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LE NECTAR DE LA DEVOTION

La science complte du bhakti-yoga PREMIER VOLUME une tude sommaire du clbre Bhakti-rasamrta-sindhu de Rupa Gosvami par

Sa Divine Grce A.C. Bhaktivedanta Swami Prabhupada


Acarya-fondateur de l'Association Internationale pour la Conscience de Krishna Aux Six Gosvamis de Vrndavana Je rends mon hommage respectueux aux six Gosvamis de Vrndavana Sri Rupa Gosvami, Sri Sanatana Gosvami, Sri Raghunatha Dasa Gosvami, Sri Raghunatha Bhatta Gosvami, Sri Jiva Gosvami et Sri Gopala Bhatta Gosvami, matres dans l'art d'tudier en dtail toutes les Ecritures rvles afin d'tablir des principes religieux ternels pour le bien de l'humanit entire. Pour cela, on les honore travers les trois mondes, et tous peuvent avec profit prendre refuge auprs d'eux, car ils servent Sri Sri Radha et Krsna absorbs dans les sentiments d'amour des gopis. Le prsent ouvrage t traduit de l'anglais par: Avyaya dasa adhikari (Robert Amyot) disciple initi de Sa Divine Grce A. C. Bhaktivedanta Swami Prabhupada La prsente traduction se veut littralement fidle au texte originel et s'interdit d'apporter de son chef aucune contribution philologique ou doctrinale indite. Nous prions donc le lecteur de ne pas s'attarder aux imperfections littraires qui auraient pu se glisser dans le texte franais, considrant qu'il s'agit d'abord et avant tout de transmettre un pur savoir spirituel, destin au plus grand bien de l'humanit.
Hare Krishna Hare Krishna Krishna Krishna Hare Hare Hare Rama Hare Rama Rama Rama Hare Hare

AVANT-PROPOS.
Le Nectar de la Dvotion est une vocation sommaire de l'oeuvre sanskrite de Srila Rupa Gosvami Prabhupada: le Bhakti-rasamrta-sindhu. Srila Rupa Gosvami se trouvait la tte des six Gosvamis de Vrndvana, proches disciples de Sri Caitanya Mahaprabhu. Quand il rencontra pour la premire fois Ce dernier, il portait le nom de Sakara Mallika, et occupait le poste de ministre au sein du gouvernement musulman du Bengale, alors

rgi par le Nawab Husena Saha; son frre Sanatana, connu cette poque sous le nom de Dabira Khasa, remplissait des fonctions analogues. En ces temps, soit il y a environ 500 ans, les structures sociales hindoues taient fort rigides, et le brahmana qui offrait ses services un chef musulman, se voyait aussitt chass du cercle brahmanique. Tel fut donc le sort des deux frres: ds leur entre au service d'Husena Saha, ils furent bannis de l'ordre trs haut des sarasvata-brahmanas auquel ils appartenaient. Ce qui n'empcha pas Sri Caitanya, dans Son infinie misricorde, de les accepter plus tard comme disciples, et de les lever au rang de gosvami, le plus haut chelon de la culture brahmanique. Il en fut de mme pour Haridasa Thakura, autre grande personnalit vaisnava; bien qu'il ft n d'une famille musulmane, Sri Caitanya l'institua acarya des Saints Noms du Seigneur: hare krsna hare krsna krsna krsna hare hare hare rama hare rama rama rama hare hare Caitanya Mahaprabhu. Telle est l'universalit du Mouvement qu'Il cra; quiconque cultive la science de Krsna et s'engage dans Son service peut atteindre ce niveau de perfection. Ce que corroborent tous les Textes vdiques, et plus particulirement la Bhagavad-gita et le Srimad-Bhagavatam. C'est aprs avoir rencontr Sri Caitanya Ramakeli, un village du district de Maldah, que les deux frres, Sakara Mallika et Dabira Khasa, dcidrent d'abandonner leurs fonctions pour se joindre Lui. Le premier -qui, nous l'avons dit, portera plus tard le nom de Rupa Gosvami- rassembla aussitt toute sa fortune. Or, le Caitanya-caritamrta nous apprend qu'elle s'valuait, en pices d'or, l'quivalent de plusieurs millions de francs; il y avait de quoi remplir un grand bateau. Ces richesses, il les rpartit de faon exemplaire; la moiti alla aux brahmanas et aux vaisnavas; un quart aux divers membres de sa famille, et le reste fut gard en rserve pour parer toute ventualit. Lorsque plus tard Dabira Khasa -qui deviendra Sanatana Gosvami- dcida lui aussi de quitter ses fonctions, le Nawab en ressentit une grande colre, et le fit emprisonner. Mais son frre, grce aux pices d'or gardes en rserve, parvint le faire s'chapper, et tous deux purent ainsi rejoindre Caitanya Mahaprabhu. Rupa Gosvami retrouva d'abord le Seigneur dans la ville sainte de Prayaga (aujourd'hui devenue Allahabad), au lieu connu sous le nom de Dassvarmedha-ghata. Sri Caitanya l'instruisit alors, pendant dix jours conscutifs, dans la science de Krsna, enseignement que Rupa Gosvami dveloppa lui-mme par la suite en sondant sa connaissance des Ecritures vdiques. Notons que dans ses prires aux six Gosvamis, Srila Srinivasa Acarya dcrit ces derniers comme dous d'une vaste rudition, et non seulement dans la langue sanskrite, mais aussi en langues trangres, tel le persan et l'arabe. Ils tudiaient avec une grande minutie tous les Textes vdiques en vue d'tablir, sur les bases du savoir absolu qu'ils renferment, le culte de Caitanya Mahaprabhu. Le Mouvement pour la Conscience de Krsna repose sur l'enseignement authentique des six Gosvami, notamment de Srila Rupa Gosvami. C'est pourquoi on connat galement les bhaktas de ce Mouvement sous le nom de rupanugas, ou "ceux qui marchent sur les traces de Srila Rupa Gosvami

Prabhupada". Celui-ci, pour jeter en nous la lumire, rdigea le Bhakti-rasamrtasindhu, que nous prsentons notre tour sous la forme du Nectar de la Dvotion. Il s'agit d'un ouvrage trs important, qui permettra tous ceux qui adoptent la Conscience de Krsna de s'y tablir fermement. Le mot "bhakti" fait rfrence au service de dvotion. Tous les tres, en ce monde, acceptent de servir d'une faon ou d'une autre, pousss par l'attrait qu'exerce sur eux telle ou telle forme de service, et pour les bienfaits qui en dcoulent. Ainsi, par amour pour sa femme et ses enfants, le pre de famille travaillera jour et nuit; de mme le nationaliste, par amour de la patrie, et le philanthrope, par amour pour l'humanit. Le doux sentiment, la force qui les anime tous, s'appelle rasa. Mais le bhakti-rasa diffre du rasa que recherchent les matrialistes en peinant jour et nuit, et qui ne procure satisfaction qu'aux sens matriels. Sa nature phmre -qui le rend infrieur- incite ses adeptes rechercher sans cesse de nouveaux objets de satisfaction. L'homme d'affaires, par exemple, aprs avoir pein la semaine entire, voudra s'isoler pendant quelques jours en un lieu o il puisse oublier, du moins pour un temps, ses soucis. Mais aprs cette chappe, il devra retourner ses affaires. Cette alternance de recherche du plaisir et de rsignation prend nom de bhoga-tyaga, et une telle succession d'tats phmres ne peut procurer le bonheur correspondant la nature ternelle de l'tre vivant. Les plaisirs de ce monde n'tant que transitoires, ne donnent qu'un bonheur fragile, ou capala-sukha. Ainsi quand il mourra, que restera-t-il au pre de la satisfaction qu'il prouvait, tous les instants de sa vie, de maintenir sa famille dans le confort? Le bhakta parvient saisir la prsence personnelle de Dieu travers le service dvotionnel qu'il Lui offre. Le matrialiste ne le peut que lorsque la mort immuable met un terme ses activits sur tous les plans -social, politique, conomique... Or, ce sont prcisment nos actions en cette vie qui dterminent la nature de notre prochain corps, et nous donnent de renatre en des conditions plus ou moins favorables. Le bhakti-rasa, cependant, ce doux sentiment qu'on prouve en servant le Seigneur avec amour et dvotion, ne se limite pas l'existence du corps. Il se poursuit mme aprs la mort, d'o le qualificatif d'amrta, ou ternel, qu'on lui applique. Ce fait est confirm dans tous les Ecrits vdiques, notamment la Bhagavad-gita, qui affirme qu' dvelopper le bhakti-rasa, mme en de faibles proportions, le bhakta se met l'abri du pire danger: ne pas mettre profit la forme humaine pour atteindre la perfection spirituelle. Au contraire, les rasas matriels que nous procurent nos occupations familiales et sociales ne peuvent pas mme nous garantir une forme humaine dans notre prochaine vie. La Bhagavad-gita dfinit l'Autorit divine et suprme, le daiva, comme la Cause premire. Et le Srimad-Bhagavatam ajoute que c'est par la force du daiva-netra, par la Volont suprme, que l'me revt divers corps. On parle gnralement, pour traduire l'ide de cette force, du Destin: c'est elle qui dirige l'tre vers l'une ou l'autre des 8 400 000 espces vivantes. Mais celui qui Lui voue chacun de ses actes, Krsna assure qu'en sa prochaine vie, il obtiendra au moins une forme humaine. En effet, ceux qui adoptent la Conscience de Krsna sans en atteindre la perfection ds cette vie, ont l'assurance de renatre dans un milieu favorable au parachvement de leur ralisation spirituelle. Aussi

dit-on des actes accomplis dans la Conscience de Krsna qu'ils sont amrtas, qu'ils portent des fruits durables. Et c'est de cette bhakti que traite le Nectar de la Dvotion. Grce cet ouvrage, le postulant sincre pourra pntrer le sens profond d'une absorption totale dans le bhakti-rasa. Dvelopper ce rasa dans la Conscience de Krsna, c'est poser les premiers jalons d'une existence divine, heureuse et libre de toute angoisse. Et le dsir de libration, avec ses piges, s'en trouve d'autant amoindri, puisque le bkakti-rasa, du fait qu'il captive Sri Krsna, le Seigneur Suprme, suffit procurer le sentiment de la libration. Les nophytes dans la pratique du bhakti-yoga sont en gnral trs presss de voir Krsna, ou Dieu, ignorant encore que leurs sens matriels limits ne peuvent le leur permettre. Cependant, le service de dvotion, tel que dcrit dans ces pages, donne de s'lever peu peu de la condition matrielle au plan spirituel, au-del de toute contingence, de toute limitation. Le bhakta qui le pratique voit ses sens se purifier jusqu' ne plus agir que pour la satisfaction du Seigneur; et il gote ainsi la perfection du bhaktirasa. Ses moindres actes lui sont dsormais sources d'une flicit parfaite, ternelle, et tous les rasas se sublimisent ds lors pour former une ronde de dlices infinis. Au dbut, le bhakta observe les principes rgulateurs de la vie spirituelle sous la direction d'un acarya, jusqu' ce qu'il dveloppe un attrait spontan pour le service de dvotion et, finalement, rtablisse sa relation avec Krsna dans l'un des cinq principaux rasas (cet ouvrage en dcrit douze). Il atteindra ainsi une existence ternelle, toute de connaissance et de flicit. Tout tre vivant, par nature, a le dsir d'aimer. En vrit, nul ne saurait vivre sans amour; on retrouve cette tendance mme chez les animaux, ft-ce l'tat latent. Mais comment canaliser notre amour de faon ce que tous puissent trouver le bonheur? Les socits modernes enseignent l'amour de la patrie, de la famille, l'amour de soi, mais n'clairent nullement sur l'art d'utiliser cette inclination aimer pour le plus grand bonheur de tous. Cet art, le Nectar de la Dvotion nous le rvle: veiller notre amour pour Krsna, et par l mme retrouver la flicit ternelle inhrente notre nature. L'enfant aime d'abord ses parents, partage ensuite cet amour avec ses frres et soeurs, et l'tend bientt toute sa famille, son pays, au monde entier mme. Mais ce niveau encore, il est impossible de trouver satisfaction complte. Notre besoin d'aimer ne se peut combler qu'au contact de l'Objet d'amour suprme, Krsna; et c'est l'amour de Krsna, exprim travers cinq diffrents rasas, qu'enseigne le Nectar de la Dvotion, par l nous donnant la possibilit de dvelopper simultanment notre amour pour tous les tres. Telle est l'essence de cet ouvrage. Notre pouvoir d'aimer se dploie la manire d'une onde lumineuse, ou sonore, dont la porte nous serait inconnue. Et si l'homme choue dans toutes ses tentatives de trouver paix et harmonie, mme dans le cadre d'une aussi vaste organisation que celle des Nations-Unies, c'est qu'il ignore tout des moyens qui peuvent l'y conduire. La mthode est fort simple, mais elle mrite profonde considration; c'est l'amour de Krsna. Et en nous l'enseignant, cet ouvrage nous indique le moyen d'aimer ensemble tous les autres tres. Lorsqu'on arrose les racines d'un arbre, ou nourrit un estomac, le principe est le

mme. Il est scientifiquement prouv et su de tous que lorsque nous mangeons, l'nergie transforme par l'estomac est redistribue dans toutes les parties du corps. De mme, lorsque nous arrosons les racines d'un arbre, l'nergie ainsi cre se diffuse dans les plus fins rameaux de l'arbre mme le plus gros; arroser une une chaque feuille et chaque brindille serait peine perdue, et tout aussi vain de chercher nourrir sparment chaque partie du corps. Le Nectar de la Dvotion nous apprendra donc concentrer nos efforts, nos nergies, de faon parfaire tous nos desseins, embrasser tous les horizons. Toute autre mthode est voue l'chec. Sans doute la civilisation actuelle sait-elle combler tous les besoins matriels de l'homme, et au-del, mais parce qu'il lui manque "l'essentiel", elle ne peut lui procurer bonheur et paix. L'Amrique en est un exemple frappant: la plus riche des nations, au niveau de vie le plus lev, cre une race confuse et frustre. C'est pourquoi j'invite tous ceux que l'existence matrielle laisse insatisfaits s'initier l'art dvotieux qu'enseigne le Nectar de la Dvotion. Car alors, le brasier de l'existence conditionne s'teindra pour eux. Notre frustration provient de ce que, malgr nos pas de gant dans le sens du progrs matriel, notre soif d'aimer reste inassouvie; et pour y remdier, le Nectar de la Dvotion nous apporte de prcieuses indications sur la manire de combler tous nos dsirs, matriels aussi bien que spirituels, dans cette vie et dans l'autre, travers le service d'amour de Sri Krsna. N'allons pas croire, toutefois, que cet ouvrage condamne d'aucune faon le progrs matriel; il tend plutt instruire les hommes dans l'amour du Seigneur Suprme pour ajouter cet amour leur vie. Il n'y a pas de mal jouir d'un certain confort, si l'on sait dvelopper paralllement son amour pour Krsna. Bien des faons s'offrent aujourd'hui nous de dpenser notre amour, mais toujours loin de Krsna, le seul objet d'amour vritable. Nous arrosons toutes les parties de l'arbre, mais pas les racines, Nous tentons par tous les moyens de garder notre corps en sant, mais sans nourrir l'estomac. Or, ignorer Krsna veut dire galement s'ignorer soi-mme. De fait, la ralisation du moi spirituel et de Krsna vont de pair. Pouvoir distinguer son corps la lumire du jour n'implique-t-il pas du mme coup la possibilit de contempler le soleil, sans lequel il demeure impossible de se voir? De mme, il n'est pas possible de raliser son identit spirituelle sans d'abord raliser Krsna. Le Nectar de la Dvotion s'adresse plus particulirement ceux qui pratiquent la Conscience de KrsDa, et je tiens ici remercier tous mes amis et disciples de l'aide qu'ils m'apportent dans la propagation de ce Mouvement en Occident. Je dois aussi mes remerciements Sriman Jayananda dasa brahmacari ainsi qu' la direction des presses de l'ISKCON (A.I.C.K.) pour le soin qu'elle a apport la publication du prsent ouvrage. Hare Krsna A.C. Bhaktivedanta Swami

INTRODUCTION
Je dsire d'abord invoquer la grce infiniment propice de Sri Krsna, Dieu, la Personne Suprme, Cause de toutes les causes. C'est Lui la Source intarissable de tous les rasas,

ces doux sentiments qui L'unissent chaque tre, et qui prennent la forme de douze relations, ou attitudes principales, marques par les sentiments de neutralit, ou d'adoration contemplative, de servitude, d'amiti, d'affection parentale, d'amour, de comdie, de compassion, de peur, ou d'horreur, de vaillance, de colre, d'merveillement et de bouleversement. Infiniment fascinant, Ses traits sublimes ont conquis les gopis, dont, parmi les plus importantes, Taraka, Palika, Syama, Lalita et Srimati Radharani. Que le Seigneur nous accorde Sa grce pour que nul obstacle ne survienne dans la composition de ce Nectar de la Dvotion, laquelle fut vivement souhaite par Sa Divine Grce Sri Srimad Bhaktisiddhanta Sarasvati Gosvami Prabhupada. Je rends aussi mon hommage respectueux aux pieds pareils-au-lotus de Srila Rupa Gosvami Prabhupada et de Srila Bhaktisiddhanta Sarasvati Gosvami Prabhupada, lesquels m'ont t d'une grande aide dans la prparation de cette tude sommaire du Bhakti-rasamrta-sindhu, o est rvle la science sublime du bhakti-yoga telle que l'enseigna Sri Caitanya Mahaprabhu quand Il vint sur Terre il y a cinq cents ans, dans l'ouest du Bengale, afin de propager le Mouvement pour la Conscience de Krsna. Srila Rupa Gosvami dbute lui-mme son ceuvre en rendant son hommage respectueux Sri Sanatana Gosvami (son frre an et matre spirituel), priant pour que l'ouvrage le comble de bonheur. Il prie encore pour qu'immerg en cet ocan de nectar, il y nage toujours dans la flicit absolue que procure le service de Radha et Krsna. A notre tour, rendons hommage de respect tous les grands bhaktas et acaryas, qui voluent tels de grands slaciens dans cet ocan de nectar, indiffrents aux fleuves subsidiaires de la libration. Elle aussi se compare un ocan, dans lequel les impersonnalistes, ruisseaux innombrables, dsirent se jeter, sduits par la perspective de se fondre en l'Absolu; et les diverses mthodes pour atteindre cet ocan sont comme autant de rivires confluant vers lui. Les impersonnalistes ne nagent qu' la surface de leurs eaux, ignorant qu'en leurs profondeurs, comme en celles de l'ocan, vivent d'innombrables tres marins. Les requins qui habitent les profondeurs de l'ocan ne se sentent pas de got pour les estuaires. De mme, les bhaktas baignant jamais dans l'ocan du service de dvotion, n'ont plus de got pour les rivires de la libration. En d'autres mots, les purs bhaktas nagent dans les profondeurs de l'ocan de l'amour dvotionnel sans se proccuper des autres voies de ralisation spirituelle, qui de toute manire, ne peuvent qu'y conduire plus lentement, et dont elles ne sont que les affluents secondaires. Srila Rupa Gosvami prie encore son matre spirituel, Srila Sanatana Gosvami, de protger le Bhakti-rasamrta-sindhu ("L'Ocan du pur Nectar de la Dvotion") contre les arguties des logiciens raisonneurs qui s'immiscent dans la science dvotionnelle. Il compare leurs sophismes des ruptions volcaniques sous-marines, car comme elles, qui ne peuvent, au coeur de l'ocan, causer de bien grands dommages, ceux qui rejettent le service de dvotion en laborant des thses contradictoires sur l'aspect ultime de la ralisation spirituelle, ne peuvent vritablement troubler le vaste ocan de la dvotion au Seigneur. C'est en toute humilit que Srila Rupa Gosvami cherche rpandre la Conscience de Krsna sur toute la surface du globe, car il se sent tout fait inapte cette tche. Et telle

doit tre l'attitude de ceux qui, marchant sur ses traces, tentent de propager la Conscience de Krsna. Ne nous prenons jamais pour de grands prdicateurs, mais rappelons-nous au contraire que nous n'agissons qu'en qualit de reprsentants des acaryas de notre ligne, et que ce n'est qu'en marchant humblement sur leurs traces que l'on pourra servir la cause de l'humanit souffrante. Comme l'ocan terrestre, qui s'ouvre sur les quatre points cardinaux, l'ocan du Bhaktirasamrta-sindhu comporte quatre divisions majeures, lesquelles se subdivisent leur tour en sections, compares des vagues. La premire partie de l'ouvrage compte quatre "vagues": la premire dpeint les principaux traits du service de dvotion; la seconde traite des principes rgulateurs qui le rgissent; la troisime dcrit l'extase dvotionnelle; et la dernire expose l'amour de Dieu, achvement ultime du bhakti-yoga. Chaque division sera traite dans ces pages avec le plus grand dtail. La vraie bhakti, telle que l'ont dcrite les grands acaryas, dvoile son essence dans ces mots de Srila Rupa Gosvami: "On reconnat en soi la perfection dvotionnelle la ferme dtermination de plaire au Seigneur en Le servant, anim d'un sentiment favorable, et d'tre tout entier engag dans la Conscience de Krsna." Car on peut galement servir le Seigneur sans avoir vraiment le souci de Lui plaire, mais une telle dvotion reste impure. Le service de dvotion pur, la pure bhakti, doit tre libre de tout dsir matriel, de toute recherche de volupt lie au karma -l'action intresse- et au jnana -la spculation intellectuelle. Les hommes dans leur masse n'agissent en effet qu'en vue de jouir des fruits de leurs actes, et d'obtenir certains bienfaits matriels, tandis que les philosophes laborent leurs systmes sur les voies de la ralisation spirituelle par d'interminables spculations et arguties. Mais la dvotion pure doit tre exempte de tout motif intress, comme de toute imagination personnelle. On ne la dveloppe qu'au contact des purs bhaktas, et par la pratique spontane du service d'amour offert au Seigneur. Le service de dvotion se cultive. Il n'est pas synonyme. d'inaction, ni cr pour les indolents ou les adeptes de la mditation silencieuse. Nombre de voies s'offrent ceux-l, mais la culture de la Conscience de Krsna suivant l'exemple des grands acaryas, l'anusi1ana, pour reprendre les mots de Srila Rupa Gosvami, diffre de toutes les autres. "Culture" implique "activit", car la connaissance seule ne peut vritablement lever notre niveau de conscience. Or, il existe deux types d'activits: celles qui visent l'obtention d'un bien quelconque, et celles qui permettent de se soustraire un mal. En sanskrit, on dsigne ces deux types d'activits, acquisitives et mancipatrices, par les mots pavrtti et nivrtti. Nous connaissons tous plusieurs exemples de ces formes d'actions, mais mentionnons ici, pour illustrer un cas d'action mancipatrice, celui de l'homme qui, atteint de quelque mal, se prmunit contre toute aggravation en prenant les remdes ncessaires.

Ceux qui cultivent la ralisation spirituelle et pratiquent le service de dvotion sont toujours actifs, sur le plan physique ou mental. Penser, sentir et vouloir sont les activits du mental, et par la volont, celles-ci prennent une forme concrte, travers les organes d'action. Or ce mental, nous devons toujours l'utiliser pour penser Krsna et essayer de Lui plaire davantage. Quant au corps grossier, trois formes d'action lui sont aussi permises: physiques, sensorielles et verbales; toutes doivent galement tre mises en rapport avec Krsna. Ainsi, l'tre conscient de Krsna ne parlera que pour rpandre les gloires du Seigneur, c'est l'activit qu'on dsigne par le nom de kirtana. Et il ne donnera son mental d'autre nourriture que les nombreux Divertissements du Seigneur, sur le champ de bataille de Kuruksetra ou Vrndavana, en compagnie de Ses purs dvots. Telle est l'attitude entretenir pour dvelopper en soi la conscience de Krsna, suivant les traces des grands acaryas et de son propre matre spirituel. Car cette conscience ne peut tre acquise qu'avec l'aide d'un guide authentique, reprsentant direct de Krsna dans la succession disciplique. Toutes les actions du corps et du mental doivent donc, pour tre en relation avec Krsna, s'accomplir sous la direction du matre spirituel, et avec une foi vive. Quant ce lien unissant l'tre Krsna, il n'est rtabli qu' partir du moment o le disciple accepte du matre spirituel ce qu'on appelle l'initiation; sans elle, il reste impossible de renouer contact avec la Conscience de Krsna. Le Seigneur possde trois nergies principales: externe, interne et marginale. Les tres vivants constituent l'nergie marginale, l'Univers matriel appartient l'nergie externe, et le monde spirituel est une manifestation de l'nergie interne. Les tres vivants, lorsqu'ils tombent sous l'influence de la puissance externe, infrieure, du Seigneur, agissent sur le plan matriel; mais lorsqu'ils se placent sous l'gide de la puissance interne, leurs actes s'empreignent de la conscience de Krsna. Ce qui signifie que les grands bhaktas, les mahatmas, ne subissent plus du tout l'emprise de l'nergie matrielle, mais agissent sous l'entire protection de l'nergie spirituelle, laquelle rgit toutes les activits dvotionnelles, ou conscientes de Krsna. L'action est une forme d'nergie, une force, et il est possible d'en spiritualiser les effets, par la misricorde de Krsna et du matre spirituel authentique. Dans son Caitanya-Caritamrta, Krsnadasa Kaviraja Gosvami rapporte certains propos de Sri Caitanya, suivant lesquels quiconque entre au contact d'un matre spirituel authentique jouit d'une fortune immense, car il a reu la misricorde de Krsna. Par ailleurs, celui qui prend la vie spirituelle au srieux recevra du Seigneur l'intelligence ncessaire pour approcher un matre spirituel qualifi, par la grce duquel il pourra dvelopper en lui la conscience de Krsna. Ainsi, la Conscience de Krsna se trouve tout entire sous l'gide de Krsna et du matre spirituel; elle est donc purement spirituelle, sans la moindre tache matrielle. Lorsque nous disons "Krsna", c'est bien de Dieu, la Personne Suprme, comme de Ses multiples manations, que nous parlons. De Lui procdent en effet manations plnires, manations partielles, distinctes de Lui, et nergies diverses. En d'autres mots, Krsna est tout, et inclut tout. De Lui viennent Baladeva, Sankarsana, Vasudeva, Aniruddha, Pradyumna, Rama, Nrsimha, Varaha, et nombre incalculable d'autres avataras et manations de Visnu. Le Srimad-Bhagavatam les compare aux vagues innombrables de

l'ocan. Or toutes ces manations, ainsi que tous les purs bhaktas, reposent en Krsna, la Personne Suprme, et la Brahma-samhita les dcrit encore comme parfaites en ternit, en flicit et en connaissance. Le service de dvotion consiste agir dans la Conscience de Krsna, pour le plaisir absolu du Seigneur Suprme; aucune action indigne de Sa faveur ne saurait tre qualifie de dvotionnelle. Par exemple, des tres dmoniaques tel Ravana, Kamsa et Hiranyakasipu, qui ne cessaient de penser Krsna, ne peuvent pour autant tre considrs comme des bhaktas, des dvots de Krsna, car ils voyaient en Lui un ennemi. Les impersonnalistes, dnus de toute comprhension en ce qui touche le service dvotionnel, vont mme jusqu' sparer Krsna de Son Entourage et de Ses Actes. Ainsi, ils affirment que le lieu o fut nonce la Bhagavad-gita, le champ de bataille de Kuruksetra, n'a revtu par l aucune importance particulire, que Krsna seul mrite considration. Les bhaktas, cependant, ralisent que par "Krsna", on n'entend pas Krsna seul, car Krsna est toujours accompagn de Son Entourage. Si l'on dit par exemple: "Donnez de la nourriture cet homme, celui qui porte un bton, il est vident que c'est l'homme et non le bton qui recevra la nourriture. De mme, l'attention du bhakta se porte d'abord vers son Seigneur, mais galement sur des vnements o des lieux particuliers, tel le champ de bataille de Kuruksetra, qui sont en relation directe avec Lui. Un quelconque champ de bataille n'veillera en lui aucune ferveur; il ne s'attache qu' Krsna, mais galement ce qui Lui est li, comme Ses paroles, Son enseignement... La seule prsence du Seigneur en ce lieu a rendu important le champ de bataille de Kuruksetra. Ce n'est l qu'un bref aperu de l'entendement propre d'un tre conscient de Krsna mais sans ces lments de comprhension lmentaires, il deviendrait impossible de concevoir que les bhaktas puissent considrer si gravement le champ de bataille de Kuruksetra. La dfinition que donne Rupa Gosvami du pur bhakta peut se rsumer en ces termes: il est celui dont le service est toujours favorablement li Krsna. Afin de conserver leur puret ces activits dvotionnelles, il s'avre indispensable d'tre affranchi de tout dsir matriel comme de toute spculation intellectuelle. Par dsir matriel, il faut entendre tout dsir autre que celui de servir le Seigneur; et par spculation intellectuelle, tout systme de pense qui dbouche sur le nihilisme ou l'impersonnalisme. Pour l'homme conscient de Krsna, ces conclusions n'ont aucune valeur. Or, la spculation intellectuelle ne conduit que rarement l'adoration de Vasudeva, de Krsna; c'est du moins ce qu'enseigne le texte mme de la Bhagavad-gita. Le but ultime de tout systme philosophique est bien cependant de raliser Krsna, qu'Il est tout, -la Cause de toutes les causes, et qu'il est naturel de s'abandonner Lui. Si elle prend cette orientation, la spculation intellectuelle revt un caractre favorable; mais ds qu'elle conduit au nihilisme et l'impersonnalisme, elle perd tout lien avec la bhakti, et doit tre rejete. On assimile parfois le karma, ou l'action intresse, aux rituels, et nombreux sont ceux qui ressentent une forte attirance pour les rites vdiques. Mais l'agir de celui qui se borne ces rites, sans connatre Krsna, ne peut tre que nuisible au dveloppement de sa conscience de Krsna. Le Srimad-Bhagavatam dcrit neuf procds, ou pratiques spirituelles, parmi lesquels l'coute, le chant et le souvenir de ce qui a trait Krsna; ceux-

ci forment une assise suffisante au dveloppement de la conscience de Krsna, et hors d'eux, tout lui est nfaste. Qu'on se garde bien de s'en carter. Dans sa dfinition de la bhakti, Srila Rupa Gosvami a aussi fait usage des mots jnanakarmadi. Ce dernier mot, karmadi, ou l'action intresse, fait rfrence tous ces actes qui ne nous peuvent tre d'aucun secours dans la poursuite du service de dvotion pur, y compris plusieurs formes de prtendu renoncement. Srila Rupa Gosvami donne aussi une autre dfinition du service de dvotion, celle-l tire du Narada-pancaratra: "L'on doit s'affranchir de toute contingence matrielle, et se purifier de toute souillure, cela grce la Conscience de Krsna, pour ainsi retrouver son identit pure et engager ses sens dans le service de leur Matre vritable." A l'tat conditionn, nos sens obissent aux dictes du corps, mais ds qu'on les emploie servir les desseins de Sri Krsna, notre activit prend nom de bhakti. Tant que dure notre identification une personne, une famille ou une nation donnes, nous nous affublons de dsignations trompeuses; au contraire, lorsqu'on ralise du fond de son tre n'appartenir vraiment aucune famille ou nation particulire, mais plutt n'avoir de lien durable qu'avec Krsna, il devient vident qu'on ne doit dpenser ses nergies que pour servir les intrts de Krsna, et de nul autre. Voil ce qu'il faut entendre par la puret de motif, le niveau o se pratique le service de dvotion pur, en parfaite conscience de Krsna.

PREMIER CHAPITRE PARTICULARITS DU SERVICE DE DVOTION PUR


Dans le Srimad-Bhagavatam, Srila Kapiladeva rvle Sa mre, par les paroles suivantes, les particularits du service de dvotion pur: "Sache, mre, que Mes purs dvots, affranchis de toute aspiration au gain et la connaissance spculative, s'absorbent si totalement dans la pense de Me servir, qu'ils ne songent jamais Me demander autre chose que de les laisser poursuivre leurs efforts dans cette voie. Ils ne revendiquent pas mme de vivre en Ma compagnie, dans Mon Royaume absolu. On compte cinq sorte de libration: 1) celle qui consiste ne plus faire qu'Un avec le Seigneur; 2) celle qui donne de vivre sur la mme plante que le Seigneur; 3) celle qui donne les mmes traits corporels que le Seigneur; 4) celle qui donne de jouir des mmes opulences que le Seigneur; 5) celle qui donne de vivre en la compagnie du Seigneur. Le bhakta, outre qu'il rejette les simples plaisirs sensuels, n'accepte pour lui-mme aucune de ces formes de libration; il se trouve entirement satisfait de servir avec amour le Seigneur. Ainsi se caractrise la dvotion pure."

Dans les versets du Srimad-Bhagavatam cits plus haut, Kapiladeva prcise clairement la position du pur bhakta et dfinit les traits principaux du service de dvotion. Ecoutons maintenant Srila Rupa Gosvami, s'appuyant sur diverses Ecritures, dfinir six particularits du service de dvotion pur: 1) Le service de dvotion pur soulage immdiatement de toute angoisse matrielle; 2) il engendre toute heureuse fortune; 3) il procure par le fait mme la flicit spirituelle; 4) il n'est que rarement atteint; 5) ceux qui le pratiquent se dsintressent du concept mme de la libration; 6) lui seul donne d'attirer Krsna. Krsna, l'Infiniment Fascinant: mais voil que Lui-mme Se trouve fascin par le service de dvotion pur. Ainsi, la puissance spirituelle du service de dvotion dpasse celle-l mme de Krsna, et cela s'explique par le fait qu'elle relve de Son nergie interne. Le service de dvotion pur soulage de toute angoisse matrielle Le Seigneur recommande, dans la Bhagavad-gita, que chacun, dlaissant toute autre forme d'occupation, s'abandonne Lui. Il promet alors que les mes ainsi soumises seront affranchies de toutes les suites de leurs fautes. Srila Rupa Gosvami prcise que les souffrances lies aux actes coupables ont une double origine: les actes en eux-mmes, mais aussi ceux-l mens lors de vies prcdentes. Et l'origine des actes coupables se trouve tre le plus souvent l'ignorance. Mais le fait d'ignorer qu'un acte est coupable n'en permet pas pour autant d'viter, si on le commet, ses consquences indsirables, qui donnent lieu d'autres actes coupables. On distingue d'autre part deux ordres de fautes: celles qui sont pour ainsi dire parvenues maturit", et celles qui ne le sont pas. Par "fautes parvenues maturit", il faut entendre celles dont nous subissons prsentement les consquences; les autres sont celles qui, nombreuses, sont accumules en nous et n'ont pas encore produit leurs fruits de souffrances. L'homme qui commet un crime peut n'tre pas immdiatement pris et condamn mais il le sera tt ou tard. Pareillement, nous devrons, pour certaines de nos fautes, souffrir dans le futur, de mme que pour d'autres, "parvenues maturit", nous souffrons aujourd'hui. Voil donc que se succdent fautes et souffrances, plongeant vie aprs vie l'me conditionne dans la douleur. Elle subit dans cette vie les consquences des actes commis dans sa vie prcdente, et se prpare, par ses actes prsents, de nouvelles souffrances dans le futur. Les fautes "mres" ou "abouties", peuvent avoir pour fruit une maladie chronique, des dmls avec la justice, une basse naissance, une ducation insuffisante ou une mdiocre apparence physique. Nos actes passs nous accablent aujourd'hui, et nos actes prsents nous prparent des souffrances futures. Mais cette chane peut tre brise d'un coup pour celui qui adopte la Conscience de Krsna. Srila Rupa Gosvami cite l-dessus un verset tir des enseignements de Sri Krsna Uddhava:

"Le service de dvotion offert Ma Personne agit, Uddhava, tel un brasier brlant, capable l'infini de rduire en cendres tout ce qu'on y jette." Cela signifie que le service de dvotion offert Sri Krsna est capable de rduire toute souillure nant. La Bhagavad-gita nous donne l'exemple illustre d'Arjuna, qui d'abord a cru mauvais de combattre mais a fini, suivant la volont de Krsna, par engager la lutte, laquelle devint ainsi part du service de dvotion, en sorte qu'il chappa toute consquence nfaste. Srila Rupa Gosvami cite un autre verset du Srimad-Bhagavatam, o Devahuti s'adresse son Fils Kapiladeva: "Il est neuf formes d'activits dvotionnelles, aux premiers rangs desquelles se placent, Seigneur, l'coute et le chant de Tes gloires. Et quiconque coute ainsi le rcit de Tes Divertissements, chante Tes gloires, T'offre son hommage, absorbe en Toi ses penses, s'engageant ainsi dans l'une ou l'autre de ces neuf activits -serait-il issu d'une famille de mangeurs de chiens (les plus bas d'entre les hommes)-, acquiert aussitt qualit pour accomplir les sacrifices vdiques." Ainsi celui qui, pleinement conscient de Krsna, s'engage authentiquement dans cette voie du service de dvotion pur, en devient ncessairement purifi; il ne peut qu'tre affranchi de toute souillure venant de ses actes matriels passs. Le service de dvotion a donc le pouvoir de rduire nant toutes les suites de nos actes coupables. Cependant, le bhakta veillera sans cesse ne plus commettre de faute; et telle est prcisment la marque d'un bhakta. Voil pourquoi le Srimad-Bhagavatam souligne que mme l'tre issu d'une famille de mangeurs de chiens peut, par l'acccomplissement du service de dvotion, trouver qualit pour prendre part aux crmonies rituelles recommandes dans les Vedas tant bien entendu qu'en rgle gnrale, nul homme provenant d'un lignage aussi bas n'est apte accomplir de sacrifices, ou yajnas. On nomme brahmanas les prtres chargs d'accomplir les rites vdiques, et moins d'tre tel, nul ne les peut mener bien. Ce sont les actes passs d'un tre qui dterminent les conditions de sa naissance. S'il net parmi les mangeurs de chiens, il faudra en conclure que ses actes passs furent coupables; mais celui-l mme, s'il s'engage sur la voie du service de dvotion et commence de pratiquer le chant des Saints Noms du Seigneur, hare krsna hare krsna krsna krsna hare hare hare rama hare rama rama rama hare hare se verra aussitt qualifi pour accomplir toute crmonie sacrificielle. c'est qu'il a neutralis d'un coup, par le chant des Saints Noms, toutes les suites de ses fautes. Le Padma Purana distingue quatre sries de suites aux actes coupables: 1) celles qui n'ont pas encore 2) celles qui restent encore l'tat 3) celles qui sont parvenues 4) celles qui ont presque atteint maturit. port de fruit; germe; maturit;

Le mme Ecrit explique comment celui qui s'abandonne Visnu, ou Krsna, le Seigneur Suprme, et s'engage dans le service de dvotion offert Sa Personne, en pleine conscience de Lui, peut d'un coup les rduire rien. Parmi les consquences de nos fautes, "celles qui ont presque atteint la maturit" s'assimilent aux souffrances que subit l'tre dans le temps prsent; et "celles qui restent encore l'tat de germe" reprsentent l'amas des dsirs dans le coeur. Le mot sanskrit kuta les dsigne comme autant de graines qui sont sur le point de germer. Dans le cas des fautes "qui n'ont pas encore port fruit", la germination n'a tout simplement pas commenc. Ce verset du Padma Purana peut nous faire comprendre combien est subtile la contamination par la matire. Son origine, son panouissement et ses consquences, manifests sous forme de souffrances multiples, se succdent comme autant de maillons d'une interminable chane. Il est souvent trs difficile de dterminer la cause exacte d'une maladie, d'en prciser l'origine, comme d'en prvoir le dveloppement. Mais le mal ne nat pourtant pas de faon subite. Ainsi, tout comme, par mesure de prvention, un mdecin inocule son patient le vaccin destin empcher la croissance du mal, il est possible de prvenir efficacement la germination de ses actes coupables en "s'injectant" la conscience de Krsna. Sukadeva Gosvami relate cet effet, dans le Srimad-Bhagavatam, l'histoire d'Ajamila. Jeune brahmana accompli et respectueux du devoir, Ajamila tomba un jour aux mains d'une prostitue qui lui fit bientt perdre toute sa puret. Il vcut dans la dpravation, mais put cependant, au moment de mourir, prononcer le Nom de Narayana (Krsna): il obtint ainsi le salut, malgr toutes les fautes commises au cours de sa vie. Sans doute, et Sukadeva Gosvami le souligne, l'austrit, les actes charitables et l'accomplissement des rites vdiques sont-ils fort recommands pour celui qui dsire racheter ses fautes, mais ils restent nanmoins impuissants dtruire la semence profonde des dsirs coupables. Et telle tait la condition du jeune Ajamila. Seule la Conscience de Krsna peut striliser cette semence nfaste; et le chant du maha-mantra, du mantra Hare Krsna, tel qu'il fut enseign par Sri Caitanya Mahaprabhu, permet de l'atteindre sans peine. Ainsi, moins d'adopter la voie du service de dvotion, nul ne peut s'affranchir compltement de toutes les suites de ses fautes. L'accomplissement des rites vdiques, les actes charitables et l'austrit peuvent bien en librer l'tre pour un temps, mais bien court; et ce temps pass, le voil une nouvelle fois pouss vers le mal. Prenons l'exemple de celui qui, aprs avoir subi le pnible traitement destin le dbarrasser d'une maladie vnrienne, s'en trouve temporairement guri; il n'a pas chass de son coeur la concupiscence, et de nouveau lui cde, contractant le mme mal. A moins de comprendre que la vie sexuelle n'engendre qu'abominations, nul ne peut chapper ces souffrances rptes; les traitements mdicaux n'apporteront jamais qu'une aide temporaire. De mme, les rites vdiques, les dons charitables et les austrits, tous recommands par les Vedas, peuvent momentanment mettre un terme nos fautes, mais tant que le coeur ne sera pas purifi, nous devrons, et mme malgr nous, nous livrer encore et encore des actes coupables. Le Srimad-Bhagavatam donne un autre exemple, celui de l'lphant qui pntre dans les eaux d'un lac, s'asperge avec grand soin, et baigne chaque centimtre de son corps; mais sitt hors de l'eau, voil qu'il se couvre nouveau de poussire! Pareillement, celui qui

manque la conscience de Krsna ne peut s'affranchir parfaitement des dsirs coupables. Ni les pratiques yogiques, ni la spculation philosophique, ni l'action intresse ne peuvent anantir les semences de dsirs coupables. Seul y parviendra le service de dvotion. Un dialogue entre Sanat-kumara et le roi Prthu, dans le Srimad-Bhagavatam, fait ressortir cette vrit: "L'go matriel, roi, est tel qu'il garde l'homme prisonnier de l'existence conditionne, retenu elle comme par de solides liens. Seuls les bhaktas savent en trancher sans peine le noeud, en s'engageant dans la Conscience de Krsna. Tous ceux qui, la ngligeant, cherchent devenir de grands yogis ou accomplir de grands sacrifices vdiques, n'atteignent pas au succs des bhaktas. C'est donc le devoir de chacun d'agir dans la conscience de Krsna afin de dfaire le noeud solide form par le faux ego et l'action matrielle." C'est l'ignorance qu'on doit le noeud du faux ego. Aussi longtemps que l'tre ignore sa vritable identit, il est assur d'oeuvrer dans la mauvaise voie, et par l de se prendre dans les rets de la contamination matrielle. Mais cette ignorance, le Padma Purana affirme que la Conscience de Krsna peut aussi la dissiper: "Le service de dvotion pur, accompli dans la conscience de Krsna, reprsente la plus grande source de lumire. Et sa lumire brille de l'clat ardent d'un feu de fort, qui a tt fait de rduire en cendres tous les vils serpents que sont les dsirs matriels." Lorsqu'un incendie ravage une fort, les feuilles sches qui jonchent le sol prennent feu d'un coup, entranant la mort immdiate des trs nombreux reptiles qui s'y trouvent. Les quadrupdes peuvent courir et chercher fuir les flammes, mais les serpents prissent sur le champ. Les serpents de l'ignorance subissent le mme sort devant le feu brlant de la Conscience de Krsna. La Conscience de Krsna engendre toute heureuse fortune Srila Rupa Gosvami a donn de l'heureuse fortune le critre suivan: l'action, dit-il, est vritablement propice lorsqu'elle sert le bien de tous les tres. Aujourd'hui, des groupes cherchent, par des ceuvres de bienfaisance, amliorer le sort d'une communaut, d'une socit, voire d'un Etat. Il existe mme l'Organisation des Nations-Unies, qui se propose de venir en aide au monde entier. Mais les efforts entrepris, mme sur le plan national, restent pour l'essentiel insuffisants, de sorte qu'un projet aussi vaste est presque obligatoirement irralisable. Or, le Mouvement pour la Conscience de KrsNa est si merveilleux qu'il possde, lui, le privilge de confrer l'humanit tout entire le plus grand bien. D'o l'attrait dont il est capable sur chacun: car chacun peut en apprcier les bienfaits. Voil pourquoi RUpa Gosvami et de nombreux autres rudits s'entendent pour dire qu'une large diffusion, par toute la Terre, du Mouvement pour la Conscience de Krsna, et du service de dvotion, constitue la plus haute oeuvre de bienfaisance qui soit.

Le Padma Purana explique pourquoi la Conscience de Krsna peut retenir l'attention universelle et procurer la joie tous: "Celui qui s'engage dans le service de dvotion en pleine conscience de Krsna, il faut le voir comme le plus grand des bienfaiteurs; par son oeuvre, il apporte la joie tous les tres, et pas seulement aux hommes, mais aussi aux animaux et aux plantes, qu'il captive eux aussi." Sri Caitanya Mahaprabhu nous est une illustration vivante de ce verset: comme Il voyageait travers les jungles de Jharikhanda, en Inde centrale, pour rpandre Son Mouvement de sankirtana, Il vit tigres, lphants, cerfs et autres animaux sauvages se joindre Lui, et participer leur faon Ses danses d'extase et au chant du mantra Hare Krsna. Il faut encore ajouter que celui qui s'engage dans la Conscience de Krsna, et adopte la pratique du service de dvotion, voit s'panouir en lui toutes les qualits que l'on trouve gnralement chez les devas. Selon les dires de Sukadeva Gosvami. "L'homme anim d'une foi ferme en le Seigneur, Sri Krsna, et sans duplicit, acquiert toutes les qualits des devas." Pour la haute conscience qu'il a de Krsna, les devas eux-mmes dsirent vivre en sa compagnie; ce qui nous permet de concevoir que les qualits des devas se sont manifestes dans le corps du pur bhakta. Paralllement, il est remarquer qu'hors de la Conscience de Krsna, nul ne possde de qualits relles. Mme ceux qui jouissent des plus hautes connaissances acadmiques se montrent, dans leur comportement, infrieurs la bte. Car, dtiendrait-il la plus vaste rudition, celui qui ne peut dpasser les sphres de l'activit mentale est contraint d'agir sur le seul plan matriel, et en reste ncessairement souill. Nombreux ceux qui, de nos jours, suivent un enseignement suprieur dans les universits matrialistes, mais bien peu sont capables d'adhrer au Mouvement pour la Conscience de Krsna, et de dvelopper en eux les qualits des devas. Nous constatons qu'un jeune homme conscient de Krsna, et non ncessairement pourvu de diplmes universitaires, peut sans aucun mal abandonner toute activit sexuelle illicite, toute consommation de chair animale, l'usage d'excitants et de substances enivrantes, ainsi que les jeux de hasard; tandis que d'autres, dots de ce qu'on appelle une "excellente ducation", mais privs de conscience de Krsna, sont souvent avides de boissons alcoolises, de chair animale, de plaisirs charnels et de jeux de hasard. Voil qui montre de faon pratique comment l'tre conscient de Krsna voit se dvelopper en lui toutes les qualits divines, ce quoi ne peuvent prtendre les abhaktas. Notre exprience personnelle nous prouve que celui qui adopte la Conscience de Krsna perd, mme dans la fine fleur de l'ge, tout attrait pour le cinma, les botes de nuits, les exhibitions de corps nus, les restaurants, les bars, etc. Il s'est compltement dtach de toutes ces inepties, et

se garde bien de perdre un temps prcieux en fume, en boissons enivrantes et en divertissements futiles ou autres extravagances. Le yoga des pouvoirs promet que par la pratique du silence, l'homme ralisera qu'il est Dieu. Une telle promesse pourra sembler allchante aux esprits matrialistes, mais combien de temps sauront-ils garder le silence? L'homme priv de conscience de Krsna est incapable en gnral de rester assis en silence, mme une demi-heure. Il peut certes s'adonner la "mditation", mais sitt finie sa sance de yoga, le voici retomb dans ses inepties habituelles: l'activit sexuelle illicite, la consommation de chair animale, le jeu, etc. Au contraire, l'tre conscient de Krsna s'lve de faon graduelle et sre, et sans chercher le support artificiel de la mditation silencieuse. Par le simple fait d'agir dans la conscience de Krsna, il se tient l'cart de toute sottise, et dveloppe ainsi un caractre parfait. 1) le bonheur qui dcoule des plaisirs matriels; 2) celui que procure l'identification de soi au Brahman impersonnel; 3) celui qui s'attache la Conscience de Krsna. Dans le Tantra-sastra, Siva s'adresse en ces termes son pouse Sati: Celui qui s'abandonne aux pieds pareils-au-lotus de Govinda, et dveloppe ainsi la pure conscience de Krsna, acquiert sans mal toutes les perfections convoites par l'impersonnaliste; et au-del, il jouit du bonheur qu'prouvent les purs bhaktas." Parce qu'il est ternel, le bonheur li au service de dvotion pur surpasse tous les autres. Les sentiments de bonheur qui dcoulent de la jouissance de diverses perfections matrielles, ou encore de l'identification au Brahman, sont phmres, donc infrieurs. Car rien n'empchera que le bonheur matriel ne nous chappe, et de mme, tt ou tard, l'impersonnaliste a toutes les chances de perdre le bonheur spirituel que lui procure l'identification au Brahman. On a vu de grands sannyasis mayavadis -impersonnalistes de haute rudition, presque des mes libres- se dtourner de leur pratique au profit de la politique ou de la philantropie. C'est que la ralisation impersonnelle de l'Absolu ne leur a pas donn accs au bonheur spirituel ultime, de sorte qu'ils sont comme contraints de redescendre au niveau matriel, et de s'y livrer aux occupations de ce monde. L'Inde surtout en offre de nombreux exemples. Jamais l'tre pleinement conscient de Krsna ne rgressera de la sorte. Il garde toujours prsent l'esprit qu' aucun acte de bienfaisance matriel, quelque beau qu'il soit, n'est comparable aux activits spirituelles de la Conscience de Krsna. Le yogi, quand il arrive au bout de ses efforts, acquiert diffrents pouvoirs surnaturels, au nombre de huit. On nomme anima-siddhi le pouvoir de se faire infiniment petit, jusqu' pntrer mme dans la pierre. Or les progrs de la science moderne permettent eux aussi l'homme d'accomplir de tels exploits, lorsqu'il creuse des galeries souterraines, transperce les montagnes... Aussi est-il possible d'affirmer que la science a galement dvelopp l'anima-siddhi. Tous les pouvoirs surnaturels, ou yoga-siddhis, ne sont donc en dfinitive que des arts matriels. Par exemple, un autre de ces pouvoirs rend capable de se faire infiniment lger, au point de flotter dans l'air ou sur l'eau. Mais la science permet

aussi de voler dans le ciel, de naviguer sur l'eau, ou mme sous l'eau. Par ailleurs, si l'on examine un un les diffrents yoga-siddhis, on s'aperoit qu'ils reprsentent les mmes perfections matrielles que recherche la science. Il n'existe donc pas de diffrence entre les bienfaits du yoga des pouvoirs et de la science matrielle. Un chercheur allemand de grande rudition notant un jour cette similitude, en conclut qu'il n'y avait nul intrt convoiter les yoga-siddhis. Il fit preuve d'intelligence, et se rendit en Inde afin d'y apprendre un autre art, celui de saisir la nature de son lien ternel avec le Seigneur Suprme par la pratique du service de dvotion, le bhakti-yoga. Il existe bien sr certains pouvoirs surnaturels que les hommes de science n'ont pas encore dvelopps. Ainsi le laghima-siddhi, qui permet au yogi de pntrer dans le globe solaire en utilisant ses rayons comme vhicule. Le yogi peut de mme toucher la lune de son doigt. Les astronautes se rendent peut-tre aussi sur la lune avec leurs engins spatiaux, mais au prix de combien de difficults, alors qu'il ne s'agit pour le yogi que de tendre la main. Tel est le "pouvoir d'acquisition" (prapti), qui permet d'obtenir toute chose dsire. Grce lui, le yogi peut non seulement toucher la lune, mais tendre la main dans n'importe quelle direction et s'emparer de tout ce qu'il dsire. Ainsi cueillera-t-il un fruit dans un jardin loign de plusieurs milliers de kilomtres. C'est le prapti-siddhi. La science a mis au point diverses armes nuclaires, capables d'anantir une partie rduite de la plante, mais l'isita-siddhi permet de crer ou de dtruire une plante entire d'un seul effort de volont. Le vasita-siddhi, lui, qui consiste en une sorte d'hypnose quasi irrsistible, permet d'exercer sa domination sur n'importe quel tre. On voit des yogis ayant dvelopp dans une entire mesure ce pouvoir, s'en servir pour exploiter les foules, qu'ils abreuvent de sottises avant de disparatre la bourse bien garnie. Un autre pouvoir surnaturel, le prakamya-siddhi, consiste en une sorte de magie (prakamya) qui permet d'accomplir toute merveille. Celui qui le possde peut, par exemple, faire pntrer de l'eau dans l'orifice oculaire et la rejeter ensuite, par le seul jeu de sa volont. Le plus haut de ces pouvoirs surnaturels, le kamavasayita-siddhi, est aussi une forme de magie; mais alors que le prakamya-siddhi agit, de faon merveilleuse, dans les limites de la nature, le kamavasayita-siddhi permet de rompre avec l'ordre naturel, en d'autres mots de raliser l'impossible. L'tre dot de tels pouvoirs pourra certes jouir d'un trs grand bonheur, mais qui n'en restera pas moins phmre. Eblouis par la petite lueur que fait miroiter leurs yeux le progrs matriel, certains considrent bien tort le Mouvement pour la Conscience de Krsna comme destin aux gens de peu d'intelligence. Ils estiment plus sage de rechercher les "douceurs" de la vie un appartement confortable, une vie familiale prospre et des rapports sexuels agrables. C'est mconnatre qu' tout moment ils peuvent se voir dlogs de leur condition

matrielle prsente. Envelopps par l'ignorance, ils ne savent pas que la vraie vie est ternelle. L'existence n'a pas pour but d'entourer le corps de commodits matrielles somme toute phmres; seule l'ignorance la plus tnbreuse fait qu'un tre se laisse prendre au charme d'un progrs illusoire. C'est pourquoi, Srila Bhaktivinoda Thakura soutenait que le dveloppement du savoir matriel ne fait qu'enliser l'homme toujours davantage dans sa sottise, par un miroitement qui lui fait oublier sa vraie nature. Et c'est l une vritable maldiction, car la forme humaine a prcisment pour but de faire reprendre l'tre conscience de son identit relle, pour qu'il s'affranchisse de son empigement dans la matire. Mais plus la connaissance matrielle se dploie, plus elle enserre l'me conditionne dans les rets de l'existence en ce monde, jusqu' lui enlever toute possibilit d'chapper au gouffre. Dans le Hari-bhakti-sudhodaya, Prahlada Maharaja, grand dvot du Seigneur, adresse cette prire Nrsimhadeva, l'avatara mi-homme mi-lion: "Sans fin, Seigneur, je prie Tes pieds pareils-au-lotus, pour acqurir plus de fermet dans l'accomplissement du service de dvotion. Et si je Te prie ainsi de fortifier ma conscience de Krsna, c'est parce que le bonheur qui en mane est tel qu'il donne accs tous les bienfaits que donnent la pit, la poursuite des richesses, le plaisir des sens et mme la libration de l'existence conditionne." En vrit, le pur bhakta ne recherche aucune de ces perfections, car le bonheur n en lui par la pratique du service de dvotion dans la Conscience de Krsna revt un caractre si sublime, infini, qu'aucune autre forme de bonheur ne peut rivaliser avec lui. Il est dit que mme des ocans de bonheur venant d'autres pratiques ne peuvent se comparer une seule goutte du bonheur prouv dans la Conscience de Krsna. L'tre qui a dvelopp ne serait-ce qu'une faible part du service de dvotion pur n'a donc aucun mal rejeter toute autre forme de bonheur s'appuyant sur la pit, la poursuite des richesses, le plaisir des sens et la libration. Il tait un grand dvot de Sri Caitanya Mahaprabhu du nom de Kholaveca Sridhara, qui vivait dans une grande pauvret. Celui-ci fabriquait et vendait de petits gobelets de feuilles de bananier, et ses revenus taient bien minces. Nanmoins, il en consacrait la moiti au culte du Gange et subsistait tant bien que mal avec l'autre moiti. Un jour, Sri Caitanya Se manifesta devant Kholaveca Sridhara, Son dvot intime, et lui offrit toutes les richesses qu'il pouvait dsirer. Sridhara rpondit au Seigneur qu'il ne dsirait nul bien matriel. Il tait satisfait de sa condition; il n'exprima qu'un seul dsir, celui de dvelopper toujours plus une foi ferme et une dvotion constante pour les pieds pareilsau-lotus de Sri Caitanya. Telle est la position du pur bhakta. Qu'il lui soit seulement accord de s'engager sans trve, jour aprs jour, dans le service de dvotion; il y trouve pleine satisfaction et ne dsire rien d'autre, pas mme le bonheur que procure la libration, pas mme le bonheur de ne plus faire qu'Un avec l'Absolu. On trouve aussi mentionn dans le Narada-pancaratra que quiconque dveloppe ne serait-ce qu'un peu de dvotion au service du Seigneur perd tout attrait pour les plaisirs que peuvent lui offrir l'exercice de la pit, l'accroissement des richesses, la satisfaction des sens ou les cinq

sortes de libration. Et en vrit, c'est le dsir mme de ces joies matrielles qui n'ose pas entrer dans le coeur du pur bhakta. Pourquoi les convoiterait-il quand il les possde dj, elles qui accompagnent le service de dvotion offert au Seigneur, comme des servantes fidles entourent une reine? En d'autres termes, aucun bonheur, quelle qu'en soit la nature, ne manque au pur bhakta. Il n'a pour tout dsir que de servir Krsna. Mais connatrait-il d'autres dsirs, le Seigneur S'empresse de les combler sans que le bhakta n'ait mme les formuler. Le service de dvotion pur n'est que rarement atteint Les premiers pas dans la vie spirituelle s'accompagnent d'austrits, de sacrifices divers ainsi que d'autres pratiques, devant favoriser la ralisation spirituelle. Cependant, il ne suffit pas de les accomplir, mme en se librant de tout dsir matriel, pour accder au service de dvotion. Et tout aussi vain sera de chercher y parvenir par soi-mme, sans aide aucune: car Krsna n'accorde pas au premier venu de Le servir. Il comblera facilement celui qui les dsire de bienfaits matriels, ou mme lui accordera la libration, mais Il ne donne pas aussi facilement d'accder au service de dvotion offert Sa Personne. De fait, on n'obtient gain de cause dans cette voie qu' travers la misricorde d'un pur dvot du Seigneur. Le Caitanya-caritamrta enseigne cet effet: "C'est par la misricorde du matre spirituel, pur dvot du Seigneur, et celle de Krsna Luimme, que s'ouvre la voie du service de dvotion. Il n'est pas d'autre moyen d'y accder." Le Tantra-sastra corrobore galement la rare qualit du service de dvotion, travers ces propos de Siva: "Un grand philosophe, Sati, scrutant les diverses branches du savoir, pourra s'affranchir des rets de la matire. Par l'accomplissement des rites et des sacrifices recommands par les Vedas, un autre s'lvera au niveau de la vertu, et jouira au plus haut point des plaisirs matriels. Mais aucun de ceux-l, dussent-ils renaitre et perptuer leurs efforts travers des milliers d'existences, il ne sera donn de servir le Seigneur avec dvotion." Prahlada Maharaja souligne lui aussi, cette fois dans le Srimad-Bhagavatam, que nul ne peut accder au service de dvotion par ses seuls moyens, ou mme avec l'aide des enseignements d'autorits suprieures. Seul y parviendra celui qu'aura bni la poussire venant des pieds pareils-au-lotus d'un pur bhakta, jamais libre de la souillure des dsirs matriels. Le mme ouvrage nous livre les paroles suivantes, venant des lvres de Sukadeva Gosvami: "Sache, roi, que Mukunda [Sri Krsna, Dieu, la Personne Suprme, protge ternellement les membres des dynasties Pandava et Yadu. Il reprsente aussi, et tous gards, ton matre spirituel et prcepteur, l'unique objet de ton adoration, ton ami affectueux et ton guide dans tous tes actes, sur le plan individuel comme sur le plan familial. Parfois mme, Il se rend tes ordres, comme un simple messager! Grande est ta

fortune, roi, car tous ces privilges dont te fait grce le Seigneur, qui oserait mme en rver?" Rptons pour conclure que le Seigneur accordera facilement la libration, mais trs rarement le service de dvotion, car en vrit, Il est Lui-mme conquis par l'attitude dvotieuse de Son dvot. Le bonheur de ne plus faire qu'Un avec l'Absolu Srila Rupa Gosvami explique que serait-il multipli des millions de fois, le brahmananda -le bonheur qu'prouve l'tre ne plus faire qu'Un avec l'Absolu- ne peut se mesurer ftce une goutte du bonheur qui coule de l'ocan du service de dvotion. Dans le Haribhakti-sudhodaya, comblant de prires Sri Nrsimhadeva, Prahlada Maharaja prononce ces mots: "Si intense est le bonheur que j'prouve en Ta prsence, Seigneur de l'Univers, qu'un ocan de flicit me submerge. En comparaison avec lui, le brahmananda n'apparat plus que comme l'eau dans l'empreinte du sabot d'une vache." Pareillement, Sridhara Svami prcise dans le Bhavartha-dipika, son commentaire du Srimad-Bhagavatam: "L'me fortune qui nage dans l'ocan de nectar issu de la dvotion qu'elle T'offre, et savoure celui qui s'attache au rcit de Tes Divertissements, Seigneur, connait certes des extases qui clipsent le bonheur engendr par l'exercice de la pit, l'accroissement des richesses, la satisfaction des sens et la libration. Pour un tel bhakta, tabli au niveau spirituel, toute forme de bonheur autre que celui qu'apporte le service de dvotion n'a pas plus d'importance qu'un ftu de paille tramant dans la rue." Le service de dvotion seul donne d'attirer Krsna Le service de dvotion fascine mme Krsna, explique Srila Rupa Gosvami. Lui qui fascine chacun, et pour cette raison porte le nom de Madana-mohana -signifiant que Sa grce indicible a plus de charme que mille Cupidons runis-, Le voil Son tour charm par le service de dvotion. L'image mme de la perfection dvotionnelle se trouve en la personne de Srimati Radharani, qui est ainsi plus fascinante encore que l'Infiniment Fascinant. C'est pourquoi les bhaktas la nomment Madana-mohana-mohani - celle qui fascine Celui qui charme Cupidon. Pratiquer le service de dvotion, c'est donc marcher sur les traces de Srimati Radharani. C'est pourquoi tous les bhaktas de Vrndavana se placent sous son gide, pour atteindre la perfection dans l'accomplissement de leur service dvotionnel. Parce que Srimati Radharani en dirige les moindres expressions, le service de dvotion ne peut en aucune manire tre compar aux activits de ce monde. La Bhagavad-gita explique que la puissance interne de Krsna, la daivi-prakrti, ou Srimati Radharani, assure protection aux

mes magnanimes, aux mahatmas. Et ainsi plac sous l'gide directe de Sa puissance interne, le service de dvotion a pouvoir d'attirer mme Krsna. Krsna le confirme d'ailleurs Lui-mme lorsqu'Il enseigne: "Apprends de Moi, mon cher Uddhava, que la pratique du yoga, la spculation philosophique, l'accomplissement de rites sacrificiels ou de svres austrits, l'tude du Vedanta ou les actes de charit ne sauraient susciter en Moi le mme attrait que le service de dvotion offert par Mes dvots. Tous ces actes revtent certes un caractre propice, mais ils ne M'attirent pas au mme degr que le service d'amour sublime de Mes dvots." Yudhisthira Maharaja, comme il admirait les gloires et le noble caractre de Prahlada Maharaja, se vit expliquer par Narada la fascination qu'exerce sur Krsna le service de dvotion que Lui offrent Ses dvots: la grande admiration de Yudhisthira Maharaja pour les qualits de Prahlada s'explique par le fait qu'un bhakta, et encore plus un pur bhakta, apprcie toujours les traits sublimes manifests par les autres dvots du Seigneur. Jamais un pur bhakta ne se croit parvenu en un point lev, mais il tient toujours les autres bhaktas pour plus levs que lui-mme. Yudhisthira, donc, pensait: "Prahlada Maharaja est un vritable dvot du Seigneur, ce quoi je ne saurais prtendre." Et c'est alors qu'il tait absorb en ces penses que Narada lui tint les propos suivants: "Cher roi Yudhisthira, vous -les Pandavas-, vous tes sans nul doute les tres les plus fortuns de l'univers. Car le Seigneura choisi d'apparatre sur cette plante et de vivre au milieu de vous tel un homme ordinaire, en toutes circonstances. Lui qui, en tant que Seigneur Suprme, demeure cach aux yeux de tous, partage nanmoins votre vie de chaque jour; Il agit avec vous en cousin, en ami, ou mme en simple messager. Qui donc en ce monde, est plus fortun que vous?" Dans la Bhagavad-gita, Arjuna s'adresse ainsi Krsna, au moment o Celui-ci lui rvle Sa forme universelle: "Mconnaissant Tes gloires, je T'ai, dans le pass, nomm ainsi: " Krsna", " Yadava", " mon ami"... que de fois T'ai-je manqu de respect. Mais Tu es si grand, je ne pouvais pas savoir." Telle est donc la condition des Pandavas. Bien que Krsna soit Lui-mme Dieu, la Personne Suprme, Souverain d'entre les souverains, Il vcut parmi ces frres de sang royal, attir par leur dvotion, leur amiti et leur amour pour Lui. Voil qui dmontre mieux que tout la nature sublime du service de dvotion: il fascine mme Krsna. Dieu est grand, certes, mais plus grand encore est le service de dvotion, car il a le pouvoir de conqurir le Seigneur. Nul abhakta ne pourra jamais saisir la porte du service offert Krsna.

DEUXIME CHAPITRE LES PREMIRES PHASES DE LA DVOTION

Dans le Bhakti-rasamrta-sindhu, Srila Rupa Gosvami distingue trois niveaux de service de dvotion: l'apprentissage des principes et leur observance dans la pratique, le niveau o apparaissent divers sentiments d'extase spirituelle, et celui du pur amour pour Dieu. Analyses plus finement, ces trois divisions laissent apparatre chacune de nouveaux degrs. Ainsi l'apprentissage du service de dvotion offre deux rameaux, celui o apparaissent les sentiments d'extase se ramifie en quatre voies, et celui o l'on baigne dans le pur amour de Dieu en six. Srila Rupa Gosvami les tudiera ultrieurement. Suivant une ide analogue, Srila Rupa Gosvami montre que tout postulant au service de dvotion, la Conscience de Krsna, est comme guid dans l'une ou l'autre de ces catgories selon le sentiment qui l'anime. Car en vrit, dit-il, il y a une continuit du service de dvotion, qui se poursuit d'une existence l'autre. Nul n'y peut accder s'il n'a dj t en contact avec lui. Supposons qu'en cette vie je pratique dans une mesure encore imparfaite le service de dvotion: aucun de mes efforts n'aura t vain, nul bienfait acquis ne sera perdu. Dans ma vie prochaine, je reprendrai la pratique du service de dvotion au point mme o je l'aurai laisse. C'est ainsi que se marque la continuit des activits dvotionnelles. Cependant, mme en l'absence de tout prcdent de cet ordre, si, par grce, il arrive que l'on attache quelque intrt aux enseignements d'un pur bhakta, on pourra, en bnficiant de sa reconnaissance, progresser sur la voie dvotionnelle. Notons aussi que les tres dous d'une affinit naturelle pour l'tude de Textes tels que la Bhagavad-gita et le Srimad-Bhagavatam, trouveront la pratique du service de dvotion plus aise que ceux qui restent incapables de renoncer leurs habitudes de spculation intellectuelle et leur got pour l'argutie. De nombreux sages, par leur parole de vrit, confirmrent ce point travers les ges. Leur pense commune nous dmontre l'inanit de la spculation intellectuelle: qu'on suppose un homme qui se dirige d'aprs certaines convictions issues de ses propres raisonnements, de ses propres conclusions; un autre, logicien plus habile, pourra les dtruire, au profit de ses propres thses, laissant le premier dmuni. Il est donc facile de comprendre que la voie de la logique spculative demeure jamais hasardeuse et ne conclue rien. Voil pourquoi le Srimad-Bhagavatam recommande que l'on marche plutt sur les traces de ceux qui font autorit en matire de science spirituelle. Les pages qui suivent dpeignent le service de dvotion tel que l'enseigne Srila Rupa Gosvami dans son Bhakti-rasamrta-sindhu. Comme nous l'avons mentionn plus haut, le service de dvotion se divise en trois catgories; Srila Rupa Gosvami se propose maintenant d'approfondir la premire, celle dite du service de dvotion dans la pratique. Ce mot, "pratique", implique l'engagement des sens dans une certaine forme d'action. Ainsi, adopter la pratique du service de dvotion signifie qu'on utilise les divers organes des sens au service de Krsna. Certains de ces organes sont destins la perception, l'acquisition du savoir; les autres, mettre en oeuvre les conclusions issues en nous du penser, du sentir et du vouloir. L'apprentissage du service de dvotion consiste donc apprendre comment employer et le mental et les sens dans le but de servir le Seigneur d'une manire tangible. Il est noter, par ailleurs, que cette pratique ne vise pas dvelopper artificiellement quelque nouvelle facult. L'enfant, par exemple, avec une

certaine pratique, apprend vite marcher; il s'agit l d'un exercice tout fait naturel pour lui, car il en possde originellement la facult; de mme, le service de dvotion offert au Seigneur Suprme appartient au potentiel de chaque tre vivant. Mme les peuplades les plus primitives s'inclinent devant les merveilles opres par la nature, ou, derrire ses lois et les manifestations de sa grandeur, reconnaissent une prsence suprme. Cette conscience du Divin, latente il est vrai en celui que souille la matire, n'en existe pas moins dans chaque tre vivant. Une fois purifie, elle ne devient pas autre chose que la conscience de Krsna. Il est certaines mthodes prescrites pour nous permettre d'employer les sens et le mental de manire reprendre conscience des liens d'affection qui nous unissent Krsna; mthodes comparables celles qui accompagnent les premiers pas de l'enfant, et lui donnent bientt de marcher. N'et-il pas dj en lui cette aptitude, tous les efforts du monde ne suffiraient pas le faire marcher. De mme, toute mthode pratique chouerait faire germer en l'tre la conscience de Krsna s'il ne l'avait dj, latente. Nous sommes tous dous, dans le plus profond de notre tre, d'une aptitude au service de dvotion; mais lorsque nous dsirons la dvelopper, il nous faut emprunter les voies prcises qui furent traces dans ce but. C'est cet apprentissage qu'on nomme sadhana-bhakti. Tout tre soumis au sortilge de l'nergie matrielle baigne dans un tat anormal, qui est une sorte de dmence. Le Srimad-Bhagavatam enseigne. "D'une manire gnrale, on peut dire que l'tre conditionn souffre de draison, puisqu'il s'absorbe toujours davantage en des actes qui n'entrament pour lui qu'asservissement et souffrance." La condition originelle de l'me est l'ternit, le parfait savoir et la joie sans mlange, une constante flicit. C'est seulement lorsque l'me s'implique dans les modes de l'action matrielle qu'elle devient misrable, proie de l'ignorance et du temps. Ces maux n'ont d'autre source que le vikarma, l'accomplissement d'actes condamnables. Pour le combattre, il faut donc plutt se livrer la sadhana-bhakti, dont les principaux traits consistent: offrir aux Murtis dans le temple la crmonie matinale du mangala arati, s'abstenir de certaines pratiques matrielles, rendre son hommage au matre spirituel et vivre suivant des principes et rgles prcis qui seront noncs dans ces pages; car ces pratiques permettent de s'arracher la condition de dmence que nous avons voque. De mme que les conseils d'un psychiatre peuvent gurir un homme souffrant de troubles mentaux, la sadhana-bhakti gurit l'me conditionne de la dmence provoque en elle par maya, l'illusion matrielle. On trouve mentionne la sadhana-bhakti au septime Chant du Srimad-Bhagavatam, lorsque Narada Muni, s'adressant au roi Yudhisthira, dclare: "Il est impratif, roi, que l'tre absorbe cote que cote ses penses en Krsna." Telle est la conscience de Krsna, et l'acarya, le matre spirituel, a pour devoir de trouver les moyens qui permettront son disciple de le faire. Ainsi s'bauche la sadhana-bhakti.

Sri Caitanya Mahaprabhu nous a lgu une mthode authentique, qui a pour base le chant du mantra Hare Krsna: car ce chant est tel qu'il permet tout tre qui le pratique de s'attacher aussitt Krsna. Ce sont l les prmices de la sadhana-bhakti. D'une faon ou d'une autre, il faut apprendre fixer ses penses sur Krsna. Bien que lui incombaient les responsabilits de la couronne, le grand saint Ambarisa Maharaja, absorbait toutes ses penses en Krsn; comme lui, quiconque s'efforce d'attacher son mental Krsna en vient rapidement retrouver sa condition originelle, raviver en lui la conscience de Krsna. Comme on l'a vu au commencement de ce chapitre, l'apprentissage du service de dvotion, ou sadhana-bhakti, se divise en deux ramifications. La premire consiste en l'adhsion stricte, sans cart aucun, ni opposition d'arguments, aux divers principes rgulateurs qu'noncent le matre spirituel ou encore les Ecritures autorises en la matire. Cette premire partie de la sadhana-bhakti est qualifie de vaidhi, ou "rgle". L'autre prend nom de raganuga, et dsigne le stade o, par l'observance des principes rgulateurs, l'tre manifeste plus d'attachement envers Krsna, et se livre au service de dvotion m par un amour spontan. Ainsi, le bhakta peut se voir demander de se lever tt, d'offrir la crmonie de l'rati -qui reprsente un des modes de l'adoration de la Murti. Au dbut, donc, le disciple se lvera tt, pour se rendre au dsir de son matre spirituel; mais vient le temps o il dveloppe un attrait direct pour l'adoration de la Murti. Il conoit ds lors diverses manires de La parer et de La vtir; il labore par lui-mme divers moyens d'intensifier son service de dvotion. Bien que ce service d'amour relve encore de l'apprentissage, il a gagn la spontanit. Telles sont donc les divisions de la sadhana-bhakti, l'apprentissage du service de dvotion: d'abord l'observance des rgles, puis l'accomplissement spontan. Rupa Gosvami dfinit la vaidhi-bhakti, la premire phase du service de dvotion, de la faon suivante: "Porte le nom de vaidhi-bhakti le service de dvotion encore dnu d'attachement, d'amour spontan, mais simplement accompli par devoir, selon l'ordre du matre spirituel ou suivant les prceptes scripturaires." Sukadeva Gosvami nona galement les principes de la vaidhi-bhakti Maharaja Pariksit lorsque celui-ci, s'apprtant mourir, lui demanda quel tait son devoir. Ils se rencontrrent une semaine avant la mort du roi, au moment o ce dernier, inquiet, s'interrogeait sur la faon d'agir l'heure de quitter son corps. De nombreux sages l'entouraient alors, mais aucun n'avait pu lui indiquer la juste voie. Vint ensuite Sukadeva Gosvami, qui l'enseigna en ces termes: "Si tu dsires affronter sans crainte la mort qui t'attend dans sept jours -car en vrit, la peur obsde chaque tre au moment de la mort-, il te faut, roi, adopter aussitt la pratique de l'coute, du chant et du souvenir de Dieu." Celui qui s'absorbe ainsi dans le chant et l'coute du maha-mantra Hare Krsna et dans le souvenir de Krsna devient certes sans peur devant la mort, laquelle peut venir chaque instant."

Les propos de Sukadeva Gosvami laissent clairement entendre que Krsna est Dieu, la Personne Suprme. Voil pourquoi il recommande de toujours prter l'oreille tout ce qui touche Krsna, et non d'couter et de chanter les gloires des devas. Ce sont les mayavadis, les impersonnalistes, qui prtendent de mme valeur, et conduisant au mme but, la glorification du nom des devas et du Nom de Krsna. Mais la vrit est autre. La parole authentique du Srimad Bhagavatam ne reconnat la glorification et l'coute que du seul Nom de Visnu, ou Krsna. Voil pourquoi Sukadeva Gosvami enseigne Pariksit Maharaja que pour s'affranchir de toute crainte face la mort, il lui faut couter, glorifier et se rappeler Krsna, Dieu, la Personne Suprme, par tous les moyens possibles. Il prcise galement que le Seigneur est sarvatma, l'Ame Suprme en chaque tre, ainsi qu'isvara, le Matre Suprme sis dans le coeur de chacun. Ainsi, que l'on s'attache Krsna, d'une faon ou d'une autre, et Celuici prendra soin de nous protger de tout pril. La Bhagavad-gita enseigne elle aussi que quiconque devient un dvot du Seigneur ne prira jamais, au contraire de tout autre. Car prir, cela signifie rester enchan au cycle des morts et des renaissances, laissant ainsi chapper la grce sans pareille d'avoir atteint la forme humaine. Ignorant le destin que lui rservent les lois de la nature, l'tre qui n'use pas de sa forme humaine en vue de dvelopper sa conscience de Krsna se verra plong dans le tourbillon des morts et des renaissances successives; il devra ainsi reprendre un corps matriel dans l'une ou l'autre des 8 400 000 espces d'tres vivants, toujours plus loin de sa condition spirituelle. Dans la diversit des espces vivantes, l'tre ignore sous quelle forme -vgtale ou animale- il devra renatre. C'est pourquoi il faut raviver sa conscience originelle, la conscience de Krsna; et Rupa Gosvami recommande pour ce faire que d'une faon ou d'une autre l'on s'applique diriger ses penses vers Krsna, dans le plus grand srieux; et qu'on devienne ainsi libre de toute peur face la mort. L'tre ignore tout de sa destine aprs la mort, cause de la domination totale qu'exercent sur lui les lois de la nature. Or, Krsna, Dieu, la Personne Suprme, est le seul matre des lois naturelles, de sorte qu'en prenant srieusement refuge en Lui, on verra s'effacer toute crainte de choir nouveau au sein de tant d'espces. Le bhakta sincre est assur, dit la Bhagavad-gita, d'atteindre la Demeure de Krsna. Le Padma Purana veut aussi que l'tre s'absorbe en le souvenir de Visnu. Toujours se rappeler Krsna, tel est le sens du mot dhyana, ou mditation. Le Padma Purana enjoint chacun d'absorber ses penses en Visnu et, mditant ainsi sur Sa Forme, de ne jamais en perdre, ft-ce un instant, le souvenir. On attribue cet tat de conscience le nom de "samadhi", d'extase spirituelle. Faisons en sorte que notre vie soit faonne de manire nous rappeler sans cesse Visnu, ou Krsna. Voil la Conscience de Krsna. Et nulle diffrence, que l'on absorbe son mental en la Forme de Visnu, dote de quatre bras, ou en celle de Krsna, dote de deux bras. L'essentiel, souligne le Padma Purana, est de toujours penser d'une faon ou d'une autre Visnu, et de ne jamais L'oublier, quelles que soient les circonstances. Au vrai, cette injonction reprsente le plus important de tous les principes rgulateurs. Une exhortation s'accompagne toujours d'une interdiction. L'exhortation consiste ici toujours se rappeler

Krsna, et l'interdiction ne jamais En perdre le souvenir. On trouvera, en cette recommandation et interdiction corrlatives, la somme de tous les principes rgulateurs. Ce principe vaut pour tous les varnas et asramas. On compte quatre varas: ce sont respectivement les groupes forms par les brahmanas (prtres et intellectuels), les ksatriyas (guerriers et hommes d'Etat), les vaisyas (hommes d'affaires et agriculteurs) et les sudras (ouvriers et domestiques); et aussi quatre asramas: le brahmacarya (vie d'tude et de continence), le grhastha (vie de famille), le vanaprastha (vie retire) et le sannyasa (vie de renoncement). Les principes rgulateurs ne sont pas destins aux seuls brahmacaris, mais s'appliquent tous. Qu'on soit au bas de l'chelle des asramas -au stade de brahmacari- ou au plus haut -celui de sannyasi-, l'on doit constamment, et tout prix, respecter le principe qui consiste garder en soi le souvenir du Seigneur, ne jamais L'oublier un instant. Ce principe respect, du mme coup le sont toutes les autres rgles, lui subordonnes. Un des neuf sages qui instruisirent le roi Nimi, Camasa Muni, parlait son royal disciple en ces termes: "Les quatre varnas -brahmanas, ksatriyas, vaisyas et sudras- manrent de la forme universelle du Seigneur Suprme dans l'ordre suivant: les brahmanas de Sa tte, les ksatriyas de Ses bras, les vaisyas de Son abdomen et les sudras de Ses jambes. De mme pour les quatre asramas: les sannyasis manrent de Sa tte, les vanaprasthas de Ses bras, les grhasthas de Son abdomen et de Ses jambes les brahmacaris. " (1) Ces divisions sociales et spirituelles correspondent aux caractres qui distinguent leurs membres respectifs. La Bhagavad-gita confirme d'ailleurs qu'elles furent cres par le Seigneur Lui-mme, et suivant les qualits de chacun. De mme que les diverses parties du corps possdent des fonctions qui leur sont propres, de mme les divers varnas et asramas ont leurs fonctions propres, dtermines par les attributs et la position de chaque individu. Mais de toutes les activits lies aux divers varnas et asramas, le but sera toujours Dieu, la Personne Suprme, ce que souligne encore la Bhagavad-gita: "Il est le Bnficiaire Suprme." Ainsi, que l'on soit brahmana ou sudra, l'important est de satisfaire par ses actes le Seigneur Suprme. Le Srimad-Bhagavatam dit ce propos que chacun doit s'acquitter de ses devoirs propres, mais qu'un acte est parfait dans la mesure o il a su plaire au Seigneur. Chacun doit donc agir dans le cadre de sa position propre, et dans le but de satisfaire la Personne Suprme par ses actes. A dfaut de quoi il devra choir en une condition infrieure. Quel sera le rle d'un brahmana, par exemple? Il est n de la tte du Seigneur; il devra en consquence propager le message des Vedas, vibration spirituelle qu'on nomme sabdabrahman, et accepter divers aliments au nom du Seigneur Suprme. En effet, selon les prceptes vdiques, lorsque sont nourris les brahmanas, l'Etre Souverain mange par leur bouche. Ce serait toutefois une faute d'en conclure que le brahmana peut se contenter de manger au nom du Seigneur, ngligeant de rpandre le message de la Bhagavad-gita par toute la Terre. Aussi la Bhagavad-gita elle-mme enseignet-elle qu'est trs cher Krsna celui qui porte au monde Son message. Un tel prdicateur est un vrai brahmana, et lui faire offrande d'aliments, c'est directement nourrir le Seigneur Suprme.

Le ksatriya, quant lui, doit protger la masse des hommes des attaques de maya. Maharaja Pariksit, par exemple, vit un jour un homme au teint noir, nomm Kali, s'apprter tuer une vache. Il sortit aussitt son sabre pour le faire prir. Tel est le devoir d'un ksatriya. L'usage de la violence est ncessaire qui exerce une protection. Dans la Bhagavad-gita, Krsna enjoint Arjuna d'user de violence sur le champ de bataille de Kuruksetra: c'est qu'il doit assurer la protection des hommes dans leur masse. La fonction du vaigya est de cultiver le sol et d'en extraire les productions diverses, de les distribuer et d'en faire le commerce. Enfin le sudra, celui qui manque les facults intellectuelles que possdent les membres des autres varnas, contribuera l'ensemble social en y employant son travail manuel. Cette organisation permet que rgne une parfaite harmonie au sein de la socit, dont tous les membres, quelle que soit leur position, ont alors la possibilit de progresser dans la voie spirituelle; sans cette harmonie, base de coopration, la socit tout entire sombre bientt dans la dcadence. Et telle est bien la condition du monde prsent, celle de l'ge de Kali, l're de la discorde. Nul n'y accomplit plus son devoir, et chacun se gonfle d'orgueil, se pare de titres usurps, qui de brahmana, qui de ksatriya. Nul ne possde plus de statut social prcis; tous sont coups de Dieu, la Personne Suprme, car nul n'a conscience de Krsna. Aussi le Mouvement pour la Conscience de Krsna s'est-il propos de rtablir l'ordre juste au sein de la socit; son but est que chacun puisse y vivre heureux et dveloppe en lui la conscience de Krsna. Nous voyons Sri Krsna enseigner Uddhava que l'on peut satisfaire Dieu, la Persoene Suprme, en appliquant les principes du varnasrama; qu'en retour, la socit entire se voit comble de tous les biens ncessaires l'existence, toutes difficults aplanies. Le Seigneur Suprme n'est-Il pas le Soutien de tous les tres? Si chaque membre de la socit se voue l'occupation qui lui est propre tout en cultivant la conscience de Krsna, sans nul doute rgneront la paix et le bonheur universels. Dgag du souci des ncessits vitales, le monde entier se transformera alors en Vaikuntha, en une demeure spirituelle. Sans qu'il lui faille tre transporte au Royaume de Dieu, l'humanit entire, si seulement elle applique les enseignements du Srimad-Bhagavatam et accomplit les devoirs lis au dveloppement de la Conscience de Krsna, connatra le parfait bonheur. Sri Krsna, S'adressant Uddhava, dit encore: "Tout homme s'adonne divers actes, conformes ou non aux Ecritures rvles. Or sache-le, Uddhava, il suffit qu'on emploie le fruit de tels actes M'adorer dans la Conscience de Krsna pour tre aussitt bni d'un bonheur qui se perptuera en cette vie et en la prochaine, dans ce monde comme dans l'autre. L-dessus, nul doute." Concluons, partir de ces mots prononcs par le Seigneur, que les actes accomplis dans la Conscience de Krsna assurent tous la parfaite satisfaction de leurs dsirs. Le Mouvement pour la Conscience de Krsna est si merveilleux qu'en son sein disparait mme la ncessit de s'identifier l'une ou l'autre des divisions du varnasrama brahmana, ksatriya, vaisya ou sudra, brahmacari, grhastha, vanaprastha ou sannyasi. Que

chacun continue d'agir tel que le veut sa condition prsente, mais qu'il voue son adoration Sri Krsna en Lui offrant le fruit d'actes dsormais accomplis dans la conscience de Dieu. Il ne faut rien d'autre pour rtablir l'quilibre gnral et faire que chacun, en ce monde, soit heureux et en paix. Quant aux principes rgulateurs du service de dvotion, le Narada-pancaratra les dcrit de la manire suivante: "Les saints matres reconnaissent comme principe rgulateur du service de dvotion tout acte sanctionn par les Ecritures rvles et visant satisfaire Dieu, la Personne Suprme. Celui qui sert ainsi le Seigneur avec assiduit, et sous la tutelle d'un matre spirituel authentique, s'lve graduellement jusqu'au niveau du pur amour."

TROISIME CHAPITRE QUALITS REQUISES POUR PRATIQUER LE SERVICE DE DVOTION


Grce la compagnie de mahatmas, d'mes magnanimes tout entires voues au service du Seigneur, il est possible de faire natre en soi un premier attachement pour Sri Krsna, tout en gardant des liens troits avec l'action intresse et le plaisir des sens. Celui qui postule dans cet esprit n'est pas encore dispos pratiquer les diverses formes du renoncement. Nanmoins, si son attachement pour Krsna se renforce, et devient sans dfaillance, il trouve qualit pour accomplir le service de dvotion. En vrit, cet attrait pour la Conscience de Krsna, acquis au contact de purs bhaktas, est le signe d'une grande fortune. Sri Caitanya Mahaprabhu le confirme lorsqu'Il dit que seul un tre fortun peut, par la grce de Krsna et d'un matre spirituel authentique, recevoir la semence du service de dvotion. Et Krsna Luimme dclare Uddhava: "Sache qu'on ne s'attache Moi que par une fortune exceptionnelle. Et mme celui qui ne s'est pas encore parfaitement dtach de l'action intresse, ou qui ne s'est pas encore li totalement au service de dvotion, qu'il soit sr que rapidement la pratique de ce service portera ses fruits." On peut distinguer trois ordres de bhaktas. Le plus lev d'entre les trois montre un grand art dans l'tude des Ecritures essentielles ainsi que dans l'exposition de leurs enseignements. Ainsi peut-il habilement amener des conclusions dfinitives, avec une sagesse accomplie, et scruter d'un oeil perant les voies de la dvotion. Il ralise pleinement que le but ultime de la vie consiste accder au service d'amour sublime offert Krsna, et comprend Krsna comme l'Objet ultime d'adoration et d'amour. Ce bhakta de premier ordre a dans ses dbuts, en accord avec les Ecritures, observ avec une rigueur sans dfaillance les divers principes rgulateurs sous la tutelle d'un matre spirituel authentique, envers lequel il a fait preuve d'une fidlit totale. On le considre comme un bhakta de premier ordre parce qu'ayant reu une formation parfaite, il peut luimme enseigner et devenir matre spirituel. Sans jamais s'carter des normes tablies par les autorits spirituelles, et force de dductions et de raisonnements divers -toujours appuys sur les Ecritures-, il obtient de dvelopper en elles une foi ferme. Il ne porte aucun intrt aux voies vaines et arides de la spculation. En bref, peut tre tenu pour un

bhakta de premier ordre celui qui a dvelopp une inbranlable dtermination dans la pratique du service dvotionnel. Le bhakta de second ordre se caractrise par les traits suivants: bien que sans habilet particulire pour convaincre sur la base des prceptes scripturaires, il possde cependant une foi ferme quant au but atteindre. Ou si l'on veut, malgr la fermet de sa foi dans le service de dvotion offert Krsna, il ne parvient pas toujours la traduire en arguments dcisifs qui imposeraient la vrit des Ecritures, face un contradicteur ventuel. Il n'en possde pas moins la certitude intrieure que Krsna reprsente l'Objet suprme d'adoration. Le bhakta de troisime ordre, le nophyte, ne possde ni ferme conviction, ni grande connaissance des Ecritures, sa foi vacillante peut facilement tre altre par la force d'arguments opposs. Comme le bhakta de second niveau, il est malhabile user des vrits et des arguments contenus dans les Ecritures, mais il lui manque en outre la foi rsolue dans le but atteindre. La Bhagavad-gita pousse plus loin la description du nophyte, et en dnombre quatre types: le malheureux, le curieux, l'homme qui poursuit la richesse et le sage qui dsire connatre l'Absolu. Tous quatre s'engagent dans la pratique du service de dvotion et approchent le Seigneur en vue de satisfaire leurs propres intrts. Ils se rendent en quelque lieu de culte et y prient Dieu, ou de soulager leurs souffrances matrielles, ou d'accrotre leurs richesses, ou encore de satisfaire leur curiosit. On compte aussi parmi les nophytes l'homme qui a la sagesse premire de reconnatre la grandeur de Dieu. Mais tout nophyte peut s'lever au second et mme au premier niveau s'il entre au contact de purs bhaktas. Un exemple de bhakta nophyte nous est offert en la personne de Maharaja Dhruva, qui entreprit la pratique du service de dvotion d'abord pour obtenir le royaume de son pre. Mais il se trouve qu'une fois compltement purifi, il refusa de recevoir du Seigneur toute bndiction d'ordre matriel. Pareillement Gajendra, tomb dans l'affliction, pria d'abord Krsna de le protger, mais devint par la suite un pur bhakta. Citons encore Sanaka, Sanatana, Sananda et Sanat-kumara, tous grands sages pleins de vertu, qui ressentirent eux aussi un attrait pour le service de dvotion, ou les sages de la fort de Naimisaranya, avec leur tte Saunaka Rsi; pour s'tre enquis sans cesse de Krsna auprs de Suta Gosvami, ils purent bnficier de la prsence du pur bhakta qu'il tait, et devenir euxmmes de purs dvots du Seigneur. Telle est la voie du progrs spirituel. Quelle que soit la condition o l'on se trouve, si on a la fortune d'entrer au contact de purs bhaktas, on s'lve rapidement aux sphres plus leves du service de dvotion. Le septime chapitre de la Bhagavad-gita, qui dcrit ces quatre ordres de nophytes, les prsente tous comme des tres pieux. Car, en vrit, nul, s'il n'est vertueux, ne peut accder au service de dvotion. La Bhaagavad-gita explique cet effet que seul l'auteur d'actes de vertu rpts, et dont les consquences des actes coupables ont t compltement effaces, adopte la Conscience de Krsna. Nul autre ne le peut. Ainsi dterminera-t-on quel ordre appartient un bhakta nophyte selon le niveau de ses actes

vertueux. Le malheureux qui n'accomplit aucun acte de vertu, devient tout simplement un agnostique ou un communiste, ou quelque chose du meme genre. Sa foi en Dieu tant trop faible, il croit bientt pouvoir refuser l'ide mme de Son existence, et remdier par lui-mme son malheur. Krsna explique cependant dans la Bhagavad-gita que dans ces quatre ordres de nophytes -le malheureux, le curieux, l'homme qui poursuit la richesse et celui qui dsire connatre l'Absolu-, lui est spcialement cher le sage qui n'a d'autre but que de Le connatre, car lorsqu'il s'attache Lui, c'est libre de tout dsir de recevoir en retour quelque bienfait matriel -soulagement d'une souffrance ou venue de la richesse. Cela signifie que ds le commencement, le principe fondamental de son attachement Krsna est en quelque sorte l'amour. Par la suite, sa sagesse, allie l'tude des sastras, lui permet de comprendre pleinement que Krsna est Dieu, la Personne Suprme. La Bhagavad-gita confirme d'ailleurs que la sagesse vritable, acquise aprs de nombreuses existences, est celle de qui s'abandonne Krsna, Vasudeva, en pleine connaissance de ce qu'Il est l'Origine de tout et la Cause de toutes les causes. C'est ainsi qu'il demeure attach aux pieds pareils-au-lotus de Krsna et dveloppe peu peu son amour pour Lui. L'tre dot d'une telle sagesse est donc particulirement cher Krsna, mais il n'en faut pas moins considrer comme magnanimes ceux qui, affligs par le malheur ou la disette, cherchent refuge en Krsna pour obtenir satisfaction. 11 s'avre impossible, pour celui qui ne s'lve pas au niveau du jnani, de l'homme de sagesse, d'adhrer de faon solide l'adoration de la Personne Suprme. Car les intelligences infrieures, ou aveugles par l'illusion, par les sortilges de maya, s'attachent de prfrence diffrents devas, selon les gunas qui exercent sur eux leur influence. Le sage est celui qui a saisi, du plus profond de son tre, sa nature vritable, qui est d'tre me spirituelle, au-del de son enveloppe charnelle. Fort de cette connaissance -"je suis une me spirituelle et Krsna reprsente l'Etre Spirituel Suprme"-, l'tre peroit que c'est avec Lui qu'il doit tablir une relation profonde, et non pas avec son corps de matire. A l'oppos, le malheureux et l'homme en qute de richesses vivent tous deux dans une conscience matrielle de l'existence; leurs aspirations sont troitement lies au corps. Le curieux, lui, se situe peut-tre lgrement plus haut, mais n'en volue pas moins, lui aussi, au niveau matriel. Ce qui caractrise donc le sage la recherche de Krsna, c'est la connaissance ferme de son identit spirituelle, de ce qu'il est brahman, et Krsna l'Ame spirituelle Suprme, le para-brahman. Il sait galement que, dpendante et limite qu'elle est, l'me spirituelle doit se vouer Krsna, l'Ame Suprme et sans limite. Telle est la relation qui unit le sage Sri Krsna. Pour conclure, nous disons que l'homme libr de la conception fausse qui le lie son propre corps trouve qualit pour accomplir le pur service de dvotion. La Bhagavad-gita le confirme lorsqu'elle enseigne que c'est aprs avoir ralis le Brahman, et s'tre affranchi des angoisses matrielles, pour atteindre le niveau o tous les tres sont vus d'un oeil gal, qu'on devient qualifi pour entrer dans le royaume du service de dvotion.

Comme nous l'avons dj mentionn, il est trois formes de bonheur: matriel, spirituel et dvotionnel. Le service de dvotion et le bonheur qui en dcoule restent inaccessibles tant que se fait sentir l'influence de la matire. Et celui qui convoite les plaisirs matriels ou qui dsire ne plus faire qu'Un avec le Suprme est sans conteste enchan une vision matrielle. Car si l'impersonnaliste a pout but ultime de se fondre avec le Seigneur, c'est qu'il ne peut ou ne sait goter le bonheur spirituel que procure la compagnie et les changes d'amour avec Dieu, la Personne Suprme. Un tel concept impersonnel ne reprsente en vrit qu'un prolongement de la conscience matrielle. Dans l'Univers matriel, on le sait, chacun tente de s'lever aussi haut que possible, pour dominer autrui. Cette comptition, o chacun s'vertue devenir le plus fort, le plus riche, le plus considr, etc... se constate tous les niveaux -au sein des communauts, des cits, des nations... Or, la soif de grandeur peut s'tendre l'infini, et c'est alors que l'tre dsire ne plus faire qu'Un avec le Seigneur Suprme, le Grand d'entre les grands. Certes, une telle inspiration est le fait d'un tre un peu plus volu que la masse; mais elle ne s'en inscrit pas moins dans une vision matrielle. C'est dans la complte ralisation de notre condition originelle que gt le parfait entendement spirituel, et c'est fort de ce savoir que l'tre s'engage dans le sublime service d'amour offert au Seigneur. Il faut comprendre combien on est limit, et que le Seigneur, Lui, est sans limites. Ainsi demeure-t-il jamais impossible de ne plus faire qu'Un avec Lui, quels que soient les efforts pour y parvenir. Tant que subsistera dans l'tre la moindre parcelle du dsir de satisfaire ses sens en devenant toujours plus grand, plus important, aussi bien sur le plan matriel que spirituel, il ne saurait savourer la vraie douceur dont est rempli le service de dvotion. C'est pourquoi Srila Rupa Gosvami compare ces dsirs de jouissance matrielle (bhukti) et de libration (mukti) aux sortilges malfiques d'une sorcire; l'un comme l'autre n'entranent que malheur. Si l'on compare un envotement la soif des plaisirs matriels, mais aussi le dsir d'tre libr des angoisses qui en dcoulent pour ne plus faire qu'Un avec le Seigneur, c'est qu'aussi longtemps qu'elles vivent en l'tre, il lui est impossible de goter la vritable saveur du service de dvotion. Un pur bhakta ne se proccupe jamais d'atteindre la libration. Sri Caitanya Mahaprabhu priait ainsi Krsna: "0 Seigneur tout-puissant! Je n'aspire nullement aux richesses, je ne rve pas de jolies femmes et ne recherche pas non plus de disciples. Je dsire uniquement m'absorber sans fin, vie aprs vie, dans Ton service d'amour pur et absolu." Le pur bhakta porte ainsi toute son attention sur la glorification du Nom, de la Forme, des Attributs et des Divertissements du Seigneur; il ne se soucie plus de la mukti. Sri Bilvamangala Thakura prcise ce propos: "Lorsqu'avec dvotion je Te sers, Seigneur, je vois Ta prsence en tous lieux et en toutes choses. Quant la libration, elle se tient, je pense, ma porte, mains jointes, et prte me servir. "

Et Kapiladeva disait Sa mre Devahuti: "Mes purs dvots sont charms la vue de Mes diverses Formes, par l'clat de Mon visage, et la grce indicible de Mon Corps. Mon rire, Mes Divertissements ainsi que Mon regard les fascinent tant, que sans cesse ils absorbent en Moi leurs penses, et leur vie, ils Me l'abandonnent. Parce qu'ils n'ont aspir aucune forme de libration ou de jouissance matrielle, je les prends auprs de Moi, parmi Mes compagnons ternels, en Mon Royaume absolu." Le Srimad-Bhagavatam donne ainsi au pur bhakta toute assurance de vivre un jour en la compagnie du Seigneur Suprme. Srila Rupa Gosvami souligne ce propos que quiconque ressent en lui l'attrait des pieds pareils-au-lotus de Sri Krsna, ou du service qu'on Lui offre, tout celui dont le coeur, grce cette contemplation, dborde sans cesse d'extase spirituelle, naturellement n'prouvera aucune convoitise pour la libration, si chre aux impersonnalistes. Le mme ouvrage offre un passage similaire: Uddhava s'adresse Sri Krsna en disant: "Celui, Seigneur, qui s'engage dans Ton service d'amour sublime, n'a rien attendre des observances religieuses, de la poursuite des richesses, du plaisir des sens ou de la libration, plaisirs qui lui seraient pourtant aisment accessibles. M'offrirais-Tu toutes ces grces, Seigneur, je ne trouverais pas en moi le dsir de les accepter. Ma seule prire est d'acqurir une foi et une dvotion fermes au service de Tes pieds pareils-au-lotus." Kapiladeva dit encore: "Mes dvots, qui de tout coeur servent Mes pieds pareils-au-lotus, chaque seconde, sont prts tout faire pour Mon plaisir, et c'est vrai particulirement pour les fortuns, qui se rassemblent dans le but de scruter la nature sublime de Ma Forme, de Mes Divertissements et de Mes Attributs. Ainsi Me glorifient-ils, puisant dans ces actes une joie toute spirituelle, en sorte que jamais ils ne dsirent se fondre en Moi, non plus d'ailleurs que rgner comme Je fais en Mon Royaume, possder des richesses semblables aux Miennes, ou mme de vivre en Ma compagnie, avec des traits pareils aux Miens. Ils refusent mme ces bienfaits si Je les leur offre, car le service de dvotion les a combls." Et le roi Dhruva: "Le Plaisir de l'impersonnaliste proccup de ralisation spirituelle ne peut, Seigneur, tre compar au bonheur spirituel qu'prouvent les purs bhaktas mditer sur Tes pieds pareils-au-lotus. Comment serait-il donc possible pour celui qui se voue l'action intresse, et dont l'aspiration la plus profonde sera peut-tre d'atteindre les plantes dniques, comment lui serait-il possible de Te connatre, et comment prtendre qu'il puisse jouir d'un bonheur semblable celui du bhakta?"

QUATRIME CHAPITRE LE SERVICE DE DVOTION TRANSCENDE TOUTE FORME DE LIBRATION


Maharaja Prthu (Adiraja) dcrit dans la prire suivante l'attachement profond qu'prouve le bhakta pour le service de dvotion offert la Personne Suprme: "Comment aurais-je, Seigneur, le moindre dsir d'obtenir la libration si cette prtendue mancipation spirituelle doit me priver d'un nectar sublime: entendre Tes purs dvots Te glorifier du plus profond de leur coeur. Que Ta grce m'accorde plutt, Seigneur, des millions de bouches et d'oreilles, et que je puisse sans cesse chanter et couter Tes gloires divines." L'impersonnaliste dsire se fondre en l'Absolu, mais il y perd son individualit propre; comment pourrait-il alors entendre ou rciter les gloires du Seigneur Suprme? Parce qu'il ne peut concevoir Sa Forme toute spirituelle, il reste incapable d'couter ou de chanter Ses Actes sublimes. En d'autres mots, nul, s'il n'a dj dpass la libration, ne peut goter les gloires du Seigneur, ni accder l'entendement de Sa Forme spirituelle et absolue. Traitant du mme sujet, Sukadeva Gosvami s'adressa ainsi Pariksit Maharaja: "Le roi Bharata, me magnanime, avait conu un si grand attachement pour le service des pieds pareils-au-lotus de Krsna qu'il renona sans peine non seulement au pouvoir souverain qu'il exerait sur la plante entire, mais aussi sa profonde affection pour ses enfants, son entourage, ses amis, son trsor royal et sa merveilleuse pouse. La desse de la fortune elle-mme se plaisait le combler de tous les bienfaits matriels, mais jamais il ne les accepta." Sukadeva Gosvami poursuit en ces termes l'loge du roi Bharata: "Quiconque voit son coeur attir par les sublimes Attributs de Madhusudana, ou Dieu, la Personne Suprme, n'a plus le moindre souci de la libration, que recherchent si ardemment les grands sages; comment chercherait-t-il encore la richesse matrielle?" De mme Vrtrasura, s'adressant au Seigneur: "Si j'abandonne Ton service absolu, Seigneur, peut-tre atteindrai-je Dhruvaloka [l'toile Polaire], ou encore deviendrai-je le souverain de tous les systmes plantaires de l'univers. Mais tout cela ne m'attire pas. Je ne dsire ni pouvoirs yogiques, ni mme la libration. Mon seul souhait: pouvoir, Seigneur, vivre Tes cts pour ternellement Te servir." Siva parle dans le mme sens lorsqu'il dit Sati: "Celui qu'anime la dvotion Narayana [Krsna n'prouve, Sati, nulle crainte. Qu'il s'lve jusqu'aux plantes dniques, qu'il soit affranchi de toute souillure matrielle, ou qu'il se voie imposer des conditions de vie infernales, qu'importe; nulle peur ne l'agite.

Parce qu'il a pris refuge aux pieds pareils-au-lotus de Narayana, il voit d'un oeil gal toutes conditions." Et Indra tint Diti des propos analogues: "O mre, celui qui laisse l tout dsir, pour ne plus s'engager que dans le service de dvotion offert au Seigneur, asure connatre son vritable intrt. Et parce qu'il sert ainsi son bien, on le dit matre accompli dans l'art de progresser sur la voie de la perfection." Citons encore les paroles de Maharaja Prahlada: "0 mes amis, fils d'incroyants, rien n'est plus prcieux en ce monde que de satisfaire Krsna, le Seigneur Suprme. Car, si vous pouvez plaire au Seigneur, Il rpondra sans aucun doute tous vos dsirs, mme les plus secrets. A quoi vous sert donc de chercher vous lever au moyen d'actes intresss, lorsqu'en tout temps les gunas vous en offrent assurment le fruit? Et quoi bon mme la libration, l'mancipation hors des chanes de la matire? Chantez seulement sans fin les gloires du Seigneur Suprme, gotez jamais le nectar qui mane de Ses pieds pareils-au-lotus, et ralisez ainsi la futilit de toute autre aspiration." De ces dires, il ressort clairement que celui qui prend plaisir chanter et couter le rcit sublime des gloires spirituelles et absolues du Seigneur, a dj dpass non seulement toute forme de bndiction matrielle -parmi lesquelles les fruits de l'action intresse et ceux des divers sacrifices-, mais aussi l'affranchissement des rets de la matire. Lorsque parut Sri Nrsimhadeva, les devas Lui offrirent leurs prires, et telle fut celle d'Indra au Seigneur: "0 Etre Suprme, les asuras contestaient notre participation aux rites sacrificiels, mais Ton seul Avnement sous cette forme mi-homme mi-lion nous a librs des plus profondes craintes. En vrit, c'est par Ta seule grce que nous obtenons notre part du sacrifice, Toi seul es le Bnficiaire suprme de tout sacrifice, Toi l'Ame Suprme en chaque tre et le Possesseur lgitime de tout ce qui est. Longtemps notre coeur a trembl devant le monstre Hiranyakasipu, mais si grande est Ta bont pour nous que Tu l'as dtruit, et chass notre effroi, que nous pouvons de nouveau remplacer dans nos coeurs par Ton image, Seigneur. A celui qui s'engage en Ton service d'amour sublime, les richesses, comme celles que nous ont ravies les asuras, ne sont rien. Pense-t-il mme la libration? En vrit, nous ne sommes pas les bnficiaires du fruit des sacrifices; notre seul devoir consiste Te servir, Toi le seul Bnficiaire de toute chose." Ce qui veut dire que depuis Brahma jusqu' la minuscule fourmi, nul n'a pour destin de jouir des biens matriels, qui doivent tre offerts Dieu, le Possesseur suprme. Aussi bien est-ce la vraie faon d'en tirer un bien immdiat. Ainsi, selon une comparaison fameuse, les membres travaillent pour l'estomac. Mais celui-ci redistribue la nourriture au corps entier; chaque membre en tire le plein bnfice. De mme, le devoir de chaque tre consiste plaire au Seigneur Suprme, qui infailliblement le comblera pour cet acte.

Un autre verset du Srimad-Bhagavatam, prononc par Gajendra, exprime la mme pense: "0 Seigneur, si je T'ai demand quelque grce matrielle, c'est que jamais je n'ai got la flicit spirituelle que procure le service de dvotion offert Ta Personne. Mais je sais que les purs bhaktas, affranchis de tout dsir matriel pour avoir servi les pieds pareilsau-lotus d'mes magnanimes, baignent sans cesse dans un ocan de flicit spirituelle, et trouvent entire satisfaction glorifier Tes divins traits. En vrit, ils ne prient ni n'aspirent rien d'autre." Le Seigneur de Vaikuntha S'adresse en ces termes Durvasa Muni: "Mes purs dvots trouvent pleine satisfaction accomplir le service de dvotion, si bien qu'ils ne dsirent pas mme la libration, sous l'une ou l'autre de ses cinq formes: se fondre en Moi, vivre sur Ma plante, jouir des mmes opulences que Moi, possder les mmes traits corporels que Moi, et vivre en Ma compagnie. Dtachs d'aussi prcieux bienfaits, combien plus le seront-ils des richesses de ce monde, ou de l'affranchissement des liens de la matire!" Les naga-patnis -les pouses du serpent Kaliya- ont formul les prires suivantes: "0 Seigneur, combien merveilleuse est la poussire de Tes pieds pareils-au-lotus. Quiconque a la fortune d'tre touch par elle perd toute attirance pour les plaisirs dniques, pour la domination sur tous les astres de l'Univers, pour les perfections yogiques et mme la libration hors des chanes de l'existence matrielle. En vrit, celui qui adore la poussire de Tes pieds pareils-au-lotus n'prouve plus le moindre attrait pour aucun autre achvement." Les Vedas personnifis, les Srutis, prirent galement en ces termes: "0 Seigneur, raliser le savoir spirituel est bien difficile. Mais Ton Avnement parmi nous a pour but de clarifier pour nous les complexits de ce savoir. Aussi, Tes dvots, qui abandonnrent le confort du foyer afin de jouir de la compagnie d'acaryas jamais librs, s'absorbent maintenant tout entiers dans le service de dvotion; ils n'ont plus le souci d'atteindre quelque prtendue libration." Dans ce verset, on entend par savoir spirituel le fait de comprendre ce que sont respectivement l'me et l'Ame Suprme. Toutes deux sont appeles brahman, car elles sont qualitativement de la mme nature. Or, rien n'est plus difficile que la science du brahman. Nombreux sont les philosophes qui cherchent saisir l'me, mais tous demeurent impuissants raliser quelque progrs tangible dans cette voie. Selon la Bhagavad-gita, quelques tres seulement, parmi des millions et des millions d'hommes, tenteront de comprendre ce qu'est le savoir spirituel, et d'entre eux, un seul peut-tre atteindra la connaissance de Dieu, la Personne Suprme. Ce savoir reste donc des plus rares, mais le Seigneur Suprme, afin de le rendre plus accessible, choisit d'apparatre en Personne dans Sa Forme originelle de Sri Krsna et d'instruire directement un de Ses

compagnons, tel Arjuna, pour permettre la masse des hommes d'en tirer profit. Tel est le sens du verset cit, qui explique galement qu'atteindre la libration signifie renoncer toute forme de confort matriel. Alors que l'impersonnaliste se contente de tenir l'cart les contingences matrielles, le bhakta, qui a plus vite fait encore de rejeter l'existence matrielle, jouit en outre du bonheur spirituel et absolu que procurent l'coute et le chant des Actes fabuleux de Sri Krsna. Krsna dit dans le Srimad-Bhagavatam: "0 Uddhava, les bhaktas qui ont entirement pris refuge en Mon service de dvotion s'y tablissent avec tant de fermet qu'ils perdent tout autre dsir. Ils refusent mme les quatre formes d'excellence spirituelle, que dire alors des choses matrielles!" Sri Krsna dit encore Uddhava: "Celui qui pense et agit en pleine conscience de Ma Personne n'aspire nullement atteindre la position d'un Brahma, ou d'un Indra; pas plus qu' devenir matre de toutes les plantes, ou des huit siddhis [pouvoirs surnaturels]. Il ne dsire pas mme la libration." Et Siva dit son pouse: "0 Devi, le sage brahmana Markandeya a developp une foi et une dvotion inflexibles envers Dieu, la Personne Suprme; aussi ne recherche-t-il aucune bndiction, pas mme celle de se voir libr de l'Univers matriel . Dans le Padma Purana, qui mentionne les divers rites observs au cours du mois de Karttika (octobre-novembre), on trouve expos le principe selon lequel en ce mois, Vrndavana, Sri Krsna doit tre ador chaque jour dans Sa Forme de Damodara. Cette Forme rappelle le Divertissement d'enfance de Krsna o Sa Mre, Yasoda, Le lia avec une corde. Le mot dama signifie "cordes", et udara "l'abdomen". Yasoda, trouble par l'espigle Krsna, L'immobilisa d'une corde passe autour de Son abdomen; et c'est ainsi qu'Il fut nomm Damodara. Voici les prires que l'on offre Damodara pendant le mois de Krttika: "0 Seigneur, Tu es le Matre de tous, la Source de toute bndiction." Remarquons tout d'abord ce propos qu'il existe de nombreux devas, tel Brahma et Siva, et qu'eux aussi confrent diverses bndictions qui les adore. Ravana, par exemple, reut nombre de bndictions de Siva, et Hiranyakasipu de Brahma. Mais Siva et Brahma reoivent eux-mmes leurs bndictions de Sri Krsna; et c'est la raison pour laquelle on dit du Seigneur qu'Il est le Bienfaiteur ultime. Ainsi peut-Il combler tous les dsirs de Son dvot. La prire se poursuit ainsi: "Je ne dsire nullement de Toi que Tu m'accordes la libration, ou tout autre bienfait matriel, dont elle est la forme ultime. Mais puisses-Tu m'accorder la grce de toujours diriger mes penses vers Ta Forme de Damodara, telle que je la contemple maintenant. Si

belle et fascinante, Ta Forme, Seigneur, que je ne souhaite rien d'autre que de la contempler sans fin." Et plus loin: "0 Damodara, Seigneur, un jour que Tu Te livrais des jeux espigles dans la demeure de Nanda Maharaja, Tu brisas le pot qui contenait le yaourt, et Mre Yasoda pour Te punir dcida de T'attacher un lourd mortier, C'est alors que Tu libras Nalakuvara et Manigriva, les deux fils de Kuvera, qui avaient revtu la forme d'arbres arjunas, dans la cour du roi Nanda. Puisses-Tu, dans le cours de Tes Divertissements tout de misricorde, me dlivrer pareillement." Les deux personnes qu'voque ce verset taient les deux fils de Kuvera, le trsorier des devas; infatus des opulences de leur pre, ils se baignent un jour, dans un jardin dnique, en compagnie de nymphes merveilleuses et sans voiles. Comme ils sont plongs dans ces dlices, voil que vient passer le grand sage Narada, lequel s'afflige de leur bassesse. Les jeunes femmes, la vue du saint, couvrent aussitt leur corps, mais les deux devas, fils de Kuvera, trop ivres, manquent cette dcence. Les voyant ce point dgrads, Narada les accable de sa colre, et les maudit en ces termes: "Puisque vous tes dpourvus de toute raison, fils de Kuvera, devenez des arbres." A ces mots, les deux jeunes hommes rctrouvrent leurs sens et implorrent aussitt le sage de leur accorder son pardon. "Soit, dit-il. Vous devrez malgr tout revtir la forme d'arbres, d'arjunas, mais vous pousserez dans la cour de Nanda Maharaja, o, le moment venu, Krsna en Personne apparatra tel le fils adoptif du roi, et vous librera de votre condition." La maldiction qu'infligea Narada aux fils de Kuvera fut donc plutt une bndiction, puisqu'il leur annona indirectement la grce de Sri Krsna. Aprs quoi, les deux frres furent changs en deux arbres arjunas dans la cour de Nanda Maharaja, o ils se tinrent jusqu' ce que Damodara, le Seigneur, fit que s'accomplisse la prophtie de Narada: progressant vers les deux arbres, Il franchit aisment l'intervalle qui les spare, mais le grand mortier qu'Il trane aprs Lui se bloque horizontalement entre les troncs. Sri Krsna tire alors avec force sur la corde qui L'attache au mortier. Les deux arbres s'abattent sur le sol de toute leur masse, dans un fracas immense. Et des deux arbres abattus sortent Nalakuvara et Manigriva, ds lors devenus de grands dvots du Seigneur. On lit dans le Hayasirsa-pancaratra: "0 Seigneur, Personne Suprme, je ne dsire obtenir nulle bndiction en retour de mes pratiques religieuses, non plus que je n'ai d'attrait pour l'acquisition de richesses, le plaisir des sens ou la libration. Je prie seulement de pouvoir servir sans fin Tes pieds pareilsau-lotus. Aie la bont de m'accorder cette bndiction." Le mme Ecrit nous apprend encore que bien que Nrsimhadeva ait offert de lui confrer toute bndiction, Prahlada Maharaja refusa du Seigneur tout bienfait matriel, mais Lui demanda humblement de pouvoir jamais demeurer Son dvot, et rien de plus. Prahlada Maharaja cite alors en exemple Hanuman, l'ternel serviteur de Sri Ramacandra, qui jamais n'a demand au Seigneur quelque faveur d'ordre matriel, et demeura toujours

attach Son service. Tel est le trait marquant d'Hanuman, pour lequel tous les bhaktas, et Prahlada Maharaja lui-mme, le vnrent encore. Une prire d'Hanuman est reste fameuse: "Si tel est Ton dsir, Seigneur, Tu peux m'accorder le salut, et m'arracher l'existence matrielle, ou m'accorder le privilge de me fondre en Ton existence, mais sache que je n'ai de dsir pour aucun de ces bienfaits. Je ne dsire rien qui puisse dlier le lien de servitude qui m'attache Ta Personne, et cela, mme aprs la libration." On trouve un passage analogue dans le Narada-panicaratra: "0 Seigneur, je n'aspire aucune des perfections lies l'excution des rites religieux, la poursuite des richesses, au plaisir des sens ou la libration. Je Te prie seulement de m'accorder cette faveur, de pouvoir demeurer sous Tes pieds pareils-au-lotus. Je ne dsire la libration sous aucune de ses formes, qu'il s'agisse de vivre sur Ta plante (salokya) ou de jouir des mmes traits corporels que Ta Personne (sarupya). Que je sois seulement jamais engag dans Ton service d'amour." Le Srimad-Bhagavatam nous rapporte que Maharaja Pariksit posa Sukadeva Gosvmi la question suivante: "O brahmana, je sais que le dmoniaque Vrtrasura s'adonnait sans fin au pch, que Passion et Ignorance le dominaient compltement. Comment se fait-il donc qu'il ait pu atteindre une si haute perfection dvotionnelle au service de Narayana? J'ai entendu que mme les tres magnanimes, auteurs de rudes austrits, mes jamais libres et au savoir parfait, devaient lutter durement pour devenir dvots du Seigneur. Si rares sont de tels hommes, et le plus souvent cachs nos yeux, que de savoir Vrtraura devenu un si grand bhakta ne laisse pas de m'tonner!" Le point saillant de ce verset est que nombreux peut-tre sont ceux qui, librs, ont pu se fondre dans le Brahman impersonnel, mais que trs rare est le dvot de Narayana, le Seigneur Suprme. Parmi des millions d'hommes ayant atteint la libration, un seul peuttre aura la fortune de devenir un bhakta. Dans le Srimad-Bhagavatam, lors du dpart de Krsna pour Dvaraka, la reine Kunti offre au Seigneur ces prires: "Cher Krsna, si grande est Ta splendeur que Tu restes inaccessible aux plus grands rudits et aux paramahamsas, les mes pleinement ralises. Si de tels sages, affranchis des contingences de l'existence conditionne, demeurent incapables de Te connatre, comment nous, simples femmes, pouvons-nous raliser Tes gloires? Comment Te connatre? Retenons de ce verset que le Seigneur demeure inconnu mme des grandes mes libres, mais qu'Il Se rvle toutefois Ses dvots, et eux seuls: ainsi la reine Kunti, que

caractrise sa grande humilit. Bien que simple femme, et tenue en tant que telle comme d'intelligence moindre, elle put raliser les gloires de Krsna. Un autre verset du Srimad-Bhagavatam doit retenir notre attention. Il s'agit du verset dit atmarama, qui explique que mme l'tre parfaitement affranchi de toute souillure matrielle se sent attir par les Attributs spirituels et absolus de Krsna. L'me libre n'prouve plus le moindre dsir de jouissance matrielle. Mais il lui reste un dsir, irrsistible, celui d'couter et de comprendre les Divertissements du Seigneur. Il est ainsi permis de conclure que les Gloires et les Divertissements du Seigneur n'ont rien de matriel. Sinon, comment serait-il possible que des tres librs, des atmaramas, trouvant en eux-mmes pleine satisfaction, se sentent attirs par Ses Divertissements ? Voil ce qu'il nous faut comprendre ici. Le bhakta n'est donc la recherche d'aucune forme de libration. Comme on l'a vu plus haut, il existe cinq formes de libration: celle qui consiste ne plus faire qu'Un avec le Seigneur, celle qui donne de vivre sur la mme plante que Lui, celle qui donne les mmes traits corporels que Lui, celle qui donne de jouir des mmes opulences que Lui, et celle qui donne de vivre en Sa compagnie. De ces cinq, le bhakta n'accepte jamais celle connue sous le nom de sayujya, celle qui consiste se fondre en le Seigneur. Les quatre autres, bien que le bhakta n'en dsire aucune, ne s'opposent en rien l'idal dvotionnel. Car, les tres librs qui ont atteint ces quatre formes de libration, et rsident pour cela sur les plantes Vaikunthas, peuvent aussi dvelopper leur amour pour Krsna et atteindre Son Royaume de Goloka Vrndavana, ou Krsnaloka, dans le monde spirituel. Ce qui revient dire qu'il se peut que des tres librs aient encore connatre diverses formes d'existences. Peut-tre au dbut auront-ils dsir jouir des mmes opulences que Krsna, mais lorsque s'achve leur plein dveloppement, l'amour inn qu'ils ont pour Krsna, celui qu'expriment si bien les habitants de Vrndavana, reprend en leur coeur la premire place. Ainsi le bhakta n'accepte-t-il jamais la forme de libration qui consiste ne plus faire qu'Un avec le Suprme, bien qu'il puisse tenir parfois pour favorables les quatre autres. Parmi les diverses catgories de bhaktas, on tient pour suprieur celui qu'attire la Forme originelle du Seigneur, celle de Sri Krma Vrndavana. Jamais il n'prouve d'attirance pour l'opulence de Vaikuntha, ni mme pour celle de Dvraka, la cit royale o rgne Krsna. La conclusion de Srila Rupa Gosvami est que le bhakta qu'attirent les Divertissements du Seigneur Gokula, Vrndvana, est certes le plus lev. Mais le bhakta qui s'attache une Forme particulire du Seigneur n'prouve plus le dsir d'orienter sa dvotion vers aucune autre de Ses Formes. Ainsi d'Hanuman, le dvot de Ramacandra: bien qu'il ait su que nulle diffrence ne spare Ramacandra de Narayana, sa dvotion Ramacandra resta exclusive. C'est l le fait de l'attrait particulier que ressent en lui le bhakta pour le Seigneur. Cependant, des innombrables formes du Seigneur, celle de Krsna demeure la premire. De mme, bien que l'on tienne pour gaux tous les dvots attachs Ses diverses Formes, ceux qui vouent leur adoration Krsna sont dits les plus grands.

CINQUIME CHAPITRE LA PURET DU SERVICE DE DVOTION


L'ensemble des instructions dtailles que nous a livres Srila Rupa Gosvami dans les chapitres qui prcdent peut tre ainsi rsum: celui qui aspire encore jouir de la matire, ou qui dsire se fondre en la radiance spirituelle du Seigneur, ne peut atteindre les sphres du service de dvotion pur. Rupa Gosvami situe ensuite le service de dvotion au-del de toute considration d'ordre matriel, et affirme qu'on ne le peut confiner un pays, une classe d'homme, une culture donne ou toute autre condition restrictive. Absolu et immotiv: c'est par ces attributs que le Srimad-Bhagavatam caractrise le service de dvotion. Il s'accomplit sans espoir de gain, et aucune circonstance matrielle ne saurait lui faire obstacle. Il s'offre tous, sans distinction aucune, et s'identifie l'occupation naturelle, originelle et ternelle de l'tre. Au Moyen-Age, aprs la disparition de Sri Nityananda, clbre compagnon de Sri Caitanya Mahaprabhu, surgit une classe de prtres qui disaient appartenir au lignage de Nityananda, et former la "caste des gosvamis", ou Nityananda-vamsa. Ils se rservaient en outre le droit exclusif de pratiquer et de dissminer le service de dvotion. Ils parvinrent ainsi, pour un temps, exercer leur influence trompeuse, jusqu'au jour o Srila Bhaktisiddhanta Sarasvati Thakura, puissant acarya de la Gaudiya-vaisnava-sampradaya, vint rduire nant leurs ides. Aprs une lutte acharne et soutenue, mais fructueuse, il tablit, de faon juste et concrte, que le service de dvotion n'est pas l'apanage d'un groupe restreint. Plus, quiconque le pratique accde d'emble l'tat de parfait brahmana. C'est donc avec succs que Srila Bhaktisiddhanta Sarasvati Thakura mena sa lutte pour la gloire du Mouvement de Sri Caitanya. C'est grce la position ferme de ce grand acarya que tout homme peut maintenant devenir un vaisnava gaudiya, de quelque partie de la Terre -de l'Univers mme-, qu'il vienne. Et parce que le pur vaisnava transcende toute contingence matrielle, il s'tablit d'ores et dj dans la Vertu, le plus haut des attributs matriels. Or, le Mouvement pour la Conscience de Krsna, tel qu'il existe dans les pays d'Occident, repose sur l'enseignement mme de Srila Bhaktisiddhanta Sarasvati Gosvami Prabhupada, notre matre spirituel, et c'est forts de l'autorit de ses dires que partout nous regroupons des membres. Certains prtendus brahmanas clament qu'il est impossible de recevoir le fil sacr et de devenir un parfait vaisnava sans tre issu d'une famille de brahmanas. Mais nous rejetons cette thorie, car ni Rupa Gosvami ni l'autorit des diverses Ecritures ne l'appuient. Au contraire, Srila Rupa Gosvami souligne ici que tout homme jouit du droit lgitime de pratiquer le service de dvotion et d'tre conscient de Krsna. Il prouve ses dires en citant de nombreux Ecrits, notamment le Padma Purana, o le sage Vasistha s'adresse en ces termes au roi Dilipa: "0 roi, chacun a le droit d'accomplir le service de dvotion, tout autant que celui de prendre un bain matinal au cours du mois de magha [ dcembre-janvier]. "

Et le Kasi-khanda du Skanda Purana: "Dans le pays de Mayuradhvaja, on voit aussi les hommes des couches infrieures, plus bas que les sudras, recevoir l'initiation la pratique vaisnava du service de dvotion. Et lorsqu'ils apparaissent vtus comme il se doit, leur corps marqu de tilaka, et portant le mala autour du cou et dans leurs mains, on les croirait venus de Vaikuntha. De fait, leur clat est tel qu'il surpasse sans mal celui des brhmanas ordinaires." Un vaisnava est donc du coup un brahmana. Sanatana Gosvami soutient galement ce fait dans son Hari-bhakti-vilasa, qui sert de guide pratique aux vaisnavas. L, il explique clairement que tout comme l'airain (kamsa) se transforme en or au contact d'un mlange base de mercure, quiconque reoit dment l'initiation au vaisnavisme devient certes un brahmana. Un matre spirituel authentique peut, sous la direction d'autorits vaisnavas, initier tout homme au service de dvotion, et ainsi lui permettre de s'lever tout naturellement au niveau le plus lev, celui de brahmana. Srila Rupa Gosvami nous prvient toutefois que mme si l'on a reu l'initiation d'un matre spirituel authentique, on ne doit pas pour autant se croire parvenu au terme de ses efforts. Il faut encore suivre avec soin tous les principes rgulateurs du service de dvotion, faute de quoi on choira nouveau. L'on doit toujours se montrer vigilant, se rappeler qu'on est un infime fragment manant du Corps absolu de Krsna, et que par consquent, il va de son devoir de Le servir, Lui, le Tout parfait. Car, sans servir Krsna, on ne peut que retomber un niveau infrieur. En bref, il ne suffit pas de recevoir l'initiation spirituelle pour devenir un brahmana qualifi; il faut galement accomplir son devoir, et adhrer de faon trs stricte aux principes rgulateurs. Srila Rupa Gosvami explique par ailleurs que la pratique assidue du service de dvotion prserve de toute chute. Et mme si, par accident, survient un cart des principes dvotionnels, il faut savoir que le vaisnava n'est en rien tenu de recourir aux rites expiatoires du prayacitta pour racheter sa faute. Car, la simple remise en application des rgles et principes propres l'accomplissement du service de dvotion suffit le remettre sur la juste voie. Telle est la puissance mystrieuse de la dvotion vaisnava. Dans la pratique, il est trois voies pour atteindre le niveau de la conscience spirituelle: le karma, le jnana, et la bhakti. Le karma consiste en exercices rituels, et le jnana en laborations spculatives. Mais celui qui adopte la bhakti n'a que faire du karma et du jnana. Nous l'avons d'ailleurs dj expliqu: le service de dvotion pur ne comporte pas la moindre trace de spculation intellectuelle (jnana) ou de pratiques rituelles (karma). Srila Rupa Gosvami cite cet effet le onzime Chant du Srimad-Bhagavatam, o Krsna tient Uddhava les propos suivants: "On peut juger comme suit de la valeur d'un tre: celui qui a parfait la pratique du service de dvotion ne prendra jamais plus refuge en les voies de l'action intresse ou de la spculation philosophique. Qu'il s'attache ce service, et se laisse guider par les principes

rgulateurs que lui donnent les acaryas et les autorits en matire spirituelle, et il devient certes le plus qualifi des tres." Ce que corrobore un autre verset du mme ouvrage, o Sri Narada Muni s'adresse Vyasadeva en ces termes: "Mme si quelqu'un nglige ses obligations matrielles pour prendre directement refuge aux pieds pareils-au-lotus de Sri Hari [Krsna, il ne se rend par l coupable d'aucune faute, et sa position reste sre en toutes circonstances. Lui arriverait-il de choir de sa pratique dvotionnelle par le fait de contacts malsains, ou d'tre surpris par une mort subite avant d'avoir parfait son volution spirituelle, il ne serait en rien perdant. Au contraire, celui qui s'acquitte seulement de ses devoirs dans la matire, au sein d'un varna et d'un agrama donns, sans la moindre conscience de Krsna, ne tire aucun parti du vritable bienfait qu'offre la forme humaine. " En effet, l'me conditionne qui poursuit avec frnsie le plaisir des sens, ignorant que cette voie ne lui permettra jamais de s'arracher la souillure matrielle, n'obtient pour tout "bnfice" que la reconduction des morts et des naissances. Rsabhadeva nonce clairement ce fait dans le cinquime Chant du Srimad-Bhagavatam, alors qu'il enseigne ses fils: "L'auteur d'actes intresss doit sans fin renatre et mourir en ce monde, et jusqu' ce qu'il ait dvelopp son affection pour Vasudeva, il lui sera impossible de secouer le joug des lois de la nature matrielle." Ainsi, l'homme qui s'acquitte consciencieusement des devoirs qui lui incombent selon le varna et l'asrama auxquels il appartient, mais qui omet de dvelopper son amour pour le Seigneur Suprme, Vasudeva, -celui-l ne fait que gcher sa vie humaine. Krsna confirme galement ce point lorsqu'Il enseigne: "L'homme de premier ordre, Uddhava, c'est celui qui trouve en Moi son refuge, dans l'abandon le plus total, et qui, renonant toute forme d'occupation matrielle, vit selon Mon enseignement." Ces propos du Seigneur nous laissent entendre que les hommes pris de philanthropie, d'oeuvres de bienfaisance caractre social, d'thique, de moralit, de politique, d'altruisme.... ne sont louables qu' l'chelle matrielle. De nombreuses Ecritures vdiques, dont le Srimad-Bhagavatam, nous apprennent qu'un tre conscient de Krsna, et pratiquant le service de dvotion, dpasse de loin tous ces "bienfaiteurs de l'humanit". Karabhajana Muni reprend l'ide avec plus de force encore lorsqu'il s'adresse Maharaja Nimi:

"0 roi, l'homme qui dlaisse les devoirs propres son varna et son agrama pour s'abandonner pleinement au Seigneur et prendre refuge Ses pieds pareils-au-lotus, n'est certes plus le dbiteur de quiconque; le voil affranchi de tout devoir envers les sages, les anctres, les membres de sa famille et de la socit. Il n'a pas non plus se soucier d'accomplir les cinq sortes de yajnas, ou sacrifices, qui permettent d'chapper la souillure d'actes coupables. La seule pratique du service de dvotion le libre de toute obligation." Le fait est que ds sa naissance, l'homme devient redevable une multitude d'tres. Il a, par exemple, une dette envers les grands sages, pour les bienfaits qu'il retire de la lecture de leurs ouvrages avrs en matire de spiritualit. Ainsi de Vyasadeva, qui nous devons toutes les Ecritures vdiques. Avant qu'il ne les couche sur le papier, les Vedas n'taient transmis que par voie orale; c'est donc par l'coute, et non par la lecture, que les disciples se htaient d'en assimiler les mantras. Par la suite, Vyasadeva jugea sage de donner aux Vedas une forme crite car les hommes de cet ge ont la mmoire particulirement courte, ce qui les rend incapables de se rappeler toutes les instructions de leur matre spirituel. Voil pourquoi il nous donna le savoir vdique sous -forme d'oeuvres crites, tel les Puranas, le Vedanta, le Mahabharata et le Srimad-Bhagavatam. Et il y a plusieurs autres sages, parmi lesquels Sankaracarya, Gautama Muni et Narada Muni, qui nous font bnficier de leur savoir, et envers qui nous sommes donc galement redevables. De mme, nous avons une dette envers nos anctres, car en naissant au sein d'une famille, nous hritons de sa tradition et de son patrimoine; aussi devons-nous leur offrir, aprs leur dpart de ce monde, une forme de nourriture consacre, ou prasada, qui a nom pinda. Nous sommes encore redevables tous ceux qui d'une manire ou d'une autre nous rendent service, qu'il s'agisse de nos proches, de nos amis, ou mme d'animaux comme la vache et le chien. Et il va de notre devoir de nous acquitter de toutes ces dettes -envers les devas, les sages, les anctres, les animaux et l'ensemble de la socit-, en servant chacun comme il convient. Or, le seul fait de s'engager dans le service de dvotion et de s'abandonner Dieu, la Personne Suprme, dlaissant toute autre forme d'occupation, efface toute dette, et dgage de toute obligation envers quelque autre source de bienfaits que le Seigneur Lui-mme. Sri Krsna n'enseigne-t-Il pas dans la Bhagavad-gita: "Laisse l toute autre forme d'occupation, et abandonne-toi Moi. Toutes les suites de tes fautes, Je t'en affranchirai. N'aie nulle crainte." On objectera peut-tre qu'en s'abandonnant au Seigneur Suprme, on ne sera plus en mesure de s'acquitter de ses autres obligations. Mais le Seigneur insiste: "N'hsite point. Ne crois pas qu'en dlaissant toute autre forme d'activit ta vie sera incomplte, ou que tu t'exposeras quelque manquement. Je t'accorderai toute protection; n'aie nulle crainte." Telle est la promesse faite par Krsna dans la Bhagavad-gita. L'Agastya-samhita ajoute ce propos:

"De mme qu'une me libre n'est pas tenue d'observer les principes rgulateurs donns dans les Ecritures, celui qui dment sert Sri Ramacandra, n'a pas se plier aux rites prescrits par les supplments vdiques." Autrement dit, les dvots de Sri Ramacandra, ou Krsna, sont dj librs, et n'ont pas se conformer tous les principes rgulateurs noncs dans les sections des Vedas qui traitent du rituel. Karabhajana Muni dit encore Maharaja Nimi: "0 roi, il est certes trs cher au Seigneur, celui qui cesse d'adorer les devas afin d'employer toute son nergie servir le Seigneur Suprme avec amour et dvotion. Et mme si, par accident, il lui arrive de commettre une faute, ou d'enfreindre une restriction, nul besoin pour lui de se soumettre aux rites prescrits en vue de la purification. Le Seigneur, sis en son coeur, Se prend alors de compassion pour Son dvot, et de l'intrieur le corrige." La Bhagavad-gita confirme galement, en nombre de passages, que Krsna, Dieu, la Personne Suprme, porte Son dvot un intrt particulier; aussi proclame-t-Il Lui-mme que jamais rien ne pourra le faire choir, car chaque instant Il le protge.

SIXIME CHAPITRE L'ART D'ACCOMPLIR LE SERVICE DE DVOTION


Srila Rupa Gosvami explique comment son frre an, Sanatana Gosvami, a compil le Hari-bhakti-vilasa, afin que les nombreux principes et rgles qu'il contient servent guider les vaisnavas. Certains de ces noncs revtent un caractre de la plus haute importance, et pour notre bienfait, il les dcrira dans les pages qui suivent. Srila Rupa Gosvami ne formulera d'ailleurs que ces principes fondamentaux, et prendra soin de ne pas se perdre en dtails accessoires. Le fait d'accepter un matre spirituel, par exemple constitue un principe de base. Quant la manire prcise d'en suivre les enseignements, voil qui relve du dtail. Ainsi, il se peut qu'un disciple suive l'enseignement de son matre spirituel, et que cet enseignement diffre lgrement de celui d'un autre matre spirituel, mais une telle diffrence n'est qu'accessoire. Car, malgr cette diffrence de dtail, l'acceptation d'un matre spirituel demeure essentielle en tous points. Srila Rupa Gosvami ne souhaite donc pas entrer dans les dtails, et c'est pourquoi il entreprend ici de n'expliquer que les principes fondamentaux. Ces principes s'noncent comme suit: 1) prendre refuge des pieds pareils-au-lotus d'un matre spirituel authentique; 2) recevoir de lui l'initiation spirituelle, et apprendre sous sa direction la pratique du service de dvotion; 3) se soumettre aux instructions du matre spirituel avec foi et dvotion; 4) marcher sur les traces des grands acaryas, sous la tutelle du matre spirituel; 5) s'enqurir auprs de lui de la faon de progresser dans la Conscience de Krma;

6) tre prt renoncer toute chose matrielle pour satisfaire le Seigneur Suprme, Sri Krsna (ce qui veut dire que l'tre engag dans le service de dvotion doit pouvoir renoncer mme ce dont il ne dsire pas se sparer, aussi bien qu'accepter ce qu'il ne souhaite pas ncessairement); 7) vivre en un saint plerinage, tel Dvaraka ou Vrndavana; 8) n'entretenir de rapports avec le monde extrieur que dans la mesure du ncessaire, (ou n'accepter pour soi que l'essentiel); 9) respecter le jene de l'ekadasi, 10) vouer un culte aux arbres sacrs, comme le banyan. Ces dix principes s'imposent pour qui dsire faire l'apprentissage du service de dvotion dans les rgles. Le bhakta nophyte qui observe ds le dpart les dix principes ci-haut mentionns, marque certes un progrs rapide dans la Conscience de Krspa. Un second groupe de principes nous est ensuite donn: 1) il faut rigoureusement viter la compagnie des abhaktas; 2) il ne faut pas instruire une personne qui ne manifeste aucun dsir d'accepter le service de dvotion; 3) il ne faut pas nourrir un trop grand enthousiasme pour la construction de temples ou monastres coteux; 4) il ne faut pas lire un trop grand nombre d'ouvrages, ni songer la possibilit de subvenir ses besoins en discourant, ou en rcitant par profession le Srimad-Bhagavatam ou la Bhagavad-gita; 5) il ne faut pas se montrer ngligent dans les gestes de chaque jour; 6) il ne faut pas tomber sous le coup de l'affliction devant la perte, ou de la jubilation devant le gain; 7) il ne faut pas manquer de respect envers les devas; 8) il ne faut causer de souffrance aucun tre vivant; 9) il faut prendre soin d'viter les offenses lies au chant des Saints Noms ou l'adoration des Murtis dans le temple; 10) il ne faut jamais tolrer qu'on blasphme Krsna, la Personne Suprme, ou Son dvot.

Nul, s'il n'observe ces principes, ne peut accder de faon sre au niveau de la sadhanabhakti, du service de dvotion dans la pratique. Srila Rupa Gosvami regroupe donc au total vingt principes, qui tous revtent une importance majeure. Et d'entre ceux-ci, les trois premiers -soit prendre refuge auprs d'un matre spirituel authentique, recevoir de lui l'initiation spirituelle et le servir avec respect et vnration- sont les plus importants. Il nous introduit ensuite une srie d'autres principes, galement importants: 1) il faut marquer son corps de tilaka, qui est le signe des vaisnavas (Le tilaka donne quiconque en aperoit le dessin d'aussitt se rappeler Krsna. Sri Caitanya Mahaprabhu qualifiait de vaisnava celui dont la vue ravive notre souvenir de Krsna. Il est donc essentiel pour un vaisnava de marquer son corps de tilaka.); 2) en appliquant le tilaka, on peut galement, l'occasion, inscrire sur le corps les mots Hare Krsna; 3) il faut accepter et porter les fleurs et guirlandes offertes la Murti et au maitre spirituel; 4) il faut apprendre danser devant la Murti; 5) il faut se prosterner aussitt que l'on voit la Murti ou le matre spirituel; 6) il faut se tenir debout lorsqu'on visite un temple de Sri Krsna; 7) lorsque la Murti sort en procession dans les rues, le bhakta doit aussitt suivre le cortge (Notons qu'en Inde, dans les temples, et plus particulirement dans ceux consacrs Visnu, on trouve, outre les grandes Murtis installes de faon permanente au coeur du temple, d'autres Murtis, celles-l plus petites, qu'on sort le soir en procession. Il est de coutume, en certains grands temples, de conduire de telles processions nocturnes, accompagnes par des groupes de musiciens; la Murti Se trouve alors sise sur un trne dcor, et surmont d'une ombrelle, le tout reposant sur un char ou un palanquin que portent les bhaktas. Et lorsque passe ainsi la Murti dans les rues, chacun sort de sa demeure et vient lui faire offrande de nourriture. Tous se joignent au cortge, pour ainsi former un merveilleux tableau. Les serviteurs de la Murti viennent alors lui prsenter les comptes du jour, les recettes comme les dpenses. Tout ceci s'explique par le fait qu'on tient la Murti pour le Matre du temple et de tout ce qui l'entoure; et les prtres, de mme que toutes les personnes affectes au service du temple, sont considrs Ses serviteurs. Cette pratique remonte des temps fort anciens, et demeure toujours en vigueur. Ainsi recommande-t-on de suivre la Murti lorsqu'Elle sort en procession dans les rues.); 8) le bhakta doit visiter un temple de Visnu au moins une fois ou deux chaque jour, le matin et le soir (A Vrndavana, on observe cette rgle de faon trs rigoureuse. Les bhaktas se rendent ainsi matin et soir l'un ou l'autre des quelque cinq mille temples de Vrndavana, ce qui ne manque pas de crer des attroupements considrables par toute la ville. Il n'est certes pas possible de visiter tous les temples de Vrndavana, mais ils y

trouve au moins une douzaine de temples plusgrands et importants que les autres, qu'rigrent les Gosvamis, et qu'il convient de visiter.); 9) il faut accomplir au moins trois fois une marche circulaire autour du temple (Dans tous les temples se trouve un couloir amnag cet effet. Certains en font le tour jusqu' dix ou quinze fois, ou mme davantage, selon le voeu qu'ils ont form. Les Gosvamis, pour leur part, faisaient le tour de la colline Govardhana. On recommande galement d'observer une marche circulaire autour de tout Vrndavana.); 10) il faut adorer la Murti dans le temple suivant les principes qui rgissent cette adoration (offrir rgulirement la crmonie de l'arati -qu'accompagne l'offrande de divers aliments-, parer la Murti, etc.); 11) offrir un service personnel la Murti; 12) entonner des chants dvotionnels; 13) accomplir le sankirtana; 14) chanter les Noms du Seigneur sur le japa-mala; 15) faire offrande de prires; 16) rciter des prires connues, 17) goter le maha-prasada (aliments consacrs, provenant directement du plat offert la Murti); 18) boire du caranamrta (l'eau ayant servi baigner la Murti, et qu'on offre aux htes); 19) humer le parfum de l'encens et des fleurs offerts la Murti; 20) toucher les pieds pareils-au-lotus de la Murti; 21) contempler la Murti avec une profonde dvotion; 22) accomplir la crmonie de Parati divers moments de la journe; 23) couter ce qui touche au Seigneur et Ses Divertissements, selon le SrimadBhagavatam, la Bhagavad-gita et d'autres Ecrits authentiques; 24) prier la Murti qu'Elle nous confre Sa misricorde; 25) se souvenir de la Murti; 26) mditer sur la Murti;

27) offrir spontanment ses services au Seigneur; 28) concevoir du Seigneur tel son Ami; 29) tout offrir au Seigneur; 30) prsenter au Seigneur un article qui nous est cher (un aliment, ou une parure... ); 31) il faut tre prt affronter tout risque, et entreprendre tout effort requis, en vue de plaire Krsna; 32) il faut, en toutes circonstances, se montrer une me soumise; 33) verser de l'eau au pied de l'arbuste tulasi; 34) couter de manire assidue le message du Srimad-Bhagavatam et d'autres Ecrits du mme ordre; 35) rsider en un lieu saint, tel Mathura, Vrndavana ou Dvaraka; 36) servir les vaisnavas, les dvots du Seigneur; 37) il faut organiser son service de dvotion en fonction de ses moyens; 38) il faut veiller accomplir des services spcifiques au cours du mois de karttika (octobre-novembre); 39) il faut offrir un service particulier au Seigneur pour le janmastami (le jour commmorant l'Avnement de Krsna en ce monde); 40) tout ce qui est fait pour la Murti doit l'tre avec le plus grand soin et la plus profonde dvotion; 41) il faut goter la lecture du Srimad-Bhagavatam en compagnie de bhaktas, et non d'abhaktas; 42) rechercher la compagnie de bhaktas tenus pour levs spirituellement; 43) chanter les Saints Noms du Seigneur; 44) vivre dans la rgion de Mathura. Ainsi dnombre-t-on un total de soixante-quatre principes rgulateurs rgissant la pratique du service de dvotion, dont les dix premiers forment la base. Puis s'ajoutent ceux-ci dix principes secondaires, que viennent complter quarante-quatre autres. Parmi ces soixante-quatre principes, cinq sont d'importance majeure -rendre un culte la Murti,

couter le Srimad-Bhagavatam, vivre en compagnie des bhaktas, accomplir le sankirtana et rsider Mathura. Chacun de nos actes physique, mental ou verbal doit s'inscrire dans le cadre de ces soixante-quatre principes dvotionnels. Comme nous l'avons expliqu plus avant, la rgle fondamentale du service de dvotion veut que chacun de nos sens soit engag dans le service du Seigneur. Et la manire de les y engager se trouve dcrite en ces soixantequatre points. Srila Rupa Gosvami citera maintenant diverses Ecritures l'appui des principes ici noncs.

SEPTIME CHAPITRE DMONSTRATION DES PRINCIPES DEVOTIONNELS


Prendre refuge auprs d'un matre spirituel authentique Dans le onzime Chant du Srimad-Bhagavatam, Prabuddha s'adresse Maharaja Nimi en ces termes: "Sache, roi, qu'il n'est point de bonheur en l'Univers matriel. Il erre certes, celui qui croit en trouver ici, car le lot de ce monde est la souffrance. Quiconque souhaite profondment acqurir le vrai bonheur doit chercher un matre spirituel authentique, et prendre refuge en lui travers le processus de l'initiation. Or, pour tre qualifi, un matre spirituel doit avoir ralis la conclusion des Ecritures, ceci par une mre rflexion et de justes raisonnements; et il doit tre mme de convaincre autrui de cette conclusion. Ce sont de telles mes, magnanimes, tout entires dpendantes du Seigneur, et dsintresses de toute considration d'ordre matriel, qu'il faut tenir pour d'authentiques matres spirituels. Et chacun doit s'efforcer de rencontrer un tel matre, afin de mener bien sa mission d'homme, celle de s'lever au niveau de la flicit spirituelle." La teneur de ce verset est que nul ne doit accepter pour matre spirituel un sot de premier ordre, dont la conduite ne s'accorde aucunement avec les enseignements scripturaires, ou dont le caractre s'avre douteux; qui n'observe pas les principes du service de dvotion, ou qui n'a pas matris les six formes d'impulsions matrielles visant au plaisir des sens les tentations du verbe, les sollicitations du mental, les incitations la colre, et les impulsions de la langue, de l'estomac et des organes gnitaux. Celui qui, au contraire, en a matrise, acquiert qualit pour faire des disciples par toute la Terre. Et le fait d'accepter un tel guide reprsente le point tournant du progrs dans la vie spirituelle. Ainsi, celui qui a la fortune de trouver refuge auprs d'un matre spirituel authentique, parcourera d'un pas assur le sentier qui mne la libration. Recevoir l'initiation et l'enseignement d'un matre spirituel Le sage Prabuddha poursuit en ces termes son entretien avec Nimi Maharaja: "Un disciple, roi, ne doit pas seulement voir son matre spirituel en tant que tel, mais il doit aussi savoir qu'il reprsente le Seigneur, l'Ame Suprme. Ainsi doit-il voir Dieu en

lui, car, toutes les Ecritures le confirment, il est la manifestation externe de Krsna. Le disciple doit galement se livrer une tude srieuse du Srimad-Bhagavatam -faisant montre envers son matre spirituel d'un grand respect et d'une profonde vnration-, puisque c'est par les voies de l'coute et de la rcitation du Srimad-Bhagavatam que l'on s'lve au niveau du service et de l'amour pour Dieu, la Personne Suprme." L'attitude du disciple doit toujours tendre satisfaire le matre spirituel authentique. Il lui sera alors facile d'accder l'entendement spirituel. Les Vedas confirment cette vrit, et Rupa Gosvami ajoute que toute chose se rvle sans peine qui possde une foi rsolue en Dieu et en le matre spirituel. Servir avec foi le matre spirituel Voici les paroles de Sri Krsna en ce qui touche l'initiation reue d'un matre spirituel: "0 Uddhava, on ne doit pas seulement voir le matre spirituel comme Mon reprsentant, mais bien reconnatre en Lui Ma propre Personne. Jamais il ne faut voir en lui un homme ordinaire, et l'envier, ou manquer de respect envers lui, car quiconque le sert, sert ensemble tous les devas. " Marcher sur les traces des grands sages Le Skanda Purana recommande au bhakta de suivre la trace des sages et acaryas qui l'ont prcd, car c'est ainsi qu'il atteindra au but dsir, sans nul risque de tomber en proie la lamentation, ou de voir son progrs frein. Par ailleurs, le Brahma-yamala enseigne: "Celui qui veut se poser en grand bhakta, mais qui refuse de suivre les autorits en matire d'Ecritures rvles, verra ses actes impuissants le faire progresser dans la voie du service de dvotion. Plus, il ne fera que semer le trouble et la confusion parmi les postulants sincres." En gnral, on nomme sahajiyas ceux qui prennent le service de dvotion la lgre; ils n'obissent qu' leurs lucubrations, et ngligent les prceptes scripturaires. Bref, ils ne peuvent qu'entraver la juste pratique du service dvotionnel. Ceux qui ne pratiquent pas le service de dvotion, et qui n'ont que faire des Ecritures rvles, soulveront peut-tre ici une objection. Ainsi des bouddhistes. Notons au passage que Buddha parut dans la dynastie d'un trs noble roi ksatriya, mais qu'on rejeta sa philosophie, parce qu'elle s'opposait aux conclusions vdiques. Il y eut bien un roi hindou, Maharaja Asoka, qui oeuvra rpandre le bouddhisme travers l'Inde entire ainsi que les contres avoisinantes. Mais avec l'avnement du puissant prcepteur Sankara Acarya, le bouddhisme fut repouss hors des frontires indiennes. Des bouddhistes, donc, d'ailleurs appuys par d'autres faux spiritualistes qui rejettent les Ecritures rvles, disent parfois tre anims d'une certaine dvotion pour Buddha, et qu'on devrait par consquent les considrer comme des bhaktas. En rponse ceci, Rupa

Gosvami explique pourquoi les bouddhistes ne peuvent tre accepts comme des bhaktas: bien qu'on tienne Buddha pour un avatara, ceux qui vnrent de telles manifestations de Krsna possdent une bien maigre connaissance des Vedas. En effet, l'tude des Vedas doit nous amener conclure la prminence absolue du Seigneur Suprme; tout principe "religieux" qui fait abstraction de cette conclusion relve simplement de l'athisme, et ne saurait tre acceptable. Car l'athisme se dfinit bien comme le refus de l'authenticit des Vedas et le rabaissement des grands acaryas, occups rpandre le message des Ecritures vdiques pour le bien des hommes dans leur masse. Certes, le Srimad-Bhagavatam place Buddha au rang des avataras, mais il ajoute qu'il apparut dans le but de confondre les mcrants. La philosophie de Buddha relve donc de l'athisme, et doit de ce fait tre rejete. Mais, demandera-t-on, pourquoi Krsna aurait-Il dissmin une forme d'athisme? C'est que Dieu, la Personne Suprme, dsirait mettre un terme aux violences commises au nom des Vedas. Certains prtendus adhrents aux principes de la religion justifiaient en effet de manire indue, et ce au moyen des Vedas, la violence d'actes tel la consommation de chair animale; et Buddha parut afin de dtourner les masses dchues d'une interprtation aussi erronne des Vedas. Il prconisa donc une forme d'athisme, en sorte que tous les impies d'alors le suivent et soient ainsi amens, par ruse divine, le servir, lui qui n'tait autre que Krsna. S'enqurir des principes ternels de la spiritualit Le Naradiya Purana enseigne: "Celui qui se montre srieux quant la pratique du service de dvotion voit bientt s'accomplir tous ses desseins." Etre prt renoncer toute chose matrielle pour la satisfaction de Krsna On trouve, dans le Padma Purana, le verset suivant: "Celui qui renonce au plaisir des sens et adopte les principes du service de dvotion, celui-l, l'opulence de Visnuloka, du Royaume de Dieu, l'attend certes." Vivre en un saint plerinage Selon le Skanda Purana, celui qui a vcu Dvaraka pendant six mois, ou un mois, ou mme une quinzaine, sera certes lev jusqu'aux plantes Vaikunthas, et connatra tous les bienfaits que confre la libration dite sarupya (qui donne d'obtenir une forme quatre bras, semblable celle de Narayana. Et le Brahma Purana: "Qui saurait justement traduire la porte spirituelle de Purusottarna-ksetra, ce lieu d'environ deux cent cinq kilomtres carrs o vit Sri Jagannatha, le Seigneur en Personne? Les devas des plantes suprieures eux-mmes constatent que les traits

corporels des habitants de Jagannatha Puri s'apparentent en tous points ceux des tres vivant Vaikuntha -c'est dire qu'ils les voient dots de quatre bras." Suta Gosvami, qui narrait le Srimad-Bhagavatam dans la fort de Naimisaranya, o s'taient assembls de grands sages, dcrivit en ces termes l'importance du Gange: "Les eaux du Gange transportent jamais la saveur des feuilles de tulasi offertes aux pieds pareils-au-lotus de Sri Krsna, et c'est pour toujours qu'elles coulent ainsi, rpandant les gloires du Seigneur. O que s'tendent ses flots, tous seront purifis, l'extrieur comme l'intrieur." N'accepter pour soi que l'essentiel Le Naradiya Purana nous instruit: "Celui qui veut accomplir avec srieux le service de dvotion ne doit jamais accepter pour lui-mme plus qu'il ne requiert." Ce verset souligne le fait qu'on ne doit en rien ngliger l'observance des principes qui rgissent la pratique du service de dvotion, non plus, par ailleurs, que chercher appliquer ceux de ces principes qui dpassent ses capacits. On dit, par exemple, qu'on devrait rciter le Nom de Krsna au moins cent mille fois par jour sur son japa-mala. Mais si la mise en oeuvre de cette instruction s'avre impossible, il convient alors d'en rduire le nombre selon les aptitudes de chacun. Ainsi recommandons-nous gnralement nos disciples de rciter chaque jour le maha-mantra seize fois sur chacune des perles qui composent leur japa-mala. Et cette rgle doit tre respecte; les tours de mala qui, pour une raison ou une autre, ne sont pas complts un jour, doivent l'tre le suivant. Car, le disciple se doit de rester strictement fidle son voeu, sans quoi il tombera certes dans la ngligence, et se rendra ainsi coupable d'une offense au service du Seigneur. Or, il nous faut viter de telles offenses si nous ne voulons pas que soit frein notre progrs spirituel. Le mieux consiste encore s'imposer une rgle de conduite l'chelle de ses capacits propres, puis d'observer strictement ce voeu; car dans ces conditions, le progrs spirituel est assur. Respecter le jene de l'ekadasi Le Brahma-vaivarta Purana enseigne: "Celui qui jene le jour de l'ekadasi s'affranchit de toutes les suites de ses actes coupables et marche vers une existence vertueuse." Le principe fondamental du jene n'est pas le jene en soi; celui-ci doit bien plutt permettre d'accrotre sa foi et son amour pour Govinda, pour Krsna. L'objet vritable du jene de l'ekadasi rside donc dans le fait de rduire les demandes du corps pour utiliser le temps ainsi gagn servir le Seigneur -que ce soit par le chant de Ses gloires ou toute

autre pratique dvotionnelle. Se rappeler les Divertissements de Govinda et couter sans relche Son Saint Nom, voil ce qu'il y a de mieux faire les jours de jene. Vouer un culte aux arbres sacrs Le Skanda Purana stipule: "Le bhakta doit faire offrande d'eau aux arbustes tulasi et amalaka. Il doit d'abord rendre son hommage aux vaches ainsi qu'aux brahmanas, et servir les vaisnavas, leur offrant obissance et respect, et mditant sur leur personne. Ces pratiques l'aideront amoindrir les suites de ses fautes passes. " Euiter rigoureusement la compagnie des abhaktas Un grhastha, disciple de Sri Caitanya Mahaprabhu, L'interrogea un jour sur le comportement attendu d'un vaisnava. A quoi le Seigneur rpondit que le vaisnava doit toujours rejeter la compagnie des abhaktas. Il dcrivit ensuite deux types d'abhaktas: l'un qui s'oppose la suprmatie de Krsna, et l'autre qui se montre par trop attach la matire. Ceux qui rpondent l'une ou l'autre de ces dfinitions sont dits avaisnavas, et leur compagnie doit tre strictement vite. La Katyayana-samhita dclare: Plutt que de vivre en prsence d'abhaktas, qui s'opposent profondment la suprmatie du Seigneur, on devrait prfrer la condition qu'offre une cage de fer pose au coeur d'un brasier ardent." Et de mme le Visnu-rahasya affirme: "Il est prfrable d'treindre un serpent, un tigre ou un alligator plutt que de partager l'existence d'tres qui, anims de dsirs matriels, vouent un culte aux devas." En effet, les Ecritures conseillent d'adorer les devas si l'on dsire obtenir quelques bienfaits matriels dtermins. Ainsi, celui qui souhaite gurir d'une maladie, on recommande le culte du deva du soleil. De mme, qui dsire une charmante pouse pourra porter son adoration vers Uma, la compagne de Siva; et qui rve d'une haute ducation, invoquer Sarasvati. On trouve ainsi dcrits dans le Srimad-Bhagavatam les diffrents devas, adors selon les dsirs matriels de chacun. Mais malgr leur ferveur et leur dvotion, ces adorateurs ne sont jamais tenus pour des bhaktas. Aussi les compte-ton parmi les abhaktas. Les mayavadis prnent qu'il importe peu d'adorer telle forme du Seigneur plutt que telle autre, car en dernire analyse, tous atteignent le mme but. Mais la Bhagavad-gita prcise clairement que ceux qui adorent les devas n'atteindront que les plantes de ces devas, alors que les bhaktas, eux, seront levs jusqu' la Demeure du Seigneur, en Son Royaume absolu. Elle condamne donc les adorateurs des devas. Elle explique en outre

que leur convoitise avilit leur intelligence, et que c'est prcisment pour cette raison qu'ils adoptent le culte des diffrents devas. Voil pourquoi le Visnu rahasya les condamne avec tant de force, lorsqu'il prfre leur compagnie celle des btes les plus froces. Ne pas accepter de disciples indignes, aspirer construire de nombreux temples, ou lire un trop grand nombre d'ouvrages Une autre rgle stipule qu'un matre peut avoir nombre de disciples, mais qu'il doit agir de manire ne jamais devenir l'oblig d'aucun d'entre eux, que ce soit pour un service rendu, ou une faveur accorde. Il ne faut pas non plus montrer trop d'enthousiasme construire de nouveaux temples, ni dsirer lire de nombreux ouvrages, sauf ceux qui favorisent le progrs sur la voie du service de dvotion. A toutes fins pratiques, une lecture attentive de la Bhagavad-gita, du Srimad-Bhagavatam, de l'Enseignement de Sri Caitanya Mahaprabhu et de ce Nectar de la dvotion confre un savoir suffisant pour comprendre la science de la Conscience de Krsna. Nul besoin, donc, de lire d'autres ouvrages. Dans un entretien que rapporte le Srimad-Bhagavatam, Narada Muni dfinit pour Maharaja Yudhisthira les devoirs propres aux diffrents varnas et asramas, et met un soin particulier dcrire les rgles lies au sannyasa, ou l'ordre de renoncement. Ainsi il est interdit qui embrasse cet ordre de prendre pour disciple quiconque ne s'en montre pas digne. Le sannyasi doit d'abord voir si celui qui souhaite se faire disciple aspire sincrement devenir conscient de Krsna, faute de quoi il devra le refuser. Cependant, dans Sa misricorde immotivable, Sri Caitanya Mahaprabhu demanda que tout matre spirituel authentique rpande partout la Conscience de Krsna par sa prdication. Ainsi, dans la ligne de Sri Caitanya, mme les sannyasis peuvent se rendre en tous lieux pour y discourir sur la Conscience de Krsna, et s'ils rencontrent quelqu'un qui souhaite srieusement se faire disciple, toujours ils l'accepteront. Car il est, en vrit, impossible de rpandre la Conscience de Krsna sans augmenter le nombre de ses disciples. C'est pourquoi le sannyasi appartenant au lignage de Sri Caitanya Mahaprabhu ira jusqu' prendre le risque d'accepter un candidat mme s'il n'est pas tout fait prt devenir son disciple. Plus tard, par la grce d'un tel matre spirituel, le disciple s'lvera progressivement. Celui, par contre, qui accrot le nombre de ses disciples en vue de jouir d'un vain prestige, ou d'honneurs immrits, choira certes de sa position dans la Conscience de Krsna. De mme, un matre spirituel qualifi ne doit jamais se perdre dans la lecture de nombreux ouvrages que ce soit pour dployer sa verve ou se faire un nom en donnant maintes confrences en diffrents lieux. Une telle dmarche est proscrire. On a galement tabli que le sannyasi ne doit pas chercher construire des temples, principe qu'ont d'ailleurs dmontr par l'exemple de leur vie de nombreux acaryas appartenant la ligne de Sri Caitanya Mahaprabhu. Nanmoins, si quelqu'un se montre dsireux de leur offrir quelque service, les mmes acaryas, rticents diriger eux-mmes telle entreprise, l'encourageront riger des temples coteux. Citons cet effet l'exemple de Rupa Gosvami, qui accepta de Maharaja Mansingh, chef des armes de l'empereur Akhbar qu'il

construise sous sa direction un temple majestueux la gloire de Govindaji, et qui ncessita des sommes fort considrables. Le vritable matre spirituel ne doit donc jamais prendre sur lui de construire des temples, mais si quelqu'un possde des richesses, et souhaite les utiliser au service de Krsna un acarya tel Rupa Gosvami saura faire usage des biens de son disciple pour construire un temple riche et somptueux o l'on puisse servir le Seigneur. Trop souvent, hlas, il arrive que de soi-disant gurus, privs des qualits d'un maitre authentique, approchent de riches personnages pour obtenir d'eux qu'ils contribuent l'rection de temples. Ils y liront ensuite domicile, pour profiter du luxe ainsi offert, et sans vraiment se livrer aucune forme de prdication, ce qui est tout fait inacceptable. Bref, le matre spirituel n'a pas se soucier d'riger des temples au nom d'un soi-disant dveloppement spirituel. Son occupation premire consiste bien plutt enseigner. Srila Bhaktisiddhanta Sarasvati Gosvami Maharaja ne recommandait-il pas tout matre spirituel de publier des ouvrages sur la spiritualit! Si l'on possde, donc, de l'argent, plutt que de le dpenser pour la construction de temples coteux, qu'on l'utilise pour la publication, dans toutes les langues du monde, d'ouvrages authentiques qui favoriseront la propagation du Mouvement pour la Conscience de Krsna. L'intgrit dans ses gestes de chaque jour et l'quilibre devant la perte ou le gain On trouve dans le Padma Purana le verset suivant: "Jamais celui qui s'engage dans la Conscience de Krsna ne doit tre en proie au trouble que suscite la perte ou le gain de quelque objet matriel. jamais il ne doit s'affliger, et toujours il doit garder en son coeur le souvenir de Krsna. " Le fait est que l'me conditionne se plonge sans fin en des penses matrielles; il lui faut donc s'en affranchir, et porter toute son attention sur la Conscience de Krsna. Car, tel qu'expliqu prcdemment, c'est en le souvenir du Seigneur que gt le premier principe de la Conscience de Krsna. On ne doit donc s'affliger d'aucune perte matrielle, mais bien plutt concentrer ses penses sur les pieds pareils-au-lotus de Krsna. Un bhakta ne doit pas tre sujet la lamentation ou l'illusion. Car, le Padma Purana l'enseigne: "Krsna ne peut Se manifester dans un coeur o rgne la douleur ou la colre." Le respect des devas Nul ne doit manquer d'offrir aux devas tout le respect qui leur est d. Ce n'est pas parce que les devas ne font pas l'objet de son culte qu'on doit se montrer irrespectueux envers eux. Le vaisnava, par exemple, n'adore ni Brahma, ni Siva, mais il n'en va pas moins de son devoir d'offrir tous les respects dus ces hauts devas. La philosophie vaisnava veut que l'on offre son hommage tout tre vivant, ft-ce une fourmi; que dire, ds lors, d'aussi nobles personnages que Brahma et Siva?

Le Padma Purana enseigne cet effet! "Krsna, ou Hari, est le Matre de tous les devas, aussi fait-Il jamais l'Objet de l'adoration universelle. Mais il ne faut pour autant manquer de respect aux devas." N'tre pour aucun source de souffrance Tels sont les dires du Mahabharata: "Celui qui n'est cause d'angoisse ou de trouble pour aucun tre vivant, qui adopte envers tous l'attitude bienveillante d'un pre pour ses enfants, et dont le coeur est pur, -celui-l, le Seigneur a certes vite fait de le combler de Sa grce." Au sein d'une socit qui se veut civilise, on s'lve parfois contre la cruaut exerce l'gard de certaines espces animales; mais paralllement, on continue de maintenir des abattoirs. Mais ce n'est pas l l'attitude du vaisnava, lequel ne saurait provoquer la moindre douleur chez un tre vivant, que dire de supporter de tels crimes.

DIX-SEPTIEME CHAPITRE L'AMOUR EXTATIQUE


L'accomplissement rgl du service de dvotion permet de franchir la barrire des gunas, et de s'lever au niveau spirituel; c'est alors que le cur devient resplendissant comme un soleil radieux. Le soleil, trs haut dans l'espace, aucun nuage ne le peut recouvrir; de mme, lorsque le bhakta devient aussi pur que le soleil, de son coeur purifi jaillissent des rayons d'amour extatique, plus blouissants encore que ceux du soleil. Alors seulement l'attachement Krsna se fait-il parfait. M par cet amour extatique, le bhakta prouve dsormais un dsir ardent, spontan, de servir le Seigneur. Atteint ce niveau de parfaite dvotion, le bhakta devient ce qu'on appelle un uttama-adhikari. Nulle affection matrielle ne le trouble plus, et il n'a pour tout dsir que de servir Radha et Krsna. Rappelons que les chapitres prcdents ont dpeint les divers traits du service de dvotion, et prcis la manire de le pratiquer au moyen de nos sens actuels, pour peu peu s'lever au niveau de l'extase propre l'amour spontan. Ils ont galement dfini les deux formes du service de dvotion -celui qui s'attache aux principes rgulateurs, et celui que motive un amour spontan. Or, le service de dvotion accompli selon les principes rgulateurs se divise en deux nouveaux rameaux -l'excutif et l'effectif. L'aspect dit effectif du service de dvotion porte le nom de bhava, et correspond l'extase spirituelle. Les Tantras expliquent cet effet que l'extase spirituelle constitue la premire marque du pur amour pour Dieu, et on voit parfois celui qui y accde verser des larmes ou tre pris de tremblements. De tels signes ne sont pas toujours visibles, mais ils se manifestent en certaines occasions. Ainsi, lorsqu'il fut mis en pril par Durvasa, le roi Ambarisa porta ses penses sur les pieds pareils-au-lotus du Seigneur, et son corps montra certaines transformations; des larmes galement coulrent de ses yeux. Larmes et tremblements: ce sont l des signes d'extase spirituelle. Suite leur expression visible, ces manifestations

se fixent dans le mental; et ce prolongement de l'extase, on le nomme samadhi. De ces sentiments natront d'autres changes d'amour avec Krsna. Il est deux faons d'accder l'extase spirituelle. La premire, la plus naturelle, consiste vivre sans cesse en compagnie de purs bhaktas; l'autre, beaucoup plus rare, dpend de la misricorde toute spciale de Krsna ou de Son pur dvot. Comprenons donc que pour s'lever de faon certaine au niveau de l'extase spirituelle, il faut rigoureusement pratiquer le service de dvotion dans la compagnie d'autres bhaktas. Bien entendu, il reste que dans certains cas isols, Krsna donne d'y accder par une misricorde toute spciale; mais mme si nous devons toujours esprer un tel geste du Seigneur, il ne faudrait pas sombrer dans l'oisivet en attendant que vienne une faveur aussi rare; le bhakta doit toujours s'acquitter des devoirs qui lui incombent. Dans le mme ordre d'ide, on verra parfois un homme n'ayant jamais frquent aucune institution d'enseignement tre reconnu comme un grand rudit, ou recevoir un diplme honoraire d'une grande universit; mais cela ne signifie aucunement que l'on puisse ngliger son ducation et s'attendre tout de mme recevoir un brevet universitaire. Aussi faut-il adhrer de tout cur aux principes rgulateurs du service de dvotion, et simultanment esprer la grce de Krsna ou de Son pur dvot. La vie de Narada, telle qu'il la dcrit lui-mme Vyasadeva dans le Srimad-Bhagavatam, illustre bien comment, par l'adhrence aux principes rgulateurs du service de dvotion, on peut s'lever au niveau de l'amour extatique. Narada rvle comment, en sa vie antrieure, il s'panouit jusqu' connatre cet amour. Il tait alors occup servir de grands bhaktas, et coutait leurs chants, leurs paroles. Pour avoir ainsi entendu, de la bouche de purs bhaktas, le Rcit des Divertissements de Krsna et les chants qui Le dcrivent, il sentit crotre en son coeur un attrait pour eux. Et l'ardeur qu'il tmoignait entendre ces propos fit qu'il conut peu peu un amour plein d'extase pour Krsna, sentiment qui prcde le pur amour de Dieu. Ce que confirme Narada lui-mme dans le verset qui suit, o il explique que par l'coute des propos changs par les grands sages, il vit se dvelopper en lui l'amour de Dieu. "Ainsi, pendant deux saisons, la saison des pluies et l'automne, j'eus l'occasion d'couter, matin et soir, ces grands sages et mahatmas chanter sans cesse, la gloire immacule du Seigneur, le mantra Hare Krsna. Le flot naissant de mon service dvotionnel fit alors se dissiper en moi les gangues de la Passion et de l'Ignorance." C'est l un des exemples qui illustrent comment le simple contact avec de purs bhaktas peut donner de s'lever au niveau de l'amour extatique. Il est donc essentiel de toujours vivre en la compagnie de purs bhaktas, qui soir et matin, chantent le mantra Hare Krsna. Car c'est ainsi qu'on obtiendra de purifier son cur et de dvelopper un sentiment d'amour purement extatique pour Krsna. Fait que vient galement corroborer Sri Kapila dans le Srirmad-Bhagavatam: "Chre mre, celui qui vit directement en compagnie de purs bhaktas peut connatre la puissance toute spirituelle qui est celle du service de dvotion offert Ma Personne."

Ce qui revient dire que les mots d'un pur bhakta agissent directe-ment sur le cur de son auditoire. En quoi rside donc le secret de l'coute et de la glorification ? Un orateur professionnel ne peut faire natre l'extase dans le cur de ceux qui l'coutent, mais les paroles d'une me ralise qui s'engage dans le service du Seigneur ont le pouvoir de faire germer la vie spirituelle chez ses auditeurs. Il s'avre donc impratif de rechercher la compagnie de tels bhaktas, car le nophyte qui s'engage ainsi dans leur service gagnera certes de dvelopper un attachement affectueux et dvotionnel pour le Seigneur Suprme. Le Padma Purana relate en outre l'histoire d'une jeune fille qui, afin de connatre l'extase spirituelle, invoqua la misricorde du Seigneur en dansant toute une nuit. Il arrive parfois, cependant, que sans l'aide d'aucune pratique dvotionnelle, l'on s'prenne de dvotion pour Krsna. Mais il faut voir en cette manifestation subite du sentiment dvotionnel une misricorde toute spciale de Krsna ou de Son dvot. Cette closion en apparence fortuite de sensations extatiques, en fait issues de la misricorde immotivable de Krsna, peut se produire par suite de paroles, d'un simple regard, ou de voeux bienveillants, en trois occurrences donc. Le Naradiya Purana offre un exemple d'amour extatique manifest par suite de paroles, qu'adresse ici Krsna Uddhava: " O meilleur d'entre les brahmanes, puisses-tu dvelopper, pour Me l'offrir, un service de dvotion pur, tout de flicit spirituelle et d'heureux augures." Le Skanda Purana offre un autre exemple d'veil de l'amour extatique, suscit celui-l par un simple regard: "Lorsque les habitants de la province de Jangala aperurent Krsna, le Seigneur Souverain, telle fut leur motion qu'ils ne purent plus dtacher de Lui leur regard." Quant aux vux bienveillants, la Suka-samhita y fait allusion lorsqu'elle rapporte ces dires de Narada Srila Vyasadeva: "Ton fils est certes le plus grand dvot du Seigneur, car mme s'il n'a jamais adhr aucun principe rgulateur du service de dvotion, je peux dj voir en lui tant de signes qui n'apparaissent normalement qu'aprs de trs nombreuses vies consacres la pratique du service dvotionnel." Concernant l'amour extatique pour Krsna, mentionnons encore ces propos de Narada au roi Yudhisthira: "O roi, il s'avre pour le moins ardu de dfinir le caractre de Prahlada, car en lui s'est form un attrait naturel pour Krsna, et toute tentative d'analyse ce niveau se traduirait par une vaine suite de mots. A vrai dire, son caractre profond reste impossible dpeindre." Ces paroles laissent entendre que Narada lui-mme reconnat le jeu de la grce divine dans l'closion naturelle en Prahlada d'un amour extatique pour Krsna. Mais ce fut tout de mme Narada qui, par sa misricorde, veilla en Prahlada une attirance naturelle pour Krsna. Lorsqu'en effet Prahlada Maharaja se trouvait encore dans le ventre de sa mre, Narada avait affectueusement confr cette dernire la science du service de dvotion, souhaitant que l'enfant puisse, l o il tait, profiter lui aussi de son enseignement. Et c'est parce que Narada, un si grand dvot et proche compagnon du Seigneur, avait ainsi souhait la fortune de l'enfant, qu'apparurent en Prahlada tous les traits d'un bhakta lev.

Voil ce qu'on dsigne du nom d'attrait naturel pour Krsna, lequel n'est d qu' la grce toute particulire du Seigneur Suprme ou d'un grand bhakta comme Narada. Dans le Skanda Purana, Parvata Muni dit Narada: "Cher Narada, tu es, entre tous les sages et entre tous les saints, si grand et si glorieux que tes vux bienveillants suffisent transformer mme un chasseur de bas lignage en un grand dvot de Sri Krsna" L'amour extatique pour Krsna se dploie en cinq branches, que Sri Rupa Gosvami dcrira plus loin.

DIX-HUITIEME CHAPITRE TRAITS CARACTRISTIQUES DE CELUI QU'ANIME L'AMOUR EXTATIQUE


Rupa Gosvami dcrit ensuite les divers traits qui marquent celui en qui s'est manifestement panoui un amour extatique pour Krsna:

1) il brle sans cesse du dsir d'employer son temps servir le Seigneur avec dvotion. Fuyant l'oisivet, il cherche toujours servir, jour et nuit, et jamais ne s'carte de cette voie; 2) il se montre toujours placide et persvrant; 3) il ne conoit aucun attrait pour les choses matrielles; 4) il n'aspire, par ses actes, aucune forme de reconnaissance matrielle; 5) il vit toujours dans la certitude que Krsna lui accordera Sa misricorde; 6) il tmoigne d'une ardeur constante servir le Seigneur avec foi; 7) il prouve un attrait irrsistible pour le chant des Saints Noms du Seigneur; 8) il manifeste toujours beaucoup d'enthousiasme dcrire les Attributs spirituels et absolus du Seigneur; 9) il connat grand plaisir vivre en un lieu o se droulent les Divertissements du Seigneur -tel Mathura, Vrndavana ou Dvaraka

Le juste emploi du temps Le pur bhakta en qui s'est dvelopp un amour extatique pour Krsna use toujours de ses paroles pour offrir des prires au Seigneur. Ses penses, toujours il les porte sur Krsna, et avec son corps, il se prosterne devant la Murti, ou accomplit quelque autre service. Et parfois, dans le cours de ces activits pleines d'extase, il verse des larmes. Ainsi, sans jamais se laisser distraire par aucune autre proccupation, il emploie chaque instant de sa vie servir le Seigneur. La persvrance On qualifie de placide et persvrant celui qu'aucun lment perturbateur ne peut troubler. Le roi Pariksit exemplifie ces traits lorsqu' l'heure de sa mort il s'adresse en ces termes aux sages prsents devant lui: "O brahmanas, puissiez-vous jamais voir en moi votre serviteur soumis. Si je suis ainsi venu sur les rives du Gange, c'est seule fin de m'abandonner tout entier aux pieds

pareils-au-lotus de Sri Krsna. Aussi vous prie-je de m'accorder la grce de pouvoir me rendre agrable Mre Gange. Et que prenne effet le sort lanc sur moi par le fils du brahmana [Srngi]; cela n'a gure d'importance. Je n'ai qu'une requte, et c'est qu' l'heure de mon dernier souffle vous entonniez tous le Saint Nom de Visnu, que je puisse raliser Ses Attributs spirituels et absolus." Maharaja Pariksit, par cette exemplaire dmonstration de constance et de paix profonde, jusqu' l'instant mme de sa mort, illustre bien ce qu'est la longanimit. Et c'est l un des traits marquants de la personnalit d'un bhakta anim d'un sentiment d'amour extatique pour Krsna. Le dtachement Les sens recherchent constamment le plaisir, mais que naisse dans le coeur du bhakta un amour absolu pour Krsna, et laissent ds lors les dsirs matriels de troubler ses sens. C'est ce sentiment qu'on nomme le dtachement. L'exemple suivant le dpeint d'ailleurs fort bien: "Telle tait la fascination qu'exeraient sur l'empereur Bharata les pieds pareils-au-lotus de Krsna, que malgr sa jeunesse, il perdit tout attrait pour sa femme, ses enfants, ses amis et son royaume... , tout comme s'il s'agissait d'intouchables excrments." L'empereur Bharata est l'exemple mme du dtachement. Bien qu'il possdt toute chose dsirable en ce monde, il renona tout. Aussi faut-il comprendre que le dtachement ne consiste pas se couper artificiellement des charmes de l'attachement, mais bien plutt ne plus en sentir l'attrait, mme en leur prsence. Il est bien entendu prfrable pour le nophyte de se garder l'cart de toute forme d'attachement illusoire, mais un bhakta parvenu maturit ne se sentira captiv d'aucune manire, ft-il en prsence de tous les objets de plaisir. Voil la vritable marque du dtachement. L'effacement, ou l'absence de prtention On qualifie d'effac le bhakta qui possde tous les attributs propres la ralisation parfaite, mais que sa position n'infatue d'aucune manire. Le Padma Purana enseigne cet effet qu'il tait un roi du nom de Bhagiratha qui, empereur, rgnait sur tous les autres rois. Or, il conut pour Krsna un amour si extatique qu'il se fit mendiant, et partit demander l'aumne, frappant mme la porte de ses ennemis politiques et des intouchables. Si grande son humilit qu'il allait jusqu' se prosterner respectueusement devant eux. L'histoire de l'Inde nous offre de nombreux faits semblables. II y a encore peine deux cents ans, un riche propritaire de Calcutta du nom de Lal Babu se fit vaisnava et partit vivre Vrndavana. Lui aussi allait mendier toutes les portes, et mme celles de ses ennemis politiques. Celui qui demande l'aumne doit tre prt essuyer les insultes de ceux qu'il visite; c'est l chose naturelle. Il lui faut tolrer ces outrages au nom de Krsna. Ainsi le bhakta peut-il, pour le service du Seigneur, accepter n'importe quelle position.

La conviction profonde On dsigne par le mot sanskrit asa-bandha la conviction intime que l'on recevra la grce du Seigneur. Celui qu'anime l'asa-bandha songe en lui-mme: "Parce que je m'efforce d'observer au mieux les principes journaliers du service de dvotion, je suis assur de retourner Dieu, en la Demeure originelle." Une prire de Rupa Gosvami suffit dcrire cette esprance: "Je n'ai pour Krsna aucun amour. Non plus que je n'ai d'attrait pour ce qui le suscite, a savoir l'coute et le chant des gloires du Seigneur. Quant au bhakti-yoga, qui permet d'absorber sans trve sa pense en Krsna et de garder en son cur les pieds pareils-aulotus du Seigneur, je n'en trouve ici encore nulle trace en moi. Je n'entrevois pas non plus le moment o je pourrai cultiver le savoir philosophique ou me livrer des actes de vertu. Et par-dessus tout, je n'ai mme pas su natre au sein d'une bonne famille. Aussi ne puisje que Te prier, Gopijana-vallabha [Krsna, le Soutien et le Bien-aim des gopis]. Je souhaite seulement de pouvoir, d'une faon ou d'une autre, m'approcher de Tes pieds pareils-au-lotus. Mais cet espoir, en vrit, me ronge et me brle, car je me vois inapte marcher vers ce sublime et parfait achvement de la vie." Comprenons par l que, sous l'gide de l'asa-bandha, nous devons continuer d'esprer contre tout espoir la faveur d'approcher un jour, d'une manire ou d'une autre, les pieds pareils-au-lotus du Seigneur Suprme. La soif d'atteindre le but dsir On nomme samutkantha le dsir -et il doit s'agir l d'un dsir total- de parfaire le service de dvotion. En fait, cette ardeur reprsente le prix du succs dans la Conscience de Krsna. Tout objet a une valeur propre, et pour l'acqurir, il faut certes en payer le prix. Or, les critures vdiques enseignent que pour obtenir le plus prcieux des biens -la conscience de Krsna-, il faut dvelopper un intense dsir d'y parvenir. Bilvamangala Thakura a exprim cette soif ardente de fort belle manire dans son Krsna-karnamrta. Il crit: "Je brle dans l'attente de voir cet enfant de Vrndavana, dont le charme et la beaut captivent l'Univers entier, Lui dont les yeux se parent de noirs sourcils, et s'panouissent tels des ptales de lotus, Lui qui toujours pose sur Ses dvots Son regard aimant et Se meut doucement, dea, del. Ses yeux sont toujours perls de larmes, et d'entre Ses lvres cuivres mane un chant qui rend plus fou encore que ne peut l'tre un lphant ivre. Je dsire tant Le voir, Vrndavana !" L'attachement au chant des Saints Noms du Seigneur D'autres propos dcrivent ceux-l le chant de Radharani. Une compagne de Radharani dit: "O Govinda, la fille du roi Vrsabhanu verse maintenant des pleurs, et chante dsesprment Ton Saint Nom -Krsna! Krsna !" L'enthousiasme dcrire les Attributs

spirituels et absolus du Seigneur L'ouvrage poursuit, dcrivant ainsi l'ardeur glorifier le Seigneur: "Que puis-je faire pour Krsna, dont le charme dpasse toute notion de volupt, Lui plus espigle que les plus turbulents bambins? Mon cur s'meut la pense de Ses Actes merveilleux, et je ne sais que faire !" Le dsir de vivre en un lieu o Krsna manifeste Ses Divertissements Rupa Gosvami:, dans son Padyavali, discourt en ces termes sur Vrndavana: "En ce lieu vivait le Fils de Nanda Maharaja, auprs de Son pre, qui tait roi de tous les ptres. Et c'est l que Krsna brisa la charrette o s'tait cach l'asura Sakata. C'est en ce lieu encore que Mre Yasoda Le lia, Lui Damodara, qui peut trancher le nud qui nous retient l'existence matrielle." Le pur dvot de Krsna prfre habiter la rgion de Mathura ou de Vrndavana, o il peut visiter tous les sites qui servirent de thtre aux Divertissements de Krsna. En ces lieux sacrs, Krsna montra Ses Divertissements d'enfance en la compagnie des jeunes ptres et de Sa mre, Yasoda. Il est une pratique encore courante chez les dvots de Krsna, d'entreprendre autour de chacun de ces endroits une marche circulaire. Et tous, lorsqu'ils viennent Mathura et Vrndavana, y puisent un plaisir spirituel sans cesse renouvel. En vrit, celui qui s'y rend prouve aussitt la douleur d'tre spar de Krsna, qui lorsqu'Il Se trouvait prsent en ces lieux, S'y livrait tant d'Actes merveilleux. Cette attirance pour le souvenir des Actes de Krsna, c'est bien Lui tre li d'amour. Il est cependant des philosophes impersonnalistes et des yogis qui affichent une certaine attitude dvotionnelle, mais qui, au fond, souhaitent se fondre en l'existence du Seigneur Suprme. Ils cherchent parfois imiter les sentiments qu'prouve le pur bhakta en visitant les lieux saints o Krsna montra Ses Divertissements, mais dans tous leurs actes, ils ne visent que le salut. Eux ne sont donc aucunement lis Krsna. Rupa Gosvami explique que les karmis, ou ceux qui s'attachent aux fruits de leurs actes, et les jnanis, ou ceux qui se livrent la spculation intellectuelle, ne pourront jamais approfondir en leur cur le sentiment qui unit Krsna le pur bhakta, car cet attachement dans la plus pure conscience de Krsna, est si rare que de nombreux tres librs restent impuissants le saisir. La Bhagavad-gita enseigne par ailleurs que c'est partir du moment o l'on est affranchi de la souillure matrielle qu'il devient possible d'obtenir le service de dvotion. Celui qui aspire uniquement la libration, ou se fondre dans le brahmajyoti, ne concevra jamais d'attachement pour Krsna. Cet attachement Sa Personne, Krsna le garde trs jalousement, et ne l'accorde qu'aux seuls purs bhaktas. Mme ceux de Ses dvots qui ne montrent pas de traits dvotionnels prcis ne le peuvent acqurir! Comment ds lors le pourraient ceux dont l'action intresse, avec ses fruits, ainsi que diverses spculations, souillent encore le coeur? Nombreux les prtendus bhaktas qui rvent trompeusement aux Divertissements de Krsna qu'on regroupe sous le nom d'asta-kalikalila. Certains les imitent mme, d'ailleurs tout aussi faussement, et feignent de s'entretenir avec Krsna dans Son aspect de jeune enfant,

ou prtendent que Krsna et Radharani sont tous deux venus les voir pour s'entretenir avec eux. De tels signes s'observent parfois chez les impersonnalistes, et il arrive qu'ils captivent les innocents ignorant tout de la science dvotionnelle. Or, ds qu'il est donn un bhakta expriment d'assister d'aussi risibles exhibitions, il peut en percer la sottise. Mme si un simulateur semble m par un certain attachement pour Krsna, on ne peut accorder de valeur relle son sentiment. Mais disons tout de mme qu'il donne esprer qu'il s'lvera peut-tre un jour au niveau du service de dvotion pur. Ce simulacre d'attachement peut revtir deux aspects, l'un de la nature de l'ombre, et l'autre dit para, ou spirituel. Le premier est celui que peut exhiber une personne n'ayant jamais adhr aux principes rgulateurs du service de dvotion ni obtenu les directives d'un matre spirituel authentique. Mais il advient qu'un tre assoiff de plaisir matriel ou de salut ait l'heureuse fortune d'entrer au contact de purs bhaktas, absorbs dans le chant des Saints Noms du Seigneur. Et si, par la bonne grce du Seigneur, il se joint eux et participe leur chant, il verra l'envelopper les doux rayons pareils--la-lune qui manent de leurs curs; or il se peut que par leur influence, il vienne montrer les signes d'un certain attachement pour Krsna, mais n surtout de la curiosit, et pour cette raison trs fragile. Si toutefois cette bauche d'attachement suscite l'anantissement de toute angoisse matrielle, alors il acquiert qualit spirituelle, et devient para. Ainsi, c'est par le contact d'un pur bhakta ou la visite de lieux saints comme Vrndavana ou Mathura que se forment ces deux types d'attachement. Et un homme ordinaire en qui se dveloppe un tel attachement pour Krsna, s'il a en outre la fortune d'accomplir des actes de dvotion en compagnie de purs bhaktas, peut lui-mme s'lever au niveau du service de dvotion pur. Pour conclure, retenons que la puissance de l'attachement spirituel est telle que s'il se manifeste dans le cur mme du plus commun des hommes, il peut, suffise qu'il soit attis au contact de purs bhaktas, donner de s'lever la plus haute perfection. Mais moins d'tre suffisamment bni par la prsence de purs bhaktas, nul ne verra poindre en lui un tel attachement pour Krsna. La compagnie de purs bhaktas appelle donc l'attachement pour le Seigneur, et inversement, le dtruisent les offenses commises leurs pieds pareils-au-lotus. En clair, le contact de purs bhaktas peut faire que naisse en nous un attachement pour le Seigneur, mais le fait d'offenser un vaisnava peut trs bien engloutir ce sentiment, qu'il appartienne l'une ou l'autre des deux catgories que nous avons dcrites. Cet engloutissement se compare au dclin progressif de la lune, laquelle finit par s'assombrir compltement. Gardons-nous donc, en la prsence de purs dvots du Seigneur, de commettre la moindre offense leurs pieds pareils-au-lotus. L'attachement spirituel diminuera en fonction de la gravit de l'offense commise. Ainsi, une offense trs grave anantira presque totalement l'attachement au Seigneur, alors qu'une offense mineure rduira l'attachement un sentiment de second, voire de troisime ordre. Celui qui s'attache son propre salut ou la fusion avec le brahmajyoti, voit graduellement dcrotre ses sentiments d'extase spirituelle, jusqu' retomber au niveau

des attachements primaires -de la nature de l'ombre et para-, ou mme de l'ahangrahopasana. Ce dernier terme traduit l'attitude de celui qui entame l'uvre de ralisation spirituelle en s'identifiant au Seigneur Suprme. Cette tape dans la recherche de la ralisation spirituelle est galement connue sous le nom de monisme. Le moniste croit ne plus faire qu'Un avec le Seigneur Suprme, et parce qu' ses yeux nulle diffrence ne l'En spare, il conclut qu'en se vnrant lui-mme, il adore le Tout complet. On voit parfois un nophyte participer avec grand enthousiasme aux chants et aux danses la gloire du Seigneur, alors qu'en son for intrieur, il croit ne plus faire qu'Un avec le Tout suprme. Or, cette vision moniste diffre totalement du service de dvotion purement spirituel. Si, par ailleurs, on note qu'une personne a atteint un haut niveau de dvotion sans mme s'tre soumise l'application des principes rgulateurs, il faut voir en cette manifestation peu commune du sentiment dvotionnel le fruit d'une volution entreprise au cours d'une vie passe, et qui, pour une raison ou une autre, fut momentanment interrompue, vraisemblablement cause d'une offense commise aux pieds pareils-au-lotus d'un bhakta. Maintenant, avec un essor renouvel, dans des conditions favorables, la voil qui se poursuit. En conclusion, donc, la compagnie des purs bhaktas donne seule de marquer un progrs suivi dans la pratique du service de dvotion. Si l'on s'lve peu peu dans l'chelle de la dvotion, il faut savoir que c'est grce la misricorde immotive de Krsna Lui-mme. Par suite, nul ne devrait envier le bhakta qui est parfaitement dtach des plaisirs matriels et qui a dvelopp une dvotion pure, flicieuse, mme s'il advient parfois, par accident, qu'il ne se montre pas la hauteur des normes tablies pour le service de dvotion. La Bhagavad-gita confirme ceci lorsqu'elle enseigne qu'il faut toujours compter parmi les purs celui qui tmoigne d'une foi et d'une dvotion inflchissables envers le Seigneur, mme s'il lui arrive malencontreusement de s'carter des exigences strictes du service de dvotion pur. Car une foi ferme en le service de dvotion, en Sri Krsna et en le matre spirituel, lve grandement dans l'accomplissement du service de dvotion. Le Nrsimha Purana affirme: "Si, extrieurement, on remarque, chez celui qui engage parfaitement son mental, son corps et ses actes dans le service du Seigneur Suprme, quelque action abominable, il faut comprendre que sa faute aura vite fait d'tre rduite nant par son implacable puissance dvotionnelle." On donne, ce propos, l'exemple de la pleine lune, qui malgr ses taches l'apparence de meurtrissures, n'en resplendit pas moins dans toutes les directions. De mme, on ne doit pas s'attarder une faute lgre se glissant parmi un important volume d'actes dvotionnels. S'attacher Krsna, c'est connatre l'extase spirituelle. Et dans un ocan d'extase spirituelle, quel effet une goutte d'imperfection matrielle pourrait-elle avoir?

DIX- NEUVIEME CHAPITRE LE SERVICE DE DEVOTION IMBU D'AMOUR PUR POUR DIEU

Lorsque devient intense le dsir d'aimer Krsna selon le lien qui nous unit Sa Personne, on le qualifie de pur amour pour Dieu. Au dbut, c'est sur l'ordre de son matre spirituel que le bhakta adhre aux principes rgulateurs du service de dvotion. Une fois compltement purifi de toute souillure matrielle grce cette discipline, un certain attachement, un certain attrait pour le service de dvotion se dveloppent en lui. Et ces sentiments, en s'intensifiant, peu peu deviennent amour. Ce mot, "amour", ne s'emploie en vrit que pour dsigner l'union avec Dieu; il ne s'applique d'aucune manire dans le contexte matriel. En effet, ce qu'on nomme amour dans l'Univers de matire n'est autre que la concupiscence. De mme que l'or se distingue du fer, un abme spare l'amour de la convoitise. Le Narada-pancaratra prcise qu'on ne peut parler de pur amour pour Dieu que lorsque le Seigneur Suprme devient l'unique objet de notre convoitise ainsi que de tout sentiment de parent susceptible de nous habiter. C'est ce qu'ont tabli les sages avrs, tel Bhisma, Prahlada, Uddhava et Narada. Bhisma, entre autres, explique que l'amour de Dieu se caractrise par l'abandon total de tout autre prtendu amour pour quiconque. Il ajoute qu'aimer, c'est porter toute son affection vers une personne, et ce, de faon tout fait exclusive. Ce pur amour peut tre dirig vers le Seigneur selon deux voies: sous l'effet de l'extase spirituelle ou par la misricorde immotivable de Dieu Lui-mme. L'extase spirituelle L'amour extatique de Dieu, latent en chacun, peut tre invoqu par la simple observance, sous la direction d'un matre spirituel authentique, des principes rgulateurs du service de dvotion, noncs dans les Ecritures. Voici ce qu'en dit le Srimad-Bhagavatam: "Le bhakta adhrant aux principes rgulateurs du service de dvotion voit se raviver en lui sa conscience de Krsna originelle, inne, et son cur ainsi attendri, il se met chanter et danser comme s'il tait frapp de folie. Louant le Saint Nom du Seigneur, il pleure parfois; d'autres fois ses paroles s'animent, dmentes, ou il chante, ou encore, sans se soucier de qui pourrait l'observer, il danse tel un homme qui a perdu la raison." Le Padma Purana dcrit ainsi le sentiment d'amour extatique n d'une affection spontane pour le Seigneur. Il relate comment Candrakanti, nymphe la beaut clbre, observa un strict clibat en vue d'obtenir Krsna pour poux. Toujours elle mditait sur la Forme spirituelle et absolue du Seigneur, et toujours elle chantait Ses gloires. Elle ne voulait personne d'autre pour poux. Telle tait sa rsolution la plus ferme. L'exceptionnelle misricorde du Seigneur Lorsqu'un bhakta jouit de la compagnie constante du Seigneur, plein pour Lui d'un amour extatique, il faut savoir que cette bndiction lui a t accorde par la misricorde immotivable, exceptionnelle, du Seigneur Lui-mme. Le Srimad-Bhagavatam nous en offre un exemple dans ces paroles de Sri Krsna Uddhava:

"Pour M'atteindre, les gopis de Vrndavana n'ont pas eu tudier les Vedas ou se rendre en divers lieux de plerinage. Elles ne se sont attaches aucun principe rgulateur, et soumises aucune forme d'austrit. C'est Mon seul contact qu'elles ont pu atteindre la plus haute perfection du service de dvotion." Ainsi que le prouvent ces deux exemples -celui de Candrakanti, dans le Padma Purana, et celui des gopis, dans le Srimad-Bhagavatam-, le bhakta qui, quelle que soit sa condition, toujours absorbe sa pense en Krsna et chante Ses gloires, anim Son gard d'un sentiment d'amour extatique, gagne, par la grce incomparable de Sri Krsna, d'atteindre la plus haute perfection du pur amour dvotionnel. Ce que confirment ces mots du Srimad-Bhagavatam: "Comprenons que celui qui voue au Seigneur Suprme, Sri Hari, son culte, son adoration et son amour, est parvenu l'achvement de toutes formes d'austrits, d'ascses, et d'autres semblables procds de ralisation spirituelle. A l'inverse, si aprs avoir accompli toutes les austrits et s'tre livr tous les exercices yogiques, on ne dveloppe pas d'amour pour Hari, ces pratiques n'auront t que vaines, une perte de temps complte. En d'autres mots, celui qui toujours voit Krsna, l'intrieur comme l'extrieur de lui-mme, a certes surpass toute austrit et ascse destine la ralisation spirituelle. Mais vain l'effort de celui qui, aprs s'y tre livr, ne peut obtenir une telle vision de Krsna." On peut sparer en deux nouveaux ordres l'attrait spontan pour Krsna qui est dit provenir de Son exceptionnelle misricorde: l'un prend la forme d'une vnration profonde pour la magnificence du Seigneur, et l'autre d'une attirance immdiate pour Krsna, sans autre forme de considration. Le Narada-pancaratra enseigne que celui qui, grce la profonde vnration qu'il porte la toute-puissance du Seigneur Suprme, en vient concevoir pour Lui une grande affection, un amour constant, obtiendra coup sr l'une ou l'autre des quatre formes de libration vaisnava -celle qui donne les mmes traits corporels que le Seigneur, celle qui donne de jouir de la mme opulence que le Seigneur, celle qui donne de vivre sur la mme plante que le Seigneur, et celle qui donne de vivre ternellement en la compagnie du Seigneur. La libration vaisnava diffre en tous points de celle dite mayavada, et qui consiste simplement se fondre dans la radiance du Seigneur. Le Narada-pancaratra explique encore que le service de dvotion pur, sans mlange, est celui qui est accompli sans motivation personnelle aucune. Le bhakta qui s'abme dans un amour ininterrompu pour Krsna, et qui toujours sur Lui fixe ses penses, dploie l'attitude dvotionnelle qui seule peut attirer l'attention du Seigneur. Autrement dit, celui qui sans arrt songe la Forme de Sri Krsna, on le dit pur vaisnava. Le bhakta qui l'observance des rgles strictes du service de dvotion a mrit la misricorde immotivable du Seigneur, se sent gnralement attir par la magnificence suprme du Seigneur, par Sa beaut toute spirituelle et par la pratique spontane du service de dvotion. En clair, le fait d'adhrer aux principes rgulateurs du service de dvotion permet d'apprcier pleinement les traits sublimes du Seigneur. Dans tous les cas,

d'aussi hautes positions ne sont rendues accessibles que par l'exceptionnelle misricorde du Seigneur envers Son dvot. La compagnie de purs bhaktas Srila Rupa Gosvami a dj dfini de nombreux procds permettant de dvelopper l'amour de Dieu. Mais il se propose maintenant de dcrire de faon globale le meilleur moyen de parvenir un aussi haut niveau. A la base, l'amour extatique puise son origine dans la foi. Il existe de nombreux groupements et associations de purs bhaktas, et il suffit qu'anim d'un tant soit peu de foi, on tablisse un contact avec eux, pour connatre un progrs rapide vers le service de dvotion pur. En effet, l'influence du pur bhakta est telle, qu' celui qui s'en approche avec un minimum de foi, il sera donn de dcouvrir les propos d'Ecrits authentiques sur le Seigneur, tel la Bhagavad-gita et le SrimadBhagavatam. Puis, par la misricorde du Seigneur, sis dans le cur de chacun, il acquerra une foi de plus en plus ferme en les descriptions offertes par ces Ecritures. C'est l le premier chelon gravi dans la compagnie des purs bhaktas. Dans un second temps, aprs avoir marqu quelque progrs et acquis une certaine maturit, le candidat propose luimme d'adhrer aux principes du service de dvotion sous la tutelle d'un pur bhakta, qu'il acceptera dsormais comme son matre spirituel. Puis, marquant une nouvelle tape, le bhakta, guid par son matre spirituel, accomplit le service de dvotion suivant les rgles, et s'affranchit bientt de tout acte indsirable. Sa foi s'affermit alors, et il vient dvelopper un got spirituel pour le service de dvotion. Apparaissent ensuite l'attachement et l'extase dvotionnelle, puis, au dernier palier, clt le pur amour pour Dieu. C'est ainsi que se dveloppe, en diverses tapes, l'amour pur. Seuls les plus fortuns des tres peuvent voir leur existence couronne d'une telle russite. Ceux-l qui ne se livrent qu' une tude acadmique des Ecritures vdiques ne sauraient apprcier une telle volution. On trouve ce propos, dans le Naradapancaratra, ces dires de Siva Parvati: "O chre desse, suprme entre toutes, sache que celui qui a dvelopp l'extase de l'amour pour Dieu, la Personne Suprme, et que cet amour emplit toujours d'une flicit spirituelle et absolue, ne peroit mme plus les joies ou les peines qui surviennent en son corps ou en son mental." L'affection et les changes amoureux dont il est ici question reprsentent diverses branches de l'arbre d'amour originel, et prcdent de nombreuses autres manifestations de mme nature qui ne seront pas discutes ici. Cependant, bien qu'ils revtent un caractre trs intime, Sanatana Gosvami a dcrit ces changes d'amour et ces marques d'affection avec grand dtail dans son Bhagavatamrta. C'est ainsi que Srila Rupa Gosvami achve la premire partie du Bhakti-rasamrta-sindhu. Leur ddiant son ouvrage, il souhaite qu'il fera le plaisir spirituel et absolu de Sanatana Gosvami -qui sut dpeindre la beaut toute sublime du Seigneur-, de Gopala Bhatta Gosvami, de Sri Raghunatha Bhatta Gosvami et de Raghunatha Dasa Gosvami. Selon ces

mots de Rupa Gosvami, il semble que le grand Srila Jiva Gosvami ne s'tait pas encore rvl au moment o le Bhakti-rasamrta-sindhu fut compos. Ainsi s'achve l'tude sommaire de Bhaktivedanta portant sur la premire partie du Bhakti-rasamrta-sindhu, qui s'tend jusqu'aux descriptions de l'amour extatique pour Dieu, lesquelles feront l'objet de la seconde partie de l'ouvrage.

VINGTIME CHAPITRE DOUX SENTIMENTS SPIRITUELS


Cette deuxime partie du Bhakti-rasamrta-sindhu s'ouvre sur l'offrande, par l'auteur, d'hommages respectueux Sanatana. Ce Sanatana peut tout aussi bien dsigner la Personne de Sri Krsna que Sanatana Gosvami, le frre an et matre spirituel de Rupa Gosvami. L'Un comme l'autre sont dignes de vnration: Sri Krsna, pour Ses traits si naturellement exquis, et aussi parce qu'Il est le Vainqueur du monstre Agha; et Sanatana Gosvami pour l'incomparable faveur dont il jouit auprs de Rupa Gosvami, qui toujours s'affaire le servir, et aussi parce qu'il anantit toute forme d'actes coupables. Dans cette tranche du Bhakti-rasamrta-sindhu, l'auteur souhaite dpeindre les principaux traits propres aux doux sentiments spirituels, et empreints d'amour, lis l'accomplissement du service de dvotion. Cinq thmes de base y seront labors: 1) vibhava: les signes, ou causes, caractristiques de l'extase; 2) anubhava: l'extase consquente; 3) sattvika-bhava: l'extase naturelle, ou intrinsque; 4) vyabhicari-bhava: l'extase impulsive; 5) sthayi-bhava: l'extase fervente, ou durable. Le mot rasa, tel qu'utilis dans le Bhakti-rasamrta-sindhu, fait l'objet d'interprtations diverses, selon les auteurs, car il est bien difficile de lui trouver un quivalent dans la langue qui nous occupe. Nanmoins, notre matre spirituel traduit ce mot par "doux sentiment", et nous avons choisi de marcher sur ses traces en adoptant la mme terminologie que lui. On dsigne de ce nom, rasa, ou doux sentiment, le climat affectueux dont sont empreints les changes d'amour unissant l'tre distinct au Seigneur Suprme. Les divers types de rasas, lorsqu'ils se combinent, permettent de savourer les douceurs du service de dvotion au znith de l'extase spirituelle. Et bien qu'une telle exprience se droule un niveau de loin suprieur celui de nos perceptions, nous tenterons dans ces pages de la dcrire autant que cela peut tre possible, et ce, en marchant sur les traces de Srila Rupa Gosvami. Nul ne peut poursuivre l'accomplissement d'activits qui ne suscitent en lui aucune affection ou got particulier. Et il en va de mme au niveau spirituel de la Conscience de Krsna et du service de dvotion, qui doivent engendrer de doux sentiments et prendre une saveur particulire pour qui s'y engage. En gnral, l'exprience de ce got suave se fait travers le chant, l'coute, l'adoration dans le temple et le service offert au Seigneur. Et

l'on dira de celui qui prouve ainsi une flicit toute spirituelle qu'il "gote le nectar" de la Conscience de Krsna. Prcisons en outre que les divers sentiments de joie que procure la pratique du service de dvotion peuvent tre appels les "douceurs" du service de dvotion. Il n'est pas donn tous de savourer le nectar sublime du service de dvotion, car les doux sentiments d'amour dont il se compose ne se dveloppent qu' partir d'actes de vertu accomplis lors d'une vie antrieure au contact de purs bhaktas. Comme nous l'expliquions prcdemment, la compagnie des purs bhaktas fait s'baucher la foi en le service de dvotion. Et ce n'est qu'aprs avoir ainsi dvelopp sa foi, ou accompli des actes de dvotion lors d'une vie passe, que l'on peut vritablement savourer le nectar du service de dvotion. En d'autres mots, cette flicit spirituelle ne peut tre gote par l'homme du commun, moins que par l'effet d'une fortune exceptionnelle, il se trouve au contact de bhaktas, ou poursuive ses pratiques dvotionnelles passes. Le premier Chant du Srimad-Bhagavatam dcrit le cheminement progressif par quoi l'on s'lve au niveau du service de dvotion: "II faut d'abord couter ce qui a trait Krsna en la compagnie de bhaktas qui ont euxmmes purifi leur coeur par un semblable contact. Puis de cette coute natra un sentiment de flicit constant [sur les bases de quoi s'tablit fermement le service de dvotion ]." La Bhagavad-gita enseigne galement que le premier signe quoi l'on reconnat celui qui a vritablement atteint le niveau spirituel, est une joie constante. On accde cette existence de flicit par la lecture de la Bhagavad-gita et du Srimad-Bhagavatam ou en bnficiant de la compagnie d'tres qui s'intressent profondment la vie spirituelle dans la Conscience de Krsna -et plus particulirement de ceux qui ont dtermin d'obtenir la faveur de Govinda en s'engageant dans le service d'amour sublime offert Ses pieds pareils-au-lotus. Celui qui, encourag par un tel sentiment, adhre de faon suivie aux principes rgulateurs du service de dvotion de manire satisfaire le Seigneur Suprme, voit se dvelopper en lui deux principes de force compulsive, et qui se placent sous le signe du vibhava. Ainsi gote-t-il la flicit spirituelle. L'attrait irrsistible qu'il prouve alors pour Krsna peut tirer son origine de nombreuses sources: Krsna en Personne, Ses dvots, le jeu de Krsna sur Sa flte... Il se transforme parfois en amour pour Lui, et parfois encore voit sa croissance entrave. Huit manifestations caractristiques sont susceptibles d'apparatre sur le corps lorsque survient l'extase spirituelle, qui toutes ne sont produites que par un amalgame des cinq principes d'extase noncs au dbut de ce chapitre. En effet, la flicit spirituelle ne peut tre gote en l'absence d'une quelconque alliance entre ces cinq facteurs. Par vibhava, il faut prcisment entendre le fondement, la source d'o jaillit l'exprience du "nectar" spirituel. Or, cette cause, ce vibhava, comporte deux aspects - l'un dit fondamental et l'autre stimulant. L'Agni Purana dfinit d'ailleurs lui-mme en ces termes le vibhava:

"Ce qui fait natre l'amour extatique a nom vibhava, et se manifeste selon deux ordres fondamental et stimulant." En d'autres mots, il est deux formes d'amour extatique. Krsna constitue l'Objet de l'amour extatique dit fondamental, et Son pur dvot, rservoir d'un tel amour, forme l'objet de celui qu'on dit stimulant. Ainsi, l'amour extatique stimulant est celui qui clt la vue d'un objet qui rappelle Krsna. Sri Krsna, qui possde d'inconcevables puissances, ainsi que les qualits de savoir et de flicit spirituels, reprsente la cause fondamentale de l'amour extatique. Mais Il en devient galement le rservoir -le facteur stimulant- travers Ses diverses manations et avataras. On trouve dans le Srimad-Bhagavatam un passage qui touche au brahmavimohana-lila, o quelques-uns des traits propres de cet aspect de l'amour extatique qui revt un caractre stimulant se trouvent dvoils. Voyant Brahma pris par le jeu illusoire de Krsna, lequel S'tait multipli en de trs nombreux ptres, vaches et veaux, Sri Baladeva, le Frre an de Krsna -et une manation directe de Sa Personne- eut ce mot d'tonnement: "Comme c'est merveille de voir l'amour extatique que J'prouve d'ordinaire pour Krsna s'veiller aujourd'hui la vue de tous ces ptres, vaches et veaux!" Songeant ainsi, Il fut tout simplement frapp d'merveillement. Tel est un des exemples qui illustrent comment Krsna devient Lui-mme la fois l'objet et le rservoir de l'amour extatique dans sa forme stimulante

VINGT-ET-UNIME CHAPITRE LES ATTRIBUTS DE KRISHNA


Les traits d'une personne se partagent en deux groupes: les uns sont dits voils, et les autres manifests. Lorsque, par exemple, Krsna revt divers habits, Ses traits deviennent voils, ainsi que l'illustrent les pages du Srimad-Bhagavatam touchant Son Dvarakalila, au rcit de Ses Divertissements alors qu'Il rgnait sur la ville de Dvaraka. L, Sri Krsna S'amusait parfois Se travestir, prenant l'aspect d'une femme. Le voyant ainsi, Uddhava pronona ces paroles: "N'est-il pas merveilleux que cette femme suscite en moi un sentiment d'amour extatique, tout comme le fait Krsna! Je crois bien qu'il s'agit en effet de Krsna, Ses traits voils sous ce vtement fminin." Un autre bhakta glorifia Sri Krsna en ces termes lorsqu'il vit Ses traits personnels dans leur aspect manifest: "Merveille que les traits personnels de Sri Krsna ! Son cou, dont la ligne rappelle une conque Ses yeux, dont la beaut rivalise avec celle du lotus, et Son Corps, trs sombre, comme l'arbre du nom de tamala. Sa chevelure, tel un dais, protge Sa tte, le srivatsa marque Sa poitrine, et Sa conque pouse Sa main. Avec ces nobles traits, l'Ennemi du

monstre Madhu revt une apparence si plaisante qu'Il me submerge de flicit en me permettant de contempler Ses Attributs spirituels et absolus." Aprs avoir sond diverses critures, Srila Rupa Gosvami donne la liste suivante des Attributs sublimes de Sri Krsna: 1) 2) 3) 4) 5) 6) 7) 8) 9) 10) 11) 12) 13) 14) 15) 16) 17) 18) 19) 20) 21) 22) 23) 24) 25) 26) 27) 28) 29) 30) 31) 32) 33) 34) 35) 36) 37) 38) 39) 40) 41) est tout entier form de traits ravissants, en Lui tous les signes d'heureux augure, possde un charme irrsistible, Il est rayonnant, Il possde une force remarquable, Il est dou d'une ternelle jeunesse, Il matrise toutes les langues, Il est vridique, Il parle d'agrable manire, Il est d'une admirable loquence, Il jouit de la plus haute rudition, Il brille d'une intelligence unique, Il possde un gnie exceptionnel, Il est artiste, Il fait preuve d'une extrme ingniosit, Il est dou d'une grande habilet, Il sait Se montrer reconnaissant, Il jouit d'une implacable dtermination, Il sait juger parfaitement du temps et des circonstances, Il voit et parle selon l'autorit des Vedas, des critures rvles, Il est parfaitement pur, matre de Soi, persvrant, endurant, indulgent, grave, satisfait en Lui-mme, gal envers tous, magnanime, pieux, hroque, compatissant, respectueux, courtois, libral, modeste, Il protge les mes soumises, Il est heureux, Il Se montre bienveillant envers Ses dvots, Il devient domin par l'amour, Il est Source de toute heureuse fortune, Son Il Corps porte Il

42) Il possde une puissance unique, 43) Il jouit d'une renomme sans limite, 44) Il est aim de tous, 45) Il favorise les bhaktas, 46) Il enchante toutes les femmes, 47) Il est digne de l'adoration de tous, 48) Il possde toute opulence, 49) Il est infiniment honorable, 50) Il est le Matre Suprme. Ces cinquante attributs sublimes, le Seigneur les possde dans une plnitude aussi profonde que l'ocan. Ce qui revient dire que la porte en est inconcevable. Parce que chaque tre distinct fait partie intgrante du Seigneur Suprme, il peut lui aussi, s'il devient un pur dvot du Seigneur, possder tous ces attributs, mais en quantit infime, alors que le Seigneur les possde jamais dans leur plus parfaite plnitude. Dans le Padma Purana, Siva dcrit Parvati d'autres attributs spirituels, et on trouve dans le Srimad-Bhagavatam ces paroles changes entre le deva-matre de la Terre et Yamaraja, le seigneur de la religion, sur les qualits dont doit s'orner l'homme dsireux de devenir un grand personnage: "En lui doivent rsider la vridicit, la puret, la compassion, la matrise de la colre, la satisfaction intrieure, l'intgrit, l'quilibre mental, la matrise des sens, le sens des responsabilits, l'galit d'me, la tolrance, l'quanimit, la loyaut, le savoir, le dtachement des plaisirs sensuels, le pouvoir, la vaillance, l'influence, l'aptitude rendre toute chose possible, l'accomplissement du juste devoir, l'indpendance totale, l'ingniosit, la beaut parfaite, la srnit, la bienveillance, la franchise, la gentillesse, la magnanimit, la dtermination, l'omniscience, la justesse, la possession de tous les objets de plaisir, la joie, l'immuabilit, la fidlit, la renomme, l'adoration universelle, l'humilit, la divinit, l'ternit, et de nombreux autres attributs spirituels encore [la persvrance, la paix, l'austrit, la simplicit, la mmoire, le tact, la patience, la constance, l'absence de faux ego...]. " Celui qui dsire devenir une me noble doit possder chacun des attributs ci-haut mentionns. Combien plus, ds lors, ces attributs se trouvent-ils prsents en Sri Krsna, l'Ame Suprme! Au-del des cinquante attributs mentionns plus haut, Sri Krsna en possde cinq autres, qui parfois se manifestent partiellement en les personnes de Brahma et de Siva: 51) Il est immuable, 52) Il est omniscient, 53) Il jouit d'une perptuelle fracheur, 54) Il possde un corps constitu d'ternit, de connaissance et de flicit (sac-cidananda), 55) Il dtient tous les pouvoirs yogiques.

Et Krsna possde galement cinq autres attributs, qu'on trouve galement prsents en le Corps de Narayana: 56) Il possde d'inconcevables puissances, 57) Il mane de Son Corps d'innombrables univers, 58) Il reprsente la Source originelle de tous les avataras, 59) 11 accorde la libration ceux qu'Il anantit, 60) Il attire Lui les mes libres. Tous ces attributs spirituels apparaissent merveilleusement dans les traits personnels de Sri Krsna. Cependant, au-del de ces soixante attributs sublimes, Krsna en dtient encore quatre autres, qui n'existent pas mme en Narayana, pour ne rien dire des devas et des tres distincts ordinaires: 61) Il est l'Auteur d'une multitude de Divertissements merveilleux (particulirement ceux de Son enfance), 62) Il est entour de bhaktas pleins pour Lui d'un amour sublime, 63) I1 attire Lui, par le jeu de Sa flte, les tres de tous les univers, 64) Sa beaut est d'une excellence qui ne peut trouver de rivale par toute la Cration. Ajoutant ces quatre traits exceptionnels de Krsna tous ceux qui prcdent, les Attributs du Seigneur sont au nombre de soixante-quatre en tout. Et Srila Rupa Gosvami: tente ici de les prsenter en se rfrant diverses critures: 1. Ses traits ravissants Toute comparaison que nous puissions tablir entre diverses parties du Corps de Krsna et diffrents objets matriels ne peut tre qu'imparfaite. Si de tels rapprochements sont faits, c'est pour permettre aux hommes ordinaires, incapables de saisir la sublimit des traits du Seigneur, d'en acqurir une certaine apprciation. Ainsi dit-on du visage de Krsna qu'il resplendit comme la lune, de Ses cuisses qu'elles sont puissantes comme des trompes d'lphants, de Ses bras qu'ils sont semblables deux piliers, des paumes de Ses mains qu'elles s'ploient tel des fleurs de lotus, de Sa poitrine qu'elle ressemble un portail, de Ses hanches qu'elles forment de vritables cavernes, et du centre de Son Corps qu'il s'apparente une terrasse. 2. Les signes d'heureux augure qu'Il porte en Lui Divers signes, lorsqu'ils caractrisent certaines parties du corps, sont tenus pour tre de trs bon augure. Or, tous tant qu'ils sont se retrouvent dans leur entier en le Corps du Seigneur. A ce propos, un ami de Nanda Maharaja dit un jour: "O bien-aim roi des ptres, je remarque sur le corps de ton fils trente-deux signes d'heureux augure, et je me demande comment un tel enfant a pu natre parmi les ptres."

Sri Krsna parat habituellement dans une famille de ksatriyas -ainsi de Ramacandra-, parfois galement dans une famille de brahmanas. Mais Krsna accepta nanmoins le rle de fils auprs de Maharaja Nanda, et ce, en dpit du fait que ce dernier appartenait la communaut vaisya. Les vaisyas s'occupent de commerce et d'change, et veillent au soin de la vache. Aussi l'ami de Nanda, issu semble-t-il d'une famille de brahmana, exprimaitil son merveillement quant l'humble origine d'un enfant si prodigieux. Toujours est-il qu'il numra devant le pre adoptif de l'Enfant Krsna les signes heureux qui marquaient Son Corps: "Sept parties du corps de cet enfant brillent d'un clat rougissant -ses yeux, ses paumes, la plante de ses pieds, son palais, ses lvres, sa langue et ses ongles. Une telle coloration en ces endroits revt un caractre trs propice. Trois parties de son corps sont larges -sa taille, son front et sa poitrine; trois sont courtes -son cou, ses cuisses et ses organes gnitaux-, et trois autres trs profondes -sa voix, son intelligence et son ombilic. Cinq parties de son corps sont hautes, ou releves -son nez, ses bras, ses oreilles, son front et ses cuisses. Cinq autres sont fines -sa peau, ses cheveux, le duvet de son corps, ses dents et le bout de ses doigts. L'ensemble de ces signes n'apparat que sur le corps d'un personnage exceptionnel." Les lignes de la main peuvent galement former des signes propices. Une gopi ane dit au roi Nanda: "Les lignes qui sillonnent les paumes de ton fils forment divers signes -des fleurs de lotus, des roues et sur la plante de ses pieds, un drapeau, un clair, un poisson, un bton de cornac ainsi qu'une fleur de lotus. Veuille bien noter le caractre combien favorable de ces signes !" 3. Son charme irrsistible On qualifie de rucira, de doux et plaisants, les traits physiques charmeurs qui attirent aussitt les regards. Krsna possde de tels traits: "Vtu d'agrable manire, le Seigneur Suprme S'avanait au cur de l'arne sacrificielle du rajasuya-yajna organis par Maharaja Yudhisthira. Tous les personnages importants des divers points de l'univers avaient t convis, et la vue de Krsna, leur avis fut unanime: le Crateur avait marqu l'achvement de Son art dans la ralisation du merveilleux Corps de Krsna." Il est en outre prcis que huit parties du Corps de Krsna ressemblent au lotus -Son visage, Ses yeux, Ses mains, Son ombilic et Ses pieds. Or, les gopis et les autres habitants de Vrindavana pouvaient contempler partout l'clat irradiant des fleurs de lotus, et ils prouvaient grand-peine en dtacher leur regard. 4. Sa radiance

La lumire qui pntre la Cration tout entire s'identifie la radiance du Seigneur Suprme. En effet, la Demeure suprme de Krsna projette jamais la lumire dite du brahmajyoti, et cette lumire mane du Corps de Sri Krsna. Bien que l'clat des mille joyaux ornant Sa poitrine clipse mme la radiance du soleil, lorsqu'on les compare la lumire qui mane du Corps de Krsna, ces meilleurs d'entre tous les joyaux rappellent le faible scintillement d'une toile dans la nuit. Ainsi, telle est l'influence toute spirituelle de Krsna qu'elle surpasse tout. Lorsque Krsna Se trouvait dans l'arne sacrificielle de Son ennemi, le roi Kamsa, les lutteurs prsents, bien qu'ils apprciaient la douceur du Corps de Sri Krsna, se sentirent nanmoins envahis de crainte et fort troubls la pense qu'ils devraient L'affronter au combat. 5. Sa force remarquable On qualifie de baliyan celui qui possde une force physique remarquable. Lors de l'anantissement d'Aristasura par Krsna, certaines parmi les gopis eurent ces mots: "Amies trs chres, voyez comment Krsna a fait prir Aristasura ! Bien qu'il ft plus puissant qu'une montagne, Krsna le saisit comme on le ferait d'une boule de coton, et le jeta au loin sans la moindre difficult !" Et dans un autre passage: "Chers dvots de Krsna, puisse la main gauche du Seigneur, qui souleva comme on le fait d'un ballon la colline Govardhana, vous protger de tous prils." 6. Son ternelle jeunesse Krsna jouit tout ge d'une merveilleuse beaut, alors qu'Il est tout jeune enfant, puis jeune garon, et enfin jeune homme. De ces trois phases de Divertissements, la dernire correspond l'ge o Il est susceptible d'accueillir la plus haute forme de service de dvotion, et reprsente une source de plaisirs infinis. A cet ge, Krsna S'absorbe dans Ses Divertissements sublimes, imprgn de tous les attributs spirituels et absolus. Et c'est pourquoi les bhaktas tiennent le seuil de Son adolescence pour la plus fascinante source d'amour extatique. Telle est la description de Krsna cet ge: "La puissance de Sa jeunesse s'unissait Son merveilleux sourire, qui en grce surpassait la pleine lune. Toujours finement vtu, Il dpassait par Son charme Cupidon lui-mme, et sans cesse attirait vers Lui le mental des gopis, lesquelles en prouvaient constamment du plaisir." 7. Sa matrise de toutes les langues

Rupa Gosvami explique qu'on peut dire d'une personne qu'elle matrise toutes les langues lorsqu'elle connat celles de divers peuples, et particulirement le sanskrit, que parlent les devas en leurs cits dniques, mais aussi les autres langages de ce monde, et mme ceux des btes. De ces dires, il ressort que Krsna pouvait galement comprendre et parler le langage des animaux. Une femme ge vivant Vrndavana au temps o Krsna y dvoilait Ses Divertissements, dit un jour, tonne: "Comme il est merveilleux de voir Krsna, lui qui a conquis le cur de toutes les gopis, les jeunes filles de Vrajabhumi, parler avec elles le dialecte de Vraja, et s'adresser ensuite aux devas en langue sanskrite, puis aux vaches et aux buffles dans leur langage. Et de mme, il parle le dialecte du Cachemire, s'entretient avec les perroquets et autres oiseaux, et use aussi bien de tout autre langage commun, toujours avec la plus grande expressivit." Elle demanda aux gopis comment Krsna avait pu devenir aussi habile parler tant de langues diverses. 8. Sa vridicit On qualifie de vridique celui qui jamais ne manque sa parole d'honneur. Krsna promit un jour Kunti, la mre des Pandavas, qu'Il ramnerait ses cinq fils sains et saufs de la Bataille de Kuruksetra. Aprs la bataille, lorsque ses fils furent tous revenus, Kunti loua Krsna pour avoir si bien tenu Sa promesse: "Les rayons du soleil pourraient un jour se refroidir, ou se rchauffer ceux de la lune, mais jamais Ta promesse elle, ne sera altre." Pareillement, lorsque Krsna, accompagn de Bhima et Arjuna, S'en ft dfier au combat Jarasandha, Il lui avoua franchement tre Krsna, l'Eternel, accompagn par deux des Pandavas. Ainsi va le rcit de cet incident: Krsna et les deux Pandavas -Bhima et Arjunataient tous trois ksatriyas. Et Jarasandha de mme, fort enclin faire la charit aux brahmanas. Ainsi, Krsna, ayant form le dsir de combattre avec lui, Se prsenta devant Jarasandha avec Bhima et Arjuna, tous trois vtus en brahmanas. Et lorsque Jarasandha, dsirant les combler, les pria de formuler leurs vux, ils lui demandrent de pouvoir combattre avec lui. C'est alors que Krsna, dans Ses robes de brahmana, lui dclara qu'Il tait Krsna, son ennemi de toujours. 9. Son agrable parler On dit d'une personne qu'elle sait parler d'agrable manire lorsqu'elle peut user de douceur mme envers ses ennemis, de faon les apaiser. Krsna matrisait si bien cette science qu'Il put dire Son ennemi Kaliya, aprs l'avoir vaincu dans les eaux de la Yamuna:

"O roi des serpents, bien que Je t'aie inflig tant de douleur, s'il-te-plat, ne M'en veuille pas. Car il va de Mon devoir de protger ces vaches, qui mme les devas portent leur adoration. C'est seulement pour leur permettre d'chapper au danger que reprsente pour elles ta prsence en ces lieux que tu Me vois aujourd'hui dans l'obligation de t'en bannir." En effet, depuis que Kaliya en habitait les eaux, la Yamuna tait devenue, en cet endroit, tel point souille de venin, que les nombreuses vaches venues s'y dsaltrer avaient trouv la mort. Et Krsna, bien qu'g de quatre ou cinq ans peine, plongea alors dans l'onde pour infliger Kaliya une svre correction, et le sommer de quitter ces lieux. Krsna avait alors expliqu comment mme les devas vnrent la vache, et S'tait Luimme mis en frais de montrer l'exemple quant l'attitude protectrice qu'il convient d'adopter envers elle. Ainsi au moins les hommes conscients de Krsna doivent-ils marcher sur les traces du Seigneur, et accorder toute protection la vache, car non seulement les devas, mais Krsna Lui-mme leur voua un culte en mainte occasion, et plus particulirement les jours du gopastami et du Govardhana-puja. 10. Son admirable loquence On qualifie de vavaduka, ou loquent, celui dont les paroles sont charges de sens, exprimes avec grande politesse, et vocatrices de douces qualits. Le Srimad-Bhagavatam dpeint d'admirable faon les propos avenants que Krsna adressa Son pre, Nanda Maharaja, en vue de lui faire cesser les rites d'offrande Indra, le deva de la pluie. L'pouse d'un des ptres s'en trouva charme, et les rapporta plus tard ses amies: "II s'adressait son pre avec tant de politesse et de tendresse! On aurait dit qu'Il versait du nectar dans l'oreille de toutes les personnes prsentes. Aprs avoir entendu d'aussi douces paroles des lvres de Krsna, qui ne serait pas fascin par Lui?" Uddhava dcrit ainsi le verbe de Krsna, auquel s'attachent les attributs les plus sublimes du monde: "Si charmeurs les propos de Krsna, qu'ils peuvent aussitt transformer le coeur mme de Son ennemi. Ses mots peuvent sans dlai rsoudre toutes les questions et tous les problmes de l'univers. Et malgr la concision de Ses dires, chaque parole qui mane de Sa bouche est riche de sens. Ainsi le verbe de Krsna est-il trs doux mon cur." 11. Sa trs haute rudition On dit d'une personne qu'elle possde une haute rudition lorsqu'elle a reu une vaste ducation, et qu'elle agit strictement sur la base des principes moraux. L'ducation, c'est tre vers dans les diverses branches du savoir, et celui qui agit suivant les principes

moraux peut tre dit d'une moralit rsolue. Ensemble, ces deux facteurs constituent ce qu'on nomme l'rudition. Sri Narada Muni dcrit en ces mots l'enseignement que reut Krsna de Sandipani Muni: "Brahma, ainsi que d'autres personnages de haut rang, peuvent tre compars des nuages originellement forms par une vaporation d'eau provenant du grand ocan de Krsna. Car, c'est de Krsna que Brahma reut d'abord le savoir vdique, tout comme un nuage puise son eau dans l'ocan. Savoir qui, plus tard transmis au monde par Brahma, s'est dpos sur la montagne de Sandipani Muni. L'enseignement de Sandipani Muni Krsna se compare en effet un lac dont les eaux s'couleraient telle une rivire vers sa source originelle, l'ocan de Krsna." Pour tre plus clair, prcisons que Krsna ne peut tre instruit par quiconque, pas plus que l'ocan ne peut recevoir d'eau qui ne provienne de lui-mme; car en ralit, c'est bien en apparence seulement que les rivires dversent de nouvelles eaux dans l'ocan. Donc, il est clair que Brahma reut de Krsna le savoir vdique, et qu'il le transmit ensuite travers la filiation spirituelle. Et Sandipani Muni est semblable la rivire qui coule de la montagne pour rejoindre l'ocan originel de Krsna. Les Siddhas, habitants de Siddhaloka -o chacun nat dot de pouvoirs surnaturels parfaitement dvelopps-, ainsi que les Caranas, habitants d'une plante similaire, prient Krsna en ces termes: "La desse du savoir se trouve pare des quatorze joyaux de l'rudition, numrs comme suit. Son intelligence pntre les quatre divisions du Veda, et son attention se porte toujours sur les livres de loi rdigs par de grands sages tel Manu. Elle est verse dans les six branches du savoir spcialis -la science de l'interprtation vdique, la grammaire, l'astrologie, la rhtorique, la matrise du vocabulaire et la connaissance des rites. Elle a pour compagnons constants les supplments des Vedas, ou les Purarnas; la logique forme son escorte, et elle porte en guise de parure la conclusion finale de toute connaissance. Mais voici maintenant qu'elle a obtenu la grce de s'asseoir Tes cts, comme un camarade de classe, et de Te servir, Govinda." Krsna, le Seigneur Suprme, n'a nul besoin de recevoir une ducation, mais Il donne nanmoins la desse du savoir l'occasion de Le servir. Certes, puisqu'Il Se suffit Luimme, Krsna ne requiert le service de personne, et ce, malgr le grand nombre de Ses dvots. C'est uniquement par l'effet de Sa bont et de Sa grce qu'Il donne chacun l'occasion de Le servir, comme s'Il dpendait du service qu'on Lui offre. En ce qui touche Son sens moral, les Ecritures enseignent qu'aux yeux des brigands, Krsna rgne sur Vrndavana comme la mort en personne; pour les justes, Il est la source d'une douce flicit; pour les jeunes filles, Il semble tre Cupidon lui-mme, infiniment charmant, et pour les pauvres, Il reprsente le personnage le plus magnanime. Pour Ses amis, Il est aussi rafrachissant que la pleine lune, et pour Ses ennemis, II devient aussi brlant que le feu dvastateur engendr par Siva. Ainsi peut-on dire qu'Il fait preuve de la plus parfaite moralit dans Ses diffrents rapports avec autrui. Lorsque face aux malfaiteurs II incarne

la mort, ce n'est pas par manque de moralit, ou par cruaut: au contraire, en donnant la mort aux impies, Il fait montre de la plus sublime forme de moralit. Krsna enseigne par ailleurs dans la Bhagavad-gita qu'Il agit avec chacun selon l'attitude de chacun envers Lui. Mais les rapports qu'Il change avec les bhaktas et avec les abhaktas, bien qu'ils diffrent, possdent la mme valeur. Parce que Krsna est infiniment bon, Ses gestes servent jamais le bien de tous. 12. Son intelligence unique L'homme intelligent se reconnat l'acuit de sa mmoire et la finesse de son jugement. Si grande la mmoire de Krsna, que lorsqu'Il tudiait l'cole de Sandipani Muni, Avantipura, Il n'avait qu' entendre une seule fois l'enseignement de Son prcepteur, quel qu'en soit le sujet, pour S'en rendre parfaitement matre. En vrit, si Krsna S'est rendu l'cole de Sandipani Muni, c'est pour montrer au monde que peu importe son importance ou son intelligence, tout homme doit approcher un matre afin d'en recevoir un enseignement gnral. Quelle que soit sa grandeur, chacun doit accepter un matre spirituel. Krsna dvoila la finesse de Son jugement alors qu'Il combattait le roi intouchable qui avait pris d'assaut la ville de Mathura. Les codes vdiques interdisent aux rois ksatriyas d'avoir le moindre contact avec un intouchable, ft-ce pour lui ter la vie. Ainsi, quant Kalayavana -c'tait l le nom de Son ennemi- voulut s'emparer de la ville de Mathura, Krsna ne crut pas sage de le tuer de Sa propre main; mais puisqu'il devait tre mis mort, Il rsolut plutt, et fort judicieusement, de fuir le champ de bataille afin que Le poursuive l'intouchable. Il put de cette faon l'attirer jusque dans la grotte o dormait Mucukunda, lequel avait reu de Karttikeya la bndiction de pouvoir, si l'on troublait son sommeil, rduire en cendres le premier sur qui il poserait son regard. Ainsi Krsna jugea sage de conduire le roi intouchable jusqu' cette grotte, de sorte qu'veill par sa prsence, Mucukunda le rduise aussitt en cendres. 13. Son gnie exceptionnel On qualifie de gnie celui qui peut dfaire tout adversaire au moyen d'arguments toujours nouveaux. Le Padyavali rapporte ce propos une conversation entre Radha et Krsna. Un matin que Krsna tait venu vers Radha, celle-ci Lui demanda: "Mon cher Kesava, o se trouve prsent ton vasa?" Le mot sanskrit vasa peut tout aussi bien dsigner le lieu de rsidence que le parfum ou le vtement. Radha s'enqurait alors du vtement de Krsna, mais Celuici, feignant de comprendre "O as-tu maintenant tabli ton lieu de sjour?", de rpondre Radharani: "O toi que Je captive, J'ai maintenant choisi d'lire, domicile en tes yeux ravissants."

Radharani persiste en disant: "Petit malin, je ne parlais point de ta demeure, mais de ton vtement." Krsna donne alors vasa le sens de parfum et dit: "Chre amie fortune, si J'ai adopt cette fragrance, c'est seule fin de pouvoir entrer au contact de ton corps." Srimat Radharani demande alors Krsna: "O as-tu pass la nuit?" Yaminyamusitah est l'exact mot sanskrit dont elle fit usage. Yaminyam signifie "la nuit", et usitah, "passe". Mais Krsna divise le mot yaminyamusitah en deux termes diffrents, savoir yaminya et musitah. Ainsi sectionn, le mot yaminyamusitah signifie qu'Il aurait t enlev par Yamini, la nuit. Krsna rpond donc Radharani: "Chre Radharani, comment la nuit pourrait-elle s'emparer de Moi ?" Ainsi, Il rpondait toutes les questions de Radharani avec tant d'astuce qu'Il combla de joie celle qu'entre les gopis Il chrissait le plus. 14. Ses talents d'artiste On qualifie de vidagdha, d'artiste, celui qui sait parler et se vtir avec art Ce trait exemplaire se retrouve galement dans la personnalit de Sri Krsna. Radharani en parle en ces termes: "Vois donc, chre compagne, l'art dont Krsna fait preuve dans la composition de chants merveilleux, dans ses danses, dans ses plaisanteries et dans le jeu de sa flte. Le voici par de si jolies guirlandes, et vtu de si fascinante manire, comme s'il avait vaincu mille adversaires sur l'chiquier. Son existence entire reflte le znith de toute expression artistique." 15. Son extrme ingniosit On dit de quelqu'un qu'il est ingnieux lorsqu'il peut accomplir plusieurs choses la fois. Une gopi dit un jour: "Voyez, mes amies, l'ingniosit de Krsna ! II compose des chants mlodieux la gloire des ptres et comble les vaches. Et tout en combattant des monstres comme Aristasura, il charme les gopis par le mouvement de ses yeux. C'est ainsi qu'il agit en prsence de divers tres, selon divers modes, et il en tire un plaisir absolu." 16. Sa grande habilet On dit habile celui qui peut rapidement s'acquitter d'une tche ardue. Sukadeva Gosvami parle ainsi de la grande habilet de Krsna Maharaja Pariksit: "O meilleur des Kurus, Krsna eut vite fait de rduire en pices les armes multiples que brandissaient les combattants adverses." On combattait autrefois au moyen de flches diverses, chacune dote d'un pouvoir particulier. Pour contrecarrer une flche ayant le pouvoir de provoquer la pluie, par

exemple, il fallait en lancer une autre capable d'aussitt transformer l'eau en nuage. Or, on peut comprendre, par le verset qui nous occupe, que Krsna tait fort habile neutraliser les traits de Ses ennemis. De mme, lors de la danse rasa, chaque gopi sollicita de Krsna qu'Il soit son cavalier, et Lui, pour les combler toutes, Se multiplia de faon pouvoir Se trouver auprs de chacune des gopis. Ainsi, toutes tant qu'elles taient virent Krsna danser leurs cts. 17. Sa reconnaissance Celui qui garde conscience des bienfaits que lui a prodigus un ami, et qui jamais ne les oublie, peut tre qualifi de reconnaissant. Krsna dit dans le Mahaabharata: "Lorsque Je m'loignai de Draupadi, elle M'appela: "O Govinda !" A son appel, Je contractai envers elle une dette qui peu peu s'accrot en Mon cur." Ces paroles de Krsna montrent quel point l'on peut plaire au Seigneur Suprme par le simple fait de L'appeler "O Krsna! O Govinda !" Le maha-mantra, hare krsna hare krsna krsna krsna hare hare hare rama hare rama rama rama hare hare reprsente justement une invocation adresse au Seigneur et Son nergie. Combien donc Se sentira-t-Il redevable envers celui qui ainsi L'invoque sans cesse, accompagn de Son nergie. Au vrai, il est impossible au Seigneur de jamais oublier un tel bhakta. Ce verset tablit clairement que quiconque invoque le Seigneur attire aussitt Son attention, lequel restera dsormais oblig envers lui. L'attitude qu'eut Krsna envers Jambavan illustre galement un tel sentiment d'obligation. Lorsque le Seigneur tait prsent sur Terre sous la forme de Ramacandra, Jambavan, l'auguste monarque des singes, Le servit avec grande loyaut. En retour, quand le Seigneur parut nouveau dans Sa Forme de Sri Krsna, Il pousa sa fille, et lui offrit tout le respect que l'on accorde d'ordinaire ses suprieurs. Toute personne honnte se sentira redevable envers un ami lui ayant offert quelque service; et puisque Krsna est l'Etre le plus honnte qui soit, comment pourrait-Il oublier l'obligation qu'Il a contracte envers Son serviteur? 18. Son implacable dtermination On qualifie de dtermin celui qui observe des principes rgulateurs, et se montre fidle ses voeux, ou promesses, par des ralisations concrtes. Le Harivamsa fait tat de la dtermination du Seigneur lorsqu'il rapporte que Krsna combattit contre Indra, le roi des plantes dniques pour lui arracher le parijata - une

varit particulire de lotus qui crot sur les plantes dniques. Un jour, Satyabhama, une des reines de Krsna, dsira cette fleur, et Krsna lui promit de la lui obtenir. Mais Indra refusait de s'en sparer, et il s'ensuivit un grand combat opposant Krsna et les Pandavas tous les devas. Mais Krsna finit par les vaincre tous, et S'empara du parijata pour l'offrir Sa reine. Evoquant cet vnement prcis, Krsna eut pour Narada Muni ces paroles: "O noble sage parmi les devas, tu peux maintenant le proclamer la masse des bhaktas, mais surtout aux abhaktas, que lorsque Je Me suis saisi de cette fleur, le parijata, tous les devas -Gandharvas, Nagas, dmoniaques Raksasas, Yakas et Pannagas - tentrent de Me vaincre au combat, mais nul n'a pu Me faire manquer la promesse que J'avais faite Ma reine." Une autre promesse de Krsna se trouve dans la Bhagavad-gita, o Il assure que jamais aucun de Ses dvots ne prira. Ainsi, le bhakta sincre qui s'absorbe constamment dans le service d'amour absolu du Seigneur peut avoir la certitude que jamais Krsna ne manquera Sa promesse, que toujours, quelles que soient les circonstances, Il protgera Son dvot. Krsna dmontra plusieurs reprises qu'Il tient toujours Sa promesse, ainsi lorsqu'Il remit Satyabhama la fleur de parijata, lorsqu'Il garda Draupadi de l'insulte dont on voulait l'affliger, et lorsqu'Il protgea Arjuna contre les attaques de ses ennemis. De mme, aprs sa dfaite lors du govardhana-lila, Indra avait dj d reconnatre la dtermination de Krsna tenir Sa promesse de toujours protger Ses dvots. En effet, lorsque Krsna eut convaincu les habitants du village de Vraja d'interrompre leur culte Indra, celui-ci, sous l'effet de la colre, fit s'abattre sur Vrndavana des pluies ininterrompues qui en inondrent les terres. Mais Krsna Se fit alors le protecteur de tous les villageois et de toutes les btes de Vrndavana: Il souleva la colline Govardhana, et la tint au-dessus de leurs ttes en guise de parapluie. Aprs l'incident, Indra s'abandonna Krsna, et Lui offrit mainte prire o il reconnut: "En soulevant la colline Govardhana pour protger les habitants de Vrndavana, Tu T'es montr fidle Ta promesse, que jamais ne priront Tes dvots." 19. Sa juste apprciation du temps et des circonstances Krsna sait parfaitement, lors de Ses changes avec autrui, tenir compte des circonstances de temps et de lieu comme de l'entourage. Il le laisse entendre Uddhava alors qu'Il lui parle de Sa danse rasa: "La nuit de la pleine lune d'automne, cette nuit mme, reprsente le moment le plus opportun pour la danse rasa. Dans tout l'Univers, le meilleur thtre en est certes Vrndavana, et les gopis incarnent les plus douces compagnes qui soient. Ainsi, Uddhava, Mon trs cher compagnon, Je crois que Je devrais profiter que soient runis ces lments favorables pour Me livrer cette danse."

20. Sa vision d'autorit, base sur les Ecritures On qualifie de sastra-caksus celui qui agit en accord parfait avec les prceptes scripturaires. Prcisment, les mots sastra-caksus signifient celui qui voit par les yeux des Ecritures authentiques. De fait, tout homme de savoir et d'exprience se doit de voir toute chose travers ces Textes. A l'oeil nu, le soleil ne semble tre qu'une masse lumineuse; mais la lumire d'ouvrages scientifiques et autres, faisant autorit en la matire, nous pouvons comprendre que le soleil est en ralit bien plus grand que la Terre, et source d'une nergie combien puissante. Voir travers nos seuls yeux n'est donc pas vritablement voir; la vision adquate sera plutt celle qui s'opre travers les ouvrages et les matres d'autorit. Krsna Lui-mme, pourtant Dieu en Personne, voyant tout du pass, du prsent et du futur, S'en rfrait toujours aux Ecritures, ceci afin d'instruire la masse des hommes. Dans la Bhagavad-gita mme, o Il parle pourtant en tant qu'Autorit suprme, Krsna cite l'autorit du Vedanta-sutra. Il est galement un passage du Srimad-Bhagavatam o un personnage dit avec humour qu'on tient Krsna, le Vainqueur de Kamsa, pour Celui qui toujours voit travers les sastras; mais ne voil-t-il pas qu'afin d'tablir Son autorit propre, Il regarde maintenant les gopis, rendues comme folles par l'effet de Son regard. 21. Sa puret parfaite Il est deux sortes de puret parfaite. L'une permet celui qui la possde de dlivrer une me dchue de sa condition pcheresse, l'autre garde celui qui s'en trouve nanti contre tout acte impur. On dit de quiconque possde l'une ou l'autre de ces qualits que sa puret est parfaite; et Krsna, Lui, les dtient toutes deux. Vidura dit un jour son frre an Dhrtarastra, alors qu'il s'efforait de trancher ses attaches familiales: "Mon frre, fixe seulement tes penses sur les pieds pareils-au-lotus de Krsna, qu'honorent par des versets finement composs, et d'une haute rudition, les grands sages et les hommes empreints de saintet. Car, parmi tous ceux qui ont pouvoir d'affranchir les tres de leurs maux, Krsna est le plus grand. Il est certes de grands devas, tel Siva et brahma, qui possdent ce pouvoir, mais ils ne peuvent accorder de soulagement que dans la mesure o la grce de Krsna le leur permet." Ainsi Vidura conseilla-t-il Dhrtarastra, son frre an, d'absorber ses penses en Krsna et de n'adorer que Lui. Celui qui adopte le simple chant du Saint Nom de Krsna verra ce Saint Nom se lever en son cur tel un puissant astre de lumire qui en dissipera aussitt l'ignorance tnbreuse. C'est pourquoi Vidura conseilla Dhrtarastra de toujours tourner vers Krsna ses penses, pour que soient balayes sans dlai toutes les souillures que ses actes coupables lui avaient fait accumuler. De mme, dans la Bhagavad-gita, Arjuna s'adresse Krsna par les mots param brahma param dhama pavitram -le Purificateur Souverain. Tant d'exemples illustrent la puret parfaite de Krsna ! 22. Sa matrise de soi

Celui qui possde une matrise parfaite de ses sens, on le qualifie de vasi, ou matre de soi. Le Srimad-Bhagavatam enseigne cet gard: "Les reines, [pouses de Krsna] avec leurs sourires enchanteurs et leurs regards du coin de l'il, profonds, purs, enivrants, auraient pu sduire mme les devas suprieurs, tel Siva. Mais l'envotement de leurs charmes n'avait aucune prise sur les Sens de Krsna." Chacune des seize mille pouses de Krsna Le croyait subjugu par ses grces, mais tel n'tait pas le cas. Aussi Krsna est-Il suprmement matre des sens, d'o le Nom de Hrsikesa que Lui attribue juste titre la Bhagavad-gita. 23.Sa persvrance On qualifie de persvrant celui qui poursuit sa tche jusqu' ce qu'il ait atteint le but qu'il s'est fix. Krsna vint combattre le roi Jambavan, des mains duquel Il voulait reprendre le prcieux joyau syamantaka. Le joyau avait t emmen dans la fort, mais Krsna, sans perdre courage, Se mit sa recherche avec une tnacit exemplaire, jusqu' ce qu'Il le dcouvre et le reprenne au roi. 24. Son endurance Est endurant celui qui peut supporter toute difficult, semblerait-elle mme intolrable. Il en fut ainsi pour Krsna, qui malgr Sa constitution dlicate et la douceur de Son piderme, ne craint pas d'affronter toute difficult pour le service de Son matre spirituel l'poque o Il vivait dans son asrama. Il va en effet du devoir d'un disciple de servir son matre spirituel en toutes choses, et ce, en dpit des obstacles susceptibles de se dresser sur sa voie. Vivant sous sa tutelle, il doit mendier de porte en porte, et lui ramener tout ce qu'il a recueilli. Puis, lorsque est servi le prasada, le matre spirituel doit appeler chacun de ses disciples venir prendre leur repas. En oublierait-il un, celui-l devrait, selon que l'enseignent les critures, jener tout le jour plutt que de chercher se procurer de la nourriture de son propre chef. Et il existe ainsi de nombreuses rgles. Krsna dut par exemple Se rendre dans la fort y ramasser du bois pour le feu. 25. Son indulgence Celui qui sait tolrer les offenses dont l'accable son ennemi fait certes preuve d'indulgence. Le Sisupala-vadha dcrit celle de Krsna lorsqu'il raconte comment le Seigneur interdit la mise mort de Sisupasla. Bien qu'il ft Son cousin, Sisupala, le roi de Cedi, avait toujours prouv de l'envie l'gard de Krsna. Chaque fois qu'ils se rencontraient,

Sisupala faisait de son mieux pour insulter Krsna, et L'injurier de diverses manires. Ainsi, lorsque dans l'arne sacrificielle du rajasuya organis par Maharaja Yudhisthira, Sisupala entreprit d'insulter Krsna, Celui-ci n'en fit aucun cas, et demeura silencieux. Certains tmoins de la scne s'apprtaient donner la mort Sisupasla, mais Krsna les en empcha. Telle est Son indulgence. Il est dit que lorsque gronde le tonnerre dans les nuages, le lion, de son puissant rugissement, rpond aussitt l'appel des cieux; mais aux futiles aboiements des chacals, il reste indiffrent, ddaignant leur sottise. Sri Yasmunacarya glorifie en ces termes l'indulgence de Krsna: "O Ramacandra, Seigneur aim, si grande Ton indulgence, que simplement pour s'tre prostern devant Toi, le corbeau qui avait griff le sein de Janaki obtint Ton pardon." En effet, Indra, le roi des cieux, avait un jour revtu la forme d'un corbeau, et assailli Sita (Janaki), l'pouse de Ramacandra, en griffant sa poitrine. C'tait certes l une offense Sita, la Mre universelle, aussi Ramacandra s'apprta-t-Il occire le corbeau. Mais lorsque celui-ci vint se prosterner Ses pieds, le Seigneur lui pardonna son offense. Et Sri Yamunacarya poursuit sa prire en disant que l'indulgence de Sri Krsna dpasse mme celle de Sri Ramacandra, car Sisupala avait pris l'habitude de couvrir Krsna d'insultes, et non seulement au cours d'une vie, mais bien au long de trois vies conscutives. Pourtant, telle est l'indulgence de Krsna, qu'Il accorda le salut Sisupala, en lui donnant de se fondre en Sa Personne. Nous pouvons ici en dduire que le but des monistes -se fondre dans la radiance de l'Absolu- ne constitue pas en soi une tche bien ardue, puisque mme des tres comme Sisupala, foncirement hostiles Krsna, peuvent aussi obtenir cette forme de libration. 26. Sa gravit On qualifie de grave celui qui ne dvoile pas sa pense tout un chacun, ou dont l'activit mentale et les desseins restent trs difficiles percevoir. Aprs que Brahma eut offens Sri Krsna, il Le pria de lui pardonner son offense. Or malgr l'ardeur de ses prires, il ne pouvait clairement saisir si Krsna S'en trouvait ou non satisfait. En d'autres mots, la gravit de Krsna tait telle qu'Il n'avait gure considr srieusement les prires de Brahma. On trouve ailleurs dpeinte la gravit dont fait preuve Krsna face Ses amours avec Radharani. Krsna entourait ces changes avec Radha d'un tel silence, que mme Baladeva, Son frre an et compagnon constant, ne pouvait percevoir les transformations qui s'opraient en Lui. 27. Sa satisfaction profonde Celui qui connat une satisfaction intrieure parfaite, libre de tout dsir, et jamais troubl mme en prsence de causes d'affliction srieuses, on le dit satisfait en lui-mme. Krsna fit montre d'une telle plnitude lorsque accompagn d'Arjuna et de Bhima, II alla dfier Jarasandha, le redoutable roi de Magadha, et attribua ensuite Bhima tout le mrite

de sa mise mort. Nous pouvons comprendre par l que Krsna, bien que nul ne puisse tre plus glorieux que Lui, ne recherche jamais la gloire. De mme, Il ne fut en rien troubl lorsque Sisupala commena L'injurier. Les monarques et les brahmanas runis dans l'arne sacrificielle de Maharaja Yudhisthira, accabls par ce qu'ils entendaient, voulurent aussitt rconforter Krsna par l'offrande de douces prires, mais ils ne purent toutefois percevoir en Lui la moindre trace de trouble. 28. Son quanimit Est gal en toutes circonstances celui que ne peuvent atteindre l'attachement ou l'envie. Le Srimad-Bhagavatam nous donne un exemple de l'quanimit de Krsna. Alors qu'Il chtiait durement Kaliya, le serpent aux cent ttes, les pouses du monstre se prsentrent devant le Seigneur et Lui adressrent cette prire: "Cher Seigneur, Tu descends en ce monde pour punir les divers ordres d'tres dmoniaques. Or, nul doute, le pch a grandement souill Kaliya, notre poux, et il sied donc que Tu le punisses ainsi que Tu le fais. Nous savons que les chtiments que Tu infliges Tes ennemis et l'affection que Tu prodigues Tes fils ont mme valeur. Et nous comprenons que c'est en songeant au bien futur de cet tre maudit que Tu le punis de la sorte." On trouve dans une autre prire: "O Krsna, Seigneur aim, Meilleur de la dynastie Kuru, si grande Ton impartialit que Tu rcompenseras mme Ton ennemi s'il le mrite, et de mme Tu puniras Ton fils s'il est coupable. Ainsi agis-Tu, car c'est Toi l'Auteur des univers. Tu ne montres aucun favoritisme. Et il erre certes celui qui en croit trouver en Toi la moindre trace." 29. Sa magnanimit On qualifie de magnanime quiconque est port de grands actes de charit. Lorsque il rgnait sur Dvaraka, si grande tait la magnanimit, l'inclination de Krsna aux actes charitables, qu'on n'en pouvait trouver la limite. En effet, Dvaraka dpassait en opulence mme le Royaume spirituel -avec ses cintamanis, ses arbres souhaits et ses vaches surabhis. En le Royaume absolu de Sri Krsna, Goloka Vrndavana, on trouve en effet des vaches dites surabhis, capables de donner du lait en quantit illimite. Il est aussi des arbres souhaits, dont les branches offrent chacun, et l'infini, toutes les varits de fruits; et la terre y est faite de pierres philosophales, qui transforment le fer en or. Ainsi, bien que le Royaume absolu, la Demeure de Krsna, jouisse d'une opulence sans pareille, Krsna, par Ses dons charitables, rendit Dvaraka plus opulente encore que Goloka Vrndavana. O que Se trouve Krsna, L'accompagne aussitt l'opulence sans limite de Goloka Vrndavana.

Il est galement expliqu que lorsque Sri Krsna habitait Dvaraka, Il S'tait multipli en 16 108 Formes, qui chacune habitait un palais en compagnie d'une reine. Or, non seulement Il vivait ainsi une existence de bonheur en compagnie de Ses reines, mais Krsna offrait galement en charit de chacun de Ses 16 108 palais, 13 054 vaches toutes pares de fines toffes et d'ornements divers. Ainsi, chaque jour, Krsna faisait don de 13 054 X 16 108 vaches! Qui pourrait seulement imaginer la valeur de dons aussi considrables? Mais telles taient bien les habitudes quotidiennes de Krsna tout au long de Son rgne Dvaraka. 30. Sa pit On dit religieux celui qui observe personnellement les principes de la religion tels que les prescrivent les sastras, et qui enseigne ces mmes principes autrui. Une simple profession de foi n'est pas une marque de pit. II s'agit bien plutt de savoir agir selon les principes de la religion, et d'en montrer la voie par son exemple. L rside la vraie pit. Lorsque Krsna tait prsent sur Terre, il ne s'y trouvait nulle impit. A ce propos, Narada Muni dit Krsna d'un ton rieur; "O Seigneur bien-aim des ptres, Tes bufs -symboles de la religion-, en se dplaant sur leurs quatre pattes, ont certes brout toute l'herbe de l'irrligion." En d'autres mots, les quatre principes fondamentaux de la religion taient si bien gards par la grce de Krsna, qu'on ne pouvait gure trouver trace d'irrligion. Les critures rapportent que parce que Krsna accomplissait constamment des sacrifices varis, et y invitait les devas des plantes suprieures, les pouses de ces derniers s'en voyaient presque toujours spares. C'est alors qu'esseules en l'absence de leurs compagnons elles se mirent prier pour l'avnement de Buddha, le neuvime avatara, qui devait se manifester en l'ge de Kali. Au lieu, donc, d'tre rjouies de la prsence de Krsna sur Terre, elles priaient pour que vienne Buddha, la neuvime manifestation de Krsna en ce monde, car il devait mettre fin toute crmonie rituelle et sacrifice recommand dans les Vedas, ceci en vue de dcourager l'abattage des animaux. Les femmes des devas croyaient que puisque l'avnement de Buddha devait faire cesser l'accomplissement des sacrifices, leurs poux ne seraient plus invits de telles crmonies, et resteraient naturellement auprs d'elles. On demande parfois pourquoi les devas, habitants des plantes suprieures, ne viennent plus sur Terre de nos jours. La rponse en est simple. Depuis qu'apparut Buddha, et qu'il fit cesser l'offrande de sacrifices afin de mettre un terme l'abattage des animaux sur cette plante, les devas ne souhaitent gure plus la visiter.

VINGT-DEUXIME CHAPITRE AUTRES ATTRIBUTS DE KRISNA

31. Son hrosme On qualifie d'hroque celui dont les actes guerriers s'animent d'un enthousiasme marqu, et qui matrise l'art de manier diverses armes. Concernant l'hrosme de Krsna au combat, les critures rapportent: "O Toi, Vainqueur de l'ennemi, tout comme un lphant se baignant dans un lac en dtruit tous les lotus par le balancement de sa trompe, Tu anantis tant d'ennemis par le seul mouvement de Tes bras." Et quant l'adresse de Krsna manier les armes, mentionnons que lorsque Jarasandha, accompagn de treize divisions armes, prit d'assaut les troupes du Seigneur, il se vit impuissant toucher ne serait-ce qu'un seul de Ses hommes, ceci grce l'excellente formation militaire de Krsna. Un tel fait est certes unique dans l'histoire. 32. Sa compassion On dit compatissant celui qui ne peut souffrir le malheur d'autrui. Krsna fit montre d'une telle compassion lorsqu'Il dlivra tous les rois qui avaient t emprisonns par Magadhendra. Etendu sur son lit de mort, Bhisma, l'aeul, adressa Krsna des prires o il Le compara au soleil qui dissipe les tnbres. Les prisonniers de Magadhendra avaient t en effet enferms en de noires cellules; mais ds qu'y parut Krsna, tel un soleil levant, les tnbres se dissiprent aussitt. Ainsi, bien que Magadhendra ait pu retenir captifs tant de rois, Krsna, par Sa seule prsence, les libra tous. Un tel geste de Krsna venait de Sa plus profonde compassion pour les malheureux. Krsna montra galement Sa compassion Bhisma, l'ancien, alors qu'il gisait sur un lit de flches transperant son corps. Ainsi tendu, Bhisma dsirait ardemment voir le Seigneur, aussi Krsna Se montra-t-Il devant lui. Voyant Bhisma dans un tat aussi pitoyable, Krsna avait les larmes aux yeux lorsqu'Il S'adressa Bhisma; et non seulement versa-t-Il des larmes, mais II S'oublia Lui-mme tant Il tait pris de compassion pour l'aeul. Par suite, plutt que de rendre directement son hommage Krsna, le bhakta l'offre en premier lieu a Sa nature compatissante. En vrit, parce qu'Il est le Seigneur Suprme, il s'avre trs difficile d'approcher Krsna. Mais le bhakta tire toujours parti de Sa nature compatissante, que reprsente Radharani, en s'adressant elle pour obtenir la misricorde du Seigneur. 33. Son respect Il faut tenir pour respectueux celui qui sait montrer un matre spirituel, a un brahmana ou une personne ge les gards qui leur sont dus. Lorsque de hauts personnages s'assemblaient devant Krsna, Krsna offrait d'abord l'hommage de Son respect Son matre spirituel, puis Son pre et enfin Balarama,

Son Frre an. C'est ainsi que Krsna, dont les yeux s'panouissent comme des lotus, jouissait d'un parfait bonheur, et gardait un coeur pur dans tous Ses rapports avec autrui. 34. Sa courtoisie Est courtois celui qui jamais n'est insolent, ni ne prsente une nature orgueilleuse Krsna manifesta cette qualit Son arrive dans l'arne du sacrifice rajasuya prpar par Son cousin an, Maharaja Yudhisthira. Ce dernier connaissait la divinit de Krsna, aussi s'apprtait-il descendre de son char pour Le recevoir. Mais avant qu'il n'en puisse mme amorcer le geste, Sri Krsna tait dj descendu de Son propre char pour tomber incontinent aux pieds du roi. Bien qu'Il soit Dieu, la Personne Suprme, Krsna n'oublie jamais de Se conformer l'tiquette sociale dans tous Ses rapports avec autrui. 35. Son libralisme On dit libral celui qui possde une trs douce nature. Les paroles d'Uddhava aprs que ft drob le joyau syamantaka, ont dmontr que Krsna est si doux et si bienveillant de nature que mme lorsqu'un de Ses serviteurs est accus de graves offenses, Il n'en tient aucun compte. Il considre uniquement le service que Lui offre Son dvot. 36. Sa modestie On dit modeste celui qui parfois laisse paratre de l'humilit et une certaine timidit. Le Lalita-madhava explique comment Krsna manifesta cette qualit lorsqu'Il souleva, du petit doigt de Sa main gauche, la colline Govardhana. Toutes les gopis contemplent alors Son exploit fantastique, et Lui de mme les regarde, souriant. Mais Son regard se porte soudain vers leurs poitrines, et voil que Sa main s'prend d'un lger tremblement, qui ne manque pas de semer la crainte chez tous les ptres qui se sont rfugis sous la colline. Puis retentit une sorte de rugissement tumultueux, et tous de prier Krsna qu'Il les sauve. Balarama, ce moment, sourit de voir les ptres ainsi effrays par le frmissement de la colline Govardhana. Mais Le voyant sourire, Krsna croit que Balarama a devin Sa pense lorsqu'il posait Son regard sur la poitrine des gopis, et aussitt la gne s'empare de Lui. 37. La protection qu'Il accorde aux mes soumises Krsna accepte sous Son gide toutes les mes Lui soumises. Un de Ses ennemis s'encourageait la pense qu'il n'avait nullement craindre Krsna puisqu'il lui suffisait de s'abandonner Lui pour que le Seigneur lui confre toute protection... On compare parfois Krsna la lune, laquelle n'hsite pas rpandre ses doux rayons jusque sur la demeure des candalas et autres intouchables. 38. Son bonheur

Est heureux celui qui vit constamment dans la joie, et que jamais ne touche aucune peine. Concernant le bonheur de Krsna, il est dit des joyaux qui parent Son Corps et celui de Ses reines qu'ils dpassent les rves de Kuvera, lui qui tient le trsor des devas. Quant aux danses prsentes en permanence devant les portes de Ses palais, elles vont au-del de l'imagination mme des devas. Dans son royaume dnique, Indra contemple sans cesse les danses des courtisanes; mais pas mme lui ne saurait concevoir la finesse des danses excutes aux portes des palais de Krsna. Enfin, l'pouse de Siva a nom Gauri, signifiant "de carnation nivenne". Mais les femmes merveilleuses qui habitent les palais de Krsna sont tellement plus blanches qu'elle, qu'on compare leur teint celui de la lune; et il tait donn Krsna de les admirer sans cesse. Bref, nul ne peut connatre de plus grand bonheur que Krsna. On conoit gnralement du bonheur en termes de jolies femmes, de parures et de richesses. Or, toutes sont prsentes dans les palais de Krsna, fabuleuses, et dpassant en splendeur l'imagination mme de Kuvera, d'Indra et de Siva. De plus, Krsna n'est victime d'aucune peine, si minime soit-elle. Un jour, certaines parmi les gopis se rendirent l'endroit o les brahmanas accomplissaient leurs sacrifices, et dirent: "Chres pouses de brahmanas, sachez que pas mme la plus faible odeur de malheur ne peut atteindre Krsna; il ne connat nulle perte, nul opprobre, ni crainte, ni angoisse, ni aucune infortune. Seules l'entourent les danseuses de Vraja, dont il gote la compagnie au cur de la danse rasa." 39. Sa bienveillance envers Ses dvots Si grande la bienveillance de Visnu pour Ses dvots, qu'il est dit que Visnu Se livre Luimme celui qui Lui offre avec dvotion ne serait-ce qu'un peu d'eau ou une feuille de tulasi. Krsna, lorsqu'Il a combattu Bhisma, a dmontr combien Il Se sent enclin vers Son dvot. L'aeul, se mourant sur son lit de flches, se rappelle en prsence du Seigneur combien Il a fait montre de bienveillance envers lui sur le champ de bataille. En effet, lors de la Bataille de Kuruksetra, Krsna avait donn Sa parole qu'Il ne toucherait aucune arme, que ce soit en faveur d'un camp ou de l'autre, et qu'ainsi Il resterait neutre. Ainsi, bien qu'Il ft le conducteur du char d'Arjuna, Krsna ne devait prendre aucune arme mme pour lui venir en aide. Mais il advint qu'un jour, Bhisma, afin de faire rompre Krsna Sa promesse, dploya contre Arjuna un esprit combatif d'une telle magnificence que Krsna dut descendre du char, saisir la roue d'un char bris, et courir vers Bhisma l'ancien, comme un lion se rue sur un lphant pour le tuer. Bhisma se souvient de la scne, et loue Krsna pour Sa glorieuse inclination l'gard d'Arjuna, Son dvot, au risque mme de manquer Sa parole. 40. L'emprise que l'amour de Ses dvots exerce sur Lui

Krsna Se sent redevable envers Son dvot pour le sentiment d'amour qu'il Lui manifeste, et non pas particulirement pour le service qui Lui est offert. Car, nul ne peut vraiment servir Krsna de faon complte, Lui si parfait, qui Se suffit Lui-mme et qui n'a aucunement besoin d'tre servi par aucun de Ses dvots. C'est bien plutt l'attitude aimante et l'affection du bhakta qui obligent Krsna. La visite de Sudama Vipra au palais de Krsna nous fournit un trs bel exemple de ce sentiment d'obligation qu'prouve le Seigneur envers Son dvot. Sudama avait jadis t un compagnon de classe de Krsna, et voil qu' cause de sa pauvret, son pouse l'exhorte se rendre chez Krsna pour Le prier de lui venir en aide. Quand Sudama parvient enfin au palais, Krsna le reoit de fort belle manire. Assist de Sa reine, Il lui lave les pieds, et lui montre ainsi le respect d aux brahmanas. Puis, au souvenir de l'affection qu'ils avaient partage au cours de leur enfance, Krsna Se mit verser des larmes. Sukadeva Gosvami, s'adressant Maharaja Pariksit, nous donne un autre exemple du sentiment d'obligation qui lie Krsna Son dvot: "O roi, lorsqu'Il vit la sueur perler au front de Yasoda, Sa mre, puise par ses tentatives de L'attacher, Krsna Se laissa lier par ses cordes." Krsna, jeune enfant, importunait Sa mre par Sa turbulence, tant et si bien qu'elle voulut L'attacher. Mre Yasoda prit donc un bout de corde trouv dans la maison et tenta de lier l'enfant; mais en vain, car la corde, trop courte, ne permettait pas qu'on y fasse un nud. Elle se mit alors attacher ensemble plusieurs bouts de corde, mais l'assemblage s'avrait toujours trop court pour lier l'enfant. Aprs un moment, elle prouva une grande fatigue, et se mit transpirer abondamment. C'est alors que Krsna accepta de Se laisser attacher par Sa mre. En conclusion, nul ne peut lier Krsna si ce n'est par son amour pour Lui. Ainsi n'est-Il li que par le sentiment d'obligation qu'Il prouve envers Ses dvots, en raison des sentiments d'amour extatique qu'ils Lui manifestent. 41. L'heureuse fortune dont Il est la Source Est source d'heureuse fortune celui qui toujours s'engage en des actes de bienfaisance pour le bien de tous. Lorsque Sri Krsna eut quitt la plante, Uddhava, se souvenant des Actes du Seigneur, eut ces mots: "Krsna, par Ses Divertissements incomparables, a combl tous les grands sages. Il a mis fin d'un coup aux actes dmoniaques des rois cruels, protg les vertueux, et ananti les froces combattants runis sur le champ de bataille. Par suite, Il est pour tous Source d'heureuse fortune." 42. Sa puissance unique On qualifie de puissant celui qui peut sans fin plonger son ennemi dans l'adversit.

De mme que le puissant soleil chasse toute obscurit, et la force se rfugier dans les grottes, lorsque Krsna tait prsent sur Terre, Il chassa tous Ses ennemis, lesquels durent s'enfuir comme des chouettes, loin de Son regard. 43. Sa renomme sans limite On peut dire fameux celui qui est connu de tous pour son caractre irrprochable. Les Ecritures enseignent de la renomme de Krsna qu'elle s'tend comme le clair de lune, transformant les tnbres en blanche clart. En d'autres termes, si l'on rpand la Conscience de Krsna partout travers le monde, les tnbres de l'ignorance et l'angoisse lie l'existence matrielle feront place la puret, la srnit et la prosprit irradiantes. Alors que le grand sage Narada chantait un jour les gloires du Seigneur, Siva vit disparatre les lignes bleutes qui marquent d'ordinaire son cou. Ce qui amena Gauri, l'pouse de Siva, croire qu'il s'agissait l d'un imposteur ayant revtu l'apparence seule de son poux; ainsi prise de peur, elle le quitta sans attendre. De mme, en entendant chanter le Nom de Krsna, Sri Balarama vit blanchir Son vtement, qui en gnral tait d'azur. Les gopis, elles, virent toute l'eau de la Yamuna transforme en lait, qu'elles tentrent ds lors de baratter en beurre. Ainsi, lorsque se rpand la Conscience, ou les gloires, de Krsna, tout devient pur et immacul. 44. Sa popularit On dit populaire celui qui est aim de tous. Lorsque Krsna S'tait absent de Sa capitale l'occasion de la Bataille de Kuruksetra, tous les habitants de Dvaraka s'taient vus sombrer dans une profonde tristesse. Puis, lorsque enfin Krsna revint de la cit d'Hastinapura, tout Son peuple, empli d'allgresse, Le reut disant: "O Seigneur aim, tant que Tu tais loin de notre ville, nos jours, nous les passions dans les tnbres de la nuit, o chaque instant semble durer si longtemps, pour nous des millions d'annes. Nous ne pouvions souffrir d'tre ainsi spars de Toi." Voil qui montre comment Krsna tait aim de tous en Son royaume. Un incident semblable survint lorsque Krsna pntra dans l'arne sacrificielle qu'avait amnage le roi Kamsa en vue de L'y faire prir. Ds qu'Il y posa le pied, tous les sages s'crirent: "Jaya ! Jaya! Jaya!" ("Victoire!"). Krsna, alors enfant, reut des sages leurs bndictions pleines de respect. Les devas prsents pour l'occasion Lui offrirent des prires merveilleuses, et de partout dans l'arne, dames et jeunes filles Lui exprimrent leur joie. En d'autres mots, il n'y avait pas en ce lieu une seule personne pour qui Krsna n'tait pas l'Aim. 45. Son inclination pour les bhaktas.

Bien qu'Il soit Dieu, la Personne Suprme, et par consquent gal envers tous, la Bhagavad-gita enseigne que Krsna montre toutefois une inclination marque pour les bhaktas qui adorent Son Nom d'un amour affectueux. Lorsque Krsna tait prsent sur Terre, un bhakta exprima ce sentiment: "O Seigneur, si Tu n'tais point apparu sur cette plante, les asuras et les mcrants auraient certes alors provoqu de grandes agitations pour entraver les oeuvres des bhaktas. Je ne peux mme imaginer l'ampleur des ravages que prvint Ton Avnement." En effet, depuis le tout dbut de Son sjour en ce monde, Krsna Se montra l'ennemi implacable de tous les tres dmoniaques. Mais comprenons bien que Son aversion pour les asuras est en fait comparable l'affection qu'Il porte Ses dvots. Car, quel que soit l'tre dmoniaque qu'Il anantisse, Krsna lui accorde aussitt le salut. 46. L'enchantement auquel Il soumet toutes les femmes Quiconque possde des mrites exceptionnels devient pour les femmes un objet de fascination. Un bhakta tint au sujet des reines de Dvaraka les propos qui suivent: "Comment puis-je dcrire les gloires des reines de Dvaraka, personnellement occupes servir le Seigneur? Krsna est si grand que tous les grands sages -comme Naradaconnaissent une flicit purement spirituelle au simple chant de Son Nom. Or, que dire de ces reines qui chaque instant contemplent le Seigneur, et Le servent en Personne ?" Krsna avait, Dvaraka, 16 108 pouses, et chacune se sentait tout aussi attire vers Krsna que le fer vers un aimant. Voici, ce propos, les dires d'un autre bhakta: "O Seigneur, Tu es semblable l'aimant, et les demoiselles de Vraja au fer: dans quelque direction que Tu ailles, elles Te suivent, fascines, comme le fer qui ne peut rsister la force magntique de l'aimant." 47. Sa qualit d'tre Objet d'adoration pour tous On dit sarvaradhya, digne de l'adoration de tous, celui qui reoit les respects et la vnration des divers ordres d'hommes et de devas. Krsna reoit non seulement l'adoration de tous les tres vivants en ce monde, et jusqu'aux grands devas que sont Siva et Brahma, mais aussi des manifestations de Visnu, tel Baladeva et Sesa. Ainsi, mme Baladeva, pourtant une manation directe de Krsna, ne Le tient pas moins pour digne de Son adoration. Lorsque il apparut dans l'arne du sacrifice rajasuya de Maharaja Yudhisthira, Krsna devint le point de mire, le centre d'attraction de toutes les personnes prsentes, mme des grands sages et des devas, et tous Lui offrirent les respects qui Lui sont dus. 48. Son opulence infinie

Krsna possde pleinement toutes les excellences: beaut, richesse, renomme, puissance, sagesse et renoncement. Lorsque il tait prsent Dvaraka, Sa famille, la dynastie des Yadus, comprenait 560 millions de membres, qui tous Lui taient fidles et obissants. Ils habitaient plus de 900 000 palais, tous imposants, et chacun y vnrait Krsna comme digne de la plus haute adoration. En vrit les bhaktas s'tonnaient fort de l'opulence de Krsna. Ce que confirme Bilvamangala Thakura lorsqu'il s'adresse Krsna en ces mots: "O Seigneur aim, que puis-je dire de l'opulence de Ta Vrndavana ? Les simples bracelets qui y ornent les chevilles des gopis ont davantage de valeur que les pierres cintamanis, et leurs robes sont aussi prcieuses que les parijatas, ces fleurs dniques. Quant aux vaches, elles ressemblent en tout point aux vaches surabhis du Royaume absolu. Ton opulence est donc semblable un vaste ocan dont nul ne peut mesurer l'tendue." 49. Son honorabilit parfaite Celui qui domine les plus importants personnages peut tre qualifi d'infiniment honorable. Lorsque Krsna habitait Dvaraka, les devas -ainsi Siva, Brahma, Indra le roi des cieux, et de nombreux autres- avaient l'habitude de Lui rendre visite. Un jour o il y avait affluence, le portier qui devait veiller la rception de tous ces devas se prit dire: "Cher Brahma, et Siva, veuillez, je vous prie, vous asseoir sur ce banc et attendre un instant. Cher Indra, renoncez, je vous prie, lire vos prires, elles troublent l'ordre gnral; veuillez attendre en silence. O Varuna, revenez une autre fois. Chers devas, ne perdez pas votre temps, Krsna est trs occup, et ne pourra vous recevoir!" 50. Sa suprmatie absolue On trouve deux sortes de matre, de seigneur: celui qui connat l'indpendance, et celui dont les ordres ne peuvent tre ignors de quiconque. En ce qui a trait l'indpendance absolue de Krsna, le Srimad-Bhagavatam rapporte comment le Seigneur montra Sa grce Kaliya -qui s'tait pourtant rendu coupable envers Lui d'une grave offense- en marquant sa tte de Ses pieds pareils-au-lotus, quand Brahma, qui en guise de prires avait offert Krsna tant de versets exquis, n'attira pas mme Son attention. Ces attitudes contradictoires de Krsna sient bien sa position, Lui dont toutes les critures vdiques voquent l'indpendance absolue. Le dbut du Srimad-Bhagavatam Le qualifie galement de svarat, indiquant par l Sa complte indpendance. Telle est la position de la Vrit Suprme et Absolue: Elle n'est pas seulement sensible, mais jouit aussi d'une indpendance totale. Et dans ces paroles qu'Uddhava adresse Vidura, le Srimad-Bhagavatam dmontre qu'aucun des ordres de Krsna ne peut tre ignor:

"Sri Krsna dirige en matre l'action des trois gunas. Et comme Il jouit de toute opulence, nul ne Lui est suprieur ni mme gal. Monarques et empereurs viennent Lui faire offrande de prsents varis, et Lui rendent leur hommage en touchant Ses pieds de leurs casques". Un bhakta dit encore: "O Krsna, lorsque Tu ordonnes Brahma de crer l'Univers, et Siva de l'anantir, Tu assures Toi-mme sa cration et sa destruction. Et simplement par Ton ordre, et travers Visnu, reprsentation partielle de Ta Personne, Tu maintiens tous les univers. Ainsi, Krsna, Ennemi de Kamsa, il est tant de Brahmas et de Sivas, qui tous ne font qu'excuter Tes ordres." 51. Son immuabilit Krsna ne quitte jamais Sa position originelle, pas mme lorsqu'Il apparat en cet Univers de matire. Les tres ordinaires, pour leur part, voient parfois leur nature spirituelle se voiler; ils oublient alors leur condition naturelle, et revtent successivement divers corps, pour y agir selon divers concepts d'existence. Krsna, Lui, ne change pas de corps. Il apparat tel qu'Il est, et n'est jamais touch par les influences de la nature matrielle. Le Srimad-Bhagavatam enseigne que la prrogative unique du Matre Suprme tient ce qu'Il ne subit d'aucune manire l'influence des gunas. La preuve en est que les bhaktas couverts de la protection du Seigneur ne connaissent pas eux non plus la souillure des gunas. Bien qu'il soit trs difficile de vaincre l'influence de l'nergie matrielle, les bhaktas, les saints personnages qui se placent sous la protection du Seigneur n'en sont jamais affects. Que dire ds lors du Seigneur Lui-mme? En bref, bien que le Seigneur paraisse parfois en cet Univers matriel, Il n'est aucunement li aux gunas, et agit avec une parfaite indpendance, en accord avec Sa position absolue. Telle est la marque particulire du Seigneur. 52. Son omniscience On dit omniscient celui qui connat les sentiments et les agissements de tous les tres, tout instant et en tout lieu. Le Srimad-Bhagavatam offre un exemple remarquable de l'omniscience du Seigneur. Selon une ruse sa manire, Duryodhana envoya Durvasa Muni, accompagn de ses dix mille disciples, solliciter l'hospitalit des Pandavas alors qu'ils vivaient dans la fort. Il fit en sorte que le sage et sa suite arrivent chez leurs htes au moment o ceux-ci auraient termin leur repas, en sorte que les Pandavas se trouvent dans l'impossibilit de recevoir convenablement un si grand nombre de visiteurs. Sachant tout du stratagme de Duryodhana, Krsna Se rendit auprs des Pandavas et S'enquit auprs de Draupadi, leur pouse, s'il restait quelque relief de nourriture qu'elle puisse Lui offrir. Draupadi Lui prsenta alors un pot auquel tait rest attach un petit morceau d'un lgume qu'elle avait prpar, et Krsna de l'avaler sur-le-champ. Pendant ce temps, Durvasa et tous les sages

qui l'accompagnaient faisaient leurs ablutions dans la rivire voisine, et ds que Krsna Se sentit satisfait de l'offrande de Draupadi, ils se sentirent eux-mme repus. La faim les ayant quitt, ils auraient dsormais t incapables d'avaler un seul morceau de nourriture, si bien qu'ils dcidrent de partir sans mme retourner chez les Pandavas. C'est ainsi que les Pandavas furent sauvs de la colre de Durvasa. Duryodhana avait en effet labor cette ruse afin que Durvasa, insult par l'insuffisant accueil des Pandavas, s'enflamme de colre et les maudisse, mais Krsna les garda de cette maldiction par le jeu de Son omniscience. 53. Sa perptuelle fracheur Des millions de bhaktas chantent sans relche le Nom de Krsna, et toujours se souviennent de Lui, mais jamais aucun d'eux ne s'en lasse. Plutt que de perdre got au souvenir de Krsna et au chant de Son Saint Nom, les dvots du Seigneur dveloppent au contraire un enthousiasme sans cesse renouvel pour ces pratiques. Ainsi peut-on affirmer que Krsna possde une fracheur jamais renouvele; et non seulement Sa Personne, mais galement Son savoir. La Bhagavad-gita par exemple, dont l'nonc remonte quelque 5 000 ans, fait encore l'objet de lectures rptes pour une multitude d'hommes qui en outre y puisent des lumires toujours nouvelles. Donc, le Nom de Krsna, Sa renomme, Ses Attributs, ainsi que tout ce qui Lui touche, participent d'une mme fracheur ternelle. Toutes les reines de Dvaraka taient des desses de la fortune. Or, le Srimad-Bhagavatam dcrit les desses de la fortune comme capricieuses et instables, si bien que nul ne peut captiver leur attention pour bien longtemps. Ce qui explique que tt ou tard, la fortune doive invitablement tourner. Mais jamais, lorsqu'elles rsidaient Dvaraka en la compagnie de Krsna, les desses de la fortune ne purent Le quitter, ft-ce pour un instant. Et bien, si mme les desses de la fortune sont impuissantes Le quitter, c'est que Krsna exerce un attrait d'une ternelle fracheur. Dans le Lalita-madhava, Radharani parle galement de la fracheur jamais nouvelle des traits fascinants de Krsna. L, elle Le compare au plus habile sculpteur, car Il possde l'art de ciseler la chastet des femmes. En d'autres mots, mme les femmes les plus chastes, fidles observantes des principes vdiques qui doivent leur permettre d'tre jamais fidles leur poux, Krsna peut, du ciseau de Sa grce, tailler la pierre impntrable de leur vertu. La plupart des compagnes de Krsna taient maries, mais parce qu'elles avaient connu Krsna et s'taient lies avec Lui d'amiti avant leur mariage, elles n'en pouvaient oublier les traits charmeurs, dont elles ressentaient toujours la fascination. 54. Sa Forme toute d'ternit, de connaissance et de flicit (sac-cid-ananda-vigraha) Le Corps spirituel de Krsna est tout d'ternit, de connaissance et de flicit. Le qualificatif de Sat Le dsigne comme existant jamais, de tous temps et en tous lieux; autrement dit, Il habite chaque par-celle de temps et d'espace. Cit signifie qu'Il est baign de savoir. Krsna n'a rien apprendre de quiconque: Il possde en Lui-mme toute

connaissance. Et ananda Le caractrise en tant que Source de tout plaisir. Les impersonnalistes aspirent se fondre dans la radiance d'ternit et de savoir du Brahman, mais ils se dtournent ainsi de la plus grande part du bonheur absolu, prsent en Krsna. L'on peut, lorsqu'on s'est affranchi de la souillure engendre par l'illusion matrielle, de la fausse identification du moi avec le corps, de l'attachement, du dtachement et de l'absorption dans la matire, connatre la satisfaction spirituelle de se fondre dans la radiance du Brahman. Ce sont l les conditions prliminaires la ralisation du Brahman. Et la Bhagavad-gita prcise que l'tre parvenu ce niveau doit alors s'emplir de joie, mais d'une joie qui n'en est pas vraiment une; il s'agirait plutt du sentiment d'tre affranchi de toute angoisse. Or, d'tre ainsi libr de l'angoisse marque peut-tre le premier stade du bonheur, mais on n'y trouve certes pas la satisfaction parfaite. En sorte que celui qui ralise son identit spirituelle, et devient par l brahma-bhuta, se prpare seulement accder au niveau du bonheur rel, que seul donne de goter le contact avec Krsna. Et si parfaite la Conscience de Krsna qu'elle contient en elle-mme le plaisir spirituel qui dcoule de la ralisation impersonnelle du Brahman, si bien que mme l'impersonnaliste se verra fascin par l'aspect personnel de Krsna, dans Sa Forme de Syamasundara. La Brahma-samhita affirme par ailleurs que la radiance du Brahman se compose des rayons qui manent du Corps de Krsna; elle ne reprsente ni plus ni moins que la manifestation de Son nergie. Et Krsna soutient Lui-mme, dans la Bhagavad-gita, tre la source de cette radiance. Nous pouvons donc en conclure que l'aspect impersonnel de la Vrit Absolue n'en reprsente pas la fin ultime; mais que c'est en Krsna que rside son achvement parfait. Les tenants des coles Vaisnavas ne tentent donc jamais, dans leur recherche de la perfection spirituelle, de se fondre dans la radiance du Brahman; car ils reconnaissent en Krsna le But final de la ralisation spirituelle. Aussi Krsna est-Il qualifi de param brahman (le Brahman Suprme) et de paramesvara (le Matre Suprme). Sri Yamunacarya Lui adresse la prire qui suit: "O Seigneur aim, je sais que l'univers gigantesque, et en lui les colosses de l'espace et du temps, le tout recouvert par sept couches d'lments matriels -chacune dix fois plus paisse que celle qui la prcde-, et les trois gunas, puis Garbhodakasayi Visnu, Ksirodakasayi et Maha-Visnu, et au-del le monde spirituel, avec ses plantes spirituelles - les Vaikunthalokas- et sa radiance -le Brahman-, je sais que tous ces lments runis ne forment qu'une manifestation infime de Ta puissance." 55. Ses pouvoirs yogiques Il existe plusieurs degrs de perfection. Quant aux plus hauts pouvoirs dans l'ordre matriel, ils sont au nombre de huit, et deviennent accessibles aux parfaits yogis: 1) anima-siddhi: le pouvoir de se faire infiniment petit 2) laghima, siddhi: celui de devenir infiniment lger; 3) prapti-siddhi: celui d'obtenir toute chose dsire;

4) prakamya-siddhi: celui d'accomplir toute merveille; 5) mahima-siddhi: celui de devenir infiniment grand; 6) isita-siddhi: celui de crer ou dtruire toute chose; 7) vasita-siddhi: celui de dominer tout tre; 8) kamavasayita-siddhi: celui de raliser l'impossible. Et ces pouvoirs, comme toutes autres perfections matrielles et spirituelles, Krsna les possde pleinement. 56. Ses inconcevables puissances Krsna est partout prsent, non seulement dans cet univers, ou dans le cur de chaque tre vivant, mais aussi l'intrieur de chaque atome. Dans les prires qu'elle offrit Krsna, la reine Kunti parlait de Ses puissances inconcevables. Car, alors mme qu'Il conversait avec Kunti, Krsna, simultanment, pntra dans le sein d'Uttara pour y protger son enfant de l'arme atomique d'Asvatthama. Krsna peut mme plonger dans l'illusion des tres tels que Brahma et Siva, ou protger des suites de leurs fautes les bhaktas qui s'abandonnent Lui. Voil quelques exemples dpeignant Ses puissances inconcevables. Srila Rupa Gosvami offre donc Krsna son hommage par ces mots: "Krsna, visible dans Sa Forme humaine, a pour ombre la nature matrielle tout entire. Il s'est multipli en une multitude de vaches, de veaux et de ptres, pour ensuite Se manifester en chacun d'eux tel Narayana, avec Ses quatre bras. Et Il a enseign la ralisation spirituelle des millions de Brahmas. Aussi n'est-Il pas seulement digne de l'adoration de ceux qui dirigent tous les univers, mais bien galement de tous les autres tres. Qu' jamais je reconnaisse en Lui le Seigneur Suprme." Lorsque Indra fut vaincu par Krsna, et que la fleur du cleste parijata lui fut ravie, Narada le rencontra et le semona: "O Indra, puissant roi des cieux, si Brahma et Siva ont dj t dfaits par Krsna, que dire d'un deva aussi mdiocre que toi !" Bien sr, la remarque de Narada tait plutt moqueuse, et Indra en tira du plaisir. Or, ces dires du sage confirment que Krsna peut plonger dans l'illusion mme Brahma, Siva et Indra. Que Sa puissance agisse de mme pour les tres de moindre importance ne fait donc aucun doute. La Brahma-samhita dcrit en ces termes le pouvoir que possde Krsna d'amoindrir les souffrances lies aux suites d'actes coupables: "Depuis l'auguste roi des cieux jusqu' la plus petite fourmi, tous doivent subir les suites de leurs actes passs. Mais le bhakta se voit, par la grce de Krsna, soulag d'un tel fardeau." La preuve en fut clairement tablie lorsque Krsna alla chez Yamaraja, le prince de la mort, y rclamer le fils disparu de Son matre. A la requte de Son prcepteur, Krsna

S'tait rendu la cour de Yamaraja pour en ramener l'me que ce dernier y avait conduit et maintenait sous sa garde. Il lui tint ces propos: "Sois bni que Je t'ordonne, et rendsMoi cette me !" L'enseignement tirer de cet incident est que mme celui qui vit sous la contrainte des "principes rgulateurs" de la nature matrielle, soumis donc au chtiment de Yamaraja suivant les lois universelles, peut, par la grce de Krsna, bnficier d'une amnistie complte. Sukadeva Gosvami, pour sa part, dcrit en ces termes les puissances inconcevables de Krsna: "Krsna trouble certes mon intelligence. Non-n, Il n'en parat pas moins tel le Fils de Nanda Maharaja. Omniprsent, Le voil contenu dans le giron de Mre Yasoda, limit, Lui qui tout pntre, par l'amour de Son dvot. Et malgr Ses innombrables Formes, Il Se meut devant Son pre, Nanda, et Sa mre, Yasoda, tel un enfant unique." La Brahma-samhita ajoute que bien qu'Il habite ternellement Son Royaume absolu, Goloka Vrndavana, Krsna demeure partout prsent, mme dans l'atome. Brahma enseigne: "L'ego matriel, l'intelligence, le mental, l'ther, l'air, le feu, l'eau et la terre constituent les lments matriels de notre univers, qui peut ainsi se comparer un pot gigantesque. A l'intrieur de ce pot, mon corps apparat infime, sans compter qu'hors de cet univers que j'ai pu crer, d'autres mondes manent des pores de Ta peau, puis s'y rsorbent, innombrables comme les particules atomiques que l'on voit parfois flotter travers un rayon de soleil. Devant Ta grandeur, Seigneur, je me sens tout fait insignifiant. Aussi, veuille, je T'en supplie, m'accorder Ton pardon. J'implore Ta grce." En considrant ne serait-ce qu'un seul univers, on y trouvera runis tant de phnomnes merveilleux, dont les astres, au nombre infini, ou les lieux, galement sans nombre, o vivent et rgnent les devas. Cet univers au diamtre de 640 millions de kilomtres pullule encore d'insondables rgions, du nom de patalas, ou systmes plantaires infrieurs. Or, bien que Krsna soit l'origine de toute cette manifestation, Il peut toujours tre peru Vrndavana, o Il fait jouer Ses inconcevables puissances. Qui donc peut adorer comme il convient ce Seigneur tout-puissant, Possesseur d'nergies si inconcevables? 58. Son ascendance sur tous les avataras On trouve, dans le Gita-govinda de Jayadeva Gosvami, le chant qui suit: "Le Seigneur prserva les Vedas sous la forme d'un poisson, et tel une tortue, porta sur Sa carapace l'univers entier. De mme, ayant revtu l'aspect d'un sanglier, Il souleva la Terre des abysses. En Sa Forme de Nrsimha, Il anantit Hiranyakasipu, et en tant que Vamana, djoua Maharaja Bali. Apparu comme Parasurama, Il fit prir toutes les dynasties ksatriyas, et en la Forme de Sri Rama tous les asuras. Sous les traits de Balarama, II

portait une puissante pioche, et devenu Buddha, Il sut protger les btes innocentes. Enfin, Il donnera la mort tous les mcrants lorsqu'Il viendra tel Kalki." C'est ainsi que sont dcrites quelques-unes des manifestations de Krsna, mais il faut comprendre, la lumire du Srimad-Bhagavatam, que pareils aux vagues de l'ocan, d'innombrables avataras manent sans cesse du Corps de Krsna. De mme que nul ne peut compter les vagues de l'ocan, nul ne peut concevoir la multitude des avataras issus du Corps du Seigneur. 59. La grce qu'Il accorde ceux qu'Il anantit Le mot "salut" se traduit en sanskrit par apavarga, qui s'oppose pavarga, dsignant les misrables conditions propres l'existence matrielle. Ce mot, pavarga, dsigne un groupe de cinq lettres sanskrites: pa, pha, ba, bha et ma, qui forment respectivement le dbut des noms de cinq conditions matrielles. La premire lettre, pa, vient du mot parabhava, signifiant la dfaite, celle que nous rencontrons constamment dans la lutte que nous devons mener pour assurer notre subsistance au sein de la matire. Nous devons ainsi affronter la naissance, la maladie, la vieillesse et la mort, et parce que sous l'illusion de maya il n'est nul moyen de triompher de ces conditions misrables, nous sommes assurs de rencontrer chaque pas la dfaite, ou parabhava. La lettre suivante, pha, tire son origine du mot phena, qui voque l'cume apparaissant la bouche d'un tre extnu (comme cela se voit chez les chevaux). La lettre ba provient du mot bandha, signifiant la servitude. Bha dcoule de bhiti, la peur. Et ma drive de mrti, la mort. Ainsi, le mot pavarga indique la lutte pour l'existence avec ses corollaires -la dfaite, l'abattement, la servitude, la peur et la mort. Apavarga signifiera donc ce qui peut neutraliser l'effet de toutes ces conditions matrielles, et Krsna est dit tre Celui qui donne l'apavarga, la voie de la libration. Pour les impersonnalistes, aussi bien que pour les ennemis de Krsna, la libration consiste se fondre en l'Absolu. Les uns comme les autres font fi de Krsna, mais Lui, dans Son infinie bont, leur accorde tous la libration qu'ils convoitent. "O Murari [Krsna]! N'est-il pas merveilleux que malgr leur impuissance percer les lignes de Ton arme, les asuras, toujours envieux des devas, aient tout de mme pu accder au soleil (mitra)" Le mot mitra se traduit par "soleil", et aussi par "ami", mais il se trouve ici utilis dans un sens allgorique. Les asuras, ennemis de Krsna, tentrent de forcer les lignes de Son arme, mais ils chourent, et moururent au combat, aprs quoi ils purent accder la plante de Mitra, le soleil. En ralit, c'est dans la radiance du Brahman qu'ils pntrrent. Si l'on utilise ici l'image du soleil, c'est qu'il brille jamais comme brille aussi le monde spirituel, o resplendissent les innombrables plantes Vaikunthas. Les ennemis de Krsna furent donc anantis, et plutt que de percer Ses formations guerrires, ils pntrrent dans l'atmosphre invitante de la radiance spirituelle du Brahman. Telle est la misricorde de Krsna, qui L'a rendu clbre comme le Librateur mme de Ses ennemis.

60. L'attrait qu'Il exerce sur les mes libres De nombreux exemples montrent que Krsna put attirer Lui de grandes mes libres, ainsi Sukadeva Gosvami et les Kumaras. Tels sont les dires des Kumaras eux-mmes: "O merveille ! Bien que nous soyons parfaitement librs, affranchis de tout dsir, et tablis au niveau de paramahamsa, nous aspirons encore goter les Divertissements de Radha et Krsna." 61. Ses merveilleux Divertissements Dans le Brhad-vamana Purana, le Seigneur confie: "Bien que soient nombreux Mes Divertissements enchanteurs, lorsque Je songe au rasalila, auquel Je Me livre en la compagnie des gopis, J'prouve un ardent dsir de le goter encore." Un bhakta dit: "Je connais Narayana, l'Epoux de la desse de la fortune, et je connais galement nombre d'autres manifestations du Seigneur. Certes leurs Divertissements tous me passionnent, mais celui de la danse rasa, dont l'auteur est la Personne mme de Sri Krsna, accrot de merveilleuse faon mon bonheur spirituel." 62. Son entourage de bhaktas aimants Un roi est toujours entour de ses ministres, de ses secrtaires, de ses gnraux et d'une foule d'autres membres de sa cour. De mme, Krsna est une personne, et jamais Il n'est seul. Car, on ne peut Le sparer de Son Nom, de Ses Attributs, de Sa Renomme, de Ses Amis et de Son Entourage. Particulirement Vrndavana, o se droulent Ses Divertissements (lilas), on Le voit sans cesse entour des gopis, des ptres, de Son pre, de Sa mre et de tous les habitants du village. Les gopis se lamentaient ainsi: "O bien-aim Krsna, lorsque pendant le jour tu te rends avec tes vaches dans la fort de Vrndavana, chaque instant nous semble douze annes, et il nous est trs difficile de vivre si longtemps spares de toi. Ainsi, lorsque la fin du jour tu rentres nouveau, si grande notre fascination la vue de ton merveilleux visage, qu'il nous est impossible d'en dtacher notre regard, ft-ce pour un instant. A ce moment, quand l'occasion battent nos paupires, nous maudissons Brahma, le crateur, et le tenons pour bte de n'avoir pas su concevoir d'yeux sans dfaut." Les gopis se sentaient contraries par les battements de leurs paupires, car pendant l'instant o elles fermaient les yeux, elles ne pouvaient plus voir Krsna. Les gopis prouvaient pour Krsna un amour si intense, et source d'une extase telle, qu'elles taient

troubles par cette brve absence. Et paradoxalement, elles taient galement troubles lorsqu'elles Le voyaient enfin. Une gopi s'adresse Krsna en ces termes: "Lorsque la nuit nous te retrouvons, celle-ci nous semble de bien courte dure. Et que dire de ces nuits terrestres, mme s'il nous tait accord une nuit de Brahma en ta compagnie, elle nous semblerait un trop bref instant !" Un verset de la Bhagavad-gita nous permet d'valuer la dure d'un jour de Brahma: "Un jour de Brahma vaut mille des ges que connaissent les hommes; et autant sa nuit." Et les gopis affirmrent que mme si la nuit se prolongeait aussi longtemps, elle serait encore trop courte pour leur permettre d'tancher leur soif de rencontrer Krsna. 63. L'enchantement de Sa flte Dans le Srimad-Bhagavatam, les gopis adressent ces mots Mre Yasoda: "Lorsque ton fils joue de sa flte, Siva, Brahma et Indra -qui sont censs tre les plus nobles personnages, et aussi les plus hautement rudits- s'en trouvent confondus. Bien qu'ils soient tous si haut placs, ds qu'ils entendent le son de la flte de Krsna, ils se prosternent humblement, et se recueillent gravement, absorbs par l'tude de cette vibration." Dans son Vidagdha-madhava' Sri Rupa Gosvami dcrit ainsi le son de la flte de Krsna: "Les modulations de la flte de Krsna firent, merveille, s'immobiliser Siva alors qu'il jouait de son dindima; et de mme, elles troublrent la mditation de grands sages, tel les quatre Kumaras. Elle fit encore que Brahma, assis sur son lotus afin d'accomplir son uvre de cration, soit frapp de stupeur. Et Anantadeva, qui normalement porte avec calme toutes les plantes sur ses capuchons, se mit scander d'un mouvement de va-etvient la vibration spirituelle mise par la flte de Krsna, vibration qui pera les couches de l'univers, jusqu' atteindre le monde spirituel." 64. L'excellence de Sa beaut "Dlicieusement fascinante tait la Forme de Krsna lorsqu'Il apparut sur cette plante pour y dployer le jeu de Sa puissance interne; cette Forme on ne peut plus exquise, Il l'a manifeste tout au long de Ses Divertissements; et travers Sa puissance interne, Il a montr Son opulence, frappant tous les tres d'merveillement. Si grande la beaut de Krsna, qu'Il n'avait besoin d'aucun ornement pour parer Son Corps; dire vrai, Sa beaut propre, rehaussait Ses parures." Pour ce qui touche aux traits charmeurs de Krsna et au son de Sa flte, les gopis tinrent Krsna ces propos:

"Bien que nos lans pour toi s'apparentent aux sentiments vous un amant, nous ne pouvons qu'tre tonnes de ce qu'aucune femme ne puisse demeurer chaste l'coute du son de ta flte. Et il n'en va pas ainsi que des femmes; mme des hommes au cur pourtant ferme deviennent susceptibles de choir au son de ta flte. En vrit, nous avons pu constater qu' Vrndavana, mme les vaches, les cerfs, les oiseaux et les arbres, tous sont ensorcels par la douce vibration que produit ta flte et par ta fascinante beaut." On trouve nonc, dans le Lalita-madhava de Rupa Gosvami, le verset qui suit: "Un jour, Krsna vit sur une faade sertie de joyaux, le reflet de Sa merveilleuse image, et devant cette vision, Il S'exclama: "Quel prodige ! Jamais auparavant Je n'ai contempl de si beaux traits. Et bien que Je sache Mienne cette Forme, Je dsire nanmoins, comme Radharani, l'treindre pour en tirer un bonheur cleste. " Ces dires dmontrent que Krsna et le reflet de Son Image participent d'une substance unique. Telle est la position absolue de Krsna, que nulle diffrence ne Le spare d'un reflet ou d'une reprsentation image de Sa Forme. Les versets cits plus haut dpeignent quelques-unes des merveilleuses sources de plaisir qui sont en Krsna, autant que Ses Attributs spirituels et absolus. Ceux-ci sont comparables un ocan: nul n'en peut estimer l'tendue ou en sonder les profondeurs. Mais de mme qu'en faisant l'analyse d'une seule goutte d'eau de mer on peut identifier le contenu de l'ocan tout entier, ces versets favorisent un certain entendement de la Nature et des Attributs sublimes de Krsna. Brahma dit: "O bien-aim Seigneur, nul instrument de mesure matriel ne peut apprcier les merveilles, les actes et les attributs inconcevables que rvla Ta prsence sur cette plante. Vain, galement, l'effort de qui tenterait seulement d'imaginer comme Tu es. Un jour viendra peut-tre o l'homme de science, aprs de trs nombreuses annes, aprs nombre de vies, pourra donner une estimation de la structure atomique de l'univers, tablir la somme des particules atomiques qui saturent l'espace, voire l'univers entier, mais jamais il ne pourra dnombrer les Attributs sublimes qui peuplent Ton ocan de flicit spirituelle."

VINGT-TROISIME CHAPITRE LA PERSONNALIT DE KRSNA


Srila Rupa Gosvami explique que Sri Krsna, bien que Lui-mme la Source, intarissable, de tous plaisirs, et de tous les chefs de file le plus grand, S'en remet pourtant Ses dvots, selon que ceux-ci L'estiment parfait, trs parfait ou infiniment parfait, suivant le degr de leur sentiment pour Lui. Lorsqu'Il Se manifeste dans toute Sa plnitude, les grands sages rudits Le tiennent pour le plus parfait. Qu'Il dvoile un peu moins de Sa splendeur, et on Le dira trs parfait; ou moins encore, et Le voil parfait. Ces trois niveaux de perfection, selon lesquels les bhaktas apprcient Krsna, se trouvent manifests comme suit: Goloka Vrindavana, Krsna apparat avec Ses Attributs spirituels et absolus les plus parfaits; Dvaraka, Il dploie ceux qui Lui mritent le qualificatif de trs parfait; et Mathura, ceux qui Le font parfait.

La personnalit de Krsna regroupe les traits du dhirodatta, du dhira-lalita, du dhiraprasanta et du dhiroddhata. On peut se demander comment les traits propres quatre types de personnalits aussi diverses, voire contraires, sont susceptibles d'tre runis en une seule personne. Or, s'il en va ainsi pour Krsna, c'est qu'Il est le Rservoir de tous les attributs et divertissements spirituels, si bien que Ses traits multiples peuvent tre tudis en fonction des innombrables Divertissements qu'Il dvoile et ce, sans la moindre contradiction. Dhirodatta Est dhirodatta celui qui par nature est trs grave, amne, indulgent, misricordieux, dtermin, humble, hautement qualifi, vaillant et dot de traits physiques charmeurs. A cet gard, les paroles qui suivent, nonces par Indra, le roi des cieux, sont trs riches de sens: "Cher Seigneur, j'avoue avoir commis envers Toi de graves offenses, mais stupfait que je suis devant Ton incomparable vaillance, Tes efforts en vue de protger Tes dvots, Ta dtermination, la constance dont Tu fis preuve lorsque Tu soulevas la grande colline Govardhana, Tes merveilleux traits corporels et l'tonnante particularit qui est Tienne de trouver satisfaction dans la simple coute des prires que T'offrent Tes dvots et ceux qui T'ont offens, -je ne puis exprimer le regret qui m'assaille." Les dires du monarque des sphres dniques corroborent en tous points la nature dhirodatta de Krsna. De nombreux sages, dots d'un haut savoir, s'accordent pour galement reconnatre en Ramacandra un dhirodatta, mais tous les Attributs de Sri Ramacandra se retrouvent en propre dans la personnalit de Sri Krsna. Dhira-lalita On qualifie de dhira-lalita celui qui par nature est trs plaisant, toujours plein d'une vigueur juvnile, fort habile plaisanter et libre de toute anxit. On le trouve gnralement port vers la vie d'intrieur, et trs soumis l'tre aim. La personnalit de Krsna porte galement la marque du dhira-lalita, comme l'indique le Srimad-Bhagavatam, o une yajna-patni, pouse d'un des brahmanas engags dans l'accomplissement de sacrifices Vrindavana, dit ses amies: "Un jour que Srimati Radharani se reposait dans son jardin avec ses compagnes, Sri Krsna vint parmi elles, et aprs S'tre assis, commena dcrire avec grande impudence les Divertissements qu'Il avait entretenu la nuit prcdente en compagnie de Radharani. A ces mots, Radharani sentit l'envahir un profond embarras. Or, la voyant honteuse et pensive, Krsna en profita pour maquiller sa poitrine de divers tilakas -art dans lequel Il se montra fort habile." C'est ainsi que Krsna, dvoilant Sa nature de Dhira-lalita, prend plaisir Ses inclinations juvniles dans la compagnie des gopis.

Les grands dramaturges s'accordent gnralement pour attribuer Cupidon le titre de parfait Dhira-lalita, mais la personnalit de Krsna en reflte plus parfaitement encore tous les traits caractristiques. Dhira-prasanta Celui qui se montre trs serein, endurant, rflchi et obligeant, on le qualifie de Dhiraprasanta. Krsna exhiba de tels traits dans Ses rapports avec les Pandavas, dont la dvotion et la loyaut Lui firent accepter de devenir le conducteur de leur char, mais aussi leur conseiller, ami, messager et parfois mme leur garde du corps. C'est l un exemple des fruits que confre le service de dvotion offert Visnu. Conversant avec Maharaja Yudhisthira sur les principes de la religion, Krsna fit preuve d'une trs vaste rudition; mais parce qu'Il jouait auprs de lui le rle de son cousin pun, Il imprgna Ses paroles d'une douceur qui ajoutait au charme de Ses traits. Le mouvement de Ses yeux et Sa faon de dire rvlaient Son adresse unique prodiguer des enseignements moraux. Certains sages et rudits reconnaissent en Maharaja Yudhisthira lui-mme un dhiraprasanta. Dhiroddhata Les doctes au profond savoir qualifient de dhiroddhata celui qu'envahissent l'envie et l'orgueil, qui se montre prompt la colre, et que rongent la fbrilit et la suffisance. On retrouve ces traits dans la personnalit de Krsna lorsque dans Sa lettre Kalayavana, Il le dit tre un crapaud souill de pchs. Il lui recommande en outre d'aller habiter sans tarder le fond de quelque puits obscur, car il est un serpent noir du nom de Krsna qui souhaite ardemment dvorer tous les crapauds entachs de pch. Krsna rappela galement Kalayavana qu'Il pouvait, d'un seul regard, rduire tous les univers en cendres. Ces dires de Krsna semblent certes dnoter chez Lui de l'envie; mais selon Ses Divertissements, ainsi que le lieu et l'instant o ils se droulent, pareille attitude peut tre tenue pour fort leve. Et la nature dhiroddhata de Krsna jouit bien d'une telle considration, car Il n'en utilise les attributs qu'afin de protger Ses dvots. Autrement dit, mme certains traits perus comme indsirables peuvent tre employs dans le service de dvotion. Notons au passage qu'on attribue parfois Bhima galement, le second parmi les Pandavas, une nature dhiroddhata. Un jour qu'Il combattait un asura ayant pris la forme d'un cerf, Krsna le dfia en ces termes: "Mon Nom est Krsna, et Je Me prsente aujourd'hui devant toi tel un lphant colossal. Tu dois t'avouer vaincu et quitter le champ de bataille, ou c'est la mort qui t'attend."

Cet esprit de dfi en Krsna ne contredit d'aucune manire Sa sublime nature, puisqu'Il est l'Etre Suprme et qu'ainsi toutes antinomies se rsolvent en Sa personnalit. Il est un trs beau passage du Kurma Purana qui dcrit ces traits apparemment contradictoires de Krsna. Il y est dit que le Seigneur Suprme n'est ni trs mince, ni trs corpulent; qu' jamais Il transcende les influences matrielles. Et pourtant, Sa carnation est sombre, et Ses yeux brillent d'un rouge clat. Il possde en outre toute puissance et toute opulence. Nul ne devrait voir d'incompatibilits vritables dans la personnalit de Krsna, la Personne Suprme. Car en Lui, mme les contradictions les plus apparentes n'ont rien d'tonnant. II faut simplement apprendre les saisir sous leur juste relief auprs de ceux qui font autorit en la matire, et tout en essayant de comprendre comment le Seigneur en use selon Son vouloir absolu. Le Maha-varaha Purana tablit clairement pour sa part que le Corps du Seigneur Suprme comme de Ses manations existent de toute ternit. Jamais ils ne sont matriels; ils sont de nature purement spirituelle et tout empreints de connaissance. En eux reposent tous les attributs divins. Et le Visnu-yamala Tantra prcise que parce que le Corps de la Personne Suprme et de Ses diverses manations sont jamais empreints de connaissance, de flicit et d'ternit, ils demeurent pour toujours affranchis des dix-huit formes de souillure matrielle:

1)l'illusion; 2)lafatigue; 3)l'erreur; 4)larudesse; 5)laconcupiscence; 6)l'agitation; 7) 8) 9) 10) 11) 12) 13) 14) 15) 16) le dsir 17) la 18) la fourberie.

la la le la la la de dominer en vision

l'orgueil; l'envie; violence; disgrce; l'puisement; mensonge; colre; convoitise; dpendance; ce monde; duelle;

A la lumire de ces diffrentes citations, nous pouvons comprendre que Maha-Visnu reprsente l'Origine de tous les avatars qui apparaissent dans l'Univers matriel. Mais encore que dans Son opulence unique, le Fils de Nanda Maharaja, Krsna, Se trouve

l'Origine mme de Maha-Visnu. Ce que confirme la Brahma-samhita, o l'on trouve crit: "J'offre Govinda mon hommage respectueux, Lui dont Maha-Visnu est une reprsentation partielle." La Forme gigantesque de Maha-Visnu est celle dont procdent les innombrables univers. Incalculables, ceux-ci manent de Son souffle, et de mme se rsorbent, aspirs par le Seigneur. Maha-Visnu reprsente en fait une manation plnire d'une manation de Krsna.

VINGT-QUATRIME CHAPITRE AUTRES TRAITS DE LA PERSONNALIT DE KRSNA


Aprs avoir dpeint les diverses excellences de Krsna, Srila Rupa Gosvami s'efforce d'laborer davantage sur les beauts et les qualits toutes spirituelles du Seigneur -Sa magnificence, Son ravissement, Sa plaisante nature, Sa fiabilit, Sa constance, et Sa prminence. Le soin qu'Il met Se vtir et Son caractre magnanime figurent galement parmi Ses Attributs. En gnral, ces traits font la marque des hauts personnages. Sa magnificence On dit d'une personne qu'elle est magnificente lorsque sa personnalit s'agrmente d'une grande compassion face aux infortuns, d'une puissance remarquable, d'une supriorit marque sur autrui, ainsi que des qualits de vaillance, d'enthousiasme, d'habilet et de vridicit. Krsna dvoila de tels atours lors de Son Govardhana-lila. Alors que tout Vrindavana se trouvait perturb par les pluies envoyes par Indra, Krsna songea d'abord payer de retour la vengeance d'Indra en dtruisant son royaume cleste; mais considrant l'insignifiance du roi des cieux, Krsna revint sur Son ide, et Se sentit pris de compassion pour Indra. Nul ne peut soutenir le courroux de Krsna; aussi, plutt que de chtier Indra, Il fit tout simplement montre de misricorde envers Ses amis de Vrindavana en soulevant l'entire colline de Govardhana pour les abriter de la pluie dvastatrice. Son ravissement Celui qu'on voit toujours heureux et dont le discours est naturellement souriant, on le tient pour ravi, par la jouissance qu'il tire de l'existence. Ce trait tait visible en Krsna lorsqu'Il pntra dans l'aire sacrificielle du roi Kamsa. Les Ecritures rapportent que Krsna, dont les yeux sont semblables des lotus, Se prsenta parmi les lutteurs sans commettre envers eux la moindre impolitesse, puis jeta dans leur direction un regard dtermin; Il leur sembla un lphant s'attaquant de vulgaires

plantes. Mme lorsqu'Il leur adressa la parole, Krsna conserva Son sourire; ainsi Se tintIl, vaillant, sur l'estrade rige pour le combat. Sa plaisante nature Celui dont les traits caractristiques sont particulirement doux et dsirables, on le dit possder une nature plaisante. Le Srimad-Bhagavatam nous fournit un exemple de la nature plaisante de Krsna: "Un jour que Krsna attendait sur les berges de la Yamuna la venue de Srimati Radharani, Il Se mit confectionner pour elle une guirlande de fleurs, avec des kadambas. Pendant qu'Il S'affairait ainsi, Srimati Radharani arriva sur les lieux, et Murari [Krsna], l'Ennemi de Mura, porta vers elle un trs doux regard." Sa fiabilit Celui sur qui l'on peut s'appuyer en toutes circonstances est dit tre fiable. Rupa Gosvami explique ce propos que mme les asuras comptaient sur la nature fiable de Krsna, confiants que jamais Il ne les attaquerait sans raison valable. C'est ainsi qu'anims d'une foi assure en Lui, ils vivaient leurs portes grandes ouvertes. Et les devas, qui pourtant craignaient les asuras, s'en remettaient la protection de Krsna, si bien que mme au coeur du danger, ils s'battaient librement. Pareillement, ceux qui n'ont jamais pu bnficier des rites purificatoires recommands dans les Vedas, parce qu'ils s'appuient sur le fait que Krsna n'accepte vritablement que la foi et la dvotion, s'engagent dans la Conscience de Krsna et s'affranchissent de toute angoisse. Bref, tout tre humain, ft-il deva ou inculte, peut compter sur la misricorde immotivable du Seigneur Suprme. Sa constance On dit constant celui qui n'est pas troubl mme dans l'adversit. Krsna manifesta Sa constance lorsqu'Il anantit le monstre Bana. Banasura tait dot de bras nombreux, et Krsna de les trancher un un. Siva et Durga, qui l'asura vouait son adoration, devinrent bien furieux contre le Seigneur, mais Krsna ne S'en soucia gure. Sa prminence On qualifie de prminent celui qui a don d'influencer le mental de tout un chacun. Sukadeva Gosvami donne cette description de Krsna, en regard de Sa prminence, au roi Pariksit: "O roi, pour les lutteurs, Krsna reprsente la foudre mme. Pour le commun des hommes, Il revt l'aspect de l'homme aux traits les plus charmeurs. Aux yeux des jeunes filles, Il est en tout point semblable Cupidon. Pour les ptres et leurs pouses, Il est leur plus proche parent, et pour les rois impies, le monarque suprme. Pour Ses parents, Nanda et Yasoda, II demeure leur jeune enfant. Pour Kamsa, roi de Bhoja, Il incarne la mort. Aux

insenss, ceux dont l'intelligence est mousse, II semble une pierre. Aux yogis, Il apparat telle la Vrit Suprme et Absolue. Et pour les Vrsnis, Il est Dieu, la Personne Suprme. C'est ainsi que, suprieur tous, Krsna parut en cette arne accompagn de Son Frre an, Balarama." Lorsque Krsna, Rservoir de tous les doux sentiments, Se trouvait prsent dans l'arne de Kamsa, Il Se rvla sous des aspects varis aux diverses personnes prsentes, lies Lui par des sentiments divers. Ce que corrobore la Bhagavad-gita. De savants rudits prcisent que ce mot, prminent, dsigne parfois une personne incapable de souffrir qu'on l'ignore. Et ce trait distinctif se retrouve galement en Krsna, particulirement lorsque Kamsa insulta Nanda Maharaja, et que Vasudeva pria Krsna de bien vouloir anantir le roi impie. Krsna porta alors vers Kamsa un regard doucereux, tel celui d'une prostitue, et S'apprta bondir sur le roi. Le soin qu'Il met Se vtir Celui qui prend un trs vif plaisir s'habiller, on le qualifie de lalita, signifiant qu'il se vt avec soin. Ce trait caractristique apparat en Krsna de deux faons diffrentes: Il dcorait parfois Srimati Radharani de divers signes, et d'autres fois aussi, lorsqu'Il S'apprtait anantir un monstre, tel Aristasura, Il prenait soin d'ajuster Sa ceinture d'agrable manire. Son caractre magnanime Celui qui peut se donner quiconque est dit magnanime. Nul ne peut tre plus magnanime que Krsna, car toujours Il est prt Se donner tout entier Son dvot. Et dans Sa Forme de Sri Caitanya, II offre mme de Se livrer aux abhaktas, pour ainsi les librer. Bien qu'Il ne dpende de personne, par l'effet de Sa grce immotive, Krsna S'en remet Garga Rsi pour ce qui touche l'tude des principes de la religion, Satyaki pour l'tude de l'art martial, et Son ami Uddhava pour les sages conseils qu'il prodigue.

VINGT-CINQUIME CHAPITRE LES DVOTS DE KRSNA


On nomme dvot de Krsna celui qui toujours s'absorbe dans la conscience de Krsna, et Srila Rupa Gosvami enseigne qu'on trouve galement en lui tous les attributs sublimes qui ont t dpeints prcdemment. Il prcise ensuite qu'il est deux ordres de bhaktas: ceux qui cultivent le service de dvotion en vue d'accder au Royaume absolu, et ceux qui ont dj atteint le plan du service de dvotion parfait. Celui qu'anime un attrait dfini pour Krsna, mais qui, bien qu'il se soit qualifi pour entrer dans le Royaume de Dieu, n'est pas encore sorti de l'impasse matrielle, on le

nomme sadhaka, signifiant qu'il cultive la dvotion dans la Conscience de Krsna. Le Srimad-Bhagavatam dcrit un tel bhakta comme anim d'une foi et d'un amour inbranlables pour Dieu, la Personne Suprme, li d'amiti avec les dvots de Krsna, misricordieux envers les ignorants -qu'il lve au niveau du service de dvotion-, et dsintress des abhaktas. D'un tel bhakta, on dit qu'il cultive le service de dvotion. Lorsqu' l'coute du rcit des Divertissements du Seigneur le bhakta verse des larmes, il nous faut comprendre que ces pleurs toufferont en lui le brasier de l'existence matrielle. Et si le corps est pris de tremblements, et que les poils se dressent sur sa chair, cela veut dire qu'il approche de la perfection. Bilvamangala Thakura, par exemple, prsente les traits d'un tel sadhaka, engag dans le dveloppement du service de dvotion. On dira parfait celui qui jamais ne se lasse d'accomplir le service de dvotion, et qui ainsi agit sans trve dans la conscience de Krsna, savourant chaque pas le doux nectar des changes spirituels qui marquent sa relation avec Lui. Deux voies conduisent cet tat de perfection: on peut y accder par une volution progressive dans le service de dvotion, ou encore par la misricorde immotive de Krsna, et ce, mme si l'on ne s'est pas pli dans les moindres dtails aux pratiques du service de dvotion. Le Srimad-Bhagavatam dcrit merveille comment un bhakta peut atteindre la perfection par l'accomplissement suivi du service de dvotion: "Celui qui est libre de l'gotisme, cette tendance illusoire lie l'existence matrielle, le yogi lev donc, trouve qualit pour atteindre Vaikuntha, le Royaume de Dieu. Si grande la joie qu'il prouve par l'adhrence assidue aux principes rgulateurs du service de dvotion, qu'il gagne par elle d'obtenir la faveur toute particulire du Seigneur Suprme." Yamaraja, le puissant deva-matre de la mort, craint d'approcher un tel bhakta. On peut donc facilement concevoir la puissance inhrente au service de dvotion lev, surtout lorsque accompli par des bhaktas se runissant afin de parler entre eux des Divertissements du Seigneur Souverain. Ces bhaktas expriment leurs sentiments d'une manire telle, qu'aussitt ils fondent d'extase, et divers signes spirituels se manifestent sur leurs corps. Or, quiconque dsire progresser sur la voie du service de dvotion doit certes marcher sur les traces de tels bhaktas. Prahlada Maharaja enseigne ce propos que nul ne peut accder la perfection du service de dvotion moins de se prosterner devant de grands bhaktas. C'est d'ailleurs en adhrant de tels principes rgulateurs que des sages rudits comme Markandeya Rsi atteignirent la perfection du service dvotionnel. D'autre part, le Srimad-Bhagavatam explique comment il est possible d'accder cette mme perfection par la seule grce immotive du Seigneur. Lorsque les brahmanas occups l'accomplissement de leurs yajnas, de leurs sacrifices, comprirent que leurs pouses avaient reu la grce de Sri Krsna, et qu'elles avaient l'instant got l'extase que procure l'amour de Dieu, ils se dirent: "O merveille ! Ces femmes, bien qu'elles aient t prives des crmonies purificatoires, comme celle du fil sacr, qu'elles n'aient jamais habit l'asrama du matre spirituel,

pratiqu la stricte continence, accompli d'austrits, ou dlibr sur l'observance des rites sacrificiels, purent tout de mme se mriter la faveur de Krsna, celle-l mme que convoitent jusqu'aux plus hauts sages et yogis! N'est-il pas tonnant que ces femmes aient pu atteindre un tel niveau de perfection, et que nous, brahmanas soumis tous les rites purificatoires, ne puissions parvenir un tel achvement ?" Narada fit part de propos semblables Sukadeva Gosvami: "Mon cher Sukadeva, jamais tu ne t'es souci de vivre sous la tutelle d'un matre spirituel, et pourtant, tu as pu accder un si haut degr de savoir spirituel. Jamais non plus tu ne pris la peine d'accomplir de rudes austrits, aussi est-il tout fait merveilleux que tu sois tabli en la plus haute perfection de l'amour de Dieu." L'exemple de Sukadeva Gosvami et des pouses des brahmanas occups l'accomplissement de yajnas illustre de brillante manire comment le bhakta peut atteindre la perfection du service de dvotion par la seule grce de Dieu, la Personne Suprme. Les ternellement parfaits Ceux-l qui atteignent une existence ternelle et toute de flicit, au mme niveau que Krsna, et qui par leur service d'amour spirituel et absolu ont pouvoir d'attirer eux le Seigneur, on les appelle techniquement nitya-siddhas, ou ternellement parfaits. Il est deux ordres d'tres: les nitya-siddhas et les nitya-baddhas. Les uns ternellement conscients de Krsna, aucun moment oublieux de Lui, et les autres ternellement conditionns, sans cesse oublieux du lien qui les unit Krsna. Le Padma Purana tablit la position des nitya-siddhas lorsqu'il relate ce discours de Krsna Satyabhamadevi: "O aime, la requte de Brahma et d'autres devas, Je suis descendu sur cette Terre. Or, ceux qui avec Moi paraissent au sein de la dynastie Yadu comptent tous parmi Mes compagnons ternels. Aussi, chre pouse, ne dois-tu jamais les tenir pour spars de Moi, car ils manent de Ma personne propre, et, sache-le, leur puissance gale pratiquement la Mienne. Leurs attributs spirituels et absolus Me les rendent infiniment chers, tout comme Je le suis aussi pour eux." Sachons bien que quiconque se sent vivifi par l'coute du rcit des Divertissements que Sri Krsna montra en ce monde en prsence de Ses compagnons, doit tre tenu pour nityasiddha, ou ternellement parfait. On trouve dans le Srimad-Bhagavatam les paroles qui suivent: "O combien merveilleux les fortuns habitants de Vrindavana, tel Nanda et les autres ptres! Dieu en Personne, le Brahman Suprme, S'est vritablement fait leur ami, leur proche!"

Pareillement, lorsque Sri Krsna souleva la colline Govardhana, les ptres, ainsi protgs par le Seigneur, furent frapps d'merveillement, et allrent s'enqurir auprs de Nanda Maharaja en ces termes: "Cher roi Nanda, pourquoi sommes-nous si attachs Krsna, et Krsna lui-mme si affectueux envers nous? Serait-il l'Ame Suprme en chaque tre?" Tous les habitants de Vrindavana et de Dvaraka -les ptres et les membres de la dynastie Yadu- sont ternellement de parfaits dvots du Seigneur. Le Seigneur, dans Sa misricorde immotive pour cette plante, descend ici-bas, et ces bhaktas font de mme pour L'assister dans Ses Divertissements. Ainsi n'ont-ils rien d'tres ordinaires, de simples mes conditionnes; ils sont ternellement librs, les compagnons mmes de la Personne Suprme. Or, tout comme Sri Krsna, qui Se comporte tel un homme ordinaire lorsqu'Il vient sur Terre, les membres de la dynastie Yadu et les habitants de Vrindavana s'affairent en ce monde tel des hommes du commun. Mais ils n'ont certes rien de commun, puisqu'ils sont aussi librs que le Seigneur. L'Uttara-khanda du Padma Purana enseigne: "De mme que Laksmana -une manation de Sankarsana et Bharata -une manation de Pradyumna- accompagnent Sri Ramacandra lorsqu'Il descend en ce monde, les membres de la dynastie Yadu et les ptres de Vrindavana viennent sur Terre afin de participer aux Divertissements sublimes du Seigneur. Lorsque Celui-ci retourne ensuite en Sa Demeure ternelle, Ses compagnons retournent avec Lui en leurs lieux de rsidence respectifs. Ainsi ces vaisnavas, ternellement librs, ne subissent-ils d'aucune manire l'emprise des lois matrielles qui rgissent la naissance et la mort en ce monde." Comme l'affirme Lui-mme le Seigneur dans la Bhagavad-gita, Son Avnement et Ses Actes sont tous absolus. Et pareillement, l'avnement et les actes de ceux qui L'accompagnent participent de cette nature spirituelle. Par suite, de mme qu'il est une offense de se prtendre Krsna, on ne peut s'imaginer tre Yasoda, Nanda, ou tout autre compagnon ou proche du Seigneur, sans commettre une faute grave. Il nous faut toujours nous rappeler l'absolu de leur nature: jamais ils ne sont conditionns. Krsna, l'Ennemi de Kamsa, possde soixante-quatre attributs sublimes, dont chacune des mes ternellement libres qui accompagnent le Seigneur possde, sans qu'il soit permis d'en douter, les cinquante-cinq premiers. L'une ou l'autre des cinq formes de rasas lie de tels bhaktas au Seigneur Suprme, dans les doux sentiments de neutralit, de servitude, d'amiti, d'affection parentale et d'amour intime. Ces liens qui unissent l'tre au Seigneur sont ternels; ainsi les nitya-siddhas n'ont-ils pas s'efforcer d'atteindre la perfection par l'adhrence aux principes rgulateurs de la dvotion: ternellement, ils ont qualit pour servir Krsna.

VINGT-SIXIME CHAPITRE LES FACTEURS STIMULANT L'AMOUR EXTATIQUE


Les Attributs sublimes de Krsna, Ses Actes prodigieux, Son souriant visage, Ses atours, Ses guirlandes de fleurs, Sa flte, Sa corne de buffle, Ses clochettes de chevilles, Sa conque, Ses empreintes de pieds, Ses lieux de Divertissements -ainsi Vrindavana-, tulasi -Sa plante prfre-, Ses dvots et les clbrations priodiques qui favorisent le souvenir de Sa Personne -ainsi de l'ekadai, lequel survient deux fois dans le mois, le onzime jour de la lune croissante et dcroissante (en ce jour, les bhaktas jenent toute la nuit et chantent de faon continue les gloires du Seigneur)-, tels sont quelques-uns des facteurs qui stimulent l'amour extatique pour Krsna. Les Attributs sublimes de Krsna, Ses Actes prodigieux et Son Sourire. Les sublimes Attributs de Krsna peuvent tre diviss en trois groupes: ceux qui s'attachent respectivement Son Corps, Son Verbe et Sa Pense absolus. Son ge, Ses traits physiques, Sa beaut et Sa douceur comptent parmi les Attributs lis Son Corps. Nulle diffrence ne spare Krsna de Son Corps, aussi les caractristiques divines qui s'attachent Son Corps sont-elles identiques la Personne propre du Seigneur. Mais en tant qu'ils stimulent l'amour extatique du bhakta, on analyse ces Attributs comme des causes indpendantes de cet amour. Etre attir par les Attributs de Krsna, c'est donc tre attir par Krsna Lui-mme, puisque aucune diffrence relle ne les spare. Pareillement, le Nom de Krsna, Sa Renomme, Son Entourage, bref tout ce qui Lui touche et stimule l'amour de Sa Personne, est galement Krsna; mais pour notre entendement, il convient toutefois de les tudier sparment. Krsna est le Rservoir de toute flicit spirituelle et absolue. Malgr toute apparence, donc, nulle diffrence relle ne spare Krsna des facteurs qui stimulent notre amour pour Lui. Sur le plan technique, les termes sanskrits traduisant les Attributs de Krsna -Son Nom, Sa Renomme, etc.- sont la fois comme des rservoirs et comme des facteurs stimulants de l'amour pour Krsna. L'ge de Krsna doit tre considr selon trois priodes distinctes: celle dite kaumara, et qui s'tend du jour de Son Avnement jusqu' la fin de Sa cinquime anne; pauganda, du dbut de la sixime anne fin de la dixime; et kaisora, du dbut de la onzime la fin de la quinzime. Ds que dbute Sa seizime anne, Krsna devient un yauvana, un jeune homme, et demeure ainsi sans plus changer. Les Divertissements spirituels et absolus de Krsna se droulent pour la plupart l'intrieur des priodes kaumara, pauganda et kaisora. Ainsi, les Divertissements affectueux qu'Il change avec Ses parents ont lieu l'poque dite kaumara. L'amiti qu'Il noue avec les ptres se rvle au cours de la priode pauganda. Et Ses amours avec les gopis appartiennent l'poque kaisora. A la fin de Sa quinzime anne, Krsna a achev Ses Divertissements de Vrindavana; Il Se rend ensuite Mathura et Dvaraka, o Il dploiera tous Ses autres Divertissements.

Dans son Bhakti-rasamrta-sindhu, Srila Rupa Gosvami dcrit brillamment Krsna en Sa qualit de Rservoir de toute flicit. En voici quelques extraits. On peut distinguer en l'ge kaisora trois phases prcises. Ainsi, dans la premire phase, l'aurore de Ses onze ans, le Corps de Krsna devient si radieux qu'il suscite l'amour extatique. Ses yeux se bordent alors de rouge, et des poils follets recouvrent par endroits Son piderme. Alors qu'elle dpeignait cette premire phase de l'ge kaisora de Krsna, Kundalata, une rsidente de Vrindavana, dit sa compagne: "Chre amie, voici que je vois paratre en la personne de Krsna une resplendissante beaut. Le teint sombre de son corps a pris l'clat de la pierre indranila; ses yeux ont des reflets de rouge et un agrable duvet recouvre son piderme. L'avnement de ces signes lui confre une beaut sans pareille." On trouve galement, dans le Srimad-Bhagavatam, ces paroles de Sukadeva Gosvami au roi Pariksit: "O monarque, laisse-moi tenter de dpeindre comment le mental des gopis s'absorbait en Krsna. Elles mditaient sur Lui Se vtant tel un comdien dansant et pntrant dans la fort de Vrindavana, o II marquait le sol de l'empreinte de Ses pieds. Elles mditaient aussi sur Krsna portant une couronne orne d'une plume de paon, des pendants d'oreilles et des habits jaune d'or couverts de perles et de pierreries. Elles portaient enfin leur mditation sur Krsna jouant de Sa flte, ainsi que sur les chants des ptres la gloire du Seigneur." Telle tait la mditation des gopis. Elles songeaient aussi parfois Ses ongles dlicats, au mouvement de Ses sourcils et Ses dents teintes de cachou pour avoir mch du btel. Une gopi dpeint ce portrait sa compagne: "O mon amie, vois donc les merveilleux traits qui sont maintenant ceux de l'ennemi d'Agha! Ses sourcils sont en tout point comparables ceux de Cupidon, et semblent danser. Le bout de ses ongles est d'une telle douceur qu'il rappelle des feuilles de bambou sches. Ses dents, teintes de rouge, simulent un effet de colre. Comment une jeune fille peut-elle ne pas se sentir fascine par d'aussi merveilleux traits, et ne pas craindre de succomber tant de charme?" Vrnda, la gopi de qui Vrindavana tient son nom, dcrit elle aussi les traits fascinants de Krsna quand elle Lui dit: "O Madhava, aim, ton sourire, la fracheur sans cesse renouvele, captive tant le coeur des gopis qu'elles ne peuvent s'exprimer clairement. Ainsi dsarmes, elles refusent de parler quiconque. Si profonde leur motion qu'il semble qu'elles aient dj asperg par trois fois leur vie, et abandonn tout espoir de la prolonger." Il est de coutume, en Inde, d'asperger d'eau le corps d'un dfunt; aussi Vrnda dmontre-telle par ses propos que les gopis subissaient tant le charme de Krsna, que lorsqu'elles se virent dans l'incapacit d'exprimer leurs penses, elles dcidrent de s'ter la vie.

Lorsque Krsna eut entre treize et quatorze ans, Ses bras ainsi que Sa poitrine se parrent d'une, grce indicible; dire vrai, Sa Forme devint toute des plus charmantes. A cet ge, les cuisses de Krsna rivalisent avec les trompes des lphants, Sa haute poitrine s'efforce d'entamer des pourparlers de paix avec des portails sertis de joyaux, et la puissance de Ses deux bras dvalorise les gonds des portes. Qui peut dire l'exquise beaut de Ses traits merveilleux? Son doux sourire, Ses yeux fureteurs et Ses chants, qui captivent l'Univers: tels sont les traits prcis qui marquent la beaut fascinante de Krsna cet ge. On dit galement qu'en ces tendres annes, la Forme de Krsna montre tant de grce que Cupidon se divertit dans Ses yeux fureteurs, et que Son doux sourire devient semblable au lotus naissant. L'ensorcelante vibration de Ses chants trouble alors profondment les jeunes filles, qui se doivent chastes et fidles leurs poux. C'est cet ge aussi que Krsna gote la joie de Son rasa-lila, dmontrant Son habilet plaisanter avec les gopis et jouir de leur compagnie dans les bosquets des jardins qui longent les rives de la Yamuna: "Par toute la contre qu'on nomme Vrindavana, les empreintes des pieds de Krsna et des gopis marquaient la terre, et des plumes de paon parsemaient a et l le sol. Dans les jardins de Vrindavana, certains bosquets abritaient des couches confortables, et en d'autres lieux s'amassaient des tas de poussire soulevs par la danse de Govinda et des gopis." Tels sont quelques-uns des signes marquant les Divertissements varis imagins par Krsna en ce lieu qu'on nomme Vrindavana. Une gopi dpeint ainsi les traits fascinants de Krsna cette poque: "O compagne aime, vois donc comme dans le ciel de Krsna point tout coup un trs puissant soleil, affaiblissant les rayons lunaires de notre chastet. Si brlante la fascination exerce sur nous par Krsna, qu'elle dessche peu peu le lotus de notre discernement, nous rendant incapables de dterminer si nous devons persvrer en notre innocence ou succomber la beaut de Krsna. Je crois, chre amie, qu'il n'est plus d'espoir pour nous en cette vie." A l'ge kaisora -de Sa onzime anne au crpuscule de Ses quinze ans-, trois lignes marquent les bras, les jambes et les cuisses de Krsna. A cette poque, la poitrine de Krsna rivalise avec la splendeur d'une colline de joyaux marakatas, et Ses bras avec des piliers de pierres indranilas; les trois lignes qui se dessinent sur Sa taille rivalisent de finesse avec les vagues du fleuve Yamuna, et Ses cuisses, par leur galbe, avec d'apptissantes bananes. Une gopi dit: "Avec tous ces traits splendides qui ornent son corps, Krsna est d'une trop grande beaut, et je ne puis que sans cesse porter vers lui mes penses pour qu'il me protge, lui le vainqueur de tous les asuras."

Ce verset laisse entendre que les gopis comparaient l'attrait qu'elles ressentaient pour Krsna une attaque d'asuras; et pour se protger de la fascination qu'exerait sur elles la beaut de Krsna, elles se tournaient galement vers Lui avec grand espoir, le Destructeur de tous les tres dmoniaques. Elles taient pour ainsi dire confondues, car d'une part elles se sentaient fascines par la grce de Krsna, mais de l'autre elles rclamaient aussi qu'Il chasse pour elles le dmon d'un tel attrait. L'ge kaisora peut galement se traduire par l'adolescence, au crpuscule de quoi toutes les gopis dirent: "Par son charme, Krsna rduit nant la fascination exerce par Cupidon, et trouble ainsi la longanimit des jeunes femmes nouvellement maries. Les traits physiques de Krsna sont d'une perfection si dlicate qu'ils semblent relever du sens artistique le plus fin. La danse de ses yeux assombrit l'clat du danseur le plus exerc, si bien que dsormais, rien n'est plus comparable sa grce." De sages rudits dfinissent donc les traits de Son Corps cet ge par les termes navayauvana, "d'une jeunesse toujours naissante". C'est ce stade du dveloppement des traits physiques de Krsna que saillent Ses changes d'amour avec les gopis et d'autres semblables Divertissements. L'change de sentiments amoureux revt six aspects varis: la rconciliation, la dispute, la dmarche faite en vue de rencontrer l'tre aim, le tte--tte, la sparation et le soutien. De ces six formes d'changes amoureux, Sri Krsna rigea un empire, et S'en fit Lui-mme le monarque. En un lieu, Il allumait une dispute avec les gopis; ailleurs, Il les caressait avec des griffes de perroquet; Il S'apprtait ici rendre visite aux jeunes filles, et l encore, par l'intermdiaire de Ses amis les ptres, S'engageait en des pourparlers visant Lui accorder le refuge des gopis. Quelques gopis Lui tinrent ce discours: "O Krsna, maintenant que te voil adolescent, tu es devenu le matre spirituel de ces jeunes filles, qui tu enseignes l'art de chuchoter entre elles, et celui aussi d'offrir de solennelles prires. Tu les formes galement tromper leurs poux, et te rencontrer dans les jardins avoisinants, la nuit, sans tenir compte des recommandations de leurs ans. Tu les aiguillonnes du dard mlodieux de ta flte enchanteresse, et tel leur matre, les inities tous les secrets de l'amour." On dit que Krsna fit montre de tels lans, propres l'adolescence, alors qu'Il n'tait encore g que de cinq ans; mais les rudits aux vastes connaissances ne fournissent aucune prcision ce sujet vu la prcocit de leur apparition. La beaut de Krsna gt en l'harmonie parfaite, sans dfaut aucun, de toutes les parties de Son Corps. Telle en est la description:

"O Ennemi de Kamsa, Tes grands yeux, Ta haute poitrine, Tes bras forts comme des piliers et Ta fine taille charment sans cesse toutes les jolies jeunes filles dont les yeux sont pareils des lotus." En vrit, les parures qui ornent le Corps de Krsna ne relvent aucunement Sa beaut, mais bien plutt l'inverse: Krsna met en valeur les atours qu'Il porte. On qualifie de tendre et sensible celui qui ne peut souffrir le contact mme des substances les plus douces. Or chacun des membres de Krsna est dit d'une si grande douceur que mme au contact de feuilles naissantes, Son piderme change de teinte. Au cours de cet ge kaisora, les efforts de Krsna portent sans cesse prparer la danse rasa et dtruire les monstres malfaisants qui hantent la fort de Vrindavana. Car, lorsque Krsna panchait Sa joie en compagnie de Ses jeunes compagnons et compagnes dans la fort de Vrindavana, Kamsa envoyait l ses sbires pour Le faire prir; mais Krsna montrait alors Sa vaillance, et les anantissait tous. Ses atours, Ses guirlandes de fleurs Gnralement, les habits de Krsna se composent de quatre pices: chemise, turban, ceinture et robes. A Vrindavana, Ses robes sont rouges, Sa chemise dore, Son turban orang, et Ses diverses ceintures se combinent Son sourire enchanteur pour accrotre sans fin la flicit de Ses compagnons. Cette vture de Krsna, on la qualifie de fastueuse. Des habits aux couleurs ainsi varies couvrant les diverses parties de Son Corps, Krsna montre Sa magnificence la manire d'un bb lphant que l'on pare de vtements aux riches couleurs. Le mot akalpa voque la texture des cheveux de Krsna, Son Corps agrablement vtu, oint de pulpe de santal et orn de guirlandes de fleurs, Son tilaka et le btel qu'Il mche. Krsna Se trouve toujours par de cette faon, dite akalpa. Sa chevelure s'orne de fleurs places au sommet de Sa tte, et d'autres fois encore descendant jusqu' Son dos. Krsna adopte ainsi diverses coiffures selon diverses occasions. Quant au baume de santal dont est enduit Son Corps, la pulpe en est gnralement blanchtre, mais elle blondit si l'on y mle du safran. Autour de Son cou, Krsna porte une guirlande vaijayanti, tresse de fleurs d'au moins cinq coloris diffrents, et qui s'allonge toujours jusqu' Ses genoux ou mme Ses pieds. Outre celle-ci, Krsna Se pare aussi d'autres sortes de guirlandes, qu'Il porte parfois sur Sa tte ou autour de Son cou, sur Sa poitrine. Sur Son Corps se dessinent galement des motifs artistiques, faits de pulpe de santal pure ou colore. Une gopi loue auprs de sa compagne les traits corporels de Krsna: Son teint sombre, le rouge form par la mastication du btel, et accroissant cent et cent fois Sa beaut, Sa chevelure ondule, les marques rouges de kunkuma sur Son Corps, et le tilaka qui orne Son front. Sa couronne, Ses pendants d'oreilles, Son collier, les quatre pices de Sa vture, Ses bracelets, Ses bagues, les clochettes de Ses chevilles et Sa flte,- tels sont les diverses parures de Krsna, l'Ennemi d'Agha. Grande Sa beaut lorsqu'Il porte Sa couronne nulle autre comparable, Ses pendants d'oreilles en diamants, Son collier de perles, Ses bracelets, Ses bagues et Ses vtements brods.

On qualifie parfois Krsna de vanamali. Vana signifie "fort", et mali "jardinier"; ainsi, vanamali dsigne celui qui fait un trs grand usage de fleurs et de guirlandes sur son corps. Krsna ne Se parait pas de la sorte qu' Vrindavana, mais aussi sur le champ de bataille de Kuruksetra. A la vue de Ses robes aux couleurs varies et de Ses guirlandes composes de diverses fleurs, de grands sages dirent: "Krsna S'est rendu sur le champ de bataille de Kuruksetra non pas pour combattre, mais bien pour honorer tous les bhaktas de Sa prsence." Sa flte La vibration qui mane de ce merveilleux instrument a le pouvoir de briser la mditation des plus grands sages; et Krsna, talant ainsi Ses gloires absolues par tout l'Univers, mettait Cupidon au dfi. Krsna joue de trois sortes de fltes. La premire s'appelle venu, la seconde murali et la troisime vamsi. La venu est trs courte, elle ne fait gure plus de quinze centimtres, et elle est perce d'un jeu de six trous. La murali fait environ quarante-cinq centimtres, et elle est perce d'un trou son extrmit et de quatre autres sur le corps mme de la flte. Elle possde un son des plus enchanteurs. La vamsi fait de trente-sept trente-huit centimtres, et elle est perce d'un jeu de neuf trous. Krsna joue de ces fltes selon diverses occasions. Il possde galement une plus longue vamsi, qui a nom mahananda, ou sanmohini; et une autre plus longue encore, nomme akarsini. Mais la plus longue de toutes est l'anandini. Cette dernire charme grandement les ptres, et on la connat aussi du nom plus technique de vamsuli. Ces fltes sont parfois serties de joyaux, d'autres fois faites de marbre, et parfois encore formes d'un roseau vid. Quand une flte est compose de pierres prcieuses, c'est une sanmohini, et une akarsini lorsqu'elle est faonne dans l'or. Sa corne de buffle Krsna utilise comme cors une corne de buffle. Cet instrument, perc d'un orifice en son centre, brille toujours d'un poli trs fin, et se trouve ceint d'anneaux d'or. En ce qui touche cet instrument, une gopi nomme Taravali: nona l'allgorie qui suit. Mordue par la flte de Krsna, serpent des plus venimeux, et dsireuse d'en neutraliser le poison, elle but le lait issu de la corne de buffle que tenait Krsna dans Sa main. Mais voil qu'au lieu de diminuer l'effet du venin, il en accrt des milliers de fois la puissance. La gopi fut ainsi frappe de la plus mortelle intoxication. Ses clochettes de chevilles Une gopi eut un jour pour sa compagne les paroles qui suivent: "O chre amie, lorsqu' mon oreille tintrent les clochettes qui ornent les chevilles de Sri Krsna, je m'apprtai aussitt sortir de la maison pour aller le retrouver. Mais hlas voil que devant moi se tenaient mes ans, si bien que je ne pus m'vader."

Sa conque La conque de Krsna se nomme Pancajanya. La Bhagavad-gita en fait mention lorsqu'elle rapporte que Krsna y projeta Son souffle avant la Bataille de Kuruksetra. Il est dit que lorsqu'Il souffle ainsi dans Sa conque divine, les pouses des asuras deviennent en butte des fausses couches, alors que sur les pouses des devas dferle la grce des plus fastes augures. Ainsi, par tout l'univers se rpandait le son de la conque de Krsna. Ses empreintes de pieds Le Srimad-Bhagavatam relate qu'Akrura, qui allait par la suite conduire Krsna de Vrindavana Mathura, aperut l'empreinte des pieds de Krsna sur le sol de Vrindavana, et son amour extatique pour Lui s'accrut au point que ses poils se dressrent sur sa chair. Les yeux noys de larmes, il descendit de son char et tomba face contre terre; empli de cette extase, il se mit chanter: "O merveille! O merveille !" Les gopis exprimrent des sentiments comparables lorsque, se rendant aux berges de la Yamuna, elles virent sur le sable la marque de Ses pieds. Lorsque Krsna dambulait dans Vrindavana, Il imprimait sur la terre les symboles qui ornent la plante de Ses pieds -le drapeau, l'clair, le poisson, le bton de cornac et la fleur de lotus. A voir seulement ces marques graves dans la poussire, les gopis devinrent bouleverses. Ses lieux de Divertissements Un bhakta de s'exclamer: "Hlas, je n'ai pas encore visit les lieux merveilleux o se droulrent les Divertissements du Seigneur, mais le simple fait d'entendre vibrer le nom de Mathura m'emplit d'une joie sans pareille! Tulasi, Sa plante prfre Krsna apprcie beaucoup les boutons et les feuilles de tulasi. Parce qu'on offre toujours ses boutons aux pieds pareils-au-lotus de Krsna, un bhakta les pria un jour qu'ils lui dvoilent quelque information au sujet de ces derniers. Il s'attendait ce que ces boutons de tulasi aient connaissance des gloires des pieds pareils-au-lotus de Sri Krsna. Ses dvots On sentira parfois une joie dbordante envahir son coeur la vue d'un dvot du Seigneur. Ainsi, lorsque Dhruva Maharaja vit s'approcher de lui les deux envoys de Narayana, il se leva aussitt, m par un profond sentiment de respect et de dvotion, et les mains jointes, se tint devant eux. Mais en raison de son amour extatique, il ne pouvait que difficilement leur offrir l'accueil qui leur tait d. Une gopi s'adressa Subala, un ami de Krsna:

"Mon cher Subala, je sais que Krsna est ton ami et que tu changes avec lui sourires et propos moqueurs. Je vous ai aperu l'autre jour, ensemble, ta main sur l'paule de Krsna, et tous deux souriants de joie. A vous voir ainsi, l'un et l'autre, dans le lointain, mes yeux s'emplirent incontinent de larmes." Les clbrations qui favorisent le souvenir de Sa Personne On trouve mentionn en de nombreux endroits les jours de fte qui commmorent les divers Actes de Krsna. L'un de ces jours, le janmastami est celui de l'Avnement de Krsna, et reprsente pour les bhaktas la plus opulente des clbrations; on la souligne d'ailleurs encore avec grand faste dans tous les foyers hindous. Parfois mme, les adeptes d'autres communauts religieuses profitent de cet heureux jour, et prennent part aux festivits du janmastami. Les jours d'ekadasi, qui sont d'autres occasions de clbration joyeuse lies au Seigneur, suscitent galement l'amour extatique pour Krsna.

SIGNES D'AMOUR EXTATIQUE


On regroupe sous le nom d'anubhava les diverses transformations qui apparaissent sur le corps du bhakta anim d'un amour extatique pour Krsna, parmi lesquelles des mouvements de danse, se rouler sur le sol, chanter voix trs haute, l'tirement du corps, des pleurs violents, le baillement, une respiration lourde, oublier la prsence d'autrui, des missions de salive, rire tel un insens, des roulements de la tte et ructer. Lorsque se manifeste une prodigieuse surabondance de sentiments d'amour extatique, et qu'apparaissent ces transformations corporelles, l'on en prouve un soulagement spirituel, absolu. Ces signes se partagent en deux groupes: lorsqu'accompagns de baillements, ils prennent nom sita, et accompagns de mouvements de danse, ksepana. Les mouvements de danse Alors qu'il contemplait la danse rasa de Krsna et des gopis, Siva aperut le radieux visage du Seigneur et se mit aussitt danser et battre son petit tambour, le dindima. Et Siva dansant ainsi d'extase, Ganesa, l'an de ses fils, se joignit lui. Rouler sur le sol Dans le Srimad-Bhagavatam, Vidura s'enquiert en ces termes auprs d'Uddhava: "O mon ami, la condition d'Akrura est-elle des plus heureuses? Plus qu'un savant et qu'une me sans tache, il est un dvot de Sri Krsna. Et il prouve pour Krsna un si grand amour extatique que je l'ai vu, tel un insens, se rouler sur les traces laisses sur le sol par les pieds pareils-au-lotus de Krsna." De mme, une gopi rapporte ce message Krsna, que Radharani:, se sentant si loin de Lui, et transporte par le parfum de Sa guirlande de fleurs, se roule sur le sol, et couvre ainsi de meurtrissures son corps dlicat.

Chanter voix trs haute Une gopi dit Krsna que lorsque Srimati Radharani chantait Ses gloires, elle plongeait ses compagnes dans un tel enchantement qu'elles en devenaient inertes comme des rochers, prives de toute vie, et que simultanment, non loin de l, les pierres se mettaient fondre d'amour extatique. Lorsque Narada Muni chantait le mantra Hare Krsna, si puissante l'ardeur de sa voix, qu'on eut cru l'apparition de Sri Nrsimhadeva. Aussi tous les asuras fuyaient-ils de part et d'autre. L'tirement du corps On dit que parfois, lorsque Narada, qui toujours porte une vina, se rappelle Krsna, son Seigneur aim, anim d'une profonde extase, il tend son corps avec une vhmence telle que sous le choc cde son fil sacr. Les pleurs violents Une gopi dit un jour Krsna: "O aim, fils de Nanda Maharaja, au son de ta flte, Srimati Radharani se perd en lamentations et s'emplit de crainte; d'une voix rendue trouble, la voil qui pleure tel l'oiseau kurari." Il est dit qu' l'coute de la vibration mise par la flte de Krsna, Siva, fort troubl, se met pleurer dans l'espace avec tant de force, que les asuras s'en trouvent aussitt vaincus, et les bhaktas combls de joie. Le baillement On dit qu'avec le lever de la pleine lune s'panouissent les ptales du lotus. Et de mme, lorsque Krsna parat devant Radharani, le visage de celle-ci, pareil la fleur du lotus, s'panouit dans un baillement. La respiration lourde On lit: "La gopi Lalita ressemble en tous points l'oiseau cataki qui ne s'abreuve que de l'eau tombe des nuages, et nulle autre source." Krsna Se trouve ici compar un sombre nuage de pluie, et Lalita au cataki, car elle ne dsire que Sa seule compagnie. La mtaphore se poursuit en ces termes:

"Tout comme une bourrasque chasse parfois un lourd nuage, la lourde respiration de Lalita lui fait perdre Krsna, lequel a disparu lorsqu'elle retrouve sa contenance." Oublier la prsence d'autrui Quand elles apprirent que Krsna Se trouvait non loin de l, les femmes des brahmanas de Vrindavana, occups leurs sacrifices, quittrent incontinent leurs demeures, sans se soucier mme de leurs savants poux. Ces derniers changrent alors entre eux ces propos: "O combien merveilleux leur attrait pour Krsna, qui a fait partir ces femmes loin de nous, nous laissant privs de recours !" Tel est le charme de Krsna. Quiconque devient ainsi fascin par Lui peut tre soulag du joug des morts et des naissances rptes, qu'on peut ici comparer ces demeures fermes que dlaissrent ngligemment les pouses des brahmanas. Dans le Padyaval, des bhaktas s'expriment en ces termes: "Nous n'aurons nul souci des profanes, dussent-ils nous dnigrer. Nous goterons seuls le doux sentiment spirituel que procure le chant du mantra Hare Krsna, et nous roulerons sur le sol et nous danserons d'extase. Ainsi jouirons-nous ternellement de la flicit absolue." Les missions de salive Les Ecritures rapportent que lorsque Narada Muni chantait le mantra Hare Krsna, il restait parfois frapp de stupeur pendant un certain temps, et de la salive s'coulait d'entre ses lvres. Rire tel un insens Lorsqu'un bhakta rit avec force, la manire d'un insens, c'est qu'un lan d'amour extatique peu commun remue son coeur. Ce rire empreint de folie rvle dans le coeur un vif sentiment, que l'on nomme techniquement atta-hasa. Le bhakta qui se voit plong dans une telle condition exprime son amour travers ses lvres. Les clats de rire qui se bousculent hors de sa bouche sont comparables une pluie de fleurs tombes du lierre de la dvotion, qui crot dans le coeur du bhakta. Car, le Caitanya-caritamrta compare le service de dvotion offert au Seigneur une plante qui pousse jusqu' atteindre les pieds pareils-au-lotus de Krsna Goloka Vrindavana. Les roulements de tte Une gopi dit sa compagne:

"Il semble que Krsna, l'ennemi du monstre Agha, a laiss s'chapper de sa bouche une tornade qui agit maintenant sur ta tte, et se dirige progressivement vers celle des autres gopis, aux yeux pareils des lotus." ructer L'ructation reprsente parfois un signe d'amour extatique pour Krsna; c'est ce que dmontrent ces propos de Paurnamasi une compagne plore de Radharani: "Mon enfant, ne te tourmente pas de ce que Srimati Radharani ructe; je prpare maintenant un remde son mal. Ne pleure pas tant. Ses ructations ne sont pas un signe d'indigestion, mais bien plutt d'amour extatique pour Krsna. Ne t'inquite surtout pas; je m'occupe l'instant de la gurir." Ces paroles de Paurnamasi dmontrent l'vidence que l'ructation constitue parfois une manifestation d'amour extatique pour Krsna. Les signes d'amour extatique revtent parfois l'aspect de tremblements convulsifs de tout le corps et d'effusions de sang en certaines de ses parties, mais de telles marques d'amour sont trs rares; aussi Srila Rupa Gosvami ne s'tend-il pas sur ce point.

L'AMOUR EXTATIQUE EXISTENTIEL


Lorsqu'un amour intense pour Krsna anime sans cesse le bhakta, uni au Seigneur par une relation directe -ou mme lgrement indirecte-, son sentiment peut tre qualifi d'amour extatique existentiel. Les traits propres un tel amour se manifestent selon trois ordres, l'un dit moite, le second consum, et le dernier aride. L'amour existentiel moite, n au contact de Krsna, se divise son tour en deux autres segments: direct et indirect. Radharani tressait une guirlande de kundas, mais en entendant le son de la flte de Krsna, elle cessa aussitt son travail. C'est l un exemple d'amour existentiel moite direct. L'indirect se manifeste comme suit: Krsna, appel aussi Purusottama, est aux yeux de Mre Yasoda ce que sont les nuages ceux de l'oiseau cataire. Ainsi, lorsqu'on emmena Krsna Mathura, Mre Yasoda, prise d'angoisse et de colre, se mit couvrir de reproches le roi de ce lieu. L'amour existentiel consum se divise pour sa part en trois catgories. En voici un exemple. Un jour que Mre Yasoda voyait en songe la gigantesque sorcire Putana tendue dans la cour de sa demeure, elle s'inquita immdiatement de Krsna, et voulut Le chercher. Lorsqu'apparaissent des signes d'extase sur le corps d'un abhakta, on les qualifie de marques d'amour extatique arides. La vrit est que les abhaktas affectionnent une conscience matrielle; mais il se peut qu'au contact d'un pur bhakta, ils laissent parfois paratre certains signes d'extase, et les sages en matire de dvotion tiennent ces signes pour arides.

On compte huit signes d'amour extatique existentiel: la stupeur, la sudation, les poils qui se dressent, l'altration de la voix, le tremblement, le changement de teint; les larmes et la dvastation. Rupa Gosvami en donne comme suit l'explication scientifique: la stupeur est produite par la rencontre de l'nergie vitale avec l'lment terre. Les larmes, elles, sont provoques par la rencontre de cette mme nergie avec l'eau. Qu'elle soit au contact du feu, et il en rsulte la sudation; au contact de l'espace, la dvastation totale, et au contact de l'air, le tremblement, l'altration de la voix et les poils qui se dressent. Ces signes se manifestent tantt de l'intrieur, tantt de l'extrieur. Un pur bhakta sent toujours en lui-mme la prsence de tels signes, mais par crainte de troubler les profanes, il n'en laisse gnralement rien paratre. La stupeur Elle nat de manifestations caractre extatique, tel la dtresse, la crainte, l'tonnement, la lamentation et la colre. Elle se caractrise par une suspension de la parole et du geste, par une sensation de vide intrieur et un profond sentiment de sparation d'avec l'tre aim. Lorsque Uddhava dpeignait Vidura les Divertissements de Krsna, il dit: "Un jour, les gopis furent frappes de stupeur: Krsna, dissimul sous les vtements d'une jardinire, avait pntr dans la serre o elles se trouvaient, et les gayait de propos moqueurs et de rires. Quand Krsna eut quitt la serre, leur vision de Lui les emplit tant d'extase qu'elles L'accompagnrent, pour ainsi dire, de leurs penses et de leurs yeux." Ces signes montrent que, leur tche inacheve, les gopis demeuraient stupfaites sous l'influence de leur amour extatique pour Krsna. De mme, lorsqu'elle aperut Krsna entour de nombreux lutteurs dans l'arne sacrificielle de Kamsa, Devaki, Sa mre, fut frappe de stupeur, et ses yeux se desschrent. Le Srimad-Bhagavatam relate combien Brahma fut lui aussi stupfait lorsqu'il ralisa que ce jeune ptre, Krsna, tait nul autre que Dieu, la Personne Suprme. Quand il vit que tous les ptres accompagnaient toujours Krsna, ses sens suspendirent compltement leur activit. Si grande la stupeur de Brahma qu'il ressemblait une statue dore, dote de quatre ttes. Pareillement, les habitants de Vraja connurent la stupeur lorsqu'ils s'aperurent que Krsna, de Sa main gauche, avait soulev la colline Govardhana. Un exemple d'bahissement caus par la lamentation, nous est fournit par les devas, habitants des plantes suprieures, qui lorsqu'ils virent Krsna englouti par le monstrueux Bakasura, connurent la plus douloureuse stupfaction. Pareille stupeur devint visible en Arjuna quand il vit Asvatthama s'apprtant dchaner son brahmastra contre Krsna. La sudation Le Srimad-Bhagavatam donne l'exemple suivant d'une transpiration provoque par un sentiment d'allgresse spirituelle. Une gopi tint ces propos Radharani:

"Chre Radharani, inutile de blmer la chaleur du soleil, car je sais bien que ce n'est pas elle qui te fait transpirer, mais la concupiscence qui s'veille en toi la vue de Krsna." Raktaka, lui, un des serviteurs de Krsna, se couvrit de transpiration sous l'effet de la crainte. Un jour, Krisna Se vtit tout comme Abhimanyu, l'poux de Radharani. Abhimanyu n'approuvait pas les rapports qu'changeaient Radharani et Krisna entre eux; aussi, lorsque Raktaka vit Krisna vtu des robes d'Abhimanyu, il Le prit pour ce dernier, et se mit Le rprimander avec vigueur. Mais quand il s'aperut enfin qu'il se trouvait en prsence de Krisna cach sous le costume d'Abhimanyu, il se mit suer de peur. On vit paratre en Garuda, l'aigle qui porte Visnu, le signe d'une sudation provoque par la colre lorsqu'Indra dversa sur Vrindavana des pluies torrentielles. Observant l'incident du haut des nuages, Garuda se mit transpirer de rage. Les poils qui se dressent Quand elle vit dans la bouche de Krsna se dployer tous les systmes plantaires de l'univers, Mre Yasoda sentit se dresser les poils de son corps. Elle avait demand Krsna d'ouvrir toute grande Sa bouche, qu'elle puisse simplement vrifier s'Il avait ou non mang de la terre. Or, lorsque l'Enfant ouvrit Sa bouche, elle y vit non seulement la Terre entire, mais aussi nombre d'autres plantes, ce qui fit se dresser les poils sur sa chair. Ce signe apparat parfois sous l'effet d'une joie profonde, comme celle prouve par les gopis pendant la danse rasa. Dans le cours de cette danse, Krsna disparut tout--coup emmenant avec Lui Radharani, et les gopis se mirent les chercher. S'adressant la Terre, elles dirent: "O astre terrestre, que d'austrits et de pnitences tu dus accomplir pour cette grce, que sans cesse les pieds pareils-au -lotus de Krsna foulent ton sol. Nous devinons ta profonde allgresse la vue des arbres et plantes diverses qui, tel des poils sur ton corps, se dressent glorieusement. Permets-nous de te demander quand ces signes se manifestrent en toi pour la premire fois? Jouis-tu de ce bonheur depuis que t'a touche l'avatara Vamana, ou est-ce depuis que l'avatara Varaha te sauva du danger qui te menaait?" Krsna S'engageait parfois dans un simulacre de combat en compagnie des ptres. Lorsqu'au cours de ces petites guerres Krsna soufflait dans Son cor, Sridama, dans le camp adverse, sentait ses poils se dresser. Et il en fut de mme pour Arjuna lorsqu'il aperut l'immense forme universelle de Krsna. L'altration de la voix Lorsque Krsna ,' mont sur le char d'Akrura, S'apprtait partir vers Mathura, Yasoda ainsi que toutes les gopis tentrent de Lui interdire le passage en bloquant le chemin. A ce moment, Radharani tait si trouble, que d'une voix dfaillante, elle pria Mre Yasoda d'arrter Akrura.

Brahm fit montre d'une altration de la voix due l'merveillement. Le SrimadBhagavatam enseigne qu'aprs s'tre prostern devant Sri Krsna , Brahm se releva et adressa ses prires au Seigneur d'une voix brise. Le Srimad-Bagavatam voque une autre manifestation de ce signe, visible chez les gopis lorsqu'elles vinrent Krsna animes du dsir de danser avec Lui. Krsna leur demanda alors de retourner leurs foyers, auprs de leurs poux, la suite de quoi il semble qu'elles se soient enflammes de colre, et adresses Krsna d'une voix dfaillante. Le Srimad-Bhagavatam dmontre encore comment la voix d'Akrura s'altra sous l'effet d'une grande jubilation lorsqu'il lui fut donn de contempler, dans le fleuve Yamuna, toutes les plantes Vaikunthas. Quand il ralisa que Krsna tait Dieu, la Personne Suprme, Akrura inclina son front jusqu'aux pieds pareils-au-lotus du Seigneur et, mains jointes, Lui offrit des prires d'une voix brise. Il est d'autres manifestations de ce signe, celles-l provoques par la crainte. Un compagnon de Krsna Le loua en ces termes: "O mon ami, ta flte avait t confie ton serviteur Patri, et quand je lui ai demand de la rendre, il s'est mis parler d'une voix trouble, et son teint a jauni." Le tremblement Lorsque Krsna tenta de S'emparer du monstre Sankha, Radharani se mit trembler de peur. Et de mme, lorsque Sahadeva, le frre cadet de Nakula, vit Sisupala injurier Krsna avec vhmence, il se mit trembler de colre. La dtresse fit aussi trembler Radharani lorsqu'elle dit l'une des gopis: Ne plaisante pas avec Krsna, ce dcevant jeune homme. Et demande lui, je te prie, de ne plus m'approcher, car il est toujours pour nous source de grand malheur." Le changement de teint Parfois, la suite d'un profond accablement d aux agissements de Krsna, le corps changera de teint. A cet gard, les gopis eurent pour Krsna les mots qui suivent: "O Krsna, d au malheur d'tre spars de toi, tous les habitants de Vrindavana ont vu leur teint changer de couleur. Depuis lors, Narada voit Vrindavana comme une le blanche dans l'ocan de lait." Lorsque Krsna et Balarama taient prsents dans l'arne de Kamsa, le corps de ce dernier changea de teint. De mme, le visage d'Indra lorsqu'il vit Krsna protger tous les habitants de Vraja en soulevant la colline Govardhana. Sous l'effet d'une jubilation extrme, par exemple, le corps rougira; mais parce que de telles transformations sont trs rares, Srila Rupa Gosvami ne s'tendra pas d'avantage sur ce point. Les larmes

Celles-ci ont pour causes l'allgresse, la colre ou la sparation d'avec ltre aim. Lorsqu'elles sont l'allgresse, les larmes sont froides, mais qu'elles soient de colre, et elles deviennent brlantes. Toutefois, quelle qu'en soit la nature, elles s'accompagnent toujours de violents spasmes de l'oeil, et gnralement de rougeurs. Une sensation de picotement incite galement se frotter les yeux. Rukmini, aux yeux pareils des lotus, la premire reine de Krsna Dvaraka, n'aimait pas les larmes que lui faisaient verser ses lans d'allgresse extatique. Il est aussi un passage dans le Harivamsa qui dpeint comment Satyabhama versa pour Krsna des larmes qu'inspirait un amour profond. Bhima, lui, versa des larmes de colre lorsqu'il vit Sisupala insulter Krsna dans l'arne du sacrifice rajasuiya. Bhima dsirait tuer Sisupala sur-le-champ, et parce que Krsna ne lui en donnait point l'ordre, il s'enflamma de colre, et ressentit un profond dpit. Tout comme un mince nuage couvre parfois l'astre des nuits, son regard se couvrit alors de larmes brlantes. Bhima, versant des larmes de rage, possdait ainsi toute la grce de la lune finement voile d'un nuage nocturne. Le Srimad-Bhagavatam dpeint admirablement Rukmini baigne de larmes d'affliction. Pendant qu'elle s'entretenait avec Krsna, elle fut envahie par la crainte d'tre spare de Lui, et se mit gratter le sol de ses ongles de pieds, semblables de rouges ptales de lotus. Les larmes qu'elle versait lavaient le noir de ses yeux, et gouttaient, noircies, sur sa poitrine couverte de kunkuma. Rukmini se sentait tel point afflige que sa voix s'tranglait. La dvastation La prsence simultane, chez une personne, de sentiments de joie et de dtresse la jette dans une confusion o elle ne sait plus que faire; un tel tat a nom pralaya, ou dvastation. Ce pralaya fait parfois choir au sol, et paraissent alors tous les signes de l'amour extatique. Lorsque les gopis cherchaient Krsna et qu'elles Le virent soudain sortir des bosquets, elles en furent toutes comme frappes de stupeur, et perdirent presque connaissance. Dans cette condition, les gopis taient fort belles. Telle est la dvastation, ou pralaya. On trouve aussi des exemples o le pralaya se manifeste dans la dtresse. Ainsi, Sukadeva Gosvami dit au roi Pariksit: "O roi, lorsque les gopis languissaient aprs Krsna, elles s'abmaient en une mditation si profonde sur Sa Personne que tous leurs sens interrompaient leur activit, et elles perdaient toute conscience de leur corps, comme si elles taient libres de toutes contraintes matrielles." Gradation des signes d'extase Parmi toutes les transformations que connat le corps sous l'effet de l'extase spirituelle, la stupeur revt une importance particulire. En effet, selon la vigueur de ce sentiment, l'nergie vitale se trouve plus ou moins perturbe, et d une telle condition, les autres

manifestations d'amour extatique subissent parfois certaines altrations. Ces marques d'extase spirituelle s'amplifient progressivement, et revtent, dans le cours de cette volution, un caractre tantt fumeux, tantt flamboyant et tantt irradiant. De telles manifestations se prolongent pendant de trs nombreuses annes, et s'tendent diverses parties du corps. A la diffrence des larmes et de l'altration de la voix, qui ne reprsentent que des marques d'extase localises, la stupeur se rpand par tout le corps. Nanmoins, les larmes feront parfois gonfler les yeux, et les rendront trs ples, ou en troubleront la vision. L'altration de la voix, quant elle, se trouve parfois l'origine d'tranglements et d'angoisses extrmes. En outre, comme les signes de ces diverses manifestations d'extase apparaissent de faon localise, ils s'accompagnent de diverses ractions galement locales. Ainsi, quand la voix, subissant une altration, s'trangle dans la gorge, elle peut produire une sorte de "ghra" sonore. Ce son, et d'autres de semblable nature, tranglent la voix, et accompagns d'une angoisse extrme, ils peuvent se matrialiser de diverses manires. Ensemble, tous ces signes se regroupent sous la condition existentielle dite aride, dans son expression fumeuse, et apparaissent sous divers jours. Des danses extatiques seront parfois excutes lors de crmonies commmorant les Divertissements de Krsna, ou simplement en la compagnie des bhaktas: on qualifie de flamboyantes de telles effusions. Aucune des transformations corporelles dcrites plus haut ne peut se manifester en l'absence du principe essentiel que reprsente l'attachement profond pour Krsna. Ou, au niveau de leur expression fumeuse, les signes pourraient s'en trouver dissimuls. Le prtre Gargamuni, qui accomplissait des crmonies rituelles en la demeure de Nanda Maharaja, connut de telles manifestations d'extase. Lorsqu'on l'informa de l'anantissement du monstre Aghasura aux mains de Krsna, ses yeux s'emplirent de larmes, sa gorge frmit, et son corps se couvrit de sueur. C'est ainsi que se para merveilleusement le noble visage du prtre. On qualifie prcisment de flamboyante la manifestation simultane de plusieurs marques d'extase. Ce qu'illustrent ces propos, adresss Krsna par un de Ses compagnons: "O mon ami, lorsque j'entendis, venant de la fort, le son de ta flte, aussitt mes mains devinrent pratiquement inertes, et mes yeux pleins de larmes, tant et si bien que je ne pus distinguer ta plume de paon. Mes cuisses, atteintes de paralysie presque totale, ne me permettaient plus le moindre dplacement. Aussi, cher compagnon, dois-je reconnatre l l'effet de la merveilleuse vibration de ta flte sublime." Pareillement, une gopi dit une autre: "Douce amie, lorsque j'entendis le son de la flte de Krsna, je tentai de me soustraire ses vibrations ensorcelantes, mais je ne pouvais empcher mon corps de frmir, en sorte que tous mes proches, alors prsents la maison, purent sans le moindre doute saisir mon attachement pour Krsna."

On qualifie d'irradiant le niveau d'amour extatique ou ne peuvent tre dissimuls les signes de l'extase, lesquels apparaissent alors de quatre ou cinq diffrentes manires. On cite cet gard l'exemple du sage Narada: quand il vit Sri Krsna debout devant lui, son corps plongea dans une stupeur telle, qu'il cessa de jouer de sa vina. Sa voix brise par l'motion ne lui permit d'offrir Krsna aucune prire, et ses yeux s'emplirent de larmes, l'empchant ainsi de contempler le Seigneur. Lorsque se manifestrent de tels signes chez Srimati Radharani, quelques-unes d'entre ses compagnes lui firent ces remontrances: "Chre amie, quand des larmes perlent tes yeux, tu en accuses le parfum des fleurs, et de mme la fracheur de l'air pour les poils qui se dressent sur ton corps. Tu maudis encore ta promenade dans la fort, portant sur elle le blme de tes cuisses frappes d'inertie. Mais ta voix tremblante rvle une toute autre cause ces maux: ils relvent de ton seul attachement pour Krsna." Srila Rupa Gosvami souligne que lorsque se manifestent de faon marque les divers signes d'extase, la condition du bhakta peut tre qualifie d'hautement irradiante. Un exemple de ceci nous est donn dans ces mots qu'adresse Krsna un de Ses amis: "O Pitmbara, affligs par ton absence, tous les habitants de Goloka Vrindavana sont maintenant couverts de sueur. Ils expriment leur chagrin par divers propos, et leurs yeux sont noys de larmes. En vrit, tous se trouvent dans la plus profonde confusion." Il est une manifestation suprme de l'amour extatique, qu'on nomme mahabhava. Celle-ci ne pouvait paratre qu'en la personne de Radharani, mais seulement jusqu' ce qu'apparaisse Sri Caitanya Mahaprabhu, anim du dsir de goter les sentiments prouvs par Radharani; car Lui aussi vit alors paratre en Lui tous les traits propres au mahabhava. Sri Rupa Gosvami mentionne ici que le mahabhava consiste en l'expression la plus hautement irradiante des sentiments d'amour extatique. Il pousse galement plus loin l'analyse des manifestations de l'amour extatique en les divisant selon quatre ordres, nomms sattvikabhasa. Il arrive parfois que des impersonnalistes, trangers au service de dvotion, montrent galement de tels signes d'extase, mais ce n'en sont pas l des manifestations relles. En effet, ils n'en sont que des reflets. A Varanasi, par exemple, ville que tiennent pour sacre les rudits impersonnalistes, il arrivera qu'on voit un sannyasi fondre en larmes l'coute des gloires du Seigneur. Certains impersonnalistes chantent aussi parfois le mantra Hare Krsna, et accompagnent leurs chants de danses, mais leur but n'est pas de servir le Seigneur: il est de ne plus faire qu'Un avec Lui, de se fondre en Lui. Voil pourquoi Rupa Gosvami enseigne que mme si l'on voit apparatre sur le corps de l'impersonnaliste les effets de ce chant, on ne doit pas les tenir pour des signes d'attachement rel, mais plutt comme de simples reflets, semblables ceux du soleil qu'un morceau de verre poli fait chatoyer dans une pice sombre. Nanmoins, le chant du mantra Hare Krsna possde un caractre si sublime, si puissant, qu'il fera ventuellement fondre mme le cur des impersonnalistes.

On constatera parfois que les plus fermes logiciens, chez qui on ne trouve aucune trace de dvotion, et qui n'ont aucune intellection vritable des gloires sublimes du Seigneur, lorsqu'ils se runissent pour entendre chanter les gloires de Krsna, semblent fondre d'extase et versent des larmes. Un bhakta s'adresse en ces termes au Seigneur: "O Mukunda, je ne puis dpeindre d'adquate manire les gloires de Tes Divertissements. Ils sont si sublimes, que mme lorsqu'un abhakta en coute le rcit glorieux, il se sent touch, verse des larmes et se met frmir." De tels abhaktas ne fondent pas vraiment d'extase, car leur cur est d'une extrme duret; mais il n'en reste pas moins que les gloires du Seigneur exercent une influence telle, qu'elles font parfois mme verser des larmes aux abhaktas. On constate aussi quelquefois qu'un abhakta, vide de tout sentiment rel pour Krsna, et n'observant aucun principe de vie, peut, force de pratique, faire talage de sentiments dvotionnels, et mme pleurer dans une assemble de bhaktas. Toutefois, ces marques ne sont pas de vritables manifestations d'amour extatique. Au vrai, il ne s'agit que d'exercices simuls. Et bien qu'il ne soit aucunement ncessaire de dpeindre ces simples reflets d'extase, Rupa Gosvami cite quelques exemples de telles manifestations, o l'on ne trouve aucune expression dvotionnelle vritable.