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LECONOMIE INTERNATIONALE SELON PAUL KRUGMAN

par

Steven COISSARD (*) Considr la fois comme un enfant terrible et comme un futur laurat du Prix Nobel, Paul Krugman, professeur lUniversit de Princeton et chroniqueur au New York Times, est, depuis une vingtaine dannes, devenu un conomiste incontournable dans lanalyse conomique. Relativement mconnu en France et souvent assimil au courant libral, il est clbre, outre-Atlantique, pour ses positions polmiques et librales (au sens anglosaxon du terme). Auteur dune vingtaine de livres et de plusieurs centaines darticles, il est certainement lun des conomistes les plus prolifiques. Sa principale contribution la science conomique repose sur lintroduction des rendements croissants, quil a applique dans un premier temps lconomie internationale pour dvelopper la nouvelle thorie du commerce international, puis lconomie gographique pour donner naissance la nouvelle gographie conomique. Ce travail acadmique a t reconnu par ses pairs en 1991, lorsquil obtint la mdaille John Clark de lAssociation conomique amricaine rcompensant tous les deux ans un conomiste g de moins de quarante ans (1). Admir pour loriginalit et llgance de sa pense thorique, Paul Krugman est galement connu pour ses positions controverses sur la dmythification de certaines rhtoriques conomiques. A partir de 1994, il lance une vritable croisade contre les dclarations de ce quil appelle la thorie pop du commerce international (2), notamment pour dnoncer les analyses concernant le processus de mondialisation. Son dernier livre (3) est entirement consacr aux critiques contre la politique du Prsident Bush. En ralit, Paul Krugman poursuit deux objectifs : marquer la science conomique de son empreinte et se battre pour faire connatre sa vrit, quil assimile dailleurs la vrit. Dans ce but, il cherche tendre son auditoire en crivant dans un langage clair et prcis pour un public non initi. Il soppose
(*) Attach temporaire denseignement et de recherche lUniversit Grenoble II et lUniversit de Valence (France). (1) Paul Krugman a galement obtenu en 1991 the Eccles Prize for Excellence in Economic Writing, en 1995 the Adam Smith Award, en 2001 the Nikkei Prize (avec M. Fujita et A. Venables) et en 2002 the Alonso Prize (Regional Science Association). (2) Paul Krugman, Peddling Prosperity : Economic Sense and Nonsense in the Age of Diminished Expectations, W.W. Norton & Company, New York, 1994. (3) Paul Krugman , The Great Unraveling : losing our way in the century, Hardcover, 2003.

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souvent la pense unique, considrant, par exemple, que lessentiel des maux des pays industrialiss provient de dterminants internes. Aprs avoir analys la contribution thorique de Paul Krugman la science conomique dans le domaine de la nouvelle thorie du commerce international, il semble intressant dtudier ses conceptions en matire de politique commerciale et de mondialisation. Les fondements de la nouvelle thorie du commerce international Le fondement des rflexions de Paul Krugman concerne principalement le rle des rendements croissants et de la concurrence imparfaite dans le commerce international. Cette qute personnelle (4) se conclut, avec lapport de Elhanan Helpman, par la rdaction dun ouvrage de rfrence, Market Structure and Foreign Trade (5). Cet ouvrage important replacera, en moins de dix ans, la concurrence imparfaite comme un thme central de la thorie du commerce international. Mme si les origines de cette analyse remontent Adam Smith, les propositions et recommandations qui en rsultent bouleversent le fragile quilibre instaur par une thorie traditionnelle ancre sur deux lois , la thorie des avantages comparatifs et la thorie HOS. La nouvelle thorie du commerce international peut se dfinir comme une approche des changes mondiaux mettant laccent sur deux aspects absents de la thorie traditionnelle : les rendements croissants et la concurrence imparfaite. Dans ces conditions, il sagit dexpliquer la nature nouvelle du commerce et dtablir les conditions par lesquelles le dogme du libre-change peut tre dpass. En labsence davantages comparatifs, cette thorie fait des rendements croissants lune des raisons de la spcialisation et des changes. Elle permet dune part danalyser les changes entre des pays ayant des dotations en ressources initiales identiques et un niveau technique comparable et, dautre part, de comprendre le dveloppement des changes intra-branche. Paul Krugman, avec sa modlisation des rendements croissants et de la concurrence imparfaite, en rejette lorthodoxie de lquilibre gnral. Ds lors, les accidents historiques deviennent un facteur dterminant de la spcialisation. Les principales conclusions de cette nouvelle thorie du commerce international autorisent un gouvernement intervenir dans les changes afin daider ses entreprises capter une partie de la rente ou pntrer sur un march, remettant ainsi en cause larbitraire et le hasard de lhistoire. En fait, le schma de spcialisation peut se trouver verrouill par laccumula-

(4) Georges Benko, Entretien avec Paul Krugman , Gographie, Economie et Socit, vol. 1, n o 2, p. 407. (5) Paul Krugman /Elhanan Helpman , Market Structure and Foreign Trade, MIT Press, Cambridge, 1985.

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tion de gains tirs des changes (6). Paul Krugman conclut en disant que la position extrme en faveur du libre-change est devenue intenable . Cependant, comme la plupart des conomistes qui ont particip au dveloppement de la nouvelle thorie du commerce international, il prvient que les arguments en faveur dune politique commerciale protectionniste doivent tre examins avec une grande prudence (7) et ne pas prendre une place primordiale. Si lapport thorique de la nouvelle thorie du commerce international de Paul Krugman est indniable, sur le plan pratique, ses recommandations restent plus contrastes. Celles-ci ont toutefois permis aux principaux acteurs de la thorie pop de sengouffrer dans la brche protectionniste de la politique commerciale stratgique et de remettre en cause, sans prcaution, le dogme du libre-change, lequel jamais plus ne retrouvera son ancien statut (8). Les rsultats de cette nouvelle thorie doivent toutefois tre nuancs. Dabord, les conomistes savaient depuis longtemps que les rendements croissants pouvaient tre lorigine du commerce international. Certes, Paul Krugman a t un pionnier de lintgration du rle des conomies dchelle dans des modles mathmatiques : puisque la science conomique telle quelle est pratique dans le monde anglophone est largement oriente vers la modlisation mathmatique, tout argument conomique qui na pas t exprim sous cette forme tend demeurer invisible . En dfinitive, ce paramtre dfinit toute lambigut de la nouvelle thorie du commerce international. Dabord, le rle des rendements croissants sur le commerce international avait dj t mis en vidence. La formalisation apporte la thorie conomique plusieurs rsultats fondamentaux qui navaient pu tre tablis plus tt en raison de la difficult de modliser la structure du march. En ce sens, cette thorie ne constitue pas une innovation dcisive (9). Ensuite, les hypothses de modlisation peuvent tre remises en question la vue dautres modles, comme celui de Lancaster qui modifie le comportement des consommateurs. Ainsi, en prenant pour base loligopole de Bertrand la place de celui de Cournot, les recommandations politiques savrent diffrentes, lune insistant sur une taxation des exportations quand lautre recommande une taxe sur les importations. Enfin, en ce qui concerne la concurrence imparfaite proprement parler, la diversit des comportements stratgiques ne permet pas denvisager un modle unique capable de prsenter tous les rsultats possibles. Dans ces conditions, la nouvelle conomie internationale nest pas mme de fournir une synthse srieuse des actions politiques engager.
(6) nomie (7) verte, (8) (9) Didier Laussel /Christian Montet , Echange international et concurrence imparfaite , Revue dEcoPolitique, n o 4, juillet-aot 1993, pp. 483-525. Paul Krugman, La Mondialisation nest pas coupable : vertus et limites du libre-change, La DcouParis, 1998, p. 114. Ibid. Michel Rainelli, La Nouvelle Thorie du commerce international, La Dcouverte, Paris, 1997, p. 38.

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Quoi quil en soit, la nouvelle approche du commerce international constitue une avance thorique importante puisquelle complte les analyses tablies par la thorie traditionnelle. En revanche, elle ne se prsente que comme un complment dtude de la thorie traditionnelle. Les conomistes peuvent parfois revendiquer des recommandations protectionnistes. Ainsi, comme le remarque Paul Krugman, contribuer la comprhension est aussi important que de proposer des recommandations politiques. La politique commerciale Sous le terme volontiers dsobligeant d internationalistes pop , Paul Krugman dnomme une certaine catgorie de personnes se croyant intelligents, sophistiqus et en avance sur leur temps mais qui, en ralit, ne font que rpter un vieux lot de clichs trompeurs (10) lorsquils abordent le thme du commerce international. Largumentation de ces personnes sappuie en gnral sur un axe commun : la Guerre froide a laiss sa place une guerre conomique dans laquelle les Etats se concurrencent pour obtenir des emplois. Le bien-tre de la nation dpendrait donc uniquement de cette comptition somme nulle, selon lexpression de Lester Thurow, et la mondialisation serait lorigine de lensemble des difficults rencontres par les pays dvelopps. Si les principes ont parfois volu, en fait la cible a chang. Dans un premier temps, les thoriciens pop ont focalis leurs attaques sur les consquences des changes entre les grandes puissances industrielles. Cependant, partir du dbut des annes 1990, ils ont commenc dnoncer la concurrence dloyale livre par les pays en voie de dveloppement lencontre des pays dvelopps. Si la rhtorique est commune, les remdes quils prconisent diffrent. Afin de mieux mettre en vidence leurs carences et dviter dtre accus de calomnies, Paul Krugman identifie clairement ces cibles et dresse une liste des principaux ouvrages. Il cite nommment Lester Thurow, Robert Reich, Clyde Prestowitz, Edward Luttwak, Paul Kennedy, Ira Magaziner, James Fallows et Robert Kuttner, notamment. Pour Krugman, le danger principal de leurs analyses rside dans le fait que cet ersatz de thorie conomique (11), encourag par la paresse intellectuelle de certaines personnes qui ne sont parfois mme pas des conomistes, est devenu la norme parmi les principaux policy-makers (responsables politiques). En effet, les gouvernements des pays industrialiss, qui sont de plus en plus conseills par des thoriciens pop , trouvent la mtaphore de la mondialisation trs utile : elle leur permet dviter de traiter les vritables origines du chmage qui pourraient tre juges comme un suicide politique. Ils atti(10) Paul Krugman , La mondialisation nest pas coupable : vertus et limites du libre-change, La Dcouverte, Paris, 1998, p. 119. (11) Paul Krugman , La mondialisation nest pas coupable : vertus et limites du libre-change, La Dcouverte, Paris, 1998, p. 8.

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rent donc lattention sur la globalisation pour justifier la mise en place de certaines politiques, lesquelles ne rgleront en rien les difficults relles. La politique commerciale nchappe pas cette ralit, puisquen sappuyant sur les conclusions de la nouvelle thorie du commerce international, la thorie pop prsente une argumentation protectionniste, qui rejette les avantages lis louverture commerciale. La politique commerciale stratgique Les dveloppements de la nouvelle thorie du commerce international ont t lorigine dune recrudescence des attaques contre le libre-change, en fournissant aux dfenseurs du protectionnisme une assise thorique quils navaient jamais pu tablir. Puisque dans certaines situations les rendements croissants et les raisons historiques sont lorigine de lessor et des formes de commerce international, les gouvernements ont la capacit et la libert de modifier lquilibre gnr par la situation imparfaite du march leur profit. Etant donne limportance de la date dentre dans la production, lincitation des pouvoirs publics aider leurs entreprises est renforce. Concrtement, les Etats peuvent favoriser lapparition de nouveaux produits sur leur territoire notamment grce des subventions destines favoriser la recherche-dveloppement. Ces subventions permettent lentreprise nationale dobtenir un cot de production unitaire plus faible que celui de ses concurrentes, ce qui lui donne rapidement une position monopolistique indue. Les bases de la politique commerciale stratgique, prnant lintervention tatique, ont t initialement nonces, en 1983, par James Brander et Barbara Spencer (12). La thorie pop a rapidement repris les arguments dvelopps par cette nouvelle approche pour dfendre ses concepts protectionnistes. Ainsi, si lEtat a t plus ou moins ignor ou condamn par les classiques, la conception mercantiliste des changes, dveloppe par la nouvelle thorie du commerce international, lui permet de retrouver un statut primordial. Dans une conomie mondiale o les gains se ralisent au dtriment des autres nations, les pouvoirs publics ont un rle important jouer sur la dtermination des changes et la spcialisation de leurs entreprises. Paul Krugman tait galement parvenu cette conclusion mais, en 1993, dans The Narrow and Broad Arguments for Free Trade, il est revenu sur ses dclarations : plusieurs annes de recherche thoriques et empiriques ont permis de conclure clairement que largument stratgique, quoique ingnieux, ne devait tre que dune importance secondaire. Les travaux thoriques ont montr quune bonne politique stratgique dpendait fortement de dtails de la structure de march que les pouvoirs publics risquent fort de ne pas percevoir correcte(12) James Brander /Barbara Spencer, International R & D Rivalry and Industrial Strategy , Review of Economic Studies, 1983, vol. 50, pp. 707-722.

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ment, alors que les efforts entrepris pour quantifier les gains tirs de lappropriation de la rente ne laissent entrevoir que de faibles avantages (13). En outre, la politique commerciale stratgique comporte plusieurs limites qui ne permettent pas de lenvisager comme une solution de type first-best (en rfrence la thorie du second best qui souligne que loptimisation de chaque partie dun tout pris indpendamment les unes des autres ne produit pas loptimisation de lensemble). Acteur de la mise en place thorique de la politique commerciale stratgique, Paul Krugman est pourtant le premier avoir soulign ses faiblesses. Dabord, la contrainte budgtaire ne permet pas un gouvernement de soutenir lensemble de son industrie. Dans ces conditions quels sont les secteurs protger en priorit, en sachant que les subventions accordes une industrie se feront aux dpens des autres ? LEtat ne dispose que rarement de toute linformation disponible pour mener une politique adquate, parce quil ne dispose pas des outils ncessaires la perception correcte de tous les dtails de la structure du march. En effet, si dautres variables que les prix et les quantits peuvent tre utiliss dans la concurrence oligopolistique, notamment la diffrenciation du produit (modle de Chamberlain), il semble difficile daccepter quun gouvernement puisse mettre en place une politique commerciale stratgique. A condition que son diagnostic soit bon, lEtat devra ensuite dterminer le niveau de subvention en fonction de lindustrie et de son budget et inclure les cots dinformation au bilan de sa politique. Le risque rside dans une protection inefficace, soit par la relance de secteurs peu comptitifs, soit par des subventions accordes aux intrts de certains grands groupes de pression au dtriment du bien-tre de la nation. Enfin, lEtat ne peut rien contre le comportement de free rider (cavalier seul), notamment contre les crations dentreprise possible grce laide ou la protection de lEtat. Les exemples amricains sur le sucre ou lacier confirment, selon Paul Krugman, linaptitude du gouvernement mener ce type de stratgies. Michel Rainelli aboutit la mme conclusion en ce qui concerne les subventions europennes en faveur de lindustrie automobile et aronautique (14). En outre, la politique commerciale stratgique ninclut pas toujours la possibilit de reprsailles des partenaires commerciaux. Effectivement, cette dernire sappuie sur une stratgie agressive dappauvrissement du voisin (except la taxation des exportations) qui ne peut rellement senvisager sans ractions. Or, en cas de rtorsions commerciales, les avantages conomiques issus de la protection initiale disparaissent au moins en partie.
(13) Paul Krugman , The Narrow and Broad Arguments for Free Trade , American Economic Review, Papers and Proceedings, vol. 83, n o 3, mai 1993, reproduit sous le titre, Le libre-change, solution de second rang , Problmes conomiques , n o 2 366, 9 mars 1994, pp. 25-29 (ici p. 26). (14) Michel Rainelli, La Nouvelle Thorie du commerce international , La Dcouverte, Paris, 1997, p. 105.

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Enfin, la dernire limite, sans doute la plus importante, tend minimiser les gains engendrs par la politique commerciale stratgique. Si, du point de vue des producteurs, une protection est en tout point bnfique, il est ncessaire denvisager les rsultats dun point de vue global, cest--dire de prendre en compte le cot dlaboration dune telle politique et les augmentations de prix qui rduisent le surplus des consommateurs. Par consquent, pour Paul Krugman, les enjeux sont minimes et lapplication de la politique commerciale stratgique ne peut tre envisage quau cas par cas. Cependant, la thorie pop na pas tenu compte de ces derniers dveloppements et a repris son compte la politique commerciale stratgique pour renforcer ses propositions protectionnistes. Robert Reich et Ira Maganizer sont devenus des personnages influents auprs de lAdministration Clinton aprs avoir publi en 1983 louvrage Minding Americas Business, dont lobjectif principal tait la description dune nouvelle politique industrielle visant faire face la mondialisation. Pour eux, le niveau de vie des Amricains ne peut slever que si, dune part, le capital et le travail affluent de plus en plus massivement vers les branches forte valeur ajoute par travailleur et si, dautre part, la position prise dans ces branches est suprieure celle des concurrents trangers. Pour Paul Krugman, les conomistes pop confondent le concept de forte valeur ajoute avec celui de haute technologie. Mme en retenant le critre de la valeur ajoute, le gouvernement amricain devrait soutenir les industries du tabac ou du raffinage (15), alors mme que celles-ci ne peuvent pas vraiment tre qualifies dindustries innovantes ou de haute technologie. Ces types de propositions se sont largement dvelopps la suite de llaboration thorique de la politique commerciale stratgique, orientant dangereusement le dbat vers un abandon des principes conomiques de base tablis par David Ricardo. Libre-change versus protectionnisme La nouvelle thorie du commerce international a suffisamment modifi les fondements de lanalyse des changes mondiaux pour introduire certaines ambiguts sur les avantages du libre-change. Ce climat de doute a favoris le dveloppement des ides dfendues par la thorie pop , selon lesquelles le commerce international serait un jeu somme nulle opposant des gagnants et des perdants. Profondment libre-changiste, Paul Krugman dmontre que les mesures protectionnistes ont des cots importants et tendus (16), alors quelles nont quun faible impact sur lconomie amricaine, moins dun demi-point de revenu national (17). Mme si le protectionnisme

(15) Paul Krugman , La mondialisation nest pas coupable : vertus et limites du libre-change, La Dcouverte, Paris, 1998, p. 29. (16) Paul Krugman , Whos buying whom ? , Slate Magazine / The Dismal Science, 25 septembre 1997 (consulter le site Internet www.pkarchive.org/global/milliken.html). (17) Paul Krugman , LAge des rendements dcroissants , Economica, 2000 (3 e d.), p. 105.

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nest pas une calamit atroce (18), il ne peut tre envisag comme une politique rpondant de manire adquate aux problmes rencontrs aujourdhui par les pays dvelopps. En effet, si la politique commerciale stratgique est souvent utilise pour corriger les imperfections du march, les gouvernements doivent en priorit se demander quelles sont les origines de ces imperfections. Pour Paul Krugman, elles sont essentiellement nationales et donc internes. Par consquent, lapplication de mesures protectionnistes se traduit inluctablement par un gaspillage de ressources, tout en provoquant des distorsions domestiques peu mesurables. En ce sens, la politique commerciale ne constitue quune solution de troisime rang (19). Elle ne doit tre utilise quen vue de stimuler les entreprises, sans chercher influencer le jeu de la concurrence et de linnovation. Le libre-change reste donc souhaitable dautant plus quil profite tous tant au niveau national quinternational. La thorie des avantages comparatifs, ne pas identifier aux avantages absolus, confusion classique de la thorie pop , permet daffirmer que les partenaires commerciaux gagnent tre libre-changistes, mme sils ne disposent daucun avantage absolu, puisque la spcialisation internationale dveloppe les secteurs pour lesquels les pays sont relativement les meilleurs. Le commerce international nest pas un jeu somme nulle comme les dfenseurs du protectionnisme veulent le laisser entendre. Du point de vue national, le libre-change amliore le bien-tre gnral, mme si certains travailleurs sont concerns dans leurs emplois et leurs rmunrations, les consommateurs disposent alors dun pouvoir dachat en expansion. Pourtant, dmontrer que le libre-change est suprieur la politique commerciale ne prouve pas pour autant quil constitue une solution optimale. Cependant, il nexiste pas dalternative crdible et il constitue ds lors la meilleure politique possible (20). Alors que la thorie pop considre que la mondialisation est responsable du chmage, des ingalits et de la baisse des salaires, Paul Krugman affirme que la mondialisation nest pas coupable . La mondialisation nest pas coupable Lorsquun patient se rend chez un mdecin, il sattend avoir en face de lui un spcialiste ; il en va de mme dans une relation entre un accus et son avocat. Pourquoi, alors, dans le dbat conomique, nombre de personnes se croient-elles en mesure dintervenir alors quelles nont aucune comptence ou qualification et que, pour la plupart, elles nont jamais suivi un enseigne(18) Paul Krugman , LAge des rendements dcroissants , Economica, 2000 (3 e d.), p. 107. (19) Paul Krugman, Peddling Prosperity : Economic Sense and Nonsense in the Age of Diminished Expectations, W.W. Norton & Company, New York, 1994, p. 27. (20) Paul Krugman , La mondialisation nest pas coupable : vertus et limites du libre-change, La Dcouverte, Paris, 1998, p. 215.

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ment conomique ? La rhtorique de la thorie pop est simple : tous les pays sont engags dans une comptition pour les parts de marchs mondiaux. Par consquent, un ensemble significatif de personnes pense que la fermeture du commerce international est une rponse au problme des ingalits. Ce qui nest pas vrifi dans les faits (21). Le mythe de la comptitivit Lunique consensus qui existe autour de la notion de comptitivit concerne la confusion et les incertitudes entourant sa dfinition. Paul Krugman reproche la plupart des piliers de la thorie pop une vision mercantiliste de la nation, en affirmant que le mercantiliste est une personne qui na aucun problme avec le terme de comptitivit . Pour lui, il est vident que les pays se concurrencent de la mme faon que les entreprises. Il na jamais entendu parler des avantages comparatifs et, dans le cas contraire, il pense quil sagit de la mme chose que les avantages comptitifs (22). Il est absurde dassimiler la concurrence entre les entreprises avec la comptition entre les nations. A country is not a company , un pays nest pas une entreprise. Dune part, ce concept est macro-conomiquement sans fondement et, dautre part, il nest pas sans poser plusieurs problmes, en incitant notamment au gaspillage des fonds publics et en constituant une menace sur le systme conomique mondial. Quel est lobjectif des changes ? Le commerce est utile parce quil permet dacqurir des biens quun pays nest pas capable de produire ou de les obtenir un prix infrieur ce quil en aurait cot pour les produire. Dans ces conditions, le risque de guerre commerciale est nul, puisque le but nest pas daccaparer des parts de marchs, mais au contraire de recevoir des produits. Les exportations sont alors envisages comme le moyen de payer les importations. Le concept de concurrence exacerbe conduisant un jeu somme nulle ne tient plus. Cependant, devant lincapacit des dcideurs politiques faire face la monte des ingalits et du chmage, le thme de lagression extrieure et de lappel la dfense nationale reste trs pratique pour imposer des mesures impopulaires. Dans ces conditions, les fonds publics sont inutilement gaspills dans des politiques inadaptes aux problmes rels. Les propositions de la thorie pop sappuient sur lillusion dune guerre conomique et lchec de la thorie conomique. Ainsi, les mauvais concepts chassent les bons (23) et la rhtorique de la comptitivit

(21) Cf. Paul Krugman , A country is not a company , Harvard Business Review , janv.-fv. 1996 (consulter le site Internet www.pkarchive.org/trade/company.html) et Whos buying whom ? , Slate Magazine/ The Dismal Science, 25 septembre 1997 (consulter le site Internet www.pkarchive.org/global/milliken.html). (22) Paul Krugman , Making sense of the competitiveness debate , Oxford Review of economic policy, vol. 12, n o 3, p. 18. (23) Paul Krugman , La mondialisation nest pas coupable : vertus et limites du libre-change, La Dcouverte, Paris, 1998, p. 121.

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tend devenir la norme parmi les policy-makers. Tout le dbat conomique est alors fauss et les mesures inadaptes. Le protectionnisme comme arme conomique doit tre rejet. Cest une rgression de la pense. Impact rel de la mondialisation La globalisation ne peut tre totalement exonre de laugmentation du chmage en Europe ou des working poors aux Etats-Unis, de laccentuation des ingalits, de la rduction des salaires ou dune ventuelle baisse du niveau de vie. Pourtant, selon Paul Krugman, elle est plus un bouc missaire que la vritable responsable, puisque limpact ngatif du commerce est bien infrieur 0,5 % du PIB. En affirmant que, durant les vingt dernires annes, les riches sont devenus beaucoup plus riches, et les pauvres significativement plus pauvres (24), Paul Krugman ne se place pas dans la catgorie du politiquement correct . Ainsi, aux Etats-Unis, il ne faut pas dire que ceux qui disposent des richesses ne les crent pas pour autant. Krugman, lui, se range donc du ct des contestataires (25) : le progrs technique est le principal responsable de la situation conomique long terme, mme sil ne faut pas pour autant ngliger la dfaillance de certaines politiques ou le rle des lobbies. La faible progression de la productivit amricaine explique en partie la rduction des salaires des travailleurs industriels et, par voie de consquence, de tous les emplois les moins biens rmunrs. De plus, lorsquun pays ne dispose daucun avantage absolu, le seul moyen pour ses entreprises de faire face la concurrence se trouve dans la baisse des cots de production, et notamment des rmunrations. La thorie pop a bien videmment utilis cet argument pour accuser le commerce et la concurrence internationale. Emmanuel Todd (26) dnonce lutopie libre-changiste dans laquelle les salaires sont vcus comme un cot de production pur, poussant une logique de compression salariale. Dun autre cte, pour Dani Rodrik (27), le commerce international exerce une pression accrue sur les institutions sociales, rendant difficile le maintien darrangements sociaux, comme le salaire minimum ou les indemnits chmage. Cependant, il semble que les problmes des socits occidentales soient plus dordre sociaux quconomiques. Selon Ricardo, les changes internationaux amliorent les niveaux de vie mme si la concurrence se joue sur les bas salaires (28). Paul Krugman rejette les propositions radicales selon lesquelles la fermeture du commerce
(24) Paul Krugman , LAge des rendements dcroissants , Economica, 2000 (3 e d.), p. 19. (25) Cf. Paul Krugman , LAge des rendements dcroissants , Economica, 2000 (3 e d.), 194 p. (26) Cf. Martine Laronche, Quelles limites au libre-change ? , Le Monde Economie, Dossier enjeux et stratgies, 26 mai 1998, p. 1. (27) Cf. Martine Laronche , Quelles limites au libre-change ? , Le Monde Economie, Dossier enjeux et stratgies, 26 mai 1998, p. 1. (28) Paul Krugman , La mondialisation nest pas coupable : vertus et limites du libre-change, La Dcouverte, Paris, 1998, p. 105.

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international constituerait la solution au problme, mme sil reconnat que la mondialisation acclre la diffusion de la technologie, source majeure de la croissance des ingalits. Il admet que louverture des changes internationaux influence la distribution des revenus, en produisant des gagnants et des perdants. Si, au cours de la priode dajustement de lconomie, concernant les tensions simultanes vers la rduction des salaires et la baisse des prix, la mondialisation possde sa part de responsabilit dans laugmentation des ingalits, il ne faut pas pour autant gnraliser. Le vrai responsable de la monte des ingalits est avant tout le progrs technique, celui-ci avantageant les plus qualifis. La rvolution industrielle du XIX e sicle sest traduite par une rgression des salaires rels des travailleurs et il a fallu attendre plus dun demi-sicle pour voir les premiers effets bnfiques lis au progrs technique. Paul Krugman pense que la tendance actuelle va se retourner et que nous devrions voir apparatre les fruits de la rvolution industrielle. Pour cette raison, il soutient que laugmentation des ingalits nest pas un problme conomique, mais plutt un problme dordre social. Les normes galitaires se sont vanouies avec lexplosion des salaires les plus levs, pour laisser la place une fracture sociale . Ainsi, mme si cette priode ne devait tre que transitoire, les consquences sociales qui laccompagnent restent inquitantes. Les tenants de la thorie pop attribuent les pertes demplois la concurrence trangre et la faiblesse des Etats-Unis en termes de comptitivit. Selon Paul Krugman, dune part, le chmage est essentiellement frictionnel et correspond la priode dadaptation ncessaire entre deux phases du progrs technique et, dautre part, le march du travail est principalement dtermin par la politique de la Rserve Fdrale. Dans un premier temps, Paul Krugman relativise limportance du commerce international sur lconomie amricaine. Effectivement, en 2001, les importations reprsentaient un peu plus de 13 % du PIB, tandis que les exportations se situaient lgrement au-dessus des 10 % (29). En outre, la concurrence des pays en voie de dveloppement, responsable des licenciements des travailleurs faible qualification pour la thorie pop , ne porte pas sur des volumes suffisamment importants pour que limpact sur lemploi soit reprsentatif. En dehors de quelques secteurs tel que le textile, cette concurrence est ngligeable sur lvolution du march du travail amricain. Dans ces conditions, accuser la mondialisation reprsente une pure mystification, dautant plus que les activits indpendantes du commerce international emploient plus des deux tiers de la main-duvre amricaine totale. Pour Paul Krugman, les origines du chmage sont en grande partie domestiques. Elles concernent le rle de lEtat, la politique montaire de la FeD ou le progrs technique. Il distingue, ce faisant, le march du travail
(29) Selon le Bureau of Economic Analysis, 2002.

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amricain de son homologue europen. En ce qui concerne ce dernier, Paul Krugman accorde une partie de la responsabilit lEtat-providence et reprend le terme d eurosclrose employ par Assar Lindbeck et Herbert Giesch. LEtat-providence rduit les incitations des entreprises embaucher et les travailleurs accepter les emplois (30). Or, le modle europen fonctionnait trs bien dans les annes 1970. Deux facteurs caractrisent lvolution de lemploi : le progrs technique et la politique montaire. Tout le reste na quune influence mineure. Etrangement, laugmentation des ingalits et du chmage sest dveloppe au moment de la troisime rvolution industrielle. Or, in fine, le progrs technique, bien que crateur demploi, est aussi destructeur dautres emplois et facteur dingalits. La raison en est que le progrs engendre une priode de transition durant laquelle de vieilles entreprises disparaissent et licencient. La restructuration de lappareil productif npargne aucun secteur ni aucune catgorie particulire demploi. Le paradoxe de la conjoncture actuelle rside dans le fait que la priode de transition est relativement longue et que le progrs technique na pas encore port ses fruits en termes demplois. Le problme est que ce progrs technique volue dans le sens contraire aux idaux galitaires en introduisant un cart beaucoup plus puissant quauparavant en faveur du travail qualifi (31). Les gouvernements doivent donc faire preuve de patience et fournir aux travailleurs des programmes de requalifications et de formation. Le second paramtre essentiel dans lvolution de lemploi concerne, selon Paul Krugman, la politique montaire et le rle de la Rserve Fdrale. Effectivement, pourquoi se satisfaire dun taux de 5 % de croissance de la masse montaire si le chmage est si problmatique ? Avec dautres conomistes libraux, il doit accepter avec rticence la conclusion faite par le Federal Reserve Board responsable dlever les taux dintrt pour limiter le nombre demploi et maintenir un taux de chmage convenable (32). La croissance dune conomie reste contrainte par le niveau de linflation ; les rgles du jeu sont invariables. Dans ces conditions, le march du travail est largement dtermin par la politique montaire mene par la Banque Centrale. Par consquent, quoi quen dise la thorie pop , linfluence du commerce international sur lemploi est minime puisque la Rserve Fdrale ragit instantanment, dans un sens ou dans lautre, de faon rapprocher le taux de chmage aux environs du Taux de chmage compatible avec une inflation stable. La mondialisation nest pas responsable ; laccuser revient seulement viter de rechercher les vritables origines des flaux que sont le chmage
(30) Paul Krugman, Chmage ou baisse des salaires : les formes dajustement du march du travail en Europe et aux Etats-Unis , Problmes conomiques, n o 2 427, 7 juin 1995, p. 8. (31) Grard Moati / Franois Lenglet, De quelques ides reues en conomie selon Paul Krugman , Problmes conomiques, n o 2 515, 9 avril 1997, pp. 30-32. (32) Paul Krugman , Labor Pains , mai 1999, sur le site Internet www.pkarchive.org/economy/wagepain.html.

leconomie internationale selon p. krugman

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ou les ingalits. La question est de savoir si le gouvernement veut ou a les moyens de le faire. Pour linstant, le monde est beaucoup plus libre-changiste quil ny parat. Paul Krugman est lun des seuls mettre en vidence la supriorit de la thorie conomique en dnonant les limites de la thorie pop . Cest peut-tre lun de ses apports essentiels.