Vous êtes sur la page 1sur 13

M.

Dinu

Structures accentuelles de l'alexandrin chez Racine


In: Langue franaise. N99, 1993. pp. 63-74.

Abstract M. Dinu Unendowed of rhythmic cells such as feet, French verse has no smaller metric units than hemistichs. The way these are combined within sequences of superior length (lines of verse, couplets) is studied using an original method founded on probabilistic properties of random chains.

Citer ce document / Cite this document : Dinu M. Structures accentuelles de l'alexandrin chez Racine. In: Langue franaise. N99, 1993. pp. 63-74. doi : 10.3406/lfr.1993.5852 http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/lfr_0023-8368_1993_num_99_1_5852

Mihai Dinu Universit de Bucarest

STRUCTURES ACCENTUELLES DE L'ALEXANDRIN CHEZ RACINE L'origine de la recherche dont nous essayons de tracer ici les lignes principales est insparable de la condition particulire de l'auteur. Son statut de lecteur tranger de posie franaise (ayant pour langue maternelle le roumain) lui confre une position qui peut tre considre en mme temps comme privilgie et vulnrable. La distance linguistique et culturelle qui le spare de l'objet de son tude parat lui permettre de l'envisager d'un regard plus frais que celui de ses collgues francophones, en tout cas dpourvu des prjugs inoculs par la formation scolaire. Cependant il est bien possible que cet avantage soit annul par un facteur non moins important : l'influence perturbatrice d'une grille de lecture impose par la pression subconsciente de la prosodie et de la mtrique de sa propre langue, qui risque de fausser sa perspective dans une mesure difficilement valuable. Nous avouons tre loin de pouvoir estimer correctement les effets positifs ou ngatifs de ces deux tendances contraires. C'est pourquoi nous nous sommes propos de corroborer nos conjectures par un contrle mathmatique des donnes, de nature dissiper tout soupon de partialit subjective du chercheur. Pour ne pas flotter dans le vague des gnralits, passons directement au problme de l'alexandrin. Si l'on accepte la dfinition de S. Paul Verluyten \ on devrait admettre avec lui que dans ce type de vers, en dehors des positions mtriques 6 et 12, toutes les autres sont libres quant l'accentuation . Cependant un examen statistique des syllabes accentues montre que leur distribution est loin d'tre si chaotique que a. Un exemple choisi au hasard suffit pour le prouver. Voici les premiers vers Andromaque : Oui, puisque je retrouve un ami si fidle, Ma fortune va prendre une face nouvelle ; Et dj son courroux semble s'tre adouci, Depuis qu'elle a pris soin de nous rejoindre ici. Qui l'et dit ? qu'un rivage mes vux si funeste, Prsenterait d'abord Pylade aux yeux d'Oreste ; Qu'aprs plus de six mois que je t'avais perdu, UUU U UU U UU U U u UU UUU U - U /uu U U / U U UU / UUUU / U U U U / UU UU / U U U / U UU U

1. L'alexandrin est un type de vers mixte, reposant sur un principe tonique aussi bien que syllabique : la sixime syllabe et la douzime doivent tre "accentues" (...). En rsum, la structure mtrique de l'alexandrin est comme suit : XXXXXA/ XXXXXA (a) o X = syllabe et A = syllabe accentue. (S. Paul Verluyten : L'analyse de l'alexandrin dans Le souci des apparences, neuf tudes de potique et de mtrique rassembles par Marc Dominicy, Editions de l'Universit de Bruxelles, 1989). 63

A la cour de Pyrrhus tu me serait rendu ? J'en rends grce au ciel, qui m'arrtant sans cesse, Semblait m'avoir ferm le chemin de la Grce, Depuis le jour fatal que la fureur des eaux Presque aux yeux de l'Epire, carta nos vaisseaux. Combien dans cet exil ai-je souffert d'alarmes, Combien vos malheurs ai-je donn de larmes ? Craignant toujours pour vous quelque nouveau danger, Que ma triste amiti ne pouvait partager. Surtout je redoutais cette mlancolie O j'ai vu si longtemps votre me ensevelie. Je craignais que le Ciel, par un cruel secours, Ne vous offrit la mort, que vous cherchiez toujours. Mais je vous vois, Seigneur, et si j'ose le dire, Un destin plus heureux vous conduit en Epire. Le pompeux appareil qui suit ici vos pas, N'est point d'un malheureux qui cherche le trpas, Hlas ! qui peut savoir le destin qui m'amne ? L'amour me fait ici chercher une inhumaine. Mais qui sait ce qu'il doit ordonner de mon sort, Et si je viens chercher, ou la vie, ou la mort ?

U U U U u UU U U U U U UU UU U UUU U UUU u U U UU UU u UUU UU UU UU UU UUU U UUU U UU UU UU UU u UUU U U U U U U U UU uuu U

/ U U U U / UUU / UU UU / UUU U / UU UU / UUU U /uuu U / UU U / UU UU / UUUU / U UUU / UUU U / UUU U / UU UU / UU UU / U U U / U UUU /UU UU / U UUU / UU UU /uu UU

Le schma dress la droite du texte met en vidence quatre niveaux distincts d'accentuation prosodique. La lgende est la suivante : note la syllabe prominente d'un mot plein polysyllabique ; note un mot plein monosyllabique ; note la syllabe prominente d'un instrument grammatical polysyllabique ; U note toute autre syllabe qui n'appartient pas aux classes prcdentes. Remarque. Ne sont comptes que les syllabes mtriques, l'lision rduisant le mot d'une unit : ainsi, charme compte pour deux syllabes dans charme le..., mais pour une dans charme un par lision ou charme en fin de vers, avec e surnumraire. On a trouv ncessaire d'oprer les distinctions ci-dessus afin de surprendre les rgles rgissant l'accentuation syntagmatique qui caractrisent le franais 2, et dont on doit tenir compte dans la tentative de dnicher la matrice rythmique d'un alexandrin. En effet, la brivet relative des mots franais fait que souvent des syllabes accentues entrent en contact. Or une srie de deux ou plusieurs accents successifs n'est pas du tout facile prononcer 3. C'est pourquoi dans de pareilles situations certaines syllabes, frappes d'habitude par l'ictus prosodique, arrivent perdre leur accent usuel. La classification des accents en , et s'avre utile puisque l'on constate que la rivalit accentuelle se tranche habituellement en conformit avec le tableau des rapports de force suivant : 2. L'accent tonique franais se rattache au groupe de mots troitement lis ensemble plutt qu'au mot en tant que tel (VI. Volkoff : D'Irtamne Dieu ; la mtrique de l'alexandrin hugolien dans La Revue des Lettres Modernes, Minard, 1988). 3. En pratique, l'intercalation d'une pause nous permet souvent de dpasser cette difficult mais quand il s'agit de posie ce procd risque de miner la mesure en mettant en pril le sentiment d'isomtrie qui est fondamental pour la perception de la diffrence entre vers et prose. 64

un accent Tu vis 1

de type s'efface dans le voisinage immdiat d'un accent de type : natre ma flamme et mes premiers soupirs (v. 40) / (v. 50)

Hermione Pyrrhus prodiguait tous ses charmes I un accent s'efface tant prs d'un que prs d'un Voil comme je crus touffer ma tendresse - / I - Je ne fais contre moi que vous donner des armes /

(v. 57)

(acte III, scne VII, v. 4)

Mais quand je me souvins que parmi tant d'alarmes (v. 49) I rang gal la tendance est d'accentuer le second membre du groupe, ce qui entrane la dsaccentuation du premier : Que le fils seul d'Achille a pu remplir sa place (v. 150) / I Le statut privilgi des syllabes par rapport et est confirm aussi par leur distribution prfrentielle dans les positions fortes du vers (la sixime et la douzime). On remarque dans le tableau 1, dress pour l'ensemble des premiers 200 vers Andromaque, que ces positions sont occupes pour deux tiers par des syllabes de type et seulement pour un tiers par des syllabes de type . Position syllabique le 4 5 6 7 25 4 135 4 38 4 64 11 4 1 0 6 67 9 199 21 long du vers 8 9 30 72 28 25 1 4 59 101 Premier h mit. 266 188 24 478 Second hmist. 280 150 18 448

Total

1 4 12 8 24

2 41 34 8 8.3

3 57 36 3 96

10 41 13 7 61

11 3 3 0 6

12 130 70 0 200

Pour ce qui concerne les autres positions syllabiques du vers, leur traitement accentuel n'est pas du tout gal. La premire et l'avant-dernire position de chaque hmistiche sont rarement frappes par l'accent, tandis que la troisime a une chance sur deux de l'tre. 65

Ces remarques n'ont rien d'une dcouverte. La distribution ingale des accents le long du vers est un fait bien connu et on l'attribue le plus souvent aux particularits prosodiques du franais plutt qu' des rgles hypothtiques qui prsideraient la construction de l'alexandrin. La raret de l'occurrence d'une syllabe accentue au dbut du vers s'explique par le caractre gnralement oxyton du franais. La septime position syllabique qui inaugure le second hmistiche connat videmment le mme rgime accentuel. D'autre part, du caractre obligatoire de l'ictus final et de la difficult de prononcer sans pause intermdiaire deux syllabes accentues successives dcoule le rgime systmatiquement atone de la cinquime et de la onzime syllabe de l'alexan drin. Si l'on ne prend en considration qu'un demi-vers (car il n'y a pas de diffrences de principe entre les deux hmistiches), il s'ensuit, compte tenu des conditions mentionnes ci-dessus, que les seuls schmas accentuels qu'on puisse rencontrer dans un alexandrin soient, quelques exceptions prs, les suivants : 1. 2. 3. 4. 5.

Les trois premiers peuvent tre considrs comme des variantes lgrement diffrentes du mtre iambique (puisque l'ictus ne frappe que des syllabes de rang pair), tandis que le quatrime constitue une structure anapestique parfaitement rgulire. C'est seulement le type 5 qui pause des problmes, tant donn son ambigut rythmique : il peut driver tout aussi bien du schma ambique 1, la suite d'un effacement des deux premiers accents, que du schma anapestique 4, cette fois-ci l'accent disparu tant celui de la troisime syllabe. Heureusement le nombre de tels vers est ngligeable, quoiqu'ils ne manquent pas totalement : Mais quand je me souvins que parmi tant d'alarmes / II s'ensuit que la majorit crasante des hmistiches appartiennent soit au type ambique (avec ses sous-types 1, 2 et 3) soit au type anapestique 4. En notant ces patrons rythmiques par i et a, l'agencement des hmistiches peut conduire 4 types de vers diffrents : aa, ai, ia et ii. C'est la conclusion laquelle est aussi arriv Volkoff 4 dont les rsultats remarquables ne nous ont pas t connus du temps de notre recherche. Nous sommes redevables Benot de Cornulier de nous les avoir signals. Tout comme Volkoff, nous nous sommes propos d'tudier d'abord la composition et la distribution de ces quatre types d'alexandrin pour passer ensuite une investigation mathmatique de nature confirmer ou contredire l'hypothse d'une trame rythmique moins perceptible ou tout fait invisible l'il nu. 4. Vladimir Volkoff : D'Irtamne Dieu La Mtrique de l'alexandrin hugolien dans La Revue des Lettres Modernes, srie Victor Hugo 2 : linguistique de la strophe et du vers, Lettres Modernes, Minard, 1988. 66

Pour atteindre cet objectif, il est d'abord ncessaire d'tablir pour chaque hmistiche s'il appartient au type a ou au type i. Le moyen de dpartager ces deux variantes consiste, on l'a vu, dans l'examen de la nature accentue ou atone des syllabes de rang 2, 3 et 4. Si la troisime syllabe de l'hmistiche est plus accentue que les autres (conformment la hirarchie > > ), il s'agit d'une structure anapestique, tandis que si l'une des deux autres syllabes ou toutes les deux la fois sont privilgies du point de vue accentuel par rapport la troisime, l'hmistiche est considr comme appartenant au type ambique. Le seul point d'incertitude est li l'analyse des hmistiches ambigus de la forme qui sont susceptibles d'une rcitation tant ambique qu'anapestique. Dans l'intention d'viter une compli cation inutile et convaincu du fait qu'au cours de la rcitation (effective ou mentale) la plupart des lecteurs confrent ces vers une structure rythmique dfinie, nous avons admis pour cette catgorie trs peu frquente le droit du chercheur d'opter pour une solution personnelle sans devoir argumenter sa dcision 5. En appliquant la mthodologie expose ci-dessus, on arrive dcrire la structure des premiers 200 vers d'Andromaque l'aide d'une range de 400 symboles littraux a et i ayant l'aspect suivant : ia . aa .aa . ii . aa . ii . ai . ai . ai . ia . ii . aa . ii. ii . ii . aa . ia . ai . ai . ii . ia . aa . ai . ii . ia . ii . aa . ia . aa . ai . ai . aa . ai . ai . ia . ia . ii . ii . ii . ai . ia . ai . ii . ii. ai . ai . ia . ia . ii . aa . ii . ii . aa . ai . aa . ii . ia . aa . ii . ai . aa . aa . aa . ia . ai . ii . ia . ia . ai . aa . ia . ii . ia . ai . ia . aa . ii . ai . aa . aa . ia . ai . aa . ai . ai . ai . ai . ai . ii . aa . aa . ai . ia . ia . aa . aa . ii . aa . ia . aa . ii . ai . ia . ai . ia . ia . ia . ai . ia . aa . ii . ai . aa . ia . aa . aa . ii . aa . ia . aa . ii . aa . aa . ai . ai . ia . ia . ia . ii . aa . ai . ai . ii . ai . ii . ia . ai . ia . ia . ia . ia . aa . ii . ia . ii . ii . ii . ii . ii . ii . ii . ia . ii . ai . ii . ia . ai . aa . ia . ii . ai . ii . ia . ai . aa . ii . ia . ia . ia . aa . ii . ii . ii . ia . ii . ii . aa . ia . ia . aa . aa . ia . ii . aa . ai . aa . ii . aa . ia . ia . ii . ai . ia . ai . ii . ia . ia . aa . ii . ii. Le problme qui se pose prsent, c'est de savoir si cette squence de lettres volue d'une manire tout fait alatoire ou si elle observe certaines lois, s'il n'y a ici qu'un pur jeu du hasard ou bien un ordre secret qui reste dcouvrir. Cette question globale se divise son tour en une multitude de questions secondaires. On traitera ci-dessous celles qui nous paraissent les plus importantes : A. Y a-t-il une prfrence manifeste de l'auteur (Racine dans notre cas) pour l'un ou l'autre type d'hmistiche ? Pour rpondre, il suffit de compter sparment les occurrences des lettres a et i. Le rsultat (n(a) = 193, n(i) = 208) n'est pas de nature soutenir l'ide d'une prdomi nance systmatique d'un type rythmique donn. D'ailleurs, parmi les 200 premiers hmistiches (100 vers), c'est le type a qui prvaut (n(a) = 103, n(i) = 97), ce qui souligne l'quilibre global subsistant entre les deux variantes mtriques, qui ne 5. V olkoff s'est dcid pour la solution ambique qui satisfait mieux son ide de pied, que nous ne partageons pas (notre opinion est que le franais n'offre pas une base linguistique pour l'existence d'units mtriques plus petites que l'hmistiche). 67

s'cartent Tune de l'autre que dans une mesure insignifiante du point de vue quantitatif (environ + 3 % par rapport la moyenne qui correspondrait une rpartition equip rob able). Malheureusement, une erreur typographique glisse dans l'article de Volkoff (qui fait que l'ensemble de ses pourcentages dpasse 100 %) nous empche de faire une comparaison entre ses rsultats concernant les schmas prdominante dans Andromaque et les ntres. B. En principe, la frquence quasi-gale des lments a et i n'empcherait pas une distribution non-uniforme au niveau des deux composantes du vers. Il est bien possible d'imaginer que tout premier hmistiche appartienne au type a et tout second hmistiche au type i, ce qui conduirait une range de la forme ai.ai.ai... Dans ce cas, bien que la frquence globale de chaque type rythmique reste de 50 %, la constitution de chaque vers serait rgle par une loi totalement dterministe. Quelle est, sous ce rapport, la situation du texte considr ? Le tableau 2 prsente les frquences absolues des units mtriques a et i, dfalques par types d'hmistiches. TABLEAU 2 Premier hmistiche n(a) n(i) Total 91 109 200 Second hmistiche 101 99 200 Total 192 208 400

Remarquons l'existence d'une certaine diffrence entre le traitement rythmique des deux moitis du vers. Si le second hmistiche ne manifeste aucune tendance s'aligner sur un ordre mtrique donn, le premier montre un certain penchant vers le schma ambique. Pourtant, cette dominante gnrale n'exclut pas l'existence d'impor tantes non-uniformits locales. Dnombres sparment (tableaux 3 et 4), pour la srie des 100 premiers vers et pour le reste, les occurrences des units rythmiques de type a et i dans le premier hmistiche s'avrent trs variables. TABLEAU 3 VERS 1-100 Premier hmistiche n(a) n(i) Total 54 46 100 Second hmistiche 49 51 100 Total 103 97 200

68

TABLEAU 4 VERS 101-200 Premier hmistiche n(a) n(i) Total 37 63 100 Second hmistiche 52 48 100 Total 89 111 200

On constate que la seconde moiti du texte privilgie d'une manire frappante les schmas ambiques au dtriment du patron anapestique qui prdominait dans les premiers 100 vers. Cependant cette diffrence ne regarde strictement que le premier hmistiche. En ce qui concerne le second, la quasi-galit des frquences se maintient tant pour la premire moiti du texte que pour son entier. C. On a vu qu'il existe quatre possibilits distinctes de former un vers par juxtaposition d'hmistiches a et i : aa, ai, ia, ii. Le nombre des occurrences de ces quatre variantes se prsente comme suit : n(aa) = 47, n(ai) = 44, n(ia) = 54, n(ii) = 55 II est trs important de savoir si ces chiffres sont normaux , c'est--dire fortuits, correspondant une distribution alatoire des types mtriques, ou si, au contraire, ils tmoignent d'une attraction dans un sens ou dans un autre entre les deux moitis du vers. Apparemment certaines combinaisons sont privilgies, comme, par exemple, ia, avec 54 prsences, vis--vis de ai qui n'a que 44 occurrences. Une approche mathmat ique rigoureuse nous apprend pourtant que cette impression est fausse. On peut calculer pour chaque paire d'units mtriques son nombre d'apparitions le plus probable en faisant appel au thorme qui affirme que la probabilit que deux vnements indpendants entre eux se produisent ensemble est gale au produit des probabilits d'occurrence de chacun de ces vnements pris part. Si l'on note par x et y les vnements considrs et par le produit xy l'vnement compos, consistant dans la ralisation tant de x que de y, le thorme mentionn s'crit : () = P(x) x P(y) Dans notre cas les vnements lmentaires sont au nombre de quatre : ax = schma de type a dans le premier hmistiche ; la probabilit de cet vnement peut tre approche par sa frquence relative, qui, avec les donnes comprises dans le tableau 2, a pour rsultat : p(ax) = 91/200 = 0,455 ; ij = schma de type i dans le premier hmistiche ; p(ii) = 109/200 = 0,545 ; a2 = schma de type a dans le second hmistiche ; p(a2) 101/200 = 0,505 ; i2 = schma de type i dans le second hmistiche ; p(i2) = 99/200 = 0,495. Avecces valeurs, le calcul effectu l'aide de la formule ci-dessus fournit les probabilits d'occurrence de chaque type de vers : 69

aa -* p(aa) = pa^) = p(ax) p(a2) = 0,455 x 0,505 = 0,230 ai - p(ai) = p(axi2) = p(aO p(i2) = 0,455 x 0,495 = 0,225 ia -> p(ia) = p(ija2) = p(ia) p(a2) = 0,545 x 0,505 = 0,275 ti - p(ii) = (^2) = pft) p(i2) = 0,545 x 0,495 = 0,270 En multipliant maintenant ces chiffres par le nombre total des vers pris en considra tion, on trouve combien de vers devraient appartenir chaque type : n(aa) = 0,230 x 200 = 46,0 n(ai) = 0,225 x 200 = 45,0 n(ia) = 0,275 x 200 = 55,0 n(ii) = 0,270 x 200 = 54,0 Ces valeurs concident peu prs avec celles qui rsultent du comptage des vers, qui rappellons-le, avait fourni : n(aa) = 47 n(ai) = 44 n(ia) = 54 n(ii) = 55 preuve dcisive que l'assemblage des units mtriques qui composent le vers n'est soumis qu'aux lois du hasard, la volont organisatrice du pote n'tant pas dcelable ce niveau. Un calcul similaire effectu partir des donnes comprises dans l'article dj cit de Volkoff montre que notre fragment Andromaque ne constitue pas une exception. Les chantillons choisis de l'uvre de Victor Hugo tmoignent d'un rgime alatoire tout fait semblable de l'appareillement des hmistiches (tableau 5). On remarque cependant une certaine tendance volutive de l'alexandrin hugolien : au fur et mesure qu'il se librait de l'influence racinienne, apparaissait un penchant, perceptible quoique faible, vers l'emploi des vers rythmiquement unitaires (de type aa ou ii), au dtriment des alexandrins mixtes (de type ai ou ia) que Volkoff, en reprenant un terme d P. S. Porohovchikov, appelle centaures . TABLEAU 5 Pourcentage des diffrents types de vers aa rel Irtamne Ruy Bios La fin de Satan Dieu 20,6 18,0 19,0 15,6 cale. dif. rel 22,6 20,7 - o,i ai cale. dif. rel ia cale. dif. rel ii cale. dif. 29,6 - o,i 34,2 + 0,8 34,8 + 2,2 40,1 + 2,2

22,5 + 0,1 27,3 23,8 - 0,8 24,0 23,2 -2,2 23,0 22,0 - 2,2 22,3

27,2 + 0,1 29,5 24,8 - 0,8 35,0 25,2 - 2,2 37,0 24,5 - 2,2 42,3

17,2 + 0,8 23,0 16,8 + 2,2 21,0 13,4 + 2,2 19,8

D. Passons maintenant l'unit suprieure qui est le distique. Coupls l'aide de la rime commune, les deux vers qui composent un distique possdent en gnral une cohsion logique et syntaxique bien marque. Il reste savoir si l'on peut parler aussi d'une solidarit mtrique entre les deux membres du groupe. Dans cet ordre d'ides, il faut savoir d'abord s'il existe des diffrences perceptibles de rgime rythmique entre le premier et le second vers du distique. Car l'identit 70

mtrique du groupe n'existe que si l'on peut dceler o commence et o finit le distique, sans faire appel la rime. Y a-t-il des schmas rythmiques prfrentiels pour chaque membre du couple ? L'examen de la distribution des rythmes dans le fragment choisi suggre une rponse affirmative. Les chiffres prsents dans le tableau 6 montrent que pour le premier vers, Racine prfre les patrons de type ia et ii, tandis que pour le second, les schmas aa et ai. TABLEAU 6 Premier vers du distique n(aa) n(ai) n(ia) n(ii) Total 18 17 31 34 100 Second vers du distique 29 27 23 21 100 Total 47 44 54 55 200

On voit que c'est le premier hmistiche qui compte. La diffrence entre le premier et le second vers d'un distique est que, d'habitude, l'un dbute par un hmistiche de type i et l'autre par un hmistiche de type a. D'habitude tant un terme assez vague, prcisons que le premier hmistiche du vers initial de chaque distique a 65 % de chances d'appartenir au type ambique et seulement 35 % au type anapestique. L'cart n'est pas crasant, mais il reste sensible et se dtache surtout si l'on compare cette situation celle de l'autre vers du distique qui commence dans une proportion de 56 % par un hmistiche de type anapestique. Ces rsultats semblent soutenir l'ide d'un paralllisme entre la structure rythmique et le groupage des rimes. Une analyse similaire entreprise sur un pome compos de quatrains (Le voyage de Baudelaire) parat corroborer cette constatation. Bien que la prdominance globale des hmistiches ambiques soit dans ce cas plus vidente que chez Racine (tableau 7), la structure rythmique du premier vers de chaque strophe est plutt anapestique que ambique. Il y a donc de quatre en quatre un vers qui prsente des traits mtriques part (tableau 8). Serait-ce une simple concidence qu'il s'agisse justement du premier vers de la strophe ? TABLEAU 7 Premier hmistiche n(a) n(i) Total 61 83 144 Second hmistiche 68 76 144 Total 129 159 288 71

TABLEAU 8 Vers 1 40 32 Vers 2 34 38 Vers3 25 47 Vers 4 30 42

n(a) n(i)

Cette tendance est d'autant plue intressante que l'association des hmistiches dans les vers reste, tout comme dans Andromaque, parfaitement alatoire (tableau 9). TABLEAU 9 Valeur probable n(aa) n(ai) n(ia) n(ii) 28,8 32,2 39,2 43,8 Valeur relle 29 32 39 44

E. Du point de vue mathmatique, l'analyse de l'appareillement des vers dans un distique est tout fait isomorphe celle du couplage des hmistiches dans le vers, ce qui nous permet d'utiliser le mme modle pour calculer le nombre probable des diverses combinaisons de type de vers. En approximant les probabilits d'occurrence des quatre variantes mtriques possibles par leurs frquences relatives d'apparition dans le texte (tableau 10) et en appliquant la technique expose au point c, on obtient finalement, pour les 16 types diffrents de distiques, leur nombre probable de prsences dans le fragment Andromaque (tableau 11). TABLEAU 10 Premier vers du distique 0,18 0,17 0,31 0,34 1,00 TABLEAU 11 aa.aa 5,2 4 + 1,2 aa.ai 4,9 5 - 0,1 aa.ia 4,1 5 - 0,9 Types de distiques aa.ii ai.aa 3,8 4,9 4 4 - 0,2 + 0,9 ai.ai 4,6 6 - 1,4 ai.ia 3,9 3 + 0,9 ai.ii 3,6 4 - 0,4 Second vers du distique 0,29 0,27 0,23 0,21 1,00

p(aa) p(ai) p(ia) P(ii)

Ecart 72

Types de distiques nrrf Ecart ia.aa 9,0 11 - 2,0 ia.ai 8,4 8 + 0,4 ia.ia 9 - 1,9 ia.ii 6,5 3 + 3,5 ii.aa 9,9 10 - o,i ii.ai 9,2 8 + 1,2 ii.ia 7,8 6 + 1,8 ii.ii 7,1 10 - 2,9

Les carts les plus importants des chiffres enregistrs par rapport ceux prvus concernent la succession de deux vers de type ii qui est sensiblement plus frquente (10 occurrences versus 7,1) et le couple ia.ii deux fois plus rare qu'on ne s'y attendait (3 versus 6,5). Un calcul similaire peut tre effectu pour les paires de vers adjacents qui n'appartiennent pas au mme distique. Les rsultats sont prsente dans le tableau 12. TABLEAU 12 Couples de vers adjacente qui ne riment pas Drel Ecart aa.aa 5,2 5 + 0,2 aa.ai 4,9 4 + 0,9 aa.ia 9,0 7 + 2,0 aa.ii 9,9 13 - 3,1 ai.aa 4,9 6 - 1,1 ai.ai 4,6 6 - 1,4 ai.ia 8,4 9 - 0,6 ai.ii 9,2 6 + 3,2

Couples de vers adjacents qui ne riment pas ia.aa 4,1 3 + 1,1 ia.ai 3,9 4 - o,i ia.ia 7,1 7 + 0,1 ia.ii 7,8 9 - 1,2 ii.aa 3,8 4 - 0,2 ii.ai 3,6 3 + 0,6 ii.ia 6,5 7 - 0,5 ii.ii 1,7 6 + 1

! Ecart

Presque rien signaler ici, si ce n'est une lgre tendance au contraste rythmique. Aprs un distique qui s'achve par un vers parfaitement anapestique, l'occurrence d'une structure totalement ambique dpasse les prvisions (13 versus 9,9). En change, une situation comme ai.ii, qui se rattache l'ide de continuit, est vite autant que possible (6 occurrences au lieu de 9,2). A l'intrieur du distique, les choses allaient plus ou moins l'oppos : comme on l'a vu, la continuit rythmique reprsente par la squence ii.ii tait encourage et l'on vitait en compensation l'apparition d'un hiatus de type ia.ii. A ct de l'ordre logique et syntaxique, l'organisation rythmique apporte donc son tour une certaine contribution l'unit du distique. Il faut noter aussi le fait significatif et en quelque sorte surprenant que, malgr leur absence l'intrieur des vers, les contraintes mtriques ne manquent pas totalement un niveau suprieur, transstichique . Il est vident que, vu les dimensions modestes de l'chantillon utilis, les rsultats obtenus ne peuvent prsenter qu'un intrt mthodologique. Nous esprons pouvoir 73

largir l'avenir le champ d'investigation en amplifiant tant l'tendue du corpus tudi que la panoplie des instruments d'analyse mis en uvre.

74