa grce, et ce qu'il aurait

inexorable justice, disait Dieu Vous mettez mes pieds dans les entraves vous observez tous mes pas, moi, crature plus infirme que le vtement qui s'use, plus mobile que la poussire emporte par le vent ; pourquoi poursuivre une paille si lgre? pourquoi crire contre moi des peines si amres? (Job, XIII, 23-27.) Ne mlez pas, rpond le Seigneur, aux conseils de ma justice les penses de votre fausse sagesse ; la crature tait faible, mais la grce tait
forte; la tentation tait pressante, mais
le

secours toujours prsent; jamais le pcheur n'a t abandonn de son Dieu, qu'il ne l'et abandonn le premier. Assez longtemps j'ai donn un libre cours l'effusion de la misricorde, prsent je rclame jusqu' une obole tous les droits de la justice : Amen, dico tibi, non exies uncle, donec reddas novissimum quadrantem. (Mat th., V, 26.) Ainsi le pcheur sera interrog, et vous

voyez combien cet interrogatoire sera svre. En ce jour il sera convaincu, et dans cet examen, j'ai ajout au'il serait laiss sans
excuse.
tes et

pcheur tait fertile en prtexinpuisable en excuses vous croyez tenir en main le fil de cette intrigue et la
Ici-bas le
:

preuve matrielle de ce dlit; laissez au coupable du temps pour concerter sa d-

crime
puis

fense, et bientt cette injustice si visible, ce si palpable, n'aura plus le corps d'un
;

mme l'apparence d'un mal et coupable, se redressant son tour, vous accablera de reproches, d'invectives, au sujet de vos jugements injustes et de vos accusations tmraires. Semblable, dit saint Grgoire (Moral., I. XXXIII, c. 29, n. 53), cet animal qui vit dans les haies de nos furets et de nos champs, vous le voyez de loin,' vous approchez, vous comptez le saisir et vous ne trouvez plus sous la main qu'une masse ronde et informe, arme ne dards aigus et de pointes menaantes image du pcheur, de ses apologies superbes et de ses menaantes excuses. En ce jour, dit le Prophte, priront toutes les penses et les dfenses du crime In Ma die peribunt omncs coyitationes eorum. (Psal. CXLV, k.)
dlit, pas
le
; : :

Du haut du trne de Dieu partira une lumire vive qui clairera toutes les profondeurs de l'me Qui et illuminabit abscondila tenebrarum (ICor., IV, 5), qui montrera au pcheur, d'une vue si claire, si distincte, d'un ct sa conscience qui l'accuse, de l'autre la loi de Dieu qui le condamne, que sa bouche prononcera en frmissant sa propre condamnation. Ils seront, dit un prophte,
:

interdits et tremblants comme le muet sans parole, et comme le voleur pris en flagrant
lit. III,

(j)

M. d'Arantbon, cvijuc de Genve, Yoy. sa Vie,

cb.

2.

131

un
ils

UKUHS

SACRES. IMJYHt.
seule
'les

154

dlit;
rois il

seront pria et arrts, eux, leurs leurs prophtes. [Jerem.y II, -lit.)
le

Parlez, dil

souverain juge; que dites:

vous, que rpondez-voua i ces accusations Narra si quid habe$ ut nutificerisT (ha., XI. III, ^(i.j Que si le pcueur ose rpondre cette interpellation i Dieu, dit le aaint homme Job, pour une raison sortie de sa bouche en a mille pour le confondre, et de plus d'innombrables tmoins sont l pour l'accabler par leurs irrfragables dpositions. J'apprenda de saint Paul (I Cor., VI 2), qu'en ce grand jour les justes jugeront le inonde; assesseurs vnrables du souverain juge, ils assisteront son jugement connue tmoins et comme juges. Le prtre sans
,

Franois de Baies, des Vincent de Paul fermera la bouche aux prtres et aux pasteurs fainants; en un mot, il y aura i les lus de toute classe pour confondre les rprouvs de toute condition <-t Dieu, inilexible dans ses jugements, sera trouv juste dans toutes ses vengeances Utjusti' \<> 'ii.s in termuitibus tui$, u//i jutt itmns
;
:

<

dicaris. (Psal.

I,

(j.)

Ainsi le pcheur sera interrog et convaincu, vous venez de le voir. J'ajoute qu'en ce jour le pcheur sera couvert de confusion la lace de l'univers, et que sa sent' ace lui sera intime avec un appareil imposant et terrible ; deux circonstances du dernier

avait dit que la loi du clibat ecclsiastique est intolrable la faiblesse humaine, et il a devant ses yeux la troupe in-

murs

jugement de Dieu que je dans ma deuxime partie.


I>1
t

vais dvelopper

\li.ME PARTIR.

nombrable des vierges qui ont conserv sans aucune lacbe le lis de la ebastet. Mou et sensuel, il semblait donner la main l'impie de nos jours pour dire, comme lui, que la loi de l'abngation, de la mortification des sens est en opposition avec la nature, ou du moins susceptible de bnignes accommodements; et voil devant ses yeux

instruments de leur supplice, les anacbortes des baires, des disciplines ensanglantes, qui lvent la voix pour lui dire qu'aprs de si austres conseils pratiqus par des borumes de tout ge et de toute condition, on n'est pas reccvable opposer que les commandements de
les

martys tenant

la

main

les

l'ignominie sont l'apanage naturel du vice, comme la gloire et l'honneur, le droit imprescriptible de la vertu. Ce bel ordre, qui est celui de la nature, avait t souvent troubl et confondu sur celte terre, lorsque le pch hypocrite se livrait en secret la turpitude du vice, et prenait en public le masque de la vertu ou Lion lorsque la richesse et l'opulence talaient en public le scandale comme une sorte de privilge de la fortune. Enfin notre sicle avait invent une fausse sagesse, qui rigeait le vice en thorie et le libertinage en
et
;

La honte

Dieu sont impossibles. Osera-t-il, ce pasteur tide et ngligent, parler des peines et des fatigues de la vie pastorale en prsence de cette foule innombrable de missionnaires dvors de zle, de pasteurs infatigables, pour qui les insomnies, les courses loinlaires n'taient rien au prix du salut d'une me? La reine de Saba, venue des extrmits de l'Orient pour admirer la sagesse de Salomon, condamnera l'impie de nos jours qui n'a pas connu celui qui tait plus que Salomon, cette sagesse divine qui brille dans son Evangile. On verra, dit le Fils de Dieu, accourir de l'orient et de l'occident des bommes ebastes, sobres, temprants sous la loi de nature, pour confondre des chrtiens, des prtres mous, sensuels, impudiques sous la loi de l'Evangile. L, saint Louis, pnitent austre, revtu d'un cilie sous la pourpre royale, manifestera tous que l'hrosme des conseils de l'Evangile tait praticable jusque sur le trne. Il y aura l des Maurice, des Victor, en preuve que la saintet et la perfection vanglique n'taient pas incompatibles avec la profession des armes, le tumulte des camps et tous les prils de la vie militaire. Il y aura des Genevive, des Isidore, pour attester que le salut tait surtout facile aux bergers, aux laboureurs, aux hommes des champs. L, les Berchmans les Stanilas Kostka laisseront sans excuse les jeunes gens qui ont perdu leur me au milieu des pieux exercices de la vie commune des collges et des sminaires. La vie

principe. Levez^vous, Seigneur il est temps de mettre fin ce scandale du vice triomphant et de la vertu dshonore mystre de votre Providence, qui, depuis l'origine
;

du monde, scandalise
le

l'impie, fait chanceler

juste dans le sentier de la justice, et dont tous les sicles ont fait des plaintes si amres. Une voix se fait entendre, voix qui crie l'orient, l'occident, aux quatre coins de l'univers Levez-vous, morts et cette parole, non moins fconde que cello qui a tir l'univers du nant, la terre ouvro ses spulcres, la mer ses abmes, et les morts de tous les ges et de tous les sicles
: ;

reviennent

la vie.

Vous dire dans quelle confusion les mchants seront abms au moment o ils verront leurs crimes exposs aux yeux de l'univers, ce serait vouloir faire comprendre dans un langage humain des sentiments qui
surpassent notre intelligence, et dont elle ne pourra avoir la comprhension que dans
la vie future. Nanmoins, mes frres, la justice humaine, dans un de ces chtiments qu'elle inflige aux coupables, me fournira une ide bien faible de celle mer de honte

et

de confusion o
:

les

rprouvs seront

ces malfaiteurs que la justice humaine a fltris par ses arrts, et marqus sur la chair du sceau caractristique des malfaiteurs, elle les lve sur un grand thtre pour y boire longs traits la honte et l'ignominie la vue des spectateurs; et dans ces jours antrieurs la dgradation de nos murs, o la honle s'attachait au vice et l'opprobre l'chafaud, ils n'taient pas rares ces hommes tltris par la
alors plongs

153

DISCOURS DE RETRAITE.

VII,
la

SUR LE JUGEMENT DERNIER.


vers
,

131

justice, qui volontiers auraient prfr

mort a une existence infme, s'ils n'avaient espr de retrouver, par la fuite, l'honneur dans une terre trangre image du pcheur expos, qu'on me pardonne cette expres:

pou-r leur prodiguer la drision et l'insulte : Ridebo, et subsannabo. (Prov., I, 26.) Ah sans doute, ce moment est le mme
I

sion, au grand pilori de l'univers. 11 n'aurait pas voulu, pour la vie, voir le secret de ses crimes arriver l'oreille d'un ami, d'un bienfaiteur; la honte lui serrait le cur pour les rvler Dieu, dans la personne de son ministre et sous le sceau du plus inviolable secret, et voil que tout l'univers le regarde. Le plus superbe des monarques descendit aux enfers, et Isae entendit les insultes, les outrages que vomirent alors contre lui les compagnons de son supplice: Et loi aussi tu as t frapp comme l'un d'entre nous! Tu disais dans ton fol orgueil Je monterai au plus haut des cieux, je serai l'gal de Dieu ; et le voil confondu avec les plus vils esclaves, voil ton corps laiss par terre comme un tronc inutile
:

10 et seq.) Mais ne vous semble-t-il pas entendre au grand jour du Seigneur une foule innombrable de voix sortant de toutes parts pour accabler de drision et de mpris le pcheur hypocrite et
(Isai.,

XLV,

voil cet homme qui le pratiquait la vertu avec tant de faste honneur, probit, ces grands mots taient sans cesse dans sa bouche; et c'tait un homme sans honneur, et pour lui la probit, la religion n'laient que de vains noms. Voyez ce prtre dont le zle paraissait si vhment, la vertu si austre; c'tait un fourbe pour qui la pit n'tait qu'un gain, qu'un voile pour couvrir ses manuvres infmes. Il avait t donn Satan d'ouvrir le puits de l'abme, d'en faire sortir une fume paisse qui avait obscurci l'air, c'est--dire confondu toutes les notions de la vrit et de la morale; le bien avait t appel un mal, et le mal un bien et voil que la lumire de Dieu perant de nouveau l'obscurit du chaos, y spare une seconde fois le jour de la nuit, la lumire des tnbres la vrit brille alors de tout son clat l'erreur reprend son affreuse difformit, le vice son antique laideur, la vertu son immortelle beaul; le juste resplendit l'gal du soleil

superbe: Ahl

de tombez sur nous ; collines, crasez-nous. (Ose., X,8.) Oh! si je pouvais me cacher dans le creux des rochers pour laisser passer la colre du Seigneur! Jusqu'ici, nous avons vu le pcheur interrogau tribunal de Dieu, convaincu et laiss sans excuse, couvert de confusion la face de l'univers et assurment, mes lrres, notre assoupissement serait bien profond, si do semblables tableaux n'avaient port une sainte terreur dans nos mes. Ce n'taient l cependant que des prludes; nous touchons la catastrophe qui doit terminer le jugement du monde. Certes, mes frres, le coupable est bien effray lorsque passant de son cachot dans le sanctuaire de la juslice, il aperoit le juge lev sur son tribunal, les licteurs arms qui ^environnent, une foule immense qui le presse de ses regards; mais c'est au moment o on va lire devant lui la sentence terrible, qu'on prononce son gard enlre !a libert et l'exil, la vie et la mort, le cachot ou le supplice, alil c'est en ce moment que son visage plit, que ses genoux tremblent qu'une sueur froide s'empare de tous ses membres. Et ici, mes frres je succombe; le poids de mon sujet m'accable. Qui pourra, mon Dieu, comprendre la grandeur de voire colre dans ce jour o vous descendrez en grande puissance et en grande majest, pour juger l'univers dans votre justice? Parlez, Seigneur, parlez vous-mme; lo Trs-Haut, dit un prophte, abaisse la hauteur des cieux et descend sur la terre Jnclinavil clos, et descendit (Psai.. XVII, 10); un feu dvorant prcde sa marche et un nuage iincelant de foudres et d'clairs environne son trne Jgnis in conspectu ejus exardescet et in circuitu ejus (empestas va:

les rprouvs pousseront ces cris, tant fois rpts dans l'Ecriture Montagnes,

envelopp dans l'ignominie comme dans un vtement; l'intrieur des mes justes, la puret de leurs intentions, la magnanimit de leurs sentiments sont rvls au grand jour; et les mchants portent sur le front, comme Can rprouv, un signe de maldiction, o se lit le secret de leurs trahisons, de leurs perfidies, l'infamie de leurs penses, l turpitude de leurs uvres. L'univers lve la voix pour proclamer la vertu des saints et des justes, et les mchants sont accabls

dans

sa force, le

mchant

est

XL1X, 3.) Il appelle les cieux, l'arme invisible des esprits cleslcs vient se ranger autour de son trne; il appelle la terre, et les hommes de tous les ges et do tous les sicles comparaissent ses pieds Advocavit clum desursum et terrain discernere populum suum. (Ibid., k.) Ministres de ma justice, dira le Seigneur, sparez les bons des mchants Congrcgale illi sanctos ejus , qui ordinanl teslamcntuin
lida. (Psal.
et
: , ,
:

d'entendre la voix des dmons qui les hasla sent, et des hommes qui les maudissent voix de toutes les cratures indignes de s'tre vues forces, par leur oppression et leur violence, de cooprer leur sacrilge rvolte contre le Crateur; la voix de Dieu lui-mme, s'unissanten ce jour tout l'uni;

au mme instant, les mide Dieu, parlant du pied de son trne, fendent avec la rapidit de l'clair celle foule innombrable sparent les bons d'avec les mchants comme un berger qui pousse devant lui un vil btail, placent les brebis droite et les boucs gauche. C'est dans ce silence du ciel et de la terre que le l'homme, lev sur son tribunal, tils de prononcera l'univers assembl sa dernire et irrvocable sentence ; Venez, dira t-il aux lus avec un air plein de douceur et do majest, venez, les bien-aims de mon Pre ; quand vous descendiez dans le rduit de la
ejus. (Ibid. , 5.) Et,

nistres

,--,-,

ORATEI as s\(.niv. BOYER


ble de*
ii

ISI
U
~.
i

misre pour j porter des aliments l'indigent, des remdes aui malade*, dos vte ineola h l'homme nu, c'est moi que vous avez visit, assist et consol; venez aussi bien ce Dtail que pour vous que je supportais les iniquits dont (a terre tait sotul:

l<

qui avaitglac leurs

tmes
fr-

d'un saint Je roua

effroi.

l.'-r;

Nclll'/

l'ICVoir

IS lll.lgll

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II'*

recoin;
i

qui vous a t prpare ds l'origine des nite, sicles dans le conseil de nia sagesse benedieti Pairia uni. [Maltk., XXV, 34.J Et puis, lanant sur les mchants un regard de colre; ce regard doul uu prophte
.

vous de la terrible vritqueje viens di innoncer; que fe" runs-nous quid faciemus v Nous roici runis dans ce pieux oratoire, ne pourrions-nous pas, avant d'en sortir, concerter entre noua
res, effray
.

comme

<

un moyen ellicace, infaillible mme, pour nous soustraire la rigueur du jugement de Dieu? Eviter la rigueur du jugement do
Dieu, quel paradoxe,
il

me

direz-vo

pu dire dans

la

regard, et j'ai tremblaient, que les collines se troublaient, que les oiseaux fuyaient, que les villes taient renverses, que les hommes n'osaient paralre, parce que Dieu est en colre c'est avec ce regard foudroyant qu'il dira aux rAllez, maudits, allez, non dans prouvs ce feu que vous regardiez en frmissant calculer les mtaux dvorer les montagnes, ruais dans le feu ternel; je ne l'avais pas prpar pour vous, mais pour Satan et pour vous avez partag leur rvolte, ses anges Ite, maledicti , allez partager leur supplice
;
:

personne du Trs-Haut voil que les montagnes


:

que tous les hommes mourront, et qu'aprs leur mort viendra le jugement Statutum est hominibus se~ nul mon, post hoc autan judiiium ! Ihlr., IX, 27.) Nanmoins, je ne retraite pas cette
pas crit
:

Il

est arrt

parole

il est en notre pouvoir d'viter la rigueur de ce jugement; et ce moyen infail:

lible, saint Paul, cet irrfragable intei,

in

point a votre misricorde un appel de cet arrt de votre justice? Je n'invoque pas ici le secours de Marie, que j'aimais autrefois appeler ma mre, le secours des saints, qui me furent
!

ignem lernum. O Seigneur n'y

(Ibid.,
a-t-il

M.)

secourables; je les ai vus lancer contre moi un regard de colre mais la croix que j'aperois aux abords de votre trne ne sera-t-elle pas encore pour moi un refuge contre les coups de votre justice? La croix n'est plus le signe du salut, mais l'tendard sanglant du supplice. Ils verront le signe du Fils de l'homme, et ils pousseront des cris lamentables Et tune parebit signum Filii hominis in clo et tuncplangent omnes
tant de fois
si
:
:

nous l'indiquer le Dieu, va Jugeons-nous nous-mmes, nous dit le grau Aptre, et Dieu ne nous jugera point. XI, 31.) Jugeons-nous nous-mmes; allons nous prosterner au pied de ce tribunal de misricorde que Dieu a lev sur la terre, ne dissiet l, jugeons-nous nous-mmes mulons aucune de nos prvarications, ne faisons grce aucune de nos passions vengeons la justice de Dieu par des satisfactions convenables. Si nous nous jugeons avec impartialit Dieu, mes frres, ne nous jugera pas dans les rigueurs de sa justice
des volonts
:

place de cette sentence : Allez, maudits, au feu ternel, nous aurons le bonheur Venez, d'entendre cette douce invitation les bnis de mon Pre, possdez le royaume qui vous a t prpar ds le commencement
et la
:

du monde.

DISCOURS Mil.
SIR L'ENFER.
L'ordre des mditations de celle retraite me conduit vous parler de l'enfer. Mais ds l'entre de cet effrayant sujet , on est galement interdit, et par la terreur qu'il iuspire, et par l'impuissance o nous laisse le langage humain d'en parler comme il faut. Nous ne faisons que bgayer sur les misricordes divines dont le ciel et la terre nous racontent tant de merveilles; que dire donc de ces justices que l'enfer recle dans ses invisibles abmes ? Saint Paul, descendu du ciel, ne trouva que ces paroles pour exprimer l'admiration dont il tait saisi L'oril n'a point eu, l'oreille n'a point entendu, et le cur de l'homme ne concevra jamais les I Cor., biens que Dieu rserve ses lus.
:

tribus lerr. (Matth.,

XXIV,

30.)

Ces regards, nagure tendrement abaisss sur le pcheur, ne jettent plus que des feux et des clairs ces mains tant de fois ouvertes pour rpandre des bienfaits, ne lancent plus que des foudres; fuyons, dira le rprouv poursuivi par la colre de Dieu, fuyons la face de l'Agneau. Ce n'est plus l'Agneau de Dieu qui remet les pchs du monde, c'est le lion de la tribu de Juda qui rugit et qui dchire; un amour immense mpris s est converti en une implacable colre Absconde nos ab ira Agni. (Apoc, VI, 16.) Cependant les lus se rassemblent autour de la croix, comme les aigles autour des corps et, prcds de ce signe de salut, ils s'lvent vers le ciel en chantant le cantique de leur dlivrance, pendant que les rprouvs descendent au fond des enfers. En entrant dans ce cachot de feu, ils poussent un cri de terreur, et l'ternit rpond Le feu qui brle, brlera toujours; le ver (lui ronge, rongera toujours. Que ferons-nous, mes frres ? Quid facie7ims, viri fratres? (Act., U, 37.) Ce lut le mot des premiers chrtiens l'issue d'un discours qu'adressait saint Pierre l'assem;

II, 9.)

Et

quand

vant dans la terreur de mon me, autrement que par ces mmes paroles de saint Paul L'il n'a point vu les supplices , l'oreille de l'homme n'a pas entendu les cris lamenta-

je serais descendu tout viles enfers, comment vous expri:

mer

cur de l'homme ne concevra jamais les tourments que Dieu rserve aux rprouvs de l'eufer. tn humble et religieux silence, voil, au jugement des saints, la louante la moins indigne du Crateur
bles, cl le

137

DISCOURS DE RETRAITE.

VIII,

SUR L'ENFER.
le

138

dans la bouche de sa crature. Il semble donc, mes frres, qu'ayant vous raconter les justices du Seigneur, je devrais laisser parler ici le tremblement ue tous mes membres; toutefois, je ne tairai point la plus
utile

donne sur

Calvaire, qui rassasie les r-

comme

la

plus effrayante des vrits

de ma religion, sous le religieux prtexte que les termes manquent pour l'exprimer tout entire; la sentinelle ne fut jamais excusable de n'avoir pas signal le danger, parce qu'elle ne pouvait galer la grandeur des cris la grandeur des alarmes. Prdicateurs de la divine parole, pasteurs des mes, Elevez la voix c'est nous qu'il a t dit comme la trompette, annoncez mon peuple les promesses et les menaces de ma loi (Isai., LV111, 1); fidles cette mission divine, nous ne cesserons de parler de l'enfer nous en parlerons aux rois et aux sujets, nous en parlerons aux pasteurs et aux peuples; et dans nos faibles peintures, nous en dirons encore assez pour rveiller la vigilance dans l'me des justes, et porter une sainte terreur dans celle des pcheurs. Je recueillerai donedans ce discours sur l'enfer quelques-unes de ces penses que je trouve parses dans les livres de nos prophtes, quelques-unes des paroles de Notre-Seigneur dans son Evangile. Que si, aprs cela, je mle mes penses et mes imaginations ces penses et ces paroles divines ne craignez pas les exagrations de l'loquence humaine; on n'exagre rien quand on parle sur un sujet auquel l'esprit et l'imagination de l'homme ne pourront jamais atteindre. Prenez dune, pendant cette mditation, dans toute leur rigueur, et les plus nergiques expressions, et les figures Jes plus hardies du langage; ajoutez-y par la pense, cette parole Le ciel
:

prouvs de tourments, autant qu'il abreuva les lus de dlices, et qui verse la colre dans l'enfer comme la misricorde au ciel et sur la terre ? Mais entrons davantage dans les profondeurs de ce sujet; il y a du feu dans l'enfer,
feu rel, feu vritable. Ahl mes frres, ce n'est pas un rprouv venu de l'enfer qui

en nous montrant ses membres feu Il y a du feu dans l'enfer; un tmoin plus irrfragable que le rprouv, le Fils de Dieu, qui, avec l'Esprit, sonde les profondeurs de Dieu, a dit Il y a du feu dans l'enfer; il l'a dit dans la sentencu prononce contre le genre humain assembl; il l'a dit dans un moment o bannissant toute figure il s'exprimait avec toute la clart, avec toute la prcision du langage humain. Les aptres ont rpt celte parole; les conciles l'ont insre dans leurs dcisions authentiques les saints docteurs de l'Eglise, appels nos matres et nos pres dans la science divine, n'ont cess de la faire entendre dans la chaire de vrit. Non l'Eglise, depuis dix-huit sicles, n'a pas conspir pour nous entretenir clans des frayeurs exagres; Dieu n'est pas comme les hommes; il ne sent pas le besoin de suppler l'impuissance des effets par l'enflure des paroa dit,

nous

brls par

le

les

et le ciel et

la

terre

passeront plutt

que de voir dgnrer en vaine figure cetlo parole sortie de la bouche de Dieu luimme Allez, maudits au feu ternel. (Malth., XXV, 41.) Il y a du feu dans l'enfer, feu
:

vritable; mais j'entends ici les blasphmes de l'impit Quoil Dieu punirel, feu
rait
:

moins loin de la terre que la justice de l'homme de la justice de Dieu; ainsi pour vous exprimer cet effrayant sujet en termes
est.

prcis, je diviserai les peines de l'enfer, sele partage qu'en a fait Dieu lui-mme. 11 y a dans l'enfer un feu qui brle le corps, sujet de la premire partie. Il y a dans l'enfer un ver qui ronge les mes, sujet de la deuxime partie.

lon

par une ternit de supplices les plaisirs d'un moment? Vous lui prtez les passions de l'homme, une colre et une vengeance dont l'homme ne serait point capable. Ces blasphmes, nies frres, pourront bien allumer les flammes de l'enfer, mais ils ne les teindront pas. Le dogme de l'enfer repose sur le mme fondement que la divine rvlation du christianisme; est-ce dire que l'Evangile est une fable, qu'il faut en dchirer les paes?Les impies saventqu'on leur
a fait mille lois l'offre si quitable,
si rai-

PREMIRE PARTIE.
justice de Dieu, dit le Sage, marche de ses infinies misricerdes. (Eecli., V, 7.) Qu'il y a de sens et de profondeur dans celte pense, et qu'elle est bien propre, elle seule, nous donner une effrayante

La

l'gal

ide le l'enfer Oui, mes frres, c'est la sagesse infinie de Lieu qui prpare a la fois et les conseils de sa misricorde et ceux de sa justice ; c'est son infinie puissance qui fournit tout ensemble les trsors de la bont et ceux de la colre. La misricorde et la justice sont , dans le langage des divines Ecritures, au service du Trs-Haut, comme des mains d'une gale force; autant sa droite est librale pour rpandre des bienfaits, autant sa gauche est ferme pour excuter ses vengeances Qui ne craindra donc ce grand Dieu, qui punit dans l'enfer comme il par1

sonnable, de leur dmontrer, en comparant preuve preuve, tmoignage tmoignage, que les faits sur lesquels porte la rvlation de l'Evangile sont mieux prouvs que les faits les mieux avrs de nos histoires Jes plus authentiques ; que si, aprs cela, 1er mcrant refuse de souscrire une proposition si recevable, son incrdulit est sans excuse, et son sang retombe sur sa tte. Encore faudrait-il pouvoir opposer ici, l'vidence de la rvlation, celle de la raison. Mais o sont-elles ces dmonstrations, que l'impie oppose l'vidence de la rvlation ? peuvent-elles soutenir l'examen d'un esprit judicieux et rllchi? Est-il dmontr qu'une justice infinie ne puisse pas se dvelopper tout entire, agir selon toute son tendue, galer la satisfaction l'offense, poursuivre par des peines d'une rigueur infinie l'injure faite une inaiest divine,

OiMTI'i;

SACRS.

LXXVlil.

17,9

OU

M Kl

US s\<

UI.S.

IHiM

n.
al

Ilo

durer toujours la rparation d'uni- offense que la cralura n'effacera jamais, et tourner avec tout lo poids de son infinie fiuissance contre le misrable nant qui a lien os broyer, dfier en linique sorte au combat la majest divine? Certes, il sied bien la crature de dire son Crateur Une plus grande rengeance ne vous e^t |>,js permise pour l'injure que vous ave/ reue; il faut qu'elle s arrte la, autrement elle
faire

rgion do la Pentapole d'un fen qui catriae la fois les piei n les adirs el les bommesf ce n'tait la, lil nn aptre de Jsus-Christ, qu'une ombre vaine du feu de l'eoier: Ferla $UM esemplum itjnis uin iti.{Ju<L, 7.J Le dluge, son chaos tnbreux, ses noires lsaptes, voil, au jugement du pi in 'e des ap-

maisons,

toute
i

la

devenue un

lac plein

du fen de
Je

tres (Il Petr., 11,6), l'enfer.

une image moins


Seigneur,
dit
le

faible

passerait les bornes de

bien

il

srail faeile forts,

de montrer

dus esprits

que

justice. Oh comI uea prtenleur force n'est une


la
!

craignais

le

saint

homme Job; dans ma frayeur mortelle, je me le reprsentais comme une roercourrouvagues, leves au-dessus de des plus hautes montagnes allaient m'craser de leur poids. Ah prophte du Seigneur, ce n'tait pas la justice de mon Dieu qui tous apparaissait dans cette vision terrible ; vous eussiez tu des va de feu; une merde feu leves au-dessus de vous, et vous eussiez trembl davantage d'tre cras sous ce poids effroyable ht pondus ej us ferre non polui. (Job, \\\l, 29.) Mais qui nous dira quelle est la Ibrcr, l'nergie de ce feu? Vous frmissez la pense de ces montagnes embrases d'o s'lancent sans cesse ces laves brlantes qui dvorent la terre sous leur passade ce feu si actif, si meurtrier, est un des lments de
Oe,

faiblesse, qu'ils succombent sous de misrables objections que tous les sicles ont vues cl qu'ils ont mprises; qu'ils nous vantent

dont

les

ma

tte, l'gal

progrs des lumires et les sublimes dcouvertes du gnie, des paradoxes insenss que la passion a rvls aux superbes et aux libertins de tous les temps, dont les malfaiteurs et les voleurs de tous les ges ont fait la facile dcouverte; enfin, qu'ils justifient le mol de Bossoet, en se prcipitant dans d'incomprhensibles erreurs, pour ne pas admettre d'incomprhensibles mystres Mais j'en ai dit assez pour soutenir un moment la foi branle jusque dans les colonnes qui la soutiennent en ces temps malheureux o Satan, aprs avoir rompu la triple chane qui le liait dans les enfers, semble vouloir recommencer son rgne sur la terre je ne dois pas oublier plus longles
1 , :

comme

temps, que c'esl moins la foi que la crainte de enfer qu'il s'agit en ce moment de rveiller et de ranimer dans l'me de ceux qui
I

m'coutent.

Ouel est ce feu ? quelle sera sa force, son intensit? pour qui sera ce feu de l'enfer? Renouvelez, mes frres, toute votre attention. Reprsentez-vous une mer immense de feu, et le rprouv plong corps et Ame dans des gouffres embrass o rgnent l'horreur et la nuit paisse du chaos. La mer, son tendue sans bornes, ses abmes sans fond, se prsentent souvent l'im&gi nation des prophtes, au souvenir des justices du Seigneur, tant de fois compares un ras te
fthline
:

cet air bienfaisant que nous respirons est son aliment et sa vie. Mais voici une autre feu allum par la colre, disons plus, par la fureur du Tout-Puissant Igni* succensus est in furore tneo (Dtut., XXX II, 22); entretenu parle souffle de Dieu, dont un prophte a dit De-, torrents de feu, des fleuves de feu sortent de sa bouche (Dan., VII, 10) feu ternel, qui brle et ne consume pas, qui dvore les chairs et y laisse un sel conservateur pour les dvorer encore Victima suie salielur Marc, IX, W) ; feu pntrant, qui s'enferme dans les corps commedans des fours brlants, o il s'irrite, s'embrase et fait bouillir les chairs jus pie dans la moelle des os Cale fard sunt quasi clibanus (Ose., VII, 7); feu jaloux, c'e^t-;idire que dans ce dchanement des cratu-

l'univers

Judicia tua
7
)

abyssus mulla.
:

[Psal.

res armes pour la vengeance, le feu, au jugement de plusieurs graves interprtes

XXXV,

prophte Isae Les torrents sont convertis en soufre, la poussire en poix, et ia torre n'est qu'un grand feu, d'o s'exhale une noire et paisse fume dans tous les sicles des sicles, [ha., XXXIV, 9.) Ne dirait- on pas, entendre ce langage, que la terre, au jour des vengeances du Seigneur, calcine par un regard de la colre du TrsHaut, fondra comme la cire, et s'coulera tout entire dans le lac, dans ce lac dont Isaie a pu dire Alors Dieu saisira toutes les
le
:

Ecoutez

nations comme un faisceau, et les prcipitera dans le lac? (Isa., X\1V, -22.) Dieu verse sur la terre une goutte de cette colre dont il rpand la coupe tout entire dans les enfers, elSodome et Gonaorrhe sont abmes par une pluie de feu. Voyez-vous ces torrents enflamms qui coulent dans les rues, qui s'lvent au-aeseus des toits des

de nos livres sacrs, s'lvera, s'lancera au-dessus de tous les lments, dploiera" une sorte d'intelligence et de jalousie pour venger tous les droits de la justice de Dieu, pour porter dans les Ames des duu leurs proportionnes au nombre, la gravit, a res| e des crimes. Voluptueux, vous avi z pouss jusqu'aux derniers excs les raflncinenls des plaisirs del table, et vous prouverez celle faim qui pousse les animaux la rage Et famem patientur ut canes (Psal. L V 111, 7) ; vous dormiez sur des lits mous et somptueux, et vous vous assirez sur des charbons ardents vous buviez des vins d de soufce, licieux, et un affreux compos de bitume, de l'esprit de la tempte, Ignis la coupe qu'on vous donnera boire n tulphur, et tptritus procellarnm pars raliris eorum. [Psal. X, 7.) Vous ne pouviez souffrir la moindre enlrave aux ci,
: ; i :
i
. i

iil

DISCOURS DE RETRAITE

la

VIII,

SUR L'ENFER.
la lettre

142

d'une volont draisonnable, et vous vous trouverez toul a coup pris, arrt, enchan, avec une gne horrible, par des liens de feu; Pluet super eos laqueos ignis. (lbid.) Vos yeux ne se lassaient pas de voir des spectacles lascifs, vos oreilles d'entendre des chants dissolus; et vous ne verrez plus, dit l'Esprit de Dieu, dans le livre de la Sagesse (Sa/>.,XVII, 13, 14), que des.spectres hideux errants dans une nuit paisse; vous n'entendrez plus, dit Jsus-Christ, que des cris Ibi erit fletus et des grincements de dents et stridor dentium. (Mal th., VIII, 12.) Que l'impie branle la tte tant qu'il voudra, ces branlements de tte ne suspendront il est point la marche de la justice de Dieu
: :

rigueur de

dans

le

sacerdoce; et

j'entends un saint Augustin , un saint Chrysostome me rpondre ici avec toute la gravit des docteurs de la loi, par une dsolante affirmative : Oui, il n'est que trop vritable que le plus grand nombre des prtres per-

dent leurs mes.


cet effrayant dtail. Mais je elje ne sais comment ma langue ne s'attache pas mon palais au moment o ma bouche s'ouvre pour vous faire part d'une cruelle anxit qui en ce moment pse sur

Poursuivons
,

m'arrte

patient parce qu'il est ternel; l'ternit est toujours devant lui , et le pcheur sous sa main; c'est pourquoi il ne prcipite pas la vengeance mais aprs avoir laiss le temps au repentir, pour l'honneur, il faudra bien en finir de cette sacrilge audace, et tomber entre les mains de son ternelle justice. Mais pour qui sera ce feu de l'enfer? L'enfer sera pour les impudiques, les ravisseurs du bien d'autrui, les blasphmateurs du nom de Dieu, et pour tous ces grands coupables qui saint Paul nous ordonne de dnoncer dans l'assemble des fidles qu'ils
: ,

mon me l'enfer ne sera-t-il pas le partage de quelques-uns des prtres qui m'coutent? Si le livre du Seigneur s'ouvrait devant moi, y verrais-je le nom de tous mes auditeurs? et si un ange descendait en ce lieu avec des couronnes la main y en aurait-il une pour chacun d'eux ? Aprs avoir t unis icibas par les liens de la plus douce charit ne serons-nous pas un jour spars de toute
:

n'entreront pas daas le royaume de Dieu. Neque fur es , neque avari, neque ebriosi neque malediciregnum Dei possidebunt. (I Cor.,
,

la distance qu'il y a entre le ciel et l'enfer? Justice de mon Dieu , vous tes impntrable dans vos conseils et inexorable dans vos vengeances Je parle des prtres respectables dont la vie rgulire difie l'Eglise et un aptre, dans le collge apostolique, et des solitaires, dans le dsert, ont perdu leurs mes Ohl combien je serais aveugle de ne pas oprer mon salut avec une crainte mle d'un saint tremblement!
1

VI,

10.)

Pour qui sera l'enfer? Entrez en esprit dans l'enfer, vous y verrez ce prtre profanateur, qui tous les jours montait l'autel le dessein arrt de profaner le sang de Jsus-Christ, de le fouler sous les pieds de

avec

le traiter

comme une chose immonde


,
:

l'enfer

Celui qui sera son partage car il est crit celle chair et boit ce sang indignement sera coupable du corps et du sang du Seigneur. (I Cor., XI, 27.) Pour qui sera l'enfer? Descendez jusqu'au fond des enfers, et vous y trouverez ce prtre

mange
,

scandaleux assis comme l'homme de pch dans le temple de Dieu , pour y achever la ruine de la religion par la turpitude de ses ceuvreselle scandale de ses exemples l'enfer sera son partage, car il est crit encore : Ministres de ma justice, saisissez ce grand coupable, faites-lui subir les tourments les plus recherchs qu'il y ail dans les rservoirs de ma colre; qu'il soit abm d'ignominie autant qu'il a t lev en honneur, rassasi de tourments autant qu'il a got de crimi,

Mais, mes frres ,unaulrc mystre frappe en ce moment ma vue, et la remplit de trouble et d'tonnement; c'est l'insensibilit, la froide apathie des hommes en prsence de pareilles menaces. Chose remarquable les princes publient des lois, ils dressent des chafauds, et ils sont obis. Dieu proclame son Evangile et menace de l'enfer; on rit de celte menace, et on foule sous les pieds les prceptes de sa loi ;on dirait qu'elle n'est, dans ce code sacr, qu'une vaine mon^ tre et un pouvantai! inutile. Hommes imprudents, leur dirai-je ici, allumez un brasier au milieu de cet auditoire et soutenez, si vous le pouvez, le bras un quart d'heure sur les charbons ardents Quel est donc celui d'entre vous, reprend Isae, qui pourra habiter ternellement au milieu des ardeurs de l'enfer? Quis habitabit exvobis cum ardoI

ribus sempiternis

? (Isa.,

XXXIII

IV.)

nelles dlices : Quantum in deliciis fait, lantum date illi tormentum. (Apoc, XVIII;
7.)

Pour qui sera


nonce
je

l'enfer ?

Ah

Seigneur, vous
,

savez avec quelle frayeur religieuse j'an-

mes frres ; mais puisprvarication la dissimuler en ce moment? L'enfer sera le partage du plus grand nombre des prtres qui exercent les fonctions du divin ministre il y en a beaucoup d'appels, mais peu d'lus. Aussi je
cette vrit

sans

demande en tremblant aux


si

saints docteurs (ri effrayant oracle se vrilie avec toute

Je vois une verge qui veille et une chaudire brlante sous mes pieds: Virgam vigilanlem ego video,... ollam succensam. (Jerem., I, 11, 13.) Cette verge toujours vigilante reprsentait la justice do Dieu dont le bras est toujours lev sur le pcheur, et celte chaudire brlante reprsentait l'enfer. Ah mes frres, si notre foi tait plus vive et plus anime, la vision terrible de ce prophte nous poursuivrait en tout lieu ; partout nous verrions l'il de Dieu qui nous regarde, et l'enfer ouvert comme un abmo de feu sous nos pieds ; et aux mondains, qui nous invitent leurs coupables plaisirs, nous rpond rions toujours Virgam vigitantem ego video,... ollain succensam. Il y a dans l'enfer un feu qui brle les
,
! :

113

ORATEI
a

II-.

SA! RES. DOYKR.


!<

1(4

corps, vous venez de l voie; il j l'enfer un ver qui ronge les Ames.
Il

dans

COUDS

\it

ii

Vous le savez, rocs frres, il esldcs peines d'esprit plus amres (jue celles du corps regrets du pass, inquitudes sur l'avenir,
:

jalousie dvorante, haine concentre, dsirs violents repousss jusqu'au fond du peines miells au prix desquelles la vie n'a plus de charmes, et qui Font dsirer la mort au sein des plaisirs de la vie; vous avez l une faible esquisse de ce ver de la conscience, c'est--dire du remords, souvent compar au vautour de la fable, et non

mm,

souffrent verra, ce malheureux i les torrents de dl ces, el loul grandes et glorieuses que l'on raconte de la cit de Dieu; il les verra et il frmira de rage de les avoir perdues t Ptecetor vidkil et irascetur, imUioui sut'i /i"i"t et faetraf, (Psai. CM, 10.)
la

('prouv de

perte du nel| il les fleuves <j<* jie,

Oui, 'ii ce jour , Dieu taler devant n - veux la

met!

beaut de

naanfci il les verra, et il frmira Je les avoii dues: Peccattr videbii et iruscetur,denttbut

de Sion,

la

suis

fi

chu

ii

tabti

et.

moins acharn que lui sur le cur du rtrouv pour le dvorer. Mais tchons nus f rres, (le nous faire du remords de l'enfer,
,

des ides plus nettes et plus prcises. J'ai perdu le ciel, je l'ai perdu pour un Lien frivole, je l'ai perdu par ma faute, je l'ai perdu pour toujours; voil le ver de l'enfer, en voil en quelque sorte les morsures
cruelles.

Un bien infini perdu pour toujours devant ses yeux ; tel est le premier chagrin rongeur du damn. Je le sais mes frres, je parle en ce moment l'homme du monde un langage inconnu et pour lui entirement inintelligible Dieu, le ciel, le bien suprme, ce ne sont pas l des biens que les yeux puissent voir les mains toucher, et qui procurent nos sens des jouissances sensibles. Mais il ne durera pas toujours, mon cher frre, ce voile pais; un jour il s'ouvrira devant vous, et vous verrez le bien suprme verser dans votre me, ou une joie ineffable de le possder, ou des regreissans bornes de l'avoir perdu; en attendant essayons de quelques images sensibles pour nous reprsenter par la pense ce tourment ternel et incomprhensible. Je me ligure ici un homme dchu d'une fortune presque royale et tomb dans l'indigence du pauvre, de ce pauvre qui mendie son pain, ou qui le gagne la sueur de son front. 11 pleure comme Jacob.il rugit comme E>a, et dans son inconcevable douleur, il appelle la mort ; et cependant il possde un corps sain et des bras vigoureux pour fournira sa subsistance. Mais que reste-t-il celui qui a perdu le sinon la bien suprme, que lui reste-t-il
,
;

el supei bes, vous ren <-z ces mendiants , ces Lazares affams m couverts de haillons sur qui vous ddain d'abaisser un regard, qui vous avez peuttre refus les miettes tombes de votre tanous les verrez levs sur des Ironos ble de gloire, rassasies de l'aboi le la maison du Seigneur: et vous, rduits a une indigence si affreuse, que vous denian grands cris ces mmes pauvres une goulted'eau qui vous sera impitoyablement refuse. A celle pense, vous grincerez des dents, et vous pousserez des cris de Peccalor tidebil el inucetuf , denttbtu $uii fremet et (uescet. Non, mes frres, il n'y a point de langue qui puisse exprimer le serrera en! de
;
i
i

Hommes opulents

dsespoir d'une me qur a devant les \ eux un bien infini qu'elle dsire avec une ardeur sans bornes, et qu'elle s nt ne devoir jamais obtenir qui se prcipitant de tout le [loi is de sa nature vers le bien suprme , et toujours arrache par une force invincible de ce centre de sa flicit, voit cet amour immense converti en une haine implacable, ses ardeurs inexprimables en des imprcale
;

tions furieuses.

Dieu
et

cruel, rassasie-loi de
la

mon

sang!

On

vante

bont

cl ta

misri-

tu mets la flicit me voir soufi'rir, tu me refuses jusqu' la cruelle consolation de mourir. Mais, rues frrem'emporte le dlire de mon imagination ? je maudis celui-l mme que je bnis tous les jours au saint autel, et je rpte ies imprcations de l'enfer, de cette bouche qui a

corde infinies;

tant de fois chant le cantique du ciel Peccalor videbit et irascetur, dentibus mis fr<~ met el tabescet.
:

souveraine misre
Je avait

'

figure encore un ambitieux: il fait jouer tous les ressorts de l'intrigue, puis toutes les sollicitations ; celle placo lui tait promise , tant ses mesures prises lui paraissaient infaillibles; il lui semblait avoir enferm la fortune de toutes parts, et n'avoir laiss ses caprices aucune issue pour lui chapper ; dj il jouissait par la pense, et les riantes images de cette nouvelle prosprit venaient parfois rjouir son me un rival l'a supplant, le voil frustr
:

me

je l'ai perdu perdu par ma faute: autant de chagrins dvorants et de morsures cruel 'es du ver rongeur de l'enfer. Je suis malheureux, mais je ne suis pas coupable, cette pense nous console dans l'abme du malheur; si au contraire celle pense nous poursuit: C'esl bien ton impardonnable imprudence, ton inconcevable folie qui t'ont prcipit dans cet abme; il y a, dans ce souvenirde l'me, je ne sais quoi Ue plus amer et de plus rongeur que dans les
J'ai
le
,

perdu

bien suprme
l'ai

pour un bien

frivole, je

et peutsans retour de douces esprances tre mme d'un salaire mrit par les plus utiles services quel revers accablant quel dboire alfreux Oh qu'il y a loin de ces re ceux que grets dsesprants de la terre
, ;
!

plus cruelles tortures du corps. Et qui rait dire ici toutes fis noires et tristes penses qui se succdent tour tour dans l'me des rprouvs, au milieu du silence et ile tnbres de l'enfer?
j

us

DISCOURS DE RETRAITE-.-

VIII,

SUR L'ENFER.
:

II*

Je pouvais nie sauver, et je ne le puis plus. Je le pouvais quand cet ami nie donnait des avis si saints et si salutaires ; je le pouvais durant ce temps favorable et ces jours de grce et de salut o Dieu parla si puissamment mon cur dans la solitude et la retraite je le pouvais, et je ne le puis plus. J'ai march par des voies si diilici les
; !

coups de la mort, qui a fui loin d'elle pourloujours In illadiedesiderabunt homines mori, et fugiet mors ab
est l'abri des

me

quelques moments d'ivresse, jamais

le vri-

table bonheur ; l'humilit, la chastet, les voies par o les saints ont march me semblaient une folie ; que mon erreur tait dplorable Les saints possdaient la vritable sagesse ; leur part est en ce moment
!
I

dans la flicit de Dieu, et moi je brle ici dans ces flammes, et j'y brlerai toujours Cruciorin hac flamma. (Luc, XVI, L 2k.) Et alors son cur se remplit de soupirs, il verse un torrent de larmes non, ce ne sont pas des fictions dvotes, de pieuses imagina:

lions; ce sont bien l les plaintes ou plutt es cris que poussent les rprouvs dans 'enfer. L'Esprit de Dieu les avait entendus,
le livre de la Sa>t nous les a rpts dans gesse Taliu dixerunt in inferno hi qui peccavefunt. (Sap., V, li.) J'ai perdu le ciel, je l'ai perdu pour toujours. Nous voici arrivs au plus cruel et au plus rongeur des remords de l'enfer; je crois y voir la cause de ces cris, de ces hurlements de rage qui en font le sjour de la souveraine misre l'ternit toujours prsente devant les yeux, voil le grand tour:

eis.(Apoc.,lX,6.) On raconte d'un prince, non moins clbre par ses malheurs que par ses victoires, qu'il s'tait rendu insensible la force eorrosive du venin par l'usage souvent rpt des contrepoisons et qu'un jour qu'il voulut quitter la vie pour se soustraire l'imamie, il dtesta sa funeste habilet, et maudit la mort de lui refuser son barbare ministre. Les princes de ce malheureux temps n'taient pas raisonnables; ils ne voulaient pas la mort, ou ils voulaient une mort sans douleur; autrement toutes les cratures leur offraient chaque pas des instruments demort les arbres des poteaux, les montagnes des prcipices , et ils avaient leur ct un fer pour se dtruire. Ah c'est le rprouv de l'enfer qui nomme bon droit la mort, cruelle ; souvent, dans l'excs de sa rage, il se prcipite au milieu des flammes, il seroule dans les charbons embrass, il appelle
; :
1

mort; la mort arrive, l'investit de ses angoisses, et s'enfuit pour ne pas finir son supplice : Et desiderabunt mori, et fugiet
la

mors ab

eis.

ment du rprouv. La premire pense du malheureux qui souifre, c'est de regarder devant lui. Si c'est dans le lointain que lui apparat la fin de son malheur, une esprance si tardive et si recule mle sa joie une amre tristesse. Toutefois, cette pense: ma douleur aura une fin, est pour lui une
source de consolation;
cesse, celte
laire vers
il

Mais finissons ces lugubres tableaux, o l'imagination de l'homme nerve souvent la force de la parole de Dieu. Parlez, Seigneur, parlez vous-mme oui, le Seigneur va parler et vous le reconnatrez bien la force et J'allumerai, dans l'nergie de ce langage ma fureur, xtn feu qui pntrera jusqu'aux
;
:

entrailles de la terre, qui brlera les montagnes jusque dans leurs fondements : Ignis succensus est in furore meo, et ardebit usque ad inferni novissima, et montium fundamen-

la comburet. (Deut.,

XXXII,
les

22.)

s'y

repose sans

J'assemblerai tous

maux sur

leur tte

vue

sur Ah dans l'enfer vous ne possderez plus ni la cruelle esprance de la mort, ni l'affreux remde de anantissement. Quelle heure est-il? demandait ici-bas un patient la torture et bientt le son d'une horloge lui apprenait que le temps venait de retrancher une heure son supplice. Ah dans l'enfer, l'ternit a arrt pour toujours la marche du temps et la course du soleil. Toujours, Jamais, voil les sons lamentables dontsans cesse retentissent les autant votes de l'enfer. Toujours, Jamais de fois que l'ternit rpte ces sons dplorables, les sanglots, les cris de rage et de dsespoir redoublent dans ces sombres cachots. Ainsi Dieu se venge en Dieu, tendant, dveloppant chaque instant l'ternit tout entire sous les yeux du rprouv, pour aggraver son dsespoir. O Dieu! pie vous tes terrible dans vos vengeances, vous qui dnoncez 8UX pcheurs la naine pour toujours, et qui vivez dans tous les
I

est sa plaie.

comme un baume

salumalheureux r-

prouvs

congregabo super eos mala (Ibid., 23); j'enverrai contre eux des serpents pour les dchirer, des btes froces pour les dvorer: Dents besliarum immittam in eos*, cum furore iruhcntiuin super terrain atque serpentium. (Deut., XXXII, 24.) Je leur composerai un breuvage affreux, de souffre, de bitume, de Fcl draconum vinum eorum, fiel de dragons
'(

venenum aspidum insanabile. (Ibid., 33.) Je m'lancerai sur eux et je les craserai:
et

je les foulerai sous les pieds, et mes vtements seront tout rougis de leur sang: Calcavi eis in furore meo, et aspersusesl sanguis eorum super vestimenta uica. (Isai, LX1I1,3.) Les voil, ces vengeantes qui sont dans le r>crvoir de ma colre : Nonne hc condila sont apud me, et signala in thesauris meis. (Deut., XXXII, 34.) Ah Seigneur, vos menaces nous ont glacs d'effroi; dites-nous prsent quelques paroles de consolation, une le ces paroles douces, pntrantes, qui abondent dans vos divines critures, et dont la vertu est si puissante pour relever les courages abattus, et pour ranimer les mes fl1

sicles des sicles

tries par la tristesse.

Le feu dans les entrailles, le dsespoir dans l'Ame, le rprouv appelle la mort; et il voit avec une dsolante certitude, que son

me

Croix adorable de mon Dieu dites mon (pie vous serez son salut, si j'espre cl si j'aime: je ne sors pas de ces deux seu1

141
tiers

o:\ii o marchent roslus, l'amour

itv

^\ ns. B0T1
ei

ft.

1(8

liiiai

respectueuse. Du- animte VMte : la crainte Salus tua njo sum il'*. XXXIV, S) ; dites mon me que le Dieu que roos portez entre vos bras est terrible, inexorable mme, envers le pcheur de mauvaise foi, qui essaye en quelque sorte de corrompre voire divine misricorde, et d'en faire la complice di mais dites-lui qu'il est bon, impnitence patient, d'une clmenceet d'une misricorde iiiliniv; enrersce pcbeur, plus malheureux que coupable, qui gmit de se voir enchane par Us licn-> de ses habitudes criminelles, plus durs que le 1er, et qui, du fond de ce lac de misre O il est descendu, lve vers vous une voix suppliante, fait ce qu'il peut, et demande ce qu'il ne peut pas. Die animmetB : Salas tua ego sutn. Mais peine ai-je achev ce langage, que je me sens [tress de reprendre, au nom de Dieu, lo ton de la menace et de la colre et pour un pcheur trop abattu dont il faut relever le courage, il y en a cent qui il faut faire entendre sa parole avec tout le bruit de son tonnerre mes engourdies, qui se rveilleront peine quand la trompette fatale sonnera la lin des temps Non, mes frres, on ne craint plus le Sei:

Ame, effray par un p/iml langage, il Ajoutait Mais au souvenir de renier que j'ai si souvent mrit, 6 mon pre, que ces p< me paraissent lgres! Pour nous, mes res, si nous prtendions n'avoir jamais commis dans notre rie quelqu un de ces pchs dignes de l'enfer, aux termes de la justice de Dieu, son Esprit nous rpondrait que La vrit o'esj point dans notre bouche. Ah! grands travaux de la |uiience noua effrsvent. embrassons au moins avec courage
:

ceux de la vie pastorale, ne cherchons point ru diminuer la charge; mais bnissons Dieu qui veut bien changer contre des peines si lgres les tourments de l'enfer, et nous destiner la magnifique couronne qu'il rserve ses lus dans le ciel.

DISGOUBS
SI

IX.

LE CIEL.

Ptih au sminaire de Saint-Su pue.


drulus non \i<lil, iipc auris auiinlt, Dec m cor boiuiui* sceodfl qux pneparavil Jeus ils qui diliguut illura.
(1

for., 11,0
l.'il n'a

point vu, l'oreille n'a point entendu, l'esprit de l'homme najum /is conu ce que Dieu_u prpar a cens qui l'aiment.

gneur
et les

et ses justices.

Quand

les

Dominique
ciel,

Vincent Ferrier prchaient la mort, l'enfer, le jugement de Dieu, on les interrompait par des sanglots; les voies de Sion taient pleines de pnitents fuyant dans les dserts, pour se soustraire aux menaces de la colre du Seigneur et nous, nous prchons l'enfer, nous prchons l'ternit, et notre voix se perd dans les airs comme le son de la cymbale. Il est vrai, ces hommes taient des saints et nous, nous affaiblissons, par des infidlits secrtes, la force et la vertu de la parole de Dieu : mais, aprs tout, mes frres, les saints ont prch le mme enfer et la mme ternit que nous vous prchons. Pour moi, Seigneur, si vous donniez quelque efficacit ce discours, ahl les dserts et les solitudes ne sont pas le
:

Nous n'avons pour peindre la flicite du que ces courtes paroles de l'Aptre;
toutefois,

et

travers

ces

traits

infor-

mes, on reconnat encore la main divine oui les a traces. Que\ est donc ce bien que il de l'homme n'a point vu, que sou oreille n'a point entendu, et que son cur
1

que j'en attends; les prtres prvaricateurs ne sont pas ici ; mais si ma voix se faisait entendre quelqu'un d'entre eux, je lui dirais Humiliez-vous jusqu'au centre de la terre pendant que vous prsidez l'assemble sainte purifiez par la prire et le jene le vase de votre corps, profan par l'impuret et lo sacrilge; et si vos crimes n'ont pas clat au dehors avec le bruit du scandale, l'Eglise, en faveur du besoin de ses enfants, suspend pour un moment votre gard les lois de sa discipline vengeresse. Toutefois, ne soyez pas sans terreur et sans alarmes pour le crime qui vous a t pardonn entrez souvent par la pense clans l'enfer; et, la vue des opprobres et des tourments dont Dieu y rassasie les voluptueux et les superbes, apprenez dlester les excs de l'orgueil et de la volupt. Le jene mlasse, l'obissance m'effraye, toutes les pratiques de la vie commune me
fruit
: ; ;

ne pourra jamais concevoir? L'il de l'hom me vu de si grandes merveilles sur la terre et Sur la terre, il a vu le cours dans le ciel majestueux des fleuves, la hauteur imposante des montagnes, l'mail des prairies, et toute cette magnifique parure dont la nature se couvre au lever de l'aurore. Il a vu sur la terre la cour magnifique des rois, les trophes des guerriers, le char de triomphe des conqurants. Dans le firmament il a vu la course magnifique du soleil et de ces astres qui se courbent devant lui comme les sujets en prsence de leur roi, et tous ces mondes innombrables que la main de Dieu a sems avec autant de profusion que les grains de sable sur la terre. Ebloui de tant de grandeurs, i'bomme attache son cur
1

la terre, et

oublie

le ciel sa vritable pairie.

Or, pour

le

illusion, et sa fin dernire, l'Esprit de Dieu a ravi

prmunir contre une si funesto une aberration si manifeste de


saint
la
;

Paul dans

le ciel

de

il

l'a

envoy sur

terre pour en parler aux hommes. El dans l'extase o il tait de tant de beauts ineffables qu'il n'est pas permis une bouche mortelle de dire, son admiration s'est chappe dans la gnralit de ces paroles L'ail n'a point ru, l'oreille n'a point entendit, le
:

cur de

soulvent
ll

le

cur

ainsi parlait
le

un

solitaire.

aussitt,

pour rassurer

pre de son

l'homme n'a jamais conu ce que Dieu a prpar ceux qui l'aiment. En tel langage ne laisse pas de causer quelque embarras un ministre de Dieu dans ladispcnsation de la parole vangliqne. Parler du

149
ciel,

DISCOURS DE RETRAITE.

IX,

SLR LE

CIEL.

15*

essayer d'en raconter les merveilles, c'est oublier la sage rserve du grand Aptre. Se taire sur un sujet qui n'est rien moins qu'un des fondements de notre esprance et une des fins dernires de l'homme, c'est ter la vertu son encouragement, au malheur toute consolation. Ainsi, l'exemple de tous les dispensateurs de la parole sainte, pour ne pas priver votre me du plus puissant des encouragements dont votre faible vertu a besoin, et pour me tenir dans la sage rserve que commande mon incomprhensible sujet, je me contenterai de vous dvelopper cette parole du Trs-Haut Mose son serviteur Je vous montrerai tout le bien: Ostendam omne bonum tibi.(Exod.,
:

sibles, relles

de eelte vue time, qui en pntre

intelligibles; je la verrai distincte, pleine, entire, in-

ou

le fond, qui en saisit tous les rapports, qui en mesure toute l'-

tendue: de cette vue que l'Esprit de Dieu appelle la claire vue, la vue face face; de celte mme vue dont Dieu connat la substance de mon me Tune cognoseam sicut et cognitus sum. (I Cor., XIII, 12.)
:

Ici-bas

la

vrit tait l'objet continuel

do

XXXlIIJ9.)Tout
ciel.

le

bien, voil
le

la flicit

du

bien de notre esprit, parla pleine et entire connaissance de la vrit; tout le bien de noire cur, par l'amour et la possession du souverain bien, avec la gloire et le repos qui l'accompagnent; tout le bien dsirable pour notre corps, par la runion de tous les plaisirs sensibles. La science, l'amour, la gloire, le
ciel sera tout

Le

repos, les

bien

plaisirs sensibles, voil tout le et telle est la flicit du ciel dont j'es-

sayerai, dans ce discours, de vous montrer une lgre bauche.

PREMIRE PARTIE.
d'abord la science. Dans le ciel nous serons heureux de savoir et de connatre. Vous le savez,. Messieurs, la vrit est pour l'homme sa joie, sa flicit ; il la dsire comme l'homme affam le pain qui !e rassasie il court aprs elle comme le cerf aprs les eaux vives. Oh qu'elle est belle la vrit, lorsque, sortant en quelque sorte du nuage qui l'enveloppe, elle nous apparat avec cette clart qui dissipe les ombres et les tnbres de l'ignorance, avec ce repos inbranlable qui bannit les anxits du doute Les sages de l'antiquit ont fui le bruit et le tumulte des cits pour aller contempler la vrit dans le secret et la solitude; et quand elle leur apparaissait au sein du repos et du recueillement de toutes les puissances de leur me, ils en perdaient le sentiment des besoins du corps, ils n'entendaient plus le bruit des villes qui tombaient en ruines. Un mot dit l'oreille des saints sur la joie de la vie future , et c'tait en eux des ravissements, des extases, une joie ineffal-le que leur cur avait gote, et que leur bouche mortelle ne pouvait dire. Ainsi, quand la parole d'un homme loquent fait briller l'il de notre esprit la vrit qui tait cache, il se fait un silence dans l'assemble du peuple, qui tmoigne bien que
J'ai dit
; 1
1

de mes travaux, de mes laborieuses et ardentes recherches. Je regardais le ciel et l, contemplant l'univers dans sa haute et pleine majest, je me disais moimme Heureux celui qui, remontant des effets leur premire cause, embrasse toute la pense de l'univers dans cet immense ouvrage Quelle force suspend dans les votes du firmament ces innombrables toiles, fait marcher dans l'immensit des espaces ces sphres sans nombre, dont la masse, la grandeur et les distances puisent les calculs des plus vastes gnies? J'entrais en esprit dans l'immense laboratoire de la nature, impatient de connatre le secret de son art quand elle compose tant de merveilles, qu'elle recle dans son sein ou qu'elle expose sa surface; en un mot, je brlais d'un grand dsir de connatre la chane immense des effets et des causes qui lient ensemble le ciel avec la terre. Inutiles efforts Dieu, dit l'Ecriture, fit toutes choses bien ds le commencement; et, certain de la bont de sore ouvrage, il l'expose comme une nigme impntrable sous les yeux des enfants des hommes, avec ce dfi port la sagesse des plus sages Il vous sera bien donn de connatre les portions parses de cette grande uvre, d'en admirer le dtail, l'ordre, la rgularit, l'admirable structure. Que si, dans votre fol orgueil il vous semble comprendre cette uvre tout entire jusqu' ses premires causes, vous n'tes que des insenss qui avez bti sur le sable mouvant des opinions un systme vain et faux, cl fourni un aliment nouveau aux interminables disputes Vidit Deus cuneta de la sagesse humaine qu feceratj et erant valde bona.(Gen. ,l,3i.) Ecoutez prsent la magnifique esprance qui consolait le Prophte dans le lieu do son plerinage Un jour viendra, le Dieu de mon me o je verrai la vote magnifique des cieux que vos mains ont btie le soleil qui prside au jour, l'astre qui rflchit sa lumire pour tre le flambeau de la nuit, ces astres innombrables qui nous clairent dans les tnbres, et tous ces invisibles ressorts par lesquels vos doigts, en se jouant, font mouvoir ce vaste univers Quoniam videbo ccelos tuos, opra digilorum tuorum

mes

veilles,

qu'a se montrer pour tirer elle, par un charme irrsistible, tous les esprits et tous les curs. O le beau jour, o la vrit
la vrit n'a

lunam

et

stellas

qu

tu

fundasti.

(Psal.

Vlll, 4.)

de Dieu m'apparatra sans ombre et sans nuage Je la verrai non pas dans la sphre troito qui borne ici ma faible vue, mais ouvrant devant moi, comme dans un horizon immense, la vaste tendue de toutes les
1 ,

choses passes

et prsentes,, visibles et invi-

Mais voici bien un exercice non moins pnible donn la foi par le monde moral ; celle cit de Dieu, cette socit des esprits dont il est le roi, et o se pressent, se heurtent les passions humaines. Ce monde offrait aux yeux.de mon esprit des mystres plus impntrables, dos irrgularits plus chu-

151

OKAll.l
le

lis

SACRES.

Itol.ll
la

1,2

matriel avec l'aridit de sei dserta et 1'borrtur de ses prcipice*. de partialit dans la Il y apparaissait tant distribution des biens et des naui de la v h-

uvautes que

monde

vrit uous apparatra ombre el sans nuage; mais voici que, un conseil secret de la sagesse supru

Dieu mme,

ar

d'honnours taient acoumuls .sur la tta des mchants) tant d'opprobres abreuvaient l'me du juste! La science, lagloirej Is brillante renomme de l'esprit ci des armes, les victoires, les royaumes, les empires de l'univers taient si souvent livrs comme dos cboaea de vil prix BUI pi US vils et BUS
lanl

livre des rvlations divines tait scell da sept sceau i jusqu'au jour de l'avnement du Fils de l'homme. Il me reliait donc baisser les yens de mon esprit devant ces i< n majestueuses de la foi, el croire sans hsiter
el

sin-,

Irables a
,'iiih.s
i/'

comprendre des mystres iinpi mon intelligence. Consoh /-vous,


;

plus pervers des

hommes
vice,

ce n'tait partout
la

que

If

triomphe du

dont

vertu tait

indigne.

jugements trer dans

d'un jour, suspendez vos hardis vos censures tmraires ; enc'est l que l'ternit de Dieu l'uvre divine, commence, bauche en quelque soi le dans le temps, s'achve et se consomme; c'est l que ces formes bizarres et irrgulires, vues dans le plan de l'ouvrage, se rtabliront dans un ordre rgulier, et taleront vos yeux toute la beaut et la majest d'un difice dont le Trs-Haut est le rgulateur et l'ternel architecte. L, nous verrous le secret de cette sagesse, de cette administration divine du Roi ternel de l'univers, qui lve ou abaisse tour tour les empires, les affermit dans le sentier de la paix, les livre aux convulsions de l'anarchie; qui transporte le chandelier de
et
:

Hommes

luira pour vous eu chrtiennes il su jour o l'il de votre iulelligence, fortifi par la lumire de la gloire, Qxera ses ne divine pour y contemsecret de sa nature, une, simple, in

divisible, el

nanmoins communiq
t
r *
*- >

tonte sa splendeur personm distinctes, consuhsMantielles, comme la source qui se verse tout entire et qui demeure toujours pleine, comme le soleil qui rpand au dehors toute sa splendeur el <]ui con au dedans toute sa lumire. Vous verrez la sagesse cache dans le mystre d'un Dieu abaiss jusqu'au nant de l'homme sans rien

perdre de la majest d'un Dieu ternel, et qui commence d'tre; engendr de toule ternit dans le sein de Dieu, et conu d'une vierge dans le temps immense, et renferm dans le corps d'un enfant glorieux, in
;
;

pour l'aire luire aux uns l'admirable lumire de l'Evangile, laisser les autres dans les tnbres de l'infidlit et de l'erreur; qui fait sortir de ce mlange du vice et de la vertu, de la vrit et de l'erreur, confondus dans le sicle prsent comme l'ivraie avec le bon grain, les triomphes de son
la foi

Eglise, les victoires de ses martyrs, source de tant de gloire pour Dieu el de mrite pour les hommes. Et que de magnifiques manifestations des perfections divines, de la misricorde qui pardonne, de la justice qui punit, de la sagesse qui prpare, de la magnificence qui, en couronnant nos niIl y a rites, couronne les dons de sa bont bien ici de quoi ravir le ciel et la terre; c'est pourquoi, dans l'extase de tant de merveilles, nous chanterons avec le prophte: O Dieu! que vos uvres sont grandes et magnifiques ! Je n'tais qu'un insens qui voulais rabaisser la faible porte de mon intelligence, et enfermer dans la sphre troite de ma fugitive et passagre existence, les conseils ternels de votre sagesse et de votre puissance Quam magnificata svnt opra tua,
!

aux tourments et aux opprobres du Calvaire mystre d'amour qui, manifest aux an^cs au moment o il fut rvl toute la terre, lit briller dans les cieux une lumire nouvelle, et clater parmi les esprits bienheureux des transports d'admiration exprims dans ce cantique nouveau Gloire, honneur, puissance, majest l'Agneau immol pour le salut du monde ! Ayant donc de telles promesses, marchons avec une humble soumission dans les voies obscures de la foi. L'impie de nos jours voudrait voir, et tout ce qui n'est pas la claire vue de la raison blesse son orgueil insens, de ne pas comprendre que Je Crateur, qui nous a tirs du nant, peut exiger de sa crature l'hommage d< tre tout entier, de sa volont par la lidlil la loi, de son intelligence par l'obissance la foi aveugle, de ne pas voir que si, selon nos faibles penses, le travail pr le salaire, le combat la victoire, Di'-u n'est pas injuste de conduire l'homme au bonheur de la claire vue par la soumission de l'essible, inaltrable, et tout la fois livr
: : : !

prit!

Vous
charnel

tes impatient de voir, et vous tes


et
:

Domine! nimis profundw fact sunt cogitationes tu. (Psal. XC1, G.) Dieu a parl aux hommes par les patriar-

superbe; entrez au dedans de quelles sales et honteuses penses occupent votre cur Des vapeurs gros* sires s'en et happent pour obscurcir votre

vous-mme

ches et les prophtes] et nouvellement encore, Jsus son Fils, visible sur la terre, nous a rvl la parole qu'il avait puise tdans le sein du Pre. Les aptres
,

intelligence

yeux

sont-ils assez

moins

fidles, l'ont recueillie, et l'ont crite

livre confi connue un dpt sacr et inviolable la garde des pasteurs de son Eglise, assists de son Esprit de vrit pour

dans un

Abaissez la Trs-Haut, iez le votre cur ces hont< passions qui troublent les yeui de votre entendement, el approche/, de Dieu avec un

tnbres; vos purs pour VOil Dieu ? hauteur de votre me devant le


par
d'paisses

cur pur, humble

et

docile.

Du

soin
et

d<

en filre les interprtes irrfragables, Sans doule que dans ce livre, qui est la parole do

d'o parlent des foudres et des clairs pour blouir les curieux et terrasser les superbes, il

nuage qui environne son trne,

153
tira

DISCOURS DE RETRAITE.

IX,

SUR LE

CIEL.

154

une lumire douce qui temprera l'obscurit de la loi, et vous montrera dans les ombres de nos mystres des convenances si
admirables de raison et de sagesse, de si merveilleux accords entre la raison et la foi, que vous ne larderez pas vous crier avec saint Paul, que la croix de Jsus est votre science, votre sagesse, la force et la vertu de Dieu. (I Cor., I, 24.) Pour vous, mon clier auditeur, qui courez "dans la carrire des sciences avec une ardeur qui vous manque pour acqurir la vertu, je vous dirai volontiers en ce moment Aimez Dieu, et prati:

quez

sa

loi.

Que

servira

aux Aristole, aux

Solon et aux Lycurgue d'avoir connu les premires lois qui rgissent la nature et la
politique ? Encore un moment, et cet bumble berger, qui n'a su autre cbose qu'aimer Dieu et pratiquer sa loi, aura mieux atteint le but o doit tendre un homme sage, que ces hommes si grands en science et en sagesse qui ont tout su, except le moyen de sauver leur me. Et que n'a-t-on pas dit sur le bonheur de l'amiti? Ohl que les volupts des sens sont viles et grossires au prix de cette joie si pure que l'amiti verse dans nos mes Qu'il est doux aprs une longue absence de revoir un pre tendrement aim, d'embrasser un ami qu'on croyait perdu et qui est retrouv Mais publions-le la louange de la vertu ; elle seule iait le doux attrait et le charme divin qui unit ensemble les esprits et les curs. Vue travers la distance des ges, la vertu me semblait encore si aimable Ces hros dont l'humanit s'honore, qui ont pass
1 1

parle d'un gnreux Romain, qui s'est dvou aux plus cruelles tortures plutt que de trahir la foi promise sous la religion du serment; et au ciel je vivrai dans la socit de ces millions de martyrs gnreux, que la tribulation, la dtresse, la mort la plus cruelle n'ont pu sparer de la charit de Dieu et de la fidlit promise sa religion sainte. Qui n'a pas dsir quelquefois de voir, d'entendre les Socrate, les Platon, et de converser avec ces sages que l'antiquit paenne a appels des hommes divins? Et au ciel je converserai, j'habiterai dans une mme maison avec les Basile, les Chrysostome, les Alhanase, avec tous ces grands docteurs clairs de l'Esprit de Dieu, qui ont rpandu sur la terre les fleuves d'une doctrine cleste et d'une loquence divine. Et ces insignes bienfaiteurs de l'humanit que l'histoire a inscrits dans ses annales, que sont-ils, compars la troupe innombrable des pasteurs charitables qui n'ont respir ici-bas que le bonheur de leur troupeau, et avec qui je n'aurai plus dans le ciel

On

dans le monde comme le soleil en l'clairant par les lumires de la science, et en le consolant par les effusions de leur charit ces hommes n'ont fait tomber sur moi aucun de ces innombrables bienfaits qu'ils ont rpandus sur leur passage nanmoins leur nom
;
;

agrable mon me comme un doux parfum. Au souvenir de leur bont, de leur magnanimit, de leur grandeur, on sent le cur s'ouvrir la joie. On voudrait les voir, contempler leur visage doux et dbonnaire, jouir de tous les agrments de leur conversation, bonne, savante et aimable. Qui ne sait que la reine de Saba est venue des extrmits de l'Orient sur le seul bruit des merveilles de Salomon, sur la renomme de son savoir et de son grand art de gouverner les peuples? N'a-t-on pas vu des hommes traverser les mers pour se faire initier dans les secrets de la sagesse des sages ? Oh le beau jour, s'crie saint Bernard, ravi de la beaut du ciel o je serai transport tout coup dans la socit de ces patriarches si vnrables, de ces aptres sr magnanimes, de ces pasteurs si charitables, de ces vierges pures, de ces martyrs gnreux, qui composent la famille de mon Dieu Voil Messieurs, la
est
!

qu'une me! Qui me donnera, Jean Chrysostome, dans les lans de son admiration pour le grand aptre saint Paul, qui me donnera de voir cjlte bouche qui a prononc tarrt de fois les oracles de la vrit, de tenir ces chanes dont furent charges les mains de cet illustre captif de Jsus mon Sauveur? Quelle sera donc l'extase et le ravissement de mon me, quand je verrai assis sur le trne de sa gloire, Jsus le Fils de l'homme, la vive image des perfections infinies de Dieu le Pre Je verrai ce visage radieux de Jsus, ce beau soleil qui claire la cit sainte, et que les anges et les saints ne se lassent jamais de contempler. Je verrai cette bouche qui a rvl la terre la vrit de Dieu mme, ces mains qui ont rpandu tant de bienfaits, ces pieds qui ont couru tant de fois aprs la brebis gare. Je la verrai sur son trne Marie, la reine des deux, cette Vierge si aimable, que Jsus mon Sauveur, ravi de sa beaut intqu'un cur
et

s'criait saint

d'une ami li ternelle, indissoluble, dans la cit de Dieu, avec les lus de Dieu, c'est--dire, avec ces sages, ces hros seuls dignes de ce nom, et dont la vertu est pure, dgage de toutes les ombres et de touflicit

rieure, quitta le ciel et fit ses dlices d'habiter dans son sein virginal. Jsus, Marie, et vous tous, saints et amis do mon Dieu, je vous verrai , j'habiterai avec vous dans mie mme maison. Je vous rappellerai que ce n'est pas en vain que je vous donne les doux noms de frres et d'amis, et que vous tes rellement mes amis et mes frres; et dans celte socit ineffable dont Dieu est le monarque et le roi, je goterai la jiaix , cette paix de Dieu qui surpasse tout sentiment, et que mon cur invoquait grands cris, quand il se faisait ici-bas, de la flicit suprme, une riante imago. Cit de mon Dieu, on a dit de vous des choses grandes et glorieuses 1 et si je dsire d'habiter dans vos sacrs parvis, c'est qu'on m'assure que la paix y rgne sans brurt et sans discorde, qu'on n y connat pas ces rivalits et ces jalousies qui divisent ici-bas la cit des hommes, et que tous les esprits et les curs y sont runis en un mme esprit et un mmo

tes les taches qui l'obscurcissent sur la terre.

cur, par

la claire

vue de

la vrit, cl

par

la

155

O'UiM

US SACHES. BOYI
lo

R.
I

:.(

f tous

ossession du souverain bien ajtii se donne tans division el sans partage.


si:c.o\i>i:

soleil

luspen

course,

la

mer

apai<

ses tempte^., l'incendie teint ses feux, la contagion S'arrta SVee la mort qui marche
M suite. Un jour viendra que h- Trs-Haut descendra en grande pompe pour juger l'uet H faut voir nivers dans sa puissance quelle madans un de nos prophti jest les saints rempliront cet ai te de la majest royale. Les saints, dit le Prophte, tressailleront de joie mit leur lit de justice un la louante de Dieu dans leur bouche glaive tranchant dans leur main pour en frapper les nations, pour enchaner les pus
,

P.UITIK.

Heureux de savoir, de connatre et d'aimer, l'homme dsire encore. Il dsire la puissance, la louange, la renomme; en un
mot, il dsire I< gloire. Possder un nom honorable dans l'opinion des hommes, savoir que renomme en conservera la m-les, qu'elle en pumoire dans tous les bliera les louantes dans tous les lieux, voil un bien au prix duquel uno me gnreuse juge choses viles les richesses et la fortune. Ame!> nobles et magnanimes, consolez-vous; la gloire, ce noble sentiment de voire cur, ce reste prcieux de votre grandeur primitive, ne sera plus retenu captif au fond de votre cur. Un jour vous la verrez prendre son essor et se dployer dans toute sa force. Kn ce jour. Dieu mettra sur votre tte une couronne qui ne se fltrira jamais; un poids immense de gloire rassasiera l'immensit de votre dsir et remplira toute. la capacit de votre me. Vous entrerez dans la cil de Dieu: l, voire gloire ne sera plus amoindrie, diminue par la calomnie, dissimule par l'injustice alors vous recevrez la louange de la bouche mme de Dieu, dont le jugement est rgl par son infinie sagess.e, en prsence de ses saints qui la psent dans la balance de son ternelle justice. Ici-bas encore, l'homme dsirait la puissance, et la puissance des rois pouvait seule satisfaire l'immense ambition de son me; et voil que le ciel nous est propos sous le titre majestueux de royaume. Ce n'est pas le royaume
-1

il

leur ont fait la guerre, et fouler seupieds les tyrans qui les ont opprin telle e^-t la gloire que Dieu rserve ses lus Kssultnbunt sandi in /florin, irtnbunturin eubitibu suis. [P$al. CXLIX. Au sein de tous les plaisirs de l'esprit, de toutes les jouissances de l'amiti, de lot/ les prrogatives de la gloire, l'homme n est pas encore heureux. H ne l'est pas, si lo corps qui est pour son me le compagnon de ses travaux, le ministre de son intelligence, languit dans la douleur; et le crime de l'homme n'est pas de nourrir son corps, de lui procurer mme d'innocents plaisirs,

qui
les

mais de l'engraisser, mais de flatter ses apptits drgls, ses penchants voluptueux, et de fomenter ainsi la sacrilge rvolte de dans le ciel o la chair contre l'esprit. Ah sera teinte, et o le pch la convoitise n'aura plus de charmes ni d'attraits pour noire ;ne, dans le ciel notre corps entrera en part des joies de notre me, puisqu'il .>
!

par les lactions, branl rvolutions, o l'on ne voit que trop souvent le vice triomphant, la vertu dshonore-, le crime marchant la tte leve, la loi mconnue, foule aux pieds, dchire en quelque sorte dans les places publiques: c'est le royaume de Dieu, o la paix et la sagesse ont jamais fix leur sjour. Ce n'est pas le royaume des hommes o les discordes cruelles et les factions irrconciliables prcipitent les rois de leur trne par des rvolutions sanglantes c'est le royaume de Dieu, stable et ternel comme Dieu lui-mme, et qui ne branlera pas dans tous les sicles des sicles. Un ambassadeur, introduit dans le snat de cette cit clbre qui marchait alors

des par

hommes, dchir
les

partag ses travaux et ses peines. El ici je puis dire l'homme sensuel, comme autrefois le Seigneur Isral charnel et grossier: Ouvrez, dilatez votre cur; que dsirez-

vous? que demandez-vous pour satisfaire les apptits sensibles de votre cur? Dilu'c
os tuutn,
11.) Est-ce
et

implebo
la

illud.

(Psal.

LXXX.

beau lumire? En ce jour. Dieu ranimera votre jeunesse comme celle de l'aigle; en ce jour, vous brillerez d'un clat pins vif que le soleil dans sa fore
clatant

un corps

sain, vigoureux,

comme

Justi fiilgebunt sicut sol in regno Palris eorum. [Mai th., Xlll, 4-3.) En ce jour, vous parcourrez les espaces avec la rapidit de la ilamme. Etes-vous sensible ces plaisirs

h la conqute de l'univers, s'cria dans son admiration, qu'il avait vu une assemble de rois. Ce mot sublime se vrifie avec toute sa force dans le ciel, o sigent les lus de Dieu, le diadme sur le front et la couronne sur. la tte. Qu'il y a loin d'un roi de la terre un de ces serviteurs de Dieu qui r;ne avec lui, et dont il a lev le trne an plus haut des deux Ce royaume n'est born ni !>ar l'espace, ni par les annes; il embrasse 'univers entier, il s'tend dans tous les sicles. Alors qu'il plat Dieu de montrer nos yeux un de ses serviteurs qui il communique sa puissance, les lments eux-mmes lui obissent, les lois de la nature reconnaissent son empire sa parolPj
1

got? Le ciel vous est offert magnifique n Dieu rassasiera les lus des mets dlicieux qu'on sert sa table. Sont-ee les concerts harmonieux qui charment votre me? Vous serez dans un ravissement et une extase non Interrompus; vous entendrez un cantique toujours nouveau. En un mot, dans le ciel vous trouverez la runion de tous les plaisirs, comme dans un bouquet assembl par une main habile, la runion des fleurs les plus odorifrantes c'est le prophte qui vous offre celte image de la flicit du ciel In die Ma erit Dominus e.rercituum coronn tori, et sertum extultationit residno /><>puli sut. (ita. t XXVH1, 'i.) Alors vous entrerez dans la joie, el la joie de Dieu entrera dans votre me, cl elle y sera comme
qui flattent
le

comme un

festin

157

DISCOURS DR RETRAITE. IX, SUR LE CIEL.


et

158

une mesure presse, entasse


borde de toute part
confertam,
et
:

qui det

Mensuratn bonam,

fleuve de joie qui ne cesse de couler dans Fluminis impetus ltiftcat cila cit sainte
:

coagitatam, et supereffluentem, dabunt in sinum vestrum. (Luc, VI, 38.) Alors le bien suprme se montrant vous dans tout son clat, vous courrez vers lui

vitatem. (Psal.

XLV,

5.)

avec un immense dsir et en se communiquant vous avec toute sa plnitude, il remplira toute la capacit de votre me; et Ja soif du dsir et la joie de la possession entretiendront dans votre cur des transports non interrompus d'une joie toujours ancienne et toujours nouvelle. Heureux les saints, dit un docteur de l'Eglise, et de dsirer ce qu'ils possdent, et de possder ce qu'ils dsirent Leur dsir est sans inquitude, parce qu'il est toujours rassasi par la possession; et leur possession est sans dgot, parce qu'elle est toujours veille par l'ardeur du dsir. Semper avidi, semper
; 1

Mais, mon Dieu, pendant que nous rapetissons ici, dans nos faibles et dbiles conceptions, la grandeur des biens du ciel, s'il vous plaisait de nous clairer d'un rayon de votre lumire, pour voir avec les yeux clairs du cur le magnifique hritage que vous rservez vos lus, que la terre nous paratrait vile! Aprs avoir vu le ciel, la terre, avec tous les biens qu'elle renferme, ne nous semblerait pas plus digne d'attacher notre cur, que cette tente mobile que le plerin dresse dans le dsert, ou que ces meubles prcieux que le voyageur rencontre

dans l'htellerie o

il

s'arrte

quelques

pleni.

La science, l'amiti, la paix, la gloire, la joie, voil bien des lments de la flicit humaine. Mais le bonheur de l'homme est incomplet; il lui manque cette partie essentielle, qui est la flicit ce que le comble est un difice. Je parle de ce repos inbranlable o s'assied notre me, de cette conviction intime, que sa flicit ne finira
jamais, qu'aucune puissance ne pourra la Jui ravir. Sans cela, l'abondance du bien est pour elle la mesure de sts terreurs et de ses alarmes. Et pour mettre d'un seul trait ma pense dans tout son jour, je me reprsente ici deux hommes sur qui la fortune s'est plu d'amasser tout ce qu'elle possde de grandeur, de richesses et de gloire, Alexandre Babylone, et Auguste Rome, l'un et l'autre triomphateurs, conqurants, souverains de l'univers. Toutes les richesses de la terre sont dans leurs mains, tous les plaisirs que donne le monde volent leur rencontre. Ils marchent, et les villes et les provinces se rendent et sont en mouvement pour dresser des arcs de triomphe et prparer de magnifiques palais sur leur passage. Ils sont les dieux que l'univers adore ; l'encens fume sur leurs autels; de toutes parts on clbre leurs fles avec la pompe des solennits religieuses. Ces hommes-l n'taient pas heureux; et comment auraient-ils pu l'tre, au souvenir de tant de trnes renverss par les coups du sort, et de tout ces revers imprvus de la fortune contre lesquels la prudence humaine est sans force? C'est pourquoi l'Esprit-Saint nous avertit que le sage ne se rjouit qu'en tremblant, parce qu'il songe que la mort a t trop souvent le terme o ont fini les ftes les plus brillantes. C'est ici le triomphe de la flicit des lus de Dieu sur tous les faux plaisirs de la terre. Ravis de joie, rassasis de gloire, les saints Yuient l'ternit s'ouvrir devant eux avec la dure de Dieu. Mon Dieu, en qui je vis, vit dans tous les sicles Celle pense fait entrer dans leur me des torrents OOO interrompus de dlices toujours nouvelles, et l'ternit de Dieu me semble tre la source toujours pleine de ce
1

instants pour prendre le repas du matin ou le repos de la nuit. Eh quoi, mes frres, nous sommes tous des captifs tristement assis sur les bords des fleuves de Babylone, les fausses joies de la terre d'exil passent devant nos yeux avec la rapidit de ces eaux ; et nous n'oserons nous plaindre amrement notre Dieu, comme le Roi-Prophte, de ce qu'il prolonge si longtemps notre plerinage au milieu des dserts de cette vie? lieu tnihi! quia incolatus meus

prohngatus est! (Psal. CXIX, viendra le moment, disait-il, o


les liens

5.)

Quand

prison de mon essor comme la colombe, o je serai dans votre- sein, o je vous verrai tel que vous tes, face face? Ds lors tous les spectacles et tous les chants dissolus de la joie du monde lui taient dgot, et le plongeaient dans une tristesse profonde. La gloire de la cit de Dieu apparut aussi un moment aux aptres de Jsus-Christ; et elle avait tellement effac de leur me ce faux clat des biens du monde, qu'ils ne rentrrent qu'avec une profonde tristesse dans la valle de larmes, rputant comme de la boue la terre et tous les biens qu'elle

de

la

je briserai corps, o je

prendrai

mon

renferme. Consolons-nous, mes frres, dans le souvenir de ces promesses. Ministres de Dieu et pasteurs de son Eglise, encourageonsnous par celle pense, au milieu des tribulations de notre saint ministre, que c'est

nous que sont rservs les plus magnifiques" domaines de la maison de Dieu, les plus brillantes couronnes de ce royaume de gloire. Amis et pres des pauvres, vous employez
instruire les ignorants, catchiser les petits, un talent qui aurait brill d'un vif clat dans les postes les plus minentsde l'Eglise; en ce jour, voire trne sera lev au-dessus de lous les trnes du royaume de Dieu ; vous effacerez, en clart et en gloire, lous les as-

beau firmament de la Dieu. Vous tes juste , mon Dieu , et vous observez dans la distribution de vos dons, la mme loi de justice quo tous les rois de la terre, qui distinguent par un plus noble salaire le pilote du naulonnier, et le capitaine du soldat. Et vous, jeunes lvites, une magnifique levez les yeux vers le ciel
tres qui clairent le
cit d'e
;

couronne

est

promise aux saintes observai!-

tr,!>

ORATEI US SACRES. lluM

R,
le
la

IGO

le voire vie commune, accomplies avec un grand amour. Vous savez que des mes pi ivilgies, ravies comme Paul dans le ciel, les Berch\ oui vu les Louis de Gonzague el inans levs en gloire l'gal des Antoine et des Hilarion , par le seul mrite des pieui exercices imposs la jeunesse clricale et ai lves du sanctuaire. Courez avec ardeur dans la voie de la perfection, et efforcezvous <!' mriter cette riche couronne que Dieu promet a l'humilit, a l'obissance, l.i candeur, a l'ingnuit, la puret de l'me, a l'application, au travail, la peine, et a toutes ces aimables vertus de l'enfance et de la jeunesse, dont Marie dans le temple, el Jsus Nazareth, vous ont donn de si parfaits modles.

irx

DISCOURS X.
SUR LE SACREMENT DE PENITENCE.
Qualits du bon confesseur.
(L'exorde manque.)

Borrome , dans un des admirables avertissements adresss au clerg de Milan, et dont il serait superflu de vous faire ici l'loge, a runi les qualits du bon confesseur en ces courtes paroles, qui disent L't sint pii, tant de choses en peu de mots prudentes, sapientes, bene morati, de animaSaint Charles
:

langage de \ril saag ne rvlent pachoses, c'est l'Esprit de Dieu qui les en gne aux bumbta et aux petits, dans le saint commerce qu'il a avec eux par la prire l'oraison. Et ici, Messieurs, rappelons a notre souvenir un de ces homme-, que la voix publique dsigne comme un habile directeur des consciences, comme un de ces an. que la Providence donne chacun de nous, pour nous conduire travers les deerts do la vie; nous pouvons le comparer un de ces habiles mdecins, dont on aime dire, gne la maladie est incurable quand elle chappe aux ressources de leur ai t. a la vue des ravagea que le pch fait dans une me, il lire du fond de son eosur oes poroJei l'eu ces sentiments profonds ces soupirs enflamme que les morts entendent au fond de leur tombeau il verse des larmes vi vraies, si sincres, que les criminels les plus endurcis pleurent avec lui. Heureux, mes frres, le pcheur que la providence divine adresse quelqu'un de ces Ananies si clairs, de ces Ambroises si charitables A peine a-l-il convers avec cet ange de la terre, qu'une sainte chaleur ranime son me, M qu'il ouvre les yeux la lumire, Une vous dirai-je (Je plus? La parole de ce bon prtre, je la compare encore ce glaive dont parle

Or, pour parler


in

mme,

(har ci

le

rnm

sainte

multum

solliciti.

Les confesseurs, aux termes de cette sain le ordonnance, doivent lredes hommes pieux, sages, prudents, irrprochables dans leur vie, anims d'un grand zle pour le salut des mes. Retenez bien, mes frres, ces qualits du bon confesseur la pit la sagesse, la prudence, la saintet de la vie, le zle pour le salut des mes; elles vont faire le sujet el le partage de cet entretien. PREMIERE PARTIE.
,

saint Paul, ijui s'insinuani a travers les (dis et les replis de la conscience, va y chercher les plaies les pi us secrtes et les plus ca-

ches, les dcouvre, les perce, en fait sortir tout le venin qui y tait renferme; et ainsi, au moyen d'incisions salutaires, d'un rgime
vivifiant, est
la

rendue au malade

la

vigueur

et

La pil, premire qualit du juge des consciences. Oui, mes frres, c'est la pil qui convertit les pcheurs, qui dirige les justes dans la voie des saints. El d'abord c'est la pit qui convertit les cheurs. Ce prodige qui cre dans l'homme I d'autres penchants , d'autres habitudes, un
autre esprit, un autre cur, et cet homme entirement nouveau dont parle saint Paul, ce prodige tant de fois compar la rsurrection des morts, ne saurait tre un effet de l'industrie humaine la parole do et si l'homme pouvait oprer un tel miracle, ce ne serait pas celle des orateurs et des hommes diserts, des Cicronet des Desmoihnes de leur sicle, mais bien plutt de cet homme qui puise dans la pit son talent, son art oratoire, qui est profondment mu, qui en parle de l'abondance du cur or, cet homme n'a pas t form cet art divin dans les gymnases et les acadmies profanes, mais l'cole du Saint-Esprit; l'imagination, la sensibilit, la force et la pntration de l'esprit sont impuissantes pour mouvoir le cur sur des objets tpie les yeux ne peuvent voir, les mains loucher, et qui n'offrenl aux sens aucune jouissance sensible.
;
:

sant de l'Ame. L'oraison, les leclii pieuses, les pratiques de la morlitiiaiiou chrtienne qui iui faisaient peur, commencent faire ses chastes dlices. On admire un tel prodige, on en recherche la cause, et l'on se dit soi-mme C'est la pit de ce saint prtre, directeur de celle Ame, qu'il
:

un homme de Dieu; il n'est pas tranger cette haute contemplation des choses divines qui fait les saints; tous les jours il entre comme Mose dans le saint tabernacle, il y converse avec Dieu; il en sort le visage clair des plus purs rayonsde ce soleil de justice ses J ux, comme ceux des saints aptres, tendrement attachs sur Jsus, ne 6 ouvrent plus qu'
faut l'attribuer, c'est vraiment
:
l

regret sur les choses sensibles. Nemhum riderunt nisi soltun JetUm. (Matlli. X.VI1, 8). Faut-il s'tonner qu'un cur si pur pur lie
'

les

mes
les

mme

qu'un homme si mort luifasse mourir aux fausses joies du

sicle? La pit qui convertit les curs dirige aussi les mes dans la voie des saints. Kl ici, .Messieurs, rappelons notre mmoire lo conseil de la sagesse divine conseil si profond, si ineffable, que Noire-Seigneur, qui savait tous les secrets de la maison de Dieu, n'a pu y songer sans en tre visiblement mu, et sans s'crier avec un sentiment profond Je vous bnis, mon Pre, d'avoir
,
:
|

vl ces choses aux

humblss

et

aux* petits

101

DISCOURS DE RETRAITE.
les avoir

X,

SUR LE SACREMENT DE PENITENCE.

162

caches aux sages du sicle. ot (Matlh., XI, 25.) Oui, mes frres, rptons-le mille l'ois avec les saints, c'est aux humbles que Dieu donne son Esprit, c'est eux qu'il communique sa grce (I Petr., V, 5) ; mais, disons-le la louange de la vrit, il n'y a point de dsert si cach, de campagne si obscure, o Dieu ne connaisse souvent quelques-unes de ces mes privilgies avec qui il se plat converser, comme avec des amis intimes et familiers, qui il aime confier ses secrets les plus cachs; ce sont des pierres choisies auxquelles il ne manque que d'tre tailles pour mriter d'tre places la tte de l'angle, ou, si vous aimez mieux, des vases d'un grand prix, qui brilleront du plus vif clat dans la cit sainte, aussitt qu'une main habile les aura dgags de la rouille qui les couvre. Chastes colombes, pour me servir d'une autre expression de nos livres saints, on les verra prendre leur essor, et voler dans les airs au mme instant qu'une adroite main aura coup ces petits (ifets dans lesquels elles se dbattent, et qui arrtent leur vol vers le ciel. Mais si le directeur qui les conduit dans la voie de la saintet ne la connat pas, s'il ignore les cueils dont cette voie est parseme, les sentiers tortueux, les endroits pres et scabreux qu'on y rencontre, et tant de difficults dont elle est comme hrisse, et auxquelles on ne peut songer sans s'crier avec le Fils de Dieu Oh ! qu'il est troit et difficile le chemin qui mne la vie (Matth., VII, 14)1 parlons un langage moins figur, s'il ignore l'oraison, ses mystres, la grce et toutes les formes innombrables qu'elle prend dans les mes, Satan et toutes les fausses lueurs dont il les blouit, les prestiges par lesquels il les abuse, les gare, leur renverse le sens; ah qu'il est plaindre le sort de ces mes dont les destines sont si hautes! On les verra languir, se desscher, errer dans le trouble, dans les tnbres de la nuit, et se traner dans les voies communes. Mais non, Dieu qui ne voit rien de grand ici-bas que les lus de sa dileclion pour qui le monde subsiste, Dieu, dis-je, suscitera des anges sur la terre, des Franois de Sales, des Vincent de Paul, pour diriger ces nouvelles Chantai et ces Marillac dans les voies de la perfection chr-

de

Galates (Galat., IV, 19), s'opre surtout au tribunal sacr de la pnitence; et j'ajouterai volontiers que c'est dans cette gnration spirituelle des mes que s'accomplit cette grande loi, selon laquelle la nature se perptue et se conserve, dans le monde invisible o vivent les mes, et dans le monde matriel qu'habitent les corps. Selon cette loi, tout tre vivant et anim engendre son semblable; l'homme lui-mme produit son
pareil ; ainsi, vous me prvenez, mes frres, les saints engendrent les saints. Soyez saints, pasteurs des mes qui m'coutez, et

votre ministre, dans la direction des consciences, ne sera pas strile; vous y produirez des enfants spirituels, des enfants dont on dira Voil l'image de leur pre, ses traits, sa physionomie, c'est--dire le caractre spcifique de sa vertu; voil les principes de pit qui lui servaient de rgle, les vertus chrtiennes qui lui taient si chres et si familires.
:

La pit, si minemment propre convertir les pcheurs, diriger les justes dans la voie des saints, la pit doit tre inscrite la tte des qualits et des vertus caractristiques d'un bon directeur des mes. Une vie irrprochable, voil la seconde qualit qu'exige du bon confesseur le mme saint
Charles
:

Ut sint bene morali.

Qu'il doit tre irrprochable, mes frres, celui que son ministre appelle manier les mes avec assez de force et de vertu pour y

insinuer les pratiques austres de la pnitence et de la mortification chrtienne! Mais si ce mdecin, qui propose un rgime si dur, des incisions si douloureuses, est atteint lui-mme de la maladie qu'il traite; si, tout le premier, il repousse l'ensemble de ce traitement si douloureux, s'il ne touche pas mme ses plaies du bout du doigt; n'est-il pas craindre que le malade rebut ne repousse et le mdecin et les ordonnances qu'il prescrit, par ce brusque langage : Mdecin, gurissez-vous vous-mme? (Luc,
IV, 23.)
doit tre irrprochable, celui qui, saint ministre qu'il exerce, est oblig toute heure, tout moment, d'avoir ses mains assez pures, son esprit et son cur assez exempts de souillures pour pntrer dans le saint tabernacle, y prendre le corps adorable de Jsus-Christ, le distribuer au peuple chrtien, ouvrir les sources de la grce, d'o dcoulent les mrites du Sauveur, les dispenser aux fidles, les arroser en quelque sorte de ce sang divin Mais si ce prtre, appel traiter toute heure, tout moment, ces mystres pour lesquels les anges ne seraient pas assez purs, entend au
Qu'il

dans

le

tienne.
Ici,

mes

frres,

une

rflexion se prsente

ma pense, et me parat digne de vous tre communique Dieu pourra bien confier

quelquefois de mauvais prtres les gra 'ds succs de la prdication vanglique; et j'apprends de la Vrit mme, qu'au grand jour de ses justices, de faux prophtes, jusqu'au pied de son redoutable tribunal, se dfendront contre la rigueur de son jugement par les prodiges qu'ils ont oprs, d'aveugles guris, de morts ressuscites. Mais ce n'est qu' des saints qu'il rserve les grandes bndictions du ministre de la rconciliation des mes, le don de celle heureuse fcondit qui engendre les mes la vie de la grce. Ce laborieux enfantement, auquel saint Paul fut allusion dans son Eplre aux

fond de son cur des rponses de mort, des reproches d'infidlit et de crime, par combien d'anxits et d'alarmes son cur ne sera-t-il pas troubl et agit? Il ne sera pas consol au retour des solennits du Seigneur par le souvenir des malades qu'il a guris, des morts qu'il a rappels la vie; mais plutt une voix terrible lui dira au fond do son cur Autant de sentences de miscii:

103

(>U

Ml

Rfi

SACRKS.
tions

ln>\i

il.

<Ct
rie

oonio que je prononais sur mes frre*, nulanl d'arrts de mort que Dieu a lance contre i""i je lea bnissais, et Dieu me maudis* La paix, la paix, et sait; je di&aio sur eux pas de pais pour Dieu me rpondait: Il n'y les impiea profanateurs de mon corpa et de
;
:

le aa
lea

prive,
sa

ne l'abandonne pas

sang. Et quand nn messager chrtien Votre frre esl malade, sa lui dire maladie est dsespre; ah c'est alors que le remords se rveille avec de plus terriUes tourments dans son Ame Allons, marchons encore; voici un nouvel analbme ajout

mon

vient

poids de maldictions qui pse sur


Qu'il doit tre

ma

tlel

irrprochable, celui (pie

son ministre appelle a couler, pendant des jours, et souvent pendant des nuits enplus sales rcils; voir couler devant ses yeux des torrents de corruption, sans prouver la moindre atteinte des exhalaisons qui s'en chappent Je le sais, noire Dieu est bon, il n'oublie pas la promesse faite tous les pasteurs dans la personne Vous manierez les serpents, des aptres vous prendrez des breuvages empoisonns , et ils ne pourront vous nuire. Or, n'est-ce
tires, les
1

j>as en conformit de celte misricordieuse promesse, que nous voyons tant de jeunes prtres respirer un air corrompu, vivre au milieu des horreurs et des infamies du vice, et loin d'y attacher leur cur, s'affectionner davantage la plus aimable des vertus comme ces belles fleurs qui ne perdent rien de leur parfum et de leur fracheur dans les lieux infects o l'on a plac le vase qui les contient? Mais cette incorruptibilit de leur esprit et de leur cur, inaccessible en quelque sorte la contagion du vice, ils ne l'ont acquise que par un long usage du jene, de l'abstinence, de la mortification chrtienne;
:

c'est

par

qu'ils ont

mrit,

comme

les

compagnons de Daniel, d'tre invulnrables aux ardeurs du feu, au milieu


trois enfants
la fournaise la plus ardente qu'ait peuttre allume la main des hommes. Hlas combien d'autres ont trouv, dans ce mme ministre, un cueil o leur innocence a fait naufrage] Ils y taient entrs purs comme les anges, et ils en sont sortis souills comme les libertins du sicle et nous, qui avons un esprit prompt, une chair faible, pensonsnous nous sauver l o tant d'autres ont pri? ou connaissons-nous d'autres prservatifs contre de si terribles dangers de mort, que ceux que nous lisons dans cette parole de la Vrit mme Veillez et priez, de peur que vous ne succombiez la tentation Aprs la pit et la saintet de vie, nous avons rang parmi les qualits du bon confesseur, la science et la prudence. La science. Nous exigeons une grande science dans les interprtes de la lui humaine, do cette loi qui rgle parmi nous les changes, les contrats, qui protge nos vies

de

aie publique, qui entre dans l'intrieur de sa maison, pntre jusqu'au fond de son oor, rgle >ut< penses, et mme le sort des empires I laa* mortelle comme la socit, elle embrasse dans le cercle de ses divines ordonnances tous les Igea et tous lea sicles Non, mes frres, il n'existe pas un seul individu dans espce humaine qui n'ait acquis sur son pasteur, le droit de l'interroger sur toutes les obscurits qu'il rencontre dans la loi de Dieu et l'ignorance do ce prtre est inexcusable, si son esprit, son cur, ses lvres ne sont pas orns d'une science assez abondante pour pouvoir rsoudre ses doute*. d'autant plus q h 'I rette l'empire mettre des ehoaea temloi divine porelles, I Eglise souveraine des choses rituelles, ont ajout d'antres dispositions qui lient les consciences, et que le prtre ne peut ignorer sans crime. Qu'il doit tre savant et clair, celui qui, sans tre tranger aux lois humaines, doit connatre fond la loi divine, la suivre dans la vaste tendue de ses dtails, la srie immense de ses consquences, saisir le point o se concilient ces apparentes contradictions au milieu de la varit des tats, des conditions, des positions de la vie humaine! Ajoutez cela le choc invitable amen par les passions, la convoitise, la cupidit, qui ont invent d'innombrables prtextes pour donner l'usure et la fraude les couleurs de la justice la mollesse qui a aussi ses excuses, ses exceptions multiplies pour s'endormir dans le repos,- retenir pour soi les distinctions et les honneurs, les moluments des charges, et en rejeter sur les subalternes le travail et la peine. Eh bien! la science du prlre dissipe, comme des ombres, ces illusions de la passion point de mystres d'iniqi pjil qu'elle ne dmle, point de chaos obs:ur qu elle ne dbrouille ci ici, elle spare la coutume de l'abus, discerne le conseil du prcepte; ailleurs, sage et modre, elle saisit le point lixe o se trouve la vrit; inflexible et svre, elle rtablit les anciens droits fouls par les passions humaines; en un mot, la science dsirable dans un pasteur n'a point de bornes. Quanta celle qui lui est rigoureusement ncessaire pour acquitter ses obligations avec cette exactitude qui exclut la faute et acquitte le devoir, celle-l mme ne se donne pas un esprit
I

dans

uvre* de

nos fortunes contre la violence du meurdu vol et de la rapine; mais combien plus est dsirable la science dans l'interprte de la loi divine, de cette loi qui saisit l'homme tout entier, le dirige dans toutes les acet
tre,

grave et solide, encore moins celui que la nature a fait lent, tardif, peu ouvert, sans une tude assidue, opinitre et persvrante autant que la vie. Que si vous parlez de la prudence du directeur dsunies, c'est ici que vous sentirez la raison se troubler, se confondre la vue de la distance qui la spare de la sagesse humaine. Nous disons au mdecin des corps: Demandez Dieu la science de votre tat, immense comme celle de la nature, pour connatre les varits innombrables des maladies de l'espce humaine, leurs causes
aussi multiplies que

kurs

effets sont coai-

16^

DISCOURS DE RETRAITE.

X,

SUR LE SACREMENT DE PENITENCE.


trsor de son

1G0

nliqus, les symptmes qui les annoncent, les caractres spcifiques qui les distinguent ;

cur des choses toujours an-

prudence pour dmler avec sagacit ces innombrables exceptions qu'apportent sans cesse aux rgles de votre art la diversit des tempraments, !a varit
la

demandez surtout

des climats, la complication des maladies, et tous ces accidents o elles se perdent et se cachent ; o elles dmentent vos prvisions, confondent vos aphorismes, et vous livrent, sans boussole et sans guide, la prudence qui conjecture, ou plutt la providence de Dieu qui dispose de la vie et de la mort des hommes selon les conseils de sa sagesse. Or, mes frres, les maladies de l'me ne sont ni moins nombreuses, ni moins varies dans leur espce, ni moins modifies par les caractres que celles du corps; l'observateur judicieux n'y dcouvre pas moins de diffrences tranches, de nuances inaperues, que dans les traits de la physionomie. Quel fonds de prudence, de discernement, de sagesse, ne devons-nous donc pas dsirer un juge des consciences, pour peser en quelque sorte dans la balance de l'il toutes les circonstances, sans en omettre aucune? Le grand saint Grgoire, dans son livre admirable que les saints conciles ont souvent prsents aux pasteurs comme le guide et le rgulateur du divin ministredont nous parlons ici, frapp de ces graves considrations, s'crie avec tonnement que la direction des consciences est l'art des arts, et le plus difficile des ministres. Autres sont, pouvons-nous dire en entrant dans la pense de ce grand pape, autres, les soins dont un pasteur est redevable envers l'enfant avec qui il bgaye les lments de la doctrine, envers le nophyte qu'il s'agit d'initier au plus saint de nos mystres, adolescent prt faire son entre dans le monde, les vieillards qu'il supplie comme ses pres, les jeunes gens qu'il exhorte comme des frres autres, les soins envers les vierges qui mnent ici-bas la vie des anges, envers les poux qui portent le joug du mariage, les magistrats qui veillent la garde des biens temporels, les pasteurs qui rpondent Dieu du salut des mes, les religieux retirs dans la solitude comme dans un port tranquille, les sculiers engags dans un monde plus agit par les passions humaines que la mer par ses temptes envers les mes pures qui ont conserv, dans le vase fragile de leur corps un trsor d'innocence ; envers les pcheurs vieillis dans les habitudes du crime; les pnitents qui ont recouvr la justice par les larmes du repentir; les mes inquites et agites par les troubles et la perplexit du scrupule; lsmes pacifiques qui jouissent du privilge d'tre appeles les entants de Dieu les mes d'lite qui s'lancent dans les voies extraordinaires; enfin les mes vulgaires qui marchent dans les voies communes, et les mes les plus faibles qui s'y tra1 ; ; , ;

ciennes et toujours nouvelles, afin de donner des conseils appropris aux besoins de ceux qui on parle, leur vocation, leur position dans le monde, la mesure de leurs grces Malheur, dit la sainte Ecriture (Eccle., X, 16), au peuple que Dieu livre des princes, des magistrats enfants Malheur encore pi us grand au peuple gouvern par des pasteurs ignorants dans la science Que de dcisions fausses, hasarde Dieu des, tmraires que de questions intempestives , imprudentes, dplaces, sujet d'affliction pour les sages et de drision pour les impies Celui-l nerve la morale de l'Evangile, celui-ci l'exagre cet autre pallie la fraude et l'usure un troisime aggrave les obligations de la justice, impose aux uns des charges intolrables, dcharge les autres du joug de l'Evangile ; tantt on jettera dans les consciences des alarmes exagres ; d'autres fois on dira La paix, o il n'y a pas de paix ; on placera des coussins sous les coudes des pcheurs; on portera l'alarme et le dsespoir dans l'me des saints; et par surcrot de malheur pour la religion, ce sont de tels guides que le peuple suit, c'est autour de leur tribunal qu'il se rassemble, et ce sont des hommes de tout ge et de toute condition qui leur confient le soin de leurs consciences. Oh si nos yeux
I 1

taient ouverts, que nous serions pouvants de voir la foule de ces aveugles marchant la suite de cet aveugle, et allant avec lui se prcipiter dans la mme fosse Ai-je voulu, par ce tableau de la science ncessaire ou dsirable dans un prtre juge
1

des consciences,
faiblesse? Non,

ai-je

voulu dcourager

la

frres; par cela seul que Dieu ordonne aux hommes de tout ge, de tout sexe, de s'approcher du tribunal de Ja pnitence, il n'a pu rserver aux seuls hommes d'un gnie rare et extraordinaire ce ministre si indispensable. La science dsirable et ncessaire dans un pasteur des mes juge des consciences, ne nous lassons

mes

nent encore plus quelles n'y marchent. Quel fonds inpuisable de science, de sagesse ne faut-il pas avoir, pour tirer du

pas de le dire, est grande et presque sans bornes; quant celle qui lui est rigoureusement ncessaire, elle est comprise dans la prcision de ces termes savoir douter l o il y a un vrai doute, prononcer sans hsiter sur ce qui est certain, incontestable et avou de tous. La loi le Dieu, comme on l'a dit souvent aprs saint Grgoire, ressemble ces fleuves larges et profonds on y rencontre des gouffres o nagent les lphants, et des endroits bas et guables o passent les agneaux; et le prtre dont je parle ici connat assez ce fleuve, en a assez souvent visit les bords, sond le lit el la profondeur, pour discerner ces endroits guables o l'on passe sans danger, el ces abmes que le plongeur luimme n'envisage pas sans terreur. Ce langage figur signifie que le prtre sait prononcer avec fermet sur ce qui est clair et certain, et douter avec prudence l o le doute est rel el srieux; car, remarquez-le bien, mes frres, la science du doute est
:

107
:

Oll.VII

l\S

8ACRI S

BOYI
l

r.ft

plus rare qu'on ne pense douter, o'esl dj connatre les principes, en avoir lire consquences les plus prochaines, les nvoir suivies assez loin pour ne s'arrter qu' ce poinl plus mi moins recul o ils se heurlent et se choquent entre eux. Aussi 'in l'a l'homme dil souvent, et le mot est vritable sage et instruit seul doute, seul intern quant l'ignorant, il ne doute jamais. Celte science, on la trouve avec une suffisante mesure dans les ouvrages de ces thologiens laborieux et clairs qui ont resserr dans de justes homes les immenses volumes des matres de la morale, in pasteur qui a lu ces ouvrajes'el retenu les explications qu'en donnent, dans les coles ecclsiastiques, les niaiiies prposs par l'Eglise pour l'enseignement de la science divine et puis qui, par l'lude et la rflexion, a fait jaillir la lumire du choc des discussions, ce pasteur qui, par lous ces moyens sagement employs, a augment ce fonds, jusqu'au degr que nous appelons la science suffisante; ce prtre studieux et appliqu est vraiment l'ouvrier utile, prudent, intelligent, dont parle saint Paul, et qui n'a pas rougir de la manire dont il exerce le saint ministre Operarium inconfuaibilem, reele tractanlem
:

Ames, qui

esl-il ce i" nitent

que U grce

le

teibum

veritalis

(Il

Tint., II, 15.)

Ici, mon sujet et l'ordre des matires que je traite, veut que je dise encore ce mol; c'est que nul ne possde la prudence, si Dieu

ne la lui donne mais j'ajouterai, mes frres, pour notre commune consolation, qu'elle est la sagesse dont parle Salomon (111 Iicg., 111, 9 et seq ), et que Dieu ne la refuse jamais celui qui, l'exemple de ce grand roi, la demande avec un cur humble et docile. La promesse de Dieu est formelle;
:

celui qui la dsire, et qui


solliciter,

tience,

la

beaut, et

persvre la aprs l'avoir attendue avec paverra s'avancer dans toute sa venir sa rencontre pour se

donner lui (Eccli., XV, 2), comme une mre bonne et affectueuse, qui se jette entre
les bras

de son

iils

et l'embrasse

avec ten-

dresse.

Un grand zle pour le salut des mes, celte dernire qualit du bon confesseur et du directeur des consciences, va faire elle seule le sujet de la seconde partie de cet
entretien.

SECONDE PARTIE.

pour conduire les mes doit tre guid par une charit tendre, compatissante,

Le

zle

patiente, persvrante, douce, dbonnaire, dsintresse, ferme et prudente; reprenons tous ces caractres. Charit tendre et compatissante. Un bon confesseur est un pre, ou plutt c'est un autre Jsus-Christ. Notre-Seigneur, en rigeant sur la terre le tribunal de sa misricorde, et en ordonnant aux prtres de s'y asseoir sa place, semble leur dire Je vous ai tablis comme les dignes vicaires de ma charit auprs des hommes; revtez-vous de ma bont, de ma longanimit, des entrailles de ma misricorde. Pasteurs des
:

Jsus-Chris) a conduit a vos pieds' n\ pas l'enfant prodigue al gar dont Notre. Seigneur nous a racont dans l'Evangile la lamentable hietoirel Et roua, qui ies-roua m 11 Le pre donl parle celte belle >-on ii allgorie, et qui embrasse le pcheui des dmonstrations d'une rire tendn c'est--dire que- roua reprsentez, dans le ministre de la pnitence, notre l're qui est dans les cieux, ce Pre de qui mane toute patei nit, et dont la bont de D pleurant sur son Iils Absalon n'est qu'une faible figure: voil le pasteur des Ames, un pre; je n'en dis pas assez, c'est une mer.-. Parmi les enfants que celte mlevs, tous ne rpondent pas galement a il en est qui oins et ten Ireaae dchirent cruellement le sein qui les a nourris. Mais celle lionne mre ne les abandonne pas, alors mme qu'elle en est abandonne; des larmes, des soupirs, un redoublement de bont, de tendresse, tell. l'unique vengeance qu'elle tire Je leur ingratitude. El quand bien mme une mre pourrait oublier son (ils, pasteurs des ftmee, vous n'abandonneriez pas ces enfants que Dieu vous a donns. Ah s'il en esl un seul qui ait pu lasser votre patience pai opinitrets dans le mal, vous n'tes (dus ds lors le bon pasteur qui Dieu consent de livrer la garde du troupeau rachet au prix, de son sang. Pasteurs des mes qui m'eoulez, vous les retrouviez dans votre cur, ces sentiments du cur de Jsus; et quand les pcheurs h s plus endurcis vous ouvraient leur conscience, la vue de leurs garements les plus dplorables vous pleuriez avec eux, et ressentiments du charitable Ambroise taient dans votre cur et sur vos lvres Dois-je m'etonner de retrouver dans mes frres, avec le feu de la jeunesse, des passions dont je rencontre le germe dans mon me, parmi s glaces de la vieillesse? Charit tendre, compatissante, patiente, persvrante, qui soutire tout, qui supporte tout, qui ne se lasse jamais, ni des questions les plus importunes, ni des redites les plus grossires, ni de cetle obstination dans le h al que ne peuvent vaincre les larmes, les prires, et tous les ellorls d'un zle patient et infatigable; charit supportant les pcheurs, comme nous voulons que Dieu nous supporte nous-mmes. Ll certes o en serions-nous, mes frres, si Dieu n'avait, notre gard, us que de celle troite mesure de misricorde que nous semblons vouloir accorder nos frres? Ahl sourenons-aous de notre rsistance si opinitre la grceda nos chutes si souvent rptes; je nos* dire de nos profanations et de nos sacrilges. Dkii fra| pat la porte de notre cur; nous n'ouvrions pas, il frappait encore; il a allendu nos moments, il les a pis en quelque sorte; sa grce a pris les formes les plus appropries nos gots, nos penchants, notre caractre. Les enfants des hommes viennent lui offrir les restes d'une rie sour
i

ir>o

DISCOURS DE RETRAITE.

X,

SUR LE SACREMENT DE PENITENCE.

ITO

vonl use par les plus basses et les plus criminelles passions, une vie dont le monde et ses coupables plaisirs ont occup les plus belles annes; et aprs que les plus belles heures du jour ont t pour le monde, ce sacrifice, offert sur le soir, est reu en sa prsence. Charit douce, dbonnaire, qui accueille avec une gaie bnnl le riche et le pauvre, le savant et l'ignorant, l'exemple de NotreSeigneur, qui habite sur la terre une maison dont les portes sont toujours ouvertes, et qui, du fond du tabernacle o il repose, ne cesse d'lever la voix pour dire toute me Venez moi, vous tous qui tes souffrante dans la peine, vous qui succombez sous le poids de votre affliction, et je vous soulagerai. {Matth., XI, 28.) Mais je me trompe, mes frres, Notre-Seigneur connat ici-bas une sainte'acccption de personnes, des cratures privilgies auxquelles il rserve ses faveurs. La sagesse humaine frmira de les entendre nommer; mais celte parole crite dans son Evangile n'en sera jamais efface Je ne suis pas venu, nous dit le Sauveur des hommes, pour appeler les justes, mais les pcheurs. {Luc, V, 32.) Je suis envoy pour chercher les brebis perdues. (Matth. , XV, 2t.) L'Esprit de Dieu est sur moi pour relever les curs abattus et gurir les mes brises par la douleur. (Luc, IV, 18, 19.) Et vous savez, mes frres, si toute la vie du Sauveur de nos mes n'a pas t un accomplissement rigoureux de sa parole. 11 prche son Evangile, et j'apprends de son divin historien qu'il a vanglis les bourgs et les villages de la Jude bien plus souvent que les villes de cette contre. Mon Pre m'a envoy vangliser les pauvres. C'tait l, qu'on me pardonne ce langage, son mot de prdilection durant son passage sur la terre. Aux humbles et aux petits, il parle sans nigme; aux riches et aux superbes, travers des voiles et des figures et nous, nous rservons pour le riche l'il favorable et l'oreille qui coute, et pour les pauvres les airs mprisants et les paroles dures. Souffrez donc, mes frres, que je dcharge mon cur en votre prsence, et que j'insiste sur celte triste vrit dans l'assemble des amis de mon Dieu et de son Eglise. Pourquoi, dans l'exercice de noire saint ministre, tant de prdilection pour le riche, et tant de froideur et d'indiffrence l'gard du pauvre? Si Dieu et sa gloire sont l'unique
: :
:

pas, en, prsence de Noire-Seigneur, je na dissimulerai rien' de celte profonde misre qui dgrade aux yeux du ciel et de la (erre notre divin ministre, dont les anges ne seraient pas dignes. Toutes les passions entrent avec nous dans le tribunal sacr de la pnitence l'orgueil et ses enflures. On se lit Je ne suis pas un homme ordinaire les grands, les dignitaires du sicle, les personnages les plus honorables m'appellent du nom de pasteur et de pre. L'ambition se rveille, et ne dsespre pas de faire servi." au profit de sa fortune et de celle de ses proches un crdit d'autant plus solide qu'il a son appui dans la religion elle-mme. La jalousie se glisse; les sourdes menes, les noires cabales, les dlractions obscures, les calomnies obliques sont le partage de celte passion, essentiellement dissimule, parce qu'elle est vile et qu'elle rougit de laisser paratre au dehors le motif invisible et cach qui l'anime; elle hait la vertu, parce qu'elle est belle et qu'elle brille d'un clat que ses yeux louches et malades ne peuvent souffrir. Oui, mes frres, c'est dans le tribunal de la pnitence que la jalousie trouve l'aliment des haines et des discordes dont elle est le principe et la source; on n'a plus pour son frre le mme visage qu'on avait hier, depuis qu'on s'est aperu que des clients d'un certain rang avaient chang leur place dans
: :

leurs abords ce tribunal sacr, et choisi, pour tre dirigs dans les voies du salut, un autre guide et un autre pre. Charit ferme et prudente. C'est dans ce

mlange de douceur et de vrit, de rigueur et de misricorde, que viennent se concentrer la prudence et la sagesse du saint mil doivent se rencontrer ensemblo fermet des pres et la tendresse des mres, et la rigueur du juge, qui ne peut se dpartir des droits de la justice, et la charit du bon Samaritain, qui relve le malade tendu sur le chemin, le transporte dans son logis, verse sur ses plaies et l'huile qui adoucit et le vin qui furtif'e. Mdecins des mes, notre indulgence est meurtrire si nous ne savons pas forcer le malade prendre la boisson amre qui gurit, si nous tremblons de le lier, de l'enchaner, pour lui faire l'incision qui sauve. Juges des consciences, nous sommes des

nistre
et la

fin

que nous envisageons dans cette grande uvre, l'me du pauvre est-elle moins prcieuse ses yeux que celle du riche? N'estelle pas mme une terre mieux prpare pour recevoir la semence de la divine parole, pour y produire, avec le temps et la

patience, des fruits abondants de grce et de justice? Confessons-le en prsence du Seigneur nous envisageons un autre intrt
:

sa gloire, et le salutdes mes qu'il a acquises au prix de tout son sang.

que Dieu,
Charit

frres, je parlerai

dsintresse. Ici, mes sans dtour; et dans ce petit sanctuaire o le monde ne nous voit

pure

et

prvaricateurs, si nous flchissons comme des roseaux l o nous devrions nous roidir comme des colonnes; et quand l'Esprit-Saint dit aux prophtes de l'ancienne loi Soyez au milieu de mon peuple des murs d'airain et des colonnes de fer, c'est aux directeurs des consciences, encore plus qu'aux prdicateurs de la parole de la croix, que les interprtes des livres sacrs appliquent ce vigoureux langage. Ambassadeur de Jsus -Christ dans la chaire de vrit, jusqu'en ce lieu o il voit toute puissance et toute grandeur se courber devant lui, le prtre ne laisse pas de souffrir de grandes atteintes la haute dignit et la divine indpendance de son ministre. Dans ce temole o Dieu i lev
:

Orateurs sacrs. LXXV11I

t>

171
.son tronc sainte

ouvii
et

rs sacri

s.

ititu h

17 i

son autel, dans celle assemble appelle toutes les cratures dont il eai le monarque et le pre, les grandit <lo la terre sont avec tous le* insignes de l'Eglise le voit avec peine; leur dignit elle se rappelle qu en ce lieu disparaissent tontes les distinctions sagement tablies dans l'orJre social; que les hommes y sont tous gaux devant Dieu qui ne voil en eux que la boue dont il lsa ptris. L'orgneil n'a pas got cet austre langage, el jusque dans la maison de Dieu, les domines ont affect des distinctions et des prsances. L'Eglise toujours sage a cru devoir condescendre k leur faiblesse; elle a, jusque dans son sanctuaire, en face de sa chaire et de son autel, assign aux dignitaires du sicle, une place oui les spare de la foule et les distingue du vulgaire; elle soutire mme qu'en ce lieu, ses ministres mlent des louanges sages, discrtes et convenables, aux graves remontrances qu'ils leur adressent. Ainsi, des
il
:

les grands de la terre jusque maison de Dieu, j'y consens, pourvu qu'il y ait un lieu o les ministres du Seigneur se souviennent qu'ils reprsentent le Trs-Haut et la majest de son indpendance avec les droits de sa souverainet. En ce lieu, toutes les distinctions du rang, de la naissance el de la fortune s'effacent devant lui comme en prsence de Dieu lui-mme; c'est l qu'il a un bandeau sur les yeux pour ne pas connatre les personnes; il dit ses proches selon la chair T e ne vous connais pas; aux grands de la terre Je vous ignore je ne vois en vous que des justes ou des pcheurs, des innocents ou des coupables; volontiers il dirait sa propre mre Qu'y a-t-il de commun entre vous et moi? Dieu, sa grandeur avilie, mprise, sa loi mconnue, foule sous les pieds; voil les seuls objets qui occupent mon me. Et qui pourrait dire ici tout le mal qu'ont souffert la religion et l'Eglise, du relchement, de la fausse science, de l'ignorance de ces juges corrompus des cons-

gards pour
la

dans

ciences, de ces dispensateurs infidles des mystres de Dieu? La vrit de Dieu amoindrie, altre, nerve, la croix de JsusChrist voile en quelque sorte, sa loi sainte dchire, anantie; tout ce qu'elle prsente d'effrayant et d'austre , de pnible et de crucifiant pour la nature et les sens, sous le nom de l'abngation et do la mortification chrtienne, les terreurs de l'enfer et une ternit de supplices, dont elle menace les prvaricateurs de ses ordonnances; toutes ces immuables et imprescriptibles vrits

consciences sont avilis dcris comme des hommes outrs, exagrs, atrabilaires, trangers s l'esprit de l'Evangile, incapables d'apprcier les justes tempraments que la bont de Dieu j a mi> pour en abaisser la hauteur et la mettre la porte de la faiblesse humaine. Prlrei vnrables qni m'coutez, et qui exercez ce difin ministre avec le double mrite de la science et de la pit qui rjouit el console l'Eglise, vous pourrie/ rendre a cette rril un tmoignage irrfragable, el l'affermir r tout le poids de Mitre sut .rite et de voire exprience. Combien de foin, conduits par le zle daus une de ces par gouverne par l'ouvrier ignorant dont je vous ni trac le portrait; combien de fois, en entrant dans I intrieur des conseil n'avez-vous pas frmi d'horreur la vue do ces spulcres, blanchis au dehors, et remplis au dedans de l'infection de tous les vices? Chrtiens par leur croyance, el pires que des paens par leurs murs, le matin on les voit l'autel, el le soir au thtre; chez eux, un luxe effrn, des parures immodestes, une vie molle et sensuelle, souvent mme des crimes scandaleux, tous ces monstrueux excs s'allient dans le commerce de leur vie, par un accord plus monstrueux encore, avec la participation au saint et redoutable mystre de nos autels. Et rous avez dit, avec le savant Bellarmin, que la cause des maux qui dsolent la terre, c'est le relchement, l'ignorance des confesseurs, et la dispensation vicieuse et corrompue du sacrement de pnitence. Je le sais, si ce grand thologien vivait parmi nous, il sentirait le besoin d'attacher une causa plus leve Je malheur de l'Eglise, de crer la foi dans les mes avant de les conduire au tri bunal de la pnitence. Mais dans ces temps infortuns que l'effroyable corruption le notre sicle sans foi, sans loi, nous force appeler des temps heureux; dans ces sicles de foi, la parole de ce savant docteur tait rigoureusement vritable.; el ne se vrile-telle pas encore dans ces belles contres o la foi, conserve dans toute sn pureti la rgle invariable de la conduite de tous, et o chaque fidle est une brebis qui connat son pasteur, qui lui abandonne la conduite de son me pour marcher sous sa houlette? Dans ces heureuses paroisses, la rcli^on est tlorissante ou nglige, sejon que la science ou l'ignorance, le zle ou la ngligence sont le partage du pasteur qui y
>.
t
t

omises ou dissimules; le christianisme devenu un mlange monstrueux des vrits de


l'Evangile et des

maximes corrompues du
ce
et

monde

semblable culte du vr.ii Dieu


,

honteux alliage du

dirige les mes; et s'il plat Dieu de nous tirer du gouffre o nous somme; descendus, et de ranimer, par la prdication de la divine parole, la foi qni s'teint, je ne balance pas le dire, l'uvre de ces hommes apostoliques ne s'affermira, et elle ne portera dans
les mes des fruits de vie, qu'autant que d<; sages directeurs des consciences achveront, dans le tribunal sacr de la pnitence, l'uvre commence dans la chaire chrtienne. .Mais, mes frres, un ministre que le> plus pressants intrts de la religion que l'honn ur, la gloire, je n'en dis pas 8!
,

de celui des idoles de la gentilit, qu'essayrent autrefois d'introduire dans Samarie des prtres apostats et intidles voil l'uvre de ces confesseurs ignorants; je la signale votre indignation. Ai-jo ac-hev de vous dire tout le mal? Non par eux les juges sages et clairs des
;

DISCOURS DE RETRAITE.

XI.

SUR L'ENFANT PRODIGUE.

174

que le salut ae son sacerdoce m'obligent de recommander vos srieuses et vos profondes mditations , c'est, mes frres, la confession des prtres, pnitents eux-mmes, au pied de ce tribunal sur lequel ils sont assis comme juges. Souvent, en mditant sur ce terrible oracle de l'Evangile et sur l'application qu'en ont faite les saints docteurs de l'Eglise au plus grand nombre des prtres employs au ministre apostolique, nous avons pu dire, en nous criant avec le divin Matre Quelle est troite la voie qui mne au ciel Nous avons pu ajouMais qu'il est petit, le nombre ter encore des prtres qui y entrent II est donc vrai, mes frres, que le plus grand nombre des ministres des autels prvariquent en matire grave contre la loi de Dieu, et ne sont pas exempts de crime dans la clbration des saints mystres: et cependant tous ces hommes sont absous et par qui? par des prtres honntes et rguliers, par des prtres qui seraient irrprochables, s'ils ne se rendaient pas les complices volontaires des crimes de leurs frres, en leur accordant une fausse paix. Mais on se dit soi-mme Ces hommes passent pour doctes, ce sont des voyants dans la maison de Dieu ; sans doute qu'ils n'ignorent ni les rgles de ni celles de la discipline de l'Evangile, l'Eglise et sur ce fondement, on nglige de les interroger, d'approfondir leur conscience, on la tranquillise dans le funeste repos de l'impnitence Je viens de prsenter devant vous, mes frres, le miroir de la loi de Dieu, c'est nous d'y regarder ; et si l'image de la gloire de Dieu, de la puret, de l'innocence de la
:
! : 1

DISCOURS
l'R

XI.

ENTANT

r-RODIGl'E.

Prcit

au sminaire Sainl-Sulpice.

Aprs avoir racont les justices du Seigneur, expos vos yeux un faible tableau de ce jugement universel qui amnera devant le tribunal de Dieu les hommes de tous les ges et de tous les sicles; aprs avoir essay par nos faibles efforts de peindre votre imagination, sous ds traits sensibles, une ombre et une esquisse grossire de celte prison de feu o Dieu dploie contre ses
serviteurs infidles les rigueurs ternelles de sa justice, il est temps de vous ouvrir le sein de ses misricordes. Et ici, c'est luimme qui va vous parler. Il s'est plu, dans son Evangile, nous montrer si bien sa misricorde en action sous le voile de l'allgorie et de la parabole, que nos discours ne font qu'affaiblir les traits de cette vive et nave peinture. Point de chrtien, si toutefois il n'est pas tranger la leclure de l'Evangile et la connaissance de la religion
,

qui n'ait cette parabole profondment grave dans son cur et dans sa mmoire. Jo vous renvoie donc ce que vous savez, et je vous invite vous rappeler toute la suite de ce rcit si touchant, et si propre exciter l'amour et la conliance. Trois vrits

me

semblent y tre marques d'une


:

ma-

nire vive et sensible 1 les garements du pcheur, qui quitte le service de Dieu pour marcher dans les voies du crime; 2 les sen-

timents que l'Esprit-Sainl met dans son me quand la misrhorde le ramne h" Dieu par 5 l'accueil plein une sincre pnilence
;

vie,

de ces jours de grce et de salut, nous n'omettrons rien pour la rtablir dans sa beaut nous rendrons notre divin Matre un compte fidle de notre administration, et nous ne passerons pas lgrement sur le grand ministre de la rconciliation des mes, dont je viens de vous parler. Ah lorsque, dans le cours de cette uvre salutaire, la conscience soulvera de saints remords dans notre cur, qu'elle nous dcouvrira une dette immense envers Dieu, nous ne serons ni abattus ni dcourags; mais nous dirons au Seigneur, avec le sen; I

nous y

parat dfigure, dans le loisir

de bont
il

le

misricorde dont comble pour adoucir, au moment de sa


qu'il lui fait, et la
I

Suivons pas pas le nous verrons dans le cheur abattu, consol

conversion, les rigueurs de sa pnilence. rcit de Evangile ; mme tableau le pet relev tour tour.

TREMIRE

r-ARTIE.

Et d'abord, quoi de plus vif et de plus sensible que ce qui nous y est dit des garements du pcheur, sous le voile de la belle allgorie de l'enfant prodigue? Ce jeune homme vivait heureux et content
la maison paternelle, sous le rgime d'un pre bon, complaisant, plein de tendresse pour ses enfants, attentif leur procurer tous les innocents plaisirs convenables leur ge et leur profession. Pourquoi

dans

timent d'un vrai repentir uni une juste Patience, Seigneur, et je vous confiance rendrai tout ; dsormais je prcherai votre divine parole avec tant de zle, je serai si assidu votre tribunal sacr, j'y dispenserai les mrites de votre sang avec tant de discrtion, de prcaution, de prudence cl de sagesse, que je ne dsespre pas de faire entrer dans votre bercail autant de brebis perdues que ma ngligence a pu en laisser .sortir pour s'garer dans leurs voies Doeebo iuiquosvias tuas, et impii ad le convertenlur.
: :

contrister un si bon pre, et lui enfonecren quelque sorte un poignard dans le cur par celle brusque et violente parole: C'en est
fait
;

la

rsolution en est prise, elle est inva-

riable, je quitte votre


la

maison; donnez-moi

'Ptat.

I,

15.)

part qui me revient sur le bien de la famille ? Da inilii portioncm subslanti, qume contingit. (Luc, XV, 12.) Image fidle d'un jeune chrtien, d'un lve du sanctuaire, d'un prtre s'carlant de la pit et de la ferveur d'une vie sacerdolale, pour tomber

dans le relchement ou dans les dsordres d'une vie criminelle. Ce jeune ecclsiastique avait puis dans une maison clricale

178

ollATF.t

US

SACItl.S. I\l R.

17C

toutes les habitudes d'une conduite


et rgulire
;

pieuse
saints

l'oraison, le travail,

les

pour lui de doux attraits. Pourquoi quitter la maison de son pure et le service d'un si grand roi ? A-t-ii dcouvert! la lumire de la raison, qu'il n'y avait qu'erreur ei mensonge dans
exercices de
la

vie intrieure avaient

terres el les immeubles, et de les cltaogi r pour de l'argent ; car c'est avec de l'argent qu'on acheta tous i< *. plaisirs eominetous les rimes de la vie; et il part pour une rgion loign;. Dana son pays natal, la vu
(

Evangile, qu'illusion et la parole de son tromperie dans l'esprance de ses ternelles


c'est que promesses? Ali inoude l'a bloui par le faux
!

la

vanit

du
ses

amis, de ses proches, de ion r< speclable i" les conseils des sages instituteurs qui avaient dirig ses premires anues auraient pu lui imposer quelque gne et quelque contrainte. Il part donc pour une rgion lointaine, il

clat

de

aborde
le

.se

quelqu'une de ces grandes


cache
et
I

biens fragiles ; fes passions se sont mues, sou imagination s'est enflamme, et dans le trouble et l'agitation de toutes les facults de son Ame, il semble dire au Seigneur: Je ne nuis supporter plus longtemps la r ne et la contrainte d'une vie austre; nies tudes sont trop srieuses, mes exercices monotones; je veux prendre part aux ftes et aux divertissements du inonde, dont la joie est si vive et le mouvement si vari. Je sa tirai y paratre avec tous les avantages d'un esprit cultiv, d'un extrieur agrable; il est temps, si je ne me trompe, que je sorte de
n'esl-i! pas une libert raisonnable que Dieu accorde ses enfants? je la rclame comme le droit imprescriptible de l'tre raisonnable Ici, supplant au silence de l'Evangile, nous croyons entrer dans l'esprit de cette divine allgorie, en disant que le pre du prodigue fut navr de douleur ds les premiers mots de cette proposition insense ; et qu'il n'omit rien de ce que son ge, son exprience, sa longue connaissance des hommes et des affaires purent lui fournir de raisons pressantes pour le dissuader d'un parti si dsespr. Toutefois il fallut cder aux instances vives et pressantes de ce jeune forcen. Ah la conduite de ce bon pre est une image sensible de celle de la divineProvidence l'gard de tous les enfants des hommes; elle n'impose aucune force de ncessit au libre choix de notre volont. Dieu, dit le Sage, met sous nos yeux l'eau et le feu, le bien et le mal; l'un entre dans la voix troite de l'Evangile, et embrasse avec courage les pacifiques vertus dont Notre-Seigneur nous a donn le modle l'autre se jette en aveugle dans la voie large du monde, et s'abandonne sans frein et sans arrt tous les dsirs drgls de la triple fonvoili6e. Celui-ci prend pour sa part le

vice

l'obscurit o je vis

abme, et la il de lui une foule d'amis, amis de jeu, amis de table et de plaisir un jeune homme qui a en main de I argent et un riche patrimoiua ne manque jamais de ces sortes d'amis; <i bientt il a dissip, dans celte socit prave, tout son bien en festins el en dbauches. Dissijj'uii subitantiam suant vivendo luxuriose. [Luc, XV, 13 ; La cou m. le el les dm;. relies d'un jeune chrtien qui quitte le chemin de la vertu pour entrer dans celui du vice, nous sont montres en cet endroit d'usM manire vive et sensible. Ce:te contre loin laine o va le prodigue, c'est le monde, tant de fois appel dans nos livres saints la rgion de l'iniquit, le royaume de Satan. Lo malheureux jeune homme sans foi, sans murs, ne tardepas s'garer loin de Dieu, del maison de son Pre, du ciel qui est la vritable patrie, et de parcourir, dans les sentiers de l'iniquit, les plus immenses distances. Et certes, Messieurs, qu'il y a loin des voies de l'humilit et de la chastet celles de l'orgueil et de la sensualit II y entre Dieu et un jeune homme sans foi et
;
,

cits o se per comme dans un voit bientt accourir autour

sans murs, toute la distance ou plutt tout le chaos qui spare le ciel de l'enfer. Lo prodigue a bientt dvor toute sa substance. Laissez faire ce jeune voluptueux, il aura bientt dissip tout le bien dont le Seigneur avait dot son me; biens de la nature, biens de la grce, rien n'chappe aux ravages de la plus meurtrire des pas.
sions.

Biens de

la

grce. Je ne parle pas

ici

de

celle onction de la pit qui adoucit tous les maux de la vie; de celle conscience dlicate,

.saint autel du Seigneur cl les sublimes et paisibles fonctions de son sacerdoce; celui-l ne respire que pour les armes, les postes levs et les joies bruyantes du monde : et Dieu laisse chacun la libert de son conseil, en vertu de celte loi qu'il s'est impose de manier nos volonts, et de les conduire ses tins avec une sorte de respect pour les droits de notre libre intelligence. Et telle est, mes frres, la portion qui revient chat'un de nous dans I hritage du Seigneur, la libert, avec le droit d'en user et d'en abuser, pour le salut ou la rprobation de notre aine. Matre de son riche hritage, ce malheureux jeune homme se hte de vendre les

timore, qui s'alarme aux moindres apparences du mal; de cet amour tendre pour Noire-Seigneur Jsus-Christ, de ce zle ardent polir le salut des mes qui meut un prtre jusqu'au fond des entrailles la vue du saint nom de Dieu blasphme et d'une me morte la grce; de celte union inlime avec Dieu, de cette familiarit ineffable qu'il veut bien avoir avec l'homme intrieur: ce sont l les faveurs rserves aux amis, el le pcheur ennemi de Dieu ne saurait y prtendre. Mais qui nousdirales malheurs duo pitre sans murs? L'iniquit l'investit, l'assige de toutes paris; elle a pntr jus ,ue dans la moellede ses os; la profanation et le sacrilge 'amassent tous les jours sur sa tte un nouveau poids de maldiction el de colre la lumire de Dieu s'teint dans son Aro ; il marche avec un calme affreux dans les ombres de la mort.
;

177

Dlbl-OlKis

UL RETRAITE.

XI,

SUR L'ENFANT PRODIGUE.

173

Dissipavit substantiam
riose.

suam vivendo luxuplus grand malheur la la chastet la pit chr;

Dissipavit subslatiam
riose.

suam vivendo luxu-

Biens do

la grce.

Un

Biens de

la

nature.

On

assure qu'un au-

accompagne le vice oppos loi, ce fondement stable de

tre effet malheureux de cette infme passion est d'endurcir le cur et de le fermer la mi-

tienne, ne tarde point tre renverse dans l'me d'un prtre adonn l'impuret. Cette passion a des dsirs violents et imptueux qui veulent tre satisfaits; et elle rencontre partout Dieu qui la fixe de ses regards, et qui menace de l'enfer un dsir adultre. Cet tat est violent ; on se hte d'y mettre lin, d'accorder ensemble la raison et la passion, la conscience et la foi ; on u'omet rien pour teindre sa lumire importune: on amasse

sricorde, qu'une me blase parles jouissances grossires des sens n'est plus capable de s'ouvrir aux douces impressions de l'amiti; et s'il faut en croire un des plus fameux oracles de la sagesse moderne, il n'y a pas loin de la cruaut aux dissolutions

de

la

dbauche. Toujours

est-il

qu'un pas-

des nuages autour de son me, on saisit avec empressement tous les doutes qui peuvent l'obscurcir, on est avide de lire tous les livres o le double poison de la volupt et de l'irrligion est prpar avec art; les sophismes du coeur ne tardent pas prvaloir sur la doctrine de l'esprit; et pour peu que l'impie veuille interroger avec honne foi sa conscience, elle lui rpondra qu'il n'aurait jamais cess d'tre chrtien, si jamais il n'avait cess d'tre chaste, et qu'en lui les doutes de la foi sont ns avec le dsir de la volupt. Hlas! de notre temps, l'Eglise pouvante n'a-t-elle pas vu des prtres sans murs chercher un asile contre l'indigence dans le sein de l'hrsie, lever une enseigne informe pour vendre l'impit la religion de Jsus-Christ, sa morale et ses mystres, et nous rvler, par un nouveau dlire jusqu' quel point elle conduit le malheureux qui s'y abandonne? Dissipavit substantiam suam vivendo luxuriose. Biens de la nature. Nagure ce pasteur des mes tait bon, complaisant, ollicieux son visage ouvert et gracieux, ses manires affables rjouissaient le pauvre et le consolaientdans ses peines; il tait accessible tous. A prsent, il est devenu brusque, violent, irascible ; le malheureux ne peut l'approcher sans tre repouss par les accs de son humeur aigre et chagrine. Fcheux symptme il manifeste un homme clairvoyant que la paix de Jsus-Christ n'habite plus dans le cur de ce prtre, que de violents plaisirs ont altr sa douceur et son caractre, et que depuis qu'il n'est plusaim de Dieu, il a cess d'tre aimable aux yeux des hommes. Dissipavit substantiam suam vivendo luxuriose. Qui ne croirait que le vol et le mensonge, et encore moins le venin de ladtraelion et de la calomnie, de la haine et du ressentiment, ne sauraient entrer dans l'me d'un prtre nourri au saint autel des azymes de la sincrit et de la chair de l'Agneau de Dieu? Et cependant la vrit nous force de dire (pie l'on a vu des prtres corrompus surpasser les hommes pervers du sicle dans la science infernale d'ourdir l'intrigue et la cabale on les a entendus sous le poids d'une juste accusation nier les fautes les plus videntes, et prendre le front de pour rcriminer par les cala prostitue lomnies les plus atroces contre la probit du tmoi-u qui accuse et du juge qui condamne
;
I

teur esclave de cette malheureuse passion n'aura pas un cur de pre qui puisse dire, comme saint Paul, devant le peuple assembl Qui de vous souffre, que mon me ne soit dans la souffrance? (II Cor. y XI, 29. ) Certes, ce ne sera pas lui que l'on verra mendier le pain des pauvres avec celte noblesse et cette dignit qui rehaussent d'un nouvel clat la grandeur du sacer:

doce ?

Ce qu'il y a d'incontestable encore, c'est que cette infme passion renverse le sens; et les vieillards impudiques, dont parle
l'Esprit-Saint, avaient le sens renvers. Ah ce prtre sans murs n'avait pas un triste bandeau sur les yeux, ne verrait-il pas que le libertinage d'une femme honte se fera un jeu de sa rputation, et qu'il se couvrira d'opprobre aux yeux d'un monde as!

si

sez corrompu pour appeler l'impudicit la faiblesse du sculier, et assez quitable pour la nommer l'infamie du sacerdoce? Ce n'est pas tout : on vantait dans ce jeune homme son caractre franc et ouvert, un cur bon, docile, n pour la vertu; ou voyait reluire sur son front modeste l'intgrit de ses murs et l'innocence de son me. Mais voici que, tout coup, je ne sais quelle lutte violente s'engage dans son intrieur; les explosions de la colre manifestent ouvertement qu'en lui la chair se rvolte contre l'esprit, les sens contre la raison. Comme Adam prvaricateur, il fuit la prsence de ses matres, il s'enveloppe dans l'artifice et

mensonge ; et la lumire de Dieu ne brille plus sur son visage depuis que l'innocence n'habite plus dans son cur. Il se livrait avec une noble ardeur l'tude des lettres et des sciences; chaque jour il marquait ses pas, dans cette carrire, par de nouveaux progrs. Son esprit pntrant, sa mmoire heureuse, son application assidue au travail lui avaient dj valu de brillants succs et de glorieuses rcompenses dans les exercices acadmiques. Ses proches et ses amis formaient sur son avenir mille heureux prsages: l'Eglise y applaudissait, et croyait voir avec le beau talent de ce studieux jeune homme se lever l'aurore d'une vive lumire qui rejaillirait sur ses doctrines et l'honneur de ses ministres. Biais, depuis quelque temps, son esprit s'affaisse, son imagination s'affaiblit; son me, enfonce dans le corps, n'est plus capable de s'lever la haute rgion o habite la vrit, et le feu de son gnie est venu s'teindre dans la bouc uc In volupt; Disale

, i

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iiuM.u
i

luxuriose, i<uU tubstantiam tuam v!i! dans ces jours malheureui o toute chair' a corrompu ses voies, et o une prcorruption esl venue fltrir l'innocence dans sa fleur, et touffer les beureui germes le In grflce; si j'levais ma voii dans une

acadmie profane, .je dirais la jeunesse <j u Jeune homme, sache/, que celle y habile passion coupable laisse dans le corps un venin qui le corrompt cl le lue; et si rous refusez d'en croire ma parole allez dans es charitables hospices o l'Eglise a runi les malheureuses cl indigi nies victimes de la volupt; contemplez ces visagespJes, ces veux teints, ces rides do la vieillesse empreintes sur le front de la jeunesse voyez les chairs de ces cadavres ambulants qui tombent en dissolution et si cette vue vous ne sentez pas l'horreur de celle infme passion natre dans votre me, je n'ai plus rien vous dire, et je laisse ia misre et la mort vous rvler la sagesse. Au reste, Messieurs, ne pensez pas que c'est pour vous reprendre que je fais entendre un tel
:

mensongres, qui ue euvenl ipaiser m mM ardente! El certes, Messieurs, dans cette i dsole par la famine vous ne rencontrerez partout que des malheureux ntfams de vcnii' ei de justice, des malheureui rongs |>ai le remords, feu dvorant que Dieu a plac l'entre de noire me, et qui saisit le coupable au moment mme o il
,

commet

la

crruie.

Celle faim dont l'me du prodigue est toujours dvore, ce sont les terreurs et les alarmes qui assigent par-dessus tous les
,

langage vos oreilles pieuses et innocentes. tes les vieillards en sagesse qui l'Eglise va confier les charges des mes. J'ai cru devoir vous apprendre les paroles qu'il vous conviendra d'avoir la bouche pour inspirer l'horreur de cette passion l'enfance et la jeunesse de ce sicle, la lie de tous les sicles.

Vous

Poursuivons cette belle allgorie. Une grande famine s'lve dans la rgion o notre malheureux, prodigue s'est relire.
Press par
sa libert
la

faim et par l'indigence,

il

verni

prtre prvaricateur. captive ne larde pas devenir pour lui le tyran qui l'accable. Aprs lui avoir livr sou honneur sa considration , que peut-il refuser ses volonts biza Essuyer ses caprices, ses dpits, ses fureurs, ses jalousies infernales, telle est la lui que la ncessit lui impose. Il a beau fane, ce joug de la plus pnible servitude l'environne d'un cercle de prcautions pleines de gne el de contrainte, et il ne parvient pas dissiper les terreurs et les alarmes de son me. Et aprs tout, les complices de ses dsordres, qui ont forfait avec lui l'honneur el la conscience, lui garderonl-ils la foi promise? Ces liens forms par la passion pourront-ils tenir contre d'autres intrts et d'au'res passions? et si ce secret affreux vient percer les murs de sa maison, oseral-il se montrer dans l'assemble de ses frres dans le sacerdoce, soutenir le regard de ces mes pieuses qui jusque-l l'avaient rvr comme leur pasteur et leur pre, braver le glaive de la justice ecclsiastique
le

grands coupables,
L'objet qui
le

un des habitants du pays,

homme

impitoyable, et qui, sans gard pour sa noble famille, l'envoie garder les pourceaux dans sa maison des champs l il eut souhait quelques glands, ini-srables restes de la pture de ces animaux immondes, et personne ne lui en donnait. Combien de jeunes gens ont vrifi, par l'affreuse indigence o la volupt les a rduits l'affreuse misre du prodigue Ruins dans les biens de la fortune avec une sant dlabre un corps us, un esprit abruti par la dbauche, ils sont les bras engourdis par l'oisivet descendus la condition des mendiants, sans force et sans industrie pour gagner leur pain h la sueur de leur visage. Plusieurs fois l'Eglise a rougi, pour l'honneur de son sacerdoce, d'un pareil opprobre. Des prtres interdits de la prire et du sacrifice, repousss par la saintet de leur caractre de ces professions mcaniques et honntes qui fournissent au soutien cl aux ncessits de la vie sans pays, sans asile ont tal aux yeux du monde le triste spectacle de la plus haute dignit unie la plus extrme misre. < Mais pntrons dans le sens plus profond et plus cach de notre parabole. Celle terre lointaine o rgnent l'horreur el la famine,

dur

et

c'est le

monde

tel

que nous

l'a fait la

sagi sse

do ce sicle.

fausse philosophie! les d!

serts sont arides et sans eaux Tu n'offres l'homme voyageur, gar dans le chemin

de

la

vie,

que

les

promesses vagues

ci

sa tte? Ah! les dehors de volupt semblaient si beaux et si sduisants! Les impies ne parlent, au livre de la Sagesse, que de danses et de festins o les convives couronns de roses s'enivrent des vins les plus dlicieux; mais un roi, qui n'avait refus ses sens aucun de ces plaisirs que donne le monde, nous assure que si les bords de la coupe sont bords de miel le fond recle l'amertume de l'absinthe. Le reste de cette parabole a des applications si sensibles qu'on ne peut les mconnatre, et je n'en dirai qu'un mot. Le prince de celte contre lointaine, c'est Satan; l'lable du pourceaux o il loge ce malheureux prodigue, c'est l'imagination avec ses penses sales el ses dsirs infmes. A ces restes d'une nourriture vile donl les animaux immondes ne veulent plus, et dont il ne peut rassasier sa faim, qui ne reconnatrait les houleuses jouissances de la volupt? Les animaux immondes n'en veulent plus , car l'animal immonde, dans ses instincts brutaux, n'a jamais viol les lois de la nature. Le voluptueux ne peut s'en rassasier; blas sur tous les plaisirs, il a beau se vautrer dans l'ordure des plus sales jouissances , il tonne encore les dsirs honteux et il ne peul apaiser la faim qui le dvore. Mais ce ne serait pas assez de vous avoir expos, dans les exics du prodigue, les rcnienls du pcheur qui quitte le service de Dieu pour marcher lans les voies >!u crime;
la
,
1

suspendu sur

1SI

DISCOURS DE RETRAITE.

XI,

SUR L'ENFANT PRODIGUE.

182

je veux vous proposer les sentiments que l'Esprit Saint met dans son me, quand la misricorde le ramne Dieu par une sin-

cre pnitence.

d'une conscience bourrel*-. les remords Providence de mon Dieu, que vous tes bonne et aimable! et que vos voies sont pleines de paix et de misricorde Pendant
1

DEUXIME PAHTIE
La premire pense
et

comme

le

premier

pcheur s'gare dans les sentiers du crime, vous semez de tant d'pines la voio o il marche, vous rpandez tant d'aracr-

que

le

mouvement par lequel l'Esprit de grce ramne le malheureux prodigue Dieu, c'est
de
l'exciter rentrer

en lui-mme
Il

versus,

mmo,
le

17.) c'est--dire qu'il

[Luc, XV,

rentre

in se rcen lui-

descend dans cetlo

les fausses joies qu'il gote, que, bientt lass dans les sentiers de l'iniquit, vous qui tes l'auteur de tout il revient bien parfait; et si son cur est droit, sincre; si des matres habiles y ont dpos do
(es semences de la vertu; s'il ds ses premires annes, got le don cleste et le bonheur de l'innocence, ces germes engourdis se raniment et se rveillent sous les coups de l'adversit, par les solides rflexions dont elle est la source fconde. Aussi, du fond de ce lac de misre o il est descendu, notre malheureux prodi-

tume sur

qui est comme sanctuaire o Dieu habite.. C'est l qu'il narle l'me recueillie, qu'il la- rappelle c'est l que se forlui quand elle s'gare ment les pieuses penses, les saints gmissements 'Je la pnitence,, les fermes et inbranlables propos d'un chrtien chang et renouvel par l'Esprit de Dieu, et que, tourn vers lui de tonte la force de son me, il rentre en lui-mme et a horreur de luimme. Dans quel tat d'avilissement et d'opprobre il est descendu N dans une condition si honnte, le voil devenu un gardien de pourceaux, nourri de quelques restes impurs de la pture des animaux immondes image d'un chrtien converti Dieu, et qui aperoit avec une secrte. horreur, la lumire de l'Esprit de Dieu, toute la laideur du pch, toute la honte et l'infamie de l'esclavage o il s'est rduit. Enfant de Dieu, n pour vivre comme Dieu de raison et de sagesse, il n'est ,plus qu'un vil esclave de l'impitoyable Satan, qui accable son me de dgot et d'amertume, et qui le nourrit et le rassasie de joies sensuelles, plus dignes de l'animal immonde que de l'tre raisonnable. Ah s'crie-t-il avec une profonde douleur, dans le sentiment de son affreuse indigence, combien de mercenaires dans la maison de mon pre vivent dans Vabondance, cl moi je meurs ici de faim! [lbid.) Ce prtre dgnr jette un regard d'envie sur le bonheur de plusieurs saints pasteurs, qui, sous ses yeux, jouissentde la plus douce paix dans le service du Seigneur, aims de Dieu, estims des hommes. Il se rappelle avec amertume ces beaux jours de son sacerdoce, o il trouvait, dans l'accomplissement fidle de ses departie intime de notre

me

bonne heure

a,

crie vers le Seigneur et c'est ainsi que vertu de la pnitence cillante dans ce pcheur converti le dgot insurmontable qu'il conoit pour les fausses joies qui lotit abus, et lui inspire une sainte ardeur pour la vertu. Il soupire aprs elle comme le malade aprs la sant, comme l'homme affam et altr, aprs le pain qui nourrit cl l'eau qui dsaltre. Combien de mercenaires dans la maison de mon pre, s'crie-t-il, vivent dans l'abondance, et moi je meurs ici de faim! Je me lverai, j'irai vers mon pre, et je lui dirai : Mon pre, je ne suis pas digne d'tre appel votre fils, mais traitez-moi comme un de V(>s serviteurs. ( Luc, XV, 17 seq. ) La voil bien cette pnitence, cette contrition humble, sincre, courageuse, qui nous dispose

gue
la

et nous prpare un pardon gnreux, une rconciliation pleine et entire, que

voirs envers Dieu et envers les hommes, une au-dessus de tout sentiment. Ali que ces joies alors taient pures, sa vie paisible et tranquille Etre appel ici-bas l'homme de Dieu, l'agent de ses misricordes auprs des hommes! tous les soirs, en rentrant en lui-mme, retomber sur ces consolantes
flicit
!

penses

Aujourd'hui,

j'ai

rempli tous
les

les

moments de ma journe par

uvres

di-

vines de la misricorde, j'ai rconcili les pcheurs, j'ai consol les alfligs. Oh! qu'il est dchu de cette paix et de ce bonheur de sa

Dieu, par son infinie misricorde, nous accorde dans le sacrement de son amour. La voil aveu toutes les qualits qui la distinguent une rsolution de renoncer au pch et ses habitudes criminelles, pleine de force et de courage, une humiliation profonde de ses dsordres passs, un grand cur pour satisfaire Dieu par les austrits de la pnitence. Pas une parole sortie de la bouche du prodigue repentant, qui ne soit marque d'un divin caractre. Je me lverai ce n'est' pas l un dsir oiseux et strile, une de ces paroles pompeuses de religion et de pit, que tant de faux chrtiens ont plus dans la bouche que dans le cur. La vritable pnitence, solide en paroles, n'en est que plus ferme dans les uvres ; ci notre gnreux pnitent tire de son cur une rsolution inbranlable qui tourne vers le Seigneur toute la force de son me. Je
: :

de lui-mme Il a vendu la joie, le repus, la libert de sou me pour des plaisirs tristes et sombres, dont le mystre lui cote tant do frayeurs et d'alarmes, et dont la tranquille possession ne lui vaut autre chose que le dgot et l'ennui, peut-tre mme les tourment! et
1

conscience

qu

il

est diffrent

un malade tendu par lei ' sans mouvement et sans vie; mais mon Dieu sera mon soutien et ma force; avec son nom,
lverai
:

me

il

est vrai, je suis


et

couch en quelque sorte

j'attaquerai
je

mes ennemis
liens, plus

et je les

vaincrai
le

romprai ces

durs que

fer,

de
et
et

ma volont perverse, qui m'asservissent, qui m'enchanent au mal. Je me lverai, te nom de pit, j irai vers mon pre
:

183

Oit

AI EL KS SACHES. IJUYCII.

confiance se ranime, SOU esprance se relve; il se rappelle tontes les bonts dont il t combl, toutes lei dooeeun qu'il a gotes dans la maison paternelle. Il Ml vi, h, se (lit- il lui mme, je SUIS de tous les entants lu plus ingrat elle plus dnatur; mais mon pre n'est-il pas le meilleur, le plus patient, le plus tendre les pres? il verra bien, il connatra les sentiments de mon cur, ma douleur profonde et sincre, ma rsolution inbranlable de rparer, par un grand zle le servir, tous les torts de ma vie passe. J'irai vers mon pre, el je lui dirai Mon pre, j'ai pch contre le ciel et contre vous, contre le ciel et contre tous les saints qui y habitent. Voire Esprit me le tmoigne les cieux ont t dans
vi
,i
:
:

plus tendre des pres, le tvpcet le la tendresse paternelle, n'avait pas pargn son fils traitons semblables. Mais loin de nous les ides de la bont, de la tendresse des pres de la terre, quand on pense a notre Pre qui est dans u ciel! Du plus loin qu'il aperoit son malheureux [ils, il court; et pendant que cetuici se prosterne et s'humilie proton lment S ses pieds, il le relve avec bont, il l'embrasse tendrement; il le retrouve, la rite, sale, hideux, couvert des haillonsmisre; mais il reconnat son lils sous cet e honteuse indigence, et il ordonne ses serviteurs de le revtir d'un vtement d<
le

David,

modle de

et

d'une

robe honorable. Venez, nus

mclI

fants, rjouissons-nous

dans un festin

l'tonnement la vue de nies iniquits, les portes de la cit sainte ont t dsoles, et les anges de paix ont vers des larmes amures. J'ai pch contre le ciel et contre les saints qui y habitent, contre la bienheureuse vierge Marie votre mre Sa tendresse a ressenti vivement l'outrage que j'ai l'ait votre saint nom, son cur en a t perc d'un glaive de douleur. J'ai pch contre vos bienheureux aptres saint Pierre et saint Paul. Ah quand ces envoys de votre droite prchaient votre doctrine sainte la terre, de; ! 1

vaient-ils s'attendre qu'elle serait ainsi mconnue, viole par moi, prtre, pasteur des mes, prdicateur de cette mme parole di-

vine? J'ai pch contre le ciel et contre vous contre vous, mon Crateur, mon rdempteur, mon Pre; je ne suis plus digne d'tre appel votre fils. Ces noms de prtre, de pasteur, nagure mes litres de gloire, ne sont plus que les monuments irrcusables de mon ingratitude et de mon opprobre. Traitez-moi comme l'un de vos mercenaires au lieu d'aller m'asseoie voire table avec vos enfants, j'irai me confondre parmi les derniers de vos serviteurs j'embrasserai avec courage les travaux de ces hom; ; ;

brons ensemble perdes chants et des harmonieux, mon bonheur et ma joie Mon fils, que j'avais perdu est retrouv je le croyais mort, et il vit encore, l'as un mol, dans ce tableau plein d'amour el de vie, qui ne retrace nos yeux la misricorde de Notre-Seigneur envers le pcheur converti lui dans la sincrit de son cur. C'est avec une pareille bont qu'il se penche en quelque sorte el qu'il lui tend la main dans son extrme faiblesse. Oh qu'elle esl grande la langueur et l'infirmit de cette mo dans les premiers jours de sa conversion yevs Dieu! C'est un captif qui secoue ses chanes, un malade extnu de langueur dont il faut de la main soutenir la marche chancelante. Qui nous dira les terreurs et les alarmes d'une me pouvante la vue du sentier troitde l'Evangile et des rigueurs de l'austrit chrtienne? Mon Dieu qu'on est aveugle de ne pas se lier votre parole et de ne pas se reposer sur vos promesses 1 Ahl que ce pcheur tremblant entre avec courage dans la voie que vous lui montrez,
cerls
,
; !

mes de peine les courses, les veilles et toutes les fatigues de la charge pastorale me seront douces, au souvenir des rparations que je dois votre justice.
;

TROISIME PARTIE.
des garements de l'enfant prodigue. Les bonts inespres de son pre son gard, l'accueil plein de tendresse qu'il reoit de lui, tout ce rcit nous olfre un tableau'si vif, si anim des misricordes du Seigneur envers le pcheur converti, et des prvenances de la grce pour lui adoucir les rigueurs de la pnitence, qu'il y a de quoi mouvoir le cur le plus endurci. Le premier abord d'un pre justement courrouc devait sembler redoutable ce grand coupable; la premire entrevue avec celui qu'il a si cruellement offens, devait tre pour lui pleine de terreurs et d'alarmes; i! devait naturellement croire, malgr la bont si connue de son pre, que de pnibles humiliations et des satisfactions rigoureuses lui seraient imposes avanl de reprendre ses cts son rang et sa place accoutums. Ah!
Ici finit l'histoire

il la verra bientt s'ouvrir et s'largir devant lui. Votre joug, Seigneur, vous nous l'avez dit, si pesant pour celui qui le reoit avec peine, et qui le trane plutt qu'il ne le porte, devient doux et loger a celui qui l'embrasse avec joie. Aussi, mes frres, ce prtre prvaricateur s'lonne bientt des facilits qu'il trouve dans l'oraison et dans la mditation de la loi de Dieu In il gote manne cache dans nos divines Ecritures

et

les|gmissements du Koi-Prophte retentissent au fond de son cur J'tais une brebis errante et abandonne ; c'est vous , mon Dieu, bon pasteur le nos mes, qui avez couru vers moi pour me ramener dans votre bercail, parce que la foi dans vos paroles el la crainte! de vos jugements n'taient pas elfaces de mon cur. Errait sicut ovis qu periit : quarc servum tuum, quia mandata tua non oOlilus. [Pmi. CW11I, 170.) Messieurs, je le sais, des prtres prvaricateurs convertis au Seigneur ont plusieurs fois vers des larmes de componction et de pnitence en se rappelant ces paroles! et ils Voil ont dit dans l'effusion de leur cur donc les vengeances du Dieu de misricorde que nous servons, envers le pcheur cpnlril et humili ses pieds pios de i! veise
:

mm

185

MSCOLRS DE RETRAITE.
;

XII ,

SLR LA Nl'XESSITE DU ZELE.

188

consolations dans son me que dans celle de ses amis les [dus fidles et il ne svre son

curdes douceurs de la o il est devenu assez


nourriture de
la

pit qu'au
fort

moment
la

zle infatigable prcher sa parole, h rconcilier les pcheurs, et ramener au bercail les brebis gares, de lui tmoigner la re-

pour goter

connaissance de

votre

cur pnitent? Et

pnitence. Cependant les serviteurs du pre de famille s'empressent; ils revtent cet enfant prodigue et gar de la robe d'honneur; ils mettent un anneau d'or son doigt, de magnifiques chaussures ses pieds. Oh si le voile qui drobe nos yeux l'autel du Seigneur se levait devant nous, que nous serions rjouis, consols, d'y voir la ralit des merveilles dont ces emblmes mystPrtres du rieux ne sont que la figure Seigneur, dispensateurs de ses mystres, nous sommes en mme temps les intendants de la maison de Dieu et les serviteurs du. pre de famille' C'est donc nous qu'il appartient de r vous rendre la robe de l'innocence dans le mystre de votre rconciliation avec Dieu; elle est dans nos mains vous l'avez salie, trane dans la fange du pch; aprs l'avoir blanchie dans le sang de l'Agneau, nous en revtirons votre me; et quand elle serait, selon l'expression du prophte plus rouge que l'carlate teinte deux fois, elle recouvrera la blancheur de la neige. Nous mettrons votre doigt un anneau d'or, signe du renouvellement de l'alliance entre Dieu et votre me, et du pardon que le divin Epoux accorde son pouse infidle, souille par l'adultre; une magnifique chaussure ornera vos pieds, et vous garantira des morsures du serpent infernal ; vous marcherez avec une sainte allgresse, dans les voies de l'Evangile de la paix, ce divin banquet o retentit l'harmonie des saints cantiques, et qui rappelle la joie de cette fte que l'on clbre dans le ciel l'heureuse nouvelle de la conversion d'un pcheur converti joie ineffable et dont les dmonstrations sont plus vives quand ce pcheur converti est un prtre, un pasteur les mes. L, on clbre le rgne de Satan
I 1 : , :

nous, qui que nous soyons, ne sommesnous pas des entants prodigues du bien de notre Pre qui est dans le ciel? Quels trsors de grces et de mrites n'avons-nous
pas dissips ? Qu'est devenue cette vigilance, celte modestie, cette conscience tendre, timore, dlicate, qui faisait autrefois

l'heureux partage de notre

sommes

me? Nous nous nous nous sommes vendus au prince de ce monde; mais quels aliments ce matre dur et inhumain a-t-il donns nos mes? Peut-tre quelques joies sensibles, des consolations humaines que notre cur ne pouvait goter en paix qui ne lui laissaient que l'inquitude et le remords. Ah! dans ces jours de grce et de salut, puisque vous entendez la voixdeDieu, revenez lui, et n'endurcissez pas votre cur. Ne voyez-vous pas les serviteurs du pre de famille, qui ont ordre de requrir, de forcer les malades et les infirmes entrer dans la salle du festin, aprs qu'ils se seront revtus, par la nouveaut de la pnitence, de la robe nuptiale? Votre pre vous tend les bras, il vous offre le pardon et la
asservis,

rcOncilation, il soupire aprs le moment il vous verra revtu de la robe de saintet et d'innocence pour vous asseoir la table des enfants. Voulez-vous persvrer vous en loigner comme un objet d'ana-

thme? Malheureux de vous sparer de la source de la vie, plus malheureux de vous en approcher avec une conscience souille pour y trouver la mort, n'accomplirez-vous pas toute justice, et ne participerez- vous pas au calice de bndiction ? Ah ! donnez cette joie votre Pre cleste, ses anges qui ont pleur votre perte, son Eglise, votre mre, dont vous dchirez les entrailles, vos matres, dont toute la joie est de vous voir marcher dans les sentiers de la paix.

abaiss, la pit revenue dans une paroisse, et tout un peuple sauv dans la personne de son pasteur. Ce festin est encore la sainte Eucharistie, banquet sacr o prside le

DISCOURS XII
NCESSIT DU ZLE, ET MOTIFS QUI EX PEltSUADENT LA PIIATIO.UE
ignem veni niillere in lerram, et quid volo nisi ceiulalur? (Luc, XII, 49.)
Je suis venu apporter
je, sinon qu'il s'Ullunte?
le

pasteur des mes au nom de Noire-Seigneur, et o sa chair adorable, cet aliment divin des anges, est le pain sacr qu'il distribue

ul ac-

aux hommes. Ce serait concilis nous dire

ici

aux pcheurs r-

feu sur lu terre, et que dsir-

saintes dlices qu'ils ont gotes la table du Seigneur, quand le Seigneur s'unissant eux, cur cur, les introduisant dans ses celliers, les enivrait de ce vin nouveau qu'il boit avec ses lus dans le royaume de son Pre. Oh qu'il est dlicieux le calice du
les
1

Quei est ce feu que Noire-Seigneur est venu apporter sur la terre? sans doute, le
feu de l'amour divin; et l'amour divin est dans un prtre un dsir, ardent comme le
l'eu,

Seigneur,

et (pue les plaisirs des sens sont grossiers auprs d'une joie si pure Prtre prvaricateur, vous n'aspiriez, dans les humbles sentiments de Votre repentir, qu' vivre parmi les mercenaires et les derniers serviteurs de votre Dieu eussiez-vous jamais espr de vous voir si piomptement rintgr dans tous les privilges des enfants? ne vous eli'orccrez-vous pas, par votre
I

de glorifier Dieu et de sauver les mes. C'est ce feu qui doit sans cesse brler dans le cur du chrtien et du prtre, sous peine

grand commanabrg de toute Vous aimerez le Seigneur de tout vola loi tre cur, de toute votre me, de toutes vos forces Matth., XXII, 33); si vous pratique! ce commandement, vous vivrez si vous le Hoc fav, el vices, ngligez, vous mourrez a dit le divin Matre. [Lue., X, 28. ) C'est ce

de mourir; car coulez dement, qui est le prcis


:

le

el

187
loi:

OIS .VII

RS SACRES. UO\l
elle

IL

18
i

divin qui figurait le b-u matriel <|ui liesur l'autel de l'ancienne loi, et que le prtre tait tenu d'alimenter mus cesse. C'est ce feu qui embrasait l'me du grand Paul a la vue des superstitions d'Amnes, oiii que ce feu iaii ardent dans l'me de Ntre-Seigneur, lorsque, press de fonjor la nourriture de scm corps, il rponrait brler

remontons jusqu'au premier principe auuu< se rattache; entrons dans les profondeurs de Dieu, et mesure \ |>our ainsi dira
do
l'il, la suite

dos conseils de

sa

sagess

dait

Ma nourriture

est

d'accomplir

la

v<>-

lont de mon Pre (Joun., IV, 34); et sa volont, c'est que je sauve tous les nommes, et surtout les pcheurs! Voyez les campagnes blanchies par la moisSOQ celui qui moissonne se guide d'aprs le temps et la saison; mais la sanctification des mes est de tous lea instants; il n'est pas une heure de la journe O l'on ne puisse moissonner le froment de mes lus et le recueillir dans
:

les greniers du royaume de ma gloire. Or, (pie veut dire ce langage figur, sinon qu'il n'y a pas de moment dans le jour qui ne soit favorable la moisson des mes, c'est-dire au travail de la conversion des pcheurs, et de la sanctification plusabondante

du juste? C'est ce feu qui brlait dans l'Ame des saints pasteurs qui nous ont prcds dans le ministre apostolique, et dont la devise tait Immoler, pour le salut de mes frres et pour la gloire de mon Dieu, mon temps, mon repos, ma fortune, ma vie lmpendere curant, iwpendere substantiam, impendere seipsos. (S Bbbh., De Consid., 1 IV, c. 11, n" 3.) Les motifs qui nous persuadent la pratique du zle, voil le sujet de cet entrelien les caractres du zle nous fourniront la matire d'un pins ample discours. L'excellence du ministre de la direction des mes, la joie cause Dieu et tout le ciel par le salut d'un pcheur, les exemples de ISotre-Seigneur, ceux des aptres continuateurs de son ministre, et des saints pasteurs qui nous ont prcds dans la charge pastorale , les malheurs de la religion, le grand bien que lui procure le ministre pastoral, les grces que Dieu y ajoute pour nous lever un plus haut degr de perfection; tels sont, mes frres, les motifs que je me propose de faire valoir dans ce discours pour accrotre le zle des pasteurs uui m'coutent
: : :

Dieu a cr le monde, l'uvre de sa cration n'.i t pour lui qu'un jeu; ludent M urbe terrarum Prop., VIII, 31 ) ; oui, mes frre*, la route magnifi |ue du firmament o la Crateur a sem lea mondes avec autant de profusion que les grains de sable sur les bords de la mer, et ou marchent, dans un -i bel ordre, ces astres innombrables que J'Espril-Saiiil appelle l'arme des ciei, ce magnifique ouvrage est, encore itn coup, pour opra di~ le Trs-Haut, le jeu de ses doit^ls yilurum tuurum, tannin et niellas, quw lu fitndasti. [Pml. \ 111, k.) Vous le voyez, Messieurs, l'uvre de le cration est gran le, magnifique; le jour raconte la gloire au jour, la nuit la nuit, les ges prsents a ui sicles venir; chaque sicle, par les merveilles qu'il dcouvre dans l'uvre de Dieu, transmet au sicle suivant de nouveaux sujets de louange destins ranimer et donner une nouvelle vie l'admiration des mortels, puise en quelque sorte par les prodiges des sicles prcdents,
:

devenus vils force d'tre vulgaires. Cependant, mes frres, cette uvre est infrieure l'objet de notre mission vanglique, autant que le fini est au-dessous de l'infini. Mais voici bien d'autres uvres par lesquelles nous pourrons nous lever comme par autant de degrs, jusqu' la hauteur do notre ministre le Verbe se fait chair, il habite avec les hommes, il meurt sur une
:

1*1

MU

ni

PARTIE.

l'Eglise chrtienne est fonde, le sasacerdoce catholique commence comprenez maintenant, prtres, la diguil de voire ministre Dieu, qui a cr le monde sans vous, no veut pas le sauver sans vous. (Juand il tendait la vote des cieux, quand il creusait le vaste bassin des eaux, et qu'il disait la mer, en lui montrant le rivage La furie de tes flou courroucs viendra expirer sur ces bords ; il a cr toutes ces uvres par une seule parole. Mais s'agit-il de l'uvre par excellence, de la sanctification de ses lus, sa bont, sa charit le pressent d'y employer d'autres agents, d'y associer le sacerdoce vaog;
; I
:

croix

L'excellence du ministre de la direction des mes. Quelle est celte uvre confie votre ministre, et en avez-vous bien compris, mes frres, la hauteur et l'importance?
Elle est pour Notre-Seigneur le terme auquel se rapportent tous les travaux de sa vie, toutes les souffrances de sa mort; elle est pour Dieu le Pre sa pense ternelle, dans ce conseil des trois personnes divines

au jour o
la

il

fut dit

Sortons du repos et de

solitude de notre ternit, pour nous mala crature, et faisons l'homme notre image et notre ressemblance. Je n'exagre rien, mes frres; c'est l'uvre confie votre zle au moment o le Trs-Haut vous charge de la sanctification des mes. Mais, pour mieux comprendre celte vrit,
nifester

lique; c'est pourquoi M communique ses les divins pouvoirs qu'il a reus de son Pre, il les partage avec eux; il les tablit ici-bas les vicaires de sa charit, les distributeurs des dons et des grces de ton Esprit-Saint. Visible sur la terre et conversant avec les hommes, il leur enseigne sa loi sainte, la doctrine divine qu'il a apprise dans le ciel, et il les charge de l'apprendre aux hommes c'est un secret qu'il a, pour ainsi parler, dit leur oreille, et i! veut qu'ils le publient sur les toits, qu'ils l'annoncent aux princes cl aui monarques de la terre, afin qu'il soit entendu jusqu'aux extrmits de l'univers c'est un dpt qu'il leur confie; c'est eux le conserver dans toute sa puret, malgr les efforts conjun s tics puissances de la terre cl de l'cufer pour

membres

DISCOURS DE RETRAITE.
l'altrer, le

XII,

SLR LA NECESSITE DU ZELE.

l!)0

corrompre ou le dtruire. Entr triomphant et victorieux clans le ciel, il rpand son Esprit sur toute chair, il cre dans les mes une vie nouvelle; c'est nous la conserver, la dvelopper, la faire croilre, conduire les enfants de Dieu depuis l'enfance chrtienne jusqu' la plnitude de l'ge et de l'homme parlait en Jsus-Christ. Ce trsor immense et inpuisable de grces et de mrites qu'il a acquis sur le Calvaire, mains, c'est nous il l'a remis entre nos qu'il en a confi la garde et l'administration; c'est encore nous distribuer les richesses ineffables de sa misricorde aux enfants des hommes qu'il appelle ses frres nous sommes les anges qu'il leur a donns pour tre leurs guides dans les dserts de cette vie, et les conduire au royaume de la gloire; et quand le cri de leurs iniquits s'lve jusqu'au ciel, nous sommes chargs d'olfice d'apaiser sa colre, et de contenir dans le sein de sa misricorde les flaux de sa jus;

dmon Pre; et mon grand dsir, c'est de ramener au bercail les brebis gares de son
Je suis troupeau (Joan., IV, 3i X, 16) venu allumer un feu sur la ferre, et que veux-je autre chose, sinon que tout l'univers en soit embras? (Luc, XII, 4-9.) Accabl de fatigue, aprs tant de pnibles courses dans les bourgs et bourgades de la Jude pour vangliser les pauvres, il s'assied sur le bord d'un puits; quel dlassement va-t-il accorder son corps puis de lassitude? Vous avez lu l'Evangile, mes frres; l'instruction d'une pcheresse dcrie, la lumire et les ardeurs, l'onction et la pit d'un discours tout de feu pour la cohvertir, voil sa rcration et le soulagement qu'il accorde son corps qui succombe sous le poids du jour. Aussi quelle joie dans le ciel la conversion d'un pcheur vous n'avez pas oubli cette fte dont vous a parl notre divin Matre, renouvele, parmi les anges, autant de fois qu'un pcheur revient Dieu par les gmissements d'un cur contrit et humili Si je parle ici une me qui aime Dieu, son cur me rpond par ces lans d'admiration Est-il bien vrai que l'uvre de mon ministre donne del joie Dieu et aux anges du ciel que ces esprits bienheureux suspendent en quelque sorte leurs saints cantiques pour l'en bnir; que ce bon Dieu l'crive dans son livre de vie, et me prdestine une magnifique rcompense dans lo royaume de sa gloire? Et si ces paroles sont vrit et vie, comme tant profres par un Dieu, je ne sais quelle pense pourra enflammer le zle d'un prtre, que de pareilles
;
: 1
:

tice.

bien,

la

voil celte

uvre que

tant

de prtres traitent quelquefois avec ddain, et plus souvent avec celle ngligence que Dieu a tant de fois charge de ses anathmes. Le Trs-Haut, pour accomplir, n'a pas ddaign de descendre sur la terre, de rpandre jusqu' la dernire goutte de son sang, de livrer son corps, son me, sa vie aux tourments et aux opprobres del croix;
1

et elle n'est pas assez prcise leurs yeux pour qu'on lui sacrifie quelques aises, quelques petites commodits de la vie, le repos d'une existence oiseuse et inutile au sein

de la famille; l'argent, les places, de riches domaines sont pour certains prtres plus dignes d'-tre achets par de pnibles travaux de tous les instants. Etre ici-bas le ministre d'un grand roi, son conseiller, le bras qui excute ses ordres, de pareilles esprances suffisent souvent [tour lever des mes vulgaires jusqu' la hauteur des actes hroques de la vertu et la gloire de Dieu, et la sanctification des lus, qu'un Dieu a estime plus que sa vie, ne disent rien au cur d'un prtre choisi pour tre sur la
;

terre son ministre, son reprsentant, l'image vivante de sa gloire, de sa vie et de sa conversation au milieu des hommes. La joie que cause Dieu la conversion d'un pcheur, second motif qui nous persuade la pratique du zle. Puisqu'il nous permet de lui prter les afec'ions et le langage des hommes, je parlerai ici de la joie que vous pouvez donner Dieu et toute la cour cleste par la conversion d'une me; mystre qu'on ne peut comprendre sans pntrer dans le cur adorable de Jsus notre Sauveur, et sans y contempler l'amour im-

mense dont il est embras pour la gloire de Dieu et le salut des hommes. Toutefois, quelques paroles sorties de sa bouche vous en donneront une faible ide; on peut les comparer quelques vives tincelles chappes d'une fournaise ardente Je dois tre plong dans un baptme de sang; ah! qu'il ii.e tarde de le voir s'accomplir (Luc, XII, oO.) Ma nourriture c'est <lr faire lu volont
:

considrations trouveraient insensible. A ce puissant motif tir du zle de NotreSeigneur, et des exemples qu'il nous a donns, durant les jours de son passage sur la terre, o il a exerc l'office de prtre, de prdicateur de la divine parole, j'ajouterai encore un Irait de la vie de ce divin Matre conversant avec les hommes je ne l'ai pas lu dans nos divines Ecritures avec cette clart qui constitue les dogmes de la foi ; mais saint Paul nous J'insinue en termes assez exprs, pour que je puisse le proposer l'dification de vos mes. Le Fils de Dieu entre dans le conseil du Pre, l'conomie de la rdemption du genre humain et tout le plan de ce magnifique ouvrage se droule devant lui; l'option lui est donne d'un ct, le ciel avec toutes ses dlices; d'autre part, la croix avec cette suite de travaux, de souffrances et d'opprobres qui rattachent la crche au Calvaire et cependant un seul acte de la vie d'un Dieu ananti sous la forme d'un homme, tait une rdemption surabondante du genre humain il remplissait toutes les fins de 'ineffable mystre de l'Incarnation, puisqu'il est de foi que la moindre des actions d'un Homme-Dieu suffit pour sauver mille mondes Mais la croix et les souffrances qui en sont l'accompagnement ncessaire doivent procurer Dieu une augmentation de gloire, l'homme un surcrot de fliciu' et de bonheur, et le Fils de Dieu ne halanc
:

Il

OU A

II

RS

SA< RES. IiOYI.lt.

nas a prfrer les lourmt nts et las oppro bres do la rois aux joies et lui dlices du iel. C'est sainl Paul gui nous a rvla' trait de la charit de notre Dieu pour la salut de nos Ames, par celte parole! que je lis dans ses divins ri la Qui propo$ito moi (jaitilii) lUtinuil iiiii ru-, luiifiutione rontmpta. (Hebr., XII, -2.) Peut-tre ma direz-vous que et exemple est inimitable, que la faiblesse humaine ne peut y atteindre, que la sla d'un Dieu no peut entrer dans l'me d'un homme, et que i'iniini spare ees deux extrmits; li bien, mes frres, je compatis voire faiblesse! je me fais infirme avec les Infirmes, et j'ai a
i i

nes du

leu divin
la lei

que Jsus-Christ
i

est

venu

('(

due/, peut-tre encore ici, s,, ni que bien hauts Dieu avait l'ait des aptres des bomu part; qu'ils avaient t remplis d'une aboi) daine des dons de son Esprit proportionne ii la mission extraordinaire pi'il leur desti-

apporter sur Mais vous

'

me

que ces

exemples

vous proposer en ce moment les exemples des aptres et de nos prdoesseura dans le ministre vangiique, tous hommes comme
nous. L'Esprit de Dieu est descendu sur les nptres runis dans le cnacle, et leur zle est un feu qui les dvoie et dont ils ne peuvent plus contenir les saintes ardeurs ; d'un regard ils mesurent la lerre c'est la valle des larmes, o les nations sont assises l'ombre de la mort; c'est le royaume dsol de Salan, o les dmons sont les dieux qu'on y adore l'Evangile est dans leur cur, et la croix de Jsus-Christ dans leur main avec ces armes, ils jurent qu'en peu d'annes l'univers tout entier sera soumis son empire. Les nations frmissent, elles mditent contre
: :

voici donc une nue imposante de tmoins qui planent sur nus ttes, Y grand nombre de saints pasteurs que 11 a placs sur ses autels, afin que leurs lus soient pour nous comme un miroir o nous puissious apercevoir sans cesse lima .c Quels homfidle de la vertu sacerdotale mes, mes frres, que les Polycari*, les tr-

nait

<

s Irobroisel pas raison de nous proposer, dans les divines Ecrilun lions de nos anctres, pour nous piquer d'une sainte mulation dans la pratique de la vertu? Le vaillant Malhalhias, pr rendre le dernier soupir, disait ses enfants

ne,

les

Alhanase,

les Basile,

l<

et l'fisprit-Saint

n'a-t-il

rassembls autour de son lit de mort venez-vous de la foi d'Abraham, de la ttdlit de Joseph, du z'e de Phi nes par qui le sacerdoce a t affermi dans notre race, et vous recevrez une grande gloire et un nom ternel. (IMac, 11, 51.) Sainl Paul lve la voix pour dire aux pasteurs de tous les ^es et de tous les sicles Souvenez-vous de fie grand nombre de saints pasteurs qui ont
:

les

eux de noirs complots on les prcipite dans cachots, on tale sous leurs yeux les
: :

roues, les chevalets, l'appareil des plus cruels supplices, et ils rpondent Nous ne pouvons point ne pas dire ce que nos yeux ont vu et ce que nos oreilles ont entendu ; cette parole qui nous a t dite en secret, il nous a t ordonn de la publier sur les toits, de la faire entendre jusqu'aux extrmits de la terre; jugez vous-mmes s'il vaut mieux obir Dieu qu'aux hommes. Fidle sa promesse, Dieu vient leur aide ; une vive lumire claire les cachots o ils sont renferms, les chafauds sont pour eux des lits de repos, les plus cruelles tortures des festins dlicieux, et la croix une chaire du haut de laquelle ils prchent la divine parole, et convertissent les peuples idoltres. Or, cet Esprit est le mme que celui que nous avons reu dans notre conscration au sacerdoce; et si nous avions ces yeux clairs du cur qui pntrent les mystres les plus cachs, au moment o le pontife du Seigneur impose les mains sur les ministres que l'Eglise lui prsente, nous verrions l'Esprit divin s'abaisser sur eux, entrer dans leurs mes, y tre dans l'un cet Esprit de lumire qui pntre toute la profondeur de Salan, dmle tous les replis o il s'enveloppe pour garer les mes par les fausses lueurs du sophisme et les mensonges de l'erreur dans un autre, cet Esprit de conseil qui dirige avec sa-esse les mes dans la voie des saints; dans plusieurs, cel Esprit de force, qui se roidit comme le fer pour briser les efforts le l'impit; dans tous, cel Esprit d'amour qui embrase les
;

honor par leurs vertus la dignit pastorale; et, enflamms par leurs saints exemples, pratiquez les uvres de leur courage de leur patience inbranlable, et aspirez a mriter la magnifi |ue couronne qu'ils ont
,

reumorte. (Hebr., Xlll,

7.)

SECONDE

IWIIT1E.

Les malheurs de la religion sont un autre motif de ranimer en nous les ardeurs du zle. Elie, navr de douleur, demande au Seigneur de mourir, pour ne pas voir la dsolation del maison le Dieu (III Iteg., XIX, 4 seq.); le pieux Nhmie ton.be en dfaillance, et le sommeil fuit de ses yeux en voyant les murs de la cit sainte abattus, l'herbe qui crot dans les places publiques, et la maison du Seigneur change en un monceau de ruine. (II Esdr., II, 3.) Nos yeux ont vu de plus grandes calamits que celles de l'ancienne Jrusalem, tant de lois dplores par les prophtes elles nous sont si connues que je m'abstiens d'en mettre le triste tableau devant vos yeux. Je me contente de vous dire Le sicle pervers o nous sommes possde des hommes pour qui Dieu est un tranger qu'il faut surveil;
:

ler avec les prcautions dune ombrageuse politique; ils l'ont rlgu dans ses temples avec dfense d'en sortir pour prsider dans l'assemble des peuples; cl si les pende Ions taient dcouvert devant noir, quels projets de ruine et de destruction il" verrions-nous pas dans l'me de plusieurs? Disons-le, Messieurs, dans ce pieux as, le Salan cl o le monde ne nous entend pas sc suppts sur la terre sont convaincus au
:

193

DISCOURS DE RETRAITE.
de Dieu
et

XII,

SUR LA NECESSITE DU ZELE.

1!U
:

des hommes d'avoir affreuse conspiration pour le ourd tii;e chasser de l'univers, pour renverser le trne sur les autels ruins, et proclamer cette libert effrne o l'homme sans religion n'aura d'autre Dieu que la nature, d'autre avenir que la mort, d'autres lois que les plaisirs sensuels. Il est crit qu' l'origine du monde il se lit un grand combat dans le ciel, entre Michel, chef de la milice du Seigneur, et Lucifer et les complices de sa rvolte contre le Trs-Haut. On dirait que, dans les jours mauvais o nous sommes, un combatsemblablcse prparee;itre JsusChrist et Blial, entre le ciel et l'enfer. Je m'abstiendrais des dtails qui affligent lo
tribunal

quelquefois les rves des gens de nien sans aspirer au titre de lgislateur, de rformateur et de sage, mon tour, je propose un moyen le rgnration ; le succs m'en parat infaillible, et je ne balance pas en rpondre aux deux puissances proposes par Dieu lui-mmaau gouvernement de la terre. Qu'elles s'entendent, qu'elles agissent avec assez de concert pour ne laisser entrer dans les paroisses que des pasteurs pieux et charitables, et la rforme des murs et la flicit publique marcheront la suite de celte mesure de leur administration, hormis dans les lieux o le gnie du mal matrise en souverain les choses humaines.

souvent mme irritent et aigrissent l'impit encore plus qu'ils n'difient la charit, je m'en abstiendrais, dis-je, s'il n'en sortait un motif puissant mon avis >our enflammer notre zle. Car enfin, mes frres, n'est-ce pas notre honte qu'on puisse avec justice nous tenir ce langage Plt Dieu que votre zle pour la dfense de Dieu et de ses autels ft gal celui que dploient ses ennemis pour abolir jusqu' la mmoire de son nom sur la terre, et faire laire la louange dans la bouche de ses adocur,
et
:

qu'un royaume ? n'est-ce runion des paroisses, des communes qui en composent le territoire? et si elles sont toutes pourvues de bons pasteurs vigilants, toujours attentifs en fermer l'entre l'homme ennemi, l'empcher d'y semer l'ivraie de l'erreur et de l'impit, l'ar-

Car

enfin, qu'est-ce
la

pas

racher promptement aussitt

qu'elle

est

rateurs 1

Le grand bien que procure la religion ministre pastoral, nouveau motif de ranimer dans nos curs le zle pour le salut des mes. Ce n'est pas en vain que NotreSeigneur nous appelle dans son Evangile la lumire du monde; car il est vritable <;ue
le

ne; qui ne voit que ces paroisses seront toutes peuples de chrtiens observateurs fidles des prceptes de l'Evangile, bons pres, bons poux, enfants de famille probes, religieux, soumis leurs parents or, tous ces hommes sont ncessairement de parfaits citoyens, obissant aux lois, fidles payer les tributs et porter avec patience le poids
:

religion et l'Eest au monde matriel. lve, et les tnbres fuient, les feuilles et les fruits s'panouissent, toute la nature morte et inanime rela

le zle

sacerdotal est

glise, ce

que le soleil L'astre du jour se

des charges publiques. Oh que c'est un motif puissant pour rveilier le zle dans les pasteurs, de songer que tout le sort de la chose publique est entre leurs mains ; que la paix des Etats, la concorde des familles, la prosprit de la religion s'attachent, comI

prend

le

mouvement

et la vie.

Ces riants

et

agrables tableaux sont une image fidle de l'entre d'un saint prtre dans une paroisse, et des fruits de grce qu'opre son ministre ; c'est vraiment une rsurrection de la mort la vie. Ici, Messieurs, la voix du peuplei qui passe pour tre celle de Dieu, proclame cette vrit car ce n'est qu' force d'tre vrifi et confirm par l'exprience que cet axiome a pass en proverbe Tel pasleur, telle paroisse. 11 y a longtemps que cette paroisse est bonne et difiante, que la paix y rgne, que le vice en est banni ; les haines et les discordes s'apaisent, la paix renat dans les familles, la justice dans les contrats et dans le commerce, et ce lieu est cit comme un port tranquille et calme au milieu des temptes et des orages de ce monde. On remonte la cause d'un vnement si consolant pour la religion, et l'on ajoute aussitt Depuis longues annes celte paroisse est gouverne par de pieux et saints pasteurs. Et ici, mes frres, permettez-moi une rflexion qui se rattache naturellement mon sujet. Depuis longtemps, les sages s'occupent de rformes; la rgnration des peuples est la matire de leurs mditations, le but o tendent tant de systmes appels
;
:

leur premire cause, la saintet, la rgularit de leur vie et voil le vu qu'exprime l'Eglise par cette belle prire : Oh! qui nous donnera de revoir la beaut des anciens jours, o les Silas et les Barnabe prsidaient l'assemble sainte, et dirigeaient les fidles dans la voie de la pit et de la justice? ( Postcom. in miss. S. Barnab.) Vous me prvenez, mes frres; ce vu
I

me

dans la rigueur de la que je viens de former en votre prsence? mais je vous ferai observer que, dans toutes ces prcdentes assertions, je suppose la foi vivante dans les mes que si elle y manque, je ne rponds plus de leur vrit. Si vous supposez des lieux et des provinces entires o elle est morte, dessche jusque dans son dernier germe, et dont les infortuns habitants, rivaux en corruption de murs ceux de Sodome et de Gomorrhe, ressemblent ces arbres deux fois morts dont parle l'Esprit-Saint; dans des lieux semblables, ma thorie ne se vride l'Eglise
n'est-il pas,

lettre, celui

fie pas, la vertu ordinaire des pasteurs devient insuffisante pour la conversion des peuples, et si Dieu ne les regarde d'un il de misricorde, il ne nous reste plus qu'a trembler sur leur sort, que je n'ose approfondir, pour n'tre pas un scrutateur tmraire des conseils cachs dans le secret de la sagesse du Crateur de toutes choses. A tous ces motifs j'ajoute enfin celui-ci

l'.5

OHATl.l US SACRES. BOU.lt.


la

l'.M

qui va terminer ce discours, et qui prvaut mme sur ions cens que vous venez d'entendre, car il a trait an salut de noire Aine. Dieu l'a confie h notre charge pastorale, et la conversion de tons les peuples de l'uni vers

vie des ossements arides et

la

tienne
<\ in-

n'est

qu'un airain soonant et hale retentissante.


!

quune

Ah malheura moi, Seigneur, si les tn.os que vous avez rachetes de tout voln
languissent
et

ne saurait en compenser

la

perle; or,

il

me

prissent 1 EU pourquoi?

pane

parat incontestable que notre; progrs dans notre avancement plus la vie spirituelle, prompt dans la perfection sacerdotale, tous ces grands biens seront les fruits du redou-

qneje me refuse vous donner mon cur tout entier; je veux en retenu une partie pour le monde, pour ses faux biens, pour
considration, la gloire littsensihle qu'il donne I serviteurs pour ces biens qu'il ne leur donne pas, mais qu'il leur vend cent fois plus cher qu'ils ne valent. Aidez-moi, Seigneur, rompre mes chanes, et au son de in.i voix les pcheurs se convertiront vous. Doctbo iniquoi vins tuas, et impie ad le cunvertentur. (Psal. L, 15:) Encore une dernire considration, frres, et je finis; elle ne doit pas tre omise, elle se tire de celte prdilection, de cette tendre affection que ressent le cur adorable de Notre-Seigneur pour les ouvriers diligents de la vigne de son Eglise; cl pour
la

l'honneur,

blement de notre zle dans

le travail actif

de

raire, le plaisir
;

notre saint ministre. Il en est, mes frres, du concentr, reszle comme du feu matriel il serr au dedans, il se ralentit et s'teint a besoin de s'pancher et d'clater au dehors pour se nourrir, se conserver, et plus forte raison pour accrotre les clarts et les ar:

deurs de sa lumire et de sa flamme. Kl ici j'en appelle a ces ouvriers fervents, infatigablos.dont les utiles travaux sont pour l'Eglise le principe et la cause de l'exaltation de son

royaume et des progrs de l'Evangile; ils vous diront que plus ils redoublent d'activit, de patience, de persvrance dans les travaux du saint ministre, plus ils sentent augmenter en eux la faim et la soif de la justice, et qu'ils deviennent plus saints et plus parfaits mesure qu'ils sont plus actifs,
plus laborieux, plus entreprenants dans la carrire des uvres vangliques. Je fais

encore appel un grand nombre d'ouvriers par qui le nom de Dieu est glorifi, par qui les mes sont sans cesse arraches l'enfer et transportes des tnbres du pch l'admirable lumire de l'Evangile; ils vous diront que le zle est en eux comme un moniteur continuel qui les excite, un aiguillon qui les presse de monter sans cesse de vertus en vertus, afin de n'tre pas infrieurs en perfection cessmes leves dont ils sont les directeurs et les matres dans la voie des saints. En entrant dans l'intrieur de ces mes,

quand

ils

y voient ces intentions

si

pures,

dgages de tout intrt propre, ce courage que les plus grands obstacles ne peuvent abattre, celte charit dont les grandes eaux des tribulations ne peuvent teindre les ardeurs, ce recueillement profond, cette union intime avec Dieu que la contradiction des cratures, le bruit et le tumulte qu'elles font autour d'elles ne peuvent interrompre;
alors ils se disent a eux-mmes Malheureux que je suis, ces pauvres, ces ignorants ravissent le royaume de Dieu, et moi je me trane dans le cercle des mmes imperfect ons, toujours lche et languissant, esclave de mille petites passions qui m'attachent la terre et qui empchent mon essor vers le ciel ! Prchent-ils la divine parole, celte mme voix leur crie au fond du cur Tu dis et tu ne fais pas; ah ! si tu tais plus fervent, plus mortifi, tu aurais, des vrits que tu annonces, une conviction plus profonde, un scii liment plus vif; tes paroles, sorties d'un cur embras de l'amour divin, allumeraient ce mme feu dans l'me do les frres c'est ainsi qu'ont prch les saints; leur parole, pleine de l'esprit de Dieu, rendait
: : :

en tre convaincus, souvenons-nous que Dieu aime les mes d'un amour infini et sans bornes. Ecoulez ici ce secret que Dieu a communiqu une me privilgie, dans le saint commerce de l'oraison ce divin Sauveur lui rvla alors que le salut d'une seule me tait d'un assez grand prit ses yeux pour l'engager redescendre sur laterre, et y recommencer le travail de la rdemption du genre humain, si Dieu sou Pre avait cette uvre pour agrable, et qu'elle ft compatible avec la suite el l'ensemble des conseils de sa sagesse. D'aprs ces vues, quel tendre intrt Notre Seigneur ne doit-il pas prendre ce prtre qu'il voit si ardent, si zl pour le seconder dans l'uvre la plus chre son cur? A prsent je me figure Notre-Seigneur paraissant devant son l're comme pontife, intercesseur et avocat en faveur des nommes, et lui montrant pour obtenir le succs de sa prire, les cicatrices de ses plaies sacres; l quelle mention honorable et tout la fois tendre et respectueuse ne doit-il pas faire d'un tel coopratcur de son divin sacerdoce ? Ne vous semble-t-il pas entendre ce divin avocat plaider ainsi notre cause auprs de son Pre C'est notre ami, il ne respire quo pour notre gloire; le grand plaisir de son cur, c'est d'accomplir notre volont; il donnerait sa vie comme une goutte d'eau pour seconder les conseils de notre chaule l'gard du
:
:

salut des
les

hommes,

et

lorsqu'il

abandonne

mrites de son sacrifice la disposition de l'Eglise, il est digne que nous rservions sa fidlit une portion plus abondant';. Je suis frapp, mes frres, le ce pressentiment des sages qui pensent quelle est dj commence la dfection gnrale dont parle saint Paul, el qui doit prcder la lin des temps. S'il en csi ainsi, souvenons-

nous quo

l'Eglise doit
e.

finir

comme

elle

milieu des perscutions. Jeunes pasteurs qui m VCOUtez, et qui voyez s'ouvrir devant vous

commenc, mourir

s'teindre au

t<>7

DISCOURS DE RETRAITE.

XIII,

CARACTERES DU ZELE.

198

carrire de la vie qui vous parat si brillante et si longue, bien que ces jours soient r.ourls et mauvais; vous la vrifierez peuttre eu vous, cette parole adresse par Notre-Seigneur ses premiers disciples : Vous serez battus de verges, prcipits dans les cachots, en butte la haine de tous ; un temps viendra o Ton regardera votre mort
la

j'en ai retracs ont ranim votre ferveur. Je vais donc, dans ce discours, vous parler des

caractres

utile et profitable la pratique

mais agrable Dieu consolez-vous dans cette autre parole de l'Esprit-Saint Le Fils de l'homme viendra

comme une uvre


:

ce

moment o

la foi

commencera

faillir

sur la terre; il viendra venger le sang des martyrs, rpandu comme l'eau par de cruels perscuteurs ; et quand il descendra en grande puissance et en grande majest pour juger l'univers dans sa justice, nous lverons avec confiance notre tte vers le ciel. Jour de triomphe [tour les lus de Dieu, jour que le Prophte-Royal voyait en esprit quand il chantait, dans ses sublimes cantiques, ce bel hymne la gloire de Dieu En ce jour, les saints tressailleront de joie sur leur lit de justice; la louange de Dieu est dans leur bouche, une pe tranchante dans leurs mains, pour en frapper les nations, pour enchaner les rois qui les ont vaincus, et fouler sous les pieds les tyrans qui les ont opprims. (Psal. CXLIX, 5 seq.) La voil la gloire que Dieu rserve aux saints, et surtout aux pasteurs fidles qui ont catchis les pauvres, et qui ont enseign aux petits et aux ignorants la voie qui mne au royaume de Dieu. Ainsi soit-il
:
1

nistre. l'avons prouv, elle est le cri de l'amour divin dans un prtre ; ce sont ces caractres sur lesquels la pit elle-mme n'est pas exemple d'erreur et d'illusion, qu'il est surtout utile d'expliquer avec une juste tendue. Celle exposition va faire le sujet de cet entrelien; et ici, vous me prvenez, mes frres les caractres du zle sont ceux de la charii ; de la charit dont saint Paul a dit, en premier lieu, qu'elle est prudente et circonspecte Charilas non agit perperam ; en second lieu, qu'elle est douce et bnigne, charilas benigna est ; en troisime lieu, qu'elle est humble, charilas non inflatur ; ensuite, qu'elle est patiente, charitas patiens est. (I Cor., XIII, k.) Enfin, je ne dois pas omettre ici cet autre caractre de la charit si
: :

du zle, matire minemment de votre miQuant la ncessit du zle, nous

souvent inculqu dans nos Ecritures, c'est qu'elle est forte comme la mort fortis est
;

ut mors dileciio. (Cant., VIII, 6.) Reprenons, mes frres, tous ces caractres de la charit ; ils vont faire le sujet et le partage de ce discours ce sont la prudence et la circonspection, la douceur, l'humilit, 1 patience, la force et le courage.
:

PREMIRE PARTIE.

La prudence et caractre du zle


Qu'il

la

circonspection, premier

doit tre prudent,

mes

frres, celui

DISCOURS
Ante omiria aulem continuait! habcnUs.
Avant
lotit,

XIII.

SUR LES CARACTRES DU ZELE.


mutiiam
(I

que son ministre appelle exercer des fonctions que la voix unanime de tous les saints a appeles dans tous les temps l'art
des arts et le plus difficile des ministres' Quelle tche, mes frres et quel homme, si Dieu ne le revt de la force d'en haut, peu' esprer de ne pas succomber sous le fardeau qui lui est impos? Traiter avec les esprits les plus durs, les plus ailiers, les plus intrailables; les manier avec assez de force ci de douceur pour les faire entrer eux-mmes par choix, par amour, dans le sentier troit et difficile de l'Evangile; les plier aux lois leur apprendre si austres qu'il impose se har, se renoncer soi-mme, porter la croix de Jsus-Christ tous les jours de leur vie; telle est la mission qui lui est confie. Mais, si ce messager que Dieu envoie aux hommes avec des injonctions si svres, n'a d'autre ascendant sur eux que celui de l'amiti, d'autre empire que celui que lui assure la haute ide qu'ils ont conue de sa mdiation et de sa sagesse, quelle ne doit pas tre son
I ;

in

vobismptipsis charitalem
les

Pelr., IV, 8.)

avez une charit persvrante

uns pour

les autres.

La charit, mes frres, est la reine de toutes les vertus; elle les rgit, les anime, les vivifie, les lve une dignit si haute, que cette magnifique couronne, mise par la main de Dieu lui-mme sur la tte des lus
salaire

sa gloire, n'est que le leurs mrites ; et ce mrite, considr dans l'ordre sacerdotal, au jugement du grand aptre, interprte fidle en cela de

dans

le

royaume de

promesse qui lie Dieu lui-mme envers personne de l'homme juste, n'est autre chose que le zle du prtre mis en action. Les battements du cur annoncent que le corps vit et respire. Voulons-nous savoir, mes frres, si la charit est vivante, ou si elle est morte dans notre me ? que nous rpond notre cur au sujet du zle, de ce feu divin semblable au feu toujours allum sur l'autel de l'ancienne loi, et qui ne peut s'teindre dans le cur d'un prtre sans qu'il meure dans le mme moment la vie de la grce? Vous n'avez [tas oubli, mes frres, les motifs qui persuadent un prtre de ranimer dans son cur un zle toujours vif et toujours ardent pour le salut des mes les malheurs de la religion sont encore prseuls votre pense, et les tableaux que
la
la
;

attention terdesa personne tout ce que la nature, le vice de l'ducation auraient pu y laisser de rude et de grossier, pour le remplacer par ce que la charit a de plus doux, de plus aimable et de plus efficace pour gagner les esprits et les curs! Avec une pareille tche, mes frres, il me semble que tout le travail d'un prlre devrait tre de retracer la pit dans sa personne, de lui donner des dehors si beaux, si attrayants, si sduisants, que les hommes, saintement

l'J'J

ORATEURS SU. MIS. BOYMl.

2t.o

.rompes n 'aperussent pas ce que la vertu a d'austre el de contraire dos penchants


ls. mais ce qu'elle a de doux, d'aimable, de consolant pour l'esprit et le cur, et qu'ils comprissent enfla ce qu'ils 'Hit tant de peine comprendre, que la pit a des promesses, mme pour la vie prsente, et qu'a mettre en balance les joies et les satisfactions que l'on gote ici-bas, il y a ton t gagner a quitter le monde pour s'attacher Jsus-Christ. Et voil ce que ne voient pas ces hommes qui ont plus de zle que de science, plus de puret dans leurs intentions que de mesure dans leurs actions. Eclairs d'une lumire qu'ils n'ont pas reue, mus par un esprit qui ne leur a pas t donn; pleins de l'exemple des saints, dont ils n'ont pas compris la pense, et que leur sicle avait trouvs si souples et si flexibles fiour modifier les formes de leur zle selon gars par e besoin des mes el des temps leurs fausses apprciations, ils semblent vouloir enlermer tous les ges et tous les sicles dans le cercle troit du temps o ils vivent, et mesurer sur une rgle inflexible la discipline de l'Eglise et la conduite des mes, qui se revtent de formes si varies, selon les diverses faces des temps des hommes et des circonstances. Et qu ils sont bien loin, je le rpte, ces hommes si peu mesurs, de l'exemple des saints, que leur sicle a toujours vus si attentifs observer les temps, pour saisir les moments de la divine Providence, et ne pas trop prcipiter leur marche, de crainte, c'est le mot du sage Vincent de Paul, d'empiter sur elle. Ils sa; ,

gale les Iminraesaui inges; et ces armes de ministre, si puissantes pour abattre les hauteurs leves contre Dieu, objet ch di ision poor l'impie, oe sont plus redoutes du simple Bdle. Qui ne roil que l'autorit nastique doit prendre d'autres formes, un autre langage, avec d'autres temps et recourir plus volontiers d'autres murs aux supplications de la prire qu'aux menaces de la colre; difier par de saints exemples ceui qu'un ne peut convaincre par de solides raisons; el tonner par d'hroques vertus ceux qui ont le malheur de n'tre plus frapps par l'clat des prodig Et voil, encore un coup, ce que ne comprennent pas ces hommes dont je vil OS du vous tracer le portrait; esprits ardents, inquiets, qui croient glorifier Dieu, et ai plir toute justice, parce qu'ils remuent tout le bien qui se rencontre sur leur Aveugles, de ne pas voir que tout beau et parfait n est pas toujours exp et utile, el que, pour courir aprs un beau
;
i

idal el imaginaire, on manque souvent ce qui est rel et possible. Esprits violents et emports, gars par cette fausse pense,

que la violence brise les volonts comme elle rompt les mtaux et que le grand art d'ad,

vaient,
l'activit

mes

frres,

acclrer

ou

ralentir

de leur zle, mesure que cette mme Providence, par le cours des vnements qu'elle dirige son gr, semblait ouvrir ou fermer devant eux des issues contraires ou favorables aux desseins qu'elle leur avait inspirs pour sa gloire. El quel temps plus favorable que celui o nous sommes, pour inculper aux ministres de l'Evangile cette prudence, cette sagesse, o viennent se runir, comme dans un point fixe, toutes les vertus chrtiennes, et hors duquel elles dgnrent en vice 11 fut un temps, mes frres, o les hommes, accoutums ds l'enfance plier sous le joug de l'Evangile, apercevaient dans la religion la majest de Dieu, dans ses ministres les reprsentants de Jsus-Christ sur la terre alors l'imagination, en donnant un libre essor ses penses, ne voyait rien de plus grand que Dieu, rien de plus majestueux, de plus imposant, de plus terrible que les promesses et les menaces de sa loi, rien de plus vnrable que le caractre sacr de ministre du sacerdoce vanglique. Les temps sont bien changs, mes frres, et les hommes dgnrs du sicle o nous sommes semblent ne pbis voir en Dieu qu'une sorte de
1 :

ministrer est d'innover, de dmolir el de dtruire. Esprits borns, et nanmoins tellement proccups de la haute ide de leur suffisance, qu' les entendre il n'y a plus ni prudence ni sagesse au del de la sphre de troite o se bornent leurs faibles vues l, ce pas ferme et intrpide avec lequel ils marchent dans le sentier de l'erreur, et vonl tomber dans la fausse voie suivie par la multitude des aveugles marchant leur suite. Esprits intraitables, qui l'exprience des choses passes n'a pu rien apprendre, on les verra heurter brusquement les hommes et les choses les plus dignes d'tre manies avec dlicatesse, se briser contre les cueils o ils ont dj chou, et, au sortir d'une entreprise qui ne leur a valu que la honte el la confusion, se jeter dans une autre qui ne leur en rserve pas moins aux yeux de Dieu et des hommes. Est-ce l'Espril de Dieu qui les pousse, ou l'ardeur d'un caractre ardent et inquiet, qui ne peut souffrir le repos, et qui a besoin de mouvement, afin de trouver un aliment l'activit qui le dvore? Sont-ils mus par le dsir de glorifier Dieu ou de se glorifier eux, ;

mmes? Dieu

le sait, mes frres; mais, je ne puis vous le dissimuler, l'exprience a maintes fois rvl des choses peu honorala mmoire du zle prcipite et inconbles
;'i

que j'attaque ici ce feu plus violent que durable va souvent s'allumera un autre foyer qu' celui de l'amour de D.eu el des hommes et combien de fois des uvres de
sidr
; ,

demi vaincu, qui a beaucoup perdu Uo ses droits, el qui doit moins exiger du petit nombre de serviteurs qui lui sont demeurs fidles. On n'a plus que des ides vulgaires du sacerdoce de Jsus-Christ, qui

monarque

tnbres, des excs dplorables n'onl-ils pas trahi le secret des malheureuses passions qui en taient le principe et la source! Saint Paul, si habile discerner les esprits, nous apprend recon liai lie ce double esprit aux 1-rs fruits Jt II caractres qui suivent sont la charit, la joie, fa paix t /.< patience,
.

2:1

DISCOURS DE RETRAITE.

XIII,

CARACTERES DU ZELE.
lui! Qu'il

292 parole
!

l'humanit, la bont, la persvrance, la douceur, la foi, la modestie, la continence , la chastet : Fruclus autan Spirilus est caritas, gaudium, pnx, patienlia, benignitas, bonilas, longan imitas , mansueludo fides modeslia, conlinentia , castilas (Galal., V, 22, 23) ; et les fruits de la chair, nous dit ce sujet le mme Aptre, sont les rixes, les inimitis, les dissensions, les jalousies, les animosits, les querelles, les divisions, les hrsies.
, ,

comme

a loin de sa

(tbid.1 21.)

beau modle de ce zle doux et modr, dont je vous parle ici, mes frres, que Notre-Sei^rieur conversant avec les hommes! Il avait bjen du zle pour la propagation de l'Evangile, et cependant on ne l'a pas vu renverser brusquement la chaire de la synagogue, exterminer d'un souffle de sa bouche les Tibre et les Hrode, pour acclrer le moment o il substituerait la ralit aux figures, et ferait asseoir sa religion avec les Constantin et les Thodose, sur le trne des Csars. Prchez ma loi, dit-il ses disciples, et qu'elle s'tende de proche en proche depuis Jrusalem jusqu'aux extrmits de la terre. Prdicateur lui-mme de cette divine parole au milieu de la nation sainte, quelle attention de sa part ne proposer les vrits aux hommes, qu' mesure qu'ils devenaient capables de les porter, couvrant d'un voile de discrtion le mystre de sa filiation divine, d'un silence absolu celui de sa naissance virginale, n'exposant jamais ses mystres sous les yeux des impies empresss de les livrer la drision et au mpris par leurs horribles blasphmes Il avait bien du zle pour le salut des

le

de la loi et dans ses conversations prives avec les boulines, quelle douce insinuation de la charit! L'on sait qu'au sortir d'un entretien secret avec ce divin Matre, les pcheurs les plus endurcis se frappaient la poitrine, et que les pcheresses les plus dcries arrosaient ses pieds de leurs larmes. Quelles touchantes images il retrace des saintes oprations de sa grce prvenante elle frappe la porte de notre cur; nous lui en fermons l'entre, elle frappe encore,
1

celle des scribes et des docteurs

moments; je n'en dis pas assez, elle les pie; elle se revt de formes innombrables pour manier les curs avec autant de douceur que d'efficace et de force, [tour approprier ses divines oprations nos gots, nos penchants et notre caractre. On dirait, voir certains prtres, qu'en nous le zle est un feu qui brle, et en Notre-Seigneur une flamme, qui se ralentit. Eh mes
elle attend les
!

frres, sachons nous juger nous-mmes; lo zle doux et modr de Notre-Seigneur, et

des disciples forms son sole, a converti l'univers, et a opr dans les mes ces in-

et quel directeur plus capable que le Verbe de Dieu, pour les porter subitement et sans effort au sommet de cette haute montagne et cependant ce n'est que lentement et par degr qu'il les y mne. Les disciples
; :

mes

de Jean pratiquent dj des jenes austres; et ce n'est qu'aprs la rsurrection de leur divin Matre que les disciples de Jsus connaissent ce secret du jene, des abstinences, et de l'austre pratique de la mortification chrtienne. D'un seul trait de sa lumire divine, il pouvait dmasquer tous les artifices de ses ennemis, mettre nu l'hypocrisie de leurs penses et la noirceur de leurs projets mais il se contente de leur faire entendre, par des mots couverts, que le secret de leur cur ne lui est pas cach. Environn d'ennemis irrconciliables, toujours attentifs lui tendre de nouveaux piges, le surprendre par des questions captieuses, il met tant de rserve dans ses discours, il en mesure tellement la porte leurs insidieuses demandes, qu'il ne se compromet jamais entre les intrts, en apparence si opposs, de Dieu cl de Csar, du sacerdoce et de la magistrature. Quelle humilit! quelle nave quelle aimable candeur dans simplicit toute la suite de ses uvres Et nanmoins il sait allier toutes ces vertus avec une autorit majestueuse, et avec je ne sais quel empire plein de douceur, qui force ses enJamais homme n'a parl nemis s'crier
; I
1
:

nombrables prodiges de grce et de conversion dont tous les sicles de l'Eglise nous racontent l'histoire mais o sont les fruits de ce zle intemprant et dsordonn dont nous parlons ici ? moins qu'on ne compte pour beaucoup ces uvres d'clat dont on a dit souvent avec non moins de bons sens que do vrit, qu'elles font plus de bruit qu'elles n'oprent de fruit. Heureux si le zle de la passion ne venait pas en tant de rencontres contrarier celui de la charit, et si les hommes de Dieu qui travaillent son uvre avec le calme d'un esprit humble et modeste, n'taient pas souvent contraris, froisss, perscuts mme par ces hommes, qui, en poursuivant avec tant de fracas les uvres clatantes, ne s'oublient pas eux-mmes Poursuivons les caractres du zle la charit est prudente et circonspecte elle est aussi douce que bnigne Charitas benigna est. La douceur dont je parle ici n'est pas la mollesse d'un caractre froid et apathique, qui le cur manque et la parole expire dans la bouche aussitt qu'il s'agit de reprendre le vice avec force, ou de rprimer par le glaive de l'autorit les excs du crime; fausse douceur qui a fait demander aux sages si le vice ne lui serait pas prfrable l'homme vicieux pouvant se couvrir des dehors
:

la biensance, et rprimer d'une main ferme, en public, les dsordres qu'il se permet dans la vie prive au lieu que tout flchit, et que l'difice de la pit .tombe et s'croule sans ressource sous la main de ce faible pasteur. Je sais bien que ces homme.; abuss ne manquent pas de spcieux prtextes pour se dissimuler eux-mmes une conduite si coupable aux yeux de Dieu et des hommes ils veulent adoucir le joug du Seigneur, en faire, selon leurs fausses vues, un Fardeau lger et c'est ainsi qu'on endort

de

le

pcheur au son de paroles trompeuses, pendant que Dieu le charge de sa maldic-

Obatei'r; sacrs. LXXV1I1.

SOS
lion et

OIUII

RS SACHES.

H(>\\ R.

*>i

de tes analhmes; c'esl ainsi que, pour l'attirer dans le sentier de la vertu ou le retienl dans celui du vire, et que, pour ne pas dcourager m faiblesse, on l'endort
,

charit. Rvler au public la honie de ses frres, n pai 1er a lerapi contre-temps, el cela sans autre motif que
roil
la
i

ilnns l'impnilencei
f.cs

blessures d'un

saint IProv.,

XXVII,
les

l'Esprit 6), sont bien moins re,

ennemi

'lii

de dcharger soo cur du fiel et du vi dont il est rempli roi l la passion. La ceur vanglique, dans une Ame sacerdi met dans le cur el sur les lvres du prl
;

doutables que
etqu'il
l

caresses de

a loin,

mes

vanglique aune si dance La premire est le fruit le plus exquis do la charit; la seconde, le produit d'une me apathique, qui a laiss teindre en elle le feu de amour divin sous les glaces de l'indiffrence. Kl ici comprenons bien la uaiure de la douceur vanglique, son caractre spcifique, sa fonction dans la charge pastorale. Elle pure la charit, elle la dgage le tout cet alliage impur de rudesse, d'prel, que la nature, l'ducation, les habitudes de la vie auraient pu y mler; en un mot, elle te la charit tout ce que l'homme y aurait mis d'humain, de terrestre, pour n'y plus laisser que ce qu'elle a de divin, de cleste, c'est-la bont, dire tout ce que Dieu y a mis l'affabilit, la patience, la commisration, le support de ses semblables. Je ne m'tonne donc plus que les saints aient appel la douceur vanglique la plus fine Heur de la charit, le rayon le plus pur de ce miel si exquis. El pour voir les cluses, mes frres, de plus haut, et jusque dans leur premier
I
:

ami douceur criminelle condescene

faut
la

frres,

de

qui enesl pntr, ces rponses pacifiques, donl parle le Sas P ai ., XV, 1 l.< /<.. \ l. .')!, qui apaiseol la qui abondent sur la-langue de l'homme bonnaire; ces manires affables qui sont poui la rertu, sa parure, son bel ornement, le orrectif de lispensable rigueur. Et ici, Messieurs, que de souvenus fcheux se prsentent a la pcns< l'homme de bien les discordes envenii dans les familles les schismes et les hrsies prolongs, enracins. iaris |'| . .. m ,
:
i

principe, souvenons-nous que la douceur vanglique, comme la charit qui s'identifie avec elle, est dans l'homme ce qu'elle est

a quoi tient-il que la religion n'ait vil abrg ces grandes calamits? nous l'avons dit, et la chose est vritable, l'humeur inquite ou violente des hommes en place; voil la premire cause du mal. Ho irascibles, passionns, sans empire sur vousmmes, c'esl vous qui avez rompu ces mesures de rconciliation, o les sages croyaient voir le lien de la paix et latin des discordes; Par vous, des hommes intraitables, capables de revenir en arrire, de reculer d effroi devant le prcipice ouvert sous leurs pas, ces hommes ont t pousss jusqu'au desespoir; leur sang retombe sur votre tte, car il est visible que si vous leuraviez tendu

une main secourable, ils auraient retir le pied du gouffre o ils commenaient s'enfoncer. Je le sais, mes frres, c'est l le triste privilge des grands de la terre, que leurs passions aient une influence plus directe el plus efficace sur le bonheur ou sur le malheur de la socit tout entire mais dans
;

en Dieu; dans l'homme comme en Dieu, elle est la haine du mal, et une tendre commisration pour l'homme faible, ft-il mme 'dgrad, par le crime. La passion est venue

rompre ce

la

bel ordre, substituer l'indiffrence


;

l'indihaine que Dieu a pour le mal gnation et la colre, cette commisration sans bornes qu'il a pour le pcheur sr, tout cela mane encore d'un principe plus haut c'est, mes frres, que le vice est contraire tout la fois et a Dieu et l'homme: a Dieu, dont il blesse l'infinie perfection, l'homme, dont il choque la passion. Ah! si le vice n'en voulait qu' la vertu,
:

qu'il

corrompt ou dtriore, on entrerait

son gard dans des sentiments plus calmes et plus dbonnaires, dans ceux de Dieu luimme. Comme ce malade, qui ne nous inspire jamais plus de piti que quand la livre est plus maligne ou la plaie plus envenime; nous porterions au pcheur d'autant plus de compassion, qu'il y a en lui plus de corruption et de vices mais le vice a choqu notre humeur, et voil pourquoi la colre est entre dans notre me. Conserver la paix dans notre cur malgr les chagrins qu'on nous suscite, les contradictions dont on nous accable; possder notre Ame dans la patience, recueillir toutes ces amertumes, les dposer comme un bouquet de myrrhe au pied de la
:

croix; vouloir queNotre-Seigneur soit l'unique confident de nos peines, ne jamais en porter la moindre plainte l'oreille des fid-

sphre d'activit o l'Eglise l'a plac, quel mal ne peut pas faire la religion un pasteur du second ordre qui n'a pas su matriser son humeur et dompter ses passi Mes frres, interrogeons ensemble la raison et l'exprience, elles ne nous gareront pas dans nos jugements. H y a, jusque dans les mes les plus perverses cl les plus corrompues, un fonds d'quit et de droiture que le vice n'a pu entirement dtruire ; un pasteur charitable dcouvre ces lgres tincelles de vertu caches au fond des mes; il les ranime, les rveille en quelque sotie par le souille de sa parole dou< e et bnigne; la il dit ces malheureux, que les voies de vertu sont belles et pacifiques, qu'on y ii cent fois plus de flicit, mme pair le monde prsent, que dans les sentiers du vice; il leur persuade ce qu'ils avaient peine a croire, que le sein de ta misricorde divine ne leur est pas ferme; que le retour l'eslime des gens de bien leur est encore ouvert. S'il n'opre pas le prodige promis aux Successeurs des aptres, de changer les loups en agneaux; s'il ne ramne pas au bercail ces brebis gares, il les en rapproche ; el l'on a vu des hommes dont la haine pour la religion chrtienne et son divin sarerdotv
c

tte

205
n'tait

DISCOURS DE RETRAITE.
-plus

XIII,

CARACTERES DU ZELE.

206

ignore do personne, devenus plus trailables son gard, prter la prdication de sa divine parole une oreille moins inattentive, verser des largesses dans le sein du pauvre; et cela, disaient-ils, par gard, par mnagement pour ce bon prtre, pour ce pasteur charitable, possesseur de leur amiti et de leur estime. Il tait rserv son brusque successeur, de ruiner ces semences de conversion jetes dans leur me. Celui-ci rpute un gain pour la pit, de )es aigrir, de les exasprer; il mle l'Evangile des invectives amres ; de cette bouche qui prche le pardon des injures, il rvle au public la honte de ses frres, ou du moins il la signale par des traits si caractristiques, qu'il est impossible del mconnatre: c'est ainsi qu'il enfonce davantage les pcheurs dans l'abme, au lieu de les en retirer. Le vice commenait tre pour eux une charge, un fardeau la persvrance dans le mal est devenue ds-lors un besoin, un point d'honneur affreux, une ostentation de rage, par o ils se plaisent braver leur ennemi, faire retomber sur lui l'injure qu'ils en ont reue; et ainsi la passion est plus puissante fiour perdre les mes, que la charit pour es sauver. Ecoutez, mes frres, cette parole; c'est peut-tre la plus haute et la plus utile leon qui soit sortie de la bouche de la Vrit mme, visible sur la terre: Esprit du Seigneur s'est repos sur moi, et il m'a envoy vangliscr les pauvres, gurir ceux qui ont le cur bris (Luc, IV, 18, 19) je n'achve pas le roseau demi cass je n'teins pas la mche qui fume encore (Mallh., XII, 20) ; et si vous demandez faire descendre le feu du ciel sur les hommes et sur les villes coupables, vous ne savez de quel esprit vous tes. (Luc, IX, 5i, 55.) Or, en ce lieu, Jsus parlait tous, mais surtout aux ministres de son Evangile; et un prtre qui ne sait pas souffrir, condescendre, se taire, ne sait pas de quel esprit il est. On peut appliquer la douceur vanglique, ce qu'un grand roi a dit de la justice Que si elle tait perduesur la terre, on devrait la retrouver sur les lvres des prtres. La vrit, dit quelque pari le grand voque de Meaux, ressemble un souverain dpossd et qui s'efforce de rentrer dans la cit d'o il a t chass par l'injustice des hommes. L'avarice, l'ambition, une attache opinitre son sens, toutes les passions en un mot, sont comme autant de hauteurs qui la dominent, ou des retranchements avancs qui en dfendent les approches que la

doux,

tions et des combats, ne rentrer dans son empire qu'aprs une longue et opinitre rsistance.

Jsus-Christ habite avec nous; de queile forme se revt, dans nos temples son humanit sainte? Ce n'est pas le lion de la tribu de Juda qui rugit et qui dchire; c'est l'Agneau, l'Agneau de Dieu, qui se laisse, sans pousser la moindre plainte, dpouiller de sa laine, et qui profre peine un faible cri, sous le coup qui lui donne la mort. L'esprit de Dieu est encore prsent sur nos
autels; et sous quels emblmes n'aime-t-il pas s'y montrer? C'est la colombe qui ne sait que gmir sous la main du ravisseur qui lui enlve ses petits. La sagesse, la modration , la bont et la douceur sont les nobles caractres du zle, que nous venons de parcourir ; l'humilit, la patience, le courage sont encore les belles attributions que lui donne saint Paul : et ce sera le sujet de ma seconde partie.

SECONDE PARTIE.
dit saint Paul , ne connat pas Charilas noninflatur; l'enflure de l'orgueil apprenez de moi , nous dit le divin matre, que je suis doux et humble de cur. ble de cur, mes frres 1 C'est qu'il y a une

La charit,

Hum-

fausse humilit, qui met en avant des paroles humbles, modestes, pour parler l'ingnieux langage dusaint vque de Genve, comme autant d'hameons pour attirer soi la louange, la faire venir, la faire sortir de la bouche tardive la donner. Fausse humilit,

que
si

le

vertu.

non moins oppose la vritable, mensonge la sincrit, le vice la Quant celle humilit, qui nous est

souvent et si fortement enseigne par Notre-Seigneur, et par saint Paul interprte irrfragable de sa parole, nous serions bien aveugles, mes frres, si nous n'avions pas compris qu'elle est la condition troite et indispensable des bndictions rserves par la divine Providence notre ministre.
C'est

aux humbles que Dieu communique

Yril se

montre, que
bnignes,

les
la

manires douces,
la

son esprit, c'est avec les petits qu'il se plait converser; et quand il donne la prfrence aux humbles sur les superbes aux pauvres sur les puissants du sicle, c'est la un conseil de la divine sagesse auquel Notre-Seigneur, le Verbe de Dieu, ne pouvait penser sans en rendre son Pre d'immortelles actions de grces, et sans s'crier avec une sorte d'motion et de surprise Je vous bnis, mon Pre d'avoir rvl aux petits des secrets que vous cachez aux superbes. (Mat th. XI, 25.) Mais, mes frres, mettons dans tout son jour cet oracle immuable de la divine
,
, :

les paroles
l'affabilit

bont,

modestie,
et

sagesse.

marchent devant

elle,

l'on

Quel

est-il

demande quelque

part le di-

verra ces hauteurs s'abaisser, ces retranchements tomber, et la vrit rentrer, sans obstacle dans son lgitime empire. Mais si la colre, la rudesse, les airs hautains, les paroles acerbes lui servent d'accompagnemeut, et sont comme la garde qui l'environne, oh elle peut s'alteniJre tre repousse avec indignation essuyer des opposi! ,

vin Sauveur, ce serviteur prudent, intelligent, auquel le matre consentira livrer et abandonner la gestion de son bien (Luc, XII, 42.) La premire qualit qu'on de-

mande

un agent,
tout

un intenlani,

et

en

serviteur comptable, c'est d'tre fidle; et je ne vois qu'un insens capable de confier le maniement do 'es dfc-

gnral

207
tant soii

ORATl URS

SAI RI v. BOtl R.

peu suspect en niers a un homme matire de probit. Sa gloire, voil pour Dieu ce bien essentiel, inalinable, dont il ne peut se dpartir sans tre Dieu et dont ne donnerai nia gloires peril dit: Je
,

nos
voir,

illes

ampagnes, est afflij et nos dans ces lieux o le rie* marche


i

la

un pasteur bizarre et violent dam sou humeur, capricieus dans c >v man
tte leve,
<

sonne. (/>., \i. il, 8.) A prsent, mes frres, l'en appelle vos consciences; les riches tali mis de l'esprit, ces biens de la naissance et de la fortune , que Dieu ne mous laisse ne nous abandonne que comme des et fonds d'emprunt pour les faire valoir au profit de sa gloire, qui va-t-il les confier?
sera-ce cet homme superbe qu'il voit dispos se les approprier, les faire servir a ses intrts privs? ou bien cet homme humble, qui , tandis que la gloire vient lui, la renvoie toute entire Dieu comme la source dont elle mane, en disant, avec la [dus humble des cratures Ce sont lu , o mon Dieu , les ineffables dispositions de votre ternelle sagesse, de choisir les plus faibles instruments pour oprer les plus grandes uvres, afin qu' vous seul soit rendue toute gloire? Prtres vains et prsomptueux, vous avez
:

toujours prt chagrin de futiles querelles, au lieu


<

iroissiens pat
le s*ettor<
i

gagner leurs <eu' s pai les prvenances d'un ami et la tendre affection d'un pre. La (hant est humble; elle est aussi patiente. Charitat patiens est.

L'Eglise est

I:

champ du Seigneur;
les

et

nous, nous
syiu
t

sommes
(I
'

laboureurs de ce champ. Vous reconle


la

beaucoup

travaill,

et

vous avez prch

la

parole de Dieu avec clat et succs. Les villes et les campagnes ont t mues; on ne parle en tout lieu que de votre admirable talent pour la prdication de la divine parole eussiez-vous opr les plus grands prodiges, guri les malades et ressuscit les morts allez, avec ces uvres, eu apparence si belles, vous prsenter au tribunal du souverain juge, il vous sera rpondu Ouvriers d'iniquit, js ne vous connais pas [Luc, XIII, 27), le monde, pour qui vous travadliez, vous a rtribus en fortune et en gloire au lieu d'entrer en partage des biens de mon royaume cleste, votre part sera parmi les serviteurs infidles et les ravisseurs du bien d'autrui Et quand vous entendez ici, mes frres, la Vrit mme vous parler de miracles, de prodiges oprs par l'entremise de prtres orgueilleux et superbes, comprenez bien le sens de celle parole elle signitie que, sans l'humilit, Je don des miracles ne peut tre profitable un serviteur de Dieu ; et dans l'administration gnrale de sa providence, Dieu ne confie qu' des hommes humbles le soin de la conversion des mes. En effet, si j'ouvre les annales de la religion, je vois de mmorables poques de renouvellement, o Dieu fait sur les hommes une grande effusion des dons de sa misricorde les Dominique, les Franois d'Assise, les Vincent Ferrier, les Vincent de Paul, ces hommes abms dans leur nant, voil les nouveaux aplres choisis de Dieu pour re:

grande vertu qu'on dsire dans les laboureurs des champs, la patience la patience pendant l'automne o ils vaquent au laborieux et pnible iravail des semences la patience durant l'hiver pour supporter la rigueur des frimas. Le printemps ramne avec des jours plus sereins les rudes et pnibles travaux de cette riante et agrable saison. Enfin, l't est celte priode de temps que les hommes 'les champs appellent la saison des grands travaux, parce que durant les jours dont elle se compose, le soleil semble ne prolonger plus longtemps sa course, que pour faire durer plus longtemps leur tche si rude image du pasteur dans les occupations pnibles de son
:

naissez la le III, G seq.) Or,

Pau!.

ministre.

Pourquoi ces uvres commences, interrompues, reprises, abandonnes, bauche informe, comparable des avortons morts presque aussitt qu'ils sont ns? c'est (pie la patience a manqu aux ouvriers vangliques, la patience dont un aptre a dil qu'elle met le sceau de la erfeclion sur les uvres du zle Patienlia opus perfection hubet
|

(/oc.,

1, h.)

passion marche saillies; mais le zle qu'anime l'Esprit de Dieu, participe en quelque sorte sa stabilit et son immutabilit; c'est pourquoi il ne se dment jamais dans les situations les plus div> de la vie, l'abondance et la dtresse, la bonne ou la mauvaise renomme, la consolation ou le dlaissement, la considration qui s'attache un mrite clatant et apprci, l'obscurit d'un talent brillant, mconnu ou ignor. Pourquoi ce passage si brusque et si rapide d'un zle ardent et empresse, o

Le

zle qui

vient de

la

par de vives

et

imptueuses

la

prudence voyait de

l'excs, celte ngli-

face de la terre. J'entre dans je suis ddi d'y voir la pit des enfants, la modestie du sexe, et oul le bel ordre de l'assemble sainte. Jaloux de

nouveler

la

gence, cette lenteur o elle commence reprendre le dfaut? Cet homme que vous deviez ramener tait un pcheur, plus malheureux que coupable, que la fougue de son temprament emportait, et chez qui le cur est bon et gnreux; il tait moins loign qu'on ne pense du royaume de Dieu, el il y

une paroisse,

connatre le pasteur qui prside une si belle portion du peuple de Dieu, je l'aborde avec respect, et je rencontre un homme bon, affable, modeste, plein de gravit dans ses discours, de dignit dans ses manu "a mme que le voyageur, en parcourant

revenu infailliblement aussitt que de sa passion prsent, c'est une sorte d'incorrigible dont proon n'espre plus rien. El qui a dige d'endurcissement, si ce n'esl l'oi du prtre, tAch de se voir priv, par h ni&lre persvrant e du pcheur dans le mal, de la gloire qu'il attendait de sa c nversion, dont il esprait bien avoir tout seul l'honserait
l'ge aurait refroidi le feu
:

2>'9

DJSCOUKS DE RETRAITE
et
le

\ll!,

CARACTERES DU ZELE.

croire,

210

neur

mrite aux yeux de Dieu

et

des

On aime
sous

mes

frres,

que

l'Eglise,

hommes?
L'ambition et l'orgueil n'aperoivent autre chose dans les uvres du zle, qu'une forInne blir, une rputation ngocier; et si le ministre tarde trop longtemps amener une occasion favorable de conqurir, par de brillants succs, ces rcompenses qu'ambitionne la cupidit, le zle, qui n'tait soutenu que par ces motifs bas et intresss, se ralentit et s'teint

des tyrans, avait soin de faire retentir ces paroles l'oreille des pasteurs et des peuples chrtiens; mais, dans les jours de sa paix, qui n'tait trouble que par quelle fer

livrs au vice et l'erreur, retranchait ces cris d'alarme et do mort, pour ne pas porter dans les mes une vaine et inutile terreur. Et voil qu'aprs

ques combats
l'Eglise

comme un

l'eu

priv d'aiiment et de nourriture. Achevons de rvler ici notre honte devant Dieu. On ne croit pas sa charit infinie on n'en connat pas la longueur, la largeur, la profondeur on s'enferme dans le cercle troit de ses penses terrestres. Ce peuple, dit-on, est endurci, incorrigible; ce sont des mes blases, des consciences cautrises, sur lesquelles la grce de JsusChrist ne saurait avoir aucune prise il ne faudrait rien de moins qu'un saint favoris du don des miracles pour soumettre l'austre loi de l'Evangile des mes si dgrades. Volontiers on s'crierait, comme autrefois l'impie Achaz Je ne tenterai pas le Seigneur mon Dieu, je ne lui demanderai pas un tel prodige au ciel et sur la terre. (Isa., Vil, 12.} La paresse, dont le grand caractre est de grossir cl d'exagrer les difficults, de renvoyer le succs dans la rgion de l'impossible, pour en conclure que le travail est inutile; la paresse s'endort sur ces impossibilits cres par l'imagination, comme sur un lit de repos. On se familiarise avec les abus, comme avec un ennemi qu'on ne peut viter, et avec lequel la ncessit nous force de converser et de vivre ; on signe une sorte de pacte avec Satan, ces conditions, qu'il gardera le terrain qu'il possde, mais qu'il ne fera pas de nouveaux progrs, et surtout qu'il vitera le bruit et l'clat. Et qui sommes-nous pour mettre ainsi des bornes aux misricordes du Seigneur? Si les saints, nos prdcesseurs dans l'apostolat, avaient partag nos craintes lches et pusillanimes, ne serions-nous pas encore dans les ombres de l'infidlit et du vice? Est-il une contre, autrefois la possession de Satan, aujourd'hui celle de l'Evangile, o les saints, qui en ont fait la conqute, n'aient rencontr des travaux, des prils, de rudes traverses ? partout Satan n'a-t-il pas dfendu son terrain avec tout l'acharnement qu'on doit attendre de l'esprit de malice? Oui, mes frres, la terre de noire cur est maudite comme le sol que nous foulons sous les pieds; il faut des sueurs, de pnibles travaux ; je n'en dis pas assez, il faut du sang pour y voir crotre des fruits de sanctification et de justice. La force et le courage est le dernier caractre du zle, sur lequel il me reste quelques mots vous dire. Vous serez chasss des synagogues, traduits devant les juges de la terre, prcipits dans les cachots, battus de verges; un temps viendra o les hommes appelleront votre mort une oeuvre agrable Dieu. (Malth-, X, 17, 18; Joan., XVF, 2.)
; ; :
:

dix-huit sicles de luttes et de triomphes, de nouveaux cris de mort se sont fait entendre. Pourquoi ces cachots ouverts dans toutes les cits, ces chafauds dresss sur les places publiques, si ce n'est qu'ils sont rc-. venus ces jours sinistres, o l'on juge la mort d'un prtre un vnement glorieux Dieu et utile aux hommes? Or, aprs un passage si brusque et si inattendu, d'une paix profonde une guerre mort, le prtre appel l'honneur d'annoncer, dans ces jours mauvais, la parole divine ses confrres, est tent de laisser chapper de sa bouche de tristes prsages, et de dire aux vtrans du sacerdoce Ne disputons plus entre nous de distinctions et de prsances; pouvons-nous boire dans le calice du Seigneur, dans ce calice o les tourments et les opprobres de sa passion dbordent de toutes parts ? En mme temps il se sent press de dire aux jeunes prtres La carrire de la vie s'ouvre devant vous dans toute son tendue; qui osera vous garantir qu'avant de toucher sa fin vous ne serez pas cits au tribunal des hommes pour y rpondre sur votre foi, traduite par l'impit en crime d'Etal? Chez le peuple de l'ancienne alliance, aux termes de la loi, un hraut, la veille des combats, devait faire retentir dans tout le camp ce cri Que ceux qui ont le cur peureux et timide se retirent. (Deut., XX, 8.) L'Eglise, mes frres, regarde pour les mi:

nistres du sanctuaire, le temps o nous sommes, comme une vigile continuelle du

jour de l'appel au combat; c'est Si pourquoi elle dit aux anciens pasteurs vous avez le cur peureux et limide, descendez de la chaire pastorale, de crainte de tomber d'un lieu si haut, par une chute malheureuse, dans le crime de l'apostasie; aux jeunes et aux aspirants du sacerdoce Si vous avez le cur peureux et timide, retirez-vous; car sachez que, durant la guerre qui se prpare, Satan se montrera toujours attentif frapper le pasteur pour disperser
terrible
: :

le

les annales de l'Eglise ce trait Le grand Augustin expliquant par forme d'homlie, selon la coutume de ces temps antiques, la divine Ecrilure devant l'assemble sainte, h l'endroit o l'ap-

Je

troupeau. lis dans


:

mmorable

tre fait ce dfi si

connu

toutes les cratu-

de le sparer de la charit de son Dieu [Rom., VIII, 35), fermait le livre, et puis, prenant chaque auditeur partie, il disait: Respondcat Que votre cur me rponde cor vestrum, fralres tes-vous en tal de faire toutes les cratures un semblable dfi? et si une rponse courageuse n'est [>as dans votre eur, tes-vous digne d'en-res
:

211

ORATEURS

SM:ni:s.

BOTES
:>
; '

*1*

trerdans la milice du Seigneur? Car sachez qu'un soldai doit Cire toujours prt donner sa vie pour le salut de sa [>airio et pour l'honneur de son roi. Mes frres, je n 'ai pas l'honneur d'tre voire premier pasteur, souffrez nanmoins qu'en considration de l'honorable ministre que j'exerce dans l'Eelise,je vous adresse une interpellation semblable. Dites-moi, si les ennemis de la religion publiaient contre vous des dita de bannissement et le mort, tes-vous capables de quitter votre pre, votre mre, et d'aler
<i<ui-> des 'outres trangres; an fams? Si ces mmes hommes, portant sur vous une main violent;, vous prcipitaient <lans un de ces cachots o la mort est prfrable au tourment qu'on y enduro, votre fermet serait elle au niveau de celle preuve; an angustia? Si des [yrans, non moins cruels que les Nron et les cl tien, talaient devant vous l'appareil des tortures, votre courage serait-il plus fort cpie la mort; an gladius? Et si notre cur ne nous rpond pas ici Oui, mon Pieu, je le sais, et votre Esprit ne cesse de me le dire, de grandes tribulations m'attendent dans le saint ministre, mais je me ronfle

eux mme* fjnc leur (fur, prtres moi iouvert par l'amour, laisse entrevoit le feu de la charit et la lumire de la science divine dont il est rempli; que le nom de J soit dans leur bouche et loi, B renouveler le prodige opr autrefois en laveur des Hbreux; les ennemis de Dit mer les uns contre les autri i, se dtruira mutuellement, et les enfants de ta prou rendus a la libell, faire retentir le (liant
:

mendier votre pain

I >

suis certain (pie ni la mort, ni toutes les puissances de la terre et de l'enfer conjures ne pourront me sparer de la charit que je vous ai promise; je le rpte, mes frres, si une rponse semblable n'est pas dans notre cur, nous ne sommes pas (lignes de la charge pastorale.
et je

dans votre grce,


l'exil,

de triomphe. mon Dieu, une porVoici devant vous, tion considrable de voir*: milice sainte, toujours les armes la main, dans cette guerre dclar; cuire vous et les puissances consommade l'enfer, qui rie flnira qu' tion des sicles! Rpandes sur eus roln prit de prudence, de discrtion, de de patience, d'humilit, de force et de rage; et que les pasteurs ici prsents, pleins de ce feu sacr que vous tes venu apporter sur la terre et qui s'est ranim en eux durant ces pieux exercices, se dispersent comme autant de flambeaux ardents dans les paroisses de ce diocse, pour le rallumer dans tous les curs, pour y dtruire l'empire de Satan, et rtablir "le royaume de Dieu.
i

fl

ni

les cachots, ni

DISCOURS XIV.
SI

H
n

LE DSINTRESSEMENT ECCLSIASTlyi
quiTo quae vestra sunt, sed
sont
vos.
(II

li.

N
14.)

Cor..

XII,

Ce ne sont pas ros biens, ce


sire.

vos

met que

je d-

Gdon va au combat avec une arme de trente-deux mille hommes, et l'Esprit de Pieu dit ce capitaine Ce peuple est trop nombreux, Madian ne sera pas livr entre ses mains; fais proclamer autour du camp Que celui qui a le cur le cri ordinaire peureux et timide se retire. Gdon excute l'ordre, et vingt-deux mille hommes rentrent dans leurs foyers. L'Eternel parle une seconde fois ce vaillant guerrier, et lui dit Ce peuple est encore trop nombreux, ne prends avec toi que ceux dont j'aurai fait ''preuve durant le trajet des eaux et voil qu'en traversant le gu du fleuve, la foule des soldats boivent, le corps entirement courb et les lvres trempes dans l'eau, pendant que trois cents la prennent dans le creux de leur main, et boivent en courant. Ces trois cents braves sont la troupe choisie de Dieu pour dtruire une arme nombreuse l'gal des sauterelles de l'air; un vase de terre, telle est l'arme trange que Dieu leur donne; une lumire brillante y est renferme, et le nom de Gdon est leur cri de ralliement. (Judic, VII.) l'Eglise Tout cela se passait en ligure peut faire le recensement de ses milices - icerdotaies, et elle y trouvi ra plus de trente mille hommes. Hetranchons-en tous ceux qui ont le cur peureux et timide; retranchons encore, olons ceux dont le cur esl courb et pench vers la terre par uni! affection trop vive pour les biens sensibles no prenons avec nous qu'un petit nombre de
: : :

Ainsi parlait saint Paul, aux chrtiens de

son temps, d'une vertu capable elle seulo de nous concilier autant d'honneur et de considration dans notre ministre, que ses ennemis s'ellorcent de dverser sur nous de drisions et d'opprobres je veux dire le dsint.esseroent ecclsiastique, ou le mej ris des richesses. Cette vertu est en quelque sorte ne avec le sacerdoce. Les aptres, appels par le divin Matre, abandonnent leur barque et leurs filets, lout ce qu'ils possdaient au monde, pour suivre J Christ pauvre; et saint Paul qui a travaill plus (pie les autres disciples de Noire-Seigneur, saint Paul lev au-dessus d'eux par par l'emila grandeur de ses rvlations l'immensit de ses nence de sa doctrine travaux, saint Paul les a encore surpasss par son dsintressement. Autoris par l'exemple de Noire-Seigneur et de ses disciples, hier comme eux sa subsistance de l'aumne du peuple chrtien il ne voulut la devoir qu'au travail de ses mains, et toute sa vu- fut une loquente protestation qu'il ne se dpartirait jamais de ce noble dsintressement qui faisait selon lui la gloire de son apostolat. (Ace, XX. 3k. Il ///<<>.. II, 8.J Mai. liant sur ses Ira es, les hritiers d zle, et nos prdcesseurs dans le saint ministre, ont mpris l'or comme la boue: et peine ce vil mtal cui-;l touch leurs mains, s'il n'tait devenu, en rertu des conventions des hommes, le signe qu'il faut livrer en change pour obtenir les biens de la
: , , ,

21
vie.

DISCOURS DE RETRAITE. XIV, SUR LE DESINTERESSEMENT.


, ,

211

Uestsurtout cette belle vertu qui fixe qui arrte sur un pasteur la vue du peuple chrtien de toutes sectes et de toutes opinions ; c'est par elle qu'il est devenu un
et

spectacle

aux yeux du monde. Les

fidles

peuvent ignorer de leur pasteur plusieurs vertus, grandes, recommandables, hroques mme, dont il est orn; l'galit parfaite de son me, l'lvation de ses sentiments, la puret de ses intentions, son union continuelle avec Dieu par la prire et l'oraison, et tout le secret de sa vie intrieure connue de Dieu seul ; mais les grands et les petits, les savants et les ignorants, les riches et les pauvres racontent ses abondantes aumnes : Eleemosynas illius enarrabit omnis ecclesia sanctorum (Eccli., XXXI, 11) : et peu s'en faut que les hommes dgnrs de ce sicle ne soient disposs pardonner un pasteur les plus graves dsordres de sa vie, en considration de sa charit. C'est sur cette belle vertu que j'appelle aujourd'hui votre attention, mes frres ; et vous verrez combien la cupidit et l'amour de l'argent sont dans une
1 avec l'esprit de manifeste opposition notre ministre; 2 avec cette considration qui lui est si justement due.: deux rflexions qui feront le partage de cet entretien.
,

qui soutedpouille mortelle; ses mains la naient le ciel et la terre , gagnaient sueur de son front, la pauvre subsistance de son corps et lorsque dans les jours de sa vie publique, la sollicitude des mes, la prdication de la divine parole absorbaient toutes les heures du jour et de la nuit , et ne laissaient plus aucune place au travail des mains; alors comme le pauvre il vivait
:

mme temps qu'il profrait cette ternelle condamnation des prtres avares: Les renards ont des tanires, les oiseaux un nid, et le Fils de l'homme n'a pas o reposer sa tte. (Matih., VIII, 20.) Il choisit douze disciples; il les envoie
de l'aumne du riche, en
la

prluder, par une course vanglique dans Jude, la conversion de l'univers, et leur donne: Ne voici l'instruction qu'il
,
;

PREMIRE PARTIE.
L'esprit de notre ministre
; ,

prenez jamais avec vous deux: tuniques pas mme deux chaussures donnez gratuitement ce qui vous a t donnsans argent, et n'acceptez de ceux qui vous apporterez la bonne nouvelle de l'Evangile, que ce qui est ncessaire pour vivre. [Matth., X, 8 seq.) Aussi dans ces sicles que l'Eglise appelle ses beaux jours, sicles heureux, o sa parole formait tant de martyrs et de confesseurs de la foi tous ses disciples taient des saints, mais des saints qui, aprs avoir vendu leurs biens, venaient en dposer
,

c'est

l'esprit

le prix

aux pieds des aptres

tous ses pr-

de Notre-Seigneur lui-mme esprit de zle, de force et de vigueur, d'une tendre compassion pour les pauvres, c'est--dire tout ce qu'on peut imaginer de plus contraire la cupidit et l'amour de argent. L'esprit de notre ministre, c'est l'esprit de Notre-Seigneur lui-mme, c'est donc Notre-Seigneur prpos sur les choses divines non comme Mose, domestique, intendant dans la maison de Dieu, mais comme le Fils, hritier de tous les biens, et matre dans la maison de son Pre par le droit de la nature consacr prtre, non par l'huile sainte qu'on verse sur la tte des pontifes, mais par l'onction de la Divinit, qui substantiellement unie son humanit, l'lve la dignit d'une personne gale Dieu; c'est dans Notre-Seigneur souverain prtre, pontife des biens vritables, qu'un prtre ira tudier l'esprit de son ministre. Or, Notre-Seigneur a-t-il paru au milieu de nous avec la pompe et l'clat qui environnent toujours ici bas la personne des rois et quelquefois mme celle des pontifes? Vous le savez, mes frres; sur cette terre o il entrait comme un matre dans ses propres domaines, dit ingnieusement le disciple bien-aim: In propria venil,
I

tres et ses pasteurs taient des saints, qui

ne possdant rien enrichissaient les mes cies dons du Saint-Esprit; et distributeurs , par le titre attach l'lvation de leur dignit de tout le et l'hrosme de leur charit patrimoine de l'aumne publique, ils soulageaient toutes les misres du corps. Les divins oracles se sont accomplis. Les rois de la terre ont dpos au pied des autels de l'Eglise les a rel'or et de riches offrandes us et conformment aux intentions des donateurs de ces pieuses largesses, elle en a compos un saint patrimoine qu'elle a affect l'ornement de l'autel la subsistance du pauvre dclarant ses ministres
, ; , ,

tout ce qu'ils prlveraient sur ce bien sacr au del de la subsistance convenable aux disciples d'un Dieu pauvre, n'tait rien de moins qu'un sacrilge qu'une rapine faite l'ornement du sanctuaire et la misre des pauvres. Et quand elle a vu ses premiers pasteurs prendre place parmi les dignitaires du sicle, elle a trembl que le faste et l'opulence, que les dignits sculires n'altrassent en eux l'esprit de la sim,

que

plicit et

de

la

pauvret vanglique; elle a

receperunt (Joan.,l, llj, sur la btie, ou plutt que sa parole avait tire du nant ses cratures l'ont reu dans une table, et dans les jours qu'il a passs au milieu de nous en rpandant cies bienfaits, il n'a rien possd, pas mme une chaumire pour se meltre l'abri des injures de l'air. Une simple robe quelques lambeaux de pourpre, voil l'unique hritage qu'il laisse en par"i\ avides soldais, possesseurs de sa
et sui terre

cumnon

que ses mains avaient

lev la voix plus haut que jamais, pour leur dire, par l'organe de ses conciles, qu'ils ne pouvaient, sans infidlit la loi du dpt, faire servir le patrimoine de JsusChrist une fastueuse reprsentation d'emplois sculiers. Voil, mes frres, l'esprit de notre ministre son fondateur, un homme pauvre; ses premiers disciples des pauvres les premiers prdicateurs de sa parole, des pauvres; lous ses pasteurs, des pauvres; lous les clercs et aspirants son sacerdoce, autant de pauvres de qui l'ii
:

213
>,

OftATEl RS

SA( RI

S.

BOi

rMO

exige cette solennelle dclaration faite au pied det autels le renonce la sollicitude qui travaille les enfants du sicle pour acqurir des richesses ei des hritages; Dieu, ses aula conrraonies de Bon eu Ile tels, les servation du d| <'>t de la foi sur la terre
,
:

en entrant dans

ia clricalure

ou iaa
i

peuplades entires sans


:

ma fortune, ma portion, hritage: Domintu part katr< ditatis mur et calicis meii tu es gui restitues hcer ditaient meatn rnihi. [Psal, XV, 5.) <)r, aprs la protestation d'une si solennelle promesse, la cupidit, l'amour de l'argent ne sont pas seulement dans un prtre une contravention la loi de l'Evangile, mais de plus un parjure contre le serment de la milice sainte. Si nous aimions l'argent, le sicle s'offrait & nous; l'entretien d une famille, l'honorable reprsentation due aux charges civiles, nous fournissaient d'honntes prtextes pour acqurir les richesses avec modration et les possder sans attache; mais dans le sanctuaire, o nous sommes sans pre, sans mre, sans gnalogie; dans le sanctuaire, je le rpte encore une fois, la cupidit et amour de l'argent sont, dans un pitre, une violation de la loi divine et un parjure contre le serment de la milice
voil

mes

trsors,

mon unique

sainte.

L'esprit de notre ministre, c'est


prit

donc

l'es-

de Noire-Seigneur lui-mme; esprit de zle, de force et de courage, et d'une tendre compassion envers les pauvres, c'est--dire tout ce qu'on peut imaginer de plus contraire la cupidit et l'amour de l'argent. Esprit de zle. Nous ne sommes pas des prtres, et l'esprit de Dieu n'est point en nous, si la vue de l'impit qui dessche comme un vent brlant tous les sentiments honntes dans les mes, nous n'prouvons pas quelque chose de la sainte colre de ce pieux Isralite qui sentait ses reins frmir, et qui dsirait la mort pour ne pas voir la dsolation de la cit sainte (I Mach., Il, 7 seq. ) ; nous ne sommes pas des prtres, et l'esprit de Dieu n'est point en nous quelque chose de ce feu divin qui embrasait l'me de Paul la vue des superstitions d'Athnes (Act., XVII, 16), si, en voyant les campagnes blanchies pour la moisson (Joun., IV, 35) c'est adir les peuples prts se rveiller au bruit de la divine parole, l'or, l'argent, les aises et les commodits de la vie .sont pour nous quelque chose au prix de cette abondante moisson des mes recueillir, des pcheurs convertir, que nous offre toute heure, tout moment le champ de l'Eglise. Qu'il y a loin de ces sentiments ceux du pitre avare et intress! il aime l'argent, et l'on ne peut servir ensemble deux matres aussi contraires (pie Dieu et
,

la

richesse;

il

faut

abandonner

l'un

quand

on veut servir l'autre. Il verra, ce pitre bassement intress, des fidles semblables des brebis errantes sans pasteur; les voies le Sion qni pleurent, parce qu'il n'y a plus personne qui vienne aux solennits du Seigneur; et ce spectacle inconnu jusqu' nos jours, chez les peuples paens, barbares

prtre, uni autel, MUS sacrifice il verra es chose-, <e pitre mercenaire, et il n'eu sera pas mu en enlraut dans ce lieu air, -es manires, sou an emblenl dire au peuple qui l'habite Combien roulez-vous me donner ? et je rous apporterai le don de Dieu. A prsent qne l'offre ne rpond pas son attente, il leor rpond textuel '-nient, ou par nne suite de dmarches quivalent Je ne livre pas le don de bien ce prix et je m'en vais le porter a un peuple qui l'apprciera bien mieux sa jus ir. Tant que l'Eglise possda des richesses, de beaux hritages, vous les rotiez venir en foule, ces ouvriers avides, lui offrir leur personne et leur industrie, aiin de gagner le riche demer qu'elle donnait alors aux cultivateurs de son champ et de sa vigne. Aujourd'hui, qu'elle n'a plus que le ciel leur proposer, etde l'argent en petite mesure, ils vont s' bir corps et me au sicle, bien rsolus dise reprsenter de nouveau l'Eglise a\ leurs personnes, et tous ces moyens intelligents ou industriels, si elle enchrissait sur le monde par un plus riche salaire; mettant ainsi le sacerdoce l'encan et prostituant ses divines fonctions parce march infme; et l'Eglise tait rserve ce dernier opprobre, de voir des prtres prfrer la qualit d'agens et d'intendants dans la maison d"s boulines celle de ministres etde reprsentants de Dieu sur la terre, et la banque des publicains aux augustes fonctions du sacerdoce. Pour vous, mes frres, vous avez reu un autre esprit et quand le premier asteur de celte Eglise vous dira Allez en ce lieu prcher la divine parole, porter les secours le la religion dans celte paroisse, vous n'offenserez pas son cur par celle rponse, plus digne d'un mercenaire que d'un prtre de Jsus-Christ: En ce lieu, le logement n'est pas bien commode; l, le climat est trop rude; ailleurs, la rtribution n'est fias assez abondante comme si du pain et de l'eau ne suffisaient pas aux ncessits de la vie, et qu'un prtre, rduit celle extrmit acquit par l un trop bas prix le salut des mes rachetes par la mort du Fils de Dieu; comme si le sang de Jsus-Christ ne valait que le peu d'argent pay celui qui le dispense ou comme si toutes les fonctions du saint ministre n'taient pas d'un gal rapport pour un prtre, qui elles valent toutes le ciel ou l'enfer, pour me servir de la parole des saints, selon le zle ou la ngligence qu'il met s'en acquitter. L'esprit de notre ministre est un esprit de force et de courage. Il nous fut dit au moment le notre conscration au sacerdoce: Recevez le Saint-Esprit pour tre la force de votre me ad robur. (Pont. Rom. in ordin. Diac) Or, ce divin Esprit, en entrant dans l'me des ministres du sanctuaire, y revt dos formes varies, et souvent mme opposes: tantt il leur imprime la force de l'airain pour se raidir contre les attaques l'impit; u'autres fois, la flexibilit du ro; .

217

DISCOURS DE RETRAITE.

XIV,

SUR LE DESINTERESSEMENT.
Je crains,
disait l'austre Terlullien

218

seau pour condescendre aux besoins des infirmes. Ce sont des agneaux qui ne poussent pas une plainte sous le coup du tyran qui les frappe de son glaive; mais l'honneur de Dieu est-il attaqu, ce sont des lions qui savent rugir et combattre; et quand ils voient la perscution fondre sur l'Eglise comme un nuage charg de foudres et d'clairs, ils entrent dans les sentiments dignes de celte magnanime parole de notre divin Matre: Bjouissez-vous tressaillez de joie, une grande et magnifique rcompense vous attend dans le ciel Gaudete et exultate : quoriam merces veslra copiusa est in clis.
,
:

aux

femmes chrtiennes de son temps, que des


mains accoutumes aux bracelets ne supportent mal le poids des chanes, que des pieds orns de bandelettes s'accommodent peu des entraves; et qu'une tte charge de perles et d'meraudes ne laisse point de place
l'pe
(8).

Et
la

si

cet

homme

inflexible tait

{Matth., V, 12.)

mollesse de nos murs, ne l'entendriez-vons pas lever la voix au milieu de l'assemble des prtres, pour dire: Je crains bien que les habitants de ces maisons si commodes, les convives de ces repas si somplueux ne tiennent pas contre la continuit des cachots et les prparatifs du supplice.

tmoin de

y a loin de ces intrpides senticeux du prtre avare ou esclave de la fortune! Oui, mes frres, je ne connais pas d'effets plus malfaisants de la richesse, que celui-ci elle nerve dans le prtre la force et la vigueur sacerdotale. L'homme riche, dit quelque part saint Jean-Chrysostome, a le cur rempli de frayeurs et d'alarmes il craint pour ses trsors, pour ses domaines, ses meubles somptueux, ses maisons magnifiques ; ses richesses sont com!

Oh

qu'il

ments

frres, il n'y a pas longtemps que purifi son aire pour discerner ceux qui taient lui; plusieurs ont failli; ces hommes ne nous ont pas dit leur secret, mais nous le savons ils taient trop attachs aux biens de la vie, et leur tablissement leur a paru plus prcieux que le dpt de la foi et le salut des mes. Mais, sans

Mes

Dieu

me la chane de fer qu'il trane aprs lui, et par o Salan peut chaque instant le saisir, l'arrter. Quel est ce soldat qui dans les guerres de Jsus-Christ, dploie la force du lion et la vitesse de l'aigle? c'est le pauvre qui ne possde rien, ou qui possde les biens de la vie comme s'il ne les possdait pas ; c'est lui qu'on verra partir au pre,

parler de ces grandes preuves, que Dieu pargne ordinairement notre faiblesse, la vie d'un chrtien, et encore plus celle d'un prtre, qu'est-elle autre chose, nous dira le saint homme Job (Job, VII, 1), qu'un combat de tous les jours? El nous, pasteurs des mes, connaissons bien notre position nous n'avancerons pas dans la carrire du bien
:

mier signal de
ex rmits de

pour aller jusqu'aux terre braver la iureur des tyrans, et annoncer au pril de sa vie la parole divine aux nations barbares. Au temps
l'Eglise,
la

d'Hrode, continue le saint docteur, il y avait bien dans !a Jude, des magistrats, des docteurs de la loi; la crainte a glac d'effroi leurs mes. Jean, ce pauvre sans toit, sans maison, c'est lui qui vengera la loi mprise, qui reprochera son crime en face ce, tyran si redout. Avant lui, Elie, qui ne possdait qu'un manteau, avait fait trembler Achab sur son trne (G). La loi a eu ses Elie, ses Jean-Baptiste l'Eglise ses Alhanase, ses Basile, hommes intrpides, parce qu'ils ne possdaient rien; ce sont eux qui ont pu rpondre aux tyrans et aux proconsuls qui leur disaient, sur le ton de la colre et de la menace: Tremble au premier signal de ma voix, l'exil, la dtresse et la mort peuventfondre sur loi Faites d'autres menaces, celles-l ne me touchent pas; l'exil n'est rien pour moi, partout je verrai le ciel, ma vritable pairie; je ne crains pas (pue vos arrts confisquent mes biens, moins (pie vous ne soyez jaloux de celle pauvre tunique cl d'un petit nombre de livres, qui sont ma fortune et mon patrimoine. Et que peut Contre moi la mort? je dsire voir mon corps se dissoudre pour aller m'unir mon Dieu (7).
;

sans rencontrer partout Satan, comme un implacable adversaire, pour nous susciter dos perscutions et des traverses, qu'on ne surmonte qu' force de constance et de persvrance. Ne demandez pas ces uvres utiles, et tout la fois difficiles, des hommes riches et attachs leur fortune; vous les trouverez toujours hrisss de difficults, l'imagination remplie de ces terreurs et Je ces alarmes exagres, dont le sage nous a
tableau si vif et si anim Le lion est dehors, et je serai dvor sur la place [Prov., XXII, 13); c'est--dire que la prudence, l'a sagesse, les grands intrts de la religion sont dans leur bouche, et que la crainte de compromettre leur fortune et leur vie est dans leur cur. L'esprit de notre ministre est celui d'une tendre compassion pour les pauvres. A peine l'Eglise est-elle ne, qu'on la trouve occupe aux soins les plus attentifs et les plus le soin affectueux envers les malheureux d^s pauvres tait si cher aux aptres, fondateurs de notre sacerdoce, qu'ils semblaient oublier, pour s'en occuper, la prire et la prdication de la divine parole. Avertis par l'Esprit saint de se rserver pour les fonctions plus essentielles du ministre vanglique, ils ne peuvent consentir se dpartir du soin des pauvres, objet del prdilection el de la tendresse du divin Matre, qu'en les confiant des hommes en qui ils ont auparavant dpos, avec une portion de leur esfait ce
:

(6)S.CIiryel.,in illml Pnuli, Salulaie Prncam, cic.

IV,

c.

herm.2,
(7j

h.

0]p.

1.

III.

(8)

De

16. cul tu femin.

1.

II,

n.J5.

S.

Grec. Nyss.

in

l'imam,

lit,

1.

Tliw.l.

//i>(.

219

OIUTI

l'.s

SA( RES. BOYI R.

220

prit, une partie dea divins pouvoirs de leur sacerdoce, remettant aux ramea hommes, ci i.i sarde du corps adorable de Jsus-Christ, et celle de s< >s membres souffrant! sur la terre. [Aet.,Vl, Beq.) Alors rEglise,|cette tendre mre des pauvres, les logeai! dans nos temples, estimant que ce Dieu-homme, glorieux dans le ciel, habiterait arec joie sur la terre, sous un mme toil avec ces

spculations

mercantiles

qjui

Iratnenl

personne daus les foires ci les marchs, qui mlent son nom dans les contrats du plus vil ngoce, au grand scandale des -eus de bien, affligs du dshonneur que reoit dans sa personne le plus saint des tats, il a semdes choses, que le luxe et la politesse de notre ont tellement modifi nos murs et nos excs, el qu'ils leur ont donn .me pin sionomie si diffrente, qu' les entendre, le sicle prsent est moins dshonor que les prcdents parla lia-de l'avarice des ministres de l'autel. M mes frres, je rous ferai observer que s'il y a une cupidit qui convoite l'argent pour le serrer et l'amasser, il en est une autre qui le dsire pour en jouir et le dpenser; et il dans est des prtres honorables, pi le train de leur maison, et nanmoins dvors autant que les avares par la soif de l'argent; or voici, de ce vice si infamant pour le sacerdoce, quelques effets plus odieux, et plus dignes, parcela mme, d tre nots dans l'assemble des prtres par la censure de la parole divine. La franchise, la loyaut ne sont p&s l'apanage de ce prtre avare, qui monte tous les jours l'autel, tout en prchant le mpris des richesses et l'homme du monde lest plaint souvent que dans ses rapports d'affaires avec ce prtre, il prouvait de sa part une ligueur de droits qu'entre honntes gens on ne dislingue pas de l'injure. \.< saints pasteurs qui nous ont prcds abandonnaient des mains mercenaires la gestion de leur patrimoine, quand l'esprit de Dieu ne leur inspirait pas de le vendre pour suivre Jsus-Christ pauvre; mais la cupidit, toujours ingnieuse pour arriver ses fins, embrase quelquefois le prtre avare do
et
;

des esprits cieux des hommes

ble

ateui

judi-

pauvres

qu'il avait tant aima pendant sa vie. Kl voila bien les sentiments de noa devanciers dans le saint ministre; on les appelait les pres des pauvres, leur maison

tait pleine

de pauvres;

cl

quand

ils

sor-

taient de leur retraite, les pauvres, se pressant sur leur passage, taient pour eux un cortge plus honorable que ces valets superbement vtus qui composent celui des nobles, des riches et des princes du sicle. Salomon reconnut la vritable mre cette vive motion dont ses entrailles fuient mues la vue de son enfant en pril de
et c'est la prsence du pauvre qui fait reconnatre l'Ame inhumaine de ce prtre avare et intress. La vue du pauvre le trouble et l'importune; et pourquoi ? c'est que son visage ple, extnu, et les haillons dont il est couvert ont un langage pour demander des secours que sa main avare ne veut pas donner. Non, il n'est pas le pre, mais le serviteur mercenaire du troupeau. Aussi le malheureux se rjouit la prsence

mort

et charitable, comme la terre l'expression du sage, au retour de la rose du matin; mais la. vue du pasteur sans compassion ne rveille en lui d'antre sentiment que celui de l'indiffrence, et mme de la terreur, dans la crainte o il est de le voir rclamer des droits qui [joueraient tre un poids accablant pour sa mi-

du pastcurbon
altre, selon

sre.

SECONDE PARTIE.
Les jeux du peuple, si clairs pour voir nos dfauts, ne le sont jamais plus que pour dmler, dans un pasteur, l'avarice ou l'esprit d'intrt; et pour peu que ce vice se manifeste en lui, il le dfigure l'gal d'une lpre, ou d'une tache hideuse qui ternit la beaut de toutes les vertus dont il est orn. On ne croit plus aux dmonstrations de son zle, depuis qu'on a dcouvert qu'il est domin par un autre intrt que celui de la gloire de Dieu et du salut des mes. Kt malheureusement ce vice est violent; il ne peut se contenir au dedans, il clate bientt au dehors, et perce le voile dont on essaie de
couvrir; le geste, la voix, la parole, mille indignes trahissent bientt dans un prtre le secret de son cur avare. Je ne parle pas ici de ses habits pauvres et ngligs, tmoignage plus authentique de son avarice, que de la dtresse o l'a rduit sa libralit envers les indigents de sa maison, asile ferm dont ses confrres n'osent approcher, et o l'avarice condamne souvent les prtres avares de plus rudes privations que n'en imposa jamais la pnitence aux anachorlos. Je passe sous silence ces
le

tant

son cur
:

d'amour pour sa famille, qu'il puise et le ferme la misre de l'indi-

gent d'autres fois, elle produit je ne sais quel esprit d'gos.nc tellement concentr en soi-mme, que l'on a vu dans le partage du patrimoine commun entre les frres, un prtre se montrer le plus opinitre de tous retenir, quand le bien de la paix lui commandait de se dessaisir; et alors les langues

mdisantes disaient dans le monde, que la paix rgnerait dans cette famille, si elle ne comptait pas parmi ses membres un prtre qui a pris Noire-Seigneur pour hritage, et qui pour de l'argent prolonge la discorde
entre ses frres
!

traits

plt Dieu que je ne visse en ce moment que ces seuls abus tomber sous ma censure; je ne les porterais pas dans celle chaire! Kn voici dont l'Eglise est bien plus

Ah

indment afflige, et sur lesquels je ne crois pas devoir me laire. Les dignes asteurs dont je viens de parler ont souvent rendu aux familles de riches patrimoines,
|

cause la semblait ces saints personnages, que le grands exemples de dsintressement el de mpris des richesses entraient bien plus dans la (in
la 11
:

vous, consacrs Dieu pour plus pieuse et la plus honnte

il

221

DISCOURS DE RETRAITE.

XIV SUR LE DESINTERESSEMENT.


,

2-22

de notre sainte religion, quedes trsors abondants et de vastes domaines. Aussi les lois des empereurs chrtiens ont annul les legs
faits

par les mourants aux prtres et aux pasteurs qui venaient de les assister dans leur dernier passage; et ces lois subsistent encore comme de tristes monuments de ce fait
,

peu honorable au sacerdoce vanglique qu'il y a eu dans tous les temps des prtres
assez avides et assez intresss pour abuser de l'ascendant. du saint ministre, afin d'extorquer des mourants, des legs et des hritages que de pareils scandales ont t assez nombreux pour forcer les empereurs chrtiens de venir, par des lois rprimantes, au secours des familles dpouilles. Certes, quand je vois ces hommes avides luder des lois si sages par les artifices de la chicane, et soutenir les manuvres de la cupidit jusqu'au pied des tribunaux et en face de impit je me demande ce qu'il faut penser des prtres qui, pour un modique argent, livrent la drision des mchants l'honneur du sacerdoce? Ce n'est pas que je prtende
;
I

voil, mon avis, mes frres, le grand crime de ce pasteur avare et intress nonseulement il leur refuse la nourriture et les aliments qu'il leur doit en sa qualit de pre, mais en outre il leur ravit tous les moyens de subsistance que leur avait mnags dans sa bont leur Pre cleste. Dieu qui nourrit lesoiseaux du ciel, etqni fournit, comme chante le prophte (Psal. CXLVI, 9), une abondante pture aux petits des corbeaux qui l'invoquent ds le matin Dieu ouvre sa main et aussitt toute crature trouve sa porte, la nourriture
:

et la vie. (Psal.

CXLIV,

15,

16.)

Dieu n'a-

pauvre dans les prvoyances de sa providence, et il avait affect un fonds gal ses immenses besoins; ce fonds,
vait pas oubli le

hommes probes la censure de ces choisis par la pit pour tre dpositaires des dons qu'elle rserve et qu'elle affecte
faire

l'ornement de

l'autel,

au soulagement des
:

fiauvres, l'ducation des clercs indigents e public est tmoin que leurs mains sont pures de ce dpt sacr; il est tmoin des

prcautions de leur sagesse pour empcher que ce bien sacr ne se mle comme un levain de maldiction au patrimoine qu'ils destinent leurs proches; mais je blme ici l'astuce qui abuse de la crainte rvrenliel le du saint ministre, pour extorquer des legs et des hritages l'infirmit du sexe et la caducit de l'ge. N'amassez pas les trsors que la rouille et

du riche. De plus, par une suite de ce conseil de bont et de sagesse, les prtres et les pasteurs, selon le bel ordre qu'il avait introduit dans la famille de son Eglise, taient dsigns, institus pour tre les tuteurs du pauvre, les administrateurs de son bien, les receveurs, ajoutent les saints, de cet impt qu'il a mis sur la terre des riches pour nourrir celui qui manque de pain. A la vrit, il n'avait pas mis sous ses ordres des satellites arms pour contraindre le riche s'acquitter envers l'indigent ; sa qualit de pasteur et de pre , la prdication de la divine parole, l'ascendant d'un si vnrable ministre, et. pardessus tout, les exemples de sa charit hroque, tels taient les seuls moyens mis sa disposition pour recouvrer le bien des pauvres. C'tait lui dire aux riches, avec une sainte libert : Ne pensez pas que Dieu
c'est le superflu

vous

ait livr

de
:

si

grands biens

et

une

si

riche fortune pour fournir aux profusions tout ce que vous prlverez de votre luxe

peuvent vous ravir; amassez-vous un trsor dans le ciel, o ni la rouille ni les voleurs ne peuvent atteindre; ainsi parle la. Vrit mme. {Mat th., VI, 19 seq.) Mais si la mort venait rvler les secrets de
l'injustice

cet

immense

trsor entass
,

par
la

l'avarice

proie de ses avides hritiers et peut-tre la matire -de leurs scandaleux dbats, la mmoire de ce prtre ne mriterait-elle pas d'tre fl-

d'un prtre, trsor qui va tre

dans l'assemble du sacerdoce par le do ses frres, comme autrefois celle du premier simoniaque; et son argent ne devrait-il pas tre condamn ci prir ses cts dans l'infection de son
trie

commun analhme

sur cet immense patrimoine au-del de vos besoins, et j'appelle de ce nom l'honorable reprsentation des charges dont vous tes revtus, une ducation et un tablissement de vos enfants convenables votre rang et votre fortune; tout ce qui reste du produit de vos biens aprs l'acquit de ces charges qui sont dans les desseins de la Providence, tout cet excdant est le bien du pauvre. Ecoutez ici, mes frres, l'expos de ce bel ordre que Dieu a mis en sa maison. Le riche doit se dcharger dans le sein du pauvre de ce superflu qui ne sert qu' le pervertir

affreux spulcre ?

Apportez, apportez de l'argent, et je mondans les airs, je m'lverai au-dessus de la rgion des foudres; et les dmons qui infestent vos champs par la grle et la tempte fuiront devant moi Je le sais, mes frres, ces excs sont rares, on ne les connat pas dans celle contre mais puisque plusieurs de nos Eglises en ont t affliges, ils sont au moins propres vous montrer jusqu' quel point celte malheureuse passion pourra conduire le prtre qui s'y abandonne. Ainsi la religion est dshonore, et la cause des pauvres Ironie <: dlaisse car
terai
1 : ;

corrompre. Le pauvre doit faire refluer sur le riche les bndictions de Dieu dont il est lo dpositaire; et ainsi l'ingalit des fortunes, loin d'tre parmi les hommes
et le

une cause de discorde, devient entre eux


lien

le

paix. Par suite de celle admirable disposition, Dieu avait constitu le prtre mdiateur entre le riche et le pauvre, charg

de

la

de porter aux pauvres les bndictions du richo et de rapporter aux riches celles du pauvre mais voil que l'avarice de certains pasteurs est venue ruiner celle conomie digne d'un Dieu des bruits sinistres circulent en bien des lieux, que les mains de ce pasteur ne sont pas assez pures pour garder avec fidlit le dpt sacre de l'aumne;
:

il'
le

OKATEI RS
riche
i
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le

BOYI

R.
le

tii

n lit ni dam ses mains avares, ou perdre dana le gouffre des profusions de son luxe. Que ai (a rois de l'huma niir Be fait entendre son me, l'esprit des distributions partielles, encourag pat l'impit, prvaut tous lea jours de plus en plus dana l'Ame de cet heureux du sicle; la maison du pasteur n'est plus ee trsor public o se garde le >i <! du pauvre*, et d'o il se rpand avec la sagesse qui garde une juste proportion entre la quantit iJu bien donn et le degr de la misre du pauvre qui le reoit. L'il est afflig, en considrant la misre puhlique, de voir l'abondance dea una cl la dtresse des autres; l'aumne n'est pas cette source abondante dont les eaux se distribuent, par des canaux sagement mnags, dans toutes les parties de la terre aride; les pauvres ne forment plus unefainille, qui sent avec joie qu'elle a un tuteur, un pre; ce ne sont plus que des orphelins isols et abandonns destins prir si un riche charitable ne les recueille dans sa maison. La fausse sagesse de ce sicle a bien essay de ravir aux pasteurs la tutelle du pauvre , et l'administration du bien que lui lgue tous les jours l'aumne publique, pour la transporter des hommes anims d'un esprit non moins infrieur la charit chrtienne que l'ombre la ralit : comme si cet homme que le pauvre aime appeler du nom de pre, qui il ouvre son cur, et montre dcouvert tous les besoins de son unie et de son corps, n'tait pas , de droit naturel et divin, l'administrateur de son bien, prfrablement ce prtendu sag9 qui n'est jamais entr dans le rduit de sa misre, qui ne connat mme pas son nom, et qui n'estime la part qui lui revient de celle aumne publique, vritable patrimoine du pauvre que par d'arides calculs aveugle, de ne pas voir que toutes les misres de l'humanit se rsument dans la vieillesse, et qu'elle n'est pas ce fardeau que le Crateur fait peser sur l'homme coupable. Que si ces tablissements, par le malheur des temps, sont devenus d'utiles auxiliaires de la charit pastorale, qui ne voit que, dans son principe, leur institution a t hostile l'Eglise? L'impit a peur de voir la personne du prtre trop vnre des pauvres ;le nom du Sauveur Jsus lui est odieux; et elle sait que le minisire de l'Evangile n'aborde jamais l'infortun sans lui parler de ce tendre pre qui lui a prpar dans le ciel un lieu de rafrachissement et de paix d'o toutes les misres sont bannies. Des hommes, d'ailleurs probes et honntes, applaudiront ces rformes, plus irrligieuses que sociales, et justifies leur avis par te motif si infamant pour le sacerdoce, qu'aprs tout, la probit des pasteurs et des prtres n'est pas toujours pour l'homme charitable une garantie suffisante, propre
ta

tranquilliser sur
,

sage emploi de

aumnes;

cl si pour surcroit de malheurs on ne pouvait se dissimuler que la rputation de plusieurs prtres justifiait ce soupon; el si, en outre, l'oreille tait frappi UU rcit de tant d'infidlits a la loi du dpt qui bran'ent la confiance publique, en entendant ces choses, on s'crie avec ti. i' sse il ne reste plus l'homme de bien qu' se couvrir la l'aie, pour ne pas tre tmoin de Ce nouvel opprobre rserv a la>
:

religion et son sacerao ce n'est point par des mains avares que la religion scia sauve; s'il plat Dieu de la retirer de ce gouffre o elle est tombe, il suscitera parmi nous des SSteurS pleins de charit, qui mpriseront l'or comme la boue ; eux seuls sont de la race de ceux par le ministre desquels Isral doit tre auv : vrit, mes frres, que je livre votre pro, |

fonde mditation. Il faut que le peuple chrtien soit aujourd'hui frapp par le spectacle de vertus extraordinaires, pour se rveiller de son sommeil de mort. Le dsintressement, le inpris des richesses, point d'autre vertu qui puisse lever les hommes jusqu' la hauteur d'une religion divine; et quand saint Paul disait dans assemble des fidles: Je n'ai dsir ni l'or, ni l'argent de qui quece soit d'entre vous ces mains ont fourni
I ;

subsistance (.le/., XX, 33, 3i) on l'interrompait par des sanglots, par des torrents de larmes. Allez jusqu'aux extrmits de la terre;

ma

demandez

l'infidle,

quelle force inconnue a

on l'a vu condamner la abandonner la superstition de

l'homme sauvage son me quand mmoire de ses pres,

mu

l'idoltrie , si toutes les passions, pour embrasser l'austre loi du christianisme; el il

commode

Nous avons vu venir, des terres lointaines, des hommes bons et charitables; ils ne nous ont parl ni Je noire or, ni de nos perles prcieuses, ni de l'yous rpondra
:

change de nos substances contre les productions d'un autre sol, mais de Dieu, de la prire, de Jsus le Sauveur et le Rdempteur de tous les hommes; du ciel o toutes les larmes sont essuyes; et nous n'avons pu croire que des hommes si charitables pussent tre les aplres du mensonge (9). Suscitez donc, mon Dieu, parmi nous un grand nombre de ces pasteurs charitables, amis du pauvre, pres du pauvre, et qui font de sa misre l'objet continuel de leurs sollicitudes, de leurs supplications auprs du riche. C'est la voix de ces hommes de paix et de misricorde qui terminera toutes
les

dispensions, qui dissipera les erreurs,

pacifiera toutes les haines, soulagera toutes


les misres; et ces prtres vraiment pres des pauvres, aprs avoir t ici-bas, mon Dieu, les agents et les instruments de vos misricordes sur les hommes, mriteront

(9)

L'orateur reproduit

ici

ta

repense d'un chef

de sauvages dn Canada! un gouverneur de Boston,


qui le sollidiait de s'unir aux Anglais (mire les braiiaisel de recevoir un ministre anglican la j.lace du P. jsuite qui dirigeai! la mission de ces

sauvages. Yovez la Lcltr. du P. Raslcs, du 12 o(. ton. VI, p. 210 17*5 Leur, tdif., .iii. de 17SI
;
:

el

miiv. el rJJt'sl.

ile

rEglite, par Braull-Berculd,

liv.

I.WV

DISCOURS DE RETRAITE. XV, SUR L'OFFICE


d'lre un .jour dans le ternelles misricordes
l'objet de vos Beati misricordes, misericordiam consequentur.

DlViN.

226

col

PREMIRE PARTIE. Et d'abord l'excellence du saint

olfice. ici,

quoniam

ipsi

[Matth., V, 7.)

frres, j'ai vous dire que le saint office est une fonction honorable, importante,
utile,

mes

enlre les fonctions de notre divin mi-

DISCOURS XV.
suit

nistre.

l'office divin

est une obligation que l'Eglise impose, vertu de leur ordination, tous les clercs engags dans les ordres majeurs de sa hirarchie sacre; tous les dpositaires de son patrimoine et de ses bnfices, comme une charge inhrente leur titre; tous les religieux par le vu de leur profession je veux parler du saint office; obligation si grave, si importante, que l'omission notable de ce devoir, ou la coupable ngligence que nous aurions pu y mler, ne serait rien de moins, au jugement de tous les matres de la science divine, qu'un pch , cause de mort pour nos mes. N'est-ce pas une chose remarquable, mes frres, qu'entre tant de fonctions sacres, redoutables aux
Il

t>n

Fonction honorable. Quel honneur pour vile crature, d'lre admise comparatre devant un si grand Roi, de pouvoir lui parler avec la familiarit d'un ami son ami, ou plutt avec l'abandon et toute la confiance d'un enfant qui expose ses besoins au meilleur et au plus tendre des pre.*. Vous le savez, mes frres, dans les jours de

une

anges mmes,
le

la
I

prire publique soit appe-

office du prtre? On dirait prdication de la divine parole, la dispensation des mrites de Jsus-Christ par les sacrements de l'Eglise, la rgnration

minemment
la

que

des mes dans

le

saint
le

baptme, l'oblalion
,

du divin

sacrifice

de nos autels

la

sanctifila

pnilangage de Eglise, que toutes ces fonctions, plus qu'angliqueset-vraiment divines, ne sont que des accessoires de notre auguste ministre, que la prire en est le fond, la substance. En effet, on a vu des prtres, dans les vues d'une humilit inspire par l'Esprit de Dieu luimme, s'abstenir des uvres que je viens de nommer; mais il leur a sembl tous que l'omission de la prire serait moins une action louable qu'une sorte d'apostasie de la religion et de la foi. Celte obligation est d'autant plus grave, plus redoutable, que le jour qui succde la nuit la reproduit sans interruption; et l'on peut appliquer aux prtres qui s'en acquittent avec tideur et ngligence, cette parole de saint Paul Vous amassez tous les jours un trsor de colre qui finira par vous accabler au jour des vengeances. L'Eglise, en imposant ses clercs la double obligation du clibat et du saint office, leur dit par la bouche de son pontife Rflchissez, pensez-y bien; si vous faites un pas de plus vers le saint autel cette grave obligation vous saisit et vous lie; avez-vous assez de fonds et de moyens en
cation des
I

Ames dans

tribunal de
le

tence; on dirait, entendre

mains pour btir cette tour, pour fournir aux frais de cette guerre? et ne serez-vous
tre,

pas ce tmraire dont parle notre divin Maqui commence un difice, et ne l'achve

pas?
J'appelle donc, Messieurs, votre attention sur excellence du saint office, et sur les dispositions qu'il faut y apporter pour ic deux rllexions qui vont rciter avec fruit faire le sujet et le partage de cet entretien.
I

vie mortelle, un entrelien, seul seul avec le divin Matre tait rare et extraordinaire Zache monte sur un arbre pour se procurer le bonheur de le voir; des parents affligs dcouvrent le toit d'une maison afin de pouvoir dposer un paralytique h ses pieds; il n'y a pas jusqu' ses disciples qui ne trouvent de la peine pour percer la foule et arriver jusqu' lui et quand il leur apparaissait aprs sa glorieuse rsurrection qu'il les remplissait de tant de ferveur et d'amour par les paroles de vie sorties de sa bouche, en leur parlant du royaume de Dieu, que ne faisaient-ils pas pour prolonger de quelques instants ces heureuses visites? Matre, demeurez avec nous Marie nobiscum. Lud, XXIV, 29.) El cependant ni les larmes de Madeleine, ni les instances de ses aptres, rien ne pouvait Te flchir ni lui persuader de prolonger de quelques moments ses conversations, bien qu'elles fusssent pour eux une source de dlices. Eh bien celle grce, que ces premiers ns de la foi ont si souvent et si ardemment dsire il nous l'accorde libralement. Pouvons-nous dire de notre Roi qu'il est peu accessible ses sujets? Il n'a pas, comme les princes de la terre, des moments favorables o il accorde aux riches une audience refuse aux pauvres ; il n'est pas un seul instant du jour et de la nuit o il ne rside dans nos taberna* des et o sa prsence ne dise tous les malheureux Venez moi, je vous soulagerai. Mais il y a plus ici, mes frres, nous qui sommes ici-bas ses ministres, ses reprsentants auprs des hommes il nous a donn, jusqu' sept fois par jour, des rendez-vous honorables, o il nous allend pour couler nos demandes; l, il nous autorise lui parler de nos besoins, de ceux des peuples qu'il nous a confis, et traiter avec lui de toutes les graves affaires et des grands intrts dont l'Eglise nous a chargs; car telle est, mes frres, la haute ide qu'il faut avuir de la prire publique. C'est encore une honorable ambassade que nous exerons auprs de Dieu de la part mes de son Eglise. Reprsentez-vous ici frres, les dputs que les villes et les provinces envoient aux rois de la terre, pour porter au pied de leur trne, leurs prires leurs hommages, leurs requtes; voil l'augus'c ministre que nous exerons lorsque nous rcitons le saint office. Ah! louons, bnissons la misricorde de Dieu de l'accueil

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-.

l.

ivorable qu'il rcut bien nous faire pendant

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17. ;

Pleine d
.

que nous rempliaaona auprs de lui colle uvre de notre sacerdoce; et n'oublions jamais <| ne le Trs-Haut noua reoit en ce
tous les gards quun grand roi tmoigne a ces bommes honorables dont je riens de parler, en qui il reconnat les envoys et les reprsentants de son peuple. Que vous dirai-je encore, mes frres? nous figurons on ce moment les anses que le patriarche Jacob vit monter et descendre les degrs de l'chelle mystrieuse, b 'interposer entre la terre et le ciel, et toujours 01 up*s a prsenter Dieu les prires des hommes i-t < leur rapporter Bea gri es. Mais voici des ides bien plus hautt plus releves que les saints docteurs non, ont donnes do la prire publique. L les entendre, nous ne faisons qu'une mme as-

m'a
i

la

rtdea v< nis hauteur de ce


-

Roi mit

iiiiinoi ici
la

dei
I

pj'elle repri

terre,

compoi
la

hon-

moment avec

neur nue roui ci un crmonial dout


\

ma1
1

gnificence rpond a ta dignit; c'est dan hautes ns qu'elle s'est efforce de nonprsenter dans sa hirarchie une image de celle du ciel, roulant en quclijuo sorte que le leinple qu'elle a ban en son boum ur sur la terre, rappelt aux yeui bommes la beaut les tabernacles du end. Il y a uans l'Eglise des pasteurs vous aux ii avaui de on u la rie a. live rvice
. ,
i

vue

lein de

mouvement,

et

qui n'est pas toujours exempt de bruit et de tumulte. Comme les esprits du ciel, ila vent mler les fonctions du minisl
la

semble, qu'un mme chur avec les anges du ciel, pour louer, bnir, adorer conjointement avec eux la majest de Dieu le Pre, par l'entremise de Jsus, son Fils, le commun mdiateur des anges et des bommes. Et ne pensez pas, mes frres, que celte proposition soit de ma part une de ces ides pieuses qu'un homme sage et clair est averti de ne pas entendre selon la rigueur de la lettre je vous la prsente comme un article de notre foi puisque c'est l'Eglise ellemme qui nous l'enseigne avec un appareil et une solennit qui ne prcde pas toujours la profession autbentique de sa doctrine. Ecoulez donc, mes frres, cet enseignement vraiment dogmatique de l'Eglise notre mre: Le cur en haut, s'crie l'pouse de JsusChrist, dans sa liturgie sacre, et dans cette prire qui sert de prliminaire et de prface Faction redoutable du divin sacrifice Sursuni corda; et le peuple chrtien rpond Notre cceur est lev vers le Seigneur. Certes, rpond l'Eglise avec dignit, il est juste, il est convenable d adorer la majest de Dieu le Pre par l'entremise de Jsus son Fils, le prtre et le pontife des biens vritables devant lui c'est lui que les anges adorent tremblent les plus hautes puissances du ciel et nous aussi, qu'il nous soit permis de mler nos voix celles de ces saintes intelligences, et de chanter ce cantique dont on entend retentir sans cesse la cit de Dieu Saint, saint, saint est le Dieu des armes. (Isa., VJ, 3.) Oui, mes frres, si le sanc:

tuaire

du

ciel

nous

tait

ouvert, et qu'il

nous

contemnous verrions ces esprits clestes, attentifs aux prires et aux majestueuses crmonies qui se pratiquent dans nos temples; nous les entendrions rpondre aux chants inspirs dont se compose notre liturgie sacre par cet autre cantique de la sainte Jrusalem Gloire, honneur, louange, bndiction l'Agneau immol pour les pchs du monde (Apoc, V, 12); et ravis d'un tel specls nous nous crierions avec le patriarche Jacob Que la maison de la prire est un lieu terrible Vraiment elle est sanctifie par la prsence du Trs -Haut et de ses anges. (Gen.,
ft

donn,

comme

Paul, de

pler les

merveilles qui s'y passent,

recueillement que rtinien la contemplation ne prjudicienl en rien au zle agissant, je dirai presque d fiant del vie active; de telle sorte que Marthe et Marie, pour parler ici le langage des saints, se prtent un mutuel secours d;*: double service de leur commun Malti Mais entre ces esprits bienheureux. Isaie, ravi dans le ciel (Isa., VI, 3), vit un orJcc d'esprits plus levs ceux-ci, abms dans la contemplation, se couvraient la face de leurs ales, et ne cessaient de se dire l'un l'autre Saint, saint, saint, est le Dieu des armes. (Isa., VI, '.) Je crois, mes frres, y voir une image de ces familles entires de religieux et de prtres, qui l'Eglise a donn pour maison le temple de Dieu, pour occupation unique la prire. Souvenir atlLgeanl, mes frres, pour un ami du Dieu qui n'est pas insensible aux intrts de sa gloire Dieu est tout seul aujourd'hui dans nos basiliques immenses, o des familles entires de lvites et de prtres venaient autrefois jusqu' sept fois le jour lui offrir l'hommage de la prire avec des crmonies si majestueuses et des chants inspirs liaison divin Esprit n'est-ce pas un motif puissant pour nous, autant de fois que nous rcitons l'olliee en commun, de redoubler de ferveur dans ce pieux exercice, alin de consoler Dieu du silence de tant de rois. consacres la prire, et qui se taisent prsent dans nos glises? Fonction honorable, fonction importante. Par elle nous nous acquittons envers le Trs-Haut de ce culte d'une prire non interrompue, que nous lui devons comme cratures. Oui, mes frres, une crature venue du nant, et prs de retomber dans le nant par le poids de sa nature, sent chaque instant le besoin de s'unir son Dieu, comme le lierre l'arbre, par le devoir de la prire; de l, ce prcepte d'une pnre continuelle, non interrompue, elqui ne soufFre pas un moment de relche, consign si clairement dans l'Evangile Il faut prier, ei ne pas cesser de prier: Oportcl semper orare, et nondeficere. (Lue., XVIII, 1). Mais le moyen, mes frres, de concilier ce devoir d'une prire continuelle avec le* n; :
1 :
:

que

prire, dans un le silence et le

si

juste

leu|

229

DISCOURS DE RETRAITE.
!

XV, SUR L'OFFICE DIVIN.


il

230
:

cessilsde la vie et les mouvements contiL'Eglise l'a bien nuels de la socit civile trouv; c'est pourquoi elle a commis l'ordre entier des lvites et des prtres, pour rendre sans cesse en son nom le culte de la prire au Trs-Haut sans l'interrompre un seul moment ; et si nous tions fidles ce mandat; si, conformment celle intention de l'Eglise, nous venions jusqu' sept fois le jour nous prosterner en prsence de l'Eternel, pleurer nos fautes devant celui qui nous Dieu d'aprs celte ingale distria crs bution que le soleil fait aux hommes de sa lumire, verrait ses pieds, tout moment du jour et de la nuit, une partie considrable de l'ordre lvitique lui otl'rir, au nom de son Eglise l'hommage de la prire. Pntr de cette pense, que le silence des sens et des passions de l'me, que le recueillement profond de toutes ses puissances sont la condition essentielle et indispensable de
:

Choisisaux chrtiens de son temps sez parmi vous des hommes pleins de sagesse et de l'Esprit de Dieu nous leur imposerons les mains, nous leur confrerons' une partie des pouvoirs de notre divin sadit
;

cerdoce ils baptiseront les nophytes, prcheront la parole de Dieu, assisteront nos cts pendant l'auguste sacrifice, partageront avec quit entre les pauvres les aumnes des saints; et nous, nous serons occups exclusivement de la prire et de la prdication de la divine parole Nos vero oralioni
; :

ministerioverbi instantes erimus. (Act. ,Yi, 3,4.) La prire d'abord, et puis la prdication de la divine parole. Cependant, mes Frres, Ja prdication est, avant la foi elle-mme,
et

la racine,

le

fondement de
:

la justification,

prire, le peuple fidle avait dpos au pied de l'autel de riches offrandes; il en avait compos un patrimoine sacr affect la subsistance de ses ministres, afin de leur
la

laisser un saint loisir, et tout la fois un cur libre de soucis, pour vaquer aux devoirs d'une prire toujours continue et ja-

suivant saint Paul qui dit La foi vient de l'oue, et de l'oue frappe par la parole de Dieu. (Rom., X, 17.) Mais la prire est rpute, au jugement des aptres, une fonction plus importante que !a prdication de la parole divine. Et dans le vrai, celui qui prche, plante et arrose mais planter et arroser, reprend saint Paul (I Cor., III, 7),
;

mais interrompue. Du milieu de ce tourbillon de travaux et d'affaires o ils se voient engags, les pieux chrtiens tournent sans cesse leurs regards vers le sanctuaire, comme pour nous dire Vous tous qui vous maintenez dans la puret du cur et le calme de l'espriteonvenables pour parler Dieu; vous qu'il exauce toujours cause de la dignit de votre ministre, priez et ne cessez pas de prier;
:

la cessation des scandales qui nous affligent, des schismes qui nous divisent ; demandez pour nous des princes pieux, des magistrats intgres, et tous les avantages d'une vie heureuse et tranquille. Mais si nous [irions mal, si en prsentant Dieu la prire de son peuple, la dissipation de notre esprit, l'garement de

demandez pour nous

de notre cur semblent dire au Seigneur, qu'au fond le succs de noire demande tient peu aux affections de notre cur; ne sommes-nous pas des mandataires infidles, infrac leurs des lois de la probit et de la justice? Car enfin, mes frres, un agent infidle qui acquitterait de cette manire un mandat important pour lequel il est stipendi par les hommes, nous paratrait-il exempt de blme? C'est--dire, mon Dieu, que les intrts ternels de noire me et ceux du royaume de la gloire sont d'un prix trop modique pour imposer aux hommes des obligations rigoureuses d'quit Fonction importante, je le rple elle lient le premier rang parmi les fonctions de notre divin ministre. Et sur ce point interrogeons l'Esprit-Saint. Il lui a [du de vouloir graduer, mesurer en quelque sorte nos fonctions sacres d'aprs le degr d'utilii ou d'importance qui s'y attache; et le prince des aptres est son interprte quand
l'insensibilit
1 :

notre imagination,

c'est ne rien faire, si Dieu ne donne l'accroissement. L'Eglise o la prdication serait spare de la prire, serait semblable un champ labour et ensemenc qui ne recevrait jamais Ja rose du ciel; ou plult l'Eglise, en cet tat, ressemblerait une vaste plaine couverte d'ossements desschs. Que cette vrit, mes frres, est exprime admirablement dans cette belle allgorie que nous lisons dans le prophte Ezchiel L'Esprit de Dieu, nous dit ce prophte, me transporta dans une plaine couverte d'ossements desschs. Penses-tu, mdit l'Esprit de Dieu, que ces ossements puissent revivre ? Prophtise sur ces ossements arides. Et je prophtisai, et je dis Ossements arides, coutez la parole du Seigneur Et bientt je vis ces ossements s'agiter, se remuer; mais l'esprit de vie n'y tait pas encore. Prophtise, me dit une seconde fois l'Esprit de Dieu et je prophtisai, et je fis entendre une seconde fais la mme parole. El je vis ces ossements se -lier, s'unir ensemble par des nerfs, se couvrir d'une chair et d'une peau, se dresser sur leurs pieds et devenir une arme range en bataille. (Ezech., XXXVII.) Celte belle allgorie nous reprsente parfaitement l'Eglise. Tant que la prdication vanglique n'est point soutenue par la prire, une parole vhmente peut bien produire des motions vives et passagres, mais ce ne sont que des ossements qui s'agilent et se remuent. Ah c'est au moment o les prophtes du Seigneur invoquent avec ferveur les bndictions du Trs-Haut sur leurs travaux apostoliques, et qu'ils conjurent, avec les larmes et les gmissements d'une prire fervente, l'Esprit de Dieu de ressusciter ces cadavres, de ranimer ces ossements arides, desschs peut-tre par le vent bridant de
1 : 1

l'impit; c'est alors que les paroles humaines, fcondes par l'Espril-Saint, opreront des prodiges, et que les justes s'crie-

Toi
;

ORATI

RS BAI

RI

5,

BOY1

R.

Bni soit le Seigneur ront avec admiration qui l'ait seul des merveillesdans son Bglise; les aveugles voient, les paralytiques marchent, les morts reviennent Fa vie, et l'Eglise, rgnre par la vertu de la parole sacre, prend une face nouvelle, (Test a cette divine vertu de la prire use se rapporte cette parole souvent rpte par les sainls Les armes Je la milice du SBCercerdoce sont les gmissements et les larme Arma clericorum unt oralionet et lacrym, dont le prtre arrose les pieds du Sauveur, o que ces armes sont puissantes pour vaincre le Seigneur, pour faire son cur une violence, qui au fond lui esl agrable; car sa nature est la bont Cujui natura boiiilas (10), et il n'est juste, que parce qu'il est bon. Oui, remarquez- le bien, mes frres, sa honte n'est pas la faiblesse qui condescend au mal, ou qui le souffre; sa bont, loin de repousser la justice, s'identifie et se confond avec elle elle se manifeste au dehors galement par les effusions de la misricorde qui rpand le bien, et par celles de la justice qui rprime le mal. Fonction honorable, importante j'ajoute fonction utile, pour dtourner de dessus nos ttes coupables, les flaux de la colre de Dieu. Le Trs-Haut avait rsolu d'extermi:

Laisse- moi

faire
,,/
(

disait
10.
I

ur
lODC

Mose;

afin

que ma fureur s'allume contra


/.

ce peuple.

\\\ll

observent

les

saints docteurs,

le

Seigneur

ner

Isral,

de rompre l'alliance
,

faite

avec son

serviteur Abraham de se choisir un peuple plus soumis , plus docile, et de lui confier le dpt des promesses; Mose prie, il atlresseau Seigneur une prire vive, la plus fervente des prires qui ft monte jusque-l devant le trne de l'Eternel et elle fut, dit Je Prophte-Roi, comme un mur que le bras de Dieu ne peut renverser Et dixit ut disperderet eos si non Moyses electus ejut sleiisset in confractione in consuectu ejus. (Psal,
; :

qui s'abaisse aux supplications de la pi En prsence d'un homme juste qui prie, il se seul en quelque sorte gn, emliari par l'intervention de cette prire qu'il nos,. refuser, et qui nanmoins contrarie les oe que rclame sa justice. Tout esl dit sur cette matire, mes frres , elle est comme puise; la chaire chrtienne ne se lasse pas de rpter qu'il faut remonter jusqu' la prire des s.-nnts et des justes pour voir dans sa premire cause le - dul des euples et la conversion des pcheurs; que la rotectiou de l'homme est une muraille qui pen the et qui menace ruine; qu'au contraire la neie des saints et des justes, anime ar l'amour et la confiance, est un mur qui ne man |ue jamais sous la main de celui qui s'_\ au uie; mis elle est de plus selon le langa ce cri qui arrive jusqu'au trne de Dieu, qui pntre son cjr, et retient dans sa misricorde les tlaux de sa justice. Aprs ces considrations d'un ordre si lev, je ne dois pas omettre celle-ci le saint office esl une fonction utile mme pour l'instruction du prtre et pour l'acqu si lion de ce fonds de connaissances dans la scien divine qui lui est ncessaire pour se prserver du mal de l'ignorance. Considrons-le dans l'exercice de son ministre, et cette
|

CV, 23.) Une autre


Isral

fois,

il

avait le

bras lev sur

vrit brillera nos yeux de tout son clat. L'histoire de ce peuple dont l'antiquit remonte au berceau du monde, et o tout se passait en figures, histoire qu'on peut appeler le titre primordial de la divinit du christianisme, les actions de ses patriarches, les guerres de ses rois, les crmonies de son culte, cette histoire du peuple de l'ancienne alliance, par des extraits choisis avec

du nombre des vivants; un feu ardent s'tait allum, la flamme mel'effacer

pour

got oans
dit

et
la

discernement, passe devant nos veux


rcitation du saint office ; et rien n'y tout ce que les prophtes ont

naait d'envahir tout le camp et de le dvorer; Aaron court l'encensoir la main, se place entre les morts et les vivants; il prie, et sa prire est exauce, et la plaie cesse, et le glaive de la colre rentre dans son fourreau. (Num., XVI, 48.)Or, le souverain prtre en ce moment, au tmoignage de l'Esprit saint, lait revtu de cette robe sacerdotale sur laquelle on lisait le nom des douze tribus d'Isral et votre grand nom , mon Dieu tait inscrit sur le diadme de sa tte. (Sap., XVUJ,2V.) Ne voussemble-t-il pas, mes frres, en lisant ce passage, qu'un prtre esl intercesseur pour le peuple auprs de Dieu en vertu de l'auguste ministre qu'il lui a confi, et que sa divine commission porte textuellement qu'il doit s'op, ,

manque de

de plus magnifique, de plus lev sur la grandeur et la puissance de Dieu, avec des peintures si vives, si animes, qu'il est ais d'y reconnatre Dieu dictant lui-mme leur parole. (Jue vous dirai-je, mes frres, des livres Sapientiaux, o nous lisons les maximes de la sagesse, non pas de la sa. charnelle et terrestre, mais de la sagesse de Dieu s'exprimant par des images vives qui saisissent l'me, pntrent jusqu'au fond du cur, par des traits que l'Esprit saint lui-

poser aux coups de la justice, aux jours de la colre? Vous seriez tents de regarder ce prtre, dans l'exercice de sa mission, comme une sorte de puissance qui impose Dieu lui-mme, qui fait tomber les armes de ses mains.
(10) S. Lo, in Navit.

mme compare l'aiguillon qui perce? n'estce pas l un trsor inestimable que renferme le saint office? El le livre tout entier des cantiques du Prophte- Roi, o nous lisons les plus saintes et les plus utiles maximes del vie spirituelle, retraces avec une admirable clart et une fore d'expression inimitable, et tous ces lans d'un amour qui s'lve pardessus les choses de la terre, perce les nuages, et fixe ses regards sur le soleil de juslice; le contenu de ce livre admirable n'est-

Dom

serm.

2, c. I.

DISCOURS DE RETRAITE.

XV,

SLR L'OFFICE

DIVIN.

-25-4

provision d'aliments spii! pas rituels que l'Ame chrtienne savoure avec toutes ces dlices qu'prouvait le Roi-Prophte en lisant la parole (Je Dieu? Quam dulcia fancibus mcis eloquia tua! (Psal.

comme une

CXYIII,

103.)

Mais voici bien des sources encore plus prcieuses de science et de salut qui s'ouvrent prsent devant nous; le saint Evangile o Dieu ne nous parle plus comme autrefois par la bouche des patriarches et des prophtes, mais par celle de son propre Fils visible sur la terre et conversant avec les hommes; ajoutez cela les passages les plus remarquables des lettresde saint Pierre, de saint Paul, de saint Jean, hommes incomparables, dont la parole, au tmoignage
,

daines, comptez-vous pour rien les convenances et les biensances qui ont dirig l'Eglise dans la distribution des diverses parties de l'office? Est-ce bien une drision ou un langage srieux que vous adressez Dieu, quand vous lui dites sur le soir et la dernire heure du jour Seigneur, c'est au premier lever du soleil que je me hta de vous prsenter mes prires et aies humbles supplications? Oh s'il vous plaisait, pendant que ce bel astre claire et chauffe la nature par sa lumire, d'clairer les tnbres de mon me, et d'chauffer la froi:
1

deur

et l'insensibilit

de

mon curl

des saints docteurs, a tquelquefois.plus leve que celle du Fils de Dieu lui-mme. Runissez en tin ces homlies des saints docteurs modles de la brivet, de la clart, avec laquelle il nous convient d'enseigner le peuple fidle; et ces canons disciplinaires, qui tous les matins insinuent dans notre cur ce qu'il y a de plus utile, et ce qu'il faut savoir, sur l'exercice du saint ministre, sur l'conomie du culte divin, Ja dispensation des sacrements, la vie honnte que les clercs doivent mener dans le monde je n'exagre ien en disant que le pitre exact et ponctuel rciter le saint office avec l'attention et la dvotion que) lui commande l'Eglise, est vraiment le prophte dont parle l'Espril-Saint qui a dvor le livre de la loi, et qui, force de savourer ce divin aliment par la mditation, en a introduit dans son me tout le suc et toute la subs,
:
i

Prtres ngligents, et qui, l'heure de minuit, tenez ce langage l'Esprit de Dieu, n'tes-vous pas dignes de l'anal hme prononc par les docteurs de l'Eglise contre ces ministres vains et lgers, qui traitent avec indcence les crmonies du divin sacrifice? Est-ce une insulte que vous adressez votre Crateur, ou un devoir de religion que vous acquittez son gard? Sacrificat, an insultt (11)?

Retraons
fruit.

doit avoir le saint office

maintenant les qualits que pour tre rcit avec

SECONDE PARTIE.
Ces qualits, je les rduis l'attention, la dvotion et au respect. L'attention. On n'honore pas le Seigneur par le mouvement des lvres qui se remuent, et par l'inclination du corps qui sa baisse Dieu est esprit, et il veut :re ador en esprit et en vrit (Joan., IV, 2k), c'est-dire par les penses de notre esprit et les hommages de notre cur et cependant combien de prtres qui le Seigneur pourrait faire, avec une sainte indignation, le reproche qu'il adressa autrefois Isral : Ce peuple m'honore des lvres, et son cur est bien loin de moi. (/sm., XIX, 13; Mutth., XV, 8.) Combien de prtres en qui des paroles toutes de flamme, des cantiques tout brlants du l'eu de l'amour divin, n'ont laiss d'autres traces, d'autre sentiment que cet aride souvenir J'ai rcit mon saint office ; voulant dire par l qu'ils se sont dchargs d'un fardeau qui pesait leur paresse aveugles, de ne pas voir qu'ils ne sont pas quittes envers Dieu de ce grand devoir Encore un coup, mes frres, on ne s'en acquitte point par des sons et des mots jets en l'air; celte obligation les presse,
; :

tance. C'est pourtant cette fonction si haute, si importante, la premire selon l'ordre de Dieu et la discipline de l'Eglise, que des prtres ngligents traitent avec aussi peu de
frivole

respect et de considration, que si elle tait et lgre c'est la dernire qu'ils


:

songent remplir;

c'est la fin du jour qu'ils s'en acquittent, et on en a vu, de dlai en dlai, la diffrer, la renvoyer jusqu'
la

dernire
s'en

heure.

Toutefois,

quel temps

acquitter que celui o le corps, refuse son service l'esprit, et ne lui laisse que la pesanteur et insensibilit pour une uvre digne de toute l'attention et de la ferveur des anges! Je suis occup, disent souvent ces prtres, pour
l'align,
I

pour

excuser une conduite si inexcusable et je leur rponds ? Vous tes occups mais en supposant que vos occupations soient graves et srieuses, dignes de la saintet de votre ministre, toujours est-il qu'entre ces occupations il y a un ordre, et selon cei ordre, les plus hautes et les plus importantes doivent tre acquittes avant celles qui le sont moins. Or, vous savez que les aptres euxmmes ont donn la prire la prminence sur la prdication de la parole de Dieu. Si les biensances divines vous sont aussi prcieuses que les convenances mon;
!

elle se rpte tous les jours, et elle amasse sur leurs ttes un poids de maldiction, un trsor de colre qui se grossit sans cesse, et qui finira par les accabler au jour des vengeances. Pour viter ce malheur, coutons ce grave avertissement que nous altesse l'Esprit-Saint, et obissons au prcepte qu'il nous exprime Prparez votre me avant la prire, autrement vous tes ce tmraire qui tente le Seigneur. ('Ecrit., XVlll, 23.) Qu'est-ce dire, mes frres, ne passe prparer a vaut la prire, et par l tenter le Seigneur? que signifie donc ce langage-? par quel lien s u:

(II) Terlul. cilpar Ben.

X\\,Dc

sacrif. 11b. lit, cap. 3i, n. 1.

Orateurs sacrs. LXWI11.

(ltATI

i.^-

SA( IU s

B0V1

i:

uissenl ensemble ces deux penses, en apparence si disparates el si loigne! l'une prde l'autre? Tenter le Seigneur, c'eal cipiter dans un danger do l'on oe peut se nous est lrer que par un prodige qui pas prorais par la parole de Dieo, el qui vins r|c sa provlrail contrarier les lonce. Or, le prtre ngligent <|ui ne se prriro, esi vraiment coupare [tas avant la pable de ce dsordre j >[ s'il chappe au pril d'une rcitation ngligente et disaipe du saint office, c'eal a-dire d'une prvarica-

* 1

1 1

tion contre un des plus saints devoirs <le In nlricalure, ce ne sera que par un prodige.

Et dans le vrai, le recueillement de toutes les penses de l'esprit, le silence de toutes les pas-ions de l'me, sont les conditions ncessaires et indispensables du saint office bien rcit. Or le moyen, mes frres, qu'un pitre habituellement dissip, et <|ui, au sortir d'une action rofane, rcite son office, puisse subitement, et sans aucun ell'orl prparatoire, se trouver tout coup calme, paisible, recueilli Pour rendre la chose plus
j

sensible, j'interpelle ici ce prtre, et je lui Vous sortez d'une partie de plaisir, o dis votre me s'est enivre d'une joie profane; vous \ouej de manier une affaire d'intrt qui a remue' peut-tre en vous les plus violentes [lassions et quand ce ne serait qu'une tude profondment rflchie, elle aurait tendu tous les ressorts de votre me
:

vous comptez, au sortir de l, sans prparation, sans effort, pouvoir rciter voire saint oilice avec toute l'attention, le recueillement, la dvotion (pie vous com-

Quoi

mande

ment un prodige,

rougi une eau agite par la leuqte pour rentrer dans le repos pouvez- vous donc croire que votre me, aprs de si violentes molioii>, prouvera ce calme profond o elle doit entrer pour converser avec le Seigneur? fl est visible que la violente agitation que vous lui avez imprime se prolongera jusqu'au moment o vous l'aurez a| aise. Et voil ce qui nous explique celte pratique pleine de sagesse, dont plusieurs saintes communauts ont fait un devoir de leur vie commune, et que le grand saint Charles Borronie avait introduite dans sa maison c'est,
|

niais ce serait l visibletemps au fer fl faut du par le feu our perdre sa chaleur,

l'Eglise!

la bouche exprime pai les affeel oni ! les sentiments du cui ixui ) rpondent ; prier quand le Prophte nrre, uuvrit son u tir ! ifiant e ooand b chante la divine ri corde dn Seigneur; aimei quand sa parole sort comme une vive Dam me de son tueur embras de l'amourdivia ; pleurer si (lis quand il les pleure lui-mme avi gmissements d'une douleur qui avait fait de tes yeux ili-ux sources de larmes ; le( pense vers le ciel quand il nousraconii choses si grandes, si glorieuses de la cit de Dieu. Je connais la pesanteur et l'insensibilit du cur humain ardent comme pour les choses de la terre, il est de glace pour les choses du ciel; nanmoins, mes 11 res, le dois le dire ici, ce coeur dont l'insensibilit fait la matire de nos plaintes amer. s, ae laisse pas que d'tre entre les mains de notre conseil, {l-ii., \v, 14.) Qu'il roue, qu'il consa re Dieu toutes qu'ilyaen lui de sensibilit, de capacit pour aimer: ei si Dieu est le matre qu'il choisi, l'amour, ce roi de toutes les puissances de noire ame et auquel rien ne rsiste dans le domaine de noire coeur, samabien tirer lui avec un empire souverain el absolu toutes nos penses et toutes nos affections. Car telle est, mes frres, la constitution de notre tre et la loi principale qui le rgit, que nos penses vont par une pente naturelle dans le lieu o se trouvent les alfections de notre cur. Dieu qui l'a fait, el qui connat bien ses dispositions les plus intimes, nous l'a dit Votre cur est l o est voire trsor (Mat th., VI, 21), c'est--dire o sont vos affections. Je parle celle mre de son cillant chri que la force de la loi lui a enlev pour le cou mire au milieu des plus prilleuses chanes de la guerre je parle cet ambitieux du poste qu'il sollicite avec tant d'ardeur et avec des anxits si pnibles pour le sui ces de sa demande cet avare . des spculations de sou ngoce, de l'incertitude de ce procs qui rucl en litige la plus belle portion de sa fortune et bientt le feu qui brille dans leurs veux, les parolesqui se prev-eut dans leur bouche m'annoncent que j'ai touch la lihre dlicate de leur cur.
,

.1

II

Mais
,

si

les

paroles vives et embrases du

"

mes

frres,

que

la

rcitation

du

saint office
I

quart d'heure d'oraison mentale. Cette prire prparatoire que Egh.se nous met dans la bout lie peut, l'gard d'un prtre pieux chez qui elle n'a pas dgnr en routine, remplir celte lin salutaire. (Que si, par la nature de ses occupations, il avait iiupiim son Ame quelquesunes de ces violentes commotions dont nous venons de parler, ce serait lui de discerner avec prudence et sagesse le temps ncessaire et eonveiialilc p-.ur reprendre celle assiette tranquille qu'il doit avoir pendant la
prire. A l'attention je joins la dvotion; et j'appelle de ce nom, mes frres, la disposition
.l'une

fui prcde d'un

me

qui accompagne les paroles que

Prophte-Roi, quand il nous parle le notre Dieu de ses perfections ineffables, de *<>u amabilit inlinie, ne disent rien notre Ame si facile a mouvoir sur les choses de la terre, que devons-nous en penser? Qu'elle esl vide ues choses de Dieu, sans affection, sans amour pour ce souveraiu Etre, seul parlait seul digne d'tre aim. Ah les potes profanes ont bien trouv le secret de remuer notre cur, d'y rveiller quelquefois les plus vifs transports d'une admiration vive d'un amour tendre el all'eclueux leur !an_ eiail-il plus anim, plus passionn que celui du Prophte-Roi, quand il nous dit .Mon me a soif du Dieu vivant; quand me l-il donn de paratre en sa pi sence? (l'.-nl. XLf, 3.) Ahl Seigneur, tirez mon ame de celte prison o elle languit (Psai. CXLI, B pourquoi prolonger si longtemps les joui,

237

DISCOURS DE RETRAITE.
exil [Psal.

XVI,

SUR LE SAINT SACRIFICE DE LA MESSE.


et

238

mon

CXIX,

5),

me
,

dans les dserts de celte vie sous des tentes, dans une rgion obscure, dans une terre aride et sans eau? (Psal. LXII, 3.) Non, mes frres, nous ne sommes pas ici-bas des exils et des captifs tristement assis sur des rives lointaines. Si nous tions des voyageurs qui soupirent aprs cette cit de Dieu ou noire me doit habiter pour toujours
,

retenir encore o je voyage

le

monde

ses ftes

et ses plaisirs

dgot, et nous rpondrions ses serviteurs qui nous y invitent et qui nous en font de riantes peintures Je connais un pole qui a chant les beauts de la qu'il y a loin de vos fables cit de Dieu. Oh toutes les choses grandes et glorieuses qu'il en raconte! Narraverunt mihi iniqui fabulationes ; sed non ut lex tua. (Psal. CXVIII

nous seraient

85.)

A l'attention, respect. Quand un

la

dvotion, joignons

le

est admis rois dont le nom et la puissance sont rvrs

mendiant, un misrable comparatre devant un de ces

au dedans et au dehors de son empire, la pense de sa profonde misre en prsence d'une si haule majest, l'absorbe; il en est saisi, confondu, et la terreur et l'effroi ne lardent pas s'emparer de son me. Nous prions, nous sommes en prsence de Dieu; qui sommes-nous, et devant qui sommesnous? Dans le temple du Seigneur, au pied d'un oratoire dans les sentiers de nos champs, oui, partout o nous nous trouvons, Dieu n'est-il pas prsent devant nous? et si C'est au pied de son autel que nous rcitons pas devant nous, le divin office, n'esl-il comme il lait dans la maison de Nazareth comme il est dans les tabernacles du ciel, o des millions d'anges environnent son trne ? J'entre dans le palais des rois, j'y vois des serviteurs attentifs jusqu'au scrupule no rien omettre, pas mme un iola, de ce corps de pratiques qu'on appelle le crmonial de la cour. J'entre dans -celle maison o noire Dieu habite corporellement avec les hommes; son Eglise a aussi compos un crmonial en son honneur; les rites en sont magnifiques, les chants harmonieux qui s'y font entendre ravissent l'me par la beaut de leurs accents et j'y vois des prtres, des ministres mutiler ces crmonies, prcipiter ces paroles que les anges coutent avec tant d'attenlion et de respect du haut du ciel alors je me rappelle tant de plainles qu'il nous a faites de ces scandales par la bouche de son prophte Si je suis votre roi, o est le respect que vous me devez? si je suis votre pre, ouest l'amour que je mrite. (Ma, , :

importante, profitable la gloire de Dieu, au salut de son Eglise, la sanctification de ses ministres; et j'aurais d ajouter, combien elle est consolante, et propre adoucir les tribulations qui sont l'apanage du sacerdoce chrtien. Ces divins cantiques furent pour le Prophte-Roi, qui en est l'auteur, la douce consolation de son plerinage sur la terre; il nourrissait son me de la manne dlicieuse dont ils se composent, et il oubliait toutes ses peines. Les Isralites euxmmes , captifs dans les (erres trangres, ne connaissaient pas de plus douce consolalion au milieu des rudes privations de leur exil, que le chant de ces mmes cantiques ; ils suspendaient leurs instrument de musique aux saules du rivage, et faisaient retentir les chos d'alentour des gmissements de leur tristesse. Et cependant le ciel ne s'tait pas ouvert devant les enfants du peuple, do l'ancienne alliance; eux et leurs prophtes, dans leurs mystres, leurs crmonies, leurs visions et leurs rvlations, ne possdaient que l'ombre et la figure de ces biens dont la ralit est dans nos mains, quoique des voiles et des symboles nous en drobent la claire vue. Pour nous, ministres de l'Eglise catholique, quand nous lisons ces divins cantiques avec les yeux clairs du cur dont
parle saint Paul, nous y voyons
et
le fidle

rcit

souvent la peinture anime des perscutions que les suppts de l'enfer devaient susciter son Eglise. Le prophte a vu ces farouches ennemis la dvaster, comme un sanglier furieux qui se prcipite sur un troupeau de timides brebis il les a vus dressant des chafauds et rpandant comme l'eau le sang des martyrs. Mais en ce moment, ministres du Trs -Haut, ouvrez les yeux, coutez la voix de l'Espril-Sant qui rv e aux mes humbles l'intelligence de sa loi; et celle consolante esprance natra dans votre cur, elle y fera surabonder la joie audessus de la tribu lation et vous vous direz vous-mmes Puisque noire Dieu est si vritable dans la connaissance anticipe que les prophtes nous ont donne des preuves
;

des tribulations rserves l'Eglise pouljours de son plerinage, il ne le sera pas moins vrifier les consolantes promesses
et

ies

qu'il lui a faites,


la

dans

les

mmes

lirrcs, de

conduire, aprs l'avoir purifie ici-bas do ses taches et de ses rides, dans un lieu de rafrachissement et de paix , o il la rendra ternellement heureuse par la vision de sa
face.

DISCOURS XVI.
SUR LE SAINT SACRIFICE DE LA MESSE,
faut se prparer la sainte messe par prire; 2 la clbrer avec une religion profonde; 3" rendre Dieu, pour cet ineil'able mystre , de ferventes actions de grces. Ces trois grandes obligations, d'une prparation dvote et attentive, d'une clbration religieuse, recueillie, et d'une fervente action de grces, feront le sujet et l pai lago de cet entretien.
1 il
la

tach.,

I,

6.)

Notre Dieu est patient, parce qu'il est tepuel aussi dans le sicle futur, o il exercera ses infinies misricordes et ses ternelles justices, les cris lamentables, la rage et le dsespoir de l'enfer seront la vengeance qu'il tirera du crime de ces prtres qui ont acquitt avec ngligence une uvre redoutable aux anges eux-mmes. Malheur donc aux prtres qui ignorent combien cette divine fonction est honorable
;

Zi
I

SACRES.
s'agit
la

M
des plu

II

Mil HI

l'Ml

II

Il

foui se prparer bu lainl

M(

rifle*

par
t

prire

Prpare votre me avant l<> prire noua l'Esprit-Saint (Eccli., XVIII, 23); sulremenl vous tes un tmraire qui lente le Seig neur; vous roua et pose* visiblement au pril de le Imiter sans honneur, Mil jiecl, et <le profaner, par un horrible sacrilge, le plus sacr de nos rnj stres moins la saque, par un prodige qui drogerait gesse, il ne vous dlivre de ce pril o vous or, eetl une s ma engag votre tmrit l'Esprii-Saim appelle ltlahe conduite que tenter le Seigneur, lui effet, ce aime de l'esprit, ce silence des passions, ce rei lement profond de toutes les puissances de l'me, subit et non prpar, ne serait-ce pas l un effet sans cause, un prodige de la naissance de Dieu non moins grand que s'il faisait tout coup fuir la mer, et remonter vers leur source les eaux des fleuves? Mais tchons d'expliquer en ternies plus prcis celte prparation, sa nature, les actes qu'elle
<lit
;
:

commande.
Diriger ses intentions vers les lins du sason me par une componction sincre et par une douleur dont l'EsprilSaint est le principe, y allumer le feu de l'amour divin, dsirer d'un grand dsir de recevoir ce divin hte dans la maison de son me; voil bien, aux termes de la liturgie sacre, les actes prparatoires au saint sacrifice. Or, dans tous ces actes, qui ne voit que tout est convenable, indiqu par la raison elle-mme, avant que de nous tre command par le rite de l'Eglise? Et u'abord diriger ses intentions vers les fins du sacrifice. Ici nous pouvons bien
crifice, purifier
,

de lu pail des Etats, de la p'ox des familles, de la des et des sean la Une me pieuse, mi I remis mu offrande ce prtre, en le conjurant mvenir de la misre qui afflige au saint autel ou il voit Dieu tact il reoit ce don, il se l'approprie, el il oublie a l'autel ceux par qui il vil de l'autel. Tue ,'.me pnitente lui a ouvert son cur; il y a vu une plaie profonde qui la ; vore, une mort prochaine qui la menace; il va se trouver seul seul avec Dieu, le voir et lui parler; et il oui/lie cette Ame, lui qui s'appelle son pastenr el son pre. Est-ce ainsi, je le demande, qu'on ngocie les affain des hommes? LU agent qui ngligerai! rc point les intrts ,,e ses clients', serait-il rput probe et juste? et serions-nous exempts de reproche en matire de probit, parce que les grands intrts que nous i trahis sont les intrts tei Mais, indpendamment de ces motifs puiss dans la haute considration de la gloire de Dieu et du salut des mes ce prli
et
la

terre,

rien demander pour luimme? Est-il donc ce pontife pur, innocent et sans tache, qui, en priant poui les pchs du peuple, n'a aucun besoin d'inten

gligent n'a

i-il

pour ceux qu'il a commis lui-mme? Ablje ne parle, point ici de ces grands pchs qui donnent la mort l'me ce ne serait plus ou
;

invite l'Es prit-Saint, faire appel aux enfants de tnbres ; ils sont assurment plus prvoyants, plus sages et (dus prudents que nou3, qui nous glorilions d'tre les enfants de la lumire. Car voyez-

comme nous y

vous jamais un homme sage s'engager dans une a traire grave, importante, dcisive, sans y avoir song, pens, mrement rflchi? Ne craint-il pas qu'on ne lui applique Il a commenc cette parole de l'vangile lever l'difice, et il n'a pu l'achever? (Luc,
:

XIV, 50.)
prtre, associ par Dieu lui l'uvre Ja plus grande qu'il puisse concevoir dans sa sagesse et excuter par sa puissance, n'y penserait pas, ne s'en occuperait pas; il dtournerait d'autres objets les mditations de son esprit et les affections de son cur! Mais, encore un coup, de quoi s'agil-il dans cette uvre, traite par ce prtre avec une lgret qu'il n'oserait se permettre dans le maniement des puis frivoles intrts de la vie? Il s'agit de rendre au Trs-Haut, au nom de toute crature, le culte en esprit et en vrit, seul digne de lui; il s'agit de le remercier, au nom ue son Eglise, de tant de biens d'un prix infini dont elle sb reconnat redevable envers sa
I

H quoi un

mme

bont; de
server,
la

lui

demander

qu'il

daigne

la

conil

gouverner

et la purifier. Enfin

prparatoire du saint sacrifice qu'il faudrait renvoyer ce prtre prvaricateur, mais au tribunal de misricorde que Dieu a rig sur la terre; el s'il n'est pas assez heureux pour entendre, de la bouche du ministre qui y sige en son nom, une sentence qui l'absout, sa prire est un nouveau pch, sacrifice une profanation excrable, el il s'incorpore son propre jugement, selon I" langage de l'Aptre. Je le sais. l'Eglise, ne songeant plus qu'aux biens innombrables acquis ses entants par la clbration du divin sacrifice, se relche beaucoup de sa rigueur, et se montre plus indulgente pour accorder l'autel au prtre que la communion au simple fidle mais, celle sage condescendu hce mise pari, ce prtre froid et tide a-t-il une conscience assez pure, une justice assez abondante pour monter tous les jours au saint autel ? Et ces fautes si gra libres, dont il souble tous les jours son me, ne ternissent-elles pas la blancheur de cette robe qu'il faut avoir conserve sans tache pour entrer dans la salle du festin o Jsus ne reoit que ses lus? Encore s'il avait soin de la laver, de la purifier dans les eaux sacres de la pnitence; notre Die bon, patient, clment, d'une misricorde infinie, et il ne s'offense pas de nous voir la table de son festin avec des vtements peu somptueux, pourvu qu'ils soient d. eni>. Mais un prtre infidle et dissip ne daignera pas- mme gmir un moment, au pi-d de l'autel, de ces fautes sans nombre dont il est coupable; le saint sacrifice n'est pas distingu, dans sa conduite journalire, du resta
rite
;

C.t

DISCOURS HE RETRAITE.

XVI,

SUR LE SAINT SACRIFICE DE LA MESSE.

2-12

des occupations profanes qui en remplissent les moments. Dispensateur des mystres de Dieu et des sacrements de son glise, que n'a-t-il pas dit au peuple chrtien au sujet de ces prparations de puret et d'innocence, qui sonl pour le fidle les conditions indispensables de sa participation au mystre eucharistique? Mes frres, nous exhortons les autres, et nous ne nous exhortons pas nous-mmes; cf cependant notre prdication n'est pas un son qui se perd dans les airs nos paroles montent au ciel o Dieu les crit dans son livre pour les reproduire contre nous-mmes au grand jour de la justice o il rendra chacun selon ses uvres. Il est crit qu'en ce grand jour les villes infidles condamneront le peuple de l'ancienne alliance, qui n'a pas profit des merveilles qu'il a vues et des paroles divines qu'il a entendues en ce mme jour, un grand nombre de villageois condamneront les pasteurs infidles qui devaient les diriger dans la voie dos saints. Demain, approchez de l'autel du Seigneur, et il entrera dans votre me, a dit au villageois son guide spirituel; et cet humble pnitent tressaille d'une sainte joie; on l'a vu prvenir le lever de l'aurore, assiger de grand matin la porte du temple, et prs qu'il y est entr, demeurer, pendant des heures entires, prostern en prires avec ce recueillement profond que les anges contemplent avec joie du haut du ciel. Bientt il s'avance d'un pas respectueux vers la table sainte, il s'lance vers le bien-aim de son cur par ses dsirs enflamms; et au moment o il le possde, il se perd, il se confond en lui, et il jouit de la douceur de
:

nations, leurs sacrilges, et cette voix importune on ne veut pas l'entendre; il faut donc s'tourdir, aller d'un pas brusque et
prcipit vers l'autel. Ah malheureux pr^ tre, montez, et ce vu de votre cur s'accomplira; Dieu se taira, vous dormirez d'un
1

sommeil profond, ou vous marcherez avec un calme atreux dans d'paisses tnbres;
croirez vivant, et vous serez mort. Oui, mes frres, la vue d'un prtre engag dans la malheureuse habitude de monter tous les jours l'autel sans prparation, et d'en descendre sans rendre Dieu la moindre action de grces, on ne peut se dfendre de ce soupon voil un prtre qui dgnre, la tideur a dj envahi son me, et peut-ire que le pch rgne dans sou
:

vous vous

cur.

DEUXIME PA