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LEGBA UN VODOUN SINGULIER DU GOLFE DU BNIN Ses fonctions et ses reprsentations

Lgba vodoun du golfe du Bnin est une figure singulire de cette rgion, il est tout aussi divers dans ses attributions que dans ses matrialisations, et constamment prsent et invoqu. L'ensemble de ces aspects tonnants plus d'un titre a attir notre attention. LE CADRE HISTORIQUE, GOGRAPHIQUE, RELIGIEUX La cte du golfe du Bnin eut des contacts phmres avec les Europens ds la seconde partie du XVe sicle. Connue plus tardivement sous le nom de Cte des esclaves , elle n'eut d'installations permanentes organisant le commerce local qu'au XVIIe sicle. La nature des changes qu'on y pratiquait tait spcifie par cette appellation. Les relations crites de personnes qui a, divers titres, ont trafiqu dans cette contre donnent des indications sur le commerce et les usages en vigueur. partir du milieu du sicle dernier, ces relations allaient se multiplier et amliorer la qualit de leurs observations. La vie conomique se transformait alors rapidement. Le commerce de l'huile de palme succdait celui des hommes, l'Europe des tats se dsengageait au profit de ses nationaux, des esclaves affranchis brsiliens revenaient s'installer en Afrique, des factoreries nouvelles et leurs comptoirs se crrent. Le commerce traditionnel fut alors en pleine mutation, sous l'effet de l'abrogation du trafic de l'or noir (bien que ce processus ait dj t engag officiellement depuis plusieurs dizaines d'annes). Les maisons de commerce furent en qute de nouvelles matires premires africaines et de nouveaux dbouchs aux objets industriels d'Europe et quelquefois d'Asie. Des diplomates, en particulier anglais et franais, sillonnrent la rgion afin d'tablir de nouvelles relations avec la royaut dahomenne qui dtient le monopole du trafic et tentrent d'inflchir sa politique, et d'radiquer totalement la traite en change de (maigres) pensions et en tentant d'obtenir pour leur pays, la clause de la nation la plus favorise. Paralllement, on note un lan missionnaire vers l'Afrique. En 1852, une mission franaise s'installe de manire permanente sur cette cte. cette poque rgnait Abomey, capitale du royaume fon du Dahomey (Danxome) le roi Ghzo (1818-1858). Ce royaume de l'intrieur fond dans la premire partie du XVIIe sicle, tait entr en contact direct avec le commerce europen en conqurant deux royaumes ctiers, ceux d'Allada et de Ouidah en 1721 et 1727. Ghzo, avec les Occidentaux, pratiquait une politique d'ouverture qui se matrialisait, surtout, par des concessions commerciales et territoriales. Dans cette aire culturelle s'tait dvelopp un ensemble tabli de croyances, de rites, de mythes, la structure particulire, fond principalement sur des entits appeles vodoun (terme traduit de manire approximative par : esprit surhumain, force, voire divinit). Organises en familles, hirarchises en panthon, elles sont surtout connues en Occident pour avoir donn naissance ( la suite soit de la prpondrance numrique des esclaves originaires de cette rgion, soit de leurs qualits intrinsques, soit des deux) des formes religieuses au Nouveau Monde, connues sous le nom de vaudou a Hati et de candombl Balna.

Ce culte, malgr une extrme diversit, et peut-tre mme, pour cela, garde actuellement dans la Rpublique du Bnin (ex-Dahomey), et dans la rgion, une position prpondrante. Une des figures les plus singulires de vodoun est celle de Lgba. Elle se retrouve chez les populations Ew, Adja, Mina, Fon, du Togo et du Bnin, et chez les populations yorouba du Bnin et du Nigria sous le nom d'Elegbara, Eshu-Elegbara, Eshu-Bara ou encore Eshu. Elle possde des qualits et des fonctions communes tous ces groupes et aussi, quelques dissemblances. Ici, le terme fon, Lgba, sera utilis plutt que le terme yorouba, Eshu, qui ne semble pas recouvrir exactement le mme vodoun. On se bornera tudier cette figure chez les populations du sud-Bnin et du sud-Togo. OBJET ET MTHODE En nous fondant sur des travaux antrieurs ainsi que sur notre propre exprience, nous tenterons de procder une analyse d'une figure, divinit complexe de ce panthon, nomme Lgba. Ses diffrents aspects, en particulier ethnologique et esthtique, ses permanences et sa plasticit formelle et fonctionnelle seront pris en compte. Le panthon vodoun ayant t si souvent et dj si compltement dcrit, aussi nous n'en donnerons ici qu'une prsentation trs succincte. Les deux points suivants seront examins : - fonctions et caractres attribus Lgba. - reprsentations de ce vodoun. Pour cela, plusieurs types de matriel et de documents seront sollicits: Sources crites, iconographiques, musographiques et tmoignages recueillis in situ. - Les sources crites sont tout d'abord, en suivant la chronologie : des rcits laisss par des marchands, capitaines, diplomates, voyageurs, missionnaires, tudes de militaires suite la conqute du territoire, de cadres coloniaux... Puis, plus rcemment, des travaux d'ethnographes et d'historiens. La socit et la religion dahomennes, en particulier cette dernire, intressent au premier chef les missionnaires et les ethnographes. L're des monographies culmine pendant les annes trente avec l'uvre incontournable de Bernard Maupoil sur la divination, puis, aprs la guerre, une uvre tout aussi importante, va voir le jour; il s'agit de celle de Pierre Verger qui concerne les relations entre Dahomey et Nouveau Monde. - Les sources iconographiques sont nombreuses: dessins, gravures et photographies dj publis ne manquent gure, mais peu sont anciens, quoi viennent s'adjoindre les photographies prises par nous au Bnin. - Les sources musographiques et in situ servent de comparaison entre des Lgba vus actuellement et certaines pices conserves parfois un sicle dans des collections franaises. En conclusion, une synthse des lments esquissant une meilleure comprhension du sujet sera propose. LEGBA, LMENT DE LA RELIGION DES VODOUN Afin de saisir les divers aspects de cette figure, il est ncessaire de tenter de la replacer dans son contexte.

LE CADRE RELIGIEUX: LE PANTHON Le panthon vodoun offre un systme de hirarchie bien structur, mais l'ordre de cette hirarchie est fortement li aux diffrents lignages et leur localisation. De plus, il a volu et volue encore, aussi bien dans le temps que dans l'espace. C'est--dire que la structure persiste mais la place des divinits, l'intrieur de cette structure, est relativement mobile. Les auteurs ne s'accordent point sur la nature de l'ensemble des cultes. Pour Maximilien Quenum, auteur fon, il s'agit d'un monothisme dgnr , avec une notion plus ou moins efface de dieu suprme; pour d'autres, d'une religion ftichiste , mais ces catgories ne semblent gure pertinentes aujourd'hui. Gnralement, on s'accorde sur une divinit place en son sommet, Mahou ou Mawu, divinit cratrice de l'univers et de tout ce qui le peuple. Pour certains auteurs, Mahou ne serait qu'un aspect fminin du couple primordial, Mahou-Lissa, et la cration du monde apparatrait alors, soit comme tant essentiellement dualiste, soit le rsultat d'une seule et mme force possdant en elle-mme, un aspect androgyne. Pour d'autres encore, Mahou et Lissa seraient deux jumeaux, enfants d'une divinit encore plus importante, qui se serait retire dans la solitude pour laisser aux hommes la possibilit d'exercer leur libre arbitre, gouverns par des esprits, de divinits importantes ou secondaires, les vodoun. Quelques auteurs pensent que chaque vodoun considr prioritairement comme une divinit secondaire serait en fait, l'lment primordial situ au sommet de ce panthon: chaque initi tout en reconnaissant l'ensemble des vodoun, ne se consacrerait qu' un seul, son ftiche . Sa religion, serait dfinie par son propre vodoun, autour duquel toutes les autres divinits volueraient. Ardent proslyte du catholicisme, l'abb Kiti prtre dahomen, s'est intress particulirement la religion traditionnelle des Fon. Pour lui, Mawu, qu'il traduit par le terme Dieu , est Le crateur unique. Il a cr le monde et aussi les ftiches , il est comme un roi avec ses ministres ou encore un matre avec ses serviteurs . Plusieurs panthons peuvent coexister simultanment. Les vodoun sont stables, ou presque, seules leurs positions respectives subissent des modifications. Ici, le modle propos par H. Aguessy sera utilis, mais il en existe bien d'autres, tout aussi vraisemblables. Pour lui, l'origine du monde actuel, on trouve Mahou, Mawu ; une autre divinit lui est associe, Lissa, en ce sens Mawu dsigne une paire de divinits . Mawu est fminin, Lissa, masculin. chacun d'eux choit une mission: La mise en accord de la nature incombe Mawu, divinit de la fertilit, assiste de Dan (serpent, vie, mouvement) ; Lissa (divinit de la force et du feu) incombe la mise en ordre du monde des hommes, assist de Gou (vodoun de la transformation du monde, de l'industrie, de la culture) . Les vodoun ou tout du moins, une grande partie d'entre eux, pourraient tre les enfants issus de l'union de Mawu et de Lissa. Le dernier-n de cette nombreuse famille tant Lgba. Jean-Pierre Vernant, historien de l'antiquit grecque, aide la comprhension du phnomne lorsqu'il prcise que la structure des mythes est de type gnalogique. Pour la pense mythique, toute gnalogie est en mme temps et aussi bien explication d'une structure, et il n'y a pas d'autre faon de rendre raison d'une structure que de la prsenter sous la forme d'un rcit gnalogique. QU'EST-CE QU'UN VODOUN ? Roger Brand en donne une dfinition: Les Vodoun sont des divinits... constitues pour une bonne part, d'une force de la nature et d'un tre humain qui a su intgrer cette force de la nature pour lui et son lignage ; il ajoute ce sont des puissances divinises, tandis que H. Aguessy,
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crit que le vodoun dsigne toute puissance dpassant l'entendement humain et agissant au ni veau de l'invisible mme si ces actions ne se rvlent que dans le monde visible. Dans le cadre de cette tude, nous utiliserons le terme, vodoun, que les Bninois emploient euxmmes, pour signifier toute force surhumaine, surnaturelle, pouvant tre incarne dans des plantes, des animaux, ou des anctres. Le terme, divinit, aura le mme sens. Les ftiches ou vodoun se manifestent sous de multiples formes: homme, animal, par la voix, ou par des apparitions. Ils peuvent survenir dans les rves ou sur des sites propices: bois sacrs, temples consacrs. Ils rsident dans les lments de la nature, les arbres, les fleuves, la mer, le tonnerre, ou dans des animaux, en particulier, les serpents, ou bien dans certains individus mais surtout chez les dfunts, les anctres. L'homme rvre en eux non des images grossires qu'il a cres, mais les reprsentations de ces vodoun, c'est--dire, l'esprit qui y demeure quand l'objet est consacr. Il recueille cette dclaration: En adorant les ftiches, c'est Dieu que nous adorons aussi dans ses cratures. Les ftiches ou vodoun seraient donc, des mdiateurs entre Dieu et les hommes . Pour ces derniers, ils obtiennent des faveurs , mais sont galement les excuteurs des vengeances divines . Il vaut mieux ne pas les croiser, car leur rencontre est danger de mort. Les vodoun emprunteraient une enveloppe Inhumaine pour descendre sur terre et ce, uniquement entre midi et une heure, et la nuit entre minuit et le chant du coq. La majorit des auteurs s'accordent pour classer les vodoun en catgories, leur nombre variant gnralement de deux - public/priv - quatre - les lments primordiaux, tels le ciel, la terre, la mer et le tonnerre. Les vodoun publics semblent vnrs par tout le pays, tandis que les privs ne semblent l'tre que par un individu, par une famille ou un groupe de familles, une ligne ou un clan. De faon trange, Lgba sera souvent class dans le groupe des divinits prives, et rarement dans les divinits publiques, pourtant de nombreux Lgba publics existent, - mais ne sommes-nous pas l, confronts une conception diffrente de la ntre, de la proprit et de l'espace? Lgba peut tout aussi bien tre considr comme un vodoun inclassable. Cette hypothse est celle de Honorat Aguessy, historien et philosophe bninois. En effet, pour cet auteur, si les catgories existent bel et bien, elles ne peuvent prendre en compte la totalit du complexe panthon vodoun, et particulirement les quelques figures intressantes de type rsiduel , telles: Dan-Ado-Hwedo (le serpent arc-en-ciel), les vodoun personnels (les tohwiyo, anctres fondateurs de clan) et surtout, Lgba. LEGBA : CARACTRE ET FONCTIONS Bien que trs prsent dans la vie quotidienne -Michel Leiris, lors de l'arrive de la Mission DakarDjibouti, au Dahomey, en dcembre 1931, le signalait dj ainsi dans son journal de voyage, Lgba, est pourtant difficilement cernable. L'ensemble de ses reprsentations et de ses fonctions multiples et contradictoires ne semble gure faciliter la mise au jour d'une vritable entit. Mais une de ses caractristiques est justement d'tre multiple et contradictoire, aussi bien dans son nom, dans ses formes, dans ses attributs que dans ses fonctions. Ces diffrents aspects seront prsents succinctement. LES ORIGINES DE LEGBA Origines gographiques: Lgba est vraisemblablement originaire des Yorouba du Nigria. Il pourrait s'agir d'un homme vodounise , nomm Ijebou, des environs de Il-If, ou du premier roi de Ktou, l'Ala Ktou,
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anctre des populations Egba. Lo Frobenius, explorateur allemand qui s'est intress la rgion trs tt, et que l'on tient pour le dcouvreur de l'art d'If, crit qu'Esu viendrait de l'est, du soleil levant, d'If et aurait tendance tre confondu avec Elegba, une divinit phallique du sud-Nigria. Origines mythiques: Des mythes fournissent quelques claircissements sur la naissance de Lgba et sur l'tonnante prsance qui lui est due dans toutes crmonies, malgr sa place de cadet dans la phratrie. L'un des plus clbres raconte ceci: Mawu, l'tre suprme, convoqua les vodoun car elle voulait les envoyer sur terre. Lgba se prsenta alors, le premier, sans prendre le temps ni la politesse d'apporter un prsent, vtu d'une simple plume sur la tte. Aussi Mawu fche le renvoya. Dpit, Lgba descendit sur terre, sans instructions, sans but vritable. Il erra dans des lieux inconnus, ne sachant que faire. Comme il connaissait les langues des deux mondes, celui des divinits et celui des humains, il mit profit cette errance, en devenant leur messager. D'autres mythes indiquent que Lgba pourrait tre, non pas le dernier-n, le favori de Mawu, mais au contraire, son premier-n, un enfant malform qui aurait prcd longtemps auparavant, le cycle des enfants normaux. Quoi qu'il soit, sa venue est toujours place sous le signe de la ruse, de la rapidit d'esprit, de l'intelligence, et non pas de l'ordre tabli, mais le dtournant son profit. Il se prsente toujours le premier, volant ou essayant de voler la place des autres. C'est un tre qui se joue des contraintes, un tre quelque peu marginal.

Lgba de portail. Sud-Bnin. Photo Gert Chesi (1979).

Lgba de portail de la rgion d'Abomey, village de Bohicon. Photo de l'auteur, janvier 1990.

Lgba de quartier sous abri, Abomey. Photo de l'auteur, janvier 1990.

Lgba Tindji, Bnin. Photo de l'auteur, dcembre 1989.

Zang Beto, lgba du quartier Ghzo, Abomey. Photo de l'auteur, dcembre 1989

Lgba difi par Cyprien Toku Dagba Abomey. Photo de l'auteur, dcembre 1989.

CARACTRISTIQUES PSYCHOLOGIQUES Lgba, comme nombre de vodoun possde un caractre qui, bien des gards, rappelle celui des hommes: il est violent, irritable, grossier, indcent, orgueilleux. Il se comporte comme un tre gt, mais les legbanon (les prtres, matres de son culte) savent le cajoler, l'amadouer. Avec un peu de douceur et quelques offrandes, il peut redevenir bon enfant . Le Pre Falcon, dans un travail consacr la religion du vodoun, se penche longuement sur cette figure. Il note que les multiples aspects de Lgba sont dconcertants et rendent difficile une reprsentation claire, car il tient dans le panthon de la Cte des Esclaves plusieurs rles, quelquefois antagonistes. - Lgba, vodoun du dsordre et de la colre? Au dbut du XXe sicle, A. Le Hriss, administrateur du Dahomey, dans son ouvrage historique sur cet ancien royaume, signale que Lgba loge dans le nombril de l'homme, hon, et souligne qu'il s'agit l, d'un lieu qui pour les Fon, est le sige de la colre. Lgba serait aussi nomm, hondan, l'agitateur du nombril. L'abb Kiti, est d'accord avec lui sur ce point car il crit que Lgba est vaniteux, insatiable, et qu'il rclame son d, localis au niveau du nombril d'ou il insufflera la colre. De nombreux tmoignages concordent sur ce point. Lgba est un dieu de la colre , un dieu du dsordre , il serait la divinit de la puissance, de la force qui se dchanent dans la querelle, la discorde, la colre, le meurtre, la guerre, le cauchemar, la folie passagre, (et mme) les rves rotiques. Lgba est un tre rus et malicieux , de nombreuses lgendes le prsentent comme tant l'origine de quiproquos et de conflits dbouchant quelquefois sur la mort. Certaines, trs connues au Bnin et au Nigria racontent comment Lgba s'amuse crer de toute pice une dispute entre deux amis jurs, qui dbouche sur un meurtre, pour l'unique raison que ceux-ci ont oubli de faire appel lui avant de sceller leur amiti (lgende servant rappeler sa place et les rites ncessaires dans les crmonies liant les amis).

- Lgba, vodoun de la mchancet Lgba est prsent comme une sorte de lutin au comportement l'quilibre fragile: il peut tre trs farceur, mais aussi prt aux pires mchancets , en mme temps, il se laisse facilement cajoler, si on sait s'y prendre, avec des sacrifices, des prires ou des libations, mais surtout de la nourriture, car il adore par-dessus tout, manger. Le Pre Kiti, crit que Lgba se trouve au premier rang des mauvais vodoun, sous le nom d'Axovi. Il assure qu' Il [Lgba] est l'auteur de toutes querelles, de tous les accidents, des guerres, des calamits publiques. Il ne cherche qu' nuire aux hommes, et il faut sans cesse l'apaiser par des sacrifices et des cadeaux . - Lgba, vodoun de l'intelligence et de la ruse L'intelligence et la ruse semblent tre deux aspects prpondrants de cette divinit. Le Hriss ce sujet crit: les Dahomens ne conoivent pas un tre intelligent sans Lgba . Et il le classe comme un vodoun personnel avec Fa, prcisant que Lgba nat et meurt avec chaque individu. La dvotion porte ce vodoun est fervente et intime , bien que pour lui, il n'ait pas un grand besoin de dmonstrations ritualises. Gedegb, fagbonon, vieux devin du roi Gll (1858-1889) d'Abomey, dont la sagesse tait aussi profonde que ses connaissances, renseigna Bernard Maupoil ce sujet: Lgba est plus fort que tous les vodu, et surtout plus malin. Il furte partout, est au courant de tout . SES FONCTIONS Ainsi que ses caractristiques, les fonctions de Lgba sont multiples. Est-il un messager divin, un gardien du patrimoine, une divinit de la fcondit ou tout ceci la fois? - Lgba, messager des hommes et des vodoun Les mythes rgionaux portant sur la cration du monde annoncent cette fonction. Lgba est en tout premier lieu, un messager entre les hommes et les vodoun, mais aussi entre les divers vodoun, qui entre eux ne doivent pas s'entendre. Il est le messager privilgi, car le seul les comprendre tous, de plus, il est un des rares vodoun avoir acquis la confiance des hommes, car il les dfend et prend mme l'occasion leur parti contre celui des dieux. Voil pourquoi, on ne peut commencer libation et sacrifice un grand nombre de vodoun sans en offrir les prmices Lgba afin d'obtenir son concours comme mdiateur ou intercesseur. - Lgba, gardien de la proprit Sa liaison intime avec Fa, le vodoun de la divination, expliquerait son rle de gardien des individus, des maisons, des villages, et, en consquence, son installation devant les maisons et aux carrefours, endroits terriblement ouverts et dangereux, qu'il a mission de protger. Il a la mme fonction sur les marchs, devant les temples. Il garde la proprit. le patrimoine... des autres, car lui ne possde rien. C'est ainsi qu'au march. To-Lgba veille-t-il au bon ordre et empche-t-il l'intrusion de mauvais esprits (37). Il garde aussi les temples des vodoun et ceux de certaines associations secrtes de chasseurs, sortes de socits policires qui ont de plus en charge la scurit des dormeurs, comme celle du zangbeto. L'abb Laffitte, la fin du XIXe sicle remarquait dj, la matrialit de son omniprsence sur les marchs et aux carrefours. En utilisant un vocabulaire ou le mpris des cultes diffrents est de rigueur, il crit: la hideuse statue de
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Belphgor grossirement faonne avec de l'argile, garde l'entre de toutes les cases, elle s'tale aux carrefours, sur les places [...] chaque pas dans la campagne tantt pose aux pieds des plus beaux arbres, tantt cache dans de petites baraques de forme circulaire. Plusieurs auteurs notent la proximit de Lgba et du chien. Cet animal semble tre son compagnon privilgi - serait-ce par son sens trs dvelopp du territoire. Ou parce qu'il sent des choses, un monde que l'homme ne peroit pas? - Vodoun de la gnration Les missionnaires du sicle dernier taient choqus par les attributs virils de Lgba. En effet quand celui-ci possde une verge ; elle est toujours ithyphallique. Serait-ce le signe d'un ventuel rapport la fcondit ou au phnomne de la reproduction? ces questions les auteurs, rpondent plutt ; bien qu' leur manire, positivement. Pruneau de Pomme gorge, qui fut directeur du fort franais de Ouidah de 1743 1765, aurait laiss la plus ancienne description de Lgba, d'aprs P Verger. Il crit: Les Dahomens ont... un dieu Priape, fait en terre avec son principal attribut, qui est norme et exagr proportion du reste du corps. Les femmes principalement lui vont faire des sacrifices. Le pre Bouche en parle longuement, trs choqu par la statue de Lgba et par son culte. Il lie la sexualit qu'il suppose l'impudicit au mal: Elegbara [Lgba] est l'esprit du mal, le Belphgor des Moabites, le Priape des Latins, Deus Turpidinis comme dit Origne: le culte du phallus s'tale avec effronterie, dans les maisons, dans les rues, sur les places publiques [...] ils [Les Dahomens...] n'hsitent pas lui donner les signes de la plus dgotante impudicit... . Mais le pre Baudin, galement missionnaire des Missions africaines de Lyon, en parle en des termes moins violents, pour lui, Lgba ne serait pas seulement un vodoun analogue au Priape des anciens, mais bien un vodoun de la gnration qui serait susceptible de donner ou de refuser des enfants et qui ... se prte volontiers l'augmentation des prognitures. Charles Lecoeur pense que l'ensemble des reprsentations de cette rgion est fond sur le culte de la gnration et que Lgba, y occuperait une position privilgie. Il ajoute mme (bizarrement) que le sige de Lgba serait en rapport avec cette fonction: l'endroit ou on le fait rsider: le nombril et la forme qu'on donne son symbole matriel ne laissent pas de doute sur l'ide prcise qu'il voque crit-il. Il est certain que l'Afrique subsaharienne avec ses habitants largement dnuds, a certainement choqu les missionnaires europens du XI Xe sicle. Ceux-ci influencs par le puritanisme marial de leur poque; et marqus par les valeurs victoriennes, ont donn une importance exagre la reprsentation de ces statues avec phallus. Au XXe sicle, mauvaise conscience ou autre forme de tabou, les auteurs sans nier cet aspect, ne semblent plus s'intresser cette divinit pourtant prsente et encore moins cet aspect. Bemard. Maupoil, propos des reprsentations dites obscnes, tmoigne d'une certaine rserve ce sujet. Mais, son opinion semble dnoter une conception assez trange de la sexualit. En effet, il crit: [Lgba] ne s'occupe des organes gnitaux des deux sexes, semble-t-il, que dans la mesure ou la sexualit conduit la discorde, la maladie ou au crime, en un mot, l'accident. Pour lui, il s'agirait d'une erreur d'interprtation, la verge de Lgba ne matrialise pas le fait que ce vodoun ait un quelconque rapport avec la fcondit, mais est un rappel de ses erreurs: Lgba ayant envie

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d'une femme, n'ayant pas accompli un sacrifice Fa, [...] attrapa une sale maladie... C'est pourquoi la verge de Lgba serait le symbole d'un manquement au devoir. Pierre Verger croit la reprsentation phallique de Lgba comme un signe d'irrespect, un moyen pour choquer (mais qui ?). Le pre Falcon s'appuie sur les dires du cur de Cotonou pour affirmer que Lgba bien que vnr par les femmes enceintes ou striles n'est pas plus que les autres vodoun un dieu de la gnration, de la fcondit , et remarque que Lgba est rarement de sexe fminin, bien qu'il en existe, dit-il, uniquement aux environs de Porto-Novo. En dcembre 1989, pendant les clbrations du centenaire du roi Gll, nous avons vu une sortie de lgba non, c'tait un homme portant sous une courte et paisse jupe de paille vivement colore, un phallus en bois. Il mimait des mouvements non-quivoques sur un rythme rapide. Il parait vident que si Lgba n'est pas li directement la fcondit, il est au moins li la reproduction et la multiplication. - Lgba, le diable ? Des auteurs ont vu en Lgba, Axovi, (le malheur, l'accident) ; et, par effet de rapprochement tymologique, en ont fait le Diable (le calomniateur, celui qui a deux langages) ou Satan (celui qui s'oppose). Deux facteurs ont influenc les Europens dans cette interprtation: le caractre phallique, dj vu, associ au fait que certains Lgba soient porteurs de cornes sur le crne. Ne seraient-ce pas les Lgba du zangbeto ? Par identification au diable europen, porteur de cornes, cette interprtation s'est cristallise surtout dans les milieux missionnaires. C'est pourquoi les plus violents tmoignages dans ce sens viendront presque exclusivement de ce ct. Ainsi l'abb Bouche, missionnaire du sicle dernier, porte-t-il sur Lgba: un jugement catgorique et svre: Elegbara est l'esprit du mal [...] C'est un vodoun trs mauvais qui est digne de recevoir en sacrifice des boucs, des cochons et des chiens... Lgba est Satan, car ce nom veut dire... celui qui s'empare de nous. [Il est la] personnification du Dmon [...] Celui qui possde les corps et les mes. L'abb Moulero, premier prtre dahomen du XXe sicle, partage la mme vision, et crit: le dmon ou esprit mauvais prend le nom de Lgba ou Axovi selon qu'il est considr comme ftiche ou qu'il est regard comme mauvais gnie. Les premires gnrations de Fon passes par l'enseignement dispens par les missionnaires, ne sont gure plus tendres avec Lgba. S'il n'est pas le diable, il est pourtant... Un vodoun terrible,... capable du meilleur et du pire. Il peut jeter le malheur sur une maison ou son contraire, car il est fantasque et n'obit pas aux autres dieux. Nanmoins, il est possible de se l'acheter en lui offrant des libations de ja [mlange d'eau, d'huile et de son]... quelquefois, il lui faut un coq . Akindl et Aguessy, historiens dahomens, auteurs d'un livre sur le Dahomey d'usage scolaire, sont d'accord pour voir une opposition fondamentale entre les vodoun, divinits apprcies mais non pas Lgba. On ... embrasse volontiers la religion des vodoun. [Mais on adhre] au Lgba ou au Gou (vodoun de la guerre) contraint par la ncessit, de lutter contre des ennemis puissants, [...] rvle par le Fa . Bernard Maupoil, insiste bien sur l'influence du clerg catholique sur la description de la figure de Lgba et crit que ... les efforts des missionnaires pour dprcier Lgba tiennent surtout ce qu'ils ont cru reconnatre en lui le culte de l'instinct sexuel. Contrairement ces affirmations, des missionnaires et de leurs lves dahomens, des auteurs rcents, peut-tre dgags d'un enseignement religieux prgnant, se placent dans un tout autre schma. Ils soutiennent que Lgba
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est plutt d'un caractre bon enfant, amical et mme protecteur des individus, un bon ange, en fait une sorte d'ange gardien. - Lgba, un brave vodoun, un ange gardien ? Des tmoignages affirment avoir trouv en Lgba un vodoun possdant un caractre ouvert, affectueux, l'coute des hommes, une sorte d'ange gardien , un double individuel. Le R.P. Baudin, ne semble pas totalement partager l'opinion du clerg en place, et en particulier celle du pre Bouche. Le ct satanique suppos de Lgba ne lui parait pas vident, au contraire, il dpeint une figure proche des individus, plutt tendre, car il crit : Les gens semblent avoir une grande confiance en lui, on s'adresse lui comme un pre. Cette analyse est partage par Melville Herskovits, ethnologue amricain qui soutient que l'attitude dominante des Fon l'gard de Lgba est l'affection et comme toutes les forces surnaturelles dahomennes, il peut tre aussi bnfique que malfique . Avec le pre Falcon, il pense que cette notion d'opposition entre Lgba (l'aspect ngatif) et Mawu (le positif) ne correspond pas grand-chose, et que Lgba peut aussi tre un vodoun bon . Le Hriss, au dbut de ce sicle, affirme, pour sa part, que Lgba est le compagnon cach de chaque individu [et] non pas un mchant diable, tandis que Frobenius crit qu' il a apport aux hommes, ce qu'il y a de meilleur. Les tmoignages positifs l'gard de Lgba sont confirms par Bernard Maupoil, qui rapporte les propos de Gedegb : Lgba est un brave homme [et qu'il est mme] un joyeux compre . Il ajoute: [Lgba est] aussi l'objet d'une adoration de la part de ses fidles non pas fonde sur le sentiment de peur mais sur l'admiration que sa grande force suscite. Olunide Lucas note lui aussi le caractre ambivalent de Lgba. Les dons et les prires vitent sa malveillance mais assurent aussi de sa bienveillance active surtout contre les ennemis . Lgba fait montre d'une grande bonne volont envers ses sectateurs et les noms qui lui sont donns en pays yorouba, sont plutt trs respectables. - Lgba le justicier Tout incident, tout mal proviendraient de Lgba. Il serait l'origine de toutes les maladies et tous les accidents. Le Hriss note que Lgba est la cause de toutes les maladies et des accidents, depuis le plus banal jusqu'au plus terrible . Il prcise: Choses heureuses et malheureuses arrivent par sa volont [..], avec la permission des vodoun suprieurs. Mais il ajoute que la seule manire d'viter cela est de lui accorder son temps, il faut lui parler, lui donner manger et a boire. Pour Bernard Maupoil, Lgba a un rle bien prcis, chacun de ses aspects n'est que la personnification sur terre de la colre de Dieu. Il serait donc charg par les grands vodoun de rendre la justice divine (en leur nom et place ?) ~ Comme une sorte d'archange, un Saint-Michel ? - Liaisons particulires avec d'autres vodoun Lgba messager des vodoun et des hommes est apparent tous les vodoun, mais certains ont tiss des relations trs troites avec lui. Il s'agit de Fa, le vodoun de la divination et de Gou, le vodoun du fer et de la guerre. - Liaison entre Lgba et Fa (Afa, Fa, lfa) Le pre Falcon notait que le nom de Lgba est des plus souvent associs celui de Fa. La relation troite qui unit ces deux divinits est rappele par un mythe qui insiste en mme temps sur le
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caractre rus et le fameux apptit de Lgba. Il explique pourquoi il est toujours invoqu par les hommes, en premier lieu, lors de chaque sacrifice, avant tous les autres vodoun. Voici bien longtemps, les dieux avaient faim. Comme Fa se plaignait, Lgba lui conseilla, on pourrait dire en termes triviaux, de trouver un mtier rentable. Il fit un march avec lui, en change d'un renseignement qui permettrait Fa de se faire nourrir ternellement par les hommes, il obtint les prmices de chaque sacrifice ou offrande que ceux-ci lui offriraient. Ayant compris que les hommes sont consubstantiellement des tres ptris d'angoisses, et que ce fait pouvait tre mis profit, Lgba prconisa Fa de leur rvler leur destine contre de la nourriture. Fa suivit ces conseils, et s'en porta bien. Depuis, a chaque demande humaine concernant sa destine, son avenir, par la divination, Lgba obtient les prmices du sacrifice destin a Fa. Une liaison supplmentaire proviendrait du fait que Lgba et Fa seraient originaires des mmes lieux. Comme l'indique le nom mme de Fa, il serait un systme li d'une manire ou d'une autre a la ville d'If dans l'actuelle Nigria. Pour d'autres auteurs, tel Lo Frobenius, Lgba serait le vodoun qui aurait apport Fa (la divination) d'If pour le donner aux hommes. Lgba est associ Fa intrinsquement. Il serait mme, une sorte de hros civilisateur. - Liaison avec Gou, vodoun du fer et de la guerre Une autre association troite entre vodoun, est celle qui lie Lgba Gou, vodoun du fer et de la guerre, un des vodoun les plus importants du panthon fon et un des plus violents du panthon yorouba. Cette relation est tout d'abord, une liaison de proximit matrielle, car comment mettre en uvre un sacrifice sans utiliser un instrument tranchant, c'est--dire sans faire appel Gou et ses uvres? Adolphe Akindele et Cyrille Aguessy, notent cette relation lie au caractre tendu de Lgba. Ils crivent: Lgba ou le Diable (Axovi) s'associe Gou, dieu des mtaux et de la guerre, ds que sa susceptibilit est froisse. M. Quenum va plus loin ~ pour lui, Gou ne serait en fait qu'une sorte de Lgba qu'on trouve devant les forges. Est-ce dire que Gou serait un Lgba de forgerons qui aurait volu, devenu un vodoun parmi les plus importants. Pourquoi pas? Cette hypothse semble plausible quand on connat la situation presque toujours exceptionnelle du forgeron en Afrique et l'volution spcifique du mtal travaill If dont les arts de la terre et du mtal sont considrs comme une des expressions artistiques les plus abouties du contient. Marlne BITON

Le culte de Sakpata : Dieu bnfique de la terre dans le panthon vodun du Danxom


L'auteur de l'article: Bertrand ANANOU Aprs avoir dcroch le baccalaurat, Bertrand ANANOU, n le 20 juillet 1984, a fait des tudes suprieures en linguistique et en communication des mass-mdias, puis prpare actuellement une licence en sociologie-anthropologie. Consultant en dveloppement culturel et touristique, il a fond lAssociation Culture Tourisme pour un Dveloppement Durable (A.C.T.2D) puis milite pour une affirmation de lidentit et de laltrit culturelle. Il consacre la plupart de ses travaux de recherche

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lhistoire, lethnologie, la thologie, la divination, etc. Il vit Abomey, capitale historique du Bnin. Tlphone : +229 9524 4582. E-mail: dangterb@yahoo.fr Le Sakpata que la mtaphore substitue la dit de la variole et des dermatites est plus exactement une force cosmique terrestre, disons la divinit de la terre. Car, les maladies de la peau ntant que des punitions quil inflige aux malfaiteurs et ceux qui lui manquent de respect. Vritable divinit chthonienne, le nom du Sakpata a une rsonnance assez virulente, redoutable et dangereuse si bien que les sectateurs craignent le prononcer, lappelant volontiers Ayinon, cest-dire le Matre de la Terre. Cette notorit lui confre la responsabilit de nourrir les hommes en leur offrant des produits agricoles. Nest-ce pas la raison pour laquelle la litanie lassimile au Roi des Perles ? Evidemment. Ce surnom qui fait allusion aux pustules provoques par la variole sarroge tout comme le Matre de la Terre dune prestigieuse louange adresse aux souverains du Danxom. Nous verrons plus loin la pnibilit paroxysmique drivant de cette probable concidence de titre honorifique que la divinit partage avec les monarques. Pour violer la chronologie de la structure du texte, rappelons dans ces lignes-ci la fermet du Sakpata au sujet du respect de ses principes. Du prince nanti au pauvre esclave, via le clerg et monsieur tout le monde, il nadmet personne denfreindre ses lois. Il suffit de tomber dans ses mailles pour subir la punition consquente. Daucuns lient cette svrit vaniteuse son refus de figurer parmi les Hunv, entits secondaires des Thwiy. Malgr ce rigorisme, le Sakpata ne fait ni une ni deux rendre heureux ceux qui lui sont dociles. Au-del de sa fonction dorganisateur de la terre, il est bien une force bnfique. Il reprsente sociologiquement un vodun de lignage. Il difie un anctre, gnralement le fondateur dune ligne. Il peut tre selon le cas communautaire ou clanique, mais jamais national puisque toute famille, celle du matre ou de lesclave, celle du prince ou du simple citoyen, honore chacune son propre Sakpata, diffrent de celui des autres du point de vue patrimonial. En tout tat de cause, les multiples entits de la divinit squivalent et convergent aux mmes objectifs. Faisant le chantre de leurs noms forts, Michel LOUCOU dit ALEKPEHANHOU, artiste mrite de musique traditionnelle bninoise, nous en a fourni sur un support phonographique la liste des vingt-et-un que voici : Bosu, Aglo, Lgba, Dan Ayidohwdo, Hoxo, Thsu, Lisa, Ag, Gu, Dada Zoji, Dada Langan, Dada Sinji, Ahwanmlanyi, Ananu, Maja, Kuxsu-Agbla, Adantanyi, Kukpeda, Avimaj, Nujnum, Abiku.1 Lon aperoit a priori quoutre le Lgba, le Dan Ayidohwdo, le Hoxo, le Thsu et le Gu figurant dordinaire dans tous les cultes, le chanteur ptri des valeurs intrinsques de sa culture serait all trop loin en voquant entre autres le Lisa et le Ag. Mais a posteriori seul le Lisa constitue, en ralit, une autre famille distincte du Sakpata. L'Ag, une entit du couple MawuLisa a quand mme une grande autonomie pouvant lui permettre dintgrer parfois dautres familles tel le cas prsent. Par ailleurs, dans lintention de supprimer les hordes du Sakpata, le roi Gezo a tent le rapprocher du couple Zomadonu-Ninsuhwe, principal culte royal du Danxom. Il a, en effet, cr un lien sympathique et dinterdpendance entre les deux familles de vodun. Dornavant, les grands rituels de Zomadonu-Ninsuhwe se font accompagner de ceux du Sakpata dont le rle dans ce contexteci consiste purifier les lieux de droulement des crmonies ddies la famille jumele. En tmoignent la surveillance et la protection du Nyikpa, couvent ponctuel et en pagne pour cacher une phase de procession de sacrifice de buf Zomadonu, confier aux adeptes de Sakpata.
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Aussi, des processions de Sakpata interviennent dsormais pour mettre fin aux crmonies Ninsuhwe dans laccomplissement du rle purificatoire. Toutefois, le Sakpata fait montre dune autosuffisance. Il soppose farouchement, en effet, ce que des processions Zomadonu-Ninsuhwe soient associes aux rites lui ddier personnellement. Lentremlement du Sakpata une autre famille de divinit reste cependant trs plausible lgard de Xbioso. Bernard MAUPOIL nous le confirme si bien lorsquil soutient avec preuves lappui que ces cultes sont deux vodun indpendants, en apparence du moins, mais dont certaines attributions se parentes : cest ainsi que lon trouve, parmi les attributs de Sakpata, do-so, le tonnerre du trou (donc de la terre) qui tue tres et plantes aprs avoir mis un grondement ; et, parmi les attributs de Xevioso, la maladie ruptive contagieuse, ji-nu (chose den haut), comparable la variole. 2 De leurs cts M. et F. HERSKOVITZ rapprochent les deux Dieux dans un contexte plus lgendaire que littraire, plus mythique que vridique. Traduisant, en effet, le Sakpata sous un paronyme insignifiant, ils expliquent que Sagbata, lan de Mawu-Lisa, fut envoy ce titre sur terre pour la gouverner. Mais il ny parvint pas sans lune de ces querelles courantes chez les dieux et chez les hommes, disent les Dahomens Dans la partie infrieure de lunivers, Sagbata stait rig en roi ; et comme il tait riche, les gens taient heureux (Loiseau Otutu est charg, la suite dune querelle entre Sogbo et Sagbata, dune commission pour le premier.) A peine loiseau eut-il pris son essor quil se mit chanter dune voix que Sogbo reconnat aussitt : A (Sagbata) ma charg dun message pour vous Sagbata, la variole, figure dans tous les churs des voduns. Il est le ftiche du sol aikungbanvodun En effet, les hommes doivent honorer la Terre, car, par ses richesses, elle rend la vie humaine possible, et ils doivent honorer le Tonnerre car ces dieux envoient la pluie fcondante Quoi de plus juste, dit le Dahomen ? Sagbata qui nourrit lhomme en lui donnant mas, mil, et toutes les autres graines de la Terre, le punit quand il loffense en faisant apparaitre sur sa peau le grain quil a mang Ces divinits (de la Terre) en tant que Panthon, jouent deux rles essentiels : donner lhomme sa nourriture, et gouverner le monde o il vit, y rendant la justice par le jeu de la rcompense ou du chtiment.3 En ralit, ce dont la polmique se fait moins rside dans la mconnaissance pendant longtemps du Sakpata par lhumanit. Il lui sest tardivement rvl dans le massif des quarante-et-une collines de la rgion maxi au Nord du Centre-Bnin : prcisment sur le territoire de lancien royaume Idacha francis en Dassa. Les adeptes se font appeler du nom gnrique Nago ou Anagonu en souvenir de ce point de dpart. A un certain degr dinitiation, ils en adoptent galement le dialecte dans le mme but. Outre les aspects linguistiques, ceci reste une formule idale de conservation de lhistoire et du patrimoine oral. Ce dont aucun doute ne plane, cest ainsi lorigine yoruba du Sakpata. Que ce soit le nago ou le idacha, ils sagissent bien de parlers yoruba.

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A propos de la gense proprement dite, la lgende rapporte quun chasseur aurait tu une poque immmoriale un animal corne, physionomie et pelage inconnus au ban et larrire-ban. Lon a t au quadrupde sa corne avant de lenterrer. Loracle indiquera bien plus tard quil sagissait-l du Sakpata qui se serait ainsi manifest pour la premire fois aux hommes. Au XIXme sicle, lors dune gurilla tribale et esclavagiste conduite dans la rgion par le roi Gezo (1818-1858), cette corne a t prise et amen Abomey o elle sera finalement enterre au quartier Azali. Au lieudit a t aussitt bti le sige et principal couvent Sakpata du Danxom : la maison Michoai (on partira tous) dforme aujourdhui en Michai. Toutefois, ce culte fut dj autrefois introduit infructueusement dans ce mme Abomey. Courant le dbut des annes 1700, des adeptes en transe y ont t retrouvs et dirigs vers le palais DanxomHonm. Devant leur refus catgorique de se prosterner au roi Akaba (1685-1708) sous prtexte quils incarnaient le Dieu de la Terre et quils ne pouvaient donc logiquement sincliner un autre matre sur cette terre, ils ont t menacs de peine de dcapitation. Pour se tirer daffaire, ils ont d obir tout en rendant la cour royale responsable des dconvenues qui en dcouleraient. Paradoxalement, une pidmie de variole a commenc les jours suivants. Terriblement svissant, elle na pas cart la cour. Dans cette foul, le souverain a lui de mme contract la maladie. Ses proches lont aussitt isol pour mieux soccuper de lui, mais malgr les soins intenses, il a succomb en 1708 un moment o la capitale du royaume tait sous une attaque guerrire des Wemnu (riverains du fleuve Oum). Pour faire dconomie de vrit sur cette mort dshonorable, il sera annonc au peuple, la fin du conflit, que le roi aurait disparu de bon gr, grce ses pouvoirs surnaturels, pour se rendre dans lau-del. Tasi Hangbe (1708-1711), sur jumelle du monarque dfunt, a pris la succession de son frre. Lune de ses premires dcisions a consist venger la mort de son prdcesseur en bannissant le culte du Danxom, exilant mme le clerg hors de la capitale. Les efforts consentis par les rois Agaja (1711-1742) et Agonglo (1789-1797) pour permettre le rtablissement du clerg et linstallation officielle du culte Abomey se sont heurts des obstacles. Pire, beaucoup apprcierons la position que la reine a faite prendre au royaume. Pour avoir chapp de justesse au mme sort quAkaba, le monarque Adandozan (1797-1818) a lui particulirement dfendu cette cause, faisant une rupture la politique de son pre Agonglo dj prt donner de grce aux ecclsiastiques avant que la mort ne le surprenne. Cest vrai que de tel bannissement du culte Sakpata ntait pas lapanage du seul Danxom. Son adoration a t aussi prohibe en 1884 Abokuta au Nigria pour des raisons similaires. Prsentant le contexte gnral au Danxom, le Docteur Didier HOUENOUDE nous rejoint lorsquil remarque que lautorit de la dynastie rgnante du Danxom a plusieurs fois t remise en cause par le clerg de Sakpata. Les souverains du Danxom supportaient mal que leur lgitimit fut menace par une divinit dont ils narrivaient pas contrler les adeptes. Considr comme le matre de la terre, Sakpata navait en effet aucun compte rendre aux rois du Danxom. Pour ces derniers, il ne pouvait y avoir deux matres pour un mme royaume, dautant plus que Sakpata avait plusieurs fois frapp dans le royaume, dcimant larme des rois, tuant au sein mme de la famille royale par lintermdiaire dpidmies de variole. Or le droit de vie et de mort tait un privilge royal que sarrogeait la divinit de la terre. La solution pour les souverains du Danxom fut de bannir et dexiler la divinit et son clerg hors de la capitale o sigeait le gouvernement.4 Il a fallu Gezo pour trouver un terrain dentente avec les gourous de Sakpata pour quaux lendemains de la guerre contre Dassa, la divinit soit jamais implante dans le royaume. Mais trs prudent, il a dabord obtenu des fidles des concessions pour quils ne semmlent pas au
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pouvoir royal et politique. Cet accord nempche nanmoins les adeptes en transe duser des satires violentes, pleines dironies humoristiques pour dnoncer les bavures et faiblesses du rgime, les mauvaises pratiques socioculturelles dont notamment les tabous inopportuns. De toute faon, le culte Sakpata est de nos jours trs dvelopp sur le Plateau dAbomey. Il y dispose de nombre de couvents et temples. Les plus clbres sont entre autres Michai et Hunzinm Azali ; Hundego, Misinhun, Tesitin, Ganmugnanmu et Anagok Hunli ; Adhwan Kptkpa ; Wanfonde Adandokpoji ; Akplozun, Ganku et Degui Ahuaga, Axinaj Agbangon, etc. Les adeptes ont la libert de les frquenter sans discrimination mme si chacun est tributaire dun seul temple conventuel.

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