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SAINT VINCENT DE PAUL

CORRESPONDANCE Tome IV
1206. A MONSIEUR HORCHOLLE (1) De Paris, ce premier davril 1650. Monsieur, La grce de Notre-Seigneur soit avec vous pour jamais ! Je reus, ces jours passs, une de vos lettres ; je nai pu vous faire rponse plus tt cause de mes embarras et ne sais si mon inutilit durera toujours votre gard. Je prie Dieu quil ne le permette pas ; car je souhaite fort de vous servir, et jattends loccasion de le faire en chose proportionn e votre mrite et mon affection. Dieu sait si M. le prieur et moi aurions consolation de vous revoir ici ; mais, pource que cela ne se peut sans incommodit pour vous et quelque prjudice pour la paroisse que sa divine bont vous a confie, jestime que vous ne devez pas venir ici pour le sujet que vous me proposez. Il suffira que vous criviez quelquun de vos amis qui entende mieux que nous ce
Lettre 1206 . L. s. Bibl. Nat., n. acq. fr. 5371, dcalque. On trouve un autre dcalque la bibliothque municipale de Neufchtel-en-Bray (Seine-Infrieure). 1) Cur de la paroisse Saint-Jacques Neufchtel-en-Bray, o saint Vincent avait lui-mme tabli la confrrie de la Charit le 12 novembre 1634 et do tait originaire Adrien Le Bon prieur de Saint-Lazare. (Cf. Saint Vincent de Paul en Normandie par V. E. Veuclin, 1890, Bernay, in-8.)

-2quil faut faire pour vous faire nommer gradu sur une abbaye, afin quil le fasse ; et en cas que vous nayez personne Paris de votre connaissance capable de cette petite ngociation, nous tcherons de la faire faire, si vous nous envoyez les pices et les instructions ncessaires pour en venir bout, vous assurant, pour mon regard, que je nai nulle exprience en tel rencontre ; mais je suis plein de bonne volont vous tmoigner la grce que Dieu ma faite de me rendre, en son amour, Monsieur, votre trs humble et obissant servi VINCENT DEPAUL, prtre de la Mission. Au bas de la premire page : M. Horcholle.

1207. A JACQUES CHIROYE, SUPRIEUR, A LUON Du 3 avril 1650. Quand je vous ai crit quil fallait obir Monseigneur de Luon, jentendais en ce qui concerne son service ou son bon plaisir. Or, il ne peut recevoir ni lun ni lautre de toutes les tracasseries, entreprises et dpenses que vous avez faites, nayant pas le moyen de les supporter par vos propres forces. Et si je vous ai pri de ne rien faire sans notre ordre, cest afin que vous ne vous engagiez point de plus grands frais que vous nen pouvez faire ; et je vous prie derechef de vous en tenir l. Je crains que ces embarras de mnage ne ruinent la rgularit et le bon ordre de la maison, bien que ceci doive tre notre principal et quoi vous devez particulirement vos soins
Lettre1207 Reg 2, p 161

-3et votre exemple. Cest en cela que nous trouverons la paix, lunion, le progr s en la vertu et les grces pour bien faire nos fonctions. Il faut donc nous y attacher prfrablement toute autre chose et ne pas ngliger le reste. Voil la maxime que nous devons tenir. Vous demandez dtre dcharg du frre ou du domestique. Encore faut-il considrer que lun est notre frre et que le serviteur ne doit pas tre toujours dans la maison ; cest pourquoi je vous prie de prfrer lenfant de la maison au mercenaire, de garder le frre pour vous en servir, et de vous dcharger de Jean. Jespre que peu peu Vincent (1) vous donnera contentement. Je suis en grande peine de lindisposition de M Je vous prie de lui dire que son mal me touche sensiblement et que je demanderai souvent Dieu quil lui redonne sa sant, ou la force de bien user de sa maladie. Je ne vous le recommande pas, estimant que vous npargnerez rien pour son soulagement. Les ouvriers de lvangile sont des trsors qui mritent dtre soigneusement conservs.

1208. LOUISE DE MARILLAC A SAINT VINCENT [Avril 1650] (1) Mon trs honor Pre, Je me donnai hier lhonneur de voir Madame de Lamoignon. Mademoiselle sa fille me demanda ce que les darnes avaient fait Bictre, et voyant la rsolution quelles prirent de mettre les garons dans un pavillon pour se dcharger de la spara1) Vincent Lescot, n Argenteuil (Seine-et-Oise), entr dans la congrgation de la Mission en qualit de frre coadjuteur, le 28 juin 1644, lge de dix-huit ans, reu aux vux le 29 septembre 1646. Lettre1208. L. a. Dossier des Filles de la Charit original 1) Date ajoute au dos de loriginal par le frre Ducournau.

-4tion ncessaire faire, elle me dit que ce ntait pas la rsolution que votre charit avait fait prendre, et quelle concevait bien tous les inconv nients de laisser l les filles, tant pour les garons que pour les nourrices, lesquelles, quoique lon essaie de les prendre femmes de bien, nanmoins il y a apparence que la plupart ne sont pas tant obliges, par la ncessit du temps, se retirer, que par mauvaises conduites ; et puis que toutes ces manires de femmes ramasses de toutes parts sont de mauvaises paroles et grand libertinage. Et me dit cette bonne demoiselle quil fallait que vous tinssiez ferme faire excuter la proposition que votre charit avait si fortement soutenue, et demander en essayer pour cette anne du jubil sans remettre une autre fois. Jajoute que ces remises donnent lieu aux esprits se consulter et que, si vous manquez cette fois, ce ditelle, il ny aura plus moyen dy revenir. Mais je crois aussi, mon tr s honor Pre, quil faut tenir ferme pour prendre une ou deux de vos maisons au plus pour sauver le louage ; autrement, sils font choix selon ce que je pense, la conduite en sera entirement donne et pour toujours dautres, et dans ce rencontre se dcouvrira entirement leur dessein. Il mest venu en pense quelles croient que nous ne saurions quitter le service des enfants et que nous y soyons obliges par les mille livres que nous avons du domaine. Et vous savez le tort que lon nous a fait lors, tant lintention de celles qui en faisaient faire le don, que nous eussions la moiti purement et simplement pour la subsistance de la compagnie, et non pour nous obliger au service des petits enfants autrement que nous sommes celui des autres pauvres et forats. Il serait bon que, sils prtendaient avoir nous disputer cela un jour, que ce fut plutt en ce temps quen un autre. Je fus hier par occasion voir Monsieur le procureur gnral (2), qui me ft lhonneur me recevoir fort courtoisement, et me dit aussitt que jallais pour une affaire quil avait entre les mains. Je lui dis que ctait pour lui en rafrachir *la mmoire. Il me demanda si nous prtendions tre rgulires ou sculires. Je lui fis entendre que nous ne prtendions que le dernier. Il me dit cela tre sans exemple. Je lui allguai les filles de Madame de Villeneuve (3) et lui prouvai quelles allaient partout. Il me t moigna ne pas dsapprouver notre dessein, disant beaucoup de bien de la compagnie, mais quune chose de telle importance mritait bien y penser. Je lui tmoignai la joie quil sy portait de la sorte, et le priai que, si la chose ne
2). Blaise Mliand (1641-1650). 3) Les Filles de la Croix.

-5mritait ou devait tre continue, quil la dtruisit entirement, mais que si elle tait bonne, que nous le suppliions de ltablir solidement, et que cette pense nous avait fait essayer au moins 12 ou 15 ans, durant lesquels, par la gr ce de Dieu, il ny avait paru aucun inconvnient. Il me dit : Laissez-y-moi y penser, je ne vous dis pas des mois, mais quelques semaines, prit la peine nous mener jusques au carrosse ; aussi tait-il dans sa cour ; mais nous tmoigna grande bonne volont, nous chargea de vous saluer trs humblement, nous disait quil serait usurier sil recevait les tr s humbles remerciements que nous lui faisions de lhonneur quil fait toutes nos surs, quand elles osent sapprocher de lui dans leurs besoins, tant pour les pauvres for ats que pour les petits enfants. Madame la marquise de Maignelay ne me fit rponse hier que verbalement, envoya notre sur chez Monsieur le cur de Saint-Roch (4) lequel, avec madite dame, lassurrent ny avoir eu aucune faute en nos surs renvoy es et que la seule considration de lune des filles, qui y servait, ntant pas propre pour demeurer en la compagnie, fit que Monsieur le cur renvoya lautre, pour la garder ; que prsentement elle est marie et celles qui sont sa place continuent suivre ses exemples. Madite dame demande pour demain deux filles. A cela sopposent deux difficult s : lune, quil est ncessaire de vous proposer celles que nous devons envoyer et que nous vous les fassions connatre, lesquelles ont besoin de faire la retraite auparavant ; et lautre difficult est que cette fille qui tait demeure et est prsentement marie, demeure dans la maison en laquelle nos surs doivent demeurer, et cest un dangereux voisinage pour nous. Je vous supplie trs humblement prendre la peine me mander ce que je ferai en ce rencontre pour ne pas mcontenter Madame la marquise et pour ne nous pas faire de tort. Donnez-moi votre sainte bndiction pour tous nos besoins et me faites lhonneur de me croire, mon trs honor Pre votre trs humble et trs oblige fille et servante. L. DE MARILLAC. Ce vendredi. Suscription : A Monsieur Monsieur Vincent, gnral des vnrables prtres de la Mission
4). Jean Rousse, de Pithiviers (30 juin 1633-13 octobre 1659).

-61209. A BERNARD CODOING, SUPRIEUR, A RICHELIEU Du jour des Rameaux (1) 1650. Je vous prie de vous excuser envers M. de Maisonneuve du changement quil demande du moulin et de la mtairie de Tuet pour une rente de pareille valeur, tant pource que ce bien-l vaudra peut-tre dici trente ans le double quil ne vaut et que la rente ne peut jamais crotre, que pource que la mme rente se peut perdre, et non pas un bien-fonds. Je vous ai dj crit quil faut laisser Saint-Cassien (2) comme il est, et je ne pensais pas quil fallt vous ajouter cela que feu Monseigneur le cardinal de Richelieu, faisant la fondation de votre maison, pesa extrmement sur cette seigneurie ; et il menvoya un homme exprs dAmiens, o il tait, pour me dire la rserve quil en voulait faire, parce quun duch est dautant plus honorable que plus il y a de chteaux qui en relvent, qui ont des fiefs et des rentes ; et Madame na garde den dtacher celui-l, quelque profit qui lui en pt
Lettre1209. Reg. 2, p. 179 1) 10 avril 2). Parmi les donations que la duchesse dAiguillon avait faites la congrgation de la Mission par le contrat du 2 septembre 1643 se trouvaient les terres, hritages et domaines ci-aprs dclars dpendants de la baronnie, terre et seigneurie de Saint-Cassien, sis au pays de Loudunois, que ledit dfunt sieur cardinal aurait acquis de messire Jacques de Beauvat, chevalier sieur du Rivau, par contrat du 17 mais 1642, savoir la grande et petite mtairie dudit lieu circonstances, dpendances, plus les dmes de Renoue et Loudun et celle de Saint-Cassien, avec la prvt et four ban, la charge de nourrir les officiers la tenue des plaids, la moiti du moulin Monsceau, le moulin de Saint-Cassien, les bois, prs et vignes, se rservant ladite dame audit nom les rentes de toute nature et droit du fief avec la tour et petite portion de cour, ainsi quelle sera marque et dsigne, avec un petit jardin et le lieu o se tiennent les plaids, ensemble la provision des offices (Arch. Nat. MM 534)

-7arriver, et encore moins de consentir lamortissement des rentes que vos terres lui font. Je vous prie, Monsieur, de ne plus penser lun ni lautre. Vous ne seriez pas sans procs quand vous en seriez le matre, et au lieu que vous pensez les viter, vous y tomberiez davantage. Je vous rpte aussi la prire que je vous ai faite, de ne remuer que peu de choses, et cela mme que vous remuerez, de ne le jamais faire sans lavis et le consentement des principaux officiers, comme sont M. du Rivau (3), M. de Grandpr et M. le snchal (4) ; ils sont constitus sur tout le temporel ; si vous y touchez, vous touchez leurs charges et la prunelle de leurs yeux. Puis donc que Madame a fait savoir au premier quelle nentend pas que lon fasse changement laumnerie de Champigny, demeurez-en l et tmoignez ce bon seigneur que vous ne voulez rien faire en cela, ni au reste, que ce quil jugera propos. Portez-lui grande dfrence et grand respect, et tous les autres proportion de ce quils sont, pource que la puissance du ma tre rside en eux, ou pour le moins elle ne voit que par leurs yeux et nop re que par leurs mains. Les rois mmes nont pas voulu que leurs dits eussent de force quaprs avoir t vrifis par les cours souveraines, pour ntre pas surpris. Si vous dites que jai approuv votre proposition et que Madame y a consenti, il est vrai, nous lavons fait ; mais elle et moi supposions que vous tiez demeur daccord de la chose avec ces Messieurs de del ; et tant sen faut que vous layez fait vous voyez comme ils sy opposent. Madame a donc raison de se rtracter,
3) Le chevalier Jacques de Beauvat, sieur du Rivau 4). Pierre de la Barre, conseiller du roi, snchal et juge ordinaire civil et criminel de Richelieu.

-8et vous nen avez pas desprer quaprs cela elle agre le changement propos, car elle ne le fera pas contre le sentiment de M. du Rivau ; et quand elle le voudrait faire, nous ne le devons pas dsirer, pour nencourir la perte de sa bienveillance. Si pourtant vous pouvez persuader ces Messieurs que la fondation ne changera pas de nature, quoique lon change la mani re de laccomplir, et quen effet ils y donnent les mains, in nomine Domini, Madame en sera trs aise, et moi jen bnirai Dieu ; autrement, il ny faut plus penser. De plus, Monsieur, il est expdient que la compagnie ne se mle aucunement de faire recevoir personne dans les charges, ni de faire des recommandations ni pour ni contre, quelquapparence de bien que vous y voyiez, cause des inconvnients qui en arrivent, car cela excite jalousie et aversion dans les esprits, nous passerions pour gens de brigue et dint rt, et enfin nous serions charge ceux qui nous devons obissance et respect, comme les enfants leurs pres et mres. Au nom de Dieu, ncrivez plus pour aucune sorte daffaires temporelles, quand elles ne vous regardent pas ; cela est du soin des officiers et non pas du ntre. Il ne vous a de rien servi de demander les terres vagues pour la fabrique, puisquelles lui sont refuses. Si vous pouvez facilement vous garantir de payer les rparations que la mme fabrique doit, faites-le, cause que ce payement pourrait tirer consquence ; mais si cela ne se peut sans bruit ou sans proc s, je suis davis que vous fassiez cette avance pour elle, seulement pour cette anne, sauf rpter, si loccasion sen prsente.

-91210. A BENOT BCU, PRTRE DE LA MISSION, A RICHELIEU 10e davril 1650. Je suis bien aise que vous ayez t dput vers M. du Rivau ; mais je leusse t davantage si lon navait pas donn sujet cette dputation, comme lon a fait, remuant des affaires commises lil de sa charge sans lui en communiquer. Les rgles de la prudence et de la justice requirent de nous cette prcaution, que nous concertions les choses de quelque importance avec ceux qui ont vue sur elles, ou qui peuvent mettre empchement au bien que nous poursuivons, et quen effet nous dsistions quand tel est leur sentiment ; autrement, nous serons traverss et leur indignation tombera sur nous. Tous officiers sont jaloux de leur autorit, et difficilement reviennent-ils des blessures dune partie si tendre, quand une fois ils pensent les avoir reues. Plaise Notre-Seigneur, qui a reu dans Jrusalem, tel jour quaujourdhui (1), un chantillon de lhonneur d sa royaut, que nous puissions le rendre tout entier ceux qui nous reprsentent sa domination et sa justice, demandant toujours leur conseil et leur approbation en ce qui regarde le temporel ! Et estimons que nous ne faisons pas la volont de Dieu, si en cela nous ne leur soumettons la n tre. Jespre que votre maison en usera dsormais de la sorte et quelle nira pas plus avant au changement propos touchant laumnerie de Champigny, si M. du Rivau et tous les principaux habitants nen conviennent. Cest la pri re que je vous fais en votre particulier.
Lettre1210. Reg. 2, p. 310. 1) Dimanche des Rameaux.

-10 1211. A LOUIS THIBAULT, SUPRIEUR, A SAINT-MEN 12 avril 1650. Jai reu deux lettres de M. votre pre, par lesquelles jai appris deux choses : lune, que Dieu a dispos de votre petite sur, ce qui vous serait un sujet de douleur, si vous naviez appris vous conformer au bon plaisir divin et ntiez comme assur du bonheur ternel de cette chre innocente ; lautre est la persvrance de mondit sieur votre pre et de Madame votre mre au dsir quils ont eu autrefois de se retirer du monde pour sunir plus intimement leur souverain crateur. Ils me demandent cet effet mon avis, ensemble sur la disposition de leurs facults. Ds que la premire lettre me fut rendue, je fis rponse qu leur ge, tant si bons quils sont, par la grce de Dieu, et Madame Thibault tant infirme comme elle lest, ils feraient bien de demeurer dans leur tat prsent, les ayant pris de me dispenser de leur donner conseil touchant leur bien. La seconde lettre que jai reue tmoigne quils ne sont pas satisfaits de cette rponse, et voulant connatre plus clairement la volont de Dieu sur lun et lautre points, ils me pressent de leur en dire mon sentiment plus au long ; ce qui ma oblig dy penser mieux que je navais fait. Et je suis aux termes de leur mander que peut-tre Dieu leur veut donner la consolation quils ont tant dsire. maintenant quils nont aucune attache sur la terre, leurs enfants tant au ciel, except vous, Monsieur, qui tes encore dans la voie et qui travaillez avec bndiction pour y en attirer dautres ; de quoi ces bonnes gens ont un tel contentement quils disent
Lettre 1211 Reg 2, p 310

- 11 nen pouvoir recevoir un plus grand en cette vie. Et il me semble devoir ajouter que peut-tre aussi sa divine Providence leur veut donner la joie tout enti re en les approchant de vous et de votre vocation (que savons-nous ?), en appelant le pre dans Saint-Lazare et la mre chez Mademoiselle Le Gras, o ils seront dbarrasss du monde et en lieu de servir Notre-Seigneur dune mani re particulire et proportionne leurs forces. Quant leur bien, ayant dessein den donner une bonne partie lglise ou la Charit, si tel est lavis de leur conseil, soit quils pensent que vous soyez religieux, et comme tel incapable de leur succder, soit quils craignent de vous donner sujet de tentation, en vous laissant du bien, ainsi quil est arriv certains autres de la compagnie, qui, ayant t bons missionnaires pendant quils nont rien possd, ont laiss luvre de Dieu si tt que quelques commodits temporelles se sont prsentes eux, je pense leur devoir dire : premirement, que cela ne se doit pas craindre de vous, Monsieur, tant cause de la grce qui est en eux, qui attire sur vous lesprit de force et de persvrance, que par La grce que Dieu a mise en votre propre personne et en votre chre vocation, par laquelle il plat sa divine bont de sauver un grand nombre dmes ; et en second lieu, que le vu de pauvret que nous faisons nest que simple et nexclut pas ceux qui le font de la succession de leurs parents ; que mme nous avons pour rgle que les particuliers de la compagnie qui auront des bnfices simples ou dautres biens, en laisseront la jouissance la communaut, sauf donner le fonds qui bon leur semblera, par donation ou par testament, pour en jouir aprs leur mort, ou bien de le reprendre euxmmes, au cas quils viennent sortir davec nous.

- 12 Et pource quils ne peuvent rien donner au corps duquel ils sont membres, selon plusieurs arrts du parlement, ni vous ne pourriez disposer daucune chose de votre succession en faveur de notre compagnie, au prjudice de vos plus proches parents, suppos que vous eussiez cette dvotion pour elle, comme jestime que vous lavez dj, il est expdient que M. votre pre le sache, afin quen vous dclarant leur hritier, ils substituent la mme compagnie en la mme succession aprs vous, ou telle autre communaut quil leur plaira ; et ainsi votre intention et celle quils ont dappliquer leur bien en uvres de pi t seront excutes. Or sus, Monsieur, je ne fais que vous proposer tout ceci, tant parce que vous pourriez peut-tre dsirer mes sentiments sur la lettre que M. votre pre vous crit, o vous verrez ses dispositions, que pour vous prier, comme je fais, de me mander les vtres ; car si vous improuvez mes penses de la sorte que je vous les dclare, au nom de Dieu, Monsieur, ny ayez aucun gard ; mais donnez tel conseil que vous jugerez propos mondit sieur votre pre, qui je vous prie dcrire au plus tt dune fa, con ou dautre pour le consoler.

1212. A GABRIEL DELESPINEY De Paris, la veille de Pques [1650] (1) Monsieur, La grce de Notre-Seigneur soit avec vous pour jamais ! Je reus, ces jours passs, votre lettre crite du lieu
Lettre1212. Metz. 1) La prsence de Guillaume Desdames Toul limite notre choix

- 13 o vous faisiez la mission, qui me consola beaucoup, comme toutes les autres, et plus sensiblement cause du bon uvre auquel vous et les vtres tes appliques depuis longtemps. O Monsieur, que vous rendez de service Dieu quand vous assistez ainsi le pauvre peuple souffrant, dun secours si opportun et si salutaire ! Cest une marque de la bont de Dieu sur lui et de la prdestination de plusieurs, de ce quau fort de leurs misres corporelles il les console de sa parole et les prvient de ses grces, comme un pain sanctifiant qui donne la vritable vie. Cest le pain quotidien et le pain des lus, que nous devons souvent lui demander et tcher de le rompre et de le distribuer aux enfants de la maison, qui sont les pauvres, afin quils fassent un bon usage de leur pauvret et quils nen perdent pas le royaume qui leur appartient. M. Desdames (2) ma crit deux fois en votre absence. Je crois, comme vous, Monsieur, quil a soin des affaires et grand soin que toutes choses aillent leur bon train ;
aux annes 1649 1650 et 1651. En 1649, le saint ntait pas Paris la veille de Pques. Pendant la semaine sainte de lanne 1651, Adrien Le Bon, ancien prieur de Saint-Lazare, tait gravement malade ; et, suivant toute probabilit, le saint laurait recommand aux prires de M. Delespiney, sil lui avait crit alors. La lettre ne peut donc tre que de 1650. En 1650, le samedi saint tombait le 16 avril. 2). Guillaume Desdames, n Rouen entr dans la congrgation de la Mission le 10 juin 1645, lge de vingt-trois ans, reu aux vux le 10 mars 1648, ordonn prtre le 31 mai 1648. Il fut plac Toul peu aprs cette dernire date, puis envoy en Pologne, o il arriva avec Lambert aux Couteaux en novembre 1651. Il y travailla au milieu de difficults sans nombre, avec un dvouement digne dloges, dabord comme simple confrre et, aprs la mort de Charles Ozenne (14 aot 1658), comme suprieur de la Mission. Ren Almras le rappela en France en 1669. Quelques annes aprs, Guillaume Desdames revenait en Pologne et prenait la direction de la maison de Culm. Lassemble gnrale de 1685 le ramena dans sa patrie. Il termina ses jours suprieur de ltablissement de Cracovie le 1er juin 1692. (Notices, t. III, p. 166 ; Mmoires, t. I, pp. 24-33)

- 14 et si cela se fait quand vous ny tes pas, il se fait encore mieux quand vous tes prsent ; car vous confrez ensemble et vous agissez, chacun de son ct, au soulagement de lautre, et tout au bien commun. Je prie Notre-Seigneur quil vous donne tous lesprit dunion et de support et quil augmente en vous celui de conduite, particulirement au sujet du grand embarras o M. Plenevaux nous va mettre. Voici le temps de sa trve passe et celui du combat venu ; je pense quil nous mnera de bonne sorte ; la bonne heure ! Nous sommes Dieu et sa providence, prts dacquiescer ses ordres au moment quils seront connus. Plt a Notre-Seigneur quils le fussent dj ! M. larchidiacre Le Livre nest point encore arriv au moins nen ai-je rien appris. Je ne puis que mtonner du surcrot de garnison qui accable la ville de Toul, compatir sa souffrance et prier Dieu, comme je fais, quil soulage son pauvre peuple, quil nous donne la paix ou la force de supporter la pesanteur de sa main. Jembrasse fort cordialement votre petite communaut, laquelle joffre souvent Notre-Seigneur et plus souvent votre me, qui est dj tout lui et de laquelle je suis, en son amour, Monsieur, trs humble serviteur. VINCENT DEPAUL, i. p. d. l. M.

Suscription : A Monsieur Monsieur Delespiney, suprieur des prtres de la Mission de Toul, Toul.

- 15 1213. A GRALD BRIN, PRTRE DE LA MISSION, A LIMERICK Avril 1650. Nous avons t grandement difis de votre lettre, y voyant deux excellents effets de la grce de Dieu. Par lun, vous vous tes donn Dieu pour tenir ferme dans le pays o vous tes, au milieu des dangers, aimant mieux vous exposer la mort que de manquer dassister le prochain ; et par lautre, vous vous appliquez la conservation de vos confrres, les renvoyant en France pour les loigner du pril l. Lesprit du martyre vous a pouss au premier, et la prudence vous a fait faire le second, et tous les deux sont tirs sur lexemple de Notre-Seigneur, lequel, au point quil allait souffrir les tourments de sa mort pour le salut des hommes, voulut en garantir ses disciples et les conserver, disant : Laissez aller ceux-ci et ne les touchez pas (2). Cest ainsi que vous en avez us, comme un vritable enfant de ce trs adorable Pre, qui je rends des grces infinies davoir produit en vous des actes dune charit souveraine, laquelle est le comble de toutes les vertus. Je le prie quil vous en remplisse, afin que, lexerant en tout et toujours, vous la versiez dans le sein de ceux qui en manquent. Puisque ces autres Messieurs qui sont avec vous sont dans la m me disposition de demeurer, quelque danger quil y ait de
Lettre1213 Abelly, op. cit., 1. II, chap. I, sect VIII, p.152. 1). Quatre prtres, deux clercs et deux frres coadjuteurs taient partis en Irlande en 1646. Le frre Lye, clerc, et un cinquime prtre, dont le nom ne nous a pas t conserv, les y avaient rejoints. En 1650, il ne restait plus dans lle que ces deux derniers, Edme Barry et Grald Brin (Cf. 1. 877 et Abelly, ibid., p. 149.) 2). vangile de saint Jean XVIII, 8.

- 16 guerre et de contagion, nous estimons quil les faut laisser. Que savons-nous ce que Dieu en veut faire ? Certainement, il ne leur donne pas en vain une rsolution si sainte. Mon Dieu, que vos jugements sont inscrutables ! Voil quau bout dune mission des plus fructueuses et peut- tre des plus ncessaires que nous ayons encore vue (3), vous arrtez, comme il semble, le cours de vos misricordes sur cette ville pnitente, pour appesantir davantage votre main sur elle, ajoutant au malheur de la guerre le flau de la maladie 4. Mais cest pour moissonner les mes bien disposes et assembler le bon grain en vos greniers ternels. Nous adorons vos conduites, Seigneur !

1214. A GABRIEL DELESPINEY, SUPRIEUR, A TOUL 30 avril 1650. Il est ncessaire quen cette misrable saison nous empruntions pour nous nourrir et pour soulager les pauvres.
3) Il sagit de la mission de Limerick, dont le succs fut prodigieux. Prs de 20.000 habitants firent leur confession gnrale et communirent. Les magistrats, touchs par la parole des prdicateurs, prirent des mesures svres contre les blasphmateurs. 4). Huit mille personnes environ moururent de la peste, rien que dans la ville de Limerick. Le frre de lvque qui allait visiter les malades avec les missionnaires, succomba, lui aussi, victime de son dvouement. (Abelly, ibid, p. 153.) Lettre.1214. Collet, op. cit., t. I, p. 315, note.

- 17 121. A LOUISE DE MARILLAC [Fin avril ou mai 1650] (1). Monsieur dAnnemont ma crit la mme chose ; voici sa lettre (2). Je men vas lui crire que je souhaite et prie Dieu que laffaire russisse en faveur de ces bonnes religieuses, si cest le bien des pauvres, et que trs volontiers nous agrons que lon renvoie les Filles de la Charit ; et je pense, Mademoiselle, que vous ferez bien dcrire conformment cela pour, en quelque faon, honorer et pratiquer le conseil de Notre-Seigneur, qui est que, si lon nous veut ter la robe, il faut donner notre manteau. Je crois que Dieu sera plus honor de cela que du service que vos filles pourraient rendre Dieu en cet hpital. Au nom de Dieu, Mademoiselle. soyons bons en face de J sus-Christ ; il en userait de la sorte assurment.
Lettre 1215. L. a. Dossier de la Mission, dcalque. Saint Vincent a crit ces mots la suite de la lettre de Monsieur dAnnemont, dont Louise de Marillac lui avait donn communication. 1) La lettre de Monsieur dAnnemont Louise de Marillac est date du 27 avril 1650. 2). Par cette lettre, M. dAnnemont informait le fondateur que lon songeait remplacer, lhpital de Nantes, les Filles de la Charit par des religieuses et il lui offrait ses services pour prvenir cette mesure.

- 18 1216. A UN RELIGIEUX (1) [Entre 1643 et 1652] (2) Je ne doute point que Votre Rvrence ne ft merveille dans La prlature, si elle y tait appele de Dieu ; mais ayant fait voir quil vous voulait en la charge o vous tes, par le bon succs quil a donn vos emplois et vos conduites, il ny a pas dapparence quil vous en veuille tirer ; car si sa Providence vous appelait lpiscopat, elle ne sadresserait pas vous pour vous le faire rechercher ; elle inspirerait plutt ceux en qui rside le pouvoir de nommer aux charges et dignits ecclsiastique, de vous choisir pour celle-l, sans que vous en fissiez aucune avance, et alors votre vocation serait pure et assure ; mais de vous produire vous-mme, il semble quil y aurait quelque chose redire, et que vous nauriez pas sujet desprer les bndictions de Dieu dans un tel changement, qui ne peut tre dsir ni poursuivi par une me vritablement humble, comme la vtre. Et puis, mon Rvrend Pre, quel tort feriez-vous votre saint Ordre de le priver dune de ses principales colonnes, qui le soutient et qui laccr dite par sa docLettre1216. Abelly, op. cit., 1. II, chap. XIII sect. VII, p. 461 1). Ce religieux, qui stait fait un nom par ses vertus et ses prdications, dsirait devenir suffragant de larchevque de Reims. Il avait fait des dmarches pour cela et sollicit lappui de saint Vincent. A lentendre il navait dautre ambition que celle de se dpenser plus longtemps pour le bien de lglise ; car, disait-il, le jene et les autres austrits de son Ordre lpuisaient, et la dignit piscopale, en lexemptant de ces pnitences, lui permettrait de conserver ses forces. Saint Vincent tait trop avis pour se laisser prendre ces prtextes. 2). Temps pendant lequel saint Vincent fut membre du conseil de conscience.

- 19 trine et par ses exemples ! Si vous ouvriez cette porte, vous donneriez sujet dautres den sortir aprs vous, ou pour le moins de se dgoter des exercices de la pnitence ; ils ne manqueraient pas de prtexte pour les adoucir et diminuer, au prjudice de la rgle ; car la nature se lasse des austrits ; et si on ra consulte, elle dira que cest trop, quil se faut pargner pour vivre longtemps et pour servir Dieu davantage ; au lieu que Notre-Seigneur dit : Qui aime son me la perdra, et qui la hait la sauvera (3). Vous savez mieux que moi tout ce qui se peut dire sur cela, et je nentreprendrais pas de vous en crire ma pense, si vous ne me laviez ordonn Mais peut-tre que vous ne prenez pas garde la couronne qui vous attend. O Dieu ! quelle sera belle ! Vous avez dj tant fait, mon Rvrend Pre, pour lemporter heureusement, et peut- tre ne vous restet-il plus que peu de chose faire. Il faut la persvrance dans le chemin troit o vous tes entr, lequel conduit la vie. Vous avez dj surmont les plus grandes difficults. Vous devez donc prendre courage et esprer que Dieu vous fera la grce de vaincre les moindres. Si vous men croyez, vous cesserez pour un temps les travaux de la prdication, afin de rtablir votre sant. Vous tes pour rendre encore beaucoup de service Dieu et votre religion, qui est une des plus saintes et des plus difiantes qui soient en lglise de Jsus-Christ.
3) vangile de saint Jean XII, 25.

- 20 1217. A LA SUR ANNE HARDEMONT, SUPRIEURE, A MONTREUIL-SUR-MER (1) Paris, 9 mai 1650. Ma chre Sur, La grce de Notre-Seigneur soit avec vous pour jamais ! Le peu dintelligence qui a t jusques prsent entre lancienne communaut de lhpital nous donnant juste sujet de craindre que vous ne trouviez assez de paix l dedans, nous avons pens quil est expdient den sortir et de vous retirer ; aussi bien avons-nous besoin ici de vous et de votre sur. Cest pourquoi je vous prie de prendre cong de Monseigneur le gouverneur, de Monsieur son lieutenant et de Messieurs de la ville, les remercier de lhonneur quils vous ont fait, les prier de vous excuser, si vous ne leur avez donn tout le contentement quils attendaient, et que vous tes marries de ne pouvoir continuer vos services lhpital, pource que la Providence en dispose autrement. Nous vous attendons, et je vous assure que vous serez re ues en votre maison avec grande affection. Pour moi, jaurai grande consolation de vous voir, qui suis, eh lamour de Notre-Seigneur, ma bonne Sur, votre tr s affectionn serviteur et frre. VINCENT DEPAUL, i. p. d. l. M.
Lettre1217 . Dossier des Filles de la Charit, copie prise par la sceur Hellot. 1). Cest par une note crite au dos de la lettre que nous connaissons le destinataire.

- 21 1218. A LOUISE DE MARILLAC De Saint-Lazare, ce lundi au soir. [Entre le 6 aot 1649 et le 25 aot 1650] (1) Me voici enfin sur le point de partir demain, Dieu aidant, Mademoiselle. Jespre que vos prires mattireront lassistance de Notre-Seigneur pour mon voyage. Monsieur Portail fera pour laffaire de la maison tout ce que vous lui manderez. Je vous envoie la lettre de Madame la marquise de Maignelay. Je serai consol quelle voie le bon M. Dupont et quil lui apporte la lettre lui-mme. Jai parl M. le procureur gnral (2) ; il ma promis toute protection pour les enfants, en tout ce que M. Bite (3) lui dira, et de faire recevoir les sevrs aux Enferms, avec deux filles, lesquelles la Charit entretiendra. M. Bite le pourra voir pour tous affaires. Il a gourmand quelques commissaires, qui insistaient faire prendre les enfants abandonns entre les mains des nourrices. Je nai pu parler Marie Denise (4) ; elle est alle Colombes (5). Je tcherai de dire un mot la petite, laquelle je vous prie de conforter. Voici une lettre dune demoiselle de Sedan, qui est
Lettre1218 L. a. Original la maison des Filles de la Charit de Narbonne 1) Cette lettre a t crite avant la mort de la marquise de Maignelay (25 aot 1650) et aprs lordination de Louis Dupont (17 septembre 1647), Antoine Portail tant Paris, par suite aprs le 6 aot 1649. 2). Blaise Mliand. 3). Peut-tre Biet, chanoine de Notre-Dame, qui vivait en ce temps-l. 4). Fille de la Charit. 5). Localit des environs de Paris.

- 22 en cette ville, et une autre que ce bon aumnier lui crit, et me voici, moi, sur mon partement et dans le dsir de faire la volont de Dieu toujours et en toutes choses, par sa misricorde, et dtre, en son amour, votre trs humble serviteur. VINCENT DEPAUL. Suscription : A Mademoiselle Mademoiselle Le Gras.

1219. A LA PROPAGANDE [Mai 1650] Em[inentissi] mi e Rever[endissi] mi Sig[no]ri, Furono su essivam[en] te concesse da questa Sacra Congreg[azio] ne le facolt di missionari a Bonifazio Nouelly, Giacomo Lesage e Giovanni Dieppe, sacerdoti della Congreg[azio] ne della Missione e mandati in Algeri tanto per soccorrere i poveri schiavi cattolici, quanto per estendere maggiorm[en] te la nostra s[an] ta fede in quelle parti, i quali essendo luno dopo laltro morti di contagione nellaiuto spirituale e corporale che hanno reso a quei popoli ; ora il m[ol] to Rev[eren] do Padre Vincenzo de Paul, superiore generale di detta congreg[azio] ne della Missione non perdendosi danimo per tanti soggetti suoi, morti in si poco tempo di due anni lncirca, e volendo continuare quella carit incominciata, propone di nuovo alla Sacra Congreg[azio] ne un altro chiamato Filippo Le Vacher, pur sacerdote dellistessa Congreg[azio] ne della Missione, gi mis
Lettre1219 L. non s. Arch de la Propagande, II Africa n 248, f 155 original 1) La supplique fut prsente le 26 mai 1650, le dcret approbatif est du 31 mai ; les facults furent expdies par le Saint-Office le 30 juin

- 23 sionario in Ibernia con altri suoi confratelli, e di presente applicato al servizio di un seminario di ecclesiastici nella citt di Marsigiia ; e supplica umilmente che le Em[inenz] e Vostre siano servite di concedergli la rinnovazione di dette facolt pel medesimo luogo dAlgeri, con aggiungervi qualche nuova facolt per mezzo della quale abbia autorit di aggiustare delle dissenzioni e contrasti che assai spesso succedono tra religiosi schiavi, accio possa rimediare agli scandaliche ne nascono, e avr il tutto per singolar grazia dalle Em[inen] ze Vostre. Quas Deus Suscription : Alla Sacra Congregazione de Propaganda Fide, per Filippo Le Vacher, sacerdote della congregazione della Missione.

TRADUCTION
La Sacre Congrgation de la Propagande a accord successivement les facults de missionnaires Boniface Nouelly, Jacques Lesage et Jean Dieppe, prtres de la congrgation de la Mission, envoys Alger, tant pour secourir les pauvres esclaves catholiques que pour contribuer lextension de notre sainte foi en ces rgions, et morts lun aprs lautre victimes de la peste, en assistant corporellement et spirituellement les malades. Le trs Rvrend Pre Vincent de Paul, suprieur gnral de ladite congrgation de la Mission, que la perte de tant de sujets survenue en deux ans environ, na pas d courag, et qui ne veut pas abandonner luvre commence, propose de nouveau la Sacre Congrgation un autre de ses prtres, Philippe Le Vacher, prcdemment employ aux Missions dHibernie avec plusieurs de ses confrres, et prsentement Marseille, dans un sminaire decclsiastiques. Il supplie humblement Vos minences de vouloir bien accorder M. Le Vacher les mmes facults pour le mme pays et en ajouter dautres encore, en sorte quil ait assez dautorit pour faire cesser les dissentiments et les dmls qui slvent parfois entre les religieux esclaves, et par l viter des scandales. Le soussign regardera cette faveur comme une grce signale de vos minences.

- 24 Suscription : A la Sacre Congrgation de la Propagande, pour Philippe Le Vacher, prtre de la congrgation de la Mission.

1221. ALAIN DE SOLMINIHAC A SAINT VINCENT De Mercus, ce 25 mai 1650. Monsieur, lai reu deux de vos lettres, du dernier avril et du 14 du courant, dans lesquelles jai vu les continuels soins quil vous plat avoir de notre affaire de Chancelade, dont je vous suis trs oblig, et vous en remercie de tout mon cur. Je serai dornavant plus rserv vous crire, afin de ne vous donner la peine de me faire r ponse. Le Pre Montal ma crit de Lyon quil stonnait fort que le Pre Vitet fit effort sur nos deux titres, quil en crirait M. labb Tinti (1) Ledit Pre Vitet mcrit aussi et me tmoigne quil nest plus dans le sentiment quil tait pour cela, attendu mme que cela na rien de commun avec la poursuite que nous faisons Rome. Notre homme daffaires tait parti de Paris pour sen revenir avant de recevoir la lettre que mon grand vicaire lui crivait, etc. Les diocses circonvoisins me dsertent le mien de prtres, les envoyant chercher pour leur donner des bnfices. Monseigneur de Sarlat (2) prit, il y a quelque temps, le vicaire qui servait lglise de notre sminaire St-Barthlemy ; en quoi il ne me fit point plaisir. Hier il men prit un autre, et avant hier Mgr de Prigueux ( 3) un autre. Si jen avais plus quil ne men faut, jen serais bien aise ; mais je pense que cela ne sera jamais, si cela continue. Mgr de Tulle (4) a failli mourir depuis peu dune apoplexie. Il ny a pas apparence quil fasse une longue vie en lge et en la disposition dans laquelle il est. le vous prie de disposer
Lettre1220. Arch. de lvch de Cahors, cahier, copie prise sur loriginal. 1) Agent du roi de France Rome. Par brevet du 15 dcembre 1651, il fut nomm agent et expditionnaire gnral de Sa Majest en Cour de Rome pour y poursuivre toutes bulles et provisions du Pape 2). Nicolas Sevin. 3). Philibert de Brandon. 4). Jean Richard de Genoulhac de Vaillac. Il occupa le sige de Tulle de 1599 1652, anne de sa mort.

- 25 la reine, quand cet vch vaquera, le pourvoir dun digne sujet ; car il est en trs mauvais tat, et faites-moi la faveur de dire Sa Majest que je len supplie de tout mon cur afin que par ce moyen nous puissions remettre la d votion de la Vierge dans Rocamadour (5), qui est la plus clbre du royaume. Quand vous verrez. M. labb Olier, je vous prie lui demander quelle qualit M. le doyen de Carennac (6), de mon diocse, et sil le juge propre dtre vque, car je nen vois point en Guyenne qui puisse remplir cet vch mieux que lui. Je vous en ai parl autrefois. Cest un personnage dune grande pit et un exemple de vertu dans mon diocse. Je vous dis ceci, afin que, si la reine vous demandait si vous saviez quelque sujet propre, vous voyiez si vous le devez proposer. Cest un petit vch qui ne vaut que sept ou huit mille livres. Il faut que je vous die que le cur me saigne de douleur du reproche quon me fait de jour autre dun jeune prlat de nos voisins (7), de la vie quil mne. Il a lou depuis peu une maison hors de sa ville capitale pour six cents cus, pour tenir la meute et chiens courants. Enfin tous ses exercices sont la chasse, in brevibus (8), un fusil sur le col. Vous aviez grande raison de vous opposer sa promotion ; et plt Dieu quon eut suivi votre sentiment ! Je prie Dieu quil inspire la reine de nommer aux vchs des sujets dignes de si minentes charges. Cependant faites-moi la faveur de me croire, etc. ALAIN, v. de Cahors.

1221. A UN PRTRE DE LA MISSION [1650] (1) Monsieur Hurtel (2) nous chappa dimanche au soir,
5) Commune de larrondissement de Gourdon (Lot). 6). Commune du mme arrondissement. 7). Probablement Jacques de Montrouge, nomm en 1647 vque de Saint-Flour. 8). Probablement en habits courts. Lettre1221 . Ms. de Lyon. 1). Voir note 2, 2). Franois Hurtel, n Nibas (Somme), entr dans la congrgation de la Mission le 26 novembre 1640, lge de dix-neuf ans, reu aux vux le 1er dcembre 1642, ordonn prtre en 1645, mort en 1650

- 26 pour aller la bienheureuse ternit, nous laissant autant daffliction de son trpas que sa vie innocente nous a donn de consolation. Elle a t telle, que je puis vous dire navoir dcouvert en lui aucun dfaut. Vous pouvez de l infrer le bien quil faisait et lobligation que nous avons Dieu de nous avoir donn ce sien serviteur pour confrre. Remercions-le, sil vous plat, des grces quil lui a faites et rendons son me nos derniers devoirs ; si elle nen a pas besoin, dautres en profiteront.

1222. UN PRTRE DE LA MISSION A SAINT VINCENT Sil est juste que celui qui a plant larbre ait le plaisir de lui voir porter le fruit, il est juste aussi que vous soyez participant des bndictions que Dieu a donnes en abondance nos petits travaux. Je vous puis assurer quaux missions que nous avons faites depuis celle de Joigny, je ne crois pas quaucun ait manqu de faire sa confession gnrale ; et cest merveille de voir combien ce peuple est touch ; ce qui va jusqu en tel point que je me suis vu en disposition de ne les entretenir que durant les premiers jours seulement des sujets qui excitent la pnitence, cause de la grande tendresse de leurs curs ; car javais peur que cela ne ft tort leur imagination.

1223. A DENIS GAUTIER, PRTRE DE LA MISSION, A SAINTES De Paris, ce 3 juin 1650. Monsieur, La grce de Notre-Seigneur soit avec vous pour jamais !
Lettre1222. Abelly op cit, 1. II, chap. I, sect. II, 7, 1er d., P 471) Les lettres 1196 et 1222 sont du mme prtre de la Mission, la seconde, dit Abelly, a t crite environ deux mois aprs la premire. Lettre1223. L. s. Dossier de Turin, original.

- 27 M. de Lavau, prsent porteur, a pass Saintes, venant Paris, et laiss en garde M. Watebled (1) vingt deux cus, ce quil ma dit ; je viens de lui en faire donner deux en dduction, et de lui promettre que vous lui ferez rendre le reste de ce quil a laiss. Cest ce que je vous prie de faire, la prsente reue, et de plus de lui rendre tous les bons offices que ! vous pourrez. Je prie NotreSeigneur quil vous continue les siens. Je suis, en son amour, Monsieur, votre trs humble serviteur. VINCENT DEPAUL, i. p. d. l. M. Au bas de la premire page : M. Gautier.

1224. A MARC COGLE, SUPRIEUR, A SEDAN Du 8 juin 1650. Jai t bien aise de voir les raisons pour lesquelles vous avez r tabli lancienne coutume de faire la prire pour le roi seulement aprs la messe, au lieu que depuis la visite elle se faisait devant la communion. Tout consid r, je pense que cela tait propos, ayant fait cesser par ce moyen le murmure des habitants, qui tait un inconvnient plus craindre que nest le dfaut duniformit aux usages du diocse pour ce point, tant question dune prire et non dune crmonie. Nanmoins, comme cette action regarde le roi, il tait souhaiter que vous eussiez pris lavis de M. le gouverneur (1), afin quil ne t pas sujet de se formaliser de ce
1) Pierre Watebled, suprieur de la maison de Saintes. Lettre1224 . Reg. 2, p. 144. 1) Le marquis de Fabert.

- 28 changement. Cette omission ma fait douter que vous ayez su la pri re que jai faite autrefois votre prdcesseur (2), de ne rien innover de quelque importance, pour lextrieur de la paroisse, quaprs en avoir convenu avec mondit sieur le gouverneur. Jespre, maintenant que vous en avez connaissance, que vous serez exact suivre cet ordre. Surtout, Monsieur, il est de lusage des suprieurs de la compagnie de proposer au gnral les difficults notables qui se prsentent ; car ainsi, prenant son conseil, ils vitent plusieurs inconvnients et sont assurs de faire la volont de Dieu, laquelle je sais que vous cherchez en toutes choses, et par consquent vous serez bien aise de savoir ceci.

1225. A JEAN MIDOT, GRAND VICAIRE DE TOUL 8 juin 1650. Monsieur, La grce de N.-S. soit avec vous pour jamais ! Jai reu votre lettre avec une nouvelle reconnaissance des obligations que nous vous avons, et avec nouveaux souhaits quil plaise Dieu de vous conserver longues annes pour le bien de son glise, en laquelle japprends que vous avez une nouvelle dignit, dont je rends grces la Providence, qui vous la donne. Les charges, dordinaire, honorent ceux qui les ont ; mais jose dire que vous honorez les vtres. Vous voil donc grand doyen, grand archidiacre et grand vicaire dun grand
2) Charles Bayart, n au diocse de Soissons, entr prtre dans la congrgation de la Mission le 9 fvrier 1644, lge de vingt-sept ans, reu aux vux le 16 octobre 1648, suprieur Sedan de 1648 1650, Prigueux en 1650, Montmirail de 1651 1652. Lettre 1225. Reg. I, f 40, copie prise sur loriginal, qui tait crit par le secrtaire et sign par le saint.

- 29 diocse, grand en pit, grand bien faire, enfin grand devant Dieu et devant les hommes. Plaise N.-S. que votre me aille toujours croissant en son amour ! Je vous remercie derechef, Monsieur, du secours que vous nous donnez Rome et des lettres promises par le sieur Platel, de la part de ses parents ; quand il vous plaira de nous les adresser, nous les enverrons et en esp rerons leffet que vous marquez ; dj le suprieur de notre maison de Rome (1) ma mand que M. Jehot a recommenc ses soins pour laccommodement, selon lordre quil vous a plu de lui en donner. Trs volontiers, Monsieur, et plus volontiers que je ne puis vous crire, je vous rendrai les services que je pourrai pour la commission n cessaire lenregistrement de la reconnaissance dont est question. Je ne me souviens pas si cest un brevet, ou comment cette pice est conu.e. Je vous supplie de me lenvoyer ; car aussi bien faut-il quelle soit attache sous le contre-scel, ou pour le moins une copie collationne, pour la montrer M. de Brienne, qui jen parlerai, Dieu aidant. Il est vrai quil est maintenant en cour, o je ne vas si on ne my appelle ; ce qui arrive rarement et narrivera peut-tre dsormais, cause que nous avons charge de rsoudre ici les affaires de la congrgation ecclsiastique. Si donc je ne puis voir M. de Brienne, jen crirai Madame la comtesse (2), afin quelle lui en parle. Pour qui memploierais-je donc, si je ne le faisais pour une personne qui ne cesse dagir pour nous autant efficacement que charitablement, et qui, pour cette raison, outre celles de son mrite et de mon affection, jai une troite obligation de rendre obissance ?
1) Ren Almras. 2) La comtesse de Brienne.

- 30 A propos de M. du Saussay (3), je ne puis comprendre comme il y peut avoir de la msintelligence entre vous et lui ; il faut que quelque mauvais esprit la fomente par des rapports. Vous tes un homme des plus paisibles, des plus sincres et des plus aimables que je connaisse, et lui aussi ; nanmoins, je vois, dun ct, que vous avez quelque dfiance en son droit, et, dun autre, quelque soupon en lui que vous layez desservi. Oserai-je vous prier, Monsieur, de me dire vos sentiments l-dessus ; et aurez-vous agrable que je mentremette pour vous lier damiti ? La connaissance que jai de sa douceur et de sa bont me fait esprer quil ny apportera aucune rsistance et quoutre la consolation de votre cur, qui naime rien tant que lunion, il en arrivera plusieurs autres biens. Attendant lhonneur de vos commandements, je suis, en lamour de N.S... VINCENT DEPAUL, Depuis la prsente crite, mtant trouv chez Madame la duchesse dAiguillon, M. lofficial y est venu, et nous avons parl de vous. Je vous assure quil incline fort une bonne intelligence ; il ma mme dit que nous trouverons en lui une entire correspondance pour cela. Voyez, Monsieur, ce quil vous plat que je fasse.

1226. AU SUPRIEUR DE LA MAISON DE GNES Je suis bien aise quon fasse faire dans les missions des p nitences publiques. Vous ferez bien den mettre
3) Andr du Saussay, official du diocse de Paris, venait dtre rcemment propos pour le sige de Toul. Lettre1226 . Ansart, Lesprit de S. Vincent de Paul, Paris 1780, p. 213.

- 31 la pratique en vigueur tant que vous pourrez. Lusage en est galement utile et ncessaire ; mais il faut quil soit sagement conduit ; je dis sagement, parce quil faut de la discrtion, pour ny pas engager toutes sortes de personnes, ni pour toutes sortes de pchs. Faites-le donc, mais que ce soit selon le concile de Trente (1), pour les pchs publics et de lordre de Nosseigneurs les prlats.

1227. A UN VQUE [Entre 1643 et 1652] (1) Il est vrai, Monseigneur, que jai dsir votre modration, mais cest afin que votre travail dure et que lexcs dans lequel vous tes continuellement ne prive si tt votre diocse et toute lglise des biens incomparables que vous leur faites. Si ce dsir nest pas conforme aux mouvements que vous inspire votre zle, je ne men tonne pas, parce que les sentiments humains dans lesquels je suis mloignent trop de cet tat minent o lamour de Dieu vous lve. Je suis encore tout sensuel, et vous tes au-dessus de la nature ; et je nai pas moins de sujet de me confondre de mes dfauts, que de rendre grces Dieu, comme je fais, des saintes dispositions quil vous donne. Je vous supplie tr s humblement, Monseigneur, de lui en demander pour moi, non pas de semblable, mais une petite portion. ou seulement les miettes qui tombent de votre table.
1). Sess. XXIV, chap. 8. Lettre1227 . Abelly, op. cit., 1. III, chap. XI, sect IV, p. 145. 1). Temps pendant lequel saint Vincent fut membre du Conseil de conscience.

- 32 1228. A GUILLAUME CORNAIRE, PRTRE DE LA MISSION, AU MANS 15 juin 1650. Lennui que vous sentez dans votre emploi peut venir de plusieurs, causes : 1 de la nature, qui se lasse de voir et de faire toujours les m mes choses ; et Dieu le permet pour donner lieu la pratique de deux belles vertus, savoir : de la persvrance, qui nous fait arriver la fin, et de la constance, qui nous fait surmonter les difficults ; 2 de la qualit de luvre, qui est triste et qui, tant faite par une personne aussi triste, engendre le dgot, surtout quand il plat Dieu de soustraire la consolation intrieure et la suavit cordiale quil fait ressentir de temps en temps ceux qui servent les pauvres ; 3 du ct du malin esprit, qui, pour vous dtourner des grands biens que vous faites, vous en suggre laversion. Enfin cet ennui peut venir de Dieu m me ; car pour lever une me une perfection souveraine, il la fait passer par la s cheresse, les ronces et les combats, lui faisant ainsi honorer la vie languissante de son Fils Notre-Seigneur, qui sest trouv dans diverses angoisses et dans labandonnement. Courage, Monsieur ! donnez-vous Dieu et lui protestez quel vous dsirez le servir en la manire qui lui sera la plus agrable. Il sagit de triompher de vos ennemis : de la chair, qui soppose lesprit, et de Satan, qui est jaloux de votre bonheur. La volont de Dieu est que vous persvriez dans luvre quelle vous a donne faire. Confiez-vous en sa grce, qui ne vous manquera jamais pour lacquit de votre vocation, et considrez que cette uvre est des plus saintes et sanctifiantes qui
Lettre1228. Reg. 2, p. 312.

- 33 soit sur la terre. Il meurt peut-tre dans cet hpital autant de personnes que dans un grand nombre de paroisses ; et comme vous les assistez bien mourir, vous tes aussi cause que leurs mes sont reues au ciel ; et ceux qui ne meurent pas, vous les disposez bien vivre ; et par consquent vous faites plus de bien, vous seul, que beaucoup de curs ensemble. Je prie Notre-Seigneur, Monsieur, quil donne votre cur la patience et la joie quil sait lui tre convenables, et quil me fasse digne de participer au mrite de vos travaux et de vos prires.

1229. A MARC COGLE, SUPRIEUR, A SEDAN [1650] (1) Vous serez afflig dune nouvelle que jai vous donner ; cest la mort de notre bon Monsieur Delattre, suprieur de notre maison dAgen, qui tait venu faire un voyage Amiens et qui, son retour, a t surpris dune fivre continue, en sorte que, le lendemain de son arrive Bordeaux, Dieu en a dispos. Cotte perte est trs grande pour la compagnie. Ctait un homme de bon jugement, expriment la conduite et aux affaires, ayant t procureur du roi Amiens, dtach des parents et du monde, si jen vis jamais, aussi bien que de sa sant et de sa vie. Il faisait de grandes pnitences et tait fort rgulier. Nous vous en dirons une autre fois davantage. Cependant je prie toute la ch re famille de Sedan de prier pour lui, encore que nous ayons tout sujet desp rer que son me est en possession de la gloire des saints.
Lettre1229 Ms. de Lyon 1) Anne de la mort de Guillaume Delattre.

- 34 1230. A BERNARD CODOING, SUPRIEUR, A RICHELIEU 22 juin 1650. Je suis bien aise que vous ayez envoy notre frre Jamin (1) Saintes, cause du grand besoin que cette maison en avait. Je sais bien que cela vous incommode, et javais prvu les raisons que vous aviez me dire pour vous laisser ce frre ; mais il y a une providence gnrale qui oblige telles mutations. Ceux qui les souffrent et qui nen voient pas les motifs pensent quon leur fait tort, et sen plaignent ; mais Dieu sait quelles se font pour le mieux. Nous nenverrons donc point de surs pour Champigny, puisque de toutes parts on se mcontente de ce dessein (2) ; en effet, je crains que vous nayez pas donn lieu la Providence, mais que vous ayez tent une chose quelle ne veut pas. Mon Dieu, Monsieur, quil fait bon sattendre elle en ces occasions, sans vouloir prvenir ses ordres ! Lorsque vous aurez quelque proposition faire Monseigneur de Poitiers (3), je vous prie de men donner avis auparavant. Il y a trop peu que vous tes en son diocse pour avoir assez de connaissance des esprits et des affaires, et japprhende que, si vous faites autrement, quil sen suive quelques inconvnients. A ce propos, je vous conjure derechef, Monsieur, de ne rien innover, changer ou dtruire, soit au temporel,
Lettre1230 . Reg. 2, p. 180. 1). Gary Jamin, frre coadjuteur, n dans le diocse de Trves, reu dans la congrgation de la Mission le 29 janvier 1639, lge de vingt-deux ans. 2). Voir lettre 1103. 3). Henri-Louis Chasteigner de la Rocheposay.

- 35 soit aux usages de la maison. Quand vous jugerez quil le faut faire, prenez la peine de men crire, et nous verrons ensemble le temps et la mani re de lexcuter. Je nentends pas parler des choses ordinaires qui vont et viennent et qui sont proprement du soin du suprieur particulier, mais de celles qui sont de considration, ou pour leur mrite, ou pour leur consquence. Vous ne me dites point quels pensionnaires vous avez, quelle pension vous prenez, si vous avez des sminaristes qui ne payent rien, qui est leur rgent et leur directeur, et choses semblables qui mritent concert. Jai vu commencer des sminaires qui ont fort peu dur, faute den avoir confr. Je voudrais encore quil y et un peu plus de communication et de confiance entre vous et M. Maillard, procureur de votre maison. Je vous assure que vous y en pouvez avoir comme avec une personne aussi sage, fidle et entendue que jen connaisse parmi nous, et qui affectionne autant les int rts de la compagnie ; je vous prie de nen pas douter. Si jtais votre place, je pratiquerais le conseil que je vous donne, lequel je ne vous donne point pour avoir reu de lui quelques avis, ne mayant aucunement crit, mais par connaissance que jai de ce quil est.

1231. A MARC COGLE, SUPRIEUR, A SEDAN Du 9 juillet 1650. Tant sen faut quil soit mauvais de prendre avis, quau contraire il le faut faire, quand La chose est de quelque considration, ou quand nous ne pouvons seuls
Lettre1231 . Reg. 2, p. 145.

- 36 nous bien dterminer. Pour les affaires temporelles, on prend le conseil de quelque avocat ou personnes externes ce connaissantes ; et pour lintrieur, lon en communique avec les consulteurs et avec quelques autres de la compagnie, quand on le juge propos. Je confre souvent avec les frres mmes et je prends leurs avis sur les choses qui sont faire dans leurs offices ; et quand cela est fait avec les prcautions requises, lautorit de Dieu, qui rside en la personne des suprieurs et en ceux qui les reprsentent, nen reoit aucun dtriment ; au contraire, le bon ordre qui sen ensuit la rend plus digne damour et de respect. Je vous prie den user ainsi et de vous souvenir quen fait de changement ou daffaires extraordinaires, on les propose au gnral.

1232. A REN ALMRAS, SUPRIEUR, A ROME Du 15 juillet 1650. Je suis de votre avis au sujet de ; je ne crois pas que jamais il revienne de ltat o il est ; au contraire, je crains quil nuise beaucoup cette maison ; et non seulement je le crains, mais nous lexprimentons dj, et je vous avoue que et lui et encore quelquautre lont grandement branle. Lun est dehors, aprs lavoir support autant quil nous a t possible ; et il serait expdient que les autres en fussent bien loin ; ce serait faire justice la compagnie den couper les membres gangrens. Cela est vrai, et la prudence le requiert. Mais pource quil faut donner lieu toutes les vertus, nous exerons maintenant la patience, la longanimit et la charit mme, dans le dsir de leur
Lettre1232 . Reg. 2 p. 48.

- 37 amendement. Nous appliquons des remdes au mal par divers empltres de douceur, de menaces, de prires et davertissements ; et tout cela, sans esprance dautre bien que celui quil plaira Dieu dy oprer par lui-mme. Notre-Seigneur ne chassa pas saint Pierre pour lavoir reni diverses fois, ni mme Judas, quoiquil dt mourir en son pch. Ainsi jestime que sa divine bont a bien agrable lextension de celle de la compagnie sur nos dyscoles pour leur faire reste de droit et ne rien pargner pour les gagner Dieu. Ce nest pas quenfin nous nen venions au retranchement ; car cest une ncessit.

1233. AU CARDINAL FRANOIS BARBERINI Paris, 15 juillet 1650. Monseigneur, Jai reu la lettre dont Votre minence a daign mhonorer, avec le respect que je dois lun des plus grands et des plus saints princes de lglise, et dans un vhment dsir quil plaise Dieu rendre digne notre petite compagnie, et moi particulirement, de servir Votre minence. Sa divine bont sait Monseigneur, que notre joie ne serait pas moindre que notre bonheur, si nous en avions les occasions ; je vous supplie trs humblement de nous les donner et davoir agrables les actions de grces que nous devons Votre minence de nous avoir tant supports dans son abbaye de Saint-Sauveur. Elle la fait plutt par un excs de bont que pour aucun sujet de satisfaction que notre petite compagnie lui ait donn, laquelle par consquent ne mrite pas
Lettre1233. Pmartin, op- cit, t II, p 253 1 723-

- 38 les remerciements que Votre minence fait. Je me donne nanmoins la confiance, Monseigneur, de supplier trs humblement Votre minence de nous regarder comme ses petites cratures, de nous honorer de sa protection et de souffrir la compagnie et moi particulirement la qualit, Monseigneur, de votre trs humble, trs obissant et trs oblig serviteur.

1234. A BERNARD CODOING, SUPRIEUR, A RICHELIEU Du 17 juillet 1650. Monsieur le premier prsident (1) me dit avant hier que le roi doit aller Richelieu, si dj il ny est (2) ; ce qui moblige vous dire mes penses sur ce que vous aurez faire, au hasard que la prsente vous soit rendue assez tt. Vous irez, sil vous plat, le saluer au chteau avec 3 ou 4 de vos prtres. Il naime point les harangues ; cest pourquoi il ne lui en faudra pas faire ; mais vous lui direz que vous tes venus pour prsenter Sa Majest les services de la compagnie et pour lassurer de ses prires, afin quil plaise Dieu de bnir sa personne et ses armes et de le conserver tout un si cle, quil lui fasse la grce de dompter les rebelles et dtendre son
Lettre1234 . Reg. 2, p. 181 1) Mathieu Mol. 2). Louis XIV se rendait Bordeaux, o la princesse de Cond avait soulev le parlement et le peuple contre la cour. Il arriva Richelieu le 18 au soir, avant que Bernard Codoing et reu cette lettre. Le clerg de la localit, crit labb Bossebuf (Histoire de Richelieu et des environs, Tours, 1890, in-8, p. 344), navait pas attendu les ordres du suprieur de SaintLazare pour prsenter ces hommages au roi. Tout le corps de ville en grande tenue fit de mme ; et sil y eut quelque chose regretter dans cette belle crmonie, cest que lon ne connut pas temps le mot de saint Vincent : il naime pas les harangues.

- 39 empire jusquaux extrmits de la terre, enfin de faire rgner Dieu dans ses tats. Ensuite il faudra sadresser la reine rgente et lui dire quelque chose de semblable, et puis Monsieur (3), et, au sortir, tcher de voir Monseigneur le cardinal (4) pour lui faire la rvrence, les offres, les souhaits, etc. fort brivement. Surtout, Monsieur, gardez-vous de rien demander et de taire aucune plainte. Et en cas quon vous demande si vous tes bien satisfait de vos paroissiens, dites que oui, que ce sont de bonnes gens, qui craignent Dieu ; car cela se peut dire en gnral ; quils sont bons serviteurs du roi et quils ont eu un matre et ont une matresse qui leur ont montr cet exemple, etc. Il ne faut quun mot comme cela pour mouvoir Leurs Majests leur faire quelque grce, comme de confirmer leurs privilges. Informez-vous de quelquun des aumniers de la manire que vous devez recevoir le roi lglise : si avec la croix, ou non ; si vous lui donnerez baiser la mme croix, ou non ; si vous lui prsenterez le goupillon. Que sil passe quelque dimanche Richelieu, vous ferez vous-mme le prne ou la prdication et concerterez auparavant les crmonies de la messe et des vpres, ferez tenir la maison nette et toutes choses en ordre ; et parce quon a coutume de loger les aumniers chez les ecclsiastiques et les communauts des lieux o la cour arrte, vous les aurez peut-tre tous, et peut-tre aussi Monseigneur lvque de Rodez, prcepteur du roi (5), le
3) Philippe dOrlans, frre de Louis XIV. Il navait que dix ans. 4). Le cardinal Mazarin. 5). Hardouin de Beaumont de Prfixe, docteur en thologie, prdicateur renomm, vque de Rodez depuis 1648. Il rsigna son vch en 1662, cause de limpossibilit o il se trouvait de rsider dans son diocse, et monta deux ans aprs sur le sige de Paris, quil occupa jusquau 31 dcembre 1670, jour de sa mort.

- 40 Pre Paulin, son confesseur (6) et plusieurs autres. Cest pourquoi vous ferez dresser beaucoup de lits, des plus honntes. Les personnes de la compagnie se pourront loger dans quelque salle tous ensemble, pour laisser lits chambres libres. Je vous prie de faire un bon accueil tout le monde, doffrir tout ce que vous avez ou pouvez, et de faire chacun le meilleur traitement quil vous sera possible, sans rien pargner. Si vous avez du temps, vous pourrez envoyer Tours acheter ce quil faudra ; et sil se passe quelque dimanche avant la venue du roi, vous ferez sagement dexhorter la ville le bien recevoir, lui tmoigner grande joie et grande affection par des acclamations et des louanges Leurs Majests, et en toutes les bonnes manires que faire se pourra. Je prie NotreSeigneur quil vous inspire les autres choses que vous aurez faire en tout ceci.

1235. LE PRE VITET A SAINT VINCENT Monsieur, Je me fusse donn lhonneur de vous crire plus souvent que je nai pas fait, et vous rendre compte de ce qui se fut pass en notre affaire, si nous eussions pu retirer nos papiers dentre les mains de Monseigneur Farnse, secrtaire de la congrgation des Rguliers (1), lequel, en haine de ce que nous avons fait commettre Monseigneur le cardinal Palotta (2) et avons par ce moyen empch quil ne fut juge, comme il dsirait (mais nous ne le devions pas permettre), retient devers soi lesdits papiers, nous amusant par longueurs et remises,
6) Charles Paulin, ou plutt Poulain, n Orlans le 3 juin 1593, reu dans la Compagnie de Jsus le 30 septembre 1610. Il fut recteur du collge de Blois, puis suprieur de la maison professe de Paris, prpara sa premire communion le roi, dont il tait confesseur, et mourut le 12 avril 1653. Lettre1235. L. a Original lvch de Cahors, liasse 45. 1). Jrme Farnse, de lillustre famille des Farnse, n le 30 septembre 1599, cr cardinal en 1658, mort le 18 dcembre 1668. 2). Jean-Baptiste Palotta, cr cardinal en 1629, mort le 24 janvier 1668 dans sa soixantequatorzime anne

- 41 tantt dune faon, tantt de lautre, en sorte quil est quasi incroyable quun pr lat comme celui-l tienne un tel procd pour des considrations si abjectes que les siennes, lesquelles nous avons enfin dcouvert ntre autres que vengeance et dsir dargent. Je suis honteux dcrire Monseigneur de Cahors toutes ces remises, mais il faut que je le fasse pour macquitter de mon devoir. Je suis trs satisfait que lexpdient que nous avons appris ici de demander plutt la confirmation de la rforme que de parler drection, vous semble bon. le ne suis pas encore bien certain de lordre que nous tiendrons pour lexcution de ce dessein, auquel nous ne pouvons rien faire sans les pices que ledit seigneur Farnse nous retient. nous faisons toutes les diligences possibles pour les avoir. Jespre quavec de largent nous en viendrons bout, mais non pas autrement. Jattends lordre de Monseigneur de Cahors pour en recevoir au plus tt, ayant dj puis quasi tout celui que javais ordre de prendre de par de. Je reus par le pnultime courrier un paquet de Monseigneur de Cahors avec le bref dappel de la sentence de Monsieur labb de Grosbois, quil me renvoya ici pour le faire corriger, dautant que le banquier qui le ft expdier ici navait pas suivi le mmoire que nous avions envoy de Paris. Je lai fait corriger et expdier tout de nouveau ; mais je ne peux le retirer que samedi prochain pour lenvoyer daujourdhui en huit jours. Je me suis servi dun avocat en cette expdition, afin de la tenir secrte. Le Pre Gurin avait eu avis du premier et lavait fait rvoquer. Je crains que cela ne cause de la confusion dans la poursuite quon fera en France. Je lai dj crit Monseigneur de Cahors. On ne peut ici comprendre quelle raison le peut obliger de poursuivre en France et Rome le mme affaire. Il me semble quil y a autant de difficults ne le faire pas comme le faire. Lun et lautre dpend de la volont de mondit seigneur. Je vous remercie trs humblement de lhonneur quil vous a plu me faire par votre lettre du 24 juin dernier et de la peine que vous avez daign prendre de mander Monsieur dAlmras de nous donner ses assistances quil ma trs volontiers offertes. De quoi nous vous restons obligs et nous en servirons dans loccasion. Je vous supplie nous continuer les vtres et moi la faveur de me croire, Monsieur, votre trs humble, trs obissant et trs oblig serviteur. J. VITET, chan[oine] rgulier. A Rome, ce 18 juillet 1650.

- 42 Suscription : A Monsieur Monsieur Vincent, suprieur gnral de la congrgation des prtres de la Mission, Paris, St-Lazare.

1236. A PHILIBERT DE BRANDON, VQUE DE PRIGUEUX (1) Du 20 juillet 1650. Je vous remercie trs humblement, Monseigneur, du moyen que vous nous voulez donner de rendre quelque petit service Dieu ; mais je vous supplie avec tout le respect qui mest possible dagrer que je vous reprsente que ce nest pas assez de deux ouvriers pour un tablissement conforme votre souhait et notre Institut. Vous avez en vue le sminaire et nous avons obligation aux missions ; notre principal est linstruction du peuple de la campagne, et le service que nous rendons ltat ecclsiastique nen est que laccessoire. Nous savons par exprience que les fruits des missions sont trs grands, pource que les besoins des pauvres gens des champs sont extr mes ; mais, comme leurs esprits sont grossiers et mal cultiv s pour lordinaire, ils oublient facilement les connaissances quon leur a donn es et les bonnes rsolutions quils ont prises, sils nont de bons pasteurs qui les entretiennent dans le bon tat o il on les a mis. Cest pourquoi nous tchons
Lettre1236. Reg. 2, p. 65. 1) Le registre 2 se contente de dire que la lettre est adresse un vque. Tous les dtails dsignent lvque de Prigueux : le voisinage de Cahors, les dmarches faites par lvque en 1650 pour avoir des prtres de la Mission la tte de son sminaire, le nombre de ces prtres et enfin lobligation o se trouva le saint de les rappeler en avril 1651 cause de ses pchs, dit-il, mais probablement parce que le prlat navait pas voulu accder la demande que le saint lui fait ici. (Cf. lettres 1133, 1272 et 1304.) Les deux prtres placs au sminaire de Prigueux se rendirent leur poste au mois de dcembre.

- 43 aussi de contribuer faire de bons ecclsiastiques par les exercices des ordinands et par les sminaires, non pour abandonner les missions, mais pour conserver les fruits qui se font par elles ; de sorte, Monseigneur, quest souhaiter, puisque vous dsirez avoir des missionnaires, que vous en ayez au moins quatre pour les deux fonctions, tant cause de la peine quils auraient domettre la premire, qui est celle des missions et que est de trs grande utilit, comme jai dit, mme pour les paroisses les mieux cultives, que pour loccasion quon aura dy mener les sminaristes dj avancs, soit pour leur faire exercer les instructions quils auront reues au sminaire, soit afin quils apprennent mieux les fonctions curiales et ecclsiastiques, en les voyant pratiquer aux ntres qui vangliseront les pauvres. Si vous me dites, Monseigneur, qu Cahors nous ne faisons que le sminaire, je lavoue ; mais il est vrai aussi que, Mon. seigneur de Cahors s tant rserv faire les missions par les chanoines rguliers de Chancelade quil a tablis en sa ville, je ne fis pas rflexion alors la consquence, ni la peine que nos prtres auraient de ne vaquer pas quelquefois a leur principal emploi ; mais cette peine est telle quils nont pas un sujet de tentation plus grand, ni plus ordinaire. Cest aussi lunique de nos maisons qui est rduite au seul sminaire ; toutes les autres, Dieu merci, travaillent aussi aux missions. La difficult va lentretien de ces quatre ouvriers. Je sais, Monseigneur, que votre vch est de petit revenu, quil est charg dune grosse pension, que vous faites dailleurs de grandes charits et quil nest pas raisonnable que la bourse de Messieurs vos parents concoure toujours aux dpenses dun diocse auquel vous ne donnez dj que trop en donnant plus que vous

- 44 navez, et vous donnant vous-mme au point que vous faites. Et partant je vous supplie de navoir gard ma proposition quautant que la chose sera faisable. En voici un moyen : M., de votre diocse, o il a un prieur, nous la offert cidevant pour nous y tablir ; peut-tre quil sera encore en disposition de vous le remettre.

1237. A BARTHLMY DELBENE, VQUE DAGEN [1650] (1) Monseigneur, Jaurais peine que M. Grimal, prtre de notre compagnie, vous allt faire la rvrence et vous offrir les petits services de la compagnie avec les siens, si je ne faisais de mme par la prsente et si, en mon particulier, je ne vous renouvelais les offres de mon obissance, comme je fais, avec toute lhumilit et laffection qui me sont possibles. Je vous supplie, Monseigneur, de lavoir agr able, ensemble la confiance que je me donne de vous dire que M. Pasquier nous presse pour excuter la fondation quil a faite (2), nous demandant des ouvriers qui habitent chez lui, qui desservent sa chapelle et travaillent aux missions ; et parce que cest vous, Monseigneur, qui lavez port nous prfrer dautres, et que nous ne pouvons ni voulons passer outre quautant quil vous plaira
Lettre1237. Reg. I, f 33 v. 1). Ce fut en 1650 que Franois Grimal alla remplacer Guillaume Delattre comme suprieur du sminaire dAgen. 2). Ce projet de fondation naboutit pas.

- 45 1238. A MONSIEUR PASQUIER [1650] (1) Monsieur, La grce de N.-S. soit avec vous pour jamais ! Je ne puis assez humblement vous remercier mon gr, ni selon la grandeur de lobligation que nous vous avons. N.-S. supplera mon dfaut, sil lui plat ; je le prie quil vous conserve longues annes sur la terre pour le bien de son glise. Outre le remerciement gnral, je vous en fais un particulier de la bont avec laquelle il vous plat vous vouloir informer de Mgr touchant son intention lgard de votre fondation, et du dsir que vous me faites lhonneur de me dire dagrer que vous et moi traitions cur cur. Assurez-vous, Monsieur, que vous y rencontrerez secret et correspondance de mon ct et qu cet effet je tcherai de vous faire rendre mes lettres en main propre. Si tant est que Monseigneur et vous agrez notre introduction dans votre maison, nous le ferons. Je dis Monseigneur, Monsieur ; sans cela nous ny voudrions pas penser, [sinon] que (2) mondit seigneur et vous ayez agr la chose et que nous layons ratifie. Jenvoie M. Grimal de del et le prie de vous voir et de prendre vos ordres et les commandements de Monseigneur sur cela ; et les nous envoyant, nous tcherons de vous donner quelques-uns, en attendant de ceux qui sont de del .
Lettre1238 . Reg. I, f 33, copie prise sur la minute qui tait en partie de la main du saint 1) Cette lettre semble de mme date que la lettre 1237. 2). Texte du registre : quoique.

- 46 Que sil plat Dieu que les choses aient chang, in nomine Domini, nous ne laisserons pas, Monsieur, davoir une perptuelle reconnaissance des obligations que nous avons la bonne volont de laquelle il vous a plu nous honorer, quoique la Providence dispose autrement de leffet.

1239. A REN ALMRAS, SUPRIEUR, A ROME Du 5 aot 1650. Vous mavez beaucoup difi de me dire que vous ne cherchez plus avec empressement, ni mme avec dsir, loccasion de nous tablir dans Rome ; cest la disposition o nous devons tre, et la bonne manire avec laquelle nous devons agir en toutes choses ; car en ce faisant, si les affaires russissent, on juge bien que cest Dieu qui les a faites. Je ne sais par quelle voie la Providence nous fera avoir une maison dans cette ville-l, si jamais nous y en avons ; mais je sais bien que, si nous ny en avons point, vous nen serez pas la cause, comme vous pensez, et quun autre ny avancerait pas prsentement plus que vous, lheure nen tant pas encore venue. Ceux qui font mission au diocse de Spolte auraient trs bien fait de sexcuser de la commission que le seigneur vque (1) leur a donne envers les religieuses si aprs cela il et persist, la bonne heure ; nous devons obissance aux prlats, aux choses mme qui ne sont pas de nos fonctions, quand ils le veulent absolument ; mais aussi devons-nous leur faire sentir
Lettre1239. Reg. 2, p. 231. 1) Laurent Castruccio (1617-1655).

- 47 auparavant que nos rgles nous le dfendent. Je vous prie de faire entendre ceci tous vos ouvriers, afin quils vitent tels emplois autant que faire se pourra.

1240. A LOUISE DE MARILLAC [Entre 1647 et 1651] (1) Il mest survenu un affaire qui mempchera de pouvoir assister lassemble aujourdhui. Au nom de Dieu, Mademoiselle, diffrons-la jusques demain. Le sujet (2) que vous mavez envoy est fort propos, si me semble. Il mest venu en pense ce matin et hier, si me semble, quil est souhaiter que vous formiez bien loraison mentale celle qui a soin des nouvelles venues (3), afin quelle les dresse bien ce saint exercice. Nous naurons point dassemble chez Madame de Lamoignon demain ; lon la tint lundi dernier. Bonjour, Mademoiselle. Je suis votre tr s humble serviteur. V. D.

1241. A UN VQUE Je ne puis, Monseigneur, vous exprimer la douleur que je sens de votre indisposition. Dieu, qui ma donn vous, vous fera, sil lui plat, connatre la tendresse quil a mise en moi pour tout ce qui vous touche. Ce qui me console est que votre maladie nest pas sans
Lettre1240. L. a. Dossier des Filles de la Charit, original 1) Cette lettre prcde la mort de Madame de Lamoignon (31 dcembre 1651). La note 3 dira pourquoi elle nest pas antrieure lanne 1647. 2). Le sujet pour la confrence. 3). La directrice du sminaire. Il ny en avait pas avant le 30 octobre 1647. La premire nomme fut Julienne Loret. Lettre1241. Abelly, op. cit, 1. III, chap. XI sect. IV, p. 139.

- 48 remde, ni sans esprance de gurison. Jen ai ressenti quelque atteinte autrefois, ayant eu un doigt de la main tout fait insensible ; mais cela sen alla dans quelque temps. Plaise Dieu, Monseigneur, de vous conserver pour le bien de votre diocse, au sujet duquel jai appris que vous aviez quelque pens e de le quitter ! Mais si jtais digne dtre cout en vous exposant la mienne, je prendrais la libert, Monseigneur, de vous dire quil me semble que vous ferez bien de laisser les choses comme elles sont, de peur que Dieu ne trouve pas son compte dans votre dcharge. Car o rencontrerez-vous un homme qui marche sur vos pas et qui approche de votre conduite ? Sil sen pouvait trouver quelquun, la bonne heure ; mais je ne vois pas que cela soit esprer, dans le temps o nous sommes. Et puis, Monseigneur, vous navez pas plus de difficults en votre piscopat que saint Paul en a trouv dans le sien, et nanmoins il en a soutenu le poids jusqu la, mort ; et aucun des aptres ne sest dpouill de son apostolat et nen a quitt lexercice et les fatigues que pour en aller recevoir la couronne au ciel. Je serais un tmraire, Monseigneur, de vous proposer leurs exemples, si Dieu, qui vous a lev leur dignit suprme, ne vous invitait lui-mme les suivre, et si la libert que je prends ne procdait du grand respect et de lincomparable affection. que Notre-Seigneur ma donnes pour votre sacre personne.

1242. A MARC COGLE, SUPRIEUR, A SEDAN Du 13 aot 1650. Lorsque vos consulteurs sont de sentiment contraire,
Lettre1242 Reg. 2, p. 145.

- 49 cest vous rsoudre la chose selon que vous le jugerez raisonnable ; ou bien, si elle mrite quil men soit crit, la suspendre jusquaprs ma rponse. Sur ce que vous dites, que lhonneur ne vous apporte pas vanit , mais que le dshonneur vous attriste, je vous dirai, Monsieur, que vous savez faire mieux que moi lanatomie de la volont humaine, car vous tes savant, et moi je suis une bte. Selon Snque, elle se porte convoiter ce qui lui semble bon, et rejeter ce qui lui parat mauvais ; et saint Thomas dit que les hommes spirituels surmontent, la vrit, la convoitise et sen rendent les matres jusqu se priver volontiers de leurs propres satisfactions, mais que difficilement arrivent-ils bien aimer le mal qui leur vient dautrui. Nous sommes, en effet, plus susceptibles de la douleur que du plaisir, et lon se ressent plus de la piq re dune rose que de son odeur. Le moyen dgaler cette disparit est dembrasser aussi volontiers ce qui mortifie la nature que lon se dpouille de ce qui lui plat, et dincliner son cur la souffrance par la considration du bien quelle apporte, et se tenir prt la recevoir, afin que, lorsquelle arrivera, on nen soit ni surpris ni contrist. Le combat spirituel (1) conseille de se reprsenter les occasions fcheuses qui nous peuvent survenir, de lutter contre elles et sexercer au combat jusqu ce quon se sente vainqueur, je veux dire, rsolu de les souffrir volontiers, si en effet elles arrivent. Il ne faut pas pourtant simaginer des maux extrmes, dont le seul souvenir donne de la frayeur, comme certains tourments des martyrs, mais bien ceux du mpris, de la calomnie, dune fivre et semblables.
1) Ouvrage du thatin Laurent Scupoli, traduit en franais par Santeul en 1608.

- 50 En deux ou trois cas lon doit avertir la communaut de la faute dun seul : 1 Quand le mal est si invtr en celui qui en est coupable quon juge quun avertissement particulier lui serait inutile. Notre-Seigneur navertit pas Judas pour cette raison, sinon en la prsence des autres aptres ; et encore ce fut en termes couverts, disant quun de ceux qui mettaient la main au plat le trahirait. Au contraire, ii avertit saint Pierre, lorsquil le voulut dissuader de la passion quil avait souffrir, et lui fit mme connatre que ctait une grande faute, lappelant Satan, sachant bien quil en profiterait. 2 Quand ce sont des esprits faibles, qui ne peuvent porter une correction, pour douce quelle soit, bien quau reste ils soient bons ; car avec cette bont quils ont, une recommandation en gnral leur suffit pour les redresser. Et en 3 lieu, lorsquil y a danger que dautres se laissent aller la mme faute, si on ne la reprend. Hors cela, Monsieur, je pense que lavertissement se doit faire la personne seule. Quant aux fautes qui se font envers le suprieur, il en doit voirement avertir linfrieur ; mais il faut observer : 1 que ce ne soit jamais sur-le-champ ; 2 que ce soit doucement et propos ; 3 que ce soit par raisonnement, lui disant les inconvnients de sa faute dune manire gaie et amiable, afin quil connaisse que le suprieur ne lavertit pas par humeur, ni pource que la faute le regarde. Je nai jamais mis diffrence entre ceux qui ont fait les vux et ceux qui nen ont pas fait ; et il ne faut pas surcharger les uns pour pargner les autres. Vous ferez trs bien dappeler parfois des prdicateurs externes pour prcher dans votre glise, pourvu

- 51 quils soient bons et quils ne dtruisent pas les enseignements et bonnes pratiques que vous avez tch dinculquer votre peuple. La rpugnance que vous sentez au grand extrieur dune paroisse ne vous doit pas empcher de faire ce que font les bons curs pour contenter tout le monde, autant que faire se peut. Ceux qui conduisent les maisons de la compagnie ne doivent regarder personne comme leur infrieur, mais bien comme frre. Notre-Seigneur disait ses disciples : Je ne vous dis plus mes serviteurs, mais je vous ai dit mes amis (2). Il les faut donc traiter avec humilit, douceur, support, cordialit et amour. Ce nest pas, Monsieur, que jobserve toujours cela, mais jestime faillir quand je men loigne. Lesprit de la Mission nest pas de visiter par civilit les principaux des lieux o elle est ; car comme dans les petites villes comme Sedan, ils sont quasi tous dgale condition, il les faudrait visiter tous et ne faire que cela ; et si vous nen visitez quune partie, les autres croiront que vous les mprisez ; et partant, il vaut mieux sen dispenser tout fait que de tomber dans ces inconvnients. Jexcepte M. le gouverneur, lequel vous devez visiter souvent, et, en son absence, M. le lieutenant du roi. Jexcepte aussi ceux que vous avez obligation de voir pour quelque raison particulire, comme aussi les externes de marque qui pourront aller chez vous ; car alors, tant oblig daller chez eux, ce ne sera plus par civilit. A quoi jajoute que nos prtres qui vont et viennent Sedan doivent toujours aller saluer et dire adieu M. le gouverneur. Dieu soit lou, Monsieur, de ce que lon dit que la
2) vangile de saint Jean XV, 15

- 52 compagnie sait ce qui est de Dieu, mais quelle conna t fort peu les hommes ! Oh ! quil est souhaiter que cela soit vrai et quelle se conserve dans cet loignement de lesprit du monde et de ce qui sy passe, pour navoir de conversation quau ciel ! Et bienheureux sont ceux qui ne conversent sur la terre que pour en arracher les mes, afin de les lever Dieu, en qui je suis

1243. A UN PRTRE DE LA MISSION Je vous cris pour vous demander de vos nouvelles et vous en donner des ntres. Comment vous portez-vous aprs tant de travaux ? Combien de missions avez-vous faites ? Trouvez-vous le peuple dispos faire un bon usage de vos exercices et en tirer le fruit et le profit qui est dsirer ? Je serai consol dapprendre ces choses dans le dtail. Jai de bonnes relations des autres maisons de la compagnie, dans toutes lesquelles on travaille avec fruit et satisfaction, grces Dieu. Il ny a pas jusques Monsieur qui ne soit en campagne depuis neuf mois, travaillant aux missions presque sans cesse ; cest une chose merveilleuse de voir les forces que Dieu lui donne et les biens quil fait, qui sont extraordinaires, comme je lapprends de tous cts. MM. les grands vicaires me lont mand, et dautres me lont dit ou crit, et mme des religieux voisins des lieux o il travaille. On attribue cet heureux succs au soin quil prend de gagner les pauvres gens par douceur et par bont ; ce qui ma fait rsoudre de recommander plus que jamais la compagnie de sadonner de plus en plus la pratique
Lettre1243 Abelly, op. cit., 1. III, chap. XII, p. 182.

- 53 de ces vertus. Si Dieu a donn quelque bndiction nos premires missions, on a remarqu que ctait pour avoir agi amiablement, humblement et sincrement envers toutes sortes de personnes ; et sil a plu Dieu de se servir du plus misrable pour la conversion des quelques hrtiques, ils ont avou eux-mmes que ctait par la patience et par la cordialit quil avait eues pour eux. Les forats mme, avec lesquels jai demeur, ne se gagnent pas autrement ; et lorsquil mest arriv de leur parler schement, jai tout gt ; et, au contraire, lorsque je les ai lous de leur rsignation, que je les ai plaints en leurs souffrances, que je leur ai dit quils taient heureux ce faire leur purgatoire en ce monde, que jai bais leurs chanes, compati leurs douleurs et tmoign affliction pour leurs disgrces, cest alors quils mont cout, quils ont donn gloire Dieu et quils se sont mis en tat de salut. Je vous prie, Monsieur, de maider rendre grces Dieu de cela et lui demander quil ait agrable de mettre tous les missionnaires dans cet usage de traiter doucement, humblement et charitablement le prochain, en publie et en particulier, et m me les pcheurs et les endurcis, sans jamais user dinvectives, de reproches ou de paroles rudes contre personne. Je ne doute pas, Monsieur, que vous ne t chiez, de votre ct, dviter cette mauvaise fa, con de servir les mes, qui, au lieu de les attirer, les aigrit et les en loigne. Notre-Seigneur Jsus-Christ est la suavit ternelle des hommes et des anges, et cest par cette mme vertu que nous devons faire en sorte daller lui, en y conduisant les autres.

- 54 1244. A MATHURIN GENTIL, PRTRE DE LA MISSION, AU MANS De Paris, ce 16 aot 1650. Monsieur, La grce de Notre-Seigneur soit avec vous pour jamais ! Il y a bien longtemps que je ne vous ai pas crit. Mon cur me le saurait bien reprocher, si je lavais pu faire ; car certes il est bien aise de communiquer avec le vtre, quil chrit toujours avec de nouvelles tendresses ; et vos lettres me consolent pareillement beaucoup. Ne me dites donc plus, Monsieur, que vous ne mosez crire, estimant quil ny a plus dauditus pour vous. Cest votre mot, je men souviens bien ; mais je ne sais pas pourquoi vous lavez ainsi pens . Dieu sait, et vous aussi, Monsieur, que jestime et affectionne votre me comme celle dun bon serviteur de Dieu et des meilleurs prtres de la compagnie, et que tout ce qui me viendra de votre part, je le recevrai toujours en cette vue, et par consquent avec respect et joie. Ceci soit dit pour une bonne fois. Passons votre dernire lettre, o vous me parlez du sminaire. Je vous remercie des avis que vous me donnez. Jai peine croire que les coliers ne dpensent pas plus de quarante cus. Pour le savoir au vrai, je vous prie de voir ce que toute la maison, internes et externes, ont dpens en pain, combien en vin, combien en viande, combien en bois, et ainsi des autres choses ; aprs cela, comptez les personnes qui ont vcu de cela, et voyez combien cette dpense reviendra pour chacune.
Lettre1244. L. s. Dossier de Turin, original.

- 55 Tout cela ne se peut faire au juste, mais peu prs. Et parce que les coliers nont pas tant leur repas que les autres, vous marquerez la diffrence et ferez une diminution raisonnable sur ce qui les regarde. Ayant mis tout cela par crit, je vous prie de me lenvoyer, afin de rgler ces pensions au plus juste prix ; car il nest pas expdient que la maison contribue la nourriture de cette jeunesse, tant incommode comme elle est. Il vaut mieux quil ny ait point de sminaire ; mais aussi est-il ncessaire de maintenir cet uvre, si on le peut faire sans quil en cote la compagnie que la peine et lentretien des rgents. Vous voyez quil faut faire bientt cette supputation, afin de dire aux coliers, quand ils sen iront en vacances, ce quils auront payer, en cas quils reviennent. Je prie Notre-Seigneur, Monsieur, quil vous illustre de ses lumi res et unisse nos curs en sa trs sainte dilection, par laquelle je suis, Monsieur, votre tr s humble serviteur. VINCENT DEPAUL, i. p. d. l. M. Au bas de la premire page : M. Gentil.

1245. A REN ALMRAS, SUPRIEUR, A ROME Du 19 aot 1650. Puisque vous avez parl de M. Authier Monseigneur le cardinal dEste (1) et Mgr Massari (2), et leur avez fait
Lettre1245. Reg. 2, p. 266 1) Renaud dEste, frre du duc de Modne, avait reu le chapeau de cardinal en 1641, lge de vingt-trois ans. Aprs stre occup des affaires de France Rome en qualit de cardinal protecteur, il monta sur le sige de Montpellier en 1655 et mourut vque de Palestrina le 30 septembre 1673. 2). Secrtaire de la Propagande.

- 56 faire attention aux inconvnients qui arriveraient de la ressemblance de nom de sa compagnie et de la ntre (3) vous ferez bien de ctoyer cela. Ce ne serait pas pourtant mon propre sentiment, car je voudrais abandonner cet affaire la Providence, mais cest celui de quantit de personnes clairvoyantes, qui sont davis que nous devons tcher dempcher cette source de confusion et de dsordre ; ce qui me fait craindre que ma retenue vienne dun esprit insensible. Elle est telle que je doute si je dirai rien de cela Monseigneur le garde des sceaux (4), ni qui que ce soit, non plus que je ne lai fait jusqu prsent, pas mme Monseigneur le chancelier (5), sinon quun jour je lui proposai simplement sil pensait quun mme nom deux congrgations diffrentes pt porter prjudice. Il me rpondit aussitt que oui, et grand prjudice, et quil ne le fallait pas souffrir ; que, pour lui, il lempcherait tant quil pourrait. Je ne voulus pas mme lui dire certaines choses qui eussent pu le confirmer l dedans. Dailleurs que ferons-nous ? Voil que quasi tous ceux qui entreprennent de de des emplois rapportants aux ntres, prennent qualit de missionnaires, et cela, pource que la misricorde de Dieu, nous ayant appels cette profession, a eu agrable de donner quelque rputation ce nom. M. Olier mme, qui, du commencement, semblait affecter le nom de prtres de la communaut de Saint-Sulpice, ma tmoign dsirer quon les appelt de la Mission, comme on fait, jusque-l quayant tabli deux ou trois sminaires, ce na t que sous ce nom. Si cest un mal, il semble tre ncessaire notre gard, qui ne pouvons lviter, car
3) Les prtres fonds par M. dAuthier sappelaient Missionnaires du Saint-Sacrement. 4). Charles de Laubespine. 5). Pierre Sguier.

- 57 de nous y opposer, ce serait vainement (6). Il vaut mieux commettre cela Dieu et tcher de nous distinguer des autres seulement par une grande soumission et dfrence et par lusage des vertus qui font un vrai missionnaire, afin quil ne nous arrive pas ce qua dit Notre-Seigneur, que les premiers seront derniers et les derniers seront premiers. Ne laissez pas, comme je vous ai dit, Monsieur, de veiller de del.

1246 A FRANOIS DE FLEURY (1) 19 aot 1650. Monsieur, La grce de N.-S. soit avec vous pour jamais ! Il ny a que Dieu qui vous puisse faire comprendre la joie que cette petite compagnie a reue de lheureux accouchement de la reine de Pologne (2) ; nous esprons et demandons Dieu incessamment quil bnisse et sanctifie le roi et la reine, et quil leur donne des enfants qui fassent une tige royale, qui donne des rois la Pologne autant que le monde durera. Nous navions garde de partir plus tt, Monsieur, nous navions point ordre prcis de la reine, ni de vous. pour cela ; nous le ferons la premire occasion qui se prsentera, si ce nest que Sa Majest juge propos
6) Le saint ne devait pas tarder changer davis. Lettre1246. Reg I, f 2 v, copie prise sur loriginal autographe 1) Aumnier de la reine de Pologne. 2) Malgr ses attaches au parti jansniste Louise-Marie de Gonzague, ancienne dame de la Charit, pouse du loi Wladislas IV, puis de Jean-Casimir, avait saint Vincent en haute estime. Elle appela en Pologne les prtres de la Mission, les Filles de la Charit et les Filles de la Visitation, les logea et veilla ce que rien ne manqut leur subsistance Sa protection ne leur fit jamais dfaut. Elle accoucha dune princesse le 21 juillet 1650.

- 58 de diffrer au printemps, pour partir avec les filles de Sainte-Marie et celles de la Charit. Nous attendons vos commandements sur cela et sur tout ce quil vous plaira nous faire lhonneur de nous commander. Je ne vous dis rien du sieur de Groni ; M. des Noyers, secrtaire de la reine (3), vous aura pu dire sa conduite de de et comme il en est parti, il y a environ deux mois, sur une lettre quil nous montra et des provisions que la reine de Sude lui envoya dun vch qui dpend de ses tats. Nous prions N.-S. quil soit sa conduite et quil me fasse digne dtre en son amour, Monsieur, votre trs humble et trs obissant serviteur. VINCENT DEPAUL, i. p. d. l. M.

1247. A NICOLAS PAVILLON, VQUE DALET 20 aot 1650. Monseigneur, Je joins ma trs humble supplication celle que vous fera M. de Saint-Nicolas (1), ce quil vous plaise avoir pour agrable que Messieurs les abbs de Chandenier (2),
3) Pierre des Noyers, mort Dantzig en 1693 Sa correspondance a t publie Berlin en 1859. (Lettres de Pierre des Noyers, secrtaire de la reine de Pologne, pour servir lhistoire de Pologne et de Sude de 1655, 1659 in-8.) Lettre1247. Lettres et Confrences de Saint Vincent de Paul (Supplment), p. 528, 1. 3135 1) Hippolyte Fret, cur de Saint-Nicolas-du-Chardonnet, crivit le mme jour lvque dAlet. Sa lettre, que lon conserve aux archives dUtrecht, a t publie en partie par Etienne Dejean, op. cit., p. 143, note. 2). Les frres Claude-Charles de Rochechouart de Chandenier, plus tard abb de MoutiersSaint-Jean, et Louis de Rochechouart de Chandenier, abb de Tournus, tous deux amis intimes de saint

- 59 neveux de feu Monseigneur le cardinal de La Rochefoucauld, se retirent aupr s de vous pour y recueillir les miettes qui tombent de votre table lgard de la doctrine et de la pit. Ce sont deux ecclsiastiques, Monseigneur, des plus vertueux que nous ayons aujourdhui dans Paris. Ils prendront une maison en votre ville (3) et mneront deux prtres avec eux, qui ont beaucoup de pit. Si vous leur donnez la consolation quils souhaitent, Monseigneur, vous contribuerez les gagner Dieu de plus en plus et au service quils rendront son glise. Ils sont capables dy faire un jour beaucoup de bien et darriver aux plus hauts emplois. Jespre, Monseigneur, quils ne vous seront pas moins reconnaissants de la grce que vous leur ferez, que discrets pour en user sans vous importuner. Je suis aprs pour faire admettre la rsignation que vous mavez fait lhonneur de me recommander touchant une cure de votre diocse. Dieu sait le dplaisir que jai du mauvais succs de la prcdente, et la joie que jaurais de vous rendre utilement mon obissance. Je vous en renouvelle les offres avec toute lhumilit et laffection qui me sont possibles, comme aussi, prostern
Vincent, prtres remarquables par leurs vertus et surtout par leur humilit, qui leur fit refuser les emplois les plus levs dans lglise staient tablis, aprs la mort de leur oncle, au sminaire de Saint-Sulpice, quils quittrent en 1653 pour loger Saint-Lazare. Ils taient dune ligne de dix enfants. Nous aurons loccasion de parler de lan, Franois, marquis de Chandenier. Charles, le second, avait embrass la carrire militaire ; il mourut en novembre 1653 des suites de ses blessures. Jean-Elie, chevalier de Malte, tait mort de la peste le 20 juillet 1627. Une de leurs surs resta dans le monde sans se marier ; une autre mourut en bas ge ; Marie, Henriette et Catherine entrrent au second monastre de la Visitation. Nous donnerons plus loin quelques dtails biographiques spciaux sur les abbs de Tournus et de Moutiers-Saint-Jean. 3) Leur premier dessein tait de loger dans la maison piscopale ; saint Vincent et Hippolyte Fret les en dtournrent.

- 60 en esprit trs humblement vos pieds, je vous demande votre sainte bndiction, et Dieu la grce quil vous conserve tout un sicle et quil me fasse digne du bonheur que jai dtre, en son amour, Monseigneur, votre

1248. A LOUIS THIBAULT, SUPRIEUR, A SAINT-MEN 20 aot 1650. Au temps que je me trouvais press du dsir de vos lettres, jai reu celle du 5. Je loue Dieu de votre retour au lieu du repos ; car ce mest un repos moimme, qui me durera autant que vous jouirez du vtre ; et son saint nom soit jamais bni des bndictions quil a si profusment rpandues sur votre dernire mission et sur les ouvriers ! O Dieu ! Monsieur, que votre part sera grande au ciel, puisque tant et tant dmes en ont aux fruits de vos travaux ! Ce sera avec respect et tendresse que nous accueillerons M. Greneda, lorsquil nous honorera de sa visite et cependant nous prions votre bon ange quil vienne notre secours, afin que nous puissions recevoir ce bon Monsieur avec la bonne grce que vous recevez chez vous les serviteurs de Dieu. Je naurai pas gard en cela au service quil nous peut faire, mais celui que nous lui devons ; et si loccasion se prsente de lui rendre le mien, je le ferai avec grande affection ; autrement, que serait-ce ? Je pense que vous ni M. Serre ne me le pardonneriez pas.
Lettre1248. Reg. 2, p. 174.

- 61 1249. LE PRE VITET A SAINT VINCENT A Rome, ce 22 aot 1650. Monsieur, Jai reu les deux lettres dont il vous a plu mhonorer, des 15 et 29 du pass . Quant la premire, je massure que le frre Bernard vous a dj fait entendre, mieux que ma lettre ne pouvait faire, de quelle faon leur affaire a t trait et termin. Pour le regard du bref que jesprais obtenir pour Monseigneur de Cahors leffet dempcher les indults, on ma form trois difficults la concession. La premire, que lvque ou son grand vicaire pourraient ne vouloir pas souscrire lindult, sans avoir de l gitime raison pour couvrir le refus qui pourrait plutt procder de quelque haine ou aversion de lvque contre lindultaire. La seconde, que cela ferait jalousie aux autres vques, qui ne font pas ces difficults ; do il pourrait arriver quelque dsordre ; ce quon ne craindrait pas si toute lAssemble du Clerg, ou pour le moins plusieurs prlats, faisaient cette demande. La 3, que la concession de ce bref mettrait en dsespoir ceux qui obtiennent des indults. Quoique ces raisons couvrent en quelque faon le refus, la principale nanmoins, quon na pas voulu dire, est lintrt de cette cour, qui perdrait quelques pratiques par la concession du susdit bref. Jai donn avis de ce dessus Monseigneur de Cahors il y a dj longtemps, et jespre recevoir sa rponse bientt, sans laquelle on ne peut plus agir pour cela. Pour ce qui concerne notre affaire, voici ce que nous avons fait depuis la derni re lettre que je vous ai crite. Si tt que Monseigneur de Cahors eut fait venir le bref dappel que nous avions demand contre la sentence de Monsieur labb de Grosbois, je me confirmai par la lecture dicelui dans le sentiment que javais du banquier qui nous avait servi en cette cour, et ds lors nous travaillmes non seulement le faire corriger, mais encore en obtenir un nouveau avec un plus vritable expos, mais un peu long. Cette longueur le fit rejeter ; si bien que je fus contraint de corriger lexposition du prcdent. Et dautant que le procureur gnral de Sainte-Genevive (1) en cette cour avait fait rvoquer nos commissaires,
Lettre1249. L. a. Original lvch de Cahors, liasse 45. 1) Le R. P. Gurin.

- 62 je mtais ici conseill sur ce que jaurais faire, et avant excuter le conseil qui mavait t donn, jai reu la rponse de Monseigneur. Bref on a ici jug ncessaire quil ne fallait point poursuivre prsent la rvocation du bref obtenu par le procureur gnral de Sainte-Genevive mais seulement faire expdier le ntre, sans nouvelle date, et changer quelquun des premiers commissaires que nous avions demand s, qui taient Monseigneur de Chartres ou son official, Monsieur le doyen de Notre-Dame de Paris et M. lofficial de Saint-Germain-des-Prs. Jai chang ce dernier et demand en sa place le gnral de la congrgation de Saint-Maur. On me la refus. On ma encore refus Monseigneur dUtique (2). Dans cette extrmit, jai fait adresser le bref Messieurs les doyen de Paris, archidiacre de Chartres et official de Sarlat. Je ne suis pas certain si Monseigneur de Cahors sera satisfait ; je crois que oui ; puisque nous avons fait ce que nous avons pu. Je sais que lofficial de Sarlat est au del des trois dites, et partant ne peut demeurer juge, sinon quil fut Paris, mais il peut subdlguer quelquecclsiastique de Paris constitu en dignit pour excuter la commission et cest la principale raison qui me la fait nommer pour tre commis. Je sais quil ne fera que ce que Monseigneur de Cahors voudra de lui. Je remets le tout sa conduite. Nous sommes encore attendre nos pices de Monseigneur Farnse. Je prie Dieu quil lui pardonne le grand tort quil nous fait. Je vous demande pardon de la longueur de ma lettre et vous supplie nous continuer votre protection et agrer la libert que je prends de me dire, Monsieur, votre trs humble, trs obissant et trs oblig serviteur. VITET, Joubliais vous dire que depuis un mois en le Pre Gurin, procureur de SainteGenevive, fait des dmarches exactes dans Rome pour savoir sil ny a point quelquun de la part de Monseigneur de Cahors contre lui. Il a pour cet effet employ M. Gueffier (3), qui y fait toutes les diligences possibles et qui encore nen sait rien et fait courir de trs mauvais bruits contre mondit seigneur, particulirement de ce quil plaide perptuellement et retient une abbaye en titre avec un vch. Jai donn avis de tout mondit seigneur
2) Pierre de Bertier, coadjuteur de Montauban 3). Etienne Gueffier, charg daffaires du gouvernement franais Rome depuis lanne 1632 ; il y mourut en juin 1660, g de quatre-vingt-quatorze ans.

- 63 1250. A BERNARD CODOING, SUPRIEUR, A RICHELIEU 24 aot 1650 Vous me mandez quun de nos prtres a visit tout seul une partie de larchidiacon par commission de Monseigneur de Poitiers, M. larchidiacre ne le pouvant faire ; et vous dsirez savoir mon avis, en cas quil vous arrive ciaprs un cas pareil. A quoi je nai rien dire, sinon quil faut obir Nosseigneurs les vques, mais non pas rechercher ces emplois. Au regard de M. Romillon, chapelain de laumnerie de Champigny, comme il est homme de bien, en qui on na trouv rien reprendre jusqu maintenant, et qui nest pas mal voulu de del, vous nauriez pas bonne grce de lentreprendre au point que de poursuivre ou sa sortie de laum nerie, ou votre dcharge du soin que vous en avez ; car cela sent la rigueur, et ce serait traiter Madame trop prement de la presser ainsi faire lun ou lautre. Cest assez que vous ayez propos le premier une et deux fois ; elle est bien informe des dportements de cet homme, qui vraisemblablement nest pas tel que lon vous a dit ; et ceux qui vous en ont parl en mauvaise part nont peut-tre dautre fondement que leurs propres dissentiments sa conduite ou ses avis. Vous ne devez non plus insister que les pauvres logent hors de laum nerie, ni empcher quon les oblige dy demeurer, au moins la plupart, pour trois ou quatre raisons. La premire est que M. du Rivau ne vous le cdera pas et que ce serait tmrit de penser lemporter sur lui. Mon Dieu ! Monsieur, dfrez ce bon seigneur
Lettre1250 . Rg. 2, p. 182.

- 64 et ne faites rien, aux choses o il a quelque vue, que par concert avec lui. Deuximement, quoique vos raisons soient trs considrables, nanmoins il y en a de plus fortes de lautre ct. Que savez-vous, Monsieur, si, laissant les pauvres et l en leur particulier, le revenu ne sen irait pas, avec le temps, en dautres usages, tantt pour rcompenser des serviteurs, tantt pour obliger un ami qui recommandera quelquun, tantt pour en tirer service ou reconnaissance, ou pour dautres tels abus, qui feraient que ce ne seraient plus les pauvres qui jouiraient de ces pensions, mais dautres, qui pourraient vivre dailleurs ? Et cet inconvnient nest pas craindre tandis quon obligera les pauvres la rsidence, parce quil ny aura que ceux qui seront vritablement pauvres qui voudront se ranger laumnerie. Troisimement, on doit respecter lintention des fondateurs ; ctaient de bons princes, clairvoyants, qui nont rien ordonn quavec connaissance de cause. Enfin Madame ne veut souffrir aucun changement sur ce point. Que ferez-vous cela ? Pour moi, je vous avoue que, si lon mavait demand mon avis, jaurais tenu lopinion que vous combattez ; car on est assur de bien faire en suivant lintention des fondateurs, quelque avantage qui paraisse faire autrement. Je vous supplie, Monsieur, au nom de Notre-Seigneur, tenons-nous l et croyez que ce me sera une grande consolation si vous nen parlez plus, et encore plus grande si, en cela et en toute autre chose, vous vous joignez avec M. du Rivau. Que si vous ne pouvez vous rsoudre prendre aucun soin de cette aumnerie cause de laumnier, dchargez-vous-en sur quelquun de la compagnie et laissez-le faire.

- 65 1251 AU PAPE INNOCENT X Beatissime Pater, En ego tenuis ac pusillae congregationis presbyterorum Missionis superior indignissimus, ad sacros pedes Sanctitatis Vestrae advolutus, dictam congregationem personamque meam, qua possum reverentia et animi submissione, Beatitudini Vestrae consecro. Apex ille majestatis et honor supremus qui Sanctitati debetur Vestrae ab omnibus fidelibus et a me praesertim, qui sum illi totaliter devotus et devinctus, hactenus a scribendo deterruit ; tamen singularis humanitas et facilitas in absentium litteris recipiendis et in eis admittendis qui obgequia Vestrae Sanctitati praesentes reddunt, me confirmavit. Equidem, Sanctissime Pater, avebam plurimum debitum obsequium personaliter testari ministeriorumque congregationis, minimae quidem omnium ac Sedi Apostolicae obligatissimae et obsequentissimae, Suae Sanctitati rationem reddere. Demum, his peractis, solamen unicum fuisset ad Sanctitatis Vestrae pedes extremum spiritum effundere ; illud quoque votis etiam nunc efflagito, quanquam, per inflrmitates homo septuagenarius, id non ausim mihi polliceri. Restat igitur ut per epistolam Beatitudinem Vestram alloquar, quum annorum meorum detrimenta coram non sinunt paucisque congregationis nostrae functiones decurrere. Instituti nostri, Sanctissime Pater, scopus pauperum
Lettre1251 . Recueil du procs de batification.

- 66 rusticanorum salus ; ad hunc pagos et castella docentes circuimus, confessiones excipimus generales, lites componimus et disceptationes, pauperum aegrotantium opitulationem procuramus. Haec ruri. Domi vero exercitia spiritualia tradimus, ordinandos ad dignam susceptionem sacrorum ordinum, decem diebus ante quatuor tempora, praeparamus ; clericos in seminariis ad mores eccl~siasticos, doctrinam et ritus sacros erudimus. Praeter operarios qui sunt in Gallia, nonnulli in Italia sirDilia munia obeunt, quidam in Hibernia, aliqui in Barbaria ad christianos qui aerumnose detinentur vinculis animandos et sustentandos ; alii in India, qui quidem sub nomine Sanctitatis Vestrae pedem posuerunt in insulam Divi Laurentii, vulgo Madagascar nuncupatam, quae in sexcenta milliaria italica protenditur. Caeterum, Sanctissime Pater, ubique terrarum ac marium simus, vestra auctoritate et favore sumus, in praeparationem Evangelii quoquo Sua Sanctitas mittat succincti, nihilo secius ac si Christus ipse mitteret, et sane in terra Christi vices Vestra Sanctitas gerit. Quapropter ad divinam bonitatem toto mentis nisu recurrimus, quo Beatitudinem Vestram conservet, vivificet ad multos annos, Ecclesiamque sub tali ac tanto Pontifice sua benedictione magis ac magis cumulet gratiamque mereamur invenire coram Vestra Sanctitate et acceptum sit illi ministerium nostrum animarumque cedat utilitati. Haec ut contingant, mente fusus ad sacratos pedes Beatitudinis Vestrae, supplico quantulamcumque hanc congregationem velut suam, propitio favoris et protectionis oculo, dignetur intueri et me imprimis, quem Deus optimus, maximus, pro sua infinita misericordia omnino et integre Vestrae Sanctitati submisit.

- 67 Beatissime Pater, devotissimus filius. Beatitudinis Vestrae humillimus, addictissimus et

VINCENTIUS A PAULO, superior congregationis Missionis. Parisiis, quinto calendas septembris (1) 1650.

TRADUCTION
Trs Saint-Pre, Voici le suprieur trs indigne de la chtive congrgation des prtres de la Mission qui se prosterne en esprit aux pieds sacrs de Votre Saintet et qui vous fait une humble offrande de ladite congrgation et de sa personne, avec toute la rvrence et la soumission possibles. Le respect que tous les chr tiens ont pour Votre Saintet et que je lui dois par-dessus tous, moi qui suis son humble et dvoue crature, ma t la hardiesse de lui crire dans le pass ; mais en ce moment je me donne Dieu pour le faire, sachant combien gracieusement elle accueille et les lettres des absents et les hommages des prsents. Jai toujours dsir lui aller rendre les miens en personne et lui faire conna tre la plus petite de toutes les communauts de lglise, celle qui doit le plus au SaintSige et qui est la plus soumise et la plus obissante Votre Saintet. Ma consolation aprs cela et t de mourir vos pieds, et cest encore mon souhait, bien que je nose me le promettre, cause des incommodits de mon ge septuagnaire. Je nai dautre ressource que de correspondre avec Votre Saintet par lettre puisque la dcrpitude de la vieillesse ne me permet pas de lui dire de vive voix brivement quels sont les emplois de notre congrgation. La fin de notre Institut, trs Saint-Pre, est le salut des pauvres gens de la campagne, qui fait que nous allons de village en village les instruire, les ou r de confession gnrale, terminer leurs diffrends et pourvoir au soulagement des pauvres malades. Tels sont nos travaux aux champs. A la maison, nous donnons les exercices spirituels, nous recevons les ordinands pendant les dix jours qui prcdent les
1) 28 aot

- 68 quatre-temps, pour les prparer aux saints ordres. Dans les sminaires, nous formons les clercs aux bonnes murs, la science ecclsiastique et aux rites sacrs. Et outre les ouvriers que nous avons en France, il y en a qui remplissent les mmes fonctions en Italie, dautres sont en Hibernie, dautres encore secourent les pauvres esclaves chrtiens en Barbarie ; quelques-uns ont pris possession, aux Indes, au nom de Votre Saintet, de lle de Saint-Laurent, vulgairement appele Madagascar, qui a une longueur de six cents milles, mesure dItalie. Enfin, trs Saint-Pre, nous ne sommes nulle part que par votre gr ce et sommes disposs nous rendre partout o Votre Saintet nous enverra, comme si Jsus-Christ mme nous envoyait. Vous le reprsentez sur terre ; cest pourquoi nous recourons sa divine bont, la suppliant de vous conserver longuement, de donner la prosprit lglise sous votre Pontificat et de nous faire trouver grce devant Votre Saintet pour rendre quelque petit service aux mes. A cette occasion, trs Saint-Pre, je vous supplie trs humblement de regarder avec bont et dhonorer de votre protection cette petite congrgation, comme toute vtre, particulirement celui que la misricorde de Dieu a rendu parfaitement de Votre Saintet, trs Saint-Pre, le trs humble, trs obissant et trs dvou. VINCENT DEPAUL, suprieur de la congrgation de la Mission. De Paris, le cinquime des calendes de septembre de lanne 1650.

1252. LE PRE VITET A SAINT VINCENT A Rome, ce 29 aot 1650. Monsieur, Je me suis donn lhonneur de vous crire par le prcdent courrier, et ai adress ma lettre Monsieur Lemaire, banquier Paris, lequel jai pri de vous la faire tenir SaintLazare ou aux Bons-Enfants ; mais Monseigneur de Cahors mayant fait savoir par ce courrier quil navait reu de lettre de moi par le courrier qui partit dici le 27 juin, et quil craignait quon interceptt ses paquets, jai chang dadresse et prie
Lettre1252 L. a. Original lvch de Cahors, liasse 45.

- 69 Monsieur Almras de vous faire tenir celle-ci, par laquelle je vous dirai Monsieur, que notre poursuite est ici dcouverte. Le Pre Gurin en a t inform chez Monseigneur Farnse, duquel nous ne pouvons encore avoir les pices, quil nous retient avec tant dinjustice ; et nous sommes sans remde cela. Jai donn charge une personne de composer avec lui pour la restitution de ces pices. Je ne sais encore comme lon fera. Il nous a jusques prsent pay de belles paroles, mais elles sont infructueuses pour nous. Le Pre Gurin ne sait point encore que je suis ici, et attribue la poursuite au R. P re assistant des Augustins franais. Il nous faudra ncessairement tirer notre affaire en longueur et gagner un autre pontificat. Lesprit du Pape nest pas port la multiplication des religieux, et celui de Monseigneur Farn se incline les dtruire. Jai appris que cest ce dernier qui a fait donner la bulle contre les religieux, le d lai de laquelle sera tt expir. Nous verrons ce qui en sera. Je vous supplie, Monsieur, nous continuer vos assistances, et moi lhonneur de me croire, Monsieur, votre trs humble, trs obissant et trs oblig serviteur. J. VITET.

1253. A MONSIEUR HORCHOLLE De Paris, ce 2 septembre 1650. Monsieur, La grce de Notre-Seigneur soit avec vous pour jamais ! Ds lors que je reus votre lettre, je me proposai de vous y faire rponse au plus tt, mais les embarras o jai t men ont drob la mmoire. Je vous dirai prsent, Monsieur, que je suis le plus malpropre de tous les hommes vous servir au sujet de la cure dont vous mavez crit. La raison est que le seigneur du lieu, qui en est le patron, est fort avant dans les opinions du temps, et pour cela il nagrerait jamais aucun prtre
Lettre 1253. L. s. Original communiqu par M. dHaussonville, membre de lAcadmie franaise.

- 70 que je lui pourrais prsenter ; et sil tarde si longtemps den nommer un, cest peut-tre quil en cherche, ou en fait lever quelquun qui soit coiff de ces doctrines nouvelles. Jattendrai de la bont de Dieu une meilleure occasion de vous servir et la grce de le faire, en sorte que je puisse mriter quelque participation vos prires et vous donner sujet de croire que je suis vritablement, en lamour de Notre-Seigneur, Monsieur, votre trs humble et obissant serviteur. VINCENT DEPAUL, i.p. d. l. M. Suscription : A Monsieur Monsieur Horcholle, cur de Neufchtel, Neufchtel (1)

1254. A ETIENNE BLATIRON, SUPRIEUR, A GNES 2 septembre 1650. Je crains que, si vous commencez rendre compte, on ne le tire consquence, et quaprs Monseigneur le cardinal, larchevque qui lui succdera, vous trouvant dans cet usage, vous oblige continuer ; et cest nanmoins ce quil faut viter sur toutes les choses du monde, comme une suj tion trs fcheuse. Avant que nous fussions dans Saint-Lazare, nos devanciers rendaient compte tous les ans aux vques de Paris ; de sorte quen notre tablissement Monseigneur larchevque nous voulut obliger faire de mme ; mais je le priai instamment de nous en dispenser ; ce que ne voulant pas faire, je lui dis que nous aimions plutt de
1) Neufchatel-en-Bray (Seine-Infrieure). Lettre1254 Reg. 2, p. 63.

- 71 nous retirer, et leussions fait infailliblement, sil et persvr. Il est difficile aux missionnaires qui vont et viennent dcrire au juste ce quils dpensent la ville et aux champs, parce quils font divers menus frais in vitables qui sembleraient superflus aux auditeurs du compte. Et puis on oublie plusieurs choses, en sorte que pour trouver votre compte, quand vous le rendez, et galer la mise la recette, il faut faire des suppositions, comme font quelques compagnies ; et ces suppositions-l peuvent nuire et peuvent tre pch. Je dis cela Monseigneur de Paris, et je vous lcris, afin que vous vous serviez de cette raison, sil est expdient. Je nai pas encore eu le temps dexaminer votre rglement de la Charit ; je vous dirai cependant que, quant aux protecteurs et conseillers, lusage en peut tre bon en Italie ; mais lexprience nous a fait voir quil est nuisible en France. Les hommes et les femmes ensemble ne saccordent point en mati re dadministration ; ceux-l se la veulent arroger entirement, et celles-ci ne le peuvent supporter. Les Charits de Joigny et de Montmirail (1) furent du commencement gouvernes par lun et lautre sexes ; on chargea les hommes du soin des pauvres valides, et les femmes des invalides ; mais parce quil y avait communaut de bourse, on fut contraint dter les hommes. Et je puis porter ce tmoignage en faveur des femmes, quil ny a rien redire en leur administration, tant elles ont de soin et de fidlit. Peut-tre quen Italie elles sont moins capables de ces choses ; et ainsi je ne vous donne point pour r gle ce que je viens de vous dire.
1) Charits fondes en 1618 par saint Vincent lui-mme.

- 72 1255. LA FERRIERE-SORIN A SAINT VINCENT Monsieur, Les lettres dont il vous avait plu honorer dfunt M. Granil, lun de nous autres, pour apprendre de lui, dans lesprit de confiance, les sentiments de Monsieur de Nantes (1) touchant vos filles que vous avez eu assez de bont pour nous donner, a apparemment apport quelque retardement la charit que vous avez toujours tmoigne pour cette maison, et empch leffet des promesses que vous mavez faites en particulier, ayant rsolu de donner deux de vos filles pour le soulagement des six qui nous restent lorsque je pris la libert de vous crire, avant la fantaisie de quelques personnes de condition de cette ville, qui, ou par intrt, afin de trouver plus dautorit dans la maison par le changement, ou par inclination quils ont aux nouveaut s, tmoignaient souhaiter quelques ordres nouveaux ; ce qui ma t confirm par vos lettres envoyes dfunt Monsieur Granil, que jai communiques Messieurs les pres, par lordre desquels je vous ritre les prires quils se sont eux-mmes donn lhonneur de vous faire par celle quils vous ont envoye, signe de leur greffier, accompagne de lune des miennes ; par laquelle ils vous supplient de leur envoyer deux de vos filles, au lieu et place de celles qui sont dcdes ; ce quils esprent de votre charit, en ce temps particulirement que la venue de lautomne commence faire crotre le nombre de leurs malades. Ce leur sera une grande consolation et surcrot des obligations quils vous ont, et moi particulirement, qui fais gloire dtre, Monsieur, votre trs humble et trs oblig serviteur. LA FERRIRE SORIN, lun des pres des pauvres. A Nantes, ce 4 septembre 1650. Suscription : A Monsieur Monsieur Vincent, suprieur gnral de la Mission, lhpital de Saint-Lazare, Paris.
Lettre1255 L. a. Dossier de la Mission, original. 1) Gabriel de Beauvau de Rivarennes.

- 73 1256. LE PRE VITET A SAINT VINCENT A Rome, ce 5 septembre 1650. Monsieur, Je me suis donn lhonneur de vous crire, par le prcdent courrier, que le P. Gurin, procureur de Sainte-Genevive (1), avait dcouvert notre dessein ; bien plus, il a su le nouveau bref que nous avions obtenu, et a fait assigner lavocat pour en voir faire la rvocation. Cest quoi on travaille prsentement pour la dfendre et lempcher. Je ne sais par quel esprit bon ou mauvais cedit Pre Gurin a t inform que Mgr de Cahors (2) envoyait ou avait envoy ces deux religieux de son abbaye en habit noir, leur ayant donn une dispense pour cela, ce qutait, il prtend en faire la plainte au Pape et les faire emprisonner, ce qui, outre laffront, ruinerait ici mondit seigneur de r putation et lui ferait absolument perdre son affaire, lequel toutefois il ne veut point poursuivre par voies contentieuses. Je suis dailleurs averti que ledit Pre Gurin a jour averti pour avoir audience de Sa Saintet sur ce sujet. Cela donne beaucoup penser ces religieux, qui voudraient tre en France et on leur conseille de se retirer en diligence pour viter ces susdits inconvnients ; mais ils craignent de dplaire en cela mondit seigneur. Voil, Monsieur, ce que ~ ai vous crire prsentement, vous suppliant me faire lhonneur de me croire toujours, Monsieur, votre trs humble, trs obissant et trs oblig serviteur. VITET. Joubliais [de vous dire] quon tient ici quun religieux qui change son habit est excommuni et que le suprieur immdiat ne peut dispenser en ce cas. Je vous prie ne faire de rponse avant dtre inform de la dernire rsolution que nous prendrons.
Lettre1256. L. a. Arch. de lvch de Cahors, liasse 2 n 51 1) Jacques Gurin, procureur gnral de Sainte-Genevive Rome depuis 1639. Entr chez les Gnovfains en 1613, lge de quinze ans, il avait embrass la rforme et renouvel sa profession en 1637. Ses liaisons avec le jansniste Gorin de Saint-Amour layant rendu suspect, il dut quitter Rome en 1655. Il mourut Angers, dans labbaye de Toussaints, le 18 mai 1681. 2). Alain de Solminihac.

- 74 1257. A ETIENNE BLATIRON, SUPRIEUR, A GNES Du 9 septembre 1650. Oui, de tout mon cur, Monsieur, je prie et ferai prier Dieu quil vous fasse connatre sa volont sur la demeure ou la sortie de la compagnie de Sturla (1) ; laissons-le faire. La chose est trop agite Rome, et vous avez de trop fortes parties pour vous maintenir en ce lieu-l, si Dieu lui-mme ne vous y conserve ; et sil ne le fait pas, ce sera une marque que cet tablissement ne nous est pas convenable, car vous ne lavez accept que pour eh essayer et par pure condescendance Monseigneur le cardinal. Et afin que lvnement, quel quil soit, nous trouve disposs le bien recevoir, tenons-nous, sil vous plat, dans une grande indiffrence. Je vous supplie, Monsieur, de prier Dieu quil nous la donne pour toutes les choses de ce monde. Sur ce que vous mcrivez, que vous trouvez moins de soumission dans les personnes de la compagnie que les externes nen ont eu pendant quils ont travaill avec vous, je vous dirai, Monsieur, que, pour lordinaire, la nouveaut plat, et que ces Messieurs, qui navaient encore fait, ni vu faire des missions, non plus que les autres fonctions de la compagnie, les ont trouv es si belles et si utiles quils ont eu plaisir de sy exercer. Ils se sont volontiers rang s aux ordres du suprieur, parce quil les entendait mieux queux ; mais ce nest que pour un temps ; ils ne continuent pas ; chacun se retire, comme vous commencez de le voir. Autrefois quantit decclsiastiques sortaient de Paris pour
Lettre1257 . Reg. 2, p. 219. 1) Sturla Marina, petite localit des environs de Gnes.

- 75 sexercer avec nous la campagne ; mais cette heure que la nouveaut est passe, presque personne ny vient. Bienheureux seront les missionnaires qui persvreront dans des emplois si pnibles pour eux, mais si profitables pour le prochain ! Si les vtres se lassent du travail, ou sont durs lobissance, il les faut supporter ; tirez-en doucement ce que vous pourrez. A la vrit, il est bon de tenir ferme pour arriver votre fin ; mais servez-vous des moyens convenables, attrayants et suaves. Les frres ont grand tort de trouver mauvais quon leur demande compte de leur administration ; car ce nest pas par dfiance, mais parce que le bon ordre et lusage de la compagnie le requirent. Ils devraient eux-mmes soffrir cela. Je vous prie, Monsieur, de les accoutumer rendre compte tous les jours au procureur de la maison, et celui-ci une fois le mois au suprieur.

1258. - A LA MRE MARIE-AGNES LE ROY De Paris, ce 9 septembre 1650. Ma chre Mre, La grce de Notre-Seigneur soit avec vous pour jamais ! Il ny a que deux jours que je vous ai crit touchant votre retour, et vous dis entre autres choses que je doutais quil y et sret, et que nanmoins je men informerais de M. Le Tellier, comme je fis, au commencement de votre voyage, pour votre dpart. Or Monsieur Le Roy, son premier commis, que bien connaissez, a
Lettre 1258. Gossin, op. cit., p. 458, daprs loriginal autographe, que lui avait communiqu le chevalier Charles dInfreville.

- 76 assur une personne digne de foi, qui me le vient dcrire, quil y a sret pour votre retour, si vous partez au plus tt aprs ou incontinent aprs la prsente reue, et que, si vous attendez davantage, quil ny aura plus de s ret (1) Je vous assure jusques Amiens, avec pourtant lescorte semblable celle que vous prtes en allant ; et quand vous serez Amiens, lon trouvera le moyen de vous faire revenir avec sret. Cest, ma chre Mre, ce qui fait que je vous prie de partir au plus tt, toutes choses cessantes. Je ne doute pas que votre prsence ne soit trs utile de del et que ce ne soit mettre les vtres aux hauts cris, et notamment nos chres surs ; mais le grand besoin quon a de votre prsence en votre chre maison dici, o toutes vos filles vous demandent avec des instances indicibles, cest, ma chre Mre, ce qui fait que je vous prie derechef de venir au plus tt. Vous navez qu ordonner de del ce que vous jugerez propos pour les accommodements et pour le bon ordre de votre chre famille, et vous pouvez croire que notre chre Mre la suprieure (2) excutera exactement ce que vous ordonnerez. Vous trouverez votre famille accrue de la personne de Mademoiselle de Longueville (3), elle quatrime, et peut-tre de Madame de Saint-Pierre de Reims, sa sur naturelle (4), et notre chre sur lassistante des impatiences incomparables de votre retour. Je prie Notre-Seigneur quil soit lui-m me votre conduite, en
1) La France et lEspagne taient en guerre et les armes ennemies occupaient les provinces que la Mre Le Roy avait traverser. 2). Marie-Marguerite de Lyonne. 3). Marie dOrlans, la future duchesse de Nemours. Venue dans le monastre comme pensionnaire, elle y resta quelques mois et ne le quitta quaprs avoir enrichi la sacristie dornements prcieux 4). Catherine-Anglique dOrlans, abbesse de Saint-Pierre de Reims, puis de Maubuisson, morte le 16 juillet 1664, lge de quarante-sept ans.

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lamour duquel et de sa sainte Mre je suis votre trs humble serviteur. VINCENT DEPAUL, indigne prtre de la Mission. Je fais ici un renouvellement des offres de mon obissance perptuelle Madame Le Roy (5) et toute sa chre famille, et supplie trs humblement notre chre sur la suprieure de mexcuser de ce que je ne lui puis crire, tant beaucoup press daffaires, que je quitte pour vaquer la visite de notre chre maison de la ville, du parloir de laquelle je vous cris, et me sers de leur cachet. Je salue aussi trs humblement toutes nos chres surs et me recommande leurs prires comme aux vtres. Suscription : A la Rvrende Mre suprieure des filles de Sainte-Marie du faubourg Saint-Jacques de Paris, tant de prsent Mons.

1259. A UN AUMNIER DU ROI [Entre 1613 et 1652] (1) Monsieur, Jai reu votre lettre avec tout le respect que je vous dois, et avec toute lestime et la reconnaissance que mrite la grce que Dieu a mise en votre aimable cur.
5) Belle-sur de la Mre Marie-Agns et fondatrice du couvent de Mons. Elle tait venue Paris pour obtenir lenvoi de la petite colonie Mons et navait russi vaincre les rsistances de larchevque de Paris et de saint Vincent lui-mme, effrays par linscurit des routes, quen sollicitant lappui de la reine Anne dAutriche. (Anne sainte, t. II, p. 304) Lettre1259. Abelly, op. cit.,1 II, chap. III, sect. IV, p. 448 1) Temps pendant lequel saint Vincent fut membre du Conseil de conscience.

- 78 Comme il ny a que Dieu seul qui, dans linclination naturelle que les hommes ont de slever, ait pu vous donner les vues et les mouvements que vous avez ressentis, de faire le contraire, il vous donnera aussi la force de les mettre en excution et daccomplir en cela ce qui lui est le plus agr able. En quoi, Monsieur, vous suivrez la rgle de lglise, qui ne permet pas quon se pousse soi-mme aux dignits ecclsiastiques, et particulirement la prlature ; et vous imiterez le Fils de Dieu, qui, tant prtre ternel, nest pas nanmoins venu exercer cet office par lui-mme, mais il a attendu que son Pre lait envoy, quoiquil ft attendu depuis si longtemps comme le dsir de toutes les nations ; vous donnerez une grande dification au sicle prsent, o par malheur il se trouve peu de personnes qui ne passent par-dessus cette r gle et cet exemple ; vous aurez la consolation, Monsieur, sil plat Dieu de vous appeler ce divin emploi, davoir une vocation certaine, parce que vous ne vous y serez pas introduit par des moyens humains ; vous y serez secouru de spciales grces de Dieu, qui sont attaches une lgitime vocation et qui vous feront porter des fruits dune vie apostolique, digne de la bienheureuse ternit, ainsi que lexprience le fait voir dans les prlats qui nont fait aucune avance pour se faire vques, lesquels Dieu bnit manifestement en leurs personnes et en leurs conduites ; enfin, Monsieur, vous naurez point de regret, lheure de la mort, de vous tre charg vous-mme du poids dun diocse, qui pour lors parat insupportable. Certes, je ne puis crire ceci quavec action de grces Dieu de vous avoir loign de la recherche dangereuse dun tel fardeau, et donn la disposition de naller pas seulement au devant. Cest une gr ce qui ne se peut assez priser ni chrir.

- 79 1260. AU CARDINAL MAZARIN 14 septembre 1650. Monseigneur, Monsieur lvque de Mcon (1) est un trs bon prlat. Il se trouve travaill dun flux hpatique. Il a rsign son vch en faveur de M. labb de Chandenier (2), sous le bon plaisir du roi. Ce bon abb est des meilleurs quil pt choisir dans le royaume. Il a fallu grande instance pour lui faire agr er le choix que ce bon prlat a fait de sa personne. Il est prtre et a les autres conditions requises cette dignit. Chacun espre quil rendra un jour autant de service Dieu et son glise qua fait feu Monseigneur le cardinal de La Rochefoucauld, son oncle. Cet vch ne vaut que huit 9.000 livres. Ce bon prlat a dsir que je rende tmoignage Votre minence de son intention et du mrite de la personne quil choisit ; ce que je fais, Monseigneur, dautant
Lettre1260. Reg. 1, f 24, copie prise sur la minute autographe. 1). Louis Dinet, vque de Mcon (1621-1650), mourut le 3 octobre 1650 et fut remplac le 11 novembre par Jean de Lingendes, transfr de Sarlat. 2) Louis de Rochechouart de Chandenier, abb de Tournus tait aussi recommandable par ses vertus que par sa naissance. (Abelly, op. cit., 1. I, chap. XLIX, p. 240) Il fut lun des membres les plus assidus de la Confrence des mardis. I, es missions, surtout les missions aux pauvres lui plaisaient ; il en donna plusieurs. Cest lui qui dirigea la clbre mission de Metz en 1658. Aprs avoir dclin par humilit plusieurs vchs, il accepta des emplois plus modestes, mois non moins dlicats, comme celui de visiteur des Carmlites de France. Pour se conformer aux lois de lglise, il rsigna tous ses bnfices, sauf un, celui de Tournus. Il mourut Chambry le 2 3 mai 1660 (VIII, 288) , au retour de Rome, aprs avoir t reu la veille dans la congrgation de la Mission. Les vertus de labb de Chandenier firent lobjet de plusieurs confrences Saint-Lazare. Les remarques de ceux qui prirent la parole nous ont t conserves dans le second volume des Notices, p. 511 et suiv.

- 80 plus volontiers que jestime quelle fera un uvre agrable Dieu, utile son glise et qui sera approuv du public, sil lui plat de semployer vers la reine ce que Sa Majest agre cette rsignation. Je vous supplie trs humblement ! Monseigneur, de lavoir agrable, comme aussi le renouvellement que je fais Votre minence des offres de mon obissance perptuelle, qui suis, en lamour de N.-S.

1261. A BERNARD CODOING, SUPRIEUR, A RICHELIEU 14 septembre 1650. Si votre pnultime lettre ma donn de laffliction, cause des penses que vous aviez de Messieurs et. votre dernire ne ma pas moins consol, voyant que leur retraite vous a donn sujet den bien esprer. Je vous puis assurer que ce sont deux prtres des meilleurs de la compagnie, en qui je me fierais autant quen qui que ce soit. Je le dis par connaissance que jen ai, par tmoignages quon men a rendus et par lexprience faite de leur vertu, qui est de 15 ou 20 ans lgard du premier. On se trompe souvent dans les soup ons ; et nous avons perdu un trs bon ouvrier, qui nous a quitts, pour avoir t souponn par quelquun sans beaucoup de fondement et quasi de mme sorte que vous souponnez ceux-ci. Au nom de Dieu, Monsieur, estimez-les et leur ayez confiance. Je vous dis derechef que je voudrais me fier eux comme moimme ; et si vous men croyez, vous les remettrez dans leurs offices et vous vous reposerez sur leurs conduites et sur ma parole.
Lettre1261. Reg. 2, p. 184.

- 81 1262. AU FRRE JEAN BARREAU [16 septembre (1)] 1650. Cest avec grande douleur que jai appris ltat auquel vous tes prsent rduit (2), qui est un sujet daffliction toute la compagnie, et vous dun grand mrite devant Dieu, puisque vous souffrez innocent. Aussi ai-je senti une consolation qui surpasse toute consolation, de la douceur desprit avec laquelle vous avez reu Ce coup, et du saint usage que vous faites de votre prison. Jen rends grces Dieu, mais dun sentiment de reconnaissance incomparable. Notre-Seigneur, tant descendu du ciel en terre pour la rdemption des hommes, fut pris et emprisonn par eux. Quel bonheur pour vous, Monsieur, dtre trait quasi de mme ! Vous tes parti dici comme dun lieu de joie et de repos pour aller assister et consoler les pauvres esclaves dAlger ; et voil que vous y tes fait semblable eux, bien que dune autre sorte. Or, plus nos actions ont de rapport celles que Jsus-Christ a faites en cette vie, et nos souffrances aux siennes, plus sont-elles agrables
Lettre1262. Abelly, op. cit., 1. II, chap. I, sect. VII, III, p. 102. 1) M. Charavay signale dans un de ses catalogues une lettre de saint Vincent au frre Barreau, date du 16 septembre 1650 et longue de quatre pages in-4 dont il donne lanalyse suivante : Sur ltat desclavage o le Pre Barreau est rduit Alger, o il tait all pour assister les esclaves. Il lui promet de faire des dmarches en sa faveur auprs de la reine. Il ajoute ce post-scriptum de sa main : Oh ! mon cher frre, que vous tes heureux de vous trouver dans ltat de la batitude qui dclare heureux ceux qui souffrent perscution pour la justice. Je vous regarderai dsormais comme bienheureux de ce monde. Il est trs probable que la lettre du 16 septembre nest autre que celle laquelle appartient lextrait cidessus. 2). Nous ignorons les causes de ce nouvel emprisonnement du frre Barreau Peut-tre le rendit-on responsable, comme consul des dettes faites par les Pres de la Merci ou par des esclaves librs.

- 82 Dieu. Et comme votre emprisonnement honore le ciel, aussi vous honore-t-il de sa patience, en laquelle je le prie quil vous confirme. Je vous assure que votre lettre ma si fort touch, que je me suis rsolu den difier cette communaut. Je lui ai dj fait part de loppression que vous souffrez, et du doux acquiescement de votre cur, afin de lexciter demander Dieu la dlivrance de votre corps et remercier sa divine bont de la libert de votre esprit. Continuez, Monsieur, vous conserver dans la sainte soumission au bon plaisir de Dieu, car ainsi saccomplira en vous la promesse de Notre-Seigneur, quun seul de vos cheveux ne sera perdu et quen votre patience vous possderez votre me (3). Confiez-vous grandement en lui et souvenez-vous de ce quil a endur pour vous en sa vie et en sa mort. Le serviteur, disait-il, nest pas plus grand que son matre ; sils mont perscut, ils vous perscuteront aussi (4). Bienheureux sont ceux qui sont perscuts pour la justice, car le royaume des cieux est eux (5). Rjouissez-vous donc, Monsieur, en celui qui veut tre glorifi en vous et qui sera votre force proportion que vous lui serez fidle ; cest de quoi je le prie trs instamment. Et pour vous, je vous conjure, par laffection que vous avez pour notre compagnie, de demander Dieu pour nous tous la grce de bien porter nos croix, petites et grandes, afin que nous soyons dignes enfants de la croix de son Fils, qui nous a sur elle engendrs en son amour et par laquelle nous esprons de le possder parfaitement dans lternit des sicles. Amen.
3). vangile de saint Luc XXI, 18, 10 4) vangile de saint Jean XV, 20. 5). vangile de saint Matthieu V,10.

- 83 1263. A UN PRTRE DE LA MISSION [1650, vers septembre] (1) Voici une nouvelle qui nous a affligs : cest la mort du bon Monsieur Gondre, qui tait Madagascar. Mais, dun autre ct, nous avons autant ou plus de sujet de nous rjouir de son bonheur, duquel il ny a pas lieu de douter, tant mort dans un renoncement accompli de toutes les choses du monde et dans la recherche actuelle de la pure gloire de Dieu, aprs avoir vcu dans une singulire innocence et la pratique de toutes les vertus qui font non seulement un bon chrtien, mais un parfait ecclsiastique.

1264. A GUILLAUME CORNAIRE, PRTRE DE LA MISSION, AU MANS Du 20 septembre 1650. Je loue Dieu de la douceur desprit avec laquelle vous avez reu la dfense de Messieurs les administrateurs (1) et du bon usage que vous faites des contradictions qui vous arrivent. Je ne doute point quelles ne vous soient suscites par lesprit malin, ennemi du bien que vous pratiquez ; mais il nen aura que la confusion. Dites hardiment, comme saint Ignace, martyr, lorsquon le perscutait : Cest maintenant que je commence dtre
Lettre1263 . Ms. de Lyon. 1). Le bateau qui apporta en France la nouvelle de la mort de Nicolas Gondre ne peut tre que le Saint-Laurent parti de Madagascar le 19 fvrier 1650. Lettre1264 . Reg. 2, p. 312 1) Les administrateurs de lhpital du Mans, dont Guillaume Cornaire tait aumnier.

- 84 disciple de Jsus-Christ. Jespre certes que la perscution que vous endurez pour un emploi si saint quest le vtre vous fera mriter la grce de supporter dautres peines plus grandes, si sa Providence permet quil vous en survienne, comme elle le pourra faire pour votre plus grande sanctification. De tout mon cur, Monsieur, je vous recommande lui, vous et vos croix, le priant quil vous fortifie pour les porter jusquau haut de la montagne de votre perfection, ou bien quil soit lui-mme votre Simon cleste, vous aidant les porter, comme le Cyrnen laida porter la sienne. Je trouve fort bonne la rsolution que vous avez prise de continuer ladministration des sacrements aux malades, de faire quelque exhortation dans lhpital les ftes solennelles et le catchisme les dimanches ; ce qui est digne dun vritable enfant de lvangile ; mais ce sera faire bien davantage si vous ne dsistez pas, pour la dfense, de visiter les malades. Vous aviez coutume de les voir tous les jours, de les consoler dans leurs afflictions et de les encourager la patience ; faites-le encore, sil vous plat. Enseignez aux uns faire des actes de rsignation, damour de Dieu et desprance en sa misricorde, et excitez les autres la contrition et lamendement ; bref, disposez-les bien mourir, sils tendent la mort, et bien vivre, si Dieu les laisse encore en ce monde. Ce travail, si longtemps continu, est ennuyeux, la vrit, ceux qui nen considrent pas limportance ; mais vous, Monsieur, qui en connaissez le mrite et qui, grces Dieu, avez cur le salut des pauvres, ce vous doit tre une consolation sans mesure, comme ce vous est un bonheur incomparable. Jusqu cette heure vous avez fait des fruits milliers par cet exercice charitable, procurant la vie ternelle tant et tant dmes qui ont pass par

- 85 vos mains. Seigneur Dieu ! Monsieur, pourrait-il y avoir rien au monde capable de vous dtourner, ni seulement dgoter dune occupation si prcieuse aux yeux de Dieu ! Combien pensez-vous quil y a Paris de personnes de grande condition de lun et de lautre sexes qui visitent, instruisent et exhortent les malades de lHtel-Dieu tous les jours, qui sy portent dune dvotion admirable, mme avec persvrance ? Certes, ceux qui nont pas vu cela ont peine le croire et ceux qui le voient en sont tout difis ; car, en effet, cette viel est la vie des saints et des grands saints, qui servent Notre-Seigneur en ses membres, et dans la meilleure manire quil est possible. Plaise Dieu de se glorifier lui-mme de votre vocation cet emploi, de ce quil vous a choisi entre mille et vous a donn beaucoup de grce pour y russir !

1265. A LA PROPAGANDE [1650 (1), vers septembre (2)]. Eminentissimi e Reverendissimi Signori, Per decreto della Sacra Congregazione sotto li 9 luglio dellanno I648 furono concesse le facolt di Missionari Apostolici nellisola di San-Lorenzo, vulgo Madagascar, a Carlo Naquart, dichiarato prefetto della suddetta Missione, et a Nicolo Gondre, suo compagno, tutti due sacerdoti della Congregazione della Missione,
Lettre1265 . Supplique non signe. Arch. de la Prop., II Africa, n 248, f 104, original 1). Date ajoute au dbut du document par une main trangre. 2). Les dtails contenus dans cette supplique montrent queile a t crite aprs larrive en France du Saint-Laurent, qui tait parti de Madagascar le 19 fvrier 1650 Dautre part, elle est antrieure dau moins un mois la lettre 1278, qui est date du 5 novembre. cest au mois daot ou de septembre, semble-i-il, quil faut la placer.

- 86 accio potessero attendere alla conversione deglinfedeli di quel paese. Ora essendo arrivati nella detta isola furono ben ricevuti da Andian-Ramach, re di quella contrada dove sbarcarono, il quale promise di ritornar alla fede cattolica, quando avesse seco preti, e fosse fabbricata il una chiesa. Gi in spazio di sei mesi hanno battzzato cinquanta tre infedeli, dei quali tre erano adulti, e convertito cinque eretici di quelli che da Europa vi sono andati. Mori frattanto Nicolo Gondree ; si che resta solo Carlo Naquart, prefetto della detta Missione ; il quale scrive la messe esser abondante, e gran campo da lavorare nella vigna del Signore, e domanda aiuto daltri compagni ; tanto pi che non v alcun prete che lui in tutta quella isola. Percio il Padre Vincenzo de Paolo, superiore generale della detta congregazione della Missione, si esibisce alla Sacra Congregazione per mandar altri soggetti (3), e, caso che laggradisca mander i nomi di essi per essere approvati, e ricevere le facolt ordinarie solite concedersi, e lavr per grazia singolare dalle Eminenze Vostre (4). Quas Deus, etc. Suscription : Alla Sacra Congregazion de Propeganda Fide, per il Padre Vincenzo de Paolo, superiore generale della congregazione della Missione.
3) Le nonce envoya Rome sept noms : ceux de Nicolas Duport, Claude Dufour, Franois Villain, Edme Deschamps, Jean-Franois Mousnier, Antoine Maillard et Jean David. (Arch. de la Mission dossier de Madagascar.) 4). Les facults demandes furent accordes, le 22 dcembre 1650, pour une dure de quinze ans, dans des conditions quune note dEdme Jolly nous fait connatre : Touchant le dcret de la Congrgation de Propaganda Fide pour lenvoi de Monsieur Duport et autres Madagascar, est noter que, comme on na point exprim qui des sept dont Monseigneur le nonce a envoy les noms seraient envoys, elle nen a dclar aucun missionnaire apostolique, mais a remis cette dclaration mondit seigneur le nonce et Monsieur

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TRADUCTION
Eminentissimes et Rvrendissimes Seigneurs, Par dcret du 9 juillet 1648, la Sacre Congrgation a donn le pouvoir de missionnaires apostoliques pour lle de Saint-Laurent, vulgairement Madagascar, Charles Nacquart, prfet de la Mission, et son compagnon Nicolas Gondre, tous deux prtres de la congrgation de la Mission, pour travailler la conversion des infidles de ce pays. Ds leur arrive dans lle, ils furent bien reus par Andian-Ramach, roi de la contre o ils ont dbarqu, qui a promis de revenir la foi catholique aprs larrive dautres missionnaires et la construction dune glise. Dj en six mois ils ont baptis cinquante-trois infidles, dont trois adultes, et converti cinq hrtiques europens. Depuis la mort de Nicolas Gondre, Charles Nacquart, prfet de la Mission, reste seul. Il crit que la moisson est abondante, vaste le champ de culture de la vigne du Seigneur, et demande des aides avec dautant plus dinsistance quil ny a pas dautre prtre dans cette le. Aussi le Pre Vincent de Paul, suprieur gnral de ladite congrgation de la Mission, propose-t-il la Sacre Congrgation dy envoyer dautres sujets ; et, au cas o celle-ci lagrerait, il ferait connatre les noms des missionnaires, afin dobtenir pour eux lapprobation et les pouvoirs accoutums. Et il regardera cette grce comme une faveur insigne de Vos minences. Que Dieu ait, etc. Au dos : A la Sacre Congrgation de la Propagande, pour le Pre Vincent de Paul, suprieur gnral de la congrgation de la Mission.
Vincent. Mais les facults du Saint-Office ne se pouvant expdier en blanc, ladite Congrgation a ordonn quelles fussent expdies sous le nom de Monsieur Duport, qui tait le premier nomm dans la lettre, avec autorit lui de les communiquer ses compagnons, lesquels, suivant le dcret susdit, lui seront assigns par Monseigneur le nonce et Monsieur Vincent. Cet article nanmoins des facults qui donne autorit Monsieur Duport de les communiquer, dit que lesdits compagnons lui doivent tre assigns par la Congrgation de Propaganda Fide ; mais comme le dcret remet cela ces Messieurs susdits, il suffira quils les nomment ; et il semble quil serait bon de faire au bas du mme dcret de la Congrgation de Propaganda Fide, un acte de la nomination de ceux quon enverra, et que Monseigneur le nonce et Monsieur Vincent les dclarassent missionnaires apostoliques, selon lautorit que leur en donne la Congrgation. Le dpart projet neut pas lieu.

- 88 1266. UN PRTRE DE LA MISSION A SAINT VINCENT [De La Fre, ce 26 septembre 1650] (1) Les potages donns par les aumnes de Paris aux malades rfugis Guise (2), Ribemont (3), La Fre (4) et Ham (5) ont sauv la vie plus de deux mille pauvres, qui, sans ce secours, eussent t jets hors de ces villes, o ils staient rfugis, et fussent morts au milieu des champs sans aucune assistance ni spirituelle, ni corporelle. Les religieuses de La Fre et des autres villes, pour la plupart, reconnaissent quon leur a sauv la vie par les assistances quon leur a donnes ; elles prient Dieu sans cesse pour les personnes qui leur ont envoy ou procur ces bienfaits.
Lettre1266. Abelly, op. cit., 1. II chap. XI, sect. III, 1er d., P 398. 1) Daprs la Relation de septembre 1650 Les dames de la Charit avaient eu lheureuse ide de recourir la publicit pour venir en aide aux provinces dsoles par les guerres. Avec ce que contenaient de plus intressant et de plus mouvant les lettres des personnes charitables employes au service des pauvres dans ces contres, elles composrent des relations, qui furent imprimes et rpandues Paris et dans les grandes villes. Cette publication dura de septembre 1650 dcembre 1655. Il en existe la bibliothque nationale (R 8370) un recueil factice in-4 de 130 pages, qui a pour titre : Recueil des relations contenant ce qui sest fait pour lassistance des pauvres, entre autres ceux de Paris et des environs et des provinces de Picardie et de Champagne pendant les annes 1650, 1651, 1652, 1653 et 1654 (Paris, chez Savreux). Labb Maynard et Alphonse Feillet, qui en a publi le texte en 1856 dans la Revue de Paris, les ont largement utilises, lun dans Saint Vincent de Paul, sa vie, son temps, ses uvres, son influence (t. IV, p. 164 et suiv.), lautre dans La misre au temps de la Fronde et saint Vincent de Paul (Paris, 1862 in12), ouvrage trs document et trs instructif dont la lecture ne saurait tre assez recommande tous ceux qui veulent connatre ltat pitoyable de la France pendant les guerres de la Fronde et le rle charitable de notre saint 2) Chef-lieu de canton de larrondissement de Vervins (Aisne). 3). Chef-lieu de canton de larrondissement de Saint-Quentin (Aisne) 4) Chef-lieu de canton de larrondissement de Laon (Aisne). 5). Chef-lieu de canton de larrondissement de Pronne (Somme)

- 89 1267. LE CARDINAL MAZARIN A SAINT VINCENT Du 29 septembre 1650. Monsieur, lai reu la lettre que vous mavez crite sur le sujet de la rsignation que M. lvque de Mcon a faite de son vch en faveur de M. labb de Chandenier. Jen ai parl la reine, qui a jug propos que laffaire fut remise notre retour Paris, pour les raisons que je vous dirai, qui sera bientt, comme je lespre, celle de Bordeaux tant prsentement termine (1). Jen cris en cette conformit audit vque, qui je vous prie de faire tenir la lettre ci-jointe, qui est en rponse la sienne. Faites un tat certain de mon affection et croyez que je suis

1268. A JACQUES CHIROYE, PRTRE DE LA MISSION, A LUON Du 2 octobre 1650. Je le savais bien, Monsieur, quil ne fallait attendre de vous quun prompt acquiescement lordre de la Providence et une profusion de cur envers la famille, telle que vous lavez montre eh vous dchargeant de la supriorit sur M. Lucas (1) et vous rendant infrieur celui qui avait t le vtre, pour ldification des autres. On ma mand de quelle sorte vous vous y tes pris, laquelle ne pouvait tre meilleure ni plus rapportante mon souhait. Jai appris aussi les dispositions
Lettre1267. Bibl. Maz., ms. 2216, f 455 copie. 1). Le roi, la reine et Mazarin taient arrivs prs de Bordeaux au mois daot pour y rprimer la rvolte du peuple et du parlement. La ville assige se dfendit vaillamment. Aprs avoir perdu les deux tiers de son arme, la cour entama des ngociations, qui aboutirent la paix du 5 octobre. Lettre1268. Reg. 2, p. 161. 1). Jacques Lucas.

- 90 o vous tes tous de vous continuer toujours et en toutes choses les tmoignages dune mutuelle et sincre dilection, dont je rends grces Dieu ; et je le prie que vous ne soyez jamais autres quun cur et quune me. Je me le promets bien de votre ct, et M. Lucas me le fait esprer du sien. Jai senti une particulire consolation de votre lettre, en la ressouvenance de la bont de votre cur, qui est trs cher mon me, comme vous savez.

1269. A MARC COGLE, SUPRIEUR, A SEDAN Du 4 octobre 1650. Vous me demandez de quelle manire vous devez vous comporter avec les esprits vifs, ombrageux et critiques. Je rponds que la prudence doit rgler cela, et quen certaines choses il est expdient dentrer dans leurs sentiments, pour se faire tout tous, comme dit laptre (1) ; en dautres, il est bon de les impugner doucement et modrment ; et en dautres, tenir ferme contre leur faon de faire ; mais il faut que ce soit toujours en la vue de Dieu et selon que vous penserez tre plus convenable sa gloire et ldification de votre famille.

1270. A ANTOINE LUCAS, SUPRIEUR, AU MANS De Paris, ce 6 octobre 1650. Monsieur, La grce de Notre-Seigneur soit avec vous pour jamais !
Lettre1269. Reg. 2, p. 147. 1) Premire ptre aux Corinthiens IX, 22. Lettre1270. L. a. Original communiqu par M. Jean Tonello, prtre de la Mission.

- 91 Voici un bon jeune homme, g de treize ans, dhonnte famille, qui sen va dans votre sminaire, raison de cinquante cus pour sa pension ; il mest recommande par un mien ami de trente ans, fort homme dhonneur et digne dtre servi. Je vous supplie, Monsieur, de le recevoir et davoir un soin tout particulier de lui, de ses tudes et de sa pit, que ses parents y souhaitent ; et outre le mrite que vous en aurez devant Dieu, vous ferez une action qui me sera de trs grande consolation, et M. Coqueret, mon bon ami, qui me la recommand, satisfaction, et vous prie de men crire tous les trois mois, qui suis, en lamour de Notre-Seigneur, Monsieur, votre trs humble serviteur. VINCENT DEPAUL, i. p. d. l. M. Suscription : A Monsieur Monsieur Lucas, suprieur des prtres de la Mission du Mans, au Mans.

1271. AU CARDINAL ANTOINE BARBERINI, PRFET DE LA PROPAGANDE minentissime Princeps, Jam dudum est quod debiti mei ratio postulat ut pro gratiis quae hucusque homines nostrae congregationis Romae commorantes a Sacra Congregatione de Propaganda Fide obtinuerunt, Eminentissimo Domino meo Cardinali potissimum gratias quas possum referam. Ad hanc usque diem tenuitas mea et fulgor Eminentissimae dignitatis Vestrae quin hoc susciperem impediverat ; quod ego nunc aggredior ut gratum habeat
Lettre1271 . L. s. Arch. de la Propagande, Anglia et Scotia II, n297, f 257, original.

- 92 Eminentia Vestra meque tenuissimum congregationis Missionis superiorem, cum singulis hominibus dictae nostrae congregationis, in suos devinctissimos et devotissimos servos in perpetuum oblatos. Summopere desidero ut prioribus gratiis hanc novam addere velit, concessionem scilicet facultatum necessariarum pro duobus sacerdotibus ex nostra congregatione natione hibernis (1), qui, si ita Sacrae Congregationi de Propaganda Fide bene visum fuent, in aliquas ex insulis quas vocant Hebrides, pro salute animarum procuranda, pergere vellent. Illi enim prae caeteris idonei sunt ad hoc munus, non solum propter scientiam, probitatem et animarum zelum, quibus multum commendantur, sed etiam qula harum insularum incolae lingua ut plurimum utuntur hibernica, et ibi nulli alii sunt sacerdotes. Si haec Missio Eminentiae Vestrae et Sacrae Congregationi arrideat, ut primum advenerit profecturi mandatum expectabunt, et ego interea cum congregatione nostra Deum supplices exorabimus ut ad multos annos pro bono universalis Ecclesiae Eminehtiam Vestram conservet meque perpetuo adnectat, Eminentiae Vestrae addictis~imum et obsequentissimum, VINCENTIUM A PAULO, indignissimum superiorem congregationis Missionis Parisiis, nonis octobris (2) 1650 (3).
1) Dermot Duiguin et Franois Le Blanc 2).7 octobre. 3). A cette lettre est jointe (f 261) la pice suivante sans signature, mais qui semble de la mme criture que la lettre latine de saint Vmcent : Dormitius Duiguin, sacerdos congregationis Missionis, dioecesis Ommolacensis in Hibernia, et Franciscus Le Blanc, etiam sacerdos congregationis Missionis, dioecesis Limericensis in Hibernia ex familia Domini Vincentii a Paulo, superioris generalis illius, ambo

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TRADUCTION
minentissime Prince, Il y a longtemps que la reconnaissance me fait un devoir de remercier tout spcialement Votre minence, dans la mesure de mes forces, des faveurs que nos confrres de Rome ont reues de la Sacre Congrgation de la Propagande. La considration de ma petitesse et de votre si minente dignit a fait que je me suis abstenu jusqu ce jour. Jose aujourdhui prier Votre minence davoir agrable loffre perptuelle que nous lui faisons de nos services, moi, trs indigne suprieur de la congrgation de la Mission, et tous les membres de cette mme congrgation, qui lui sommes trs attachs et trs dvous. Je souhaite vivement qu ses faveurs passes elle en ajoute une autre, savoir la concession des pouvoirs ncessaires deux prtres irlandais de notre compagnie, qui dsireraient aller vangliser, avec lagrment de la Propagande, les populations de quelques-unes des les Hbrides. Ils sont plus aptes que dautres remplir cette tche, non seulement par leur science, leur probit et leur zle bien connus, mais aussi parce que les habitants de ce pays parlent lirlandais et quon ny trouve aucun prtre. Si Votre minence et la Sacre Congrgation de la Propagande sont davis dautoriser cette Mission, ceux qui y sont destins attendront vos ordres pour partir aussitt. Cependant nous demanderons Dieu, moi et toute notre congrgation, quil conserve longues annes Votre
doctrina, pietate et animarum salute zelo commendabiles, facultates petunt a Sacra Congregatione de Propaganda Fide ad Missionem in insulas quas vocant Hebrides et montanas Scotiae, ubi vulgus loquitur hibernice et ubi messis multa, pauci vero, imo nulli, sunt perarii et ubi incolae, defectu sacerdotum, ab octoginia annis vix ullum christianitatis retinuerunt usum, praecipue in aliquibus eorum insulis, ubi nusquam ministros haereticae pravitatis admittere voluerunt et verae fidei catholicos sacerdotes expetunt. A cette mme date du 7 octobre 1650, le nonce apostolique Paris crivait au cardinal Capponi (ibid., f 260) : Eminentissimo e Reverendissimo Signore Pron[ipote] Col[endissimo]. Essendo ricercato dal P. Vincenzo a Paulo dinviare il qui congiunto memoriale a V. E. per la Missione di Dormitio Duiguin e Francisco Le Blanc, sacerdoti ibernesi, nell`isole Hebridi e monti della Scozia, sodisfacendo al mio debito, vengo a ricordare allE. V, etc.

- 94 minence pour le bien de lglise universelle et que je sois toujours de Votre minence le serviteur trs obissant et trs respectueux. VINCENT DEPAUL, trs indigne suprieur de la congrgation de la Mission. De Paris, les nones doctobre 1650.

1272. ALAIN DE SOLMINIHAC A SAINT VINCENT De Mercus, ce 13 octobre 1650. Monsieur, Ce que je vous ai rapport touchant la confirmation de lunion des bnfices que jai faite notre sminaire, nest pas que je dsire que vous suiviez mon sentiment, etc. Jai bien toujours cru, comme vous me mandtes, que notre sminaire serait une ppinire pour tout ce quartier ; ce que je vois bien par exprience ; car encore depuis peu on ma pris quatre braves ecclsiastiques ; ce qui est cause que mon diocse ptit et ptira de longues annes Vous avez bien raison dassurer Messeigneurs les prlats qui ont sign la lettre que vous me mandez, que je la signerai. Oui, je vous en assure, et de tr s bon cur, et de mon propre sang, quand il sera besoin, et serai toujours pr t dimpugner par tout le monde cette mauvaise doctrine, palam et publice. Envoyez-moi donc cette lettre, je vous prie, et agrez que je communique ceci sous le secret Messeigneurs de Sarlat (1) et de Prigueux (2), tant bien assur quils la signeront trs volontiers. Il est expdient quelle soit signe du plus grand nombre de prlats quil se pourra ; car je sais trs assurment qu Rome [les esprits] sont dans la croyance que la plupart des pr lats de France sont entachs de cette erreur et cela empche le Pape dagir. Je veux croire que Monseigneur de Bazas (3) et de Condom (4) la signeront aussi. Pour Mgr de Pamiers (5), il se gouverne tout par Mgr dAlet (6), Si vous
Lettre1272. Arch. de lvch de Cahors, cahier, copie prise sur loriginal 1) Nicolas Sevin. 2). Philibert de Brandon 3). Samuel Martineau. 4). Jean dEstrades. 5). Franois-Etienne Caulet. 6). Nicolas Pavillon.

- 95 jugez propos de lui en crire, je crois que lun et lautre ne refuseront point de la signer. La paix de Bordeaux est faite, par la grce de Dieu, et les gens de guerre qui taient en ce quartier se sont retirs. Jai envoy ce matin lordre pour faire la visite de mon diocse pour laquelle je partirai dimanche matin, Dieu aidant. Jai besoin de lassistance de vos prires, afin quil plaise Dieu y donner sa bndiction. Je vous les demande et vous prie denvoyer au plus t t des vtres Mgr de Prigueux (7), puisquil les a demands, quand il ny en aurait que trois pour le commencement ; car il ne tardera gure en demander dautres je suis, Monsieur ALAIN DE SOLMINIHAC vque de Cahors.

1273. A TIENNE BLATIRON, SUPRIEUR, A GNES Du 14 octobre 1650. Je suis certes en peine de lincommodit de M et bien tonn de ce quil demande daller Milan, comme sil ny avait pas Gnes de bons mdecins et chirurgiens. Sil persiste, dites-lui que vous men crirez, ainsi que je vous ai dj mand ; cependant faites-moi savoir, sil vous plat, la qualit de son mal, les accidents et les circonstances, afin que je le fasse consulter Paris. Si cest une loupe, quil se garde bien dy faire toucher par les chirurgiens ; il vaut mieux quil la supporte avec patience que de se mettre en danger dun plus grand mal. Il y a un homme en cette ville qui en a une presque aussi grosse que sa tte, laquelle il porte en charpe. M. le lieutenant civil me vint hier voir bien dsol ; il lui en est venu une petite au col ; et pensant sen dfaire, il y a fait faire une petite incision et
7) Pour la direction du sminaire. Lettre1273. Reg. 2, p. 220 et 51. Le second fragment commence aux mots Quant la retraite

- 96 ensuite couper beaucoup de chair en diverses fois ; ce qui a envenim le mal, au point quil est craindre quil ne se convertisse en cancer ; au moins en est-il fort dans lapprhension. Il me le dit en secret, car personne nen a connaissance que deux ou trois de ses gens. Il plat Dieu denvoyer parfois aux hommes de telles infirmits, et il faut les endurer ; ceux qui nen ont pas de semblables ne sont pas exempts den avoir dautres ou de corps ou desprit. Je vois bien quil vous faut une grande force pour porter le f cheux exercice que limmortification des autres vous donne ; cest votre grande croix, et pour cela je prie souvent Notre-Seigneur ou quil ladoucisse, sil lui pla t, ou quil vous fortifie. Je ne doute point quil ne le fasse, vous voyant humblement soumis au poids de votre charge. La pense de ce que Notre-Seigneur a lui-mme souffert de la part de ses disciples vous encouragera notablement ; car plus nos peines ont de rapport aux siennes, plus lui sommes-nous agrables. Si ce ntait l ma consolation, o serais-je rduit ? Quant la retraite que M veut aller faire chez les Carmes dchaux, vous avez trs bien fait de len divertir ; et je vous prie de tenir bon, non seulement en cela, mais en toutes les choses qui ne sont pas de nos usages, pour empcher que rien se fasse au del. Si quelquun vous presse trop, comme fait ledit sieur, priezle davoir patience et lui dites que, ne pouvant lui donner la permission quil demande, vous en crirez au gnral de la compagnie, et le ferez en effet ; et ainsi, en attendant la rponse, le temps scoule et souvent la tentation svanouit. L-dessus jcrirai ces personnes pour les prier de se dsister de leurs singularits et de sajuster aux pratiques communes. Que sils ne le font pas, mais, au contraire, suivent leurs dsirs contre votre

- 97 volont en chose dimportance, comme daller faire les exercices hors de la compagnie, en ce cas-l, sils reviennent la maison, il ne les faut pas recevoir ; car pour un que nous perdrons pour maintenir lordre, lhonneur de Dieu, sa providence nous en donnera deux ; et cette rigueur donnera de la crainte aux autres pour ne se laisser emporter telles liberts.

1274. DES PRTRES DE LA MISSION A SAINT VINCENT [1650] (1) Cest un sujet de grande compassion, de voir une grande multitude de malades partout. Il y en a plusieurs, et en trs grand nombre, qui sont travaills de dysenteries et de fivres ; les autres sont couverts de gale ou de pourpre, ou de tumeurs et apostumes ; plusieurs sont enfls, les uns la tte, les autres au ventre et dautres par tout le corps. Lorigine de tous ces maux vient de ce quils nont mang presque toute lanne que des racines dherbes, de mchants fruits, et quelques uns du pain de son tel qu peine les chiens en voudraient manger. Nous nentendons que des lamentations pitoyables. Ils crient aprs nous pour avoir du pain, et, tout malades quils sont, ils se tra nent par les pluies et par les mauvais chemins deux ou trois lieues loin, pour avoir un peu de potage. Il y en a plusieurs qui meurent dans les villages sans confession et sans sacrements ; il ne se trouve mme personne qui leur donne la spulture aprs leur mort. Ce qui est si vritable, qutant, il ny a que trois jours, au village de Lesquielle ( 2), du ct de Landrecies (3), pour y visiter les malades, nous trouv mes dans une maison une personne morte faute dassistance, dont ce corps tait demi mang des btes qui taient entres dans le logis. Nest-ce pas l une dsolation trange, de voir des chrtiens abandonns de la sorte durant leur vie et aprs leur mort ?
Lettre 1274. Abelly, op. cit, 1. II, chap. XI, sect.II, 1er d., p. 393. Nous navons pas ici une lettre unique, mais des fragments de lettres crites de divers lieux. 1). Cf Relation de novembre-dcembre 1650. 2). Prs de Guise (Aisne). 3). Chef-lieu de canton de larrondissement dAvesnes (Nord).

- 98 1275. AU PAPE INNOCENT X Beatissime Pater, Cum Sanctitati Suae et Eminentissimo Cardinali Vicario Romae suo exhibita a sacerdotibus congregationis Missionis obsequia, mentisque pariter ac corporis prostrationes pro consueta benignitate fuerint cordi, Ipsaque annuerit exercitiis eorum continuis, addictissimos et devotissimos dictae congregationis alumnos habet, meque imprimis superiorem. His ergo bene~ciis plurimum incitatus ac partes officii mei intuens et magis agnoscens, pedibus Sanctitatis Vestrae scilicet me advolvendi praesensque obedientiam profitendi semper alui spem ; modum ac viam saepe si forte se aperiret tentavi, quam in dies per continuas corporis infirmitates video mihi interclusam. Id unum quod superest, ista praesenti omni cum reverentia et humilitate provolvor ad pedes Vestrae Sanctitatis adoroque velut vicarium Christi, eique rationes, quod facere debeo, functionum statusque dictae congregationis reddo. Instituti Nostri, Sanctissime Pater, scopus (1) VINCENTIUS A PAULO, indignus superior congregationis Missionis. Parisiis, pridie nonas novembris (2) 1650.
Lettre1275. L. s. Loriginal se trouve lvch de Sessa Aurunca (Italie). 1) Cette lettre se continue comme la lettre 1251, dont elle semble ntre quune refonte. 2) 4 novembre.

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TRADUCTION
Trs Saint-Pre, Laccueil favorable fait aux hommages empresss que les prtres de la congrgation de la Mission, prosterns desprit et de corps, ont offert Votre Saintet et lEminentissime Cardinal son vicaire Rome et la bienveillance avec laquelle Elle a agr les travaux auxquels ils se livrent sans relche, font deux et surtout de moi, leur suprieur, des fils trs obissants et trs dvous au Saint-Sige. Pntr de reconnaissance pour ces bienfaits, considrant et comprenant les devoirs de ma charge, jai toujours nourri lespoir daller me prosterner aux pieds de Votre Saintet et de lui rendre en personne lhommage de mon obissance. Jai souvent cherch les voies et moyens de raliser ce projet, que mes continuelles infirmits rendent chaque jour plus difficile. Usant du seul moyen qui me reste, je viens me prosterner par la pr sente aux pieds de Votre Saintet avec les sentiments profonds de respect, dhumilit et de vnration que je dois au vicaire de Jsus-Christ, et lui rendre compte, comme jen ai lobligation, des travaux et de ltat de ladite congrgation La fin de notre Institut, trs Saint-Pre, etc. De Paris, la veille des nones de novembre 1650.

1276. AU CARDINAL PAMPHILI (1) minentissime et Reverendissime Princeps, Cum promotio Eminentiae Suae ad Cardinalatus dignitatem, rerumque publicarum cura a Sanctissimo Domino nostro Papa demendata, infiniti meriti et supremae istius excellentiae argumentum certissimum sit, his ego innixus, omni cum reverentia audeo salutare per
Lettre1276. Reg. 1, f 56 v et reg. 2, p. 6, copie prise sur une copie non signe 1) Camille Astalli, neveu adoptif dInnocent X, qui lui donna son nom de Pamphili, cardinal en 1650, surintendant gnral de lEtat ecclsiastique, puis lgat dAvignon. Il perdit les bonnes grces du Pape, se retira dans son vch de Catane en 1654 et y mourut le 21dcembre 1663.

- 100 litteras Eminentiam Suam illique gratulari, necnon suppliciter rogare eamdem, incredibili benignitate fretus, ut dignetur parvam congregationem Missionis, per continuum et liberum usum functionum suarum a Sede Apostolica approbatam et multis gratiis ampliatam, protegere. Atque ut Eminentiae Suae ministerium nostrum vitaeque ratio constet, illa paucis expono ; ita erit ut perspecta congregatione facilius uti possit, pro jure summo quod habet in omnes et in meipsum superiorem. Instituti nostri scopus, pauperum rusticanorum salus. Idcirco pagos obimus et castella, Evangelii causa ; confessionibus excipiendis generalibus, terminandis litibus et dissidiis, pauperibus aegrotis temporali et spirituali alimonia sublevandis vacamus. Haec ruri. Illa domi. Tradimus exercitia spiritualia ; ordinandos per decem dics ante quatuor tempora retinemus apud nos, ad praeparationem ad suos ordines; clericos in seminariis bonis moribus, ecclesiastica doctrina, ritibus informamus. Praeter operarios qui in Gallia versantur, nonnulli in Italia eadem faciunt, hi in Hibernia, illi in Barbaria ad solatium et refrigerium eorum qui detinentur vinculis ; quidam etiam penetrarunt in insuLam Divi Laurentii, vulgo Madagascar, ad sexcenta milliaria Italica protensam. Haec est summa nostrarum functionum, hoc curriculum ministeriorum, quibus, si Vestrae, Eminentissime Princeps, protectionis cumulus hic accesserit, uberiores, divina gratia promovente, fructus colligemus. Eminentiae Suae humillimus et addictissimus servus. Parisiis, pridie nonas novembris (2) 1650.
2). 4 novembre.

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TRADUCTION
minentissime et Rvrendissime Prince, La promotion de Votre minence la dignit cardinalice et le choix quen a fait notre Saint-Pre le Pape pour la gestion des affaires publiques tmoignent indiscutablement de la grandeur de ses mrites et de lexcellence suprme de ses qualits et mengagent venir lui offrir par lettre mes trs respectueuses salutations et mes congratulations et la supplier humblement, plein de confiance en son extrme bont, de daigner accorder sa protection la petite congrgation de la Mission, approuve par le Saint-Sige et enrichie de ses faveurs, pour quelle puisse continuer de vaquer librement ses fonctions. Et pour que Votre minence sache quelle est la nature de nos travaux et notre raison dtre, et par l puisse nous employer plus facilement, selon le droit absolu quelle a sur chacun de nous et sur moi particulirement, leur suprieur, je vais lui donner en quelques mots les renseignements ncessaires. La fin de notre Institut est le salut des pauvres gens de la campagne, qui fait que nous allons de village en village les instruire, les ou r de confession gnrale, terminer leurs diffrends et pourvoir au soulagement des pauvres malades. Tels sont nos travaux aux champs. A la maison, nous donnons les exercices spirituels, nous recevons les ordinands pendant les dix jours qui prcdent les quatre-temps, pour les prparer aux saints ordres. Dans les sminaires, nous formons les clercs aux bonnes murs, la science ecclsiastique et aux rites sacrs. Et outre les ouvriers que nous avons en France, il y en a qui remplissent les mmes fonctions en Italie ; dautres sont en Hibernie ; dautres encore secourent les pauvres esclaves chrtiens en Barbarie ; quelques-uns ont pntr dans lle Saint-Laurent, dite vulgairement Madagascar, qui a une tendue de six cents milles, mesure dItalie. Tel est labrg de nos fonctions, lensemble de nos travaux. Si vous daignez, minentissime Prince, nous accorder la faveur de votre protection, soutenus par la grce divine, nous en recueillerons les fruits les plus abondants. De Votre minence le trs humble et trs obissant serviteur. De Paris, la veille des nones de novembre 1650.

- 102 1277. AU CARDINAL DESTE Serenissime atque minentissime Princeps, Accepi per litteras a nostris Romae degentibus Vestram Altitudinem illos admodum benigne excipere et sua benevolentia cohonestare gratiasque plures a Sacra Congregatione hominibus nostris Barbariam et Insulam Madagascar incolentibus obtinuisse ; haec me beneficia devinctissimum constituunt in perpetuum exigerentque ut Romam me conferrem et gratiarum actionem personaliter rependerem, ni me senilis aetas, multos infirmitatibus obsessa, prohiberet, saltem per epistolam, quod possum, testimonia grati animi mei dignetur admittere, habens pro certo me et totam congregationem tot beneficiorum memoriam numquam deposituram, sed indesinenter Deum Optimum Maximum pro incolumitate et prosperitate Eminehtiae Suae rogaturam, cui me et dictam congregationem. multis nominibus acquisitam, rursus trado, in quem et in quam jus et dominium perpetuum habebit. Eminehtiae Suae Serenissimae humillimus et addictissimus servus. VINCENTIUS A PAULO, indignus superior congregationis Missionis. Parisiis, pridie nonas novembris (1) 1650.

TRADUCTION
Srnissime et minentissime prince, Jai appris par les lettres de nos confrres de Rome que Lettre 1277. L. s. Original aux archives de ltat de Modne, chancellerie ducale, juridiction ecclsiastique, Santi e Beati. 1) 4 novembre.

- 103 Votre minence les accueille avec grande bont, leur accorde sa bienveillance et leur a obtenu diverses faveurs de la Sacre Congrgation pour ceux des ntres qui habitent la Barbarie et lle de Madagascar. Ces bienfaits, qui vous donnent droit mon ternelle reconnaissance, demanderaient que jaille moi-mme Rome pour y porter mes remerciements ; mais, mon ge avanc et mes nombreuses infirmits men empchant, je veux prier Votre minence, au moins par lettre, davoir agrable le tmoignage de ma gratitude, lassurer que nous ne perdrons jamais, ni moi ni ma congrgation, le souvenir de ses bienfaits, et lui dire que nous demanderons au Dieu infiniment bon et toutpuissant la conservation et la prosprit de Votre minence. Je lui offre de nouveau ma personne et toute la congrgation, qui lui est acquise bien des titres et sur laquelle elle a, comme sur moi, un droit et un pouvoir perptuels. De Votre minence Srnissime le trs humble et trs obissant serviteur. VINCENT DEPAUL, indigne suprieur de la congrgation de la Mission. De Paris, la veille des nones de novembre 1650.

1278. A CLAUDE DUFOUR De Paris, ce 5 novembre 1650. Monsieur, La grce de Notre-Seigneur Jsus-Christ soit avec vous pour jamais ! Je pense, Monsieur, que vous mavez parl dautrefois du dessein dont la pense vous est revenue depuis peu, et que pour lors, aprs avoir bien discut les raisons qui vous mouvaient tre ch[artreux], elles cdrent celles qui vous demandaient en la condition que la providence de Dieu vous a mis. Et pource quensuite vous mavez tmoign par plusieurs fois que vous senLettre1278. L. a. Dossier de la Mission, original.

- 104 tiez des mouvements de vous appliquer au salut des peuples loigns, loccasion sen tant prsente, je vous ai offert Notre-Seigneur pour cela, et, qui plus est, jai envoy votre nom Rome, do il faut avoir lapprobation, aprs que M. le nonce dici (1), auquel je vous ai premirement propos, vous a agr, selon le pouvoir que Rome lui en avait donn . Vous voil donc arrh ladorable Providence pour cet effet. La raison pour laquelle je ne vous en ai donn avis plus tt est pource que nous sommes en doute si le navire partira la fin de janvier, comme lon dit, et que je sais quil ny a point de faon ni des mesures prendre avec vous. Ce lieu, cest lInde orientale, o est M. Nacquart ; cest une le de 350 lieues de long, qui se nomme Madagascar, ou autrement lle de Saint-Laurent, qui est au del la ligne et trois ou quatre degrs au dec le tropique de Capricorne. Je vous envoie la relation que M. Nacquart men fait. O Monsieur, que vous serez consol de voir lapparence quil y a de voir de grands fruits ! Il y a bien des Chartreux qui voudraient sortir et qui le pourraient, ou pour le moins il se peut dire quil serait bien dsirer quils sortissent de leur clotre, pour un uvre dune telle importance Nous faisons tat dy envoyer trois ou quatre prtres et deux frres, et commenons faire leur petit trousseau pour cela. Nous avons ici un jeune homme de Bretagne qui en vient et est entr dans la compagnie dessein dy retourner ; cest un fort bon jeune homme (2). Or sus, Monsieur, ne pensez plus aux C[hartreux] ;
1) Nicolas sagni. 2). Ren Forest, frre coadjuteur, n Soussay (Loire-Infrieure) entr dans la congrgation de la Mission le 5 octobre 1650, 9 ge de trente trois ans. Il repartit Madagascar en 1655

- 105 Notre-Seigneur vous appelle plus loin ; il vous y accompagnera et continuera par vous et avec vous la mission quil a commenc e lorsquil tait sur la terre. O Monsieur, quel bonheur que celui dtre choisi de Dieu pour un uvre des plus importants auquel un prtre puisse tre appel ! Je ne vous en dirai point davantage ; Notre-Seigneur vous dira le reste. Je suis, en son amour et celui de sa sainte Mre, Monsieur ; votre trs humble serviteur. VINCENT DEPAUL, ind. prtre de la Mission. Lon pourra faire lire la relation au rfectoire. Jen prie M. Cogle (3) et embrasse votre compagnie, prostern en esprit ses pieds, et me recommande ses prires. Suscription : A Monsieur Monsieur Dufour, prtre de la Mission, Sedan.

1279. A UN VQUE (1) [Entre 1643 et 1652] (2) Vos lettres, Monseigneur, mont trouv si plein de respect pour votre personne sacre et daffection de vous obir, que jose vous dire que jai presque sans cesse devant les yeux le commandement que vous mavez fait ; et je ne rencontre gure la personne que vous savez, que
3) Suprieur de la maison. Lettre1279. Abelly, op. cit., 1. III, Chap. XI, sect. IV, p. 139. 1) Ce prlat, prt se dmettre de son sige piscopal, quil se croyait indigne doccuper, avait pri plusieurs fois saint Vincent de lui chercher un bon successeur. 2). Temps pendant lequel saint Vincent fut membre du Conseil de conscience

- 106 je ne lui en dise quelque mot. Je sais n anmoins, Monseigneur, que vous tes autant au dessus de ce que vous pensez tre, comme la montagne lest de la valle ; mais ne pouvant vous servir votre gr, quen faisant ce que vous dsirez, je tcherai de le faire en cela et en toute occasion.

4280 DES PRTRES DE LA MISSION A SAINT VINCENT [1650] (1) Nous avons fait la visite des pauvres de ce lieu et des autres villages de cette vall e (2), o laffliction que nous avons vue surpasse tout ce quon vous en a mand ; car, pour commencer par les glises, elles ont t profanes, le Saint Sacrement foul aux pieds, les calices et les ciboires emports les fonts baptismaux rompus les ornements pills ; en sorte quil y a plus de vingt-cinq glises, en cette petite contre, o lon ne peut clbrer la sainte messe. La plupart des habitants sont morts dans les bois, pendant que lennemi occupait leurs maisons ; les autres y sont revenus pour y finir leur vie ; car nous ne voyons partout que malades. Nous en avons plus de douze cents, outre six cents languissants, tous rpandus en plus de trente villages ruins ; ils sont couchs sur la terre et dans des maisons demi dmolies et dcouvertes, sans aucune assistance. Nous trouvons les vivants avec les morts, de petits enfants auprs de leurs mres mortes.

1281. UN PRTRE DE LA MISSION A SAINT VINCENT [Saint-Quentin, 1650] (1) Quel moyen de subvenir sept ou huit mille pauvres qui
Lettre1280. Abelly, op. cit, 1.II, chap XI, sect II, 1er d, p 394 1) Ces lignes ont t publies dans la Relation de novembre 1650. 2) Ctait au diocse de Soissons. Lettre 1281. Abelly, op. cit., 1. II, chap. XI, sect. II, 1er d. p. 395. Le texte que publie Abelly comprend trois fragments de lettres diffrentes ; nous donnons ici un de ces fragments. 1) Ces lignes ont t publies dans la Relation de novembre 1650

- 107 prissent de faim ; douze cents rfugis ; trois cent cinquante malades, qui ne se peuvent nourrir quavec des potages et de la viande ; trois cents familles honteuses, tant de la ville que des champs, quil faut assister secrtement pour tirer plusieurs filles du dernier naufrage et viter ce qui pensa arriver lautre jour un jeune homme, lequel, press de la ncessit, se voulut tuer avec un couteau, et aurait commis ce crime si lon net couru pour len empcher ; cinquante prtres, quil faut nourrir prfrablement tous autres ? Lon en trouva un de la ville lautre jour, mort dans son lit, et lon a dcouvert que ctait pour navoir pas os demander sa vie.

1282. UN PRTRE DE LA MISSION A SAINT VINCENT 1650 (1) Dans plusieurs villes ruines, les principaux habitants sont dans une honteuse ncessit. La pleur de leur visage montre assez quel est leur besoin, et quil les faut assister secrtement, aussi bien que la pauvre noblesse des champs, laquelle, se voyant sans pain et rduite sur la paille, souffre encore la honte de noser mendier ce qui lui est ncessaire pour vivre. Et d ailleurs, qui pourrait-elle le demander, puisque le malheur de la guerre a mis une galit de misres partout ? Et ce qui est plus digne de larmes est que non seulement le pauvre peuple de ces frontires na ni pain, ni bois, ni linge, ni couverture ; mais il est sans pasteur et sans secours spirituel, la plupart des curs tant morts ou malades, et les glises ruines et pilles, en sorte quil y en a bien cent ou environ dans le seul dioc se de Laon, o lon ne peut clbrer la sainte messe, faute dornements. Nous y faisons notre possible, mais ce travail est infini ; il faut aller et venir sans cesse exposs au pril des coureurs pour assister plus de treize cents malades que nous avons sur les bras dans ce canton ici. Plusieurs monastres de filles sont dans une grande pauvret ; elles souffrent la faim et le froid et seront contraintes ou de mourir dans leur clture, ou de la rompre pour vaguer par le monde en cherchant de quoi vivre.
Lettre 1282. Abelly op. cit, 1. II, chap. XI, sect., II, 1er d., p 194 Le texte que donne Abelly comprend au moins trois fragments de lettres crites diverses dates ; nous publions ici un de ces fragments. 1) Le second alina paru dans la Relation de novembre 1650.

- 108 1283. UN ECCLSIASTIQUE DORLANS A SAINT VINCENT Je vous prie de moctroyer, pour lamour de Dieu et de la sainte Vierge, encore une autre retraite en votre maison. Je ne fais que soupirer aprs ce dessein ; et jespre que, quand vous aurez reconnu pour quelle fin je la veux faire derechef, jobtiendrai cette grce de la misricorde de Dieu et de votre bont. Certainement, Monsieur, lorsque je pense aux bons sentiments que lon conoit chez vous, jen suis comme ravi hors de moi-mme, et je ne puis que je ne souhaite quil plut Dieu que tous les prtres eussent pass par ces saints exercices. Si cela tait, nous ne verrions pas tous les mauvais exemples que plusieurs donnent, au grand scandale de lglise.

1284. UN PRTRE DE LA MISSION A SAINT VINCENT Le succs de la mission donne Saint-Gilles a t complet. Plus de dissensions, de divisions, ni de procs ; les voleurs ont rendu ce qui ne leur appartenait pas ; les pauvres ont reu des secours ; la confrrie de la Charit a pris soin des malades ; la foi des catholiques est raffermie.

1285. A LA DUCHESSE DAIGUILLON 10 novembre 1650. Madame, Voici deux lettres de M. Lambert ; lune sadresse vous, Madame, et lautre moi ; la vtre par le dernier courrier, et la mienne est venue par le p nultime. Voyant ce que M. Lambert me mandait des poursuites
Lettre1283 Abelly, op. cit. 1 II, chap IV, 1er d, p 284 Lettre1284. Abelly, op. cit., 1 II, chap I, sect II, 8, 1er d, p. 50. Lettre1285. Reg. l, f 67, copie prise sur loriginal.

- 109 et nouvelles calomnies quon met en avant contre nous, et lexcommunication quon allait faire publier, jai pris avis de M. Saveuses, conseiller au parlement 1, de ce que nous avons faire. Il a t davis que nous envoyions M. Codoing (2) Poitiers, pour comparatre devant M. lofficial et tre ou de sa bouche, pour viter le blme que nous lavions fait vader par crainte de la justice : ce que nous avons fait dessein, pour tant quil ne demeure pas Richelieu. Je vous envoie aussi, Madame, la lettre que M. de Poitiers a me fait lhonneur de mcrire. Il y a 3 jours que jai reu votre lettre, que je pensais vous apporter moi-mme ; mais, ne le pouvant faire aujourdhui, je la vous envoie, Madame, qui suis, en lamour de N.-S., Madame, votre
1) Charles de Saveuses, n Amiens en 1595 quitta la profession des armes pour entrer, le 5 mai 1617, chez les Carmes dchausss, malgr la rsistance de son pre, qui obtint, le 20 aot un arrt du parlement pour len faire sortir. Il tudia la thologie, fut ordonn prtre en 1626 et sadonna au ministre des missions dans les campagnes. La mort de son frre Jean-Robert, qui tomba sous les coups dun assassin, laissait vacante la charge de conseiller au parlement. Il la prit au mois de mars 1629 et la garda quarante et un ans. Le prieur de Saint-Omer-sur-Epte lui appartenait ; il lchangea en 1658 contre un canonicat de la Sainte-Chapelle. Il mourut le 1er juillet 1670 et fut inhum le 3 dans lglise des religieuses de lAve Maria. Saint Vincent avait en haute estime ses vertus sacerdotales et son intgrit de magistrat. Parlant de lun et de lautre le R. P. Jean-Marie de Vernon crit (Vie de Messire de Saveuses Paris, 1678, p. 155) : Leur union tait si parfaite quune mme me semblait tre en deux corps. 2). Cest la dernire fois que nous trouvons mention de Bernard Codoing dans la correspondance du saint. Nous ne savons ce quil devint. 3). Henri-Louis Chastaigner de la Rocheposay.

- 110 1286. LOUISE DE MARILLAC A SAINT VINCENT [Entre 1647 et 1660] (1) Mon trs honor Pre, Pour lamour de Dieu, je vous supplie prendre et me donner lheure que je vous pourrai parler, afin que, selon cela, je prenne le temps propre pour faire laffaire dont je vous ai parl aprs dner, crainte que votre charit parte demain. Si vous trouviez ne vous pouvoir donner ce temps avant partir, et me permettre daller dans le coche, ou que jempruntasse un carrosse, jirais jusques-l dner, et l je vous pourrais parler. Je vous supplie maccorder lun et lautre, en ayant besoin pour la gloire de Dieu, pour laquelle il ma fait la misricorde dtre, mon trs honor Pre, votre trs oblige, quoique indigne, fille et servante. L. DE M. Suscription : A Monsieur Monsieur Vincent.

1287. A ETIENNE BLATIRON, SUPRIEUR, A GNES 24 novembre 1650. Il y a sujet de remercier Dieu de la pit de ce bon snateur qui vous a fait une aumne, afin de prier Dieu pour lui, et qui fait tant dtat de vos emplois que de vouloir se trouver aux exercices de la mission que vous faites pr sentement. Je ne sais, Monsieur, si vous et les vtres considrez assez que lon vous regarde comme serviteurs de Dieu et ouvriers de lvangile, je dis bons serviteurs, et que cest pour cela quon vous estime et quon vous assiste ; car, en effet, il plat Dieu que, nos fonctions tant utiles plusieurs, elles sont apLettre1286. L. a. Dossier des Filles de la Charit, original. 1). Nous lisons au dos la date 1644 ; mais lexpression Mon trs honor Pre, que nous ne trouvons pas en tte des lettres de Louise de Marillac avant lanne 1647, nous porte douter de son exactitude. Lettre1287 . Reg. 2, p. 35.

- 111 prouves de tout le monde. Mais cest quand elles sont faites dans lesprit de Notre-Seigneur. Tchons donc, Monsieur, dentrer dans cet esprit le plus que nous pourrons ; tenons-nous-y ferme, afin que la bonne odeur et les fruits des missions ne se rduisent rien, mais quils saugmentent et perfectionnent pour le bien et la consolation des mes.

1288. A MARC COGLE, SUPRIEUR, A SEDAN 26 novembre 1650. Je continuerai de recommander la compagnie quelle sintresse devant Dieu vos besoins, maintenant que vous avez sur les bras tant de gens r fugis et de pauvres malades (1). Plaise sa bont de vous fortifier proportion que le travail augmente ! Voil de quoi attirer bndiction sur la ville et sur vos personnes, si votre famille redouble son courage et sa fid lit pour le bon usage de laffliction commune et pour la consolation des mes que sa providence lui met en main. Je lespre certes de la bonne part que Notre-Seigneur vous a donne sa charit. Si la ville vous taxe pour limpt quelle a fait, ne refusez pas dy contribuer ; car en ces rencontres pressants et ncessaires, les raisons pour sen dispenser sont mal reues, et lon ne laisse pas duser de contrainte. Si vous men croyez, vous userez de condescendance envers ceux qui voudront faire quelque enterrement aux Capucins, puisquil y a plus dinconv nient le refuser qu le permettre.
Lettre1288. Reg. 2, p. 148. 1). Les armes espagnoles et les troupes de Turenne coalises venaient de semparer de Mouzon ; elles taient donc aux portes de Sedan, o les populations apeures cherchaient un refuge.

- 112 1289. A CLAUDE DUFOUR, PRTRE DE LA MISSION, A SEDAN Du 26 novembre 1650. Je nai jamais dout de votre entire soumission Dieu et ses ordres, ni de la confiance dont vous mhonorez, de laquelle je serais indigne, si je ne la r frais, comme je fais, Dieu, qui vous la donne. Cest sa plus grande gloire, Monsieur, et pour votre propre sanctification que je lui d die votre vie et vos applications aussi souvent que les miennes ; cest son Saint-Esprit que jinvoque tendrement sur vous, ce quen tant anim, vous en puissiez rpandre les lumires et les fruits sur les mes destitues du secours que les prtres leur doivent, et sans lequel le sang prcieux de Jsus-Christ leur serait inutile. Nourrissez donc bien, Monsieur, la charit quil vous donne pour elles ; embrasez-vous du zle de leur salut, et chrissiez la disposition o vous tes daller chercher la brebis gare dans les Indes (1). Cest une grande grce de Dieu, dont je le remercie ; quoi nous nous attendrons, en sorte que nous allons prparer toutes choses cela. Je vous donnerai avis du dpart un mois devant. Dieu sait de quel cur je vous embrasserai.

1290. A JACQUES CHIROYE, PRTRE DE LA MISSION, A LUON Du 27 novembre 1650. Jai une grande consolation du dsir que Dieu vous
Lettre1289. Reg. 2, p. 314. 1) A Madagascar. Lettre1290 Reg. 2, p. 162.

- 113 donne de contribuer de tout votre pouvoir lunion et au bon exemple de la famille. Je le disais bien quil ne fallait attendre autre chose de vous, Monsieur, qui avec reu de sa bont beaucoup de disposition pour la cordialit, le support et lobissance, et qui vous tes si pleinement consacr au service de NotreSeigneur, qui je rends mille louanges des grces quil communique tous les jours votre maison par votre moyen. Jespre certes quelle ira de bien en mieux, car si un autre en est le chef, vous en tes toujours le cur. Continuez donc, Monsieur, davoir pour elle un cur denfant, aussi bien que de p re, par le respect et la soumission au suprieur et par lusage des autres vertus qui unissent les curs et qui sont propres un vrai missionnaire.

1291. NICOLAS PAVILLON, VQUE DALET, A SAINT VINCENT Monsieur, Le donneur de la prsente, qui est Monsieur de Ciron, chancelier de lUniversit de Toulouse Il sen allant Paris et dsirant davoir lhonneur de votre connaissance, je me suis senti oblig de laccompagner dune de mes lettres, pour vous le recommander comme une personne qui nest pas seulement consid rable par sa condition, tant fils et pre de prsident au parlement mais plus par sa vertu et pit fort singulire. Cest un des ecclsiastiques que jai connu en ce pays tre le plus Dieu et dsintress, duquel, comme il y a grande apparence, lglise retirera de grands services. Il sen va Paris pour des affaires dimportance pour la gloire de Dieu, que vous saurez de lui. le ne doute point que, sachant de quoi il sagit, vous ne lui soyez favorable. Je vous supplie,
Lettre1291. L. a. Dossier de la Mission, original. 1). Gabriel de Ciron, chancelier de lglise et de luniversit de Toulouse, chanoine de SaintEtienne, membre trs actif de la Compagnie du Saint-Sacrement, ami de lvque dAlet, dont il partageait les tendances jansnistes. Il fonda, avec Madame de. Mondonville lInstitut des Filles de lEnfance et mourut en 1678.

- 114 Monsieur, de tout mon cur de lavoir en considration et tout ce qui le regarde. Cependant faites-moi, sil vous plat, lhonneur de me croire toujours, en lamour de Notre-Seigneur, Monsieur, votre trs humble et trs obissant serviteur. NICOLAS, [vque] dAlet. De Toulouse, ce 30 novembre 1650. Suscription : A Monsieur Monsieur Vincent, suprieur gnral des prtres de la Mission, St-Lazare.

1292. A TIENNE BLATIRON, SUPRIEUR, A GNES Du 2 dcembre 1650. Je loue Dieu de ce quil vous a inspir de faire prcher Monsieur Richard et quil a bni sa prdication. Nous commenons reconnatre notre faute de navoir pas assez exerc par le pass notre jeunesse, non plus ici quaux autres maisons ; de l est venu que les anciens se sont consum s et que les jeunes ne se sont forms que fort tard. Nous ferons donc bien, Monsieur, de les appliquer dsormais tout. Je vous prie den user ainsi lgard des vtres, les faisant prcher et catchiser la campagne et les exerant toutes nos fonctions. mme la maison ; car ainsi par lexprience ils se formeront suffisamment, ils sencourageront et se rendront capables de rendre service Dieu. Nos ordinations passes ont t toujours diriges par lun de nos plus anciens ; mais nous sommes rsolus den laisser la conduite pour ce coup M. Duport, qui est nouveau (1),
Lettre1292 Reg. 2, p. 35. 1). Nicolas Duport avait des qualits qui le rendaient digne de remplir cet emploi. Il tait n Soissons le 22 mars 1619, avait reu la prtrise le 15 juin 1647, tait entr dans la congrgation de la Mission le 5 mai 1648 et avait prononc les vux le 6 mai 1650. Plac Gnes en 1652, il y mourut de la peste le 24 juillet 1657. On trouve dans le ms. 774 de la bibliothque municipale de Lyon (f 232-233) un bref abrg de ses vertus.

- 115 et de donner le soin de la premire acadmie deux jeunes prtres, dont lun nest prtre que depuis un ou deux mois, et lautre depuis deux ans. Nous nen demeurerons pas l ; mais jespre de mettre de bonne heure tout le monde en besogne dsormais, doucement pourtant et avec prudence. Nous avons grand besoin douvriers et nous nen aurons jamais assez, si nous nen faisons.

1293. A MARC COGLE, SUPRIEUR, A SEDAN 4 dcembre (1) 1650. Je ne doute point des grandes sollicitudes de M. le gouverneur (2) pour le service du roi et celui de la ville ; elles sont connues dun chacun, et lon parle de sa conduite comme des meilleures du royaume. Nous serions bienheureux si nous avions une pareille ardeur pour la gloire de Jsus-Christ. La disposition que vous avez pour la sainte obissance vous obtiendra, comme jespre, les grces dont vous pensez avoir besoin pour bien diriger la famille et la paroisse. Laissez-vous conduire Notre-Seigneur ; il gouvernera toutes choses par vous ; confiez-vous lui, et, a son exemple, agissez toujours humblement, suavement et la bonne foi ; vous verrez que tout ira bien. Je compatis vos travaux, qui sont grands, et qui mme croissent lorsque vos forces diminuent par les maladies du dehors et du dedans ; cest le bon Dieu qui fait tout cela ; mais croyez quil ne vous laissera pas
Lettre1293. Reg. 2, p. 148. 1) Dans le registre 2 le copiste a crit 14 au dessus du 4, probablement parce quil doutait de sa lecture. 2) Le marquis de Fabert.

- 116 une telle surcharge sur les bras, sans que lui-mme la soutienne ; il sera votre force, aussi bien que votre rcompense, pour les services extraordinaires que vous lui rendez dans cette occasion pressante. Trois font plus que dix quand Notre-Seigneur y met la main ; et il le fait toujours lorsquil te les moyens de faire autrement. Nous ne pouvons vous envoyer des hommes ; mais nous tchons de vous secourir de nos prires. Nous en avons fait de communes et de particulires pour la conservation de vos malades, singulirement pour M. Dufour, qui est en danger. Mon Dieu ! Monsieur, que jen suis en peine et que je crains la privation dun si bon serviteur de Dieu, pour le seul int rt des mes quil gagne Jsus-Christ ! Cette considration vous le recommande assez et plus que je ne saurais faire, qui sais dailleurs que votre charit est si tendre pour lui, quil ne se peut rien ajouter aux soins que vous en avez. Ayez-en aussi pour vous, sil vous plat ; mnagez votre sant pour le service de Dieu et la consolation des affligs. Vous me demandez si un suprieur particulier peut dposer par lui-mme les officiers de sa maison. Oui, ceux quil a tablis, mais non pas les autres, qui lui ont t donns par le gnral ou par le visiteur, comme lassistant.

1294. LE CARDINAL DESTE A SAINT VINCENT 4 dicembre 1650. Al merito di Vostra Paternit et allo zelo che avete nelle materie che riguardano il servizio di Dio e lampliazione della
Lettre 1294 . L. s. Original aux arch. de ltat de Modne chancellerie ducale, juridiction ecclsiastique, Santi e Beati. cette lettre rpond la lettre 1277

- 117 santa fede contribuiro sempre con particolare prontezza a tutto ouello che dipender dal mio arbitrio per riscontrar le soodistazioni vostre e della vostra congregazione ; e come quel poco che ho sinora fatto verso di voi, non dalcuna considerazione in riguardo al dcsiderio che tengo doperar molto piu cosi lespressione del vostro affetto e gradimento portatami dalla vostra del 4 di novembre me ne ha accresciuti gli stimoli onde mi saranno sempre care le occasioni di mostrarmi, che sono.. Suscription : Al Padre Vincenzo dei Pauli, superiore della congregazione delle missioni di Barberia.

TRADUCTION
4 dcembre 1650. Le mrite de Votre Paternit et le zle que vous dployez en tout ce qui regarde le service de Dieu et lextension de la sainte foi ne peuvent que mengager faire toujours mon possible avec une particulire promptitude pour vous tre agrable et vous et votre congrgation. Les rares services que vous avez reus de moi jusqu prsent ne sont rien ct de ceux que jaurais dsir vous rendre. Les tmoignages daffection et de gratitude que mapporte votre lettre du 4 novembre augmentent encore ce dsir et me rendront plus prcieuses les occasions que jaurai de vous montrer que je suis Suscription : Au Pre Vincent de Paul, suprieur de la congrgation des missions de Barbarie.

1295. JEAN DEHORGNY PRTRE DE LA MISSION, A SAINT VINCENT Castiglione (1), dcembre 1650. Jai vu tous les exercices de la mission qui se fait en cette paroisse et tout ensemble huit ou neuf autres voisines. Les peuples se rendent fort assidus aux sermons et aux catchisLettre1295. Abelly, op. cit. 1. II, chap. 1, sect. IV, 1er d., p 71 1) Village de la province de Gnes.

- 118 mes et occupent continuellement les confesseurs. Il faut avouer quils ne c dent en rien ceux des autres pays mais plutt quils les surpassent en quelque chose. Deux concubinaires publics, ports dun mouvement de pnitence, ont fait amende honorable publiquement dans lglise au milieu du sermon, en prsence dune trs grande assemble de peuple. Plusieurs usuriers se sont obligs, par crit pass par devant notaire, de restituer tout ce quils ont injustement exig des pauvres gens auxquels ils avaient prt leur argent. La confrrie de la Charit a t tablie en cette paroisse et en toutes les autres susdites. Le suprieur de cette mission fait tous les lundis une confrence dix ou douze curs des environs ; jai assist lune de ces confrences ; le tout sy passa fort bien ; on en peut esprer beaucoup de profit pour eux et pour leurs peuples.

1296. ALAIN DE SOLMINIHAC A SAINT VINCENT En dcembre 1650. Monsieur, Mon official a ordre de suivre vos avis pour demander lvocation ; et puisque vous ne trouvez pas expdient que ce soit encore de trois mois, il surseoira non seulement ce temps-l, mais encore tout autant que vous jugerez propos. Cependant je vous rends trs humbles grces du soin quil vous plat prendre de porter les Pres Vitet et Parrot faire leurs exercices spirituels, dont je crois quils ont besoin vous priant leur procurer cette charit et faire connatre audit Pre Vitet lobligation quil a de faire casser cette sentence de Grosbois (1). Le parlement (2) vient de donner un arr t par lequel il mte la nomination du prdicateur pour la donner aux consuls dune ville, dont mes devanciers et moi avions toujours joui et dont je paye encore ma part de gages. Cest pour vous dire que je ne dois jamais esprer de justice dans ce parlement. M. de Magnac mavait pri dagrer quun des ecclsiastiques de mon diocse demeurt dans le sminaire quil a tabli Magnac en Limousin (3), pour quelque temps, et que lan quil demeu
Lettre1296. Arch. de lvch de Cahors, cahier, copie prise sur loriginal 1) Voir lettre 1187. 2). Le parlement de Toulouse. 3). Magnac-Laval (Haute-Vienne).

- 119 rerait l dedans (parce quil na encore aucun ordre sacr), lui serait comme sil avait lanne dans notre sminaire Cahors. Je lui ai fait rponse que je lui permettais bien dy demeurer cette anne-l, mais que, pour ce qui est du reste, M. le doyen de Carennac, son frre et moi en confrerions. Il ma tourn crire, stonnant que je lui aie refus cela, et me prie de men remettre votre jugement et celui de M. le cur de Saint-Sulpice. Cependant je crois vous devoir dire que par nos statuts synodaux les clercs de mon diocse sont obligs de demeurer six mois dans notre sminaire avant de prendre le sous-diaconat, et six mois avant la prtrise. Depuis quelques annes, je les oblige dy demeurer un an entier avant le sous-diaconat, ce qui est pareillement excut ; et par la confrence faite avec Messeigneurs les prlats qui se trouvrent ici il y a environ quinze mois, copie de laquelle vous avez devers vous, il est port , comme vous pourrez voir, sil vous plat en prendre la peine, quils y demeureront un an avant le premier ordre sacr, et que ceux qui nauront encore de sminaires tablis les enverront aux circonvoisins. A prs cela, jugez si je puis en dispenser celui-ci et faire cette brche et consquence que le lenvoyer dans un nouveau sminaire qui nest encore form au lieu de celui de Cahors, qui fleurit avec tant de bndiction. Vous savez ce que je vous en ai crit et les combats que jai eus pour en dispenser le chantre de mon glise cathdrale, lequel enfin sy tant rsolu y a pass ce temps-l avec une pit et satisfaction de tout le monde que je ne saurais vous exprimer. Que si n anmoins M. de Magnac ne pouvait goter toutes ces raisons, comme cest une personne de pit que je ne voudrais pas dsobliger, je vous prie lui faire entendre que je lui permettrai de recevoir ce clerc dans le sminaire de Magnac et ly retenir un an, aprs lequel, sil leur est utile, en me prsentant requte, je le leur transfrerai tout fait pour y demeurer perptuit, et en ce cas lui donnerai dimissoires, aimant mieux le leur donner entirement que de faire une si grande brche aux rglements de mon diocse. Je suis toujours, Monsieur ALAIN, v. de Cahors.

- 120 97. A PHILIPPE LE VACHER, PRTRE DE LA MISSION, A ALGER (1) [1650 ou 1651 (2) Je loue Dieu de la bonne manire dont vous avez us pour vous faire reconnatre missionnaire apostolique et grand vicaire de Carthage ; si vous avez procd sagement en cela, vous le devez faire incomparablement davantage dans lexercice. Vous ne devez nullement vous raidir contre les abus, quand vous voyez quil en proviendrait un plus grand mal ; tirez ce que vous pourrez de bon des prtres et des religieux esclaves, des marchands et des captifs, par les voies douces ! et ne vous servez des svres que dans lextrmit, de peur que le mal quils souffrent dj par ltat de leur captivit, joint avec la rigueur que vous voudriez exercer, en vertu de votre pouvoir, ne les porte au dsespoir. Vous ntes pas responsable de leur salut, comme vous pensez ; vous navez t envoy en Alger que pour consoler les mes affliges, les encourager souffrir et les aider persvrer en notre sainte religion ; cest l votre principal, et non pas la charge de grand vicaire, laquelle vous navez accepte quen tant quelle sert de moyen
Lettre1297. Abelly, op. cit., 1. II, chap. I, sect. VII, 6, p. 115. 1) Le destinataire de cette lettre, que ni Abelly ni Collet ne nomment, tait missionnaire apostolique Alger, grand vicaire de Carthage et succdait plusieurs prtres dfunts de la congrgation de la Mission. Notre choix est donc limit aux quatre vicaires gnraux de Carthage nomms sous saint vincent, savoir MM. Nouelly, Le Sage, Dieppe et Philippe Le Vacher ou plutt aux deux derniers. Il y a peu de probabilit que la lettre ait t adresse M. Dieppe, qui ntait pas encore Alger le 4 mars 1649, au moins la connaissance du saint (cf. I. 1093), et mourut le 2 mai suivant. Reste Philippe Le Vacher. Si Abelly ne le dsigne pas, cest vraisemblablement parce que ce missionnaire tait encore vivant quand parut son ouvrage. 2). Voir lettre 1219.

- 121 pour parvenir aux fins susdites ; car il est impossible de lexercer en rigueur de justice sans augmenter les peines de ces pauvres gens, ni presque sans leur donner sujet de perdre patience et de vous perdre vous-m me. Surtout il ne faut pas entreprendre dabolir si tt les choses qui sont en usage parmi eux, bien que mauvaises. Quelquun me rapportait lautre jour un beau passage de saint Augustin, qui dit quon se garde bien dattaquer dabord un vice qui r gne en un lieu, parce que non seulement on nen viendra pas bout, mais au contraire lon choquera les esprits en qui cette coutume est comme inv tre, en sorte quon ne serait plus capable de faire en eux dautres biens, que n anmoins on et faits, les prenant dun autre biais. Je vous prie donc de condescendre autant que vous pourrez linfirmit humaine ; vous gagnerez plutt les ecclsiastiques esclaves en leur compatissant que par le rebut et la correction. Ils ne manquent pas de lumire, mais de force, laquelle sinsinue par lonction extrieure des paroles et du bon exemple. Je ne dis pas quil faille autoriser ni permettre leurs dsordres ; mais je dis que les remdes en doivent tre doux et bnins, en ltat o ils sont, et appliqus avec grande prcaution, cause ou lieu et du prjudice quils vous peuvent causer, si vous les mcontentez, et non seulement vous, mais aussi au consul et luvre de Dieu ; car ils pourront donner des impressions aux Turcs, pour lesquelles ils ne voudront jamais plus vous souffrir de del. Vous avez un autre cueil viter parmi les Turcs et les rengats : au nom de Notre-Seigneur, nayez aucune communication avec ces gens-l ; ne vous exposez point aux dangers qui en peuvent arriver, parce quen vous exposant, comme jai dit, vous exposeriez tout et feriez grand tort aux pauvres chr tiens esclaves, en tant

- 122 quils ne seraient plus assists, et vous fermeriez la porte pour lavenir la libert prsente que nous avons de rendre quelque service Dieu en Alger et ailleurs. Voyez le mal que vous feriez pour un petit bien apparent. Il est plus facile et plus important dempcher que plusieurs esclaves ne se pervertissent, que de convertir un seul rengat. Un mdecin qui prserve du mal mrite plus que celui qui le gurit. Vous ntes point charg des mes des Turcs ni des rengats, et votre mission ne stend point sur eux, mais sur les pauvres chrtiens captifs. Que si, pour quelque raison considrable, vous tes oblig de traiter avec ceux du pays, ne le faites point, sil vous pla t, que de concert avec le consul (3), aux avis duquel je vous prie de dfrer le plus que vous pourrez. Nous avons grand sujet de remercier Dieu du z le quil vous donne pour le salut des pauvres esclaves ; mais ce zle-l nest pas bon sil nest discret. Il semble que vous entreprenez trop du commencement, comme de vouloir faire mission dans les bagnes, de vous y vouloir retirer et dintroduire parmi ces pauvres gens de nouvelles pratiques de dvotion. Cest pourquoi je vous prie de suivre lusage de nos prtres dfunts qui vous ont devanc. On gte souvent les bonnes uvres pour aller trop vite, pource que lon agit selon ses inclinations, qui emportent lesprit et la raison, et font penser que le bien que lon voit faire est faisable et de saison ; ce qui nest pas ; et on le reconnat dans la suite par le mauvais succs. Le bien que Dieu veut se fait quasi de lui-mme, sans quon y pense ; cest. comme cela que notre congrgation a pris naissance, que les exercices des missions et des ordinands ont commenc, que la
3) Le frre Barreau.

- 123 compagnie des Filles de la Charit a t faite, que celle des dames pour lassistance des pauvres de lHtel-Dieu de Paris et des malades des paroisses sest tablie, que lon a pris soin des enfants trouvs et quenfin toutes les uvres dont nous nous trouvons prsent chargs ont t mises au jour. Et rien de tout cela na t entrepris avec dessein de notre part ; mais Dieu, qui voulait tre servi en telles occasions, les a lui-mme suscites insensiblement ; et sil sest servi de nous, nous ne savions pourtant o cela allait. Cest pourquoi nous le laissons faire, bien loin de nous empresser dans le progr s, non plus que dans le commencement de ces uvres. Mon Dieu ! Monsieur, que je souhaite que vous modriez votre ardeur et pesiez mrement les choses au poids du sanctuaire devant que de les rsoudre ! Soyez plutt ptissant quagissant ; et ainsi Dieu fera par vous seul ce que tous les hommes ensemble ne sauraient faire sans lui.

1298 A UNE ABBESSE [Entre 1643 et 1652] (1) Je prends la confiance, Madame, de memployer envers vous, afin quil vous plaise recevoir en votre abbaye une de vos religieuses, qui se dit prieure de. et qui, ne pouvant demeurer en son prieur cause des misres du temps, demeure expose la ncessit, et sa condition la censure et la rise du monde et des gens de guerre. Peut-tre, Madame, avez-vous des raisons pour ne la reprendre pas ; au moins ai-je cru que
Lettre1298. Abelly, op. cit., 1. III, chap XI, sect. V, p. 157. 1). Temps pendant lequel saint Vincent fut membre du Conseil de conscience.

- 124 vous en feriez difficult ; nanmoins je ne laisse pas de vous en crire, la charit mobligeant de rendre cet office une personne de cette sorte, qui fait esprer quelle vous donnera satisfaction, et qui donne sujet de craindre que, demeurant hors de son centre, jentends hors de son monast re, elle ne soit ni en repos ni en assurance. Que si vous nagrez quelle y retourne, je vous supplie trs humblement de me mander si, du moins, vous contribuerez quelque chose pour sa subsistance, au cas que lon trouve la mettre en pension en cette ville pour quelque temps. Au nom de Dieu, Madame, ne trouvez pas mauvais que je vous fasse cette proposition.

1299. A UN RELIGIEUX, DOCTEUR EN THOLOGIE Je compatis, mon Rvrend Pre, vos peines, et je prie Notre-Seigneur quil vous en dlivre, ou quil vous donne la force de les porter. Comme vous les endurez pour une bonne cause, vous devez vous consoler d tre du nombre de ces bienheureux qui souffrent pour la justice. Prenez patience, mon R vrend Pre, et la prenez en Notre-Seigneur, qui se plat vous exercer ; il fera que la religion o il vous a mis, qui est comme un vaisseau agit, vous conduira heureusement au port. Je ne puis recommander Dieu, selon votre souhait, la pense que vous avez de passer d, ans un autre Ordre, parce quil me semble que ce nest pas sa volont. Il y a des croix partout, et votre ge avanc vous doit faire viter celles que vous trouveriez en changeant dtat. Quant laide que vous dsirez de moi pour procurer
Lettre1299. Abelly, op. cit, 1. III, chap. XI, sect. V, p. 157

- 125 le rglement dont il sagit, cest une mer boire ; cest pourquoi je vous supplie trs humblement de me dispenser de faire prsenter Rome vos propositions.

1300. A ETIENNE BLATIRON, SUPRIEUR, A GNES 23 dcembre 1650. Nous devons avoir pour maxime de naller aux maisons o nous navons que faire de la ville ou des champs, et nous abstenir de toutes visites, encore quelles servissent pour conserver lamiti de quelques personnes, sinon quil y ait ncessit, ou que ce soit pour y voir des malades, ou consoler quelque afflig , y tant appels.

1304. A UN PRTRE DE LA MISSION DE LA MAISON DE SAINTES Du 28 dcembre 1650. Vous me mandez que vous vous exercez la douceur et au bon exemple, mais que vous avez peine de ne pas tudier ; vous ne considrez donc pas, Monsieur, que cest fort bien tudier que de travailler la vertu. Pouvez-vous faire au monde une meilleure tude, qui soit galement utile pour vous et pour les autres ? Laissez faire ; tandis que vous ferez progrs en lcole de NotreSeigneur, il vous donnera de plus belles connaissances que celles des livres ; il vous donnera son esprit, et par ses lumires vous clairerez les mes que le vice et lignorance tiennent dans les tnbres. Je vous parle
Lettre1300. Reg. 2, p. 33. Lettre 1301 Reg. 2 pp. 314 et 8. Le second fragment commence aux mots : Je suis bien marri de la faiblesse.

- 126 ainsi, Monsieur, parce que je sais que vous avez dailleurs assez de science et que les plus savants pour lordinaire ne font pas le plus de fruit ; nous ne le voyons que trop. Je suis bien marri de la faiblesse qui a chapp la personne absente, de parler contre un moyen par lequel on se donne Dieu dune manire particulire (1) Jespre pourtant quil nen arrivera aucun mauvais effet et que celui qui semble en tre demeur indispos reconnatra que cest une tentation. Si ceux qui osent blmer une sainte pratique donnaient autant de temps la considrer devant Dieu, que la compagnie en a employ pour dcouvrir sa volont, ils nen parleraient jamais quavec respect et dvotion. Mais quoi ! il ny a point de bien qui ne soit combattu, et il ne faut pas le moins estimer pour tre contredit.

1302. A JEAN DEHORGNY De Paris, ce 29 dcembre 1650. Monsieur, La grce de Notre-Seigneur soit avec vous pour jamais ! Je ne puis vous dire la consolation que la lecture de votre derni re et le rcit que jen ai fait la compagnie ma apporte pour les grces continuelles que NotreSeigneur verse incessamment sur votre mission de G nes 1 Jen rends grces Dieu et le prie quil les continue de plus en plus sur cette chre famille. O
1) Les vux. Lettre 1302 L a Loriginal est expos dans la salle o se runit Paris, 6, rue de Furstenberg, le Conseil des Confrences de Saint-Vincent-de-Paul 1) Jean Dehorgny y faisait la visite.

- 127 Monsieur, que jen ressens de joie au moment que je vous le dis, et que votre prsence de del y a fait du bien et quelle jette de profonds fondements de z le de la gloire de Dieu dans les mes de votre sminaire ! Eh quoi ! Monsieur, peine ont-ils commenc que les voil dans la disposition du martyre. Je prie Notre-Seigneur quil les anime de plus eh plus de son esprit, en sorte quil plaise sa divine [bont] (2) de se servir deux comme du levain duquel il veut faire lever la pte du pain de sa parole pour la nourriture des pauvres gens de la campagne. Je les embrasse tous, prostern en esprit leurs pieds, en la vue de mon indignit, dans laquelle la Providence ma mis leur gard, qui ne suis pas digne de dlier la courroie de leurs souliers. O mon Dieu ! Monsieur, que jai reprsent la compagnie avec ardeur et tendresse les avantages de la dvotion en ceux qui travaillent au salut des peuples, en comparaison de celui dont vous me parlez, que Dieu bnit tant (3) ! Vive la pit ! et plaise Notre-Seigneur faire comprendre cette vrit la. petite compagnie ! M. Almras mcrit quasi par toutes ses lettres quil est ncessaire denvoyer Rome un homme mettable, pour servir la Sacre Congrgation. Je lui dis quil fasse ce quil pourra avec les personnes que Notre-Seigneur lui a donn es. Si vous avez quelque vent que quelquun des vtres puisse servir de del sans prjudicier votre famille, vous y penserez et men crirez, sil vous plat. Nous avons envoy sept prtres et six frres pour assister les pauvres Picards et les Champenois, dans lextrme ncessit spirituelle et corporelle en laquelle
2) Mot oubli dans loriginal. 3) Saint Vincent a probablement en vue Etienne Blatiron.

- 128 ils sont, ainsi quon tait dautrefois en Lorraine Cela nous appauvrit de monde. Un votre cousin nous est venu voir. Dabord il eut affection de demeurer parmi nous ; mais comme il eut vu la peine de nos frres et des domestiques, il crut quil nen pourrait porter une semblable et a mieux aim sen retourner. Et moi, Monsieur, je finis la prsente en me recommandant la misricorde de Dieu par les prires que vous faites pour moi. Je vous supplie, Monsieur, de me les continuer ; jen ai trs grand besoin, qui suis, eh lamour de Notre-Seigneur, Monsieur, votre trs humble serviteur. VINCENT DEPAUL, i. p. d. l. M. Suscription : A Monsieur Monsieur Dehorgny, prtre de la Mission, Gnes.

1303. A REN ALMRAS, SUPRIEUR, A ROME 29 dcembre 1650. Trs volontiers, Monsieur, je vous prie de vous dcharger du travail de la recherche dune maison, mais non pas de la direction de cette affaire, quelque jugement que vous fassiez de vous. Cest bont de Dieu sur nous que davoir cette occasion dhonorer ltat de Notre-Seigneur, qui navait aucun logement sur la terre ; et cest justice de notre part de vous renouveler, comme je fais, nos remerciements, ainsi que vous nous renouvelez la donation que vous nous avez faite avec tant de bont, pour nous aider nous loger dans Rome ; et
Lettre1303 . Reg. 2, p. 232.

- 129 je prie Notre-Seigneur quil vous attribue la gloire qui lui en arrivera, et vous en donne la rcompense proportionne la grandeur du bien que vous faites en cela et en tant dautres manires.

1304. A ALAIN DE SOLMINIHAC, VQUE DE CAHORS De Paris, ce dernier jour de lanne 1650. Monseigneur, Lembarras non ordinaire auquel je me suis trouv depuis quelque temps ma priv du bonheur de vous crire. Je le fais ce dernier jour de lan pour vous faire un renouvellement des offres de mon obissance pour lanne prochaine et pour toute ma vie. Je vous supplie, Monseigneur, de lavoir agr able et que je vous rende compte de larrive de vos bons Pres en cette ville depuis il y a environ quinze ou vingt jours. Ils sont revenus en assez bonne sant, Dieu merci. Le compagnon du Pre Vitet a t pourtant un peu incommod depuis son arrive. Je les ai entretenus ensemble et sparment ; ils paraissent toujours fort affectionns leur vocation ; ils mont dit tous deux quils ont couru risque Rome cause de lhabit. Le Pre Vitet vous a rendu raison de tout ; il estime, ce quil ma dit en particulier, quil semble propos que vous, Monseigneur, renvoyiez quelquun Rome in habitu sancto (1), qui agisse ouvertement et contradictoirement avec le Pre Gurin en vos affaires, et pense quil nest pas n cessaire quils soient deux religieux, quun suffira avec un serviteur.
Lettre1304 . L. s. Arch. du chapitre de Cahors, fonds Massabie, liasse 2, n 55, original. 1). Lhabit des religieuses de Chancelade.

- 130 Voici son raisonnement : pour terminer, dit-il, cette affaire, il faut que cela se fasse ou par le Pape immdiatement, ou par des commissaires de de, ou par le parlement. Quant aux commissaires, il les exclut, parce que le parlement est saisi de laffaire et que larrt dernier que Sainte-Genevive a fait signifier a Chancelade, dfend toutes sortes de personnes den prendre connaissance, et cassera vraisemblablement ce que les commissaires auront jug par un appel comme dabus. De sadresser au parlement, il y voit difficult, cause par lapprhension quil a quil ne soit dj circonvenu par la multitude des conseillers qui ont leurs enfants chez eux, et par lestime quils ont de cette congrgation-l, et par son extension en la plupart des provinces du royaume, et quils ne voudront pas donner lieu une autre congrgation, que ces Pres ont toujours contredite et empche de stendre. Et pour le regard du recours au Pape, il voit bien quil y aura de la difficult, mais il ny juge pas de limpossibilit, selon lair qui lui a paru en cette cour-l, et lassistance de Monsieur labb Tinti et de plusieurs autres de sa qualit. Voil, Monseigneur, son raisonnement. Ce sera vous, Monseigneur, en juger. Il soffre de bonne sorte servir aux lieux et en la manire quil vous plaira, soit ici, soit Rome, ou Chancelade, ou tel autre lieu quil vous plaira. Son compagnon, que jai gouvern en particulier aussi, ma dit que ce bon Pre avait t un peu altr par lapprhension de vous avoir dplu en quelque chose, mais que pourtant il le croit ferme et invariable dans sa vocation. Ils attendent tous deux les ordres quil vous plaira leur donner. Ils ont fait connaissance Rome avec le sieur Feren-

- 131 tilli, qui est un des plus habiles prlats de cette cour-l, qui a une trs grande estime de vous, Monseigneur, et beaucoup de bont pour nous. Ils esprent beaucoup de ses bons conseils et de sa faveur. Ils se louent de plus merveilleusement du Pre assistant des Pres jacobins et esprent faire quelque chose de bon par un certain biais quils pourront prendre et que mondit sieur de Ferentilli approuve. Nous avons envoy des ouvriers (2) Monseigneur de Prigueux (3). Je vous prie, Monseigneur, de leur donner votre bndiction en esprit, et moi aussi, qui vous la demande, prostern en esprit vos pieds, qui suis, Monseigneur, votre trs humble et trs obissant serviteur. VINCENT DEPAUL, prtre de la Mission. Suscription : A Monseigneur Monseigneur lvque de Cahors, Cahors.

1305. DES PRTRES DE LA MISSION A SAINT VINCENT [1650 ou janvier 1651] (1) Nous avons distribu les ornements pour les glises, et les couvertures et habits pour nos malades. Il ne se peut dire quel effet cela a produit en toutes ces fronti res, o lon ne parle presque dautre chose que de ces charits. Nos ouvriers ont eu un tel soin des malades que, par la grce de Dieu dans la seule ville de Guise, de cinq cents malades quil y avait, il y en a plus de trois cents de guris ; et dans quarante villages des environs de Laon, il y en a un si grand nombre
2). Charles Bayard et Denis Laudin. 3). Philibert de Brandon. Lettre 1305. Abelly, op. cit., 1. II, chap. XI sect. III, 1er d. p. 398. Abelly a runi ici des fragments de plusieurs lettres crites de divers lieux. 1) Relation de janvier 1651

- 132 remis en parfaite sant qu grandpeine y trouverait-on six pauvres qui ne soient en tat de gagner leur vie ; et nous avons cru tre obligs de leur en donner le moyen, en leur distribuent des haches, des serpes et des rouets filer, pour faire travailler les hommes et les femmes, qui ne seront plus charge personne, sil narrive quelque autre accident qui les rduise en le mme misre. Nous avons aussi distribu les grains quon a envoys de Paris en ces quartiers. Ils ont t sems, et Dieu y donne grande bndiction ; ce qui fait que le pauvre peuple supporte ses maux avec plus de patience, dans lesprance que la rcolte qui en proviendra leur donnera un grand soulagement. Nous donnons deux cents livres par mois pour faire subsister plusieurs pauvres cur s ; et par le moyen de cette assistance toutes les paroisses des doyenn s de Guise, Marle et Vervins sont desservies ; et au moins en chacune dicelles la sainte messe se c lbre une fois la semaine, et les sacrements y sont administrs.

1306. DES PRTRES DE LA MISSION A SAINT VINCENT [1650 ou janvier 1651] (1) Nous navons point de paroles pour vous exprimer nos reconnaissances. Nous voyons bien que la main de Dieu a frapp cette province ; son abondance est change en strilit et sa joie en larmes. Ses villages, autrefois peupls, ne sont plus que des masures dsertes, et lon peut dire que, sans le secours des personnes charitables que Dieu a suscites dans Paris, il ny aurait pas le moindre reste du dbris de ce triste naufrage, et que tous ceux qui en ont t sauvs sont redevables de leur vie leurs libralits. Les trente-cinq villages de cette valle et des environs rendent un million dactions de grces leurs bienfaiteurs. Nous avons distribu les ornements pour les glises, et les habits pour les pauvres. Plusieurs de nos malades sont rtablis en sant et en tat de gagner leur vie. Nous avons tenu une assemble des curs des environs, o
Lettre 1306. Abelly, op. cit., 1. II, chap XI, sect. III, 1er d., p 399. Sous ce numro 1306, nous donnons des fragments de lettres diffrentes runis par Abelly. 1) Cf Relation de janvier 1651.

- 133 nous avons distribu vingt-trois des plus pauvres les quatre cents livres quon nous a envoyes ; ce qui les aidera vivre et desservir leurs paroisses ; sens quoi il aurait t impossible dy subsister.

1307. A REN ALMRAS, SUPRIEUR, A ROME Du 3e janvier 1651. Je prie Notre-Seigneur quil vous fasse faire un parfait usage de l tat souffrant o vous tes, en sorte quil en soit autant glorifi quil le serait de vos travaux. Vous devez suspendre toute application, ainsi que je vous en ai pri , agissant seulement en la maison de la manire que lme agit dans le corps ; car elle donne le mouvement toutes les parties, sans se lasser (1). Je vous remercie de ce que vous avez vu lexpditionnaire qui est charg de notre supplique pour lapprobation de nos vux. Dieu dtermine certaines choses certaines heures, quil ne veut pas en dautres ; et dans lincertitude du temps que Dieu aura agrable de nous accorder cette grce, nous devons poursuivre notre pointe sans nous dcourager, quelque apparence quil y ait de peu de succs, selon la maxime dHippocrate, qui veut que tant que le malade donne quelque signe de vie, on le sollicite (2) et on lui donne des rem des. Si cet affaire ne peut russir en la manire propose, il faudra prsenter une autre supplique en quelquautre temps et par quelquautre adresse. Jen ai parl depuis peu une personne de grand jugement, fort intelligent et exp riment en ces matires, qui estime quil doit y avoir quelque lien entre nous, et de nous Dieu,
Lettre1307. Reg. 2, pp. 268 et 8. 1) Ici se termine le premier fragment. 2). Solliciter, soigner.

- 134 pour remdier linconstance naturelle de lhomme et empcher la dissolution de la compagnie ; autrement, plusieurs y entreront seulement pour tudier et se rendre capables des actions publiques, et puis sen aller ; et dautres, qui auront eu bonne intention du commencement, ne laisseront pas de tout quitter au moindre dgot, ou la premire occasion de stablir dans le monde, nayant rien qui les retienne. Nous nexprimentons que trop semblables injustices, et lheure o je vous cris, nous en avons un qui, aprs lavoir entretenu et lev dans les tudes depuis 13 ou 14 ans (3), ne sest pas si tt vu prtre quil nous a demand de largent pour se retirer, et nattend que ce moyen-l pour nous quitter. Quel remde donc apporterons-nous ce mal ? Comment viteronsnous que le bien quon nous a donn pour travailler au salut des peuples, se consume par ces gens-l, qui ont dautres desseins, si nous navons de quoi les affermir par quelque puissant motif de conscience, tel quest le vu de stabilit ou quelque serment ? Cette manire de se lier nest pas sans exemple. Il fut permis autrefois une compagnie naissante, en Italie, de jurer pour demeurer en leur vocation, qui regardait le soin des pauvres orphelins. Il me semble que linstituteur tait vnitien (4). Je vous prie de vous informer de la v rit de cette Institution, laquelle, avec le temps, passa en ltat religieux (5) ; ce que nous ne pourrons jamais faire, car il faudra mettre cette condition.
3) Aux Bons-Enfants dabord, Saint-Charles ensuite et enfin Saint-Lazare 4). Saint Jrme milien, fondateur de la congrgation Clercs Rguliers, dits Somasques, n Venise en 1481, mort Somasques le 8 fvrier 1537 5). Elle fut rige en Ordre religieux, avec vux solennels, par bref du 6 dcembre 1568

- 135 1308. ALAIN DE SOLMINIHAC A SAINT VINCENT A Mercus, ce 4 janvier 1651. Monsieur, Je vous ai tmoign diverses fois par crit et de vive voix le dsir que jai de me dcharger de labbaye de Chancelade que jai retenue pour la dfendre contre ceux qui en ont si grande envie, et pour nabandonner pas les bons religieux qui mont pri de ne la quitter pas pendant les poursuites de leurs parties. A prsent il faut que je vous die que jai un si grand dsir dy renoncer quil me semble que je naurai point de satisfaction que cela ne soit quoique je me trouve bien empch pour cela et que je prvoie de grands maux qui arriveront ces religieux si leurs affaires ne sont plus t t termins. Cest pourquoi je vous supplie de tout mon cur dobliger le Pre Vitet ne cesser jamais quil nait fait casser la sentence de labb de Grosbois, quil a laiss donner par une formelle dsobissance, et de ne partir point de Paris que cela ne soit. A quoi il est oblig par toute sorte de devoirs dhonneur et de conscience. Enfin il faut quil r pare la faute quil a faite. Il crit au Pre Garat quil commence sennuyer et quil ne fera rien Paris. Je prie Dieu quil lui fasse connatre son devoir et lui donne la grce de le faire. Il est tout fait ncessaire que vous ne disiez rien de ce grand d sir que jai de quitter labbaye ; ce quil souhaite avec tant de passion quil lui est avis quil ne le verra jamais. Vous avez su la maladie du bon M. Treffort. Il se porte bien prsent, grces Dieu. M. des Vergnes, mon official, a crit deux ou trois fois que M. labb dEstaing (1) lui avait dit que, ds lors quil aurait son brevet de lvch de Clermont, il me voulait venir voir. Sil me fait cet honneur, je ferai tout ce qui me sera possible pour lobliger vous demander des vtres pour ltablissement dun sminaire Clermont ; car cest un lieu trs propre pour les vtres. Sil vous va voir, je crois quil ny aurait pas du mal de lui communiquer la confrence des prlats que nous fmes ici, et, sil tmoigne la vouloir pratiquer, lui en faire donner copie.
Lettre1308. Arch. de lvch de Cahors, cahier, copie prise sur loriginal. 1). Louis dEstaing fut vque de Clermont-Ferrand de 1651 1654. Il tablit un grand sminaire dans sa ville piscopale.

- 136 Jai envoy Mgr de Prigueux, selon son dsir, une copie de ltablissement des vtres Cahors et des patentes du roi. Je crois que vous devez prendre bien garde aux lieux o vous vous tablissez, et ne prendre point de petits diocses, pour plusieurs raisons. Il y en aura assez de grands qui vous en demanderont, auxquels vous nen pourrez pas fournir. Je suis toujours, Monsieur ALAIN, vque de Cahors.

1309. UN PRTRE DE LA MISSION A SAINT VINCENT [1650 ou janvier 1651] (1) Nous venons de visiter trente-cinq villages du doyenn de Guise, o nous avons trouv prs de six cents personnes dont la misre est telle quils se jettent sur les chiens et sur les chevaux, aprs que les loups en ont fait leur cure. Et dans la seule ville de Guise il y a plus de cinq cents malades retirs en des caves et des trous de cavernes plus propres pour loger les btes que les hommes.

1310. A TIENNE BLATIRON, SUPRIEUR, A GNES Du jour des Rois 1651. Jai une double et triple consolation de savoir que je vous cris au mme jour que vous tes n au monde, la grce et la compagnie (1). Seigneur Dieu ! Monsieur, que cette sainte journe nous doit tre mmorable et vous et nous ! je ne dis pas seulement pour le mystre que nous y clbrons, le Roi des rois tant reconnu pour tel en son enfance et en sa pauvret,
Lettre1309 . Abelly, op cit 1. II, chap. XI, sect. II, 1er d., p 393 1) La premire phrase. a paru dans la Relation de janvier 1651. Lettre1310 Reg. 2, p. 200. 1). Etienne Blatiron, n et baptis le 6 janvier 1614, tait entr dans la congrgation de la Mission le 6 janvier 1639.

- 137 mais pour les titres glorieux que vous y avez reus, de son sujet et de son serviteur domestique, dont jai rendu grces Dieu et lui en rendrai toute ma vie. autant pour votre bonheur particulier que pour lint rt de notre petite congrgation, qui, en vous recevant ! a reu de Dieu un prsent inestimable, lhonneur de ceux que son Fils a reus des mages. A jamais puissiez-vous publier les grandeurs de ce petit Enfant quils adorent, et attirer sa connaissance et son amour les mes qui en sont loignes, afin que la vtre soit un jour du nombre de, celles qui jugeront les douze tribus dIsra l pour rgner avec elles en la gloire du Souverain !

1311. A CHARLES DE MONTCHAL, ARCHEVQUE, DE TOULOUSE [Janvier 1651] (1) Monseigneur, Je vous fais ici un renouvellement des offres de mon obissance perptuelle avec toute lhumilit et laffection que je le puis, en ce commencement dann e. Je vous supplie, Monseigneur, de lavoir agrable et que je vous remercie de lhonneur que vous mavez fait de vous ressouvenir de moi par la lettre que vous avez crite M. de Montchal, votre frre, et M. Guillon. Ce sont, Monseigneur, des effets de votre incomparable charit pour moi, qui ne le mrite pas. Et finalement, Monseigneur, cest pour vous dire quil y a une personne qui nous a donn 500 livres de rente pour nous tablir
Lettre1311. Reg. l, f 10 v. 1). Cette lettre a t crite entre la lettre du 4 fvrier 1650 M. Almras et la mort de Charles de Montchal (22 aot 1651).

- 138 dans le parlement de Languedoc, notre choix, et pour vous offrir le service de notre petite compagnie cette occasion, ne layant fait jusques prsent avec assez de tmoignages daffection, si me semble, pource que nous nous sommes donns Dieu, il y a quelques annes, pour ne jamais demander aucune fondation, ayant remarqu la providence particulire de Dieu sur nous, en nous tablissant elle-mme, sans notre entremise, en tous les lieux o nous sommes tablis ; en sorte que nous pouvons dire que nous navons rien que N.-S. ne nous ait offert et donn, voire mme celle-ci, dont je vous parle ; et cest la cause pourquoi, Monseigneur, vous mavez vu si retenu en ce point toutes les fois quil sest prsent quelque occasion en laquelle il fallait que jagisse ; et Dieu sait quil ny a point de prlat sur la terre auquel N.-S. nous donne plus daffection dtre qu vous, Monseigneur, qui je suis, en lamour de N.-S., Monseigneur, votre trs humble et trs obissant serviteur. VINCENT DEPAUL, Je pense, Monseigneur, vous avoir dj parl de cet affaire.

1312. A REN ALMRAS, SUPRIEUR, A ROME 13 janvier [16511]. Je vous prie dassurer M. Authier de trois choses : la premire, que je nai jamais dit ni fait aucune chose
Lettre 1312. Reg. 2, pp. 86 et 231. Le second fragment commence aux mots Quant ce que vous dtes 1) Le registre I date cette lettre du 13 janvier 1650. Mais, quand on la rapproche de la lettre 1314, qui est elle-mme date du 15 janvier.

- 139 contre lui, ni contre sa sainte congrgation, mais bien le contraire ; 2 que je nai point su laffaire de M. Deslyons quaprs que Monseigneur le nonce (2) et mand la Sacre Congrgation ce quil en savait, et que ce fut lui qui me dit la chose ; la troisime est que je ne clbre jamais la sainte messe que je ne prie Dieu pour sa compagnie en la prparation et au Memento, et que je la nomme toujours Notre-Seigneur avant la ntre chtive ; et de cela je vous donne pouvoir de lui faire serment devant Dieu, en la prsence duquel je vous dis ceci. Quant ce que vous dites, que la vie vous est ennuyeuse et pesante, certes je nen doute pas ; car il y a longtemps que vous portez votre croix et que vous combattez la nature, qui, se trouvant abattue, vous cause ce d got ; mais il ne lui faut pas adhrer ; cest une paresseuse qui craint la peine et qui tend vous ter le mrite de la souffrance, lequel sera dautant plus grand quelle sera longue. Notre-Seigneur disait lui-mme quil tait triste jusques la mort, se trouvant dans les apprhensions de ce quil avait souffrir. Vous tes maintenant en tat dhonorer le sien dans ce frmissement de la partie infrieure, ainsi que vous faites toujours dans la soumission de la partie suprieure la volont du Pre ternel. Puisque vous savez le moyen de vous porter mieux, au nom de Dieu, servez-vous-en. Nentreprenez rien par-dessus vos forces, ne vous empressez point, ne prenez pas trop les choses cur, allez
1651, on saperoit sans peine que toutes deux ont t crites peu de jours dintervalle. Sont-elles toutes deux de 1650 ou de 1651 ? Deux motifs nous portent choisir la seconde solution ce qui est rapport ici de la sant de Ren Almras correspond ce quen dit la lettre 1307 ; de plus de ces deux distractions : crire 13 janvier 1650 le 13 janvier 1651, ou 15 janvier 1651 le 15 janvier 1650, la premire est beaucoup plus vraisemblable que la seconde. 2) Nicolas Bagni

- 140 doucement, ne vous appliquez ni longtemps ni fortement, et enfin d chargezvous de toute autre chose que de la direction et de ce que vous pourrez faire par divertissement. Je vous prie de ne recevoir chez vous, ni donner ou pr ter de largent aucun qui aura t ou que vous penserez tre de la compagnie, sil na son obdience, ou lettre expresse de son suprieur. Cest une prire que je fais toutes nos maisons pour cause.

1313. A JEAN BARREAU, CONSUL DE FRANCE, A ALGER 15 janvier 1651. Votre dernire lettre, qui est du mois doctobre, nous a donn de grands sentiments de tendresse et de consolation, voyant que votre patience ne se lasse et ne stonne point, mais que vous acquiescez humblement la peine prsente et tout ce quil plaira Dieu en ordonner pour lavenir. Nous lavons dj remerci dune si grande grce, et nous continuerons de lui demander instamment votre dlivrance. Le roi a t absent de Paris pendant six ou sept mois (1), et, son retour, nous avons fait nos efforts pour vous procurer ce bien. Enfin il a t rsolu quil en sera crit Constantinople et que le roi fera plainte la Porte de votre emprisonnement et demandera que les articles de paix et dalliance accord s par Henri IV avec le Grand Seigneur en lanne mil six cent quatre (2)
Lettre1313. Abelly, op. cit., 1. II, chap.I, sect. VII, 3, p 104 1) Mazarin lavait conduit en Normandie, en Guyenne et en Bourgogne, pour pacifier les provinces rvoltes. Le roi, parti au mois de juin, tait rentr Paris le 15 novembre. 2). Sur ce trait voir Boutin Abel, Les traits de paix et de com-

- 141 soient excuts, et, ce faisant, que les Turcs aient cesser leurs courses sur les Franais et rendre les esclaves quils ont ; autrement, que Sa Majest se fera justice. Nous tiendrons la main cette expdition, Dieu aidant ; ce sera sa providence faire le reste ; et jespre que tout ira bien, si nous nous abandonnons elle avec confiance et soumission, comme vous faites par sa grce. Et peut-tre quelle nous sera si propice que de vous tirer de prison et dembarras par quelque plus courte voie que celle de Constantinople ; car ou le bacha, qui est votre partie, sadoucira, ou il arrivera quelque changement ou rencontre daffaires qui produira ce bon effet (3).

1314. A CHRISTOPHE DAUTHIER 15 janvier 1651. La grce de N.-S. soit avec vous pour jamais ! Je vous fais ici un renouvellement des offres de mon obissance ; je vous supplie de lavoir agrable, dautant plus que cest avec toute lhumilit et laffection qui me sont possibles ; quoi je prends la confiance dajouter, Monsieur, que je nai en rien contribu la difficult que M. Deslyons a trouve en son
merce de la France avee la Barbarie, 1515-1830, Paris, 1902, in-8, p. 278. 3) Jean Barreau ne tarda pas sortir de prison. Ds quil sut quon allait envoyer Alger, pour le remplacer, un autre pacha du nom de Mahomet, le pacha Mourath, prfrant toucher luimme la ranon du consul que la laisser son successeur, se contenta des 350 piastres quoffrait le prisonnier Le consul tait rest en prison pendant sept mois. (Abelly, Ibid). Lettre 1314 . Reg. 1, f 41 v, copie prise sur loriginal sign et apostill

- 142 affaire ; je ne savais pas seulement quil et aucune pense sur lvch de Babylone, jusqu ce que Monseigneur le nonce me dt par occasion, ces jours passs, quil avait reu une lettre de la Sacre Congrgation sur ce sujet et quil y avait fait rponse. Je serais encore savoir aussi que vous, Monsieur, avez obtenu ci-devant le dcret pour cet vch, si M. Almras ne me lavait mand, layant appris de vous. Je vous dis plus : je nai jamais fait, ni dit aucune chose contre votre sainte congrgation ; au contraire, Dieu ma toujours donn du respect pour elle et ungrand dsir de la servir. Et pour tmoignage de ce, je nai jamais clbr la sainte messe, depuis que jai eu connaissance de son rection, que je ne laie recommande Dieu, deux fois actuellement, lune en la prparation et lautre au Memento, ce que sa divine bont la fasse saintement prosprer et laccompagne de ses bndictions en son intention et en ses emplois, la nommant mme plus tt que la ntre, parce quen effet je lestime davantage. Je parle chrtiennement, Monsieur, et en la prsence de Dieu, qui sait que je dis la vrit. Et afin que vous nen doutiez pas, donnez-moi, sil vous plat, les occasions de vous le faire voir autrement que par paroles ; employezmoi pour le service de votre congrgation ; jespre que Notre-Seigneur me fera la grce de my porter avec toute la vigueur que luvre de Dieu requiert ; cest ainsi que je nomme ce qui va au bien dune compagnie ddie sa plus grande gloire, comme est la vtre ; et alors le pre et les enfants me feront peut-tre lhonneur de croire que je suis de tous en gnral et de vous en particulier, en lamour de Notre-Seigneur, Monsieur, votre VINCENT DEPAUL.

- 143 1315. A LAMBERT AUX COUTEAUX, SUPRIEUR, A RICHELIEU 15 janvier 1651. Je vous ai pri daller faire la visite Luon o M. [Lucas] est prsentement suprieur et M. [Chiroye] nest quassistant. Javais pri le premier denvoyer quelquun aux villages de M. de la Marguerie, au diocse dAngoulme. Il ma mand que Monseigneur de Luon (1) ne le trouve pas bon. Ces deux Messieurs ont coutume den user ainsi quand je leur cris quelque chose. Faites-leur sentir, sil vous plat, quils nen doivent pas user de la sorte en quoi que ce soit. Je suis assur que Monseigneur est si bon quil ne dsagrera pas ce dont je les prierai, pourvu quils lui disent dans lesprit quils doivent.

1316. EDME DESCHAMPS, PRTRE DE LA MISSION A SAINT VINCENT [Dcembre 1650 ou janvier 1651] (1) Nous avons aujourdhui accompli la lettre ce que Jsus-Christ a dit dans lvangile, daimer et de bien faire ses ennemis, ayant fait enterrer ceux qui avaient ravi les biens et caus la ruine de nos pauvres habitants et qui les avaient battus et outrag s (2). Je me tiens trop heureux davoir eu le
Lettre1315. Reg. 2, p. 102. 1) Pierre de Nivelle. Lettre1316 . Abelly, op. cit, 1. II, chap. XI sect. III, 1er d., p. 402. 1) Voir note 2. 2). Larme de Turenne, battue par larme royale en dcembre 1650 prs de Saint-Etienne et de Saint-Souplet, avait laiss sur le terrain plus de quinze cents tus. Les cadavres, rests sans spulture, remplissaient lair dinfection. A cette nouvelle, saint Vincent crivit Edme Deschamps, qui secourait les pauvres du voisinage, de se rendre de suite sur les lieux pour faire enterrer les morts.

- 144 bien de vous obir en une chose qui est particulirement recommande dans lcriture Sainte. Je dirai pourtant que ces corps qui taient pars et l dans une grande campagne, nous ont donn beaucoup de peine o ramasser, cause que le dgel qui est venu sur la fin, nous a un peu incommods. En quoi nous voyons que Dieu a favoris cette pieuse entre prise par le grand froid qui la accompagn e ; car, si ctait recommencer, prsent que le dgel est venu, il ny a personne qui voult sy engager pour mille cus, et cependant il ne nous a cot que trois cents livres. Et par ce moyen ces pauvres corps, qui doivent tous un jour ressusciter, sont maintenant ensevelis dans le sein de leur mre ; et toute la province en a une obligation particulire aux personnes charitables qui ont contribu cette bonne uvre, outre la couronne que Dieu leur prpare dans le ciel pour rcompense de leur vertu.

1317. ALAIN DE SOLMINIHAC, VQUE DE CAHORS, A SAINT VINCENT [1650 ou janvier 1651] (2) Il ny a point de langue qui puisse dire, ni doreille qui ose entendre ce que nous avons vu ds le premier jour de nos visites : presque toutes les glises profanes, sans pargner ce quil y a de plus saint et de plus adorable ; les ornements pills ; les prtres ou tus, ou tourments, ou mis en fuite ; toutes les maisons dmolies ; la moisson emporte ; la terre sans labour et sans semence ; la famine et la mortalit presque universelles ; les corps sans spulture et exposs pour la plupart servir de cure aux loups ; les pauvres qui restent de ce dbris, rduits ramasser par les champs quelques grains de bl ou davoine germs et demi pourris, dont ils font du pain, qui est comme de la boue, et si malsain, quils en sont presque tous malades. Ils se retirent dans des trous ou des cabanes, o ils sont couchs plate terre, sans linge ni habits, sinon quelques mchants lambeaux dont ils se couvrent ; leurs visages sont noirs et dfigurs ; et avec cela leur patience est admirable. Il y a des cantons tout dserts, dont les habitants qui ont chapp la mort sont alls au loin chercher
Lettre1317. Abelly,- op cit 1. II, chap. XI, sect. II, 1er d., P 395 1) Des prtres de la Mission envoys du ct de Reims, Rethel, etc. dit Abelly. 2). Ces lignes ont t publies dans la Relation de janvier 1651.

- 145 1318. ALAIN DE SOLMINIHAC A SAINT VINCENT A Mercus, ce 25 janvier 1651. Monsieur, Jai cru vous devoir informer en particulier de laccident qui marriva ces ftes de Nol Cahors. Je vous dirai que, mon vicaire gnral mayant fait consulter quatre mdecins de la ville, celui qui nous sert dordinaire en ayant fait le rapport aux autres, et de la quantit du sang que javais rendu, ils demeurrent daccord quil tait arriv par la rupture dune veine dans le poumon, laquelle demeurait ouverte apr s trois effusions diverses, squelles javais perdu beaucoup de sang, jen devais mourir ; et tant venus tous quatre lvch comme jtais sur le point de prendre mon carrosse pour men venir ici, ils mannoncrent publiquement la mort en bonne compagnie, car ils napprhendrent pas seulement que cette veine ne se refermt pas, mais encore quaprs stre ferme il se fit un ulcre, comme il arrive dordinaire, qui causerait enfin la mort. Nanmoins il est arriv tout le contraire, car cette plaie sest referme sans aucun ulcre ; et certes jen devais mourir non seulement par ces raisons, mais encore par les grands efforts que je fis crier pour faire venir quelquun la nuit de Nol, aprs tre revenu de Matines, lorsque je rendais le sang en abondance. Notre-Seigneur sans doute ma voulu laisser la vie pour rparer les fautes que jai commises en ma charge, et faire pnitence de mes pchs. Voil ce qui a donn sujet envoyer des courriers extraordinaires pour demander notre vch et encore notre abbaye, ce que jappris ; et ce bruit avait tellement proccup les esprits quils ne pouvaient perdre cette opinion, quoique jaie toujours sign toute sorte dexpditions. Cet accident na pas eu les suites que les mdecins avaient cru ; mais ils demeurent tous daccord quil y a beaucoup craindre, au moins jusquaprs lautomne, que le mme accident ne marrive encore, si je fais ou souffre aucune violence
Lettre1318. Arch. de lvch de Cahors, cahier, copie prise sur loriginal.

- 146 du corps ou de lesprit. Cest pourquoi ils mont ordonn de me tenir dans un grandissime repos ; ce que jai fait jusques ici, ntant sorti que pour aller dire la messe tous les jours notre chapelle, et la salle, depuis peu de jours, quand il vient des personnes de condition. le continuerai selon leur avis. Cependant, parce quil y a toujours du danger, jai cru quil tait ncessaire den informer la reine, comme je vous en supplie, et faire ressouvenir Sa Majest que, prenant cong delle lan 1646, je la suppliai trs humblement, lorsquelle apprendrait la nouvelle de ma mort, de vouloir faire choix dune personne apostolique pour mettre en mon vch ; ce que Sa Majest me promit et ritra la promesse. Je crois quil vous souviendra que je vous en fis le rcit. Je ne vous saurais dire ltonnement et le dplaisir de tous les gens de bien de mon diocse lors de cet accident, non pas peur de perte de moi, Dieu ! nenni, mais pour lapprhension ou de demeurer longtemps sans avoir dvque, ou den avoir quelquun qui sattacherait plutt jouir des grandeurs de cet vch, que de maintenir le bien quil a plu Dieu dtablir dans ce diocse, qui demanderait un vque qui soit plus quhomme. Je vous prie, au nom de Dieu, den reporter bien limportance la reine, et que cest un des plus grands services quelle saurait faire Notre-Seigneur, que dy mettre un aptre, quand il plaira Dieu nous retirer de ce monde ; que jen conjure Sa Majest par la Sacre Passion de notre Sauveur. Je sais bien que je nai pas mrit cet effet de sa bont ; nanmoins puisquil lui a plu me le promettre, jespre quelle me laccordera, dautant plus volontiers que je crois quelle y est oblige, ainsi quelle-mme me dit, lorsque je lui fis cette supplication. Elle peut se r server absolument la disposition de cet vch, et, si cela arrive pendant la minorit du roi, la lui demander. Joffre sans cesse mes prires Dieu pour la conservation de Sa Majest. Si elle maccorde cette grce, elle m obligera les redoubler. Je vous prie aussi de lui reprsenter comme quoi le feu roi a laiss aux religieux llection de labb de Chancelade, afin que, si on la lui demande, ainsi que jai appris quon a fait, elle les renvoie et die quelle la conserve au chapitre de ladite abbaye. Je vous conjure de ne dire personne, ni au Pre Vitet, ni notre official, ce que je vous cris de cet accident. Je vous demande aussi de tout mon cur cet effet de votre affection en mon endroit, que si vous entendez dire que cet accident me soit arriv derechef et mait emport, que vous alliez tout incontinent trouver Sa Majest pour la sommer de [tenir] sa

- 147 promesse et employer tout votre crdit pour faire en sorte que mon vch soit pourvu dune personne qui ait toutes les qualits que je lui souhaite, pour conserver aux religieux de Chancelade llection et nomination de labb. Obligez-moi de me mander ce que la reine vous aura dit quand vous lui aurez parl ; et, sil vous plat, que ce soit dans une lettre particulire, afin que je la puisse garder et men servir en temps et lieu. Et parce que vous avez la bont de me recommander de me conserver, je vous dirai que jen ai jusqu prsent tout le soin qui se peut, par lavis des mdecins, que je suis absolument ayant pris tous les remdes quils mont ordonns. Il est vrai que je les ai pris de me laisser vivre comme javais accoutum ; ce quils ont fait, si ce nest quils mont ordonn de prendre un cordial au commencement du repas, et un peu de fruit la fin, et dajouter deux heures de sommeil. Aprs tout si faut-il mourir de quelque accident en faisant nos fonctions ; car autrement je vous assure que je crois que je vivrais plus dun sicle. Je suis dans la 58e anne et vous puis assurer avec vrit que je nai jamais eu plus de sant qu prsent, hors de cet accident, plus de force et de vigueur pour travailler et souffrir toute sorte de travail et de fatigue. Dieu nous donnera selon son bon plaisir, que nous adorerons toujours avec sa grce et nous y soumettrons entirement et dirons avec lAptre : Mihi vivere Christus est et mori lucrum. Je le supplie quil vous continue ses grces en parfaite sant, comme tant, Monsieur ALAIN, v de Cahors.

1319. AU COMTE DE CHAVIGNY Monseigneur, La grce de Notre-Seigneur Jsus-Christ soit avec vous pour jamais ! Je prends sujet, cette nouvelle anne, de vous renouveler les offres de mon obissance et de la donation perptuelle que je vous ai faite de mon chtif
Lettre1319. Daprs loriginal, communiqu par M L. Azzolini, de Rome.

- 148 cur, et cela avec toute lhumilit et laffection que je le puis. Je vous supplie, Monseigneur, de lavoir agrable. Japprends tous les jours, Monseigneur, les progrs que vous faites en la vie exemplaire que vous avez commence depuis si longtemps et que vous avez continue avec tant de succs que la bonne odeur en vient jusques nous ; dont je rends grces Dieu, et le prie quil sanctifie votre chre me de plus en plus. Je vous envoie une relation de ltat pitoyable auquel sont rduits les pauvres gens de la frontire de Picardie et de Champagne (1) Je ne doute point que votre cur misricordieux nen soit beaucoup touch et attendri. Je le suis toujours au souvenir de ! votre chre personne, laquelle je prsente souvent NotreSeigneur, en lamour duquel je suis, Monseigneur, votre tr s humble et trs obissant serviteur. VINCENT DEPAUL, indigne prtre de la Mission. Suscription : A Monseigneur Monseigneur le comte de Chavigny.

1320. A QUELQUES VQUES DE FRANCE (1) Fvrier 1651. Monseigneur, Les mauvais effets que produisent les opinions du temps ont fait r soudre un bon nombre de Nosseigneurs
1) Probablement la nouvelle Relation du mois de janvier 1651, contenant ltat des pauvres de Champagne et Picardie, o les armes ennemies ont camp, et de ce qui sest fait pour leur soulagement, court rcit de quatre pages in-4. Lettre1320. , Abelly, op. cit., 1. II, chap. XII, p. 418. 1). Les vques dAlet, de Cahors, de Pamiers, de La Rochelle,

- 149 les prlats du royaume dcrire N. S. P. le Pape pour le supplier de prononcer sur cette doctrine. Les raisons particulires qui les y ont ports sont : premirement, que par ce remde ils esprent que plusieurs se tiendront aux opinions communes, qui sans cela pourraient sen carter, comme il est arriv de tous, quand on a vu la censure des deux chefs (2) ; secondement, cest que le mal pullule, parce quil semble tre tolr ; troisimement, on pense Rome que la plupart de Nosseigneurs les vques de France sont dans ces sentiments nouveaux, et il importe de faire voir quil y en a trs peu ; quatrimement enfin, ceci est conforme au saint concile de Trente, qui veut que, sil s lve des opinions contraires aux choses quil a dtermines, on ait recours aux Souverains Pontifes pour en ordonner (3). Et cest ce quon veut faire, Monseigneur, ainsi que vous verrez par la mme lettre (4), laquelle je vous envoie, dans la confiance que vous aurez agrable de la signer, aprs une quarantaine dautres prlats qui lont dj signe (5), dont voici la liste..
de Luon, de Boulogne et quelques autres, dit le P. Rapin (Mmoires, d Aubineau, t. I p. 318). Nous savons par saint Vincent lui-mme que la lettre fut aussi adresse lvque de Dax. (Cf. lettre 1341) 2). Voir lettre 867. 3). Sess. XXV, chap. XXI. Quod si aliqaua difucultas oriatur aut aliqua inciderint, quae declarationem aut definitionem postulent, praeter alia remedia in hoc concilio instituta, confidit sancta Synodus beatissimum Romanum Pontificem curatorum ut, vel evocatis ex illis praeserlim provinciis unde difficultas orta fuerit, iis quos eidem negotio tractando viderit expedire, vel etiam Concilii generalis celebratione, si necessarium judicaverit, vel commodiore quacumque ratione ei visum fuerit, provinciarum necessitatibus pro Dei gloria et Ecclesiae tranqouillitate consulatur. 4). Cette lettre avait pour auteur Habert, vque de Vabres. Une traduction franaise du texte latin a t publie dans la Collection des Procs-verbaux des Assembles Gnrales du Clerg de France, Paris, 1767-1780, 9 vol. in-f, t. IV, p. 39 et suiv. 5). Grce au zle de saint Vincent et du P. Dinet, quatre-vingt-cinq vques avaient sign la lettre quand elle fut envoye Rome.

- 150 1321. A GABRIEL DELESPINEY, SUPRIEUR, A TOUL 4 fvrier 1651. Je vous supplie de prier Dieu quil me pardonne toutes les abominations de ma vie passe et particulirement de cette dernire anne. 1322. . N*** 5 fvrier 1651. Vincent de Paul parle dans cette lettre des missionnaires et des Filles de la Charit envoys en Picardie et en Champagne pour venir en aide aux malheureux habitants de ces provinces. *(1)

1323. LOUISE DE MARILLAC A SAINT VINCENT (Fvrier 1651) (1) Il a t donn une sentence sur les informations de la vrit de lexposition de lenfant mentionn dans lexploit signifi que jenvoyai hier votre charit pour faire voir aux dames. Maintenant nous avons besoin davis pour lexcution de cette sentence, cause que nous avons faire forte partie. La chose la plus facile est de faire prendre les chevaux allant labreuvoir. Javais pens, mon trs honor Pre si vous ne treuveriez point propos que nous allassions prendre avis de Monsieur le procureur g nral (2), jentends une de nos surs ;
Lettre1321. Collet, op. cit., t. II, p. 96. Lettre1322. Collet, op. cit., t. I, p. 482. 1) De la correspondance change entre saint Vincent et les autorits civiles ou ecclsiastiques, loccasion des secours envoys de Paris, il ne reste malheureusement que fort peu de lettre. On lit dans les Mmoires de Oudard-Coquauld, bourgeois de Reims (p. 216) : Le 26 fvrier 1651 conclu a t quil sera crit de la part de la ville M. Vincent, qui semploie aux charits qui se font Paris, pour distribuer aux ncessits des pauvres de cette province, pour lui reprsenter la ncessit du pays et le supplier de continuer ses sollicitudes. Cette lettre nest sans doute pas la seule que la ville de Reims ait envoye au saint. Lettre1323. L. a. Dossier des Filles de la Charit, original 1). Date ajoute au dos de loriginal par le frre Ducournau. 2). Nicolas Fouquet, n Paris le 27 janvier 1615, devint procureur gnral du parlement de Paris en 1650 et surintendant des finances en 1653. Accus de concussion et arrt Nantes le 5 septembre 1663, il fut jug, condamn la prison perptuelle et enferm au chteau de Pignerol, o il mourut en mars 1680. Il se rapprocha

- 151 ou si, pour les affaires semblables que lon pourra avoir a lavenir, il ne serait point mieux que Godefroy, lun des sergents de votre justice (3), y all t et ft entendre toute cette prsente affaire. Nous sommes un peu presses de cela, cause que la mre de lenfant est avec ma sur Genevive (4) et nous craignons quelle ne nous chappe ; et aussi que le sieur pre y veut trouver invention de se tirer de cette affaire par son pouvoir ; ltat de cette pauvre crature serait dplorable. Nous sommes aussi bien presses de. cette pauvre fille, qui nous tient toujours en crainte. Je vous supplie trs humblement prendre la peine den parler Monsieur Portail ; et, si vous le jugez propos, pour avoir plus de connaissance de la vrit de ses dportements, nous ferons venir ma Sur Marie et celle de St-Nicolas (5), davec laquelle elle sort prsentement, et vous irons treuver, avec ma sur Julienne (6) le jour et lheure que vous nous lordonnerez, pour faire toute chose avec plus de s ret et charit. Donnez-nous, sil vous plat, votre sainte bndiction, puisque je suis, mon trs honor Pre, votre trs humble et trs oblige servante. L. DE MARILLAC. Suscription : A Monsieur Monsieur Vincent. 1324. ALAIN DE SOLMINIHAC, VQUE DE CAHORS, A SAINT VINCENT De Mercus, ce 13 fvrier 1651. Monsieur, Jai reu vos deux lettres des 28 janvier et 7 du courant par le dernier courrier. Je vous priai, comme je fais encore, de presser le Pre Vitet daller au plus tt Chartres et faire excuter promptement notre bref, et ne sarrter faire des consultes sur ce qui peut arriver au parlement ; car, sil arrive
de Dieu dans ses dernires annes et composa mme des livres de dvotion. (Cf. J. LairNicolas Fouquet, Paris 1890, 2 vol. in-8.) 3). Saint-Lazare avait droit de haute, moyenne et basse justice. 4). Sur Genevive Poisson. 5). Saint-Nicolas-du-Chardonnet. 6). Julienne Loret. Lettre1324 . Arch. de lvch de Cahors, cahier, copie prise sur loriginal.

- 152 que le parlement en veuille connatre nous aurons recours au Conseil qui est juge-n pour connatre des affaires de rglement de juges. Mais je ne crois pas que cela arrive, car nos parties y ont renonc, aussi bien que nous. Ainsi il faut de ncessit prendre la voie que nous prenons. Je vous ai pri, comme je fais encore, de prendre garde lesprit du Pre Vitet, lequel certainement est trange et fcheux. Sil ne vous parle plus de ces inconvnients du parlement, renvoyez-le et pressez-le tout autant quil se peut, pour avoir promptement une sentence de Mgr de Chartres (1) ; ce qui est absolument ncessaire, moi tant en cause, avant faire la dmission de labbaye ; et mme il est ncessaire que lui et le Pre Parrot y soient lors de llection. Ainsi je vous conjure, au nom de Dieu, de le presser fort davoir bientt sentence, et nanmoins ne leur dire ni tmoigner aucune chose de cette dmission et lection, tant trs important que personne ne le sache que lorsquil faudra procder ladite lection. Je vous renvoie les trois copies de lettres adressantes Notre Saint-Pre le Pape, signes de Messeigneurs de Sarlat (2) de Prigueux (3) et de moi, lesquelles je baisai par respect en les recevant. Hier je reus un gros paquet adressant moi, et, layant ouvert, je trouvai que ctait un libelle diffamatoire contre ladite lettre, lequel on adresse tous Messeigneurs les prlats. Cest lesprit de lhrsie, qui ne peut souffrir les justes corrections et rprimandes et se jette incontinent avec violence dans les calomnies. Agr ez que je vous die sur ce sujet que, me trouvant il y a quatre ou cinq ans, Toulouse o tait aussi Mgr lvque de Lombez (4), dans les visites que nous rend mes il me tmoigna quil tait ennemi mortel de la doctrine de Jansnius et de ces nouvelles opinions. Cest un prlat savant, et, mon jugement, il aura grand plaisir de signer cette lettre. Ainsi si vous preniez la peine de lenvoyer Mgr de Pamiers (5) qui est son voisin et de mme archevch, et le prier davoir soin de lui faire signer, et une autre pour Mgr dAlet (6) je pense quils le feront.
1) Jacques Lescot, commissaire dlgu pour rgler le diffrend pendant entre labbaye de Sainte-Genevive et celle de Chancelade. 2). Nicolas Sevin. 3). Philibert de Brandon. 4). Jean Daffis (1628-1655). 5). Franois Etienne Caulet. 6). Nicolas Pavillon.

- 153 Enfin nous voici aux mains et o jai toujours cru quil en fallait venir. Il les faut pousser jusques au bout. Vous me mandez par la votre du 7 du courant de me conserver et de suivre lavis du mdecin. Je lai fait jusqu prsent, et ils en sont contents et ne demandent si ce nest que je continue. Je vous assure que je le ferai, avec laide de Dieu, quand ce ne serait que pour me trouver dans le combat que je prvois quil faudra avoir. Quand je naurais que peu de vie, je veux la conserver pour cela, et jesp re quavec laide de Dieu nous les vaincrons. Je voudrais quon renvoyt une des lettres Mgr de Maillezais (7) ; car je sais bien quil est dans le bon sentiment..Mgr de Bordeaux (8) pourrait la lui faire signer. Il faut que je vous die que jai reu avec douleur une lettre du prieur de Sablonceaux (9) par laquelle il me conjure de leur donner une visite, laquelle il croit n cessaire au bien du diocse de Saintes et au soulagement de son digne prlat (10), entour par les jansnistes qui y sont en vogue, et quil y court d j des Heures la jansniste. Voil les termes de sa lettre. Je ne comprends pas bien ces paroles au soulagement de son digne prlat, sil est de ce parti ou non. Oh ! que mon diocse est heureux ! car je vous assure que nous vivons dans une si grande ignorance quon ne sait que cest de Jansnius ni de son parti. Je fais prier Dieu sans cesse pour le roi, la reine et la paix. Je redoublerai, sur lavis que vous me donnez pour les affaires publiques, vous priant me croire toujours, Monsieur ALAIN, v. de Cahors.

1325. A ALAIN DE SOLMINIHAC, VQUE DE CAHORS De Paris, ce 18 fvrier 1651. Monseigneur, Jai grande joie de ce que votre sant va croissant,
7) Jacques Raoul de la Guibourgre. 8) Henri de Bthune. 9) Ce monastre dpend. ait de labbaye de Chancelade. 10) Louis de Bassompierre. Lettre 1325. - M s. Arch. du chapitre de Cahors, fonds Massabie, liasse 3, n 2 , original. Le post-scriptum est de la main du saint.

- 154 et un extrme souhait que Dieu vous donne des forces assez pour continuer vos bons services son glise encore un demi-sicle ; cest la grce que je lui demande souvent ; et la plus instante prire que je vous puisse faire, Monseigneur, est celle de vous mnager pour contribuer vous-mme votre conservation (l). Je me rjouis encore de ce que ltat de laffaire de vos religieux de Chancelade a de lavantage sur lexploit que ceux de Sainte-Genevi ve leur ont fait signifier, comme aussi de ce que Monseigneur de Chartres (2) t nomm commissaire. Je me suis donn lhonneur de lui crire, de le supplier daccepter le Bref de Sa Saintet et davoir pour recommand lintrt desdits religieux de Chancelade, desquels je lui ai rendu tous les bons tmoignages que je dois leur vertu et lutilit de leur congrgation. Et selon le commandement que vous mavez fait de voir la reine de votre part, je lai fait, Monseigneur, et Sa Majest a reu fort agrablement les nouvelles de votre sant et de votre rsolution ; elle ma dit que vous choisissiez telle personne que vous jugerez la plus capable et la plus propre ce dessein, et quelle lui fera donner la confirmation du roi. Je prie Notre-Seigneur quil vous fasse connatre sa trs sainte volont. Je suis de toute la mienne, en son amour, Monseigneur, votre tr s humble et trs obissant serviteur. VINCENT DEPAUL, indigne prtre de la Mission. Je ne sais, Monseigneur, si M. labb de St-Astiers (3) a
1) Voir lettre 1318. 2). Jacques Leseot. 3) Gabriel de la Haume de Foursat, abb de Saint-Astier, au diocse de Prigueux (16311655).

- 155 lhonneur dtre connu de vous ; il travaille beaucoup pour lglise de Dieu. Suscription : A Monseigneur Monseigneur lvque et comte de Cahors

1326. ALAIN DE SOLMINIHAC, VQUE DE CAHORS, A SAINT VINCENT De Mercus, ce 1er mars 1651 Monsieur, Je vous suis trs oblig de ce quil vous plu dcrire Monseigneur de Chartres (1) et parler la reine de ce que je vous avais crit, et vous en remercie trs affectueusement. Si mon zle et mon affection pour le service de Sa Majest pouvaient crotre, je ne pourrais avoir un motif plus puissant que les bonts quelle me tmoigne ; et puisquelle a bien voulu se remettre moi pour le choix de celui qui me doit succder, et que dicelui dpend le salut de tant dmes et le mien propre, je crois que je dois faire faire beaucoup de prires pour ce sujet, comme je ferai, et vous demande, pour cet effet, les vtres et de ceux de votre compagnie, ensemble le secret et qu me du monde nen sache rien. Aprs cela, je vous en crirai. Je fais ce que vous me mandez pour la conservation de notre sant , qui est fort bonne, grces Dieu ; mais je vous prie aussi davoir soin de la vtre et de vous souvenir que vous me lavez promis, et surtout davoir toujours du feu dans votre chambre ; car il ny a rien qui vous soit plus contraire, et moi que le froid, raison des grands froids que nous avons..jen cris exprs M. des Vergnes, mon official, de savoir comment vous vous mnagez et de men rendre compte Cependant croyez-moi, Monsieur ALAIN, v. de Cahors.
Lettre1326. Arch. de lvch de Cahors, cahier, copie prise sur loriginal. 1) Jacques Lescot.

- 156 1327. A ETIENNE BLATIRON, SUPRIEUR, A GNES 4 mars 1651 Vous me confirmez dans lesprance que Dieu bnira votre sminaire et quau dfaut de celui de Saint-Lazare il fournira des ouvriers nos autres maisons. Nous sommes plus retenus que par le pass recevoir les postulants qui se prsentent, particulirement les jeunes, parce quil y en a trs peu qui se donnent Dieu de la bonne sorte.

1328. A MARC COGLE De Paris. ce 8 de mars 1651. Monsieur, La grce de Notre-Seigneur soit avec vous pour jamais ! Je dois rponse deux de vos lettres et louanges Dieu de la sant de vos malades et des grces dont il bnit votre conduite. Je satisfais la premire par la prsente et prie Notre-Seigneur quil satisfasse la seconde, quil vous confirme tous en la bonne disposition quil vous donne, et vous continue ses bndictions. Je ne croyais pas tarder un si long temps vous envoyer le prtre dont vous avez besoin. La cause de ce retardement est la dsolation des frontires de Picardie et de Champagne, o nous avons 16 ou 18 personnes, qui travaillent au soulagement des peuples, particulirement le prtre que nous vous avions destin ; et il faudra
Lettre1327 . Reg. 2, p. 43. Lettre1328. L. s. Dossier de Turin, orignal.

- 157 les y laisser jusqu ce que la saison adoucie modre les misres de ce pays-l. Cependant je vous prie, Monsieur, de couler le plus doucement que vous pourrez, laissant les choses comme elles sont. Peut- tre vous enverrons-nous bientt un visiteur, avec lequel vous pourrez parler de tout bouche bouche et lui faire le changement que vous proposez, sil est trouv expdient. Vous me demandez si un suprieur particulier peut dposer par lui-mme les officiers de sa maison. Oui, ceux quil a tablis, mais non pas ceux qui lui ont t donns par le gnral ou par le visiteur, comme lassistant. Je souhaite fort que, pour ce coup, vous tchiez de vous faire dispenser de vous trouver au synode. Voyez si vous avez quelque excuse raisonnable, et la faites savoir M. le grand vicaire de Reims ; si vous nen avez pas, vous ne laisserez pas de lui crire pour le supplier davoir agrable que vous continuiez vos assistances la paroisse, cause du surcrot de peuple et de malades rfugis, qui font qu peine le petit nombre de prtres que vous tes peut suffire. Vous mavez grandement consol des bonnes nouvelles que vous mavez donnes de M. le gouverneur (1) Cest une personne qui mest en singuli re considration devant Dieu et pour laquelle sa divine bont ma rempli destime et de respect. Je vous prie de lui faire un trs humble remerciement de ma part du souvenir quil a eu de moi, et un renouvellement des offres de mon obissance perptuelle, en reconnaissance du bien quil a fait la Charit. Nous vous enverrons la lgende des saints en deux volumes pour la prsenter M. Demyon. Jai donn
1) Abraham de Fabert.

- 158 charge quon lachte et quon la fasse relier proprement. Jembrasse votre cur et votre famille le plus cordialement quil mest possible, priant limmense bont de Dieu quelle se les rende toujours plus agrables et plus propres lavancement de sa gloire. Nous navons rien de nouveau ici. Je recommande vos prires la petite compagnie et moi, qui suis, en lamour de Notre-Seigneur, Monsieur, votre tr s humble serviteur. VINCENT DEPAUL, i.p.d.l.M. Suscription : A Monsieur Monsieur Cogle, prtre de la Mission de Sedan, Sedan.

1329. A LAMBERT AUX COUTEAUX, SUPRIEUR, A RICHELIEU De Paris, ce 15 de mars 1651. Monsieur, La grce de Notre-Seigneur soit avec vous pour jamais ! Je loue Dieu du bon nombre dordinands qui ont fait les exercices chez vous, et des grces que Dieu leur a faites. Je le prie quil leur fasse celle den bien user. La fille de Parthenay est arrive et Mademoiselle Le Gras la reue en sa petite communaut. Je vous ai mand que laffaire de M. le prieur dAssay (1) est accroch e et que la nature dicelle requiert quon en sorte par une autre voie, laquelle je vous laisse
Lettre1329. L. s. Dossier des Filles de la Charit, original 1) Commune situe prs de Richelieu.

- 159 penser. Je ne vous rpte point ce que je vous en ai crit, ni le sujet du retour de M. Almras, qui partira de Rome environ les ftes de Pques. Si vous navez point parl de la petite assemble que nous projetons et laquelle je vous ai invit, je vous prie de nen rien dire ; jomis vous faire cette recommandation par ma dernire (2). Cest chose trange que de M. L Il est ncessaire quil restitue les 13 livres quil a prises en mission ; si cela ne se peut sans note aux personnes qui les y ont donnes, ne laissez pas de les y ter pour faire justice, et les appliquez ce que vous jugerez plus convenable. Sil veut sortir, laissez-le aller, mais ne lui donnez du tout rien ; peut-tre que, nayant de quoi voyager, il demeurera ; et peut-tre reviendra-t-il de sa lgret, surtout si vous lui faites considrer le tort quil ferait la compagnie. Je suis tonn comme vous que M. Drouard ne vous ait fait r ponse, tant vritable que toutes vos lettres lui ont t envoyes. Il sera bon que vous lui criviez derechef pour lui faire souvenir de cette pauvre famille dont vous me parlez, ensemble des provisions de loffice de notaire. Je ne laisserai pas de lui en dire un mot au premier rencontre. Surtout faites-lui une rptition de ce que vous lui avez mand touchant les Filles de la Charit, de lincommodit o elles sont, et combien il est dsirer quon assure leur petit fait.] e ne lui dirai rien de cet article, tant plus propos que vous traitiez cela que moi. Vous me mandez que vous tes court de prtres ;
2). Le saint avait lintention dappeler Paris les principaux suprieurs pour traiter diverses questions concernant lorganisation intrieure de sa congrgation. La runion eut lieu, ainsi que nous verrons plus loin.

-160 cela tant, nous tcherons de vous en envoyer deux dans peu de temps ; mais, en attendant, je vous prie de me faire savoir si vous estimez que M. Pennier (3) soit capable de la conduite de la maison, parce quayant faire ici de vous, il faut penser sur qui vous vous dchargerez dicelle. Je sais quil a un bon sens et dautres bonnes parties, mais je ne sais pas bien celles qui lui manquent. Je suis en peine de ce que lincommodit de M. Manceau continue et de celle qui est arrive notre frre Lejeune (4) ; je prie Notre-Seigneur quil leur redonne une parfaite sant et quil la conserve ceux qui la possdent, particulirement vous, Monsieur, en tant quil en peut tirer du service pour le bien des mes et la consolation de la compagnie, en laquelle il nest rien arriv de nouveau. Nous nous portons tous bien ici, grces Dieu ; seulement avons-nous cinq nouveaux prtres, et moi une tendresse sensible penser vous et vous offrir souvent Dieu, comme je crois que vous faites mon me, tant en lui au point que je suis, Monsieur, votre humble serviteur VINCENT DEPAUL, i.p.d.l.M. Suscription. : A Monsieur Monsieur Lambert, prtre de la Mission, Richelieu.
3) Denis Pennier, n Torigni (Manche) le 19 novembre 1619, entr dans la congrgation de la Mission le 12 aot 1644, ordonn prtre le 31 mars 1646, reu aux vux en dcembre 1646. Il dirigea la maison de Trguier de 1653 1654. 4). Jean Lejeune, frre coadjuteur, n Meaux le 10 octobre 1630 entr dans la congrgation de la Mission le 28 septembre 1645, reu aux vux le 13 novembre 1648.

- 161 1330. AUX FILLES DE LA CHARIT DE SAINT-ETIENNE-A-ARNES (1) De Paris, ce 18e mars 1651. Mes bonnes Surs, La grce de Notre-Seigneur soit avec vous pour Jamais ! Je vous fais la prsente pour vous demander de vos nouvelles et vous en donner des ntres. Grces Dieu, nous sommes en bonne sant et tout va assez bien tant en votre compagnie quen la ntre. Nous prions souvent NotreSeigneur pour vous, ce quil vous conserve et vous bnisse dans le grand travail que vous faites. Une chose qui peut beaucoup attirer les gr ces de Dieu sur vous et sur votre emploi est lusage de votre pratique de d votion, comme loraison du matin, ne fut-elle que de demi-heure, les examens particuliers, la lecture spirituelle, les lvations de votre cur Dieu et la puret dintention en toutes vos actions, paroles et penses. tre fidles cela, cest tre vritables filles de Notre-Seigneur ; cest vous rendre dignes de son amour et marcher srement votre perfection. Cest la grce que je vous dsire et les meilleurs avis que je vous puisse donner. Je ne sais si, votre dpart, je vous ai recommand ces saintes pratiques. Si je ne lai fait, je le fais maintenant, encore que je sache que vous nen omettez aucune de plein gr et que, dans les tracas et les sollicitudes que vous avez, vous vous remettez sou
Lettre1330. L. s. Original chez les Filles de la Charit de la rue dAusterlitz, 10, Marseille. 1). Localit des Ardennes, dans larrondissement de Vouziers. Louise de Marillac venait dy envoyer la sur Guillemine Chesneau et la sur Jeanne, qui avaient organis un petit hpital.

- 162 vent en la prsence de Dieu, et cette prsence vous fait trouver le temps de vous acquitter du reste chaque jour, autant que le lieu et le service des pauvres vous le permettent. Continuez donc, mes chres Surs, daccomplir la volont divine en toutes choses ; confiez-vous en lui, offrez-vous lui, invoquez-le et ne doutez point quil ne soit votre force, votre consolation et un jour la gloire de vos mes Je suis, en son amour, mes Surs, votre trs affectionn serviteur. VINCENT DEPAUL, prtre indigne de la Mission. Suscription : A nos chres Surs les Surs de la Charit qui sont prsent pour lassistance des pauvres de Saint-Etienne et Saint-Souplet (2).

1331. LOUISE DE MARILLAC A SAINT VINCENT Ce 18 mars 1651 (1) Mon trs honor Pre, Permettez-moi de vous dire que je crois quil est n cessaire, pour le soulagement du mal que votre blessure a fait de vous faire tirer du sang du bras de ce c t-l, quand ce ne serait que dune palette, pour faire rvolution du feu qui se peut jeter dessus par le remuement des humeurs fait par les purgations ; mais il me semble absolument ncessaire que vous nusiez daucune saline pour quelque semaine. Voil une sorte de pommade que jai exprimente tre trs bonne pour ter le feu et adoucir le mal. Je voudrais, mon Pre, que vous en essayassiez en frottant tout lendroit o il y en a et mettre par-dessus un linge pli, comme une compresse de trois ou quatre doubles, mouille dans cette eau, aprs quelle
2) Commune de larrondissement de Reims (Marne) Lettre1331. L. a. Dossier des Filles de la Charit, original. 1). Date ajoute au dos de loriginal par le frre Ducournau.

- 163 aura perdu le grand froid sur quelque peu de cendre chaude. Il faut le changer au moins deux fois le jour. Que si le feu qui est au mal tait si grand quil ft scher le linge bientt, il faudrait le remouiller plus souvent et prendre garde, sil sattachait au mal, ne le pas tirer sans lhumecter, afin quil ncorche rien Mais, au nom de Dieu, mon trs honor Pre, nattendez pas lextrmit dun plus grand mal envoyer qurir Monsieur Pimpernelle, qui me gurit la jambe avec un certain onguent, qui y fit grande plaie et puis la gurit. Peut-tre que, si vous vous faites saigner, et usiez 3 ou 4 jours de ce petit remde, que vous nauriez point besoin dautre chose. Je le souhaite de tout mon cur et que votre charit demande misricorde notre bon Dieu pour mon me, ce quelle se puisse retirer de son engourdissement pour le servir plus fid lement et me pouvoir dire avec plus de vrit mon trs honor Pre, votre trs obissante fille et trs oblige servante. L. DE MARILLAC.

1332. A LA SUR JEANNE LEPEINTRE, SUPRIEURE, A NANTES 22 mars 1651. Votre lettre du 29 fvrier ma apport une grande joie. Je loue Dieu de tout ce que vous me mandez, particulirement de la bont de ces Messieurs et de la douceur avec laquelle ils vous traitent. Cest ainsi que Dieu fait succ der le calme aprs la tempte. Je le prie quil le fasse durer longtemps et vous fasse la grce de bien. user de la tribulation, quand elle vous arrivera. Vous la devez attendre et vous y prparer en ltat de paix o vous tes, laquelle nest jamais si grande quon nait quelque chose souffrir. Cest une ncessit ceux qui servent Dieu, et Notre-Seigneur nous a recommand de porter la croix chaque jour. Vous en avez plusieurs en votre emploi, pource que vous avez faire un grand
Lettre1332 . Manuscrit de la Chambre des Dputs, p. 142.

- 164 nombre de personnes du dedans et du dehors ; et comme il est impossible de les contenter toutes, aussi vous donnent-elles sujet dexercices qui servent accrotre votre mrite proportion que vous les ferez valoir par votre patience, que je demande souvent Dieu pour vous et pour nos chres surs, que je salue avec vous, et suis

1333 AUX ADMINISTRATEURS DU GRAND HOPITAL DU MANS Paris, 22 mars 1651. Messieurs, Jai reu votre lettre avec un particulier sentiment de respect et de joie, tant cause que cest votre lettre, que pour laffection que Dieu ma donn e pour votre service, qui fait que les occasions de vous obir me seront toujours chres. Avant que vous mayez fait connatre votre dsir par crit sur le changement de M. Cornaire, javais charg M. Lucas de lui donner un autre emploi et de mettre sa place M. Gorlidot (1) pour le service de lhpital ; et ce, sur le seul avis que javais eu que cela vous serait agrable ; ce qui est maintenant excut. Dieu fasse la grce audit sieur Gorlidot de bien travailler sa gloire, au salut des pauvres et votre contentement, et me donne moi le moyen de vous faire voir combien je suis, en lamour de Notre-Seigneur, de tous en g nral et de chacun en particulier
Lettre1333. Pmartin, op. cit., t. II, p 1. 780. 1). Franois Gorlidot, n Charly (Aisne) le 10 janvier 1623, entr dans la congrgation de la Mission le 3 mars 1647 reu aux vux le 30 septembre 1649, ordonn prtre en 1650.

- 165 1334. A UN VQUE [Aprs 1638] (1) Hlas !. Monseigneur, que faites-vous de communiquer tant daffaires importantes (2) un pauvre ignorant comme je suis, abominable devant Dieu et devant les hommes, pour les innombrables pchs de ma vie passe et pour tant de misres prsentes, qui me rendent indigne de lhonneur que votre humilit me fait, et qui certes mobligeraient de me taire, si vous ne me commandiez de parler. Voici donc mes chtives penses sur les points de vos deux lettres, que je vous propose avec tout le respect que je vous dois et dans la simplicit de mon cur. Je ne puis mieux commencer que par le remerciement que je prsente Dieu de toutes les grces quil vous fait, le priant quil se glorifie lui-m me des heureux succs de vos fonctions, auxquelles vous vaquez avec tant de zle et dassiduit quil ne se peut rien davantage Je pense que vous naurez pas dsagrable de savoir que Monsieur labb votre frre est all faire une petite retraite chez nos prtres de Richelieu. Le suprieur ma mand quil a fort difi cette petite communaut par la dvotion, sagesse et modestie, et que mme il a trouv tant de got en ses exercices quil leur a fait esprer daller passer les ftes de Nol avec eux. Comme je sais, Monseigneur, que vous ne dsirez rien tant que de voir vos proches se porter Dieu, jai voulu vous faire part
Lettre1334. Abelly, op, cit.,1 III, chap. XI, sect. IV, p. 140. 1). Date de la fondation de la maison de Richelieu. 2) Une vingtaine de difficults notables, dit Abelly.

- 166 de cette consolation, qui na pas t petite pour moi, voyant quen mme temps que vous travaillez tablir son service en votre diocse, lui-mme laffermit et le perfectionne dans votre famille.

1335. A PHILIBERT DE BRANDON, VQUE DE PRIGUEUX 1er avril 1651. Monseigneur, Jai reu commandement de Messieurs du Conseil ecclsiastique de vous supplier, comme je fais trs humblement, de me faire savoir sil est vrai que labbaye de Chtres (1) de votre diocse, prsent vacante, a t tenue en confidence (2) par la maison de Peyraux depuis cent ans, comme lon dit (3) et si le frre du dfunt abb, qui est un de vos curs et pour lequel on poursuit ce bnfice, a les qualits requises pour icelui. Je leur ferai rapport sur ce que vous me ferez lhonneur de me mander sur ces deux points. Les diverses lettres que jai reues de plusieurs ecclsiastiques de votre ville et de ceux qui ont le bonheur de vous approcher, Monseigneur, mont fait assez connatre que nous sommes tout fait indignes de rendre service Dieu sous un si bon prlat que vous tes (4) ; et quand je pense aux raisons que la Providence
Lettre1335. Reg. I, f 39, copie prise sur la minute non signe 1) Commune de larrondissement de Sarlat (Dordogne). 2). Convention secrte et illicite par laquelle une personne donne ou fait donner un bnfice une autre, tout en sen rservant elle-mme la disposition ou le revenu. 3) La maison de Peyraux tenait labbaye de Chtres en confidence depuis le XIIIe sicle. 4). Charles Bayart et Denis Laudin ntaient Prigueux que depuis trois mois ; lvque les y avait appels pour leur confier la direction de son sminaire.

- 167 a eues de nous faire passer pour tels, je nen vois point dautres que mes p chs. Cest pourquoi, Monseigneur, jespre que vous aurez agrable que Messieurs Bayart et Laudin (5) sen reviennent, selon lordre que je leur en donne. Cela nempchera pas que vous nayez toujours un souverain pouvoir sur nous et que je nembrasse avec plus de joie que jamais les occasions que Dieu me donnera de vous complaire et de vous obir, comme tant en son amour, Monseigneur, votre

1336. A BALTHAZAR BRANDON DE BASSANCOURT 1er avril 1651.. Monsieur, La grce de Notre-Seigneur soit avec vous pour jamais ! Selon le commandement que vous mavez fait, je prie
5) Denis Laudin, n Provins (Seine-et-Marne) le 15 janvier 1622 entr dans la congrgation de la Mission le 21 avril 1647, reu aux vux en septembre 1649, ordonn prtre le 25 dcembre 1649 Aprs son ordination, il demanda refaire un peu de sminaire interne, ce qui lui fut accord. Cest de l quil vint Montauban. Nous le trouvons ensuite Richelieu, o il remplit les fonctions de procureur (1651-1657), puis, toujours en qualit de suprieur, au Mans (1657-1668), Troyes (1668-1675), Angers (1675-1679), Fontainebleau (16791690). Il reut en 1682 le titre de visiteur de la province de Champagne, quil garda quatre ans durant. Il quitta Fontainebleau en 1690 pour aller la maison de Saint-Cyr, dont il devint suprieur lanne suivante. Une grave maladie et ltat de ses yeux le firent rappeler en 1692 Saint-Lazare, o il fut charg de la direction des frres. Il y mourut le 12 avril. On trouve dans sa notice (Notices t. III, p. 365 et suiv.) le dtail de ses vertus. Lettre1336 . Reg. I, f 41, copie prise sur la minute apostille non signe 1), Balthazar Brandon de Bassancourt, frre et vicaire gnral de Philibert Brandon, vque de Prigueux, avait quitt lemploi de matre des Comptes pour embrasser ltat ecclsiastique. Il fut ordonn prtre le 21 mai 1633, ainsi que M Olier, et entra peu aprs dans la communaut dite des Bons-Hommes, o il ne fit pas

- 168 Messieurs Bayart et Laudin de sen revenir au plus tt, puisquil ne plat pas Dieu de nous donner grce pour le service de Monseigneur et celui de son diocse ; il nen faut point chercher dautre raison que celle de mes p chs. Jespre nanmoins deux biens de cette retraite : le premier sera loccasion dhonorer Notre-Seigneur dans sa parfaite soumission la volont de ceux qui le renvoyaient dun lieu et lui refusaient lentre en un autre ; et le second est, Monsieur, le tmoignage que je vous rends de ma prompte obissance. Plt Dieu que je fusse digne de la vous rendre en chose de plus grande importance ! Je le ferais de toute ltendue de mon affection. Employez-moi donc librement, sil vous plat, en cas que je vous sois utile quelque chose. Je vous remercie cependant de la charit et du support que vous avez exercs vers nous.

1337. AUX SUPRIEURS DES MAISONS DE LA MISSION [Avril 1651] (1) Il a plu Dieu de rendre la compagnie orpheline dun pre qui nous avait adopts pour ses enfants ; cest du bon Monsieur le prieur de Saint-Lazare, qui
long sjour Les Confrences des mardis lattirrent ds le dbut il en fut un des membres les plus assidus. Il fut galement du petit groupe des ecclsiastiques dlite qui se rangrent autour du Pre de Condren et partagrent leur temps entre les missions dans les villes ou les campagnes et la visite des malades dans les hpitaux. Quand M. Olier commena jeter les fondements de sa petite communaut Vaugirard, M. de Bassancourt, sduit par la beaut de la nouvelle institution, alla le rejoindre dans sa solitude. Nul ntait plus apte que lui former les jeunes clercs aux rites et au culte divin ; aussi M. Olier disait-il en le recevant : Nous avions besoin de lui, ou du moins nous le souhaitions fort. M de Bassancourt, dcourag par les difficults de lentreprise, suivit son frre Prigueux. Lettre1337. Abelly, op. cit.,1 I, chap. XLI, p. 191. 1) Voir note 2,

- 169 dcda le jour de Pques (2) muni des sacrements, et dans une telle conformit la volont de Dieu quen tout le cours de sa maladie il na pas paru en lui le moindre trait dimpatience, non plus que dans ses incommodit s prcdentes. Je prie tous les prtres de votre maison de clbrer des messes son intention et tous nos frres de communier (3).
2). Le 9 avril 1651. 3). Quand il vit que le prieur entrait en agonie, saint Vincent runit tous les missionnaires de la maison autour de son lit, et l, agenouill comme les autres il rcita haute voix les prires des agonisants. Aprs avoir recueilli le dernier soupir du moribond, il demanda aux siens de conserver toujours au fond de leur cur la plus profonde gratitude envers celui qui venait de les quitter, de prier tous les jours pour lui et dassocier dans un mme sentiment de reconnaissance les religieux de lancien Saint-Lazare ; puis, sadressant Dieu, il le supplia dappliquer lme du dfunt le peu de bien que la congrgation avait pu faire jusque-l. Le saint voulut que les funrailles fussent trs solennelles ; et pour que la postrit ne perdt pas le souvenir des bienfaits reus de M. Le Bon, il fit placer dans la chapelle de SaintLazare un chssis de marbre, sur lequel tait grave, au-dessous du portrait du dfunt, lpitaphe suivante : D. O. M. Qui jacet hic non hic jacet, alto vivit in axe ; Tantum animae tumulum liquit in hoc tumulo. Venerabili Viro D. Adriano Le Bon, Novi Castelli, Dioecesis Rothomagensis, Presbytero, Canonico Regulari Ordinis Sancti Augustini, hujus domus quondam Priori, qui, cleri juvandi et proctarandae pauperum ruricolarum salutis accensus desiderio, nos Congregationis Missionis Sacerdotes in hujusce Domus possessionem accivit, an salut. humanae 1632, 6 idus januarii. Tanti beneficii memores, benefactori nostro de nobis optime merito hocce grati animi perenne monimentum ereximus. Fuit ejus pietas erga beatam Virginem non vulgaris ; in pauperes liberalitas vere christiana ; zelus animarum non mediocris ; studium missionum, singulare ; quarum in opere eximia ipsi commendatio est. Corpus exuit 5 idus April 1651, aetatis 74. Dic bona verba Bono, pia dicas ossa quiescant, Hoc tibi qui dicat protinus alter erit. (Description historique de la ville de Paris et de ses environs, par Pignaniol de la Force, nouv d, Paris 1765, 10 vol in-12, t III, p 427 Les quatre vers sont de Jacques de la Fosse Le saint fit dire un grand nombre de messes pour lme dAdrien

- 170 1338. A LOUISE DE MARILLAC (1651 ou 1652) Vous ferez bien aussi de parler Mademoiselle Viole pour la maison des petits enfants ; mais elle de Saint-Marceau (2) me parat au bout du monde ; faites chercher dans lun de ces faubourgs (3).

1339. LE CARDINAL SPADA (1) A SAINT VINCENT Rome, 1651. LInstitut de la congrgation de la Mission, dont vous tes le fondateur et le chef, acquiert tous les jours de plus en plus du crdit et de la rputation en ces quartiers ; jen ai reu grand service dans ma ville et dans tout le diocse dAlbano, o jai vu des fruits extraordinaires sur ces peuples, envers lesquels ces bons pr tres ont travaill avec tant dapplication, de charit, de dsintressement et de prudence, que chacun en est demeur extrmement difi. Cest moi de vous
Le Bon, tant Saint-Lazare quailleurs, et il ordonna que chaque anne, le 9 avril, jour anniversaire du dcs, un service solennel serait clbr dans lglise de Saint-Lazare. (Abelly, ibid.) Lettre1338. Manuscrit Saint-Paul, p. 17. 1). Voir note 3. 2). Faubourg Saint-Marcel. 3). Aprs labandon du chteau de Bictre, Louise de Marillac installa provisoirement une partie des enfants trouvs dans sa maison ; dautres furent mis en pension dans des familles particulires. Peu de temps aprs, on en renvoya un certain nombre, les plus grands peuttre, au chteau de Bictre. Dans une assemble du mois de mai de lanne 1651, les dames de la Charit soccuprent de trouver un local pour les autres ; elles finirent par choisir une maison sur la rue du faubourg Saint-Denis, vis--vis lenclos de Saint-Lazare, la hauteur de ce qui est aujourdhui la gare du Nord. Lettre1339 . Abelly, op. cit., 1. II, chap. I, sect. III, 2 1er d., p. 68. 1) Bernardin Spada, nonce en France de 1623 1627, cardinal en 1626, vque dAlbano de 1646 1652, mort Rome le 10 novembre 1661.

- 171 en remercier, comme je fais, en vous assurant que jen ai un ressentiment tr s particulier et que je ne manquerai de. le publier, pour le bien et propagation de ce saint Institut, toutes les fois que loccasion sen prsentera.

1340. A UN VQUE Jai reu la lettre que vous mavez fait lhonneur de mcrire. Je lai lue et relue, Monseigneur, non pour examiner les questions que vous me proposez, mais pour admirer le jugement que vous en faites, o il parat quelque chose de plus que de lesprit humain ; car il ny a que lesprit de Dieu rsidant en votre personne sacre, qui puisse joindre la justice et la charit au point que vous vous proposez de les observer en cet affaire. Je nai donc qu remercier Dieu, comme je fais, Monseigneur, des saintes lumires quil vous a donnes et de la confiance dont vous daignez honorer votre serviteur inutile. Les choses que vous me proposez sont si leves au-dessus de moi que je ne puis sans une grande confusion penser aux avis que vous me demandez. Je ne laisse pas, Monseigneur, de vous obir, en vous disant

1341. AU PRE DINET 14 avril 1651 Je vous supplie de menvoyer quatre ou cinq copies de la lettre de nos Messieurs les prlats au Pape (1) ; jai
Lettre1340. Abelly, op. cit., 1 III, chap. XI, sect. IV, P. 140. Lettre 1341. Rapin, Extrait des dix-huit tomes in-folio sur laffaire des jansnistes qui sont au Saint-Office, Rome, Bibl. Nat. fr. 10576, reg. f 54 v. 1). Voir lettre 1318.

- 172 dbit toutes les autres. Monsieur de La Rochelle (2) sest excus de signer celle que je lui ai envoye, jusqu ce quil sache si le parti que nous combattons fera une lettre circulaire (3) ; en ce cas, dit-il, je la signerai. Monsieur de Dax (4) me mande quil la signera volontiers et la fera signer Monsieur de Bayonne (5). Je nai pas rponse de Messieurs dAlet (6) et Pamiers ? Je crains que les paquets se soient perdus ; cest pourquoi je dsire leur en envoyer dautres.

1342. A LA SUR ANNE HARDEMONT (1) De Paris, ce 16 avril 1651. Ma bonne Sur La grce de Notre-Seigneur soit avec vous pour jamais ! Jai reu grande consolation de votre lettre, cause de
2) Jacques-Raoul de la Guibourgre. 3). Onze vques du parti adressrent au Pape une contre-ptition signe par larchevque de Sens, les vques dAgen, de Comminges Valence, Orlans, Saint-Papoul, Lescar, Chlons, Amiens, Angers et Beauvais. Ce document a t publi par Rapin, op. cit., t. I, p. 380 et suiv. 4) Jacques Desclaux. 5). Jean Dolce (1643-1681). 6). Nicolas Pavillon. 7) Etienne Caulet. Lettre1342 . L. s. Dossier des Filles de la Charit, original. 1). La sur Anne Hardemont alla fonder en 1647 ltablissement de Montreuil-sur-Mer, puis en 1650 celui dHennebont (Morbihan) Place Nantes en 1651, elle quitta cette ville lanne suivante pour se rendre Chlons. Nous la trouvons Sainte-Menehould la fin de 1653, Sedan en 1654, La Roche-Guyon en 1655 aux Petites-Maisons de Paris en 1656, Ussel en 1658. Suprieure en toutes ces localits, sauf Nantes, elle avait bien des aptitudes pour la conduite ; mais, ainsi que lcrivait saint Vincent Louise de Marillac (1. 1405), son esprit tait un peu craindre et ce fut sans doute la cause de ses nombreux changements.

- 173 celle que vous donne le bon M. Eudo, votre pre et bienfaiteur (2). Je lui fais un mot de remerciement de tant de charit quil exerce vers vous et notre sur Genevive, et je prie Notre-Seigneur quil vous donne son esprit pour bien f. aire son uvre. Nous vous allons envoyer du secours : une de vos surs partira dici cette semaine, Dieu aidant, pour aller Nantes et de l Hennebont. Jespre que vous la recevrez cordialement. Je suis bien en peine de lindisposition de notre sur Genevi ve ; je prie NotreSeigneur quil lui redonne sa sant et vous conserve la vtre, puisque vous lemployez si bien son service. Je ne doute pas que votre grand loignement et la difficult du langage du pays o vous tes, ne vous soient un peu fcheux ; mais aussi trouvons-nous occasion de souffrir en quel lieu que nous soyons. Dieu a mis cette ncessit partout, et la condition de ceux qui le servent y est la plus sujette, de sorte que tant mieux vous le servirez, tant plus sa bont vous donnera de lexercice ; cest par les croix quil sanctifie les mes, comme il les a rachetes par la sienne. Bienheureuse sera la vtre, ma Sur, si vous portez doucement les peines desprit et de corps que sa providence vous donnera, ou qui vous viendront du dedans et du dehors. Il vous en peut arriver de tous cts, et ceux qui vous consolent aujourdhui vous peuvent mor2) Louis Eudo de Kerlivio, vicaire gnral de Vannes, n Hennebont le 14 novembre 1621, avait pass plus de quatre ans au sminaire des Bons-Enfants, o il stait prpar au sacerdoce sous la direction de saint Vincent, dont il resta lami et devint limitateur. Il appela les Filles de la Charit lHtel-Dieu dHennebont, quil avait lui-mme fond et donna sans compter pour la construction du sminaire de Vannes. Lardeur de son zle hta sa mort, qui survint le 3 mai 1675. (Cf. Vie des fondateurs des maisons de retraite [par le R. P. Pierre Champion], Nantes, 1698, in-12.)

- 174 tifier demain. Tenons ferme, ma Sur, vouloir que le bon Dieu accomplisse son plaisir en nous. Tenons-nous prts pour bien user de la tribulation et de tous les divers vnements de la vie, afin de parvenir la bienheureuse, en laquelle nous reconnatrons que Dieu nous fait grce de nous faire souffrir en le servant. Demandez-lui pour moi cette lumire par avance. Je vous assure que trs souvent je vous offre lui, parce que je suis, en son amour, de vous et de notre bonne sur, que je salue affectionnment, ma bonne Sur, trs affectionn serviteur. VINCENT DEPAUL, i. p. d. l. M. Suscription : A ma sur la sur. Anne Hardemont, Fille de la Charit et servante des pauvres de lhpital de Hennebont, Hennebont.

1343. A N*** 22 avril 1651. Vincent de Paul parle des nombreux services rendus par les missionnaires aux populations en dtresse des provinces ravages par le flau de la guerre.

1344. A UN SUPRIEUR Ce que vous me mandez souffre explication ; car ce que vous dites est vrai en ceux qui veulent que tout ploie sous eux, que rien ne leur r siste, que tout aille selon leur sens, quon leur obisse sans rplique, ni
Lettre1343. Collet, op. cit., t. I, p. 491. Lettre1344. Abelly, op. cit., 1. III, chap. XXIV, sect. I, p. 347.

- 175 retardement, et, par manire de dire, quon les adore ; mais cela nest pas en ceux qui aiment la contradiction et le mpris, qui se regardent serviteurs des autres, qui conduisent en la vue de la conduite de Notre-Seigneur, lequel supportait de sa compagnie la rusticit, lmulation, le peu de foi, etc., et qui disait quil tait venu pour servir et non pour tre servi. Je sais, Monsieur, que, grces Dieu, ce mme Seigneur vous fait agir avec humilit, support, douceur et patience et que vous navez us de ce terme (1) que pour mieux exprimer votre peine et me persuader votre dcharge ; aussi tcherons-nous denvoyer quelquun votre place (2).

1345. A PIERRE NIVELLE, VQUE DE LUON De Paris, ce 23 avril 1651. Monseigneur, Il y a quelque temps que je me donnai la confiance de vous envoyer la copie dune lettre que la plupart de Nosseigneurs les prlats du royaume dsiraient envoyer Notre Saint-Pre le Pape, pour le supplier de prononcer sur les points de la nouvelle doctrine (1) afin que, si vous aviez agr able dtre du nombre, il vous plt de la signer. Et comme je nai eu lhonneur den recevoir aucune rponse, jai sujet de craindre que vous ne layez pas reue, ou quun mauvais crit que ceux de cette doctrine ont envoy partout pour dtourner nos1) Le destinataire de cette lettre avait crit au saint dans un moment dhumeur quil prfrerait conduire des btes que des hommes. 2) Le suprieur fut chang. (Cf. 1. 1366.) Lettre1345. Abelly, op. cit., 1. II, chap.II, p. 419 et suiv. 1). La doctrine de Jansnius.

- 176 dits seigneurs les prlats de ce dessein (2), ne vous retnt en suspens sur cette proposition. Ce qui fait, Monseigneur, que je vous en envoie une seconde copie et que je vous supplie, au nom de Notre-Seigneur, de considrer la ncessit de cette lettre par ltrange division qui se met dans les familles, dans les villes et dans les universits ; cest un feu qui senflamme tous les jours, qui altre les esprits et qui menace lglise dune irrparable dsolation, sil ny est remdi promptement. De sattendre un concile universel, ltat des affaires prsentes ne permet pas quil se fasse ; et puis, vous savez le temps quil faut pour lassembler et combien il en a fallu pour le dernier qui sest fait. Ce rem de est trop loign pour un mal si pressant. Qui est-ce donc qui remdiera ce mal ? Il faut sans doute que ce soit le SaintSige, non seulement cause que les autres voies manquent, mais parce que le concile de Trente, en sa dernire session (3), lui renvoie la dcision des difficults qui natront touchant ce quil a dcrt. Or, si lglise se trouve dans un concile universel canoniquement assembl, comme celui-l, et si le SaintEsprit conduit la mme glise, comme il nest pas permis den douter, pourquoi ne suivra-t-on pas la lumire de cet Esprit, qui dclare comme il se faut comporter en ces occasion douteuses, qui est de recourir au Souverain Pontife ? Cette seule raison, Monseigneur, fait que je vous compte au nombre de soixante prlats qui ont dj sign cette lettre, sans autre
2). Considrations sur la lettre compose par M. lvque de Vabres, pour tre envoye au pape en son nom et de quelques autres prlats dont il sollicite la signature par Antoine Arnauld, Paris 1650, in-4. 3). Sess. XXV, chap. XXI.

- 177 concert quune simple proposition, outre plusieurs autres qui la doivent signer. Si quelquun estimait quil ne se doit pas dclarer si avant sur une matire de laquelle il doit tre le juge, on lui pourrait rpondre que par les raisons cidessus il parat quil ny doit point avoir de concile, et par cons quent quil ne peut y tre juge. Mais supposons le contraire : le recours au Pape ne serait pas un empchement ; car les saints lui ont autrefois crit contre les nouvelles doctrines et nont pas laiss dassister comme juges aux conciles o elles ont t condamnes. Si daventure il repartait que les Papes imposent silence sur cette mati re, ne voulant quon en parle, quon en dispute, ni quon en crive, on leur pourrait dire aussi que cela ne se doit pas entendre lgard du Pape, qui est le chef de lglise, auquel tous les membres doivent avoir rapport, mais que cest lui que nous devons recourir pour tre assurs dans les doutes et les agitations. A qui donc se pourrait-on adresser et comment saurait Sa Majest les troubles qui slvent, si on ne les lui mande pour y remdier ? Si un autre craignait, Monseigneur, quune rponse tardive ou moins dcisive de Notre Saint-Pre augmenterait la hardiesse des adversaires, je pourrais lassurer que M. le nonce a dit avoir nouvelle de Rome que, d s que Sa Saintet verra une lettre du roi et une autre dune bonne partie de Messieurs nos pr lats de France, elle prononcera sur cette doctrine. Or il y a rsolution prise de la part de Sa Majest pour crire ; et M. le premier prsident (4) a dit aussi que, pourvu que la bulle du Saint-Sige ne porte pas avoir t
4) Mathieu Mol

- 178 donne par lavis de lInquisition de Rome, elle sera reue et vrifie au parlement. Mais que gagnera-t-on, dira un troisime, quand le Pape aura prononc, puisque ceux qui soutiennent ces nouveauts ne se soumettront pas ? Cela peut tre vrai de quelques-uns, qui ont t de la cabale de feu Monsieur [de SaintCyran] (5), qui non seulement navait pas disposition de se soumettre aux dcisions du Pape, mais mme ne croyait pas aux conciles ; je le sais, Monseigneur, pour lavoir fort pratiqu ; et ceux-l se pourront obstiner comme lui, aveugls de leur propre sens ; mais pour les autres qui ne les suivent que par lattrait quils ont aux choses nouvelles, ou par quelque liaison damiti ou de famille, ou parce quils pensent bien faire, il y en aura peu qui ne sen retirent, plutt que de se rebeller contre leur propre et lgitime Pre. Nous avons vu lexprience de ceci au sujet du livre des deux Chefs ( 6) et du Catchisme de la grce (7) ; car si tt quon a su quils taient censurs, on nen a plus parl. Et partant, Monseigneur, il est grandement dsirer que tant dmes soient dsabuses du reste, comme elles sont de cela, et que lon empche de bonne heure que dautres nentrent dans une faction si dangereuse que celle-ci. Lexemple dun nomm Labadie est une preuve
5) Abelly a prfr omettre ce nom. 6). Voir lettre 867. 7). Petit opuscule anonyme in-8 de quarante-cinq pages, publi Paris en 1650 et compos par Mathieu Feydeau, docteur en Sorbonne et vicaire Saint-Merry. Le dcret de condamnation du livre raconte lauteur (Les Mmoires indites de Mathieu Feydeau, Vitry-leFranois, 1905, in-8, p. 49), fut publi dans Paris avec beaucoup dclat. Les colporteurs couraient comme des fous par toutes les rues et criaient gorge dploye : Voil lexcommunication de tous les jansnistes ! et sarrtaient devant nos fentres, afin dexciter la paroisse contre nous, y tant envoys exprs.

- 179 de la malignit de cette doctrine (8) cest un prtre apostat, qui passait pour grand prdicateur, lequel, aprs avoir fait beaucoup de dgt en Picardie et depuis en Gascogne, sest fait huguenot Montauban ; et par un livre quil a fait de sa prtendue conversion (9), il dclare quayant t jansniste, il a trouv que la doctrine quon y tient est la mme crance quil a embrasse. Et en effet, Monseigneur, les ministres se vantent dans leurs prches, parlant de ces gensl, que la plupart des catholiques sont de leur ct et que bien
8) Jean Labadie tait n Bourg (Gironde) le 13 fvrier 1610. Il quitta la Compagnie de Jsus en avril 1639, aprs y tre rest quinze ans. Ctait un beau parleur. Son loquence, jointe une certaine apparence de mysticisme, exerait sur la foule une influence irrsistible. Il pouvait parler trois et quatre heures de suite sans lasser son auditoire. Aprs sa sortie de chez les Jsuites, plusieurs vques linvitrent prcher dans leur diocse et diriger des couvents de religieuses. Lvque dAmiens le nomma mme en 1640 chanoine de son glise cathdrale. Accus davoir entran des personnes pieuses et mme des religieuses dans un mysticisme sensuel dgradant, Labadie se retira Port-Royal, puis dans un monastre de Carmes, prs de Bazas. Il passa de l Montauban et y embrassa le calvinisme en octobre 1650. Lglise calviniste, qui lui apparaissait alors sous un beau jour, ne fut plus bientt ses yeux quune glise pourrie, pleine de pasteurs ignorants, paresseux, corrompus, une glise qui avait un besoin urgent de rforme. Il le dit ouvertement dans ses conversations et ses prches Ce qui lui fit des ennemis. Chass de Montauban, dOrange, de Genve et de Middelbourg, en Hollande, il fonda une secte Vecre, puis Amsterdam, dut fuir en 1670, avec une cinquantaine dadhrents, et se rfugia dabord Herford (Westphalie) et de l Altona, o il mourut le 13 fvrier 1674. Aprs sa mort, ses partisans se retirrent dans un chteau de la Frise occidentale, Waltha o ils vcurent ensemble du fruit de leurs travaux, vtus de mme, dans une mme communaut de biens, fabriquant du drap, du savon et des articles de fer. Les Labadistes disparurent en 1744. Leur fondateur a formul sa doctrine dans divers crits peu Connus. (Voir Mmoires pour servir lhistoire des hommes illustres dans la Rpublique des Lettres par Nicron, Paris, 1727-1745, 44 vol in-12, t. XVIII, pp. 386-411, et les rectifications de labb Goujet, t. XX, p. 140-169.) 9) Dclaration de sentiments de Jean Labadie, ci-devant prtre, prdicateur et chanoine dAmiens, publie Montauban, chez Philippe Braconnier, le 1er janvier 1651.

- 180 tt ils auront le reste. Cela tant, que ne doit-on pas faire pour teindre ce feu qui donne de lavantage aux ennemis jurs de notre religion ? Qui ne se jettera sur ce petit monstre qui commence ravager lglise et qui enfin la dsolera, si on ne ltouffe en sa naissance ? Que ne voudraient avoir fait tant de braves et saints vques qui sont cette heure, sils avaient t du temps de Calvin ? On voit maintenant la faute de ceux de ce temps-l , qui ne sopposrent pas fortement une doctrine qui devait causer tant de guerres et de divisions Aussi y avait-il bien de lignorance pour lors ; mais prsent que Nosseigneurs les prlats sont plus savants, ils se montrent aussi plus z ls. Tel est Monseigneur de Cahors (10), qui mcrivit dernirement quon lui avait adress un libelle diffamatoire contre ladite lettre (11) Cest, dit-il, lesprit de lh rsie, qui ne peut souffrir les justes corrections et rprimandes et se jette incontinent avec violence dans les calomnies. Nous voici aux mains o jai toujours cru quil en fallait venir. Et parce que je lavais pri de se conserver, au sujet dun accident qui lui est arriv, je vous assure, me dit-il, que je le ferai, quand ce ne serait que pour me trouver dans le combat que je prvois quil nous faudra avoir ; et jespre quavec laide de Dieu nous les vaincrons (12), Voil les sentiments de ce bon prlat. On nen attend pas dautres de vous, Monseigneur, qui annoncez et faites annoncer eh votre diocse les opinions communes de lglise et qui sans doute serez bien aise de requrir que Notre Saint-Pre fasse faire le mme partout, pour
10) Alain de Solminihac. 11) Les Considrations dArnauld. 12) Voir lettre 1324.

- 181 rprimer ces opinions nouvelles, qui symbolisent tant avec les erreurs de Calvin. Il y va certes de la gloire de Dieu, du repos de l glise, et, jose dire, de celui de ltat ; ce que nous voyons plus clairement Paris quon ne peut se limaginer ailleurs. Sans cela, Monseigneur, je neusse eu garde de vous importuner dun si long discours. Je supplie trs humblement votre bont de me le pardonner, puisque cest elle qui ma f ait prendre cette confiance.

1346. DES PRTRES DE LA MISSION A SAINT VINCENT [Avril 1651] (1) Nous ne pouvons vous exprimer combien de malades sont guris, combien daffligs sont consols, quel nombre de pauvres honteux sont tirs du dsespoir par vos assistances, sans lesquelles tout serait pri et aux champs et la ville. Une aumne que vous nous avez envoye de Paris la semaine sainte, a tir plusieurs filles du danger minent (2) de perdre leur honneur. Notre carme sest pass la campagne pour assister et faire assister spirituellement et corporellement les pauvres habitants de cent trente villages. Quarante curs ont eu secours de dix livres par mois chacun, et par ce moyen ont t mis en tat de rsider en leurs paroisses et y faire toutes leurs fonctions pastorales (3). Nous avons achet de vos aumnes pour sept cents livres de faucilles, de flaux, de vans et dautres outils pour aider les pauvres gagner leur vie par le travail de la moisson. Nos orges viennent fort bien, grce Dieu ; et par le moyen des semences que vous nous avez envoyes nous esprons grand soulagement pour lhiver prochain.
Lettre1346 Abelly, op cit, 1 II, chap XI, sect III, 1er d, p 399 1) Voir note 3 2) minent imminent 3) Extrait de lettre publi dans la Relation davril 1651

- 182 1347. LOUISE DE MARILLAC A SAINT VINCENT Sil plat votre charit, mon trs honor Pre, se souvenir de se pauvre fille, qui sattendait que ce serait pour ce matin sa confession, nayant rien eu qui la p t empcher de sy disposer, par la grce de Dieu ? Ce qui a paru infirmit nest que prcaution de mal et de trop de soin de la conservation. Il est vrai que c tait aussi pour me conserver en tat de prendre le plus de temps qui se pourrait. En crivant, je maperois de ce chtif papier et libert dcrire. Je vous en demande pardon, mon trs honor Pre, et, sil vous plat votre bndiction, en attendant celle de sa misricorde de Dieu, par votre charit, de qui je suis, mon trs honor Pre, trs humble et indigne fille et servante. LOUISE DE MARILLAC.

1348. A LOUISE DE MARILLAC Je prie Mademoiselle Le Gras de ne point sortir aujourdhui. Sa bonne volont et son obissance seront plus agrables Dieu que le sacrifice auquel elle dsire assister. Si demain elle est en tat, nous aurons la consolation de la voir.

1349. A MARC COGLE, SUPRIEUR, A SEDAN De Paris, ce 26 avril 1651. Monsieur, La grce de Notre-Seigneur soit avec vous pour jamais ! Attendant que je puisse communiquer vos lettres aux
Lettre1347. L. a. Dossier des Filles de la Charit, original. Lettre 1348. L. a. Dossier des Filles de la Charit original. Cette lettre rpond la prcdente, la suite de laquelle saint Vincent la crite. Lettre1349. L. s. Dossier de Turin, original. Le post-scriptum est de la main du saint.

- 183 dames qui assistent les peuples des frontires ruines (1), et savoir delles si vous pourrez tendre votre distribution sur les huguenots comme sur les catholiques, et sur les pauvres gens qui pourront travailler aux fortifications comme sur les malades et invalides, je vous dirai que leur premi re intention a t de nassister que seulement ceux qui ne peuvent travailler, ni chercher leur vie et qui seraient en danger de mourir de faim, si on ne les assistait pas. En effet, ds que quelquun a des forces assez pour soccuper, on lui ach te quelques outils conformes sa profession et on ne lui donne plus rien. Selon cela, les aumnes ne sont pas pour ceux qui sont capables de travailler aux fortifications ou faire autre chose, mais pour les pauvres malades languissants, pauvres orphelins ou vieilles gens. Je pense que M. Berthe (2) vous aura pleinement inform de tout, particulirement de la manire de faire ces distributions. Je serai nanmoins bien aise que les dames en ordonnent selon que vous le proposez, pour la satisfaction de Monsieur le gouverneur (3), vers lequel je me sens toujours plein destime et de rvrence. M. Berthe ma mand quil tcherait de vous aller voir ; peut-tre est-il prsentement Sedan. Vous lui ferez entendre les difficults que vous trouvez en la sparation de vos Filles de la Charit. Japprouve par avance ce dont vous conviendrez ensemble. Je vous prie, Monsieur, de menvoyer un certificat du mariage dun nomm Pierre Thibaut, lequel se fit
1) Les dames de la Charit et principalement les prsidentes de Lamoignon et de Herse, qui avaient charge de recueillir les aumnes destines aux provinces ruines. 2). Suprieur des missionnaires envoys en Picardie et en Champagne. 3). Le marquis Abraham de Fabert.

- 184 en votre glise il y a six ou sept ans au plus. Je ne me ressouviens pas du nom de la femme, qui est maintenant veuve et qui a besoin de faire voir Paris, o elle est, comme elle a t marie. Son mari fut tu Vandy (4) il y a un ou deux ans. Il y a bien 15 jours que je vous ai envoy la lgende des saints pour le beau-frre de M. le gouverneur (1) ; crivez-moi si vous lavez reue, et saluez, sil vous plat, de ma part votre famille, qui mest chre, pource quelle est bien Dieu et que je suis, en son amour, Monsieur, votre trs humble serviteur. VINCENT DEPAUL, i. p. d. l. M. Il est propos que vous payiez ce quoi vous serez tax pour la conservation de la ville par lordre de M. le gouverneur. Au bas de la premire page : M. Cogle.

1350. ALAIN DE SOLMINIHAC, A SAINT VINCENT De Mercus, ce 26 avril 1651. Monsieur, Monsieur Cuissot ma dit quil vous avait crit les soins et la diligence que jai apports pour empcher que les vtres que vous aviez envoys Prigueux, ne se retirassent, mais je ne lai pu empcher, pour lavoir su trop tard, la chose tant rsolue quand jen ai eu avis. Jai bien reconnu, par une lettre de Mgr de P rigueux et par la relation que M. Cuissot men a faite, que ce nest pas lui qui en est la cause, mais M. de Bassancourt qui a prvalu. Je crois vous avoir mand que je lavais trouv dans le dessein quil est prsent de con4) Petite localit des Ardennes, arrondissement de Vouviers. 5).M. Demyon. Lettre1350. Arch de lvch de Cahors, cahier, copie prise sur loriginal.

- 185 duire le sminaire par des ecclsiastiques particuliers, lorsquil revint dAlet ; mais je len avais dissuad et fait rsoudre den donner la conduite aux vtres. Je me doute quun trait que M. le cur de Saint-Sulpice a fait du sminaire, des sminaristes et de ceux qui en doivent avoir la conduite (11) y ait beaucoup contribu et peut-tre en est la seule cause. M. le doyen de Carennac (2) me la envoy. Je men vais lui crire que je lai trouv fort beau et bien dress ; mais, pour ce qui est de la pratique dicelui, je la trouve non seulement trs difficile. mais impossible. Il dit quil ne faut pas beaucoup de personnes pour le conduire, quil suffira trois ecclsiastiques et lvque, qui sera le suprieur et dcrit les qualits de ces ecclsiastiques et quels ils doivent tre. Je crois avoir un des plus beaux et peut-tre le plus grand clerg qui soit dans diocse de ce royaume ; je men vas demander audit sieur de Carennac, qui est de mon dioc se, quil men nomme un seul qui ait ces qualits ; je dirai bien davantage, je ne pense pas que de cinquante ans jen trouvasse un. Il y a bien de la diff rence de la pratique la spculation. Jai (sil me semble) des raisons invincibles contre cela et pour faire voir quil faut de ncessit donner la conduite des sminaires des communauts. Saint Charles, que Dieu a donn son glise pour un exemple de perfection tous les prlats, en a us de la sorte, ayant donn la conduite de ses sminaires aux communauts. Mgr de Prigueux sera ici daujourdhui en huit, o jespre quil passera tout ce mois de mai. Nous saurons plus particulirement comme les choses se sont passes. Cependant agrez que je vous prie, comme je fais de prendre la peine de l. ire le verbal ci-inclus, o vous apprendrez une histoire qui sest passe en mon synode, inoue jusques prsent dans lglise de Dieu (3). Ledit verbal ne contient quune
1) Project de laffaiblissement dun sminaire dans un diocse par un prtre du clerg [JeanJacques Olier], Paris,1651, in-4. La seconde partie de ce trait est reste manuscrite. 2). Commune de larrondissement de Gourdon (Lot). 3). Lvque de Cahors avait des ennemis mme parmi ses prtres. Un jour de synode, crit son premier biographe (Chastenet, op. cit., p. 358), ils forcrent les portes de lvch, introduisirent dans lassemble des prtres de Jsus-Christ des laques arms pour y faire sdition et violence, excdrent le portier et tranrent par les cheveux un huissier qui tait la porte de la salle ; on cria pleine tte contre lui : tyrannie, tyrannie oppression, oppression Un prieur particulier, qui navait pas droit dentre au synode, envahit son trne et y fit les fonctions piscopales. Ce fcheux incident stait pass le 20 avril. (Abel de Valon, op. cit., p. 176.)

- 186 partie de ce qui sy est pass, ayant t dress la hte, tant oblig de men venir ici, cause de mon infirmit, et ceux qui lont attest de se retirer en leurs bnfices. Le chef de ces syndiqus a voulu contraindre des prtres dans mon palais piscopal prendre des lettres dapprobation de lui pour servir de vicaires dans mon diocse. Jamais la ville de Cahors na vu ( ce quelle dit) chose semblable, si pieuse et si dvote que la procession qui se ft le matin, laquelle assistrent si. x cents curs et tout le clerg de mon glise cathdrale avec un si bel ordre que tout le monde tait touch de dvotion. Il y a tous les ans un grand concours de peuple de dehors qui vient voir ce synode, quon tient le plus beau du royaume ; mais cette fois il y tait bien si grand et de tant de personnes de condition de dedans et de dehors du dioc se, et les places publiques et les rues par o la procession passait taient si pleines qu peine pouvaitelle passer. Les fentres des maisons taient aussi toutes pleines de personnes qui la regardaient passer. Mais ces syndiqus et leurs adhrents trois heures a prs ont bien rempli cette ville dun si grand scandale quelle dit nen avoir jamais vu de semblable. Lon a vu les gens de pit venir dans mon palais piscopal pleurer chaudes larmes, et tous, except ces rebelles, en ont eu trs grande douleur, et criaient hautement. punition, chtiment ! Jcris Messeigneurs les prlats qui sont Paris, et envoie Messieurs les agents le verbal et partie des informations que nous aurons fait dresser, pour les leur prsenter. Je pense que cet affaire est de si grande importance tous les prlats et toute lglise que je ne sais sils voudront en informer la reine et le porter au Conseil den haut. Cependant je vous supplie, quand vous verrez Monsieur le chancelier (4) lui t moigner la joie que jai eue trs particulire de son glorieux rappel, comme son trs humble serviteur, et prendre loccasion de lui parler de cette prodigieuse histoire, et le disposer nous donner sa protection, comme jespre quil fera le serais bien aise que vous lui en ayez parl avant que mesdits seigneurs les prlats lui en parlent. Ma sant a t altre, pour avoir voulu faire ce que vous maviez ordonn : dobir ponctuellement aux mdecins, auxquels je fais avouer que le principal mdecin cest moi-mme. Ils avouent bien tous quils nont jamais vu une meilleure nature que la mienne et croient que jenterrerai ceux qui ont voulu tre nos successeurs. Dieu en disposera selon son bon
4) Pierre Sguier.

- 187 plaisir, que nous adorerons toujours, et nous y soumettrons avec un souverain plaisir. Cependant je le supplie de nous donner autant de gr ces que vous en souhaite, Monsieur, votre ALAIN v. de Cahors.

1351. A N *** 29 avril 1651. Vincent de Paul parle des services rendus par les siens dans les provinces que la guerre a rduites la plus affreuse misre.

1352. A LOUISE DE MARILLAC [1651] (1) Mademoiselle Le Gras proposera les substances des choses seulement, sans dire le pour ni le contre, sil lui plat (2). Il semble quil est propos de supprimer la premire proposition et sen tenir ce que nous dmes avant que M. P[ortail] ft appel. Je lui en ai dit les raisons a lui-mme. Voici les sujets : Le rappel de nos surs Chefdeville, Carcireux (3) ;
Lettre1351. Collet, op. cit., t. 1, p. 491. Lettre1352 . L. a Arch. de la Mission, original 1). Cette date correspond un changement de la sur Carcireux et la nomination dune nouvelle assistante. 2) Saint Vincent semble donner des instructions Louise de Marillac pour un Conseil auquel il ne devait pas assister. 3). La sur Franoise Carcireux tait de Beauvais. De 1647 1651, elle fut employe Bictre ; de 1651 1659, Richelieu ; en 1659, elle fut envoye lhpital de Narbonne, o elle tait encore la mort de saint Vincent. Limportante fonction dassistante de la communaut lui fut confie de 1672 1675.

- 188 Si les officires nouvelles se conseilleront aux anciennes ; Le cabinet.

1353. LOUISE DE MARILLAC A SAINT VINCENT Ce 2 mai [1651] (1) Mon trs honor Pre, Je fais toujours tout si mal que je pense que cela est cause que je ne prends pas le temps assez propos pour vous demander les avis dont nous avons grand besoin ; ce qui me fait trs humblement vous supplier me faire la charit, votre premier loisir, de menvoyer qurir, ou prendre la peine de passer cans. Madame de Saint-Mand a dit de nos surs quil se devait faire une assemble aujourdhui pour les affaires des petits enfants. Je vous supplie tr s humblement de prendre garde ce que les dames ne prennent la pense de renvoyer le tout Bictre (2) Il me semble que lexprience de plusieurs choses nous doit empcher, sous votre bon plaisir, de nous rsoudre cela, et je voudrais bien que nous neussions pas occasion de refuser Luvre me parat en si bon train que je ne puis mempcher, mon trs honor Pre, de vous dire que japprhende que ces dames, rentrant avoir gard sur toutes choses, ne troublent la conduite que Dieu y a donne depuis quelles ne sen mlent presque plus. Jenvoyai vendredi un billet des besoins Madame de St-Mand, pour la presser davoir de largent. Javais un peu de rpugnance pour cette apprhension que je vous mandai, et nanmoins je crois que cela a fait prendre la rsolution de lassemble. Je supplie votre charit penser devant Dieu au moyen dempcher que cela ne gte rien, et se souvenir que je suis, par
Lettre1353 . L. a. Dossier des Filles de la Charit, original 1) Date ajoute au dos de loriginal par le frre Ducournau. 2). Les enfants trouvs taient donc rentrs Paris. Nous avons dit plus haut (lettre 1338, note 3) quon leur trouva une maison au faubourg Saint-Laurent, non loin de la maison-mre des surs.

- 189 lordre de sa Providence, mon trs honor Pre, votre trs oblige fille et trs obissante servante. LOUISE DE MARILLAC. Suscription : A Monsieur Monsieur Vincent, gnral des vnrables prtres de la Mission.

1354 A MARC COGLE, SUPRIEUR, A SEDAN Pour la dfense que vous proposez quon fasse aux Rvrends Pres capucins de ne recevoir aux sacrements vos paroissiens pendant le temps pascal, ce nest pas ici le temps den parler ; il est expdient dattendre quil y ait un archevque Reims (1) La pratique touchant les mariages entre catholiques et huguenots doit tre pour vous de nen faire aucun sans la permission expresse de ceux qui gouvernent le diocse. Vous me demandez si, ayant parler un externe de quelque chose dont votre compagnon nest pas capable, vous pouvez vous sparer de lui. Oui, Monsieur, vous devez vous en loigner un peu, prenant lexterne un peu lcart. Je suis difi de la condescendance que vous avez pour les avis de M. Dufour, lequel, tant un bon serviteur de Dieu, reoit grce de lui pour vous bien conseiller. Un suprieur se doit toujours garder la libert dofficier, de prcher et de faire les autres actions publiques et de les faire faire tel autre quil jugera propos ;
Lettre1354 . Reg. 2, p. 149. 1). Lonor dEstampes de Valanay, archevque de Reims, tait mort au mois davril.

- 190 nen laisser jamais le soin un seul quavec cette rserve. Pour cela, il est bon que tous sy exercent par votre ordre, non galement ; car ceux qui ont plus de grce pour le faire y doivent tre appliqus plus souvent que les autres. Vous pouvez penser que, si javais quelque correction vous faire, je le ferais tout simplement ; mais, grces Dieu, vous marchez de bon pied, et votre conduite me parat bien bonne. Je ne me souviens pas mme quon mait fait aucuns rapports de vous contraires cela ; et quand on men ferait, vous ne devez pas craindre quon men fasse accrotre ; je vous connais trop bien. Selon cela, Monsieur, vous devez vous garder du soupon autant que vous pourrez, et aller droit Dieu. Non, je vous en prie, Monsieur, nallez point manger chez Monsieur Petizon, ni ailleurs ; cela tranerait beaucoup dinconvnients. Qui plus est, je souhaite fort que lon aille le plus rarement qui se pourra chez M. le gouverneur. Je pense que le contraire contribue de peu la fin pour laquelle on y va. On le peut visiter de fois dautre et sexcuser de sa table, non tout fait pour encore, mais peu peu. Nous avons empch, grces Dieu, que le gouvernement de Donchery (2) ait t donn un Huguenot. Plt Dieu que les semonces que vous avez faites M.. Fabert (3) fussent faire. Vous tes all un peu trop avant. Je vous prie dtre fort retenu en telles occasions ; car, bien que vous y soyez pouss dun bon motif, il y a nanmoins quelque chose dsirer. Vous savez quil est fort sage, et devez estimer quil fait toutes choses avec considration, poids et mesure ; cest nanmoins le
2) Place forte prs de Rethel. 3) Gouverneur de Sedan.

- 191 taxer du contraire que de vouloir exiger de lui dautres usages que ceux o il est. Vous ne devez non plus penser quil nagisse pas assez franchement envers la compagnie ; car il le fait autant quil le juge expdient. Si nous nous regardons comme indignes dun bon traitement, nous trouverons que celui quil nous fait est trop avantageux pour nous ; car, en effet, il exerce beaucoup daffection et de support en notre endroit, et lexprience du pass nous en promet la continuation. Selon cela, le meilleur avis que je vous puisse donner et que je puisse prendre est de respecter grandement sa personne et de dfrer fort sa bonne conduite, de lui tmoigner beaucoup de reconnaissance des grces quil nous fait, et enfin de le congratuler de ses pieuses actions, plut t que de lexhorter den faire dautres. Jai reu une grande joie dune de vos lettres reues dans le cours de ma maladie, o vous mcrivez que vous tes prt quitter lemploi que vous avez, vous soumettre un autre et faire tout ce que la sainte obissance vous marquera. Je loue Dieu de ce que vous tournez ainsi toute main sous le bon plaisir de Dieu ; ce qui montre combien vous dsirez tre bon chrtien et parfait missionnaire, dont jespre beaucoup pour ldification de la compagnie. Sil a t dfendu lancien cur de confesser chez lui et que, nonobstant la dfense, il le fasse, avertissez-le vous-mme jusqu deux ou trois fois, car Monsieur le grand vicaire de Reims nayant t tabli que par le chapitre, nest pas capable de len empcher, et ne voudra pas lui dfendre de continuer.

- 192 1355 AU SUPRIEUR GNRAL DE LA CONGRGATION DE SAINT-MAUR (1) De Saint-Lazare, ce 4 de mai. Je prends la hardiesse de supplier trs humblement le trs Rvrend Pre Gnral de la congrgation de S. Maur davoir agrable de menvoyer aujourdhui quelquheure deux de ses Pres qui aient connaissance de laffaire de S. Ouen (2), pour en pouvoir parler avec eux. Je ne lui ferais pas cette tr s humble prire, si jtais en tat de sortir ; je me donnerais lhonneur de len aller entretenir en personne ; mais une incommodit que jai moblige de garder la chambre et me fait prendre la confiance de lui renouveler par ce billet les offres de mon obissance.
Lettre1355. - L. s. Dossier de Turin, original. 1) Dom Grgoire Tarrisse (1631-1648) ou dom Jean Harel (1648-1660). 2). Saint Vincent fut vicaire gnral de labb de Saint-Ouen de Rouen ; en cette qualit, il prsenta la cure de Sainte-Croix-Saint-Ouen (Arch. dp. de la Seine-Infrieure, G, 1247) et en 1650 celle de Montaure (Arch. dp. de lEure, G 20). Veuclin pense (Saint Vincent de Paul en Normandie, Bernay, 1890, p. I) quil eut cet emploi vers 1643 et le garda environ dix ans ; il le garda peut-tre davantage, car en 1657 (voir lettre du 30 avril 1657 M. Horcholle) il tait collateur de la cure de Bruquedalle en Bray. Au dire du frre Robineau, son secrtaire (ms., p. 26), le saint aurait reu le titre de grand vicaire en juillet 1659, leffet de pourvoir, pendant la dtention de labb de Richelieu, aux bnfices de ce dernier, qui tait abb de Saint-Ouen de Rouen et de Marmoutiers et prieur de Saint-Martin-desChamps Paris. Si lon veut tout concilier, il faut admettre, semble-t-il, quil fut nomm deux fois cet emploi. Sur les difficults que le saint souleva, la seconde nomination ne fut pas maintenue. (Ms. du frre Robineau, p. 26.)

- 193 1356. A UN CURE DU MANS 7 mai 1651. Monsieur, La grce de Notre-Seigneur soit avec vous pour Jamais ! Jai vu, par celle que vous mavez fait lhonneur de mcrire, les raisons qui ont t rapportes de part et dautre en la petite confrence de votre conseil et du ntre, et comme vous persistez nous demander la mme chose, nonobstant quils aient convenu que nous ne la devons pas en rigueur de justice. Certes, Monsieur, sil ny allait que de vous donner satisfaction, nous le ferions pleinement et avec plaisir, mais vous savez que ce serait faire brche au concordat, o vous navez fait aucune rserve des bois, et que cette brche servirait de planche ces autres Messieurs les confrres pour nous faire une pareille demande, ou passer dautres prtentions. Je vous supplie trs humblement, Monsieur, dagrer que nous en demeurions l, comme nous avons fait depuis que vous nous avez fait la grce de nous adopter pour vos enfants. Nous remes pour lors une nouvelle vie, et prsent vous nous confirmerez en paix, aussi bien que dans la parfaite reconnaissance des obligations que nous vous avons. Pour moi, Monsieur, je serai toujours plein destime et daffection pour votre personne, laquelle joffre trs souvent au bon Dieu, en qui je suis, Monsieur, votre VINCENT DEPAUL.
Lettre1356. Reg. 1, f 29. 1). La lettre est adresse M. Ie cur de lHtel-Dieu du Mans

- 194 357. A ALAIN DE SOLMINIHAC, VQUE DE CAHORS (1) [Mai 1651] (2) Je vous remercie trs humblement, Monseigneur, de lhonneur que vous avez fait votre sminaire de le consoler de votre chre prsence et de vos instructions paternelles pendant lordination ; et je rends grces Dieu de la faveur quil a faite ceux qui ont eu le bonheur de vous entendre, de voir en sa source lesprit ecclsiastique. Jespre quils sen souviendront toute leur vie et que le fruit en durera plusieurs sicles. Au reste, Monseigneur, jai reu la lettre dont vous mavez honor, avec joie, parce que cest votre lettre, et avec douleur, voyant ce qui sest pass en votre synode ; en quoi, Monseigneur, jadmire, dun ct, la conduite de Dieu, qui exerce de la sorte la vertu dun de ses plus grands serviteurs, et, de lautre, le bon usage que Votre Grandeur fait de cet exercice. Je prie sa divine bont quil vous fortifie de plus en plus dans cette preuve, afin que par votre patience vous parveniez au but de vos saintes intentions, la honte de ceux qui ont os vous traverser.

1358. UN SUPRIEUR A SAINT VINCENT Jai admir et admire votre rponse aussi belle qunergique ; je la chris, je la respecte, je me lapplique.
Lettre1357. Abelly, op. cit., 1. III, chap. XI, sect. IV, p. 143. 1) Abelly dit que cette lettre est adresse un saint prlat ayant pris la peine pendant les exercices des ordinands de leur faire lui. mme un entretien tous les jours. Ces mots font penser lvque de Cahors, Alain de Solminihac. Le contenu de la lettre change la probabilit en certitude. 2). Cette lettre rpond la lettre 1350. Lettre1358. Abelly op. cit. I III, chap XXIV, sect. I, p. 347 1) Celui auquel est adresse la lettre 1344 ; cest cette lettre quil rpond

- 195 1359. LES CHEVINS DE RETHEL A SAINT VINCENT Rethel, ce 8 mai 1651. Monsieur et Rvrend Pre, Si le redoublement et rptition des prires contenues dans nos lettres du dix-septime mars dernier nous fait derechef franchir les bornes de la biens ance, le motif pressant nous fait esprer de votre bont une excuse favorable de notre entreprise, qui na pour but que la gloire de Dieu dans la recherche dun service charitable pour le soulagement des pauvres afflig de cette ville, o il se trouve un fort grand nombre de malades accabls dune si horrible ncessit quil est impossible de le pouvoir exprimer, puisque les concussions, les brigandages universels des faux amis, les dmolitions des btiments, les abats des arbres fruitiers, les violements, les massacres, les sacril ges, les incendies tant des lieux sacrs que particuliers sont les crimes journaliers et tolrs qui se commettent nos portes et qui passent pour traits de souplesse, sans y pouvoir apporter aucun remde. Ce nest rien den faire le rcit ; il ny a plume, pour riche quelle soit, qui puisse donner une entire connaissance de ltat pitoyable o la cruaut et le dsordre effrn des soldats a rduit ce malheureux (1) pays. Bref, cest une dsolation, laquelle ne peut tre mieux conue que reprsente (2), Nous croyons quun Pre de votre honorable compagnie vous aura donn entendre ce que dessus, et comme en ce quartier on ne voit et nentend-on parler que de pillage, que de ncessit, que de maladie et de mort, et particulirement de la faLettre1359 Arch. mun. de Rethel, GG 80, copie 1) La copie est en cet endroit ronge par la vtust. 2). Nous lisons dans la Relation de mai-juin 1651 : A Rethel et les environs est le fort de la calamit ; elle y est telle quon ny voit et entend parler que de meurtres, pillages, sacrilges, incendies violences, maladies, famine. Le commun des habitants ny mange que la chair des btes mortes et les pis du peu de grain qui a t sem A Boult, notre hpital se remplit de malades. La faim presse tellement nos pauvres quils broutent lherbe comme les btes, mangent les chiens et chevaux morts et il est craindre quils ne dterrent les corps morts. (Cf. Les uvres de saint Vincent de Paul dans le Rethelois [par Lon Brtaudeau] dans la Revue historique Ardennaise, 1902, p. 5 et suiv.)

- 196 mine, qui est si grande que les pauvres sont contraints de manger la chair des b tes exposes la voirie. Tous ces pouvantables flaux nous feraient tomber dans le dsespoir, si Dieu ne nous faisait voir que nos fautes nous ont attir lire de sa justice, pour la punition de nos crimes. Cette considration, pour apaiser son courroux, fait renatre nos courages presque abattus, pour supporter plus patiemment nos maux, et nous oblige, par un devoir de pit parmi tant de misres dimplorer la misricorde dun chacun et particulirement lassistance de votre bont naturelle, vous assurant, comme il est notoire tout le monde (et notre grand regret), que jamais il ne se rencontrera sujet plus digne de compassion, ni lieu en toutes les terres habitables du christianisme, o la charit puisse tre distribue avec plus de profit, plus dclat et de mrite envers la divine providence quaux pauvres ncessiteux de notre pitoyable ville. Recevez donc, Monsieur, en cette occasion, sil vous plat, limportunit pressante de nos plaintes ; donnez par votre entremise force et vertu pour laccomplissement de nos d sirs ; lestime universelle de vos mrites vous en a acquis le pouvoir ; jetez, pour lamour de Dieu, lil de votre compassion sur nos vritables misres, afin que, les fruits de la charit chrtienne tant distribus par votre prudente conduite avec plus defficace ceux qui ont le plus de besoin, nous ayons lobligation entire votre rvrence dun si favorable secours. Cest de quoi nous vous supplions de toute l tendue de notre pouvoir. Dieu seul sera la rcompense de vos charitables actions et nous conservera la mmoire de vos bienfaits, ensemble lhonneur de nous dire de cur et daffection vos trs humbles serviteurs, Monsieur. LES CHEVINS.

1360. AUX CHEVINS DE RETHEL De Paris, le 20 mai 1651. Jai reu la lettre que vous mavez fait lhonneur de mcrire, avec grand respect et gale affection de vous rendre mes trs humbles services. La lecture en fut hier
Lettre1360. L. s. Arch. mun. de Rethel GG 80, original.

- 197 faite une assemble des dames de la Charit, o tait Monseigneur larchevque nomm de Reims (1). Chacun fut fort touch de ltat souffrant de votre ville et difi de la bont de ceux qui veulent contribuer donner cinquante livres par semaine pour le soulagement des plus pauvres ; mais on ne peut rien ajouter aux deux cent cinquante livres que lon y envoie dici tous les huit jours. Dieu veuille que lon puisse continuer ! Il nest pas croyable combien ces dames ont de peine soutenir le faix dune si grande dpense, qui va plus de quinze mille livres tous les mois pour la Champagne et la Picardie. Je vous supplie trs humblement de croire, Messieurs, que je ferai tout ce que je pourrai pour votre satisfaction et pour lassistance de vos pauvres, tant de la ville que des villages circonvoisins ; car lintention des bienfaiteurs est que les uns et les autres soient visits et secourus par le prtre de notre compagnie qui est de l, autant que ce quon lui donne se peut tendre, prfrant les pauvres malades et les plus abandonns aux moins ncessiteux. Mon Dieu ! Messieurs, que Notre-Seigneur a bien agrable vos sollicitudes au soulagement de ses membres affligs ! Je le prie quil en soit votre rcompense, quil bnisse vos personnes et votre gouvernement, quil donne la paix ltat et dlivre son peuple du mal quil souffre. Je vous fais offre de mon obissance avec toute lhumilit que je le puis et que le doit, en lamour de
1) Henri de Savoie, dernier duc de Nemours, n en 1625, fut nomm archevque de Reims en 1651, mais ne prit jamais les ordres. Il se dmit de son vch pour pouser, le 22 mai 1657, Marie dOrlans de Longueville, dont il neut pas denfants. Il mourut le 14 janvier 1659.

- 198 Notre-Seigneur, Messieurs, votre trs humble et trs obissant serviteur. VINCENT DEPAUL, indigne prtre de la Mission. Suscription : A Messieurs les chevins, gouverneurs de la ville de Rethel.

1361. A JACQUES DESCLAUX, VQUE DE DAX De Paris, ce 21 mai 1651. Monseigneur, Je vous remercie trs humblement de ce que vous avez eu agrable de signer la lettre pour le Pape et de me la renvoyer. Jattends celle de Mgr de Bayonne (1). Je vous envoie un mmoire dans lequel vous verrez les voies quon a tenues pour soustraire une communaut de religieuses de la juridiction des rguliers. Il me semble quil est fort revenant votre dessein et conforme lavis que je vous ai envoy de Mgr de Saint-Paul (2). Ce que je pourrai faire ici et Rome pour votre service et le bien de la maison qui vous rclame, je le ferai avec grande dvotion, comme tant, en lamour de Notre-Seigneur, Monseigneur, votre trs humble et trs obissant serviteur. VINCENT DEPAUL, indigne prtre de la Mission. Au bas de la page : Mgr dAcqs.
Lettre1361. L. s. Dossier de la Mission, original. 1). Jean Dolce. 2). Jacques-Adhmar de Monteil, vque de Saint-Paul-Trois-Chteaux (Drme).

- 199 1362. LOUISE DE MARILLAC A SAINT VINCENT Ce 22 mai [1651] (1). Mon trs honor Pre, Limpuissance de parler bien nettement, cause par la confusion des penses que mon esprit produit dans la ncessit de vous dire les choses que je crois tre oblige, me donne peine de ce que je vous ai dit de notre bonne sur Julienne (2) laquelle je supplie votre charit ne pas crire, en sorte quelle pense quelle doive demeurer au lieu o elle est pour longtemps, comme en effet peut-tre ne le jugerez-vous pas propos. Je crois aussi devoir dire votre charit que jai un peu eu et ai de douleur de laisser ces petites prires, dans la pense que la sainte Vierge dsirait que je lui rendisse ce petit devoir de reconnaissance, et me console avec elle de lui a ce qui men emp che, avec rsolution dessayer de lui agrer en quelquautre manire, de la servir avec plus de ferveur ; mais que mes rsolutions sont faiblement excutes et souvent ngliges ! Aidez-moi par votre charit, me donnant souvent votre bndiction et me prsentant Dieu, tout indigne que je suis, comme un bon p re fait ses enfants prodigues, car vous savez que je la suis, et, mon trs honor Pre, votre trs obissante servante. Suscription : A Monsieur Monsieur Vincent.

1363. LES CHEVINS DE RETHEL A SAINT VINCENT De Rethel, ce 22e mai 1651. Monsieur, Vous savez que lurgente ncessit fait entreprendre et oser
Lettre1362. L. a. Dossier des Filles de la Charit, original. 1) Date ajoute au dos de loriginal par le frre Ducournau. 2) Julienne Loret, alors suprieure Chars. Lettre1363 . Arch. mun. de Rethel GG 80, copie.

- 200 toute chose ceux qui sont dans les souffrances, pour couper racine la dure de leurs malheurs, ou du moins pour rencontrer quelque sorte de soulagement dans leurs misres. Cest le sujet des prsentes, qui fait sans crainte nous adresser confidemment Votre Rvrence pour, en reprsentant ltat pitoyable de notre ville, la mouvoir compassion. Il est vrai que la bont suprme nous afflige de guerre, de famine et dune infinit de maladies, causant par la ncessit des vivres, la mort plusieurs personnes ; mais aussi est-il vrai qu mme temps il ouvre une belle et spacieuse carrire lexercice de la charit chrtienne. Cest ce qui nous fait esprer un favorable secours du zle de votre pit, dont nous commencions ressentir les effets par votre moyen et par le soin dun Pre de votre mission, qui travaille ici avec toutes les diligences possibles. Mais nos desseins ont t malheureusement traverss et ruins par larrive du rgiment de Navarre, compos de trente compagnies, qui, par les ordres du sieur de Besanon, peu affectionn pour notre ville, tant arriv nos portes vendredi dernier, fora dabord, les armes en main, comme si nous eussions t ennemis, le bourg bas de cette ville, o, aprs avoir pill, battu, excd, bless et commis toutes les insolences imaginables, non content den extorquer par sa barbarie un traitement discrtion des pauvres habitants ruins et rduits la mendicit, les contraignant, pour comble de leur malheur, vendre les pauvres haillons qui couvrent leurs nudit s, eux et leurs enfants mourant de misrable famine. Outre ce, les soldats dudit rgiment ont, ce jourdhui (qui tait un jour de foire), vol et rompu bras et jambes aux marchands sur les grands chemins, sans quaucune denre eut t apporte dans la ville. Bref, tout le pays nest quun spectacle effroyable et plus que trs horrible de voir tant de cruaut, et que de jour en autre tout va de mal en pis, sans pouvoir rencontrer aucune oreille favorable nos justes et pitoyables plaintes. Ce dfaut de rencontre, joint la dure de nos misres, nous rend la vie plus barbare et meurtrire que lpouvantable mort. Et vrai dire, si, comme chrtiens, nous nobservions les lois de la retenue, tant de confusion ferait finir nos jours par un malheureux dsespoir ; car laugmentation de nos maux nous est dautant plus sensible quelle est cause par des personnes qui feignent tre nos amis, quoique par leurs drglements ils font vritablement connatre le contraire. Cest le sujet qui donne le plus de matire nos plaintes, mais en vain, puisque personne jusqu prsent, except Votre Rvrence

- 201 et ceux de votre part, na eu compassion de nos malheurs. Nous vous prions de cur et daffection, par le redoublement de nos plaintes, de faire clater nos misres, afin que, parvenant aux oreilles des suprmes puissances envers lesquelles votre vie exemplaire vous a donn crance, nous en puissions avoir du soulagement. Nous implorons de votre bont ce favorable secours, ensemble la continuation non seulement de votre assistance commence, mais, par votre moyen, une augmentation de charit envers les pauvres, dont le nombre est accru par les insolences et ruines du r giment ci-dessus Lurgente ncessit nous fait passer les termes de la biensance ; mais, comme elle na point de loi prescrite pour rprimer son audace, elle porte quand et soi sur le front son excuse lgitime. Cela nous fait esprer de votre part tous bons vnements. Dieu vous en donnera la rcompense, et nous lhonneur de demeurer toujours vos trs humbles et obissants serviteurs. LES CHEVINS. Suscription : Au Rvrend Pre Vincent, gnral des prtres de la Mission de SaintLazare, Paris.

1364. LOUISE DE MARILLAC A SAINT VINCENT [23 mai 1651] (1) Cest pour savoir, mon trs honor Pre, si je puis diffrer ma confession demain au soir ou sil serait plus propos que ce ne ft que jeudi, votre plus grande commodit, si ma confession sera de plus longtemps que de la derni re, y a prs de trois mois. Pour vous rendre compte de lemploi de cette journ e, je vous dirai que depuis la lecture que jai faite dans le M morial (2) de Grenade, au lieu de La Guide des pcheurs (3), jai eu
Lettre1364. L. a. Dossier des Filles de la Charit, original 1) Le frre Ducournau a ajout au dos de loriginal : mai 1651. Le contenu de la lettre permet de prciser le jour. 2) Le. Mmorial de la Vie Chrestienne par le P. Louis de Grenade, ouvrage crit en espagnol, et traduit en franais en 1578 par Nicole Colin, chanoine de Reims. 3) La Guide des Pescheurs par le P. Louis de Grenade, ouvrage crit en espagnol, et traduit en franais en 1574 par Paul du Mont, en 1577 par Nicole Colin.

- 202 lesprit tout transi des peines quil reprsente, sans nanmoins les apprhender, par mon trop peu de crainte ; mais il me semblait tre toute dans je ne sais quelle terreur sens distinction. Cela ma un peu pass en la mditation des pchs aprs avoir lu le premier chapitre de La Guide, lorsque je me suis aperue que je mtais mprise ; et ces seuls mots que Dieu est celui qui est mont toute mise dans la tranquillit , quoique jaie bien treuv en moi des crimes contre sa bont. Continuerai-je cette lecture ? Attendraije vos ordres pour ma confession ? Jentends pour me prparer pour le temps de la faire, pour laquelle jai grand besoin de votre charitable assistance comme aussi pour tre dtrompe de mes imaginations, qui me font, je crois, pcher si souvent que jai honte de me dire si peu vritablement. votre obissante fille. L. DE M. Je crains bien dtre trop importune quoiquil me semble que votre charit me considrera comme un pauvre. Suscription : A Monsieur Monsieur Vincent.

1365. A JEAN MARTIN De Paris, ce 26 mai 1651. Monsieur, La grce de Notre-Seigneur soit avec vous pour jamais ! Les dernires lettres que jai reues de Gnes me donnent sujet de croire que la prsente vous trouvera charg de tout le soin de la famille et que non seulement vous tenez la place de M. Blatiron, mais encore celle de M. Dehorgny, lesquels nous attendons ici (1) ; et partant, Monsieur, je prie Notre-Seigneur quil vous donne un double et triple esprit, ou plutt la plnitude du sien pour faire seul luvre de deux ou trois.
Lettre1365. L. s. Dossier de Turin, original. 1) Pour lassemble des principaux ; suprieurs de la congrgation.

- 203 Je vous demande pardon de ce que je ne vous ai pas fait r ponse plus tt au sujet de M. votre frre. Cela ma chapp ; et puis, il mavait promis de vous crire lui-mme ltat de vos affaires ; ce quil na pas fait, sil ne vous a fait tenir la lettre par dautres que par nous. Je mattendais nanmoins cela. Et prsent que jai voulu me ramentevoir (2) de ce quil men a dit, pour vous en donner connaissance, je nai pu men ressouvenir ; ce qui mobligera de lui parler derechef ; aprs quoi je ferai agir selon quil sera trouv expdient, en vertu de votre procuration, de laquelle on ne sest pas encore servi. Avant que vous leussiez faite, Monsieur, votre frre pressait pour lavoir, et maintenant quil sait que nous lavons, il nen dit mot. Je salue la compagnie avec toute lhumilit et laffection que je le puis, et jembrasse tendrement votre me. Je recommande la mienne vos prires communes et particulire, comme aussi celle dun de nos bons prtres dcd Richelieu, nomm M. Manceau le jeune, pour le distinguer de M. son fr re, qui est encore parmi nous et dans la mme maison (3). Je suis, en lamour de Notre-Seigneur, Monsieur, votre trs humble serviteur. VINCENT DEPAUL, i.p.d.l.M. Suscription : A Monsieur Monsieur Martin, prtre de la Mission, Gnes.
2). Me ramentevoir, me ressouvenir. 3) Nicolas Manceau, n le 10 aot 1613 Laumesfeld (Moselle), entr dans la congrgation de la Mission le 30 novembre 1646, reu aux vux en avril 1651.

- 204 1366. A UN SUPRIEUR (1) Nous envoyons Monsieur en votre place, aprs les instances que vous en avez faites. Jespre que la famille verra en vos exemples la soumission et la confiance que chacun doit son suprieur (2).

1367. A NICOLAS PAVILLON ET TIENNE CAULET [Juin 1651] (1) Messeigneurs, Jai reu, avec le respect que je dois votre vertu et votre dignit, la lettre que vous mavez fait lhonneur de mcrire, sur la fin du mois de mai, pour rponse aux miennes, sur le sujet des questions du temps, o je vois beaucoup de penses dignes du rang que vous tenez dans lglise, lesquelles semblent vous faire incliner tenir le parti du silence dans les contentions prsentes. Mais je ne laisserai pas de prendre la libert de vous reprsenter quelques raisons qui pourront peut-tre vous porter dautres sentiments, et je vous supplie, Messeigneurs, prostern en esprit vos pieds, de lavoir agrable. Et premirement, sur ce que vous tmoignez apprhender
Lettre1366. Abelly, op. cit, 1. III, chap. XXIV, sect. I, p. 347. 1). Le suprieur auquel est adresse la lettre 1344 2). Le destinataire de Cette lettre resta dans la maison aprs sa dposition. Lettre 1367. Abelly, op. cit., 1. II, chap. XII, p. 422 . Nous donnons le texte dAbelly, complt par Collet (op. cit, t. I, p. 540), avec, en note, les variantes du texte suivi par ce dernier. l). La lettre des deux vques, dont jai loriginal, est du 22 avril, crit Collet (ibid., en note). Et il ajoute : Il y a apparence que le saint ne la reut que sur la fin du mois de mai

- 205 que le jugement quon dsire de Sa Saintet ne soit pas reu avec la soumission et obissance que tous les chrtiens doivent la voix du souverain Pasteur, et que lEsprit de Dieu ne trouve pas assez de docilit dans les curs pour y oprer une vraie runion, je vous reprsenterai volontiers que, quand les hrsies de Luther et de Calvin, par exemple, ont commenc paratre, si on avait attendu de (2) les condamner jusques ce que leurs sectateurs eussent paru disposs se soumettre et se runir, ces hrsies seraient encore au (3) nombre des choses indiffrentes suivre ou laisser, et elles auraient infect plus de personnes quelles nont fait. Si donc ces opinions, dont nous voyons les effets pernicieux dans les consciences, sont de cette nature, nous attendrons en vain que ceux qui les sment saccordent avec les dfenseurs de la doctrine de lglise ; car cest ce quil ne faut point esprer et ce qui ne sera jamais ; et de diffrer den obtenir la condamnation du Saint-Sige, cest leur donner temps (4) de rpandre leur venin, et cest aussi drober plusieurs personnes de condition et de grande pit le mrite de lobissance quils ont protest de rendre aux dcrets du Saint-Pre, aussitt quils les verront. Ils ne dsirent que savoir la vrit, et, en attendant leffet de ce dsir, ils demeurent toujours de bonne foi dans ce parti, quils grossissent et fortifient par ce moyen, sy tant attachs par lapparence du bien et de la rformation quils prchent, qui (5) est la peau de brebis dont les vritables loups se sont toujours couverts pour abuser et sduire les mes. Secondement, ce que vous dites, Messeigneurs, que la
2). Collet : . 3). Collet : du. 4). Collet :.le temps. 5) Collet : et qui.

- 206 chaleur des deux partis soutenir chacun son opinion laisse peu desprance dune parfaite runion, laquelle nanmoins il faudrait butter, moblige de vous remontrer quil ny a point de runion faire dans la diversit et contrarit des sentiments en matire de foi et de religion, quen se rapportant un tiers, qui ne peut tre que le Pape, au dfaut des conciles ; et que celui qui ne se veut point runir en cette manire (6) nest point capable daucune runion, laquelle, hors de l, nest pas mme dsirer ; car les lois ne se doivent jamais rconcilier avec les crimes, non plus que le mensonge saccorder avec la vrit. Troisimement, cette uniformit que vous dsirez entre les prlats serait bien souhaiter, pourvu que ce ft sans prjudice de la foi ; car il ne faut point dunion dans le mal et dans lerreur ; mais quand cette union (7) se devrait faire, ce serait la moindre partie de revenir la plus grande, et au membre de se runir au chef, qui est ce quon propose, y en ayant au moins des six parts les cinq qui ont offert de se (8) tenir ce quen dira le Pape, au dfaut du concile, qui ne se peut assembler cause des guerres ; et quand aprs cela il resterait de la division, et, si vous voulez, du schisme, il sen faudrait prendre ceux qui ne veulent point de juge, ni se rendre la pluralit des vques, auxquels ils ne dfrent, non plus quau Pape,
Et de l se forme une quatrime raison, qui sert de rponse ce quil vous plat de me dire, Messeigneurs, que lun et lautre parti croit que la raison et la vrit sont de son ct ; ce que javoue ; mais vous savez bien 6). Collet : matire. 7). Collet : runion. 8) Collet : sen

- 207 que tous les hrtiques en ont dit autant et que cela ne les a pas pourtant garantis de la condamnation et des anathmes dont ils ont t frapps par les Papes et les conciles. On na point trouv que la runion avec eux ft un moyen de gurir le mal ; au contraire, on y a appliqu le fer et le feu, et quelquefois trop tard, comme il pourrait arriver ici. Il est vrai quun parti en accuse lautre ; mais il y a cette diffrence que lun demande des juges et que lautre nen veut point, qui (9) est un mauvais signe. Il ne veut point de remde, dis-je, de la part du Pape, parce quil sait quil est possible, et fait semblant de demander celui du concile, parce quil le croit impossible en ltat prsent des choses ; et sil pensait quil ft possible, il le rejetterait, de mme quil (10) rejette lautre. Et ce ne sera point, mon avis, un sujet de rise aux libertins et aux hrtiques, non plus que de scandale aux bons, de voir les vques diviss ; car, outre que le nombre de ceux qui nauront pas voulu souscrire aux lettres crites au Pape sur ce sujet sera trs petit, ce nest pas chose extraordinaire dans les anciens conciles quils naient pas tous t (11) dun mme sentiment ; et cest ce qui montre aussi le besoin quil y a que le Pape en connaisse, puisque, comme vicaire de Jsus-Christ, il est le chef de toute lglise et par consquent le suprieur des vques. Cinquimement, on ne voit point que la guerre, pour tre allume presque par toute la chrtient, empche que le Pape ne juge avec toutes les conditions et formalits ncessaires et prescrites par le concile de Trente, du choix desquelles il se rapporte pleinement Sa Saintet,
9.) Collet : ce qui 10) Collet : comme il. 11) Collet : t tous.

- 208 laquelle plusieurs saints et anciens prlats ont ordinairement consulte et rclame dans les doutes de la foi, mme tant assembls, comme on voit chez les saints Pres et dans les annales ecclsiastiques. Or, de prvoir quon nacquiescera pas son jugement, tant sen faut que cela se doive prsumer ou craindre, que plutt cest un moyen de discerner par l les vrais enfants de lglise davec les opinitres. Quant au remde que vous proposez, Messeigneurs de dfendre troitement (12) lun et lautre parti de dogmatiser, je vous supplie trs humblement de considrer quil a t dj (13) essay inutilement et que cela na servi qu donner pied lerreur ; car, voyant quelle tait traite de pair avec la vrit, elle a pris ce temps pour se provigner (14) et on na que trop tard la draciner, vu que cette doctrine nest pas seulement dans la thorie, mais que, consistant aussi dans la pratique, les consciences ne peuvent plus supporter le trouble et linquitude qui nat de ce doute, lequel se forme dans le cur de chacun, savoir si Jsus-Christ est mort pour lui, ou non, et autres semblables. Il sest trouv ici des personnes lesquelles, entendant que dautres disaient des moribonds, pour les consoler, quils eussent confiance en la bont de NotreSeigneur, qui tait mort pour eux, disaient aux malades quils ne se fiassent pas cela, parce que Notre-Seigneur ntait pas mort pour tous. Permettez-moi aussi, Messeigneurs, dajouter ces considrations que ceux qui font profession de la nouveaut, voyant quon craint leurs menaces, les augmentent et se prparent une forte rbellion ; ils se
12) Mot omis par Collet. 13) Collet : a dj t essay. 14) Se provigner, se rpandre.

- 209 servent de votre silence pour un puissant argument en leur faveur, et m me se vantent, par un imprim quils publient, que vous tes de leur opinion (15) ; et au contraire, ceux qui se tiennent dans la simplicit de lancienne crance saffaiblissent et se dcouragent, voyant quils ne sont pas universellement soutenus. Et ne seriez-vous pas un jour bien marris, Messeigneurs, que votre nom et servi, quoique contre vos intentions, qui sont toutes saintes, confirmer les uns dans leur opinitret et branler les autres dans leur crance ? De remettre la chose un concile universel, quel moyen den convoquer un pendant ces guerres ? Il se passa environ quarante ans depuis que Luther et Calvin commencrent troubler lglise jusqu la tenue du concile de Trente. Suivant cela, il ny a point de plus prompt remde que celui de recourir au Pape, auquel le concile de Trente mme nous renvoie en sa dernire session, au chapitre dernier, dont je vous envoie un extrait Derechef, Messeigneurs, il ne faut point craindre que le Pape ne soit ob i (16), comme il est bien juste, quand il aura prononc ; car, outre que cette raison de craindre la dsobissance aurait lieu en toutes les hrsies, lesquelles par consquent il faudrait laisser rgner impunment, nous avons un exemple tout rcent dans la fausse doctrine des deux prtendus chefs de lglise, qui tait sortie de la mme boutique, laquelle ayant t condamne par le Pape, on a obi son jugement, et il ne se parle plus de cette nouvelle opinion. Certes, Messeigneurs, toutes ces raisons et plusieurs
15) Arnauld crit dans ses Considrations, p. 7 a On peut dire que tous les vques qui nont point sign cette lettre limprouvent et la dsavouent. Saint Vincent ferait-il allusion ces mots ? 16). Collet : ne soit pas obi

- 210 autres que vous savez mieux que moi, qui voudrais les apprendre de vous, que je rvre comme mes Pres et comme les docteurs de lglise, ont fait quil reste prsent peu de prlats en France qui naient sign la lettre qui vous avait (17) t ci-devant propose (18), ou bien une autre qui a t depuis dicte par un de ces mmes prlats, que lon a fort gote, et dont, cet effet, je vous envoie la copie, parce quelle vous plaira peut-tre davantage (19).

1368. A JEAN MARTIN De Paris, ce 16 juin 1651. Monsieur, La grce de Notre-Seigneur soit avec vous pour jamais ! Jai consolation de vous crire vous seul en vous considrant la place de trois. Oui, Monsieur, je parle votre unique cur avec toute ltendue et la tendresse du mien, qui certes vous chrit uniquement ; mais je mimagine aussi que jcris Messieurs Dehorgny et Blatiron en vous crivant, pource que vous tes en leurs
17). Collet : a. 18). Abelly sarrte ici ; la suite est emprunte Collet. 19). Lvque dAlet ne pardonna jamais Vincent de Paul son attitude hostile au jansnisme. Alain de Solminihac remarqua, dans une assemble de quelques prlats et autres ecclsiastiques que personne ne se montrait moins affectionn et plus contraire au saint que Nicolas Pavillon, et il chargea mme le suprieur de son sminaire den aviser le saint prtre. Ctait en 1651. Celui-ci fut visiblement mu de cette nouvelle. Sur cela, raconte Gilbert Cuissot, il commena me dire : O Monsieur, cest grand cas que ceux que lon a servis ; et voyant quil mallait dcharger son cur, il sarrta tout dun coup, me fit parler dautre chose, disant : laissons cela l. (Note manuscrite de Gilbert Cuissot, arch. de la Mission.) Lettre1368. L. s. Dossier de Turin, original.

- 211 offices et quil me semble quils agissent en vous, pendant quils viennent travailler ici au bien de toute la compagnie. Cette pens e, jointe laffection que Dieu vous a donne pour la mme compagnie, vous fera supporter avec patience le faix quils vous ont laiss. Je prie Notre-Seigneur, Monsieur, quil redouble vos forces, quil vous soutienne de son esprit principal, quil vous rjouisse de lesprance de sa gloire et du succs de vos travaux, quil comble la famille de paix et de confiance en sa divine conduite. Ce sont l mes souhaits ; mais il ny a que Dieu qui vous en puisse faire sentir lardeur et les effets. Cest aussi lui que je les adresse souvent, particulirement en la prsente retraite que je fais, laquelle je recommande vos prires et celles de votre petite communaut, laquelle jembrasse en esprit, prostern en esprit ses pieds et aux vtres. Je crois que je vous dois dire que M. votre frre est venu ici dessein de retirer votre procuration et de sen servir. Je nai pas os lui confier, mtant faite moi ; mais je lui ai sign une quittance pour lhtel de ville de Paris, de 40 ou soixante livres, afin quil en retire les deniers, estimant que je ne ferais pas contre votre intention, la mienne tant de vous complaire et de vous servir en toutes les manires que Dieu le demande de moi en lendroit de ses meilleurs serviteurs, puisque je suis, en son amour, Monsieur, le vtre trs humble et trs affectionn. VINCENT DEPAUL, indigne prtre de la Mission. Suscription : A Monsieur Monsieur Martin, prtre de la Mission, Gnes.

- 212 1369. LOUISE DE MARILLAC A SAINT VINCENT (Juin 1651] (1) Mon trs honor Pre, Je supplie trs humblement votre charit prendre la peine voir si cette lettre peut tre envoye Montmirail. Monsieur Georget et Mademoiselle Amaury sont venus c ans pour demander la sur Jeanne-Baptiste encore pour quatre mois, et paraissent fort mcontents de ma sur Nicole, sans en avoir pu dire le sujet. Madame Fouquet tait prsente, qui, je massure, aura bien remarqu y avoir un peu de passion. Jai, essay de leur parler avec le respect que je leur dois, et leur ai dit que la chose ne d pendait nullement de moi. Jai essay de leur faire entendre tout ce que votre charit mavait ordonn au sujet des paroisses de St-Etienne (2) et St-Roch. Et sur ce quils mont tmoign croire que vous ne leur accorderiez pas, je leur ai dit que la grande n cessit quils disaient en avoir, et suite des fautes trs notables quils croyaient en ma sur Nicole, vous les disant, que je ne savais pas, vous parlant plus clairement, quelle serait votre volont en ce sujet. Il nous dit franchement quelle se voulait retirer de la compagnie et que ctait pour nous la conserver, et plusieurs autres choses qui nont gure de fondement. Il serait bien ncessaire que Madame Fouquet vous parlt et vous dit les sentiments de Monsieur le cur, qui ne sait, je crois rien autre chose que ce que ces deux personnes lui ont fait croire tre ncessaire leur Charit. Si vous jugez propos que jaie lhonneur de vous voir pour vous dire tout plus amplement, sil vous plat me faire la charit de men avertir ? Et me trouve toujours, mon trs honor Pre, votre trs humble et trs oblige fille et servante. LOUISE DE MARILLAC. Ce lundi au soir. Suscription : A Monsieur Monsieur Vincent.
Lettre1369 . L. a. - Dossier des Filles de Charit, original. 1) Date ajoute au dos de loriginal par le frre Ducournau. 2) Saint-Etienne-du-Mont.

- 213 1370. A LOUISE DE MARILLAC [Juin 1651] (1) Je pense, Mademoiselle, quil y a quelque chose faire pour essayer de rompre le commerce des dames de Saint-Jean (2) avec Jeanne-Baptiste, notre ch re sur. Ou cela vient par lordre de M. le cur (3), de Monsieur Georget, ou par tous les deux et par les officires, les uns et les autres suscits par la sur sa compagne. tes-vous en tat de prier M. Georget de vous voir au plus tt, et cette bonne sur dun autre ct ? Peut-tre sera-t-il propos que vous priiez aussi lofficire (4) qui a tant dattache pour elle, de vous voir. Lentrevue avec M. Georget et la sur vous donnera connaissance. Sil est besoin, vous pourriez dire M. Georget que vous avez avis que quelques personnes de Saint-Jean crivent cette fille ; que vous ne savez si ce sont les dames ou un jeune homme qui la recherche en mariage ; que si cest le jeune homme, cest lui faire abandonner la rsolution quelle a prise devant Dieu et maintes fois r itre de vivre et mourir en sa condition, et du sujet quil y a de craindre que Dieu ne la chtie de ce quelle lui manquera de parole. Que si ce sont les dames qui la demandent, elles font un grand [tort] (5) aux autres
Lettre1370. L. a. - Dossier des Filles de la Charit, origirlal 1). Cette lettre semble rpondre la prcdente. 2) Saint-Jean-en-Grve, paroisse de Paris. 3). pierre Loisel, n Compigne le 6 juin 1606, reu docteur en Sorbonne le 26 juin 1636, cur de la paroisse Saint-Jean du 26 juin 1637 au 20 mai 1679, jour de sa mort, chancelier de luniversit et sept fois recteur, relgu Compigne en 1654 en punition de son attachement au cardinal de Retz. 4). Probablement Mademoiselle Amaury. 5) Mot oubli par le saint.

- 214 filles de la compagnie par le mauvais exemple quelle leur donnera, et que lon a sujet de craindre quelle ne fasse comme celles de Saint-Roch, dont lune stant marie, elle sest fort mal acquitte de son devoir, quelle sest rendue misrable et a oblig les dames la chasser et revenir demander dautres filles la Charit ; quelle fait bien l o la Providence la mise (6) ; que cest au voisinage des pays ruins, dont quelques uns se rendent lhpital, o elle est et o elle les assiste avec beaucoup de grce de Dieu ; quil y a sujet de craindre que, si lon lte de l, qui est dire du lieu o il la mise, que sa divine bont ne lui te la grce quil lui a donne, avec laquelle elle fait le bien quelle fait, et que ce qui vous la fait loigner est lavis que vous avez eu que ce jeune homme lembarrassait. Voil les penses qui me sont venues sur ce sujet, et quapr s tout il faut se rsoudre la perte de cette crature (7) et de toutes les autres que Dieu permettra qui abandonnent leur vocation.

1374. UN PRTRE DE LA MISSION A SAINT VINCENT [1651] (1) Il y a un trs grand nombre de pauvres gens de la Thirache (2) qui, depuis plusieurs semaines, nont pas mang de
6) La phrase est un peu embarrasse. Il sagit ici non de la sur marie, mais de la sur Jeanne-Baptiste, que Louise de Marillac avait retire de Saint-Jean, au grand mcontentement des dames de la Charit, pour lenvoyer Montmirail. 7). Probablement sur Nicole. Lettre1371 Abelly, op. cit, 1. II, chap. XI, sect. II, 1er d., P 394 1) Ces lignes ont paru dans la Relation de juin 1651 2) Pays de lancienne Picardie auquel appartenaient les villes de Vervins, Guise, Hirson, Aubenton, Montcornet et Marle

- 215 Pain, pas mme de celui quon fait avec du son dorge, qui est ce que les plus ais s mangent, et ne se sont nourris que de lzards, de grenouilles et des herbes des champs.

1372. A FRANOIS DE SAINT-REMY De Paris, ce 2 juin 1651. Monsieur, La grce de Notre-Seigneur soit avec vous pour jamais ! Je vous remercie trs humblement de lhonneur que vous et M. votre frre (1) me voulez faire (2), Je vous en suis trs oblig ; mais vous me dsobligeriez extrmement si vous en veniez aux effets. Les lettres ddicatoires se font la louange de ceux qui elles sadressent, et je suis tout fait indigne de louange. A bien parler de moi, il faudrait dire que je suis fils dun laboureur, qui ai gard les pourceaux et les vaches, et ajouter que cela nest rien au prix de mon ignorance et de ma malice. Jugez de l, Monsieur, si une personne si chtive que je suis doit tre nomme en public en la manire que vous me le proposez. Cest le plus grand dplaisir que vous me sauriez faire. Oui, Monsieur, il me serait si sensible que je ne sais si jen perdrais le ressentiment. Je ne laisserai pas davoir une parfaite reconnaissance de la pense seulement que vous en avez eue, vous assurant
Lettre1372 . L. s. Dossier de la Mission, original 1) Pierre de Saint-Remy, plus tard docteur en thologie, licenci en droit, chanoine et archidiacre de Chlons. 2). Sur le conseil de son frre Franois, Pierre de Saint-Remy stait propos de ddier saint Vincent et sa compagnie les thses de philosophie quil devait soutenir la fin de son cours. Franois en avait prvenu le saint, comptant lui tre agrable. (Dposition de Pierre de Saint-Remy au procs de batification de saint Vincent)

- 216 que, sil se prsente occasion de vous servir, vous et votre famille, je le ferai de tout mon cur (3). Quant au dsir que vous avez de trouver un lieu propre Paris, do M. votre frre puisse aller tudier en Sorbonne, je men informerai de M. le pnitencier (4) et vous le ferai savoir. Il est vrai quil y a eu quelque chaleur en une assembl e de Sorbonne touchant les opinions nouvelles ; mais les deux tiers des docteurs, les plus anciens et les meilleurs, ont t pour les opinions communes de lglise, fort loignes de celles du temps. Il faut esprer que, comme ces dernires ont t agites dautres fois et depuis assoupies, Dieu ne permettra pas qu prsent elles tirent consquence, ains que bientt il les touffera comme ci-devant. Je len prie de tout mon cur, qui suis, en son amour, Monsieur, votre trs humble et obissant serviteur. VINCENT DEPAUL, indigne prtre de la Mission. Suscription : A Monsieur Monsieur de Saint-Remy, archidiacre de Langres, chanoine et conseiller Chlons.
3) Pierre de Saint-Remy nosa dplaire saint Vincent. Il se contenta de ddier ses thses Jsus-Christ prchant dans le dsert, comme au modle des missionnaires et lauteur du bien quils font. 4). Jacques Charton

- 217 1373. A JEAN MARTIN, PRTRE DE LA MISSION, A GNES De Paris. ce 23 juin 1651. Monsieur, La grce de Notre-Seigneur soit avec vous pour jamais ! Jai reu votre lettre toute cordiale, qui ma apport une sensible joie, comme vos prcdentes, et jose dire un peu davantage, tant pource que je vous vois acquiescer pleinement la privation de Messieurs Dehorgny et Blatiron, nonobstant le pesant fardeau quils vous ont laiss pour un peu de temps, qu cause de laffection que vous avez pour votre vocation et pour vos emplois ; de quoi je rends grces infinies son infinie bont. Je prie aussi Notre-Seigneur, Monsieur, quil redouble en vous son esprit : lun, pour vous unir lui, agir en sa sainte prsence et pour son amour ; et lautre, pour la direction des mes quil vous a commises. Nous attendons ces Messieurs de jour en jour. Nous vous les renverrons le plus tt que nous pourrons, quoique japprhende les grandes chaleurs ; mais, afin quils en soient moins incommods, nous les ferons mettre couvert dans quelque coche ou carrosse. Voil que la cloche sonne pour avertir de larrive de quelquun ; peut-tre ce sont eux ; non, ce sont dautres. Je prie Notre-Seigneur quil nous les ram ne en bonne disposition. Celle que Dieu nous donne prsent est assez bonne, grces sa divine bont, en lamour de laquelle je suis, de vous et de toute votre famille, Monsieur, votre trs humble serviteur. VINCENT DEPAUL, i.p.d.l.M. Au bas de la premire page : M. Martin.
Lettre1373. L s. Dossier de Turin, original.

- 218 1374. A JEAN MARTIN, PRTRE DE LA MISSION, A GNES De Paris, ce dernier de juin 1651. Monsieur, La grce de Notre-Seigneur soit avec vous pour jamais ! Plaise Dieu que vos souhaits et vos prires attirent sur la compagnie lesprit et les bndictions de Notre-Seigneur, et que les grces que je lui demande pour vous, vous soient abondamment donnes, surtout quil vous anime dun double esprit, pour bien porter la double charge que vous avez ! Je vous offre souvent lui pour cet effet, mais non jamais sans un sentiment particulier destime et de tendresse. Jai rendu vos lettres Messieurs Blatiron et Damiens. Je ne doute pas quils vous fassent rponse. Nous nous portons tous bien, grces Dieu, en qui je suis et de toute la famille, Monsieur, votre trs humble serviteur. VINCENT DEPAUL, i. p. d. l. M. Au bas de la premire page : M. Martin.

1375. A GABRIEL DELESPINEY, SUPRIEUR, A TOUL 1er juillet 1651 De tout mon cur je prierai Dieu quil vous sanctifie ; que nous importe que ce soit par le calme ou par la tribulation ! Certes, nous savons que celle-ci est la meilleure et la plus courte voie.
Lettre1374. L. s. Dossier de Turin, original. Lettre1375. Collet, op., cit., t. II, p. 277.

- 219 1376. ALAIN DE SOLMINIHAC, A SAINT VINCENT De Chancelade, ce 2 juillet 1651. Monsieur, En mme temps que vous metes mand que parce que je vous avais pri de faire ressouvenir la reine de ce que Sa Majest mavait fait lhonneur de me promettre pour mon successeur mon vch, quelle vous avait rpondu, quand vous lui en parltes, que je choisisse celui que je jugerais le plus propre pour le service de Dieu, quelle le ferait approuver au roi, je fis faire des prires par tout mon diocse et ailleurs, afin quil plt Dieu me faire connatre celui qui lui agrerait le plus pour une charge si grande et importante ; et aprs avoir mrement considr ceux qui me sont venus dans la pense, examin leurs qualits et pris conseil de personnes de grande connaissance et pit, je me suis arrt Mgr lvque de Sarlat (1), pour les raisons suivantes : parce que cest un prlat qui vit saintement, donne un grand exemple, est fort d tach, a une minente pit des vertus solides, est fort savant, prche bien fort zl et un trs bel esprit, bon jugement, une grande sant, bon corps est fort pnible et laborieux et vigilant, a beaucoup dexprience en la conduite dun diocse et dans une approbation universelle, et en grande rputation en cette province, dans mes maximes pour la conduite de son diocse et des sminaires, nest ni trop g ni trop jeune. Dans mon voisinage enfin je nen connais point qui ait les qualits que mon diocse requiert comme lui, ni qui en approche. Aussi est-il estim, de tous ceux qui le connaissent, un trs digne prlat. Cest pourquoi je vous supplie dachever cette bonne uvre que vous avez si bien commence, puisquil plat la reine me faire cette grce et mon diocse, et ne perdre pas le temps pour cela. Je vous envoie la lettre que j cris Sa Majest, laquelle je vous prie lui porter et lui faire entendre les raisons qui mont oblig de choisir Monseigneur de Sarlat ; et parce que je ne puis pas demander de coadjuteur, tant en pleine sant et dans la rsolution de mourir en faisant ma charge, il faudra que le roi me le donne et que jy baille mon consentement comme je fais d j prsent par celle-ci attendant quil vous plaise
Lettre1376 Arch de lvch de Cahors, cahier, copie prise sur loriginal 1) Nicolas Sevin

- 220 menvoyer un formulaire, comme je vous en prie, pour le donner par acte public. Monsieur Sevin, frre de mondit seigneur de Sarlat, auquel il en crit, vous soulagera en cela et en tout ce quil pourra pour lexcution de cet affaire. Vous le lui pourrez communiquer en lui recommandant le secret, qui est ici tr s ncessaire. Nen parlez donc pas, je vous prie, mon official, ni aux Pres Parrot et Vitet, ni personne qu la reine et ceux devant lesquels il faut quil se traite. Vous rendrez en cette occasion un grand service Dieu et votre congrgation, que ce grand prlat aime autant quaucun de ce royaume, hormis moi, qui lestime et la chris plus que tous ensemble. Je vous prie de me faire savoir de vos nouvelles sur ce sujet et le succs de votre ngociation. Vous mavez crit dagrer que vous me fassiez ressouvenir de faire un abb en ma place (2). Je vous prie de croire que je le dsire avec passion ; mais comme je vois visiblement que cest l perdre cette abbaye de faire cette lection avant avoir fait casser la sentence de labb de Grosbois, je suis contraint de la retenir jusque-l ; et tous les bons religieux de cette maison sont dans les mmes sentiments, comme vous apprendrez par la lettre que le suprieur de cette maison vous crit, vous suppliant de nen parler pas aux Pres Vitet et Parrot, ni autre, et de me croire toujours, Monsieur ALAIN, v de Cahors.

1377 LOUISE DE MARILLAC A SAINT VINCENT Ce 5 juillet 1651. Mon trs honor Pre, La manire dont la divine Providence ma fait vous parler en toutes occasions fait que, en celle-ci, o il sagit de la pense dexcuter la sainte volont de Dieu, je vous parle tout simplement sur les besoins que lexprience nous a fait connatre,
2) Pour labbaye de Chancelade. Lettre 1377. L. a Dossier de la Mission, original. La maison-mre des Filles de la Charit conserve la minute de ce document 1). A ne tenir compte que de la date mise en tte de loriginal, on hsiterait entre 1651 et 1652 ; mais le frre Ducournau a crit plus clairement cette date au dos de la lettre.

- 221 qui pourraient empcher laffermissement de la compagnie des Filles de la Charit, si tant est que Dieu nait fait entendre en vouloir la destruction enti re par les fautes gnrales et particulires qui y paraissent plus clairement depuis quelques ann es, dont je crois en vrit et devant Dieu, misrable que je suis, tre sinon la seule cause, au moins la principale tant par mes mauvais exemples que par mes ngligences et peu de zle pour la fidlit macquitter de mon devoir. Et voil un des principaux besoins de pourvoir pour lavenir, ds maintenant, dune personne de meilleur exemple. Un second besoin est que la manire de vie soit rdige par crit, donne aux lieux o seront des surs capables den faire lecture et la garder rvremment, sans la montrer et donner des copies aux personnes du monde. Et pour que chacune de la compagnie en ait connaissance, lon pourrait, pour Paris, en faire lecture tous les mois par la sur servante, des surs des paroisses sy assemblant pour ce sujet, Une partie tous les quinze jours et lautre partie quinze jours aprs. Et pour les surs de la campagne s lieux auxquels ne serait pas jug propos de la donner tant cause quelles ne sauraient pas assez bien lire, comme aussi pour nen tre pas assez assures delles, la lecture pourrait leur en tre faite s temps de la visite et quand elles viennent la maison. Et parce que dans la compagnie il y aura toujours des esprits assez grossiers et que lexercice porte laction, il serait ncessaire que, sur chaque article, y eut explication de lintention avec laquelle elle doit tre faite. Il est croire que la faiblesse et lgret de lesprit a besoin dtre aide par la vue de quelqutablissement solide, pour en tre aide surmonter les tentations qui leur arrivent contre leur vocation. Et le fondement de cet tablissement, sans lequel, il est ce semble, impossible que ladite compagnie puisse subsister, ni que Dieu en tire la gloire quil y a apparence vouloir lui tre rendue, est la ncessit que ladite compagnie dtre rige soit sous le nom de compagnie, ou celui de confrrie, entirement soumise et dpendante de la conduite vnrable du trs honor gnral de Messieurs les vnrables prtres de la Mission, du consentement de leur compagnie, pour, y tant agrges, tre participantes du bien qui sy fait, ce que la divine bont, par les mrites de JsusChrist et les prires de la sainte Vierge, leur fasse la grce de vivre de lesprit dont sa bont anime ladite honorable compagnie. Voil, mon trs honor Pre, les penses que je nai os vous celer, les remettant entirement au jugement que Dieu

- 222 voudra que votre charit en fasse, ainsi que sa bont ma fait la grce de faire depuis vingt-six ans que sa misricorde ma mise sous votre sainte conduite, pour faire sa tr s sainte volont (2), me faisait, en la manire quil sait, ce que je dois tre toute ma vie, mon trs honor Pre, votre trs humble fille et trs oblige servante. LOUISE DE MARILLAC. Suscription : A Monsieur Monsieur Vincent, gnral des vnrables prtres de la Mission.

1378. A JEAN MARTIN De Paris, ce 7 juillet 1651. Monsieur, La grce de Notre-Seigneur soit avec vous pour jamais ! Eh bien ! ne voil [t-il] pas un grand sujet de consolation et une gale obligation de rendre grces Dieu, que labsence des suprieurs ne cause aucun relchement en votre famille, ains accroissement de pi t et de vertu (1) ! Ce sont les paroles de votre lettre, qui mont combl de joie et de reconnaissance vers la bont de Notre-Seigneur,
2) Louise de Marillac ntait donc pas encore sous la direction de saint Vincent le 5 juillet 1624. Une lettre de Jean-Pierre Camus vque de Belley, du 26 juillet 1625, nous apprend qu cette date elle se confessait au saint prtre depuis quelque temps dj. (Voir t. I, p. 85, note 2) Le 25 dcembre 1659, elle le dclare elle-mme dans une lettre qui sera publie plus loin, il y avait trenie-cinq ans quelle lui ouvrait sa conscience. cest par consquent dans les derniers mois de 1624 ou dans les premiers de 1625 quelle se mit sous sa conduite. Lettre1378 . L. s. Dossier de Turin, original. 1) Saint Vincent avait appel Paris, pour soccuper avec eux de lorganisation de la compagnie, les suprieurs des maisons de Rome Gnes, Richelieu, Le Mans, Cahors, Saint-Men et Agen, savoir MM. Almras, Blatiron, Lambert, Lucas, cuissot, Thibault et Grimal, et il leur avait adjoint MM. Portail, Le Gros, suprieur Saint-Charles, Jean Bcu, Dehorgny, Duchesne et Gilles. Lassemble, commence le 1er juillet, prit fin le 11 aot.

- 223 qui, pour tenir la place des absents, sest assis au milieu de votre me, do il rpand esprit et vie tous les membres de ce petit corps. Je le prie quil continue danimer lune et lautre et de vous faire la grce tous en gnral et chacun en particulier de rpondre aux saintes intentions de Monseigneur le cardinal-archevque, pour qui nous offrons souvent Dieu le saint sacrifice de la messe, ce quil sanctifie de plus en plus sa chre me, et le conserve longuement son glise. Je ne manquerai pas de lui crire au retour de M. Blatiron, ni de continuer prier et faire prier Dieu pour S[on] E[minence], en reconnaissance des incomparables bonts que Notre-Seigneur lui a donnes pour la compagnie, jusqu prendre des soins si particuliers que ceux que vous me mandez pour son logement. Rien ne me fait conna tre si vivement linfinie bont de Dieu que celle de ce saint prlat. Nous vous renverrons bientt celui de qui vous soutenez la charge (2), et qui par son arrive vous donnera lieu de vous reposer un peu. Cependant je vous prie davoir soin de votre sant et de dire toute la petite communaut que je lembrasse tendrement, que je lui souhaite la plnitude de lesprit de Dieu, qui elle sest donne et en qui je suis, Monsieur, votre trs humble serviteur. VINCENT DEPAUL, i. p. d. l. M. Suscription : A Monsieur Monsieur Martin, prtre de la Mission, Gnes.
2) Etienne Blatiron

- 224 1379. A JEAN BARREAU, CONSUL, A ALGER [1651] (1) Monsieur, Dieu seul, qui voit le fond de nos curs, vous peut faire sentir la joie du m ; en pour la tant dsire nouvelle de votre libert, dont nous lui avons rendu des remerciements aussi tendres que pour aucun bien que nous ayons depuis longtemps reu de sa bont. Jen ai fait part Monsieur votre pre, qui en a t fort consol, aussi bien que du bon usage que vous avez fait de votre captivit ; quoi je ne pense jamais, que la douceur desprit que vous avez fait para tre ne se reprsente moi pour me faire trouver la soumission Dieu et la patience dans les souffrances toujours plus belles et plus aimables. Je ne puis assez vous dire, Monsieur, que bienheureux tes-vous davoir ainsi souffert pour NotreSeigneur Jsus-Christ, qui vous a appel en Alger. Vous en connatrez mieux limportance et le fruit dici quinze ou vingt ans, que vous ne faites cette heure, et plus encore lorsque Dieu vous appellera pour vous couronner dans le ciel. Vous avez sujet destimer le temps de votre prison pour saintement employ. Pour moi, je le regarde comme une marque infaillible que Dieu vous veut conduire lui, puisquil vous a fait suivre les traces de son unique Fils. Quil en soit jamais bni, et vous plus avanc en lcole de la solide vertu, qui se pratique excellemment dans les souffrances et qui tient dans la crainte les bons serviteurs de Dieu, pendant quils ne souffrent rien ! Je supplie sa
Lettre1379 Abelly, op. cit., 1. II, chap. 1, sect. VII, 3, p. 104. 1). Voir lettre 1313, note 3.

- 225 divine bont que la bonace dont vous jouissez prsent, vous comble de paix, puisque lorage na pu vous troubler, et quelle dure autant quil est convenable pour accomplir parfaitement les desseins que Dieu a sur vous. Tant sen faut que vous ayez fait contre mon intention de donner les mille livres que vous avez empruntes, que jestime que ce nest rien au prix de votre libert, laquelle nous est plus chre que toute autre chose.

1380. A JEAN MARTIN De Paris, ce 14e juillet 1651. Monsieur, La grce de Notre-Seigneur soit avec vous pour jamais ! Nous vous renverrons bientt M. Blatiron, selon le dsir de ces Messieurs de Gnes et le vtre. La proposition du noviciat des jsuites ne serait pas rejeter, vu ses commodits et ses espaces, sil ntait si cart de la ville et si sujet aux chaleurs de lt. Mon avis en cela est que vous suiviez celui de Monseigneur le cardinal et de nos amis. Je confrerai cependant avec M. Blatiron de cet affaire-la, comme aussi du souhait que Messieurs de la Confrence de Gnes ont quun prtre de la compagnie assiste leurs entretiens. M. Blatiron portera copie des rgles et pratiques qui sobservent par celle de Paris ; et, leur en ayant donn la lecture, il verra avec vous comment il se faudra ajuster avec eux au sujet de cette association. Je loue Dieu de ce que la famille va de mieux en
Lettre1380 L. s. Dossier de Turin, original. Le posts-criptum est de la main du saint.

- 226 mieux, et je le prie que votre me aille croissant en lumire et bndiction pour difier toujours davantage le dedans et le dehors. Je les salue tous et suis, en lamour de Notre-Seigneur, Monsieur, votre trs humble serviteur. VINCENT DEPAUL, indigne prtre de la Mission. M. Blatiron me vient de dire des raisons pour ne pas acheter cette maison, qui me semblent invincibles. Suscription : A Monsieur Monsieur Martin, prtre de la Mission, Gnes.

1381. LES CHEVlNS DE RETHEL A SAINT VINCENT De Rethel, ce 17 juillet 1651. Monsieur, Lesprance dune petite moisson donnait trve nos importunits, si la multitude des gens de guerre, croissant de jour en autre, ne nous eut frustr s de la rcolte dun peu dorge et davoine seulement, qui avait t jete en terre pour prolonger la vie, plus odieuse que la mort, une infinit de personnes languissantes de famine. Les courses continuelles de nos ennemis nous affligent outre mesure, mais aussi est-il vrai que ceux qui se disent de notre parti et que nous pouvons appeler nos faux amis, commettent par leurs insupportables drglements tant de barbarie et de cruaut, quil est impossible de le pouvoir exprimer. Leur malice est si grande quils pargnent lherbe des prairies pour faire manger en vert aux chevaux le peu de grain qui reste pour la subsistance humaine. Bref, par leur brigandage universel et lenlvement des chevaux de labeur et dautre btail sans rserve, ils semblent avoir conjur la dsolation et le dpeuplement entier de toute la contre. En un mot, le pauvre pays et particulirement la ville de Rethel est un thtre sur lequel, au vu et su dun chacun, lhorrible ncessit joue son personnage. Cest avec regret que nous vous faisons si souvent rcit de
Lettre1381. Arch. mun de Rethel GG 80.

- 227 ltat misrable o nous sommes rduits. La prvoyance infaillible dune perte de tant de pauvres, sans la continuation de votre assistance, nous y contraint et nous oblige dautant plus que la ncessit nous presse nous servir du prcepte que Dieu nous a prescrit de sa sainte et sacre bouche, lorsquil a dit imprativement ces paroles : Cherchez et vous trouverez, demandez et il vous sera donn . Nous avons pratiqu ce divin commandement, qui a t suivi des fruits de notre attente, au soulagement dun peuple le plus digne de compassion qui soit en toutes les terres habitables du christianisme. On dit que cest une espce [de] flicit un excellent ouvrier, que de rencontrer un sujet o il puisse exercer son artifice [Cest] un grand bonheur ceux qui y ont besoin den trouver un de cette qualit. Vous avez rencontr cette partie en nous, et nous avons trouv en vous un si favorable [accueil] en nos n cessits, que nous nous sentirions coupables dune extrme ingratitude, si nous diffrions plus longtemps a vous remercier des bons offices que nous avons reus de vous et des vertueuses dames de la Charit, auxquelles nous prenons la hardiesse, par votre entremise, de rendre grces et de leur tmoigner (ne le pouvant dignement faire de notre chef) les ressentiments que nous avons de leurs gratifications et dobtenir de leur g nrosit la continuation de leurs aumnes, dautant quil ny aura que leur persvrance qui donnera une fin glorieuse louvrage quelles ont, par leur pit, jointe la vtre, si heureusement commenc. tant sur le point de fermer les prsentes, nous avons eu nouvelles de Paris que vous avez reu favorablement nos lettres dernires et que, sur le sujet contenu en icelles vous aviez pris la peine de voir nosdites dames, lesquelles ont promis de nous favoriser de leur crdit touchant la dcharge de cinq annes de nos tailles. Votre bont en cette occasion nous donnera la libert de redoubler importunment nos prires et de vous conjurer, par les mrites du prcieux sang de Notre-Seigneur Jsus-Christ, dobtenir delles, pour le salut du peuple, la continuation de leur bonne volont. La rcompense de leurs vertus, jointe celle de vos mrites, sera une vie comble de toutes bndictions, et en lautre, dune couronne de gloire en lternit bienheureuse que nous vous souhaitons de toute ltendue de nos curs, et nous lhonneur de demeurer jamais vos trs humbles et obligs serviteurs LES CHEVINS. Suscription : Au Rvrendissime Pre Vincent

-228 1382. A JEAN MARTIN De Paris, ce 21 juillet 1651. Monsieur, La grce de Notre-Seigneur soit avec vous pour jamais ! Je suis trs aise que le trait du noviciat des Jsuites soit rompu, parce que M. Blatiron ma dit que cela nest point notre fait, pour beaucoup de raisons, ce qui est vraisemblable, puisque ces Pres-l ny veulent pas demeurer. Je suis encore fort aise que vous accordiez Monsieur votre frre la somme quil vous a demande pour passer docteur en mdecine ; mais, comme cest condition quil ne la divertisse pas autre chose, je tcherai de dcouvrir plus particulirement ses intentions et ce quil fait, et ferai tout ce que vous ordonnerez son gard, tant en cette occasion quen toute autre. Je rends grces Dieu de lunion qui est dans la famille et du bon pied dont elle marche. Ce sont des effets de votre bonne conduite, laquelle je prie sa divine bont quil bnisse de plus en plus et vous comble tous en gnral et en particulier de la suavit de son saint amour, auquel et par lequel je suis, Monsieur, votre trs humble serviteur. VINCENT DEPAUL, i. p. d. l. M. Suscription : A Monsieur Monsieur Martin, prtre de la Mission, Gnes.
Lettre1382 . L. s Dossier de Turin, original.

- 299 1383. A JACQUES LE SOUDIER, PRTRE DE LA MISSION, A SAINT-QUENTIN (1) Du 22 de juillet 1651. Jai grande douleur de ce que M. sest chapp vous crire la lettre que vous mavez envoye, et jen suis dautant plus tonn quil ne men a rien mand et que jamais il ne ma fait aucune plainte de vous. Mais que voulez-vous, Monsieur ? les hommes sont ainsi faits quils sont sujets se choquer, mme les plus saints ; tmoins saint Pierre et saint Paul, et le m me saint Paul avec saint Barnab ; les anges mmes se contredisent parfois, cause que chacun a ses lumires propres et limites auxquelles il se tient. Je saurai de ce prtre quelle raison il a eue de faire ce quil a fait. Cependant, Monsieur, je vous. prie de rejeter de votre cur lamertume que sa lettre peut y avoir laiss e. Qui est-ce que nous supporterons, si nous ne supportons un prtre et notre frre, qui nest coupable que davoir trop facilement cru les mauvais rapports ? Il a mieux fait de vous avoir dcharg son cur comme son bon ami, que sil avait conserv en soi ces ressentiments et stait laiss aller quelque rancune. Jespre que de cela il en arrivera du bien et que, la vrit tant reconnue de part et dautre, vous vous entraimerez chrement Je me promets cela de vous, aussi bien que de lui, et je vous prie den faire les avances quand vous en aurez les occasions.
Lettre1383. Reg. 2, p. 315. 1) Jacques Le Soudier tait alors employ lassistance des malheureux ruins par la guerre.

- 230 1384. A NICOLAS BONICHON, PRTRE DE LA MISSION, A CAHORS Paris, 22 juillet 1651. Monsieur, Je reus une de vos chres lettres aprs le dpart de M. Cuissot (1) ; si jai tard vous dire quelle me donna une grande joie, cest cause de mes embarras, qui ne me lont pas permis jusqu prsent. Oui, Monsieur, je suis grandement consol de tout ce qui me vient de votre part, cause de la bont de votre me, qui est tant Dieu, que, pour son amour, elle sapplique incessamment la sainte dilection du prochain ; ce qui fait que rciproquement sa divine bont se communique vous de plus en plus, quelle bnit votre courage et tire gloire de vos travaux, dont je lui rends grces infinies, et le prie quil accomplisse parfaitement ses desseins sur vous, quil vous donne une ample participation lesprit de Notre-Seigneur et le rpande par vous dedans et dehors la famille. Je ne puis vous exprimer assez les souhaits de mon cur pour une plus grande sanctification, ni les tendresses avec lesquelles je ch ris le vtre. Conservezvous bien, Monsieur, pour tant mieux servir notre aimable Sauveur. Le plus tt que nous pourrons vous renvoyer M. Cuissot, nous le ferons ; car son absence vous surcharge et sa prsence vous consolera, comme elle fait ici tous, tant que nous sommes. Moffrez-vous quelquefois Dieu ? Jose bien me le promettre, tant, comme je suis, en Notre-Seigneur
Lettre1384. Pmartin, op. cit, t. II, p. 346, 1. 805. 1). Appel Saint-Lazare pour lassemble des suprieurs.

- 231 1385. EDME JOLLY, PRTRE DE LA MISSION, A SAINT VINCENT Rome, 24 juillet 1651. Ce que vous me faites lhonneur de mcrire, Monsieur, dans cette lettre conforme de plus en plus ce que javais reconnu de la prcdente, que lon vous a fait des relations bien avantageuses de moi mais peu vritables. Plaise la bont de Dieu que cela me serve dun aiguillon pour mexciter travailler me rendre tel que vous croyez que je suis, dont je suis bien loign. Je dois vous supplier trs humblement, Monsieur, avec tout le respect qui mest possible, de ne me rien attribuer du bon acheminement des affaires de la compagnie, parce que, si javais le temps de vous dire les fautes que jai faites dans leurs poursuites, vous verriez bien que je ne mrite aucunes louanges. Et nanmoins je suis si vain que je ne laisse pas de me complaire dans la louange, qui ne mest aucunement due. Jespre que votre charit en tera cette occasion que mon peu de vertu, ou plutt mes pchs, me donnent de dplaire Dieu (2).
Lettre1385 . Vie manuscrite de M. Edme Jolly, p. 95. (Cf. Notices, t. III, p. 440.) 1) Edme Jolly, n Doue (Seine-et-Marne) le 24 octobre 1622, connut dans sa jeunesse le marquis de Fontenay-Mareuil, ambassadeur de France Rome, qui lemmena dans cette ville et lui confia mme auprs du roi de France une mission dlicate, dont le jeune homme sacquitta fort bien. Il avait un emploi la Daterie avant dentrer dans la congrgation de la Mission, o il fut reu le 13 novembre 1646. Aprs dix-huit mois de sminaire SaintLazare, il revint Rome, repassa la philosophie, la thologie et le droit, quil avait autrefois tudis Paris, et fut ordonn prtre le 1er mai 1649. Au mois de mai 1654, saint Vincent lui confia la direction du sminaire de Saint-Lazare, et en 1655 la supriorit de la maison de Rome, do Thomas Berthe venait dtre rappel par ordre du roi. Edme Jolly rendit dimmenses services sa congrgation par les concessions quil obtint du Saint-Sige Aprs la mort du saint il devint assistant de la congrgation et de la maison-mre. Lassemble gnrale de 1673 lleva plus haut, en lui confiant la succession de Ren Almras. Son gnralat fut un des plus fconds que la compagnie ait connus. Edme Jolly mourut Paris le 26 mars 1697 Sa biographie, crite par un contemporain, a t publie, non sans quelques retouches, dans le t. III des Notices, pp. 387-512. 2). Nous arrtons ici cette lettre bien quelle soit plus longue dans la vie manuscrite dEdme Jolly ; une note ajoute anciennement en

- 232 1386. A LA SUR MARIE-MADELEINE, A VALPUISEAUX De Paris, ce 25 juillet 1651. Ma Sur Marie-Madeleine, La grce de Notre-Seigneur soit avec vous pour jamais ! Jai t bien aise de recevoir votre lettre et dapprendre que vous vous portez mieux. Dieu veuille vous redonner une bonne disposition, pour lemployer au service des pauvres qui nen ont pas ! Je me ressouviens bien que vous tes seule, et pour cela je verrai tantt avec Mademoiselle Le Gras de vous envoyer une sur au plus tt. Cependant je prie Notre-Seigneur quil vous tienne lieu dune chre compagne, et vous de ne vous pas loigner de lui. Je sais que lloignement de Claudine Pellieux est cause que vous navez plus de suprieure ni de procureur de la Charit. Lorsque nous irons de del, nous y mettrons dautres. J.-C. fera plus que moi-mme, si Dieu la agrable, sinon quelquun des ntres. Cependant il faudrait prier la grande officire de faire loffice de la suprieure. Quand vous naurez plus de largent pour vivre de le vente de votre vache, je vous en ferai donner. Vous me demandez si vous prendrez encore pension
marge donne la suite une autre date. Il y a lieu de croire que le fragment reproduit ici est lui-mme fait de fragments divers, car la troisime phrase se retrouve mot mot dans la lettre 1966. Lettre 1386. Dossier de la Mission, copie prise sur loriginal qui se trouvait en 1895 la maison-mre des prtres des Sacr-Curs (Picpus). 1). Commune de larrondissement dtampes (Seine-et-Oise).

- 233 la petite fille du fermier de Bretonvillers (2). Jen suis davis, si vous navez dautre raison que sa gale pour la rendre ses parents, pourvu toutefois que son pre lui donne un lit pour y coucher seule. Si cest cela, vous le lui devez demander. Mademoiselle Le Gras se porte bien, grces Dieu, et sa petite communaut aussi. Priez-vous Notre-Seigneur quelquefois pour moi, comme je fais pour vous, qui suis, en son amour, ma Sur, votre affectionn serviteur. VINCENT DEPAUL, i. p. d. l. M.

1387. M. SIMONET, PRSIDENT ET LIEUTENANT GNRAL DE RETHEL, A SAINT VINCENT [Entre 1650 et 1651] (1) Nous pouvons sans contredit trouver dans les charits que vous exercez la premire forme de la dvotion chrtienne, puisque dans la primitive glise les chrtiens navaient quun cur et ne souffraient pas quil y eut aucun pauvre parmi eux sans tre secouru et assist Vous ne le souffrez pas non plus, Monsieur ; mais vous pourvoyez leurs besoins avec tant dordre et tant de zle par les prtres de votre congrgation, que vous y employez dans tous les lieux circonvoisins, o les pauvres sont rduits la pture des btes, jusqu manger les chiens, ainsi que jen ai vu ; les preuves. Ils ont sauv la vie un nombre innombrable de personnes et ont consol et assist les autres jusques la mort. Ce sont l les effets de votre charit.
2) Hameau de Maisse, commune voisine de Valpuiseaux. Lettre1387. Abelly, op. cit., 1. II, chap. XI, sect. XI, 1er d., p. 405 1). Temps pendant lequel des bandes de missionnaires parcoururent la Champagne pour y distribuer des secours.

- 234 1388. A JEAN MARTIN De Paris, ce 28 juillet 1651. Monsieur, La grce de Notre-Seigneur soit avec vous pour jamais ! Cette lettre se fait en pleine rue, dans Paris, o je me trouve, sans loisir de vous crire. Je le fais nanmoins, pour rendre grces Dieu de votre sant et de la bndiction quil donne votre conduite ; ce qui parat dans la bonne manire avec laquelle la famille se comporte et sexerce. Je lembrasse avec vous, humblement prostern aux pieds de Notre-Seigneur, qui je vous offre souvent et tendrement, avec souhait dtre participant vos prires. Nous vous renverrons un de ces jours M. Blatiron, lequel mayant parl dune cure dont vous lui avez crit, je lai pri de vous faire savoir son sentiment et le mien. Je ne me dpartirai jamais de ceux de la parfaite estime et de lextrme reconnaissance que Dieu me donne pour S[on] E[minence] de qui la bont est incomparable pour nous. Je suis, en N.-S., Monsieur, votre trs humble serviteur. VINCENT DEPAUL, i.p. d.l.M. Suscription : A Monsieur Monsieur Martin, prtre de la Mission, Gnes.
Lettre1388 . - L s. Dossier de Turin, original.

- 235 1389. A LA SUR ANNE HARDEMONT De Paris, ce 30e juillet 1651. Ma bonne Sur, La grce de Notre-Seigneur soit avec vous pour jamais ! Votre lettre du premier de ce mois ma donn plusieurs sujets de consolation. Je loue Dieu de votre meilleure disposition et du retour la sant de notre sur Barbe. Jtais bien en peine de sa maladie et le suis encore de la v tre, bien que jespre que vous en tes maintenant tout fait revenue (1) et que vous tes toutes en tat de bien servir les pauvres. En reconnaissance de ce que le bon Dieu vous a conserves pour cela, offrez-vous lui de nouveau ; faites-lui un sacrifice continuel de vos penses, de vos paroles et de vos actions, voulant et le priant que tout soit pour sa gloire et le bien de lh pital. Ce sera par ce moyen que sa divine bont vous rendra dignes de lincomparable charit que le bon M. Eudo exerce en votre endroit. Lamour quil a pour les pauvres lui fait prendre soin de vous au point quil fait, afin que vous en ayez un grand pour eux ; continuez, mes bonnes Surs, de le fort respecter et de suivre ses bons avis. Et vous, ma Sur Anne, je vous prie davoir bien soin de vos surs, comme sur servante ; et elles den avoir rciproquement de vous, comme filles de Notre-Seigneur, quelles doivent considrer en vous et vous en lui Enfin vivez ensemble comme nayant quun cur et une me, afin que par cette union desprit vous soyez une vritable image de lunit de Dieu, comme
Lettre1389. Dossier des Filles de la Charit, original. 1). La maladie de la sur Anne Hardemont durait encore.

- 236 votre nombre reprsente les trois personnes de la trs Sainte Trinit. Je prie cet effet le Saint-Esprit, qui est lunion du Pre et du Fils, quil soit pareillement le vtre, quil vous donne une profonde paix dans les contradictions et les difficults, qui ne peuvent tre que frquentes autour des pauvres ; mais souvenez-vous aussi que cest l votre croix, avec laquelle Notre-Seigneur vous appelle lui et son repos. Tout le monde estime votre emploi, et les gens de bien nen reconnaissent pas sur la terre un plus honorable, ni plus saint, quand il est fait avec dvotion. Je trouve bon que vous fassiez la retraite, puisque Dieu vous en donne le d sir, pourvu que les pauvres nen souffrent pas et que votre digne directeur en soit davis. Vos surs la pourront faire de mme leur tour ; mais souvenez-vous de moi en vos prires. Mademoiselle Le Gras se porte bien, et sa petite compagnie multiplie en nombre et en vertu. Je suis, en lamour de Notre-Seigneur, ma bonne Sur, votre trs humble serviteur. VINCENT DEPAUL, i.p. d. l. M. Suscription : A ma sur la sur Anne Hardemont, Fille de la Charit , servante des pauvres malades, Hennebont.

1390. A JEAN MARTIN De Paris, ce 4e aot 1651. Monsieur, La grce de Notre-Seigneur soit avec vous pour jamais !
Lettre1390. L. s. Dossier de Turin, original.

- 237 Ce nest que pour entretenir le petit commerce de nos lettres, en vous assurant de nos prires et de notre bonne disposition. M. Blatiron se h te pour partir, et moi pour recommander son voyage et mon me vos prires et celles de votre compagnie, de laquelle et de vous en particulier je suis, en lamour de N.S., Monsieur, votre trs humble serviteur. VINCENT DEPAUL, i. p. d. l. M. Suscription : A Monsieur Monsieur Martin, prtre de la Mission de Gnes, Gnes.

1391. A ANTOINE SCONIN, SUPRIEUR GNRAL DE SAINTE-GENEVIEVE (1) Saint-Lazare, 9 aot 1651. Mon Rvrend Pre, La grce de Notre-Seigneur soit avec vous pour jamais ! Votre grande bont me donne la confiance de vous supplier trs humblement davoir agrable de recommander un de vos Pres, qui est chancelier de luniversit
Lettre 1391. Bibliothque de Sainte-Genevive, ms. 2555, copie. Loriginal, autrefois proprit de cette bibliothque, figure au catalogue des lettres autographes vendues Paris, htel Drouot, le 15 novembre 1899 ; il est galement signal dans les catalogues de M. Charavay. 1). Antoine Sconin tait loncle de Jean Racine. Il naquit la Fert-Milon le 27 septembre 1608, fit profession Sainte-Genevive le 9 octobre 1628, fut ordonn prtre le 18 dcembre 1632 ; fut lu pour trois ans suprieur de la congrgation de France le 14 septembre 1650 ; devint en 1653 prieur du chapitre rgulier dUzs et mourut dans cette ville le 10 janvier 1689.

- 238 et qui a soin de lexamen des matres s arts (2), M. Mdus, prtre hibernois, bachelier en thologie (3), ce quil lui fasse la grce de le recevoir examinateur, prfrablement tout autre. Cest vous demander beaucoup, mon Rvrend Pre ; mais, outre quil est trs homme de bien, jen ai t pri pour des personnes de singulire vertu et doctrine, qui prendront part lobligation quil vous aura ; et moi, je la prendrai toute sur moi, pour la reconna tre aux occasions par mes trs humbles services, avec tant dautres que nous vous avons, vous suppliant, de toute ltendue de mon cur, de mhonorer de vos commandements avec la mme libert dont jose vous importuner, qui suis, en Notre-Seigneur, votre trs humble et trs obissant serviteur. VINCENT DEPAUL, indigne prtre de la Mission.
2). Jean Fronteau, n Angers en 1614, entr Sainte-Genevive en. 1636 ; chancelier de luniversit de Paris de 1647 au 18 septembre 1652. Dpossd de sa chaire de thologie cause de ses tendances jansnistes, il se retira Benais (I et-L.), o le marquis de Bellay lui offrait un modeste bnfice. On lui attribue la fameuse distinction jansniste du fait et du droit. En 1651, une lettre de cachet lui dfendit de sortir de son bnfice. La signature du formulaire lui rendit sa libert. Il revint Paris en janvier 1662, fut nomm la cure de Sainte-Madeleine de Montargis et mourut au mois davril. Il crivait le latin avec une rare lgance ; tous ses ouvrages sont en cette langue (Voir sa vie manuscrite par le P. Claude du Molinet, Bibl. de Sainte-Genevive, ms. 1889, et Labbaye de Sainte-Genevive et la Congrgation de France par M. labb P. Fret, Paris, 1883, 2 vol. in-8, t. II, p. 215 et suiv.) 3) Thomas Mede.

- 239 1392. A FRANOIS DE SAINT-REMY, ARCHIDIACRE DE LANGRES 9 aot 1651. Franois de Saint-Remy avait crit saint Vincent pour lui annoncer lenvoi dune thse de philosophie, compose par son frre Pierre. Le saint len remercie.

1393. A PIERRE DE SAINT-REMY 9 aot 1651. Le saint remercie Pierre de Saint-Remy de sa lettre et de sa th se de philosophie, dont lenvoi lui a t trs agrable.

1394. A UN PRTRE DE LA MISSION Je crois bien que celui que vous me nommez vous donn sujet de peine, et je suis marri quil se soit chapp de la sorte. Vous ne devez pourtant pas regarder son procd comme venant de lui, mais plutt comme une preuve que Dieu veut faire de votre patience ; et cette vertu sera dautant plus vertu en vous, que vous tes naturellement plus vif au ressentiment et que vous avez moins donn de sujet loffense que vous avez reue. Tmoignez donc que vous tes un vritable enfant de Jsus-Christ et que ce nest pas en vain que vous avez tant de fois mdit ses
Lettre 1392. Lettre signale au procs de batification par le 293 tmoin, Pierre de SaintRemy, chanoine et archidiacre de Chlons. Lettre1393. Lettre signale au procs de batification par Pierre de Saint-Remy. Lettre1394. Abelly, op cit., 1. III, chap. XXII, p. 324.

- 240 souffrances, mais que vous avez appris de vous vaincre, en souffrant les choses qui vous font davantage soulever le cur.

1395. A LA SUR HENRIETTE GESSEAUME De Paris, ce 20 daot 1651. Ma Sur, La grce de Notre-Seigneur soit avec vous pour jamais ! Jai bien de la joie davoir occasion de me recommander vos prires, comme je fais, et de vous signifier la volont de Dieu qui vous appelle Hennebont. Jai pri notre sur Anne Hardemont de sen venir Nantes et de travailler en votre hpital ; et vous, je vous prie de vous en aller sa place pour tre sur servante, ce que vous ferez agrer Messieurs les pres des pauvres, comme jespre. Je prie Notre-Seigneur quil vous donne beaucoup dhumilit et de cordialit vers nos deux surs qui seront avec vous, une grande charit vers les pauvres et une parfaite soumission vers M. Eudo, fondateur et directeur de lhpital, qui est un bon serviteur de Dieu et en qui vous pouvez avoir toute confiance. Je prie aussi le bon Dieu quil bnisse votre conduite et sanctifie de plus en plus votre chre me. Faites mes recommandations nos surs de Hennebont et priez toutes pour moi, qui suis en Notre-Seigneur et sa glorieuse Mre, ma Sur, votre affectionn serviteur. VINCENT DEPAUL, indigne prtre de la Mission.
Lettre1395 L s Dossier des Filles de la Charit, original

- 241 Votre frre (1) est Crcy-en-Brie, o il se porte fort bien, et Dieu le bnit. Suscription : A ma sur la sur Henriette, Fille de la Charit de lhpital SaintRen de Nantes, Nantes.

1396. AU PRE. FRANOIS BOULART (1) De Paris, ce 23 daot 1651. Mon Rvrend Pre, La grce de N.-S. soit avec vous pour jamais ! Je ne manquerai de faire ressouvenir la reine et le Conseil de, affaires ecclsiastiques de ce que vous mavez fait lhonneur de mcrire touchant labbaye de Saint-Vincent de Rueil, ds que je serai en tat de sortir, si Dieu me fait cette grce, comme je lespre, dans quelques jours (2) ; mais cependant il est ncessaire que vous en fassiez parler Sa Majest. Je vous supplie trs humblement, mon Rvrend Pre, de me mander si M. le prieur Laisn, frre de M. le procureur gnral de Dijon (3), sest retir chez vous et quoi il emploie son temps. On a trouv propos quil
1) Claude Gesseaume, frre coadjuteur, n en 1615 Villers-sous-Saint-Leu (Oise), entr Saint-Lazare le 6 dcembre 1643. Lettre1396. Bibl. de Sainte-Genevive, ms.1555, copie. 1) Franois Boulart, n Senlis en 1605, avait pris lhabit en 1620 dans labbaye de SaintVincent et prononc ses vux lanne suivante. Il devint secrtaire du cardinal de la Rochefoucauld, dirigea la Congrgation de France en qualit de suprieur gnral de 1640 1643 et de 1665 1667, et fut nomm assistant en 1647 et 1650. Il tait coadjuteur de labb de Sainte-Genevive pendant son premier gnral et abb pendant le second. 2). Saint Vincent tait encore sujet une fivre continue, qui donnait de srieuses inquitudes son entourage. (Cf. Lettres de Louise de Marillac, lettre 324.) 3) Le procureur gnral de Dijon tait Louis Laisn, fils dElie Laisn, seigneur de la Marguerie.

- 242 y allt passer trois mois, pour apprendre vivre rgulirement au Val-desChoux (4), o il doit rtablir la rgularit, aprs que le roi aura confirm la postulation que les religieux ont faite de sa personne pour leur g nral. Ne lui tmoignez rien, sil vous plat, de ce que je vous en cris, mais faites-moi la charit de prier Dieu pour moi, qui suis, en son amour, mon R vrend Pre, votre trs humble et trs obissant serviteur. VINCENT DEPAUL, indigne prtre de la Mission.

1397. A JEAN MARTIN De Paris, ce 25 aot 1651. Monsieur, La grce de N.-S. soit avec vous pour jamais ! Je suis bien aise que lon suspende le dessein de ce grand b timent, dont la dpense doit aller, dites-vous, a cent mille livres, jusqu larrive de M. Blatiron. Je croyais avoir fait rponse au signor Antoine Morando (1) et suis tonn que vous me mandez le contraire ; je vous prie de lui en faire mes excuses, dautant plus que je ne suis maintenant en tat de les y faire moimme, en macquittant de ce petit devoir, cause de lindisposition o je suis. Ce sera le plus tt que je pourrai. Toute lassistance que je pourrai donner M. votre frre, je le ferai conformment votre intention. Il a t malade, mais il se porte bien prsent.
4) Abbaye cistercienne situe sur la commune de Villiers-le-Duc (Cte-dOr). Lettre1397. L. s. Dossier de Turin, original. 1) Antoine Morando, n Croce, prs de Tortona, le 13 janvier 1613, ordonn prtre le 20 septembre 1636, entr dans la congrgation de la Mission le 25 mars 1650, reu aux vux en sep

- 243 Jcris M. Blatiron, estimant quil arrivera Gnes mme temps que ma lettre, ou plus tt. Dieu veuille que ce soit en bonne disposition et quil vous trouve tous pareillement bien disposs ! Pour moi, je le suis vivre et mourir, en lamour de N.-S., Monsieur, votre trs humble serviteur. VINCENT DEPAUL, i. p. d. l. M. Suscription : A Monsieur Monsieur Martin, prtre de la Mission, Gnes.

1398. ALAIN DE SOLMINIHAC, A SAINT VINCENT De Mercus, ce 29 aot 1651. Monsieur, Sur ce que javais mand aux Pres Vitet et Parrot que je vous avais suppli de prier la reine de faire commandement au gnral de Sainte-Genevive, eux et moi de remettre le diffrend qui est entre nous, par lavis de quelques prlats et conseillers dtat, ils mont crit en me donnant avis que ceux de Sainte-Genevive pourraient, quand il leur plaira, faire plaider lappel comme dabus au parlement, et que ce serait rechercher daccord nos parties, et que cest ce quils veulent ; ce qui nanmoins. est honteux pour nous, ayant si bon droit que nous lavons ; et enfin que, si la reine accorde des commissaires, il est craindre quaprs la majorit ils ne voudront pas agir sans nouvelle commission. voil le contenu en leur lettre. Do vous voyez la vrit de ce quon vous a mand, qui est quils ne veulent pas voir la fin de cet affaire, mais la reculer toujours. De quoi jai cru vous devoir donner avis, afin de ne vous arr ter ce quils vous diront, sil plat la reine nous accorder cette grce, comme je massure quelle ferait si Sa Majest savait les batailles quil ma fallu donner dans nos tats de ce pays pour lexcution des ordres quelle mavait donns. Il ma fallu agir pour cela et pour rompre
tembre 1652, mort le 15 juillet 1694. La notice qui lui a t consacre ( Notices, t II, p. 439-447) fait un grand loge de sa vertu. Lettre1398. Arch. de lvch de Cahors, cahier copie prise sur loriginal.

- 244 les brigues contraires avec tant de force et contention desprit que jen ai t malade et men ressens encore. Je ne sais si vous aurez su que jai t dput avec tout lhonneur qui se peut. Cela na pas empch que je naie senti de trs grandes peines et difficults pour me rsoudre dy aller, ou plutt pour connatre la volont de Dieu l-dessus. le pense quil y a bien trois mois que je fais des pri res sans cesse pour demander Dieu des lumires pour reconnatre ce quil dsire de moi en cela. A prs y avoir bien pens, je my suis rsolu. Les lettres qui mont t crites de Paris par diverses personnes de grande pit, qui me sollicitaient sans cesse dy aller, les dsirs universels des gens de bien de ce pays, les grandes instances quils men ont faites mont fort aid pour cela. Mais ce que jai vu qui sest pass dans nos tats ma plus servi que tout pour my faire rsoudre, de faon qu prsent je ny fais plus aucune difficult. La consolation que je recevrai de vous voir et confrer avec vous allgera de beaucoup la peine que je ressentirai de me voir loign de mon diocse. Cependant jai cru vous devoir dire que le diocse de Toulouse est en plus mauvais tat quon ne croit. Je pense que vous savez la mort de Monseigneur larchev que (1). Vous savez que le jansnisme y est enracin. Jestime quil est propos que vous donniez avis de ceci la reine, afin que Sa Majest pense bien faire un bon choix pour remplir une si importante charge. On ne croit pas quil y ait dans ces quartiers-l , ni dans ceux-ci, de personnes propres pour cela, encore quil y ait des pr lats de grande pit et vertu. Nanmoins on nestime pas quils aient tout ce quil faudrait, joint que les plus pieux et qui ont dsir de faire leur charge ne laccepteraient pas cause du parlement, qui est toujours oppos aux desseins des archevques et rend la plupart de leurs soins inutiles. Je ne sais si vous vous ressouvenez que, lorsquil fut question de remplir larchev ch de Bordeaux, je vous dis que celui qui le recevrait serait malheureux et sen repentirait. Jai appris que ce bon prlat (2) en a un continuel regret. Je serais le plus tromp homme du monde si celui qui prendra larchevch de Toulouse nen fait de mme, et vous le verrez. Je vous proteste que quand je ne serais ce que je suis, jaimerais mieux y taire toute ma vie la fonction de
1) Charles de Montchal tait mort le 22 aot. 2) Henri de Bthune, prcdemment vque de Maillezais Il occupa le sige de Bordeaux de 1646 1680. Le duc dEpernon, gouverneur de Guyenne, mit plus dune fois sa patience lpreuve.

- 245 vicaire que celle darchevque ; et je crois que ceux qui veulent faire leur charge seront dans le mme sentiment Dieu veuille inspirer la reine de faire choix dune personne selon son cur ! Ce quattendant, croyez-moi, Monsieur ALAIN, v de Cahors

1399 A LA SUR MARIE-MADELEINE A VALPUISEAUX De Paris, ce 4 de septembre 1651. Ma bonne Sur, La grce de Notre-Seigneur soit avec vous pour jamais ! Franois Alan ma dit que vous tes bien en peine dtre si longtemps seule, et je nen doute pas ; mais jen rends grces Dieu, pource que cela marque votre pudeur et votre affection toutes les pratiques propres aux Filles de la Charit Il y a quinze jours que je suis malade ; mais un jour auparavant javais arrt avec Mademoiselle Le Gras quelle vous enverrait du secours, et me fit voir une sur, dessein de la vous envoyer, qui est une bonne fille. Mademoiselle Le Gras est maintenant aux champs ; mais elle doit revenir ce soir. Je lui manderai demain quelle vous envoie promptement une compagne, et ce sera par elle que nous vous enverrons les choses que vous avez demand es notre frre Lequeux, qui nest pas ici depuis quelques jours. Cependant je vous prie davoir patience et de continuer faire comme vous avez fait jusqu prsent. Jespre que Notre-Seigneur vous fortifiera de plus en plus pour son service, puisque vous employez toutes vos forces et votre temps au soulagement et consolation du
Lettre1399 L s Dossier de la Mission, original

- 246 prochain. Cest la grce que je lui demande. Offrez-moi lui, sil vous plat. Je me porte mieux, par sa misricorde, et je suis, en son amour, ma Sur, votre affectionn serviteur. Suscription : A ma sur la sur Marie, Fille de la Charit, au Val de Puiseau.

1400. A UN PRTRE DE LA MISSION De Paris, ce 6 septembre 1651. Press par lvque de Meaux dintroduire dans une mission des pratiques contraires aux usages de la compagnie, ce missionnaire consulta Vincent de Paul, qui lui rpondit : quoi je nai rien rpondre, sinon que nous serions fort consols de lui donner satisfaction, mais vous savez les raisons pour lesquelles nous ne pouvons pas faire tout ce quil dsire.

1401. A LOUISE-MARIE DE GONZAGUE, REINE DE POLOGNE 6 septembre 1651. Madame, Voici enfin vos missionnaires qui se vont prosterner aux pieds de Votre Majest sacre et vous offrir leurs trs humbles services. Ils ne sont que 3 ou 4 (1), Madame,
Lettre 1400 . Loriginal de cette lettre a t mis en vente par M. Charavay. Le passage cidessus est extrait de son catalogue. Lettre1401. Reg. Il f 49 v, copie prise sur la minute non signe. 1) ctaient Guillaume Desdames prtre, Nicolas Guillot, sous

- 247 bien que le dessein fut de vous en envoyer huit ou neuf. Nous avons pens que ceux-ci suffiront pour un commencement, attendant que Votre Majest nous fasse lhonneur de nous commander de lui en envoyer dautres. Ils ne savent pas la langue du pays ; mais, comme ils parlent latin, ils peuvent ds prsent soccuper lever de jeunes ecclsiastiques tant la pit et lusage des vertus qu toutes les autres choses quils sont obligs de savoir et de faire. Votre Majest, Madame, leur en pourra faire avoir une douzaine pour commencer, et au bout dun an ce seront des ouvriers faits, que les ntres pourront mener en mission pour instruire les peuples de la campagne, dont la plupart ignorent les choses ncessaires salut, et qui pour cela sont en danger de perdition, au dire de quelques saints. Si Votre Majest approuve ce dessein, Madame, et que le seigneur vque qui en agrera lexcution en son diocse fasse comme font ceux de France, qui obligent les clercs, avant que dentrer aux ordres sacr s, de demeurer quelque temps auparavant en leurs sminaires, il ne se peut, Madame, que le vtre ne russisse aussi bien que ceux-l, sans autres frais que le logement, lameublement et lentretien des missionnaires, parce que les sminaristes payeront leur pension. Il ny a pas longtemps, Madame, que nous avons des sminaires en ce royaume, et nanmoins les progrs en sont fort considrables. Lun desdits seigneurs vques (2) me fit lhonneur de mcrire dernirement quil ne se pouvait assez consoler de voir son clerg rform par le moyen de
diacre, Stanislas-Casimir Zelazewski, clerc, et Jacques Posny, frre coadjuteur, que saint Vincent avait mis sous la direction de Lambert aux Couteaux. 2). Vraisemblablement lvque de Cahors.

- 248 son sminaire, tabli seulement depuis huit ou dix ans et conduit par 4 pr tres de notre compagnie. On nous dit ici des merveilles de la saintet de vie de Monseigneur larchevque de Vilna (3) ; peut-tre sera-t-il bien aise, Madame, davoir ce saint uvre en son diocse, sinon que Votre Majest ait agrable de lui faire donner naissance Varsovie, pour le voir cultiver et pour en mieux reconna tre limportance et les fruits. Sil plat Dieu de bnir les saintes intentions de Votre Majest pour lentier bonheur de son grand royaume (lequel se peut vanter davoir une des meilleures reines du monde), elle ajoutera aux bndictions que sa prsence y a apportes une infinit dautres biens par lavancement la vertu de ltat ecclsiastique, par linstruction de ses pauvres sujets, et de plus, Madame, par ltablissement dune nouvelle et sainte religion (4), comme est celle des religieuses de Sainte-Marie, qui donnera moyen dautres filles de sy consacrer au bon Dieu, et qui servira de remde au dsordre des filles perdues, et enfin par lassistance des pauvres malades, au moyen des Filles de la Charit que Votre Majest demande et qui se tiennent prtes daller. Quels biens peuton entreprendre, Madame, que ceux-l nembrassent et quelle sorte dtat y aura-t-il dans le royaume qui ne se ressente de votre incomparable pit ? A propos des filles de Sainte-Marie, Madame, elles sont pareillement dispos es partir au premier ordre ; il est vrai que lesprit malin, prvoyant le bien quelles doivent faire, a excit rvolte de la part des parents, qui ont fait dfendre la suprieure denvoyer leurs
3) Georges Tyskiewicz (1650-1656). 4.) Religion, ordre religieux.

- 249 filles si loin ; ce qui a t fait juridiquement par M. lofficial (5) et ensuite par lautorit de Monseigneur de Paris (6) ; mais cet obstacle se lvera facilement si Votre Majest fait lhonneur audit seigneur archevque de lui en crire et de lui en faire dire un mot par La reine (7). Je prie Notre-Seigneur, Madame, quil tire gloire de vos desseins et sanctifie de plus en plus votre ch re me ; ce sont les grces que je lui demanderai toute ma vie, qui suis, en son amour, de Votre Majest, Madame, le trs humble, trs obissant et trs oblig serviteur.

1402. AU CARDINAL DURAZZO, ARCHEVQUE DE GNES [Septembre 1651] (1) minentissime et Reverendissime Princeps, Animo provolutus ad sacros pedes Eminentiae Suae, humillime ab ea veniam peto quod, tanto post tempore, perfectae gratitudinis meae summorum in missionarios suos beneficiorum, quibus eos jugiter cumulat, testimonia renovo. Domino Blatiron Lutetia proficiscenti dixeram hunc mihi honorem attributurum scribendi ad Eminentiam Suam, litterasque meas non tardius quam illum Genuam perventuras, quas, locis reditus, Eminentiae Suae praesentaret ; at morbus qui me paulo post invasit, vetuit. Nunc autem, valetudine meliore utens, qua possum humilitate et affectu Eminentiae Suae infinitas gratiarum actiones repenoo de
5) Andr du Saussay. 6). Jean-Franois de Gondi. 7). Anne dAutriche. Lettre1402. Dossier de la Mission, copie. 1). Ce que le saint dit ici de son tat de sant et du retour de M. Blatiron Gnes ne permet pas dautre date.

- 250 his omnibus quae admirabili caritate sua nobis confert. Id non solum meo, sed totius congregationis nomine dico, apud quam Eminentiae Suae recordatio nunquam obsolescet quae Deo omnipotenti maximo, quod saepe facit, indesinenter orare tenebitur ut Eminentiae Suae et merces ipse et gratiarum actio sit. Proh ! quanta de sancta Eminentiae Suae vita Dominus Blatiron ad nos retuIit ! Nil ego tam miror si regnum Dei tanta cum benedictione et velocitate in ciiocesi Eminentiae Suae amplificetur, si presbyteri Missionis uberiori quadam gratia repleantur in suis ministeriis non solum erga missiones, ordinandos, seminaria extema, sed etiam erga internum, quod quidem gratiarum est particeps quibus Eminentiam Suam caelum ditat, quod Italiae promittit operarios, ita ut non jam in dubium revocetur quin haec plenitudo gratiae, diclecesis Eminentiae Suae limitibus nescia contineri, ad multas alias derivetur. Utinam Eminentiae Suae adhuc annos complures Deus apponat et votis faustissima quaeque eveniant ! Haec vehementer optamus, haec assiduis obsecrationibus a Deo flagitamus, quibus audeo etiam addere renovationem mei officii atque obedientiae, qua me privatim, cum aliis universim, Eminentiae Suae dedico, cum debita reverentia et submissione uni ex primis et sanctissimis et maximis Ecclesiae principibus. Eminentiae Suae humillimus et addictissimus servus.

TRADUCTION
minentissime et Rvrendissime Prince, Prostern en esprit aux pieds sacrs de Votre minence, je lui demande trs humblement pardon du retard que jai apport lui renouveler le tmoignage de ma parfaite gratitude pour les grands bienfaits dont elle ne cesse de combler

- 251 ses missionnaires. Javais dit M. Blatiron son dpart de Paris, que je me ferais un honneur dcrire Votre minence, que ma lettre narriverait pas Gnes aprs lui et que je le chargeais, aussitt rendu sur les lieux, de la prsenter Votre minence j mais la maladie qui ma saisi peu aprs, ma empch dexcuter mon dessein. Aujourdhui, revenu meilleure sant, je rends Votre minence avec toute lhumilit et laffection dont je suis capable, des actions de grces infinies de tout ce que son admirable charit fait pour nous. Je parle ici non seulement en mon nom, mais au nom de toute la congrgation, qui gardera toujours le souvenir de Votre minence et aura tout jamais le devoir de prier (ce quelle fait souvent) le Dieu tr s bon et trs grand quil soit lui-mme sa rcompense et notre remerciement. Que ne nous a pas rapport M. Blatiron de la sainte vie de Votre minence ! Je ne mtonne plus que le royaume de Dieu stende avec tant de bndiction et de rapidit dans le diocse de Votre minence et que les prtres de la Mission soient remplis dune telle abondance de grces, non seulement dans leurs missions, leur ministre auprs des ordinands et leurs sminaires externes, mais encore dans leur sminaire interne, qui participe aux grces dont le ciel enrichit Votre minence et qui promet lItalie des ouvriers. Il est hors de doute que cette plnitude de grces, ne pouvant se contenir dans les limites du diocse de Votre minence, se rpand sur beaucoup dautres. Dieu veuille ajouter encore lge de Votre minence un grand nombre dannes, et puisse-t-elle voir lheureux accomplissement de tous ses vux ! Cest ce que nous souhaitons ardemment et ce que nous demandons tous les jours Dieu dans nos prires. A quoi jose ajouter le renouvellement de mes offres de service et dobissance, par lequel je donne Votre minence et ma personne et notre congrgation en gnral avec le respect et la soumission qui sont dus un des premiers, des plus saints et des plus grands princes de lglise. De Votre minence le trs humble et trs dvou serviteur.

1403. A ETIENNE BLATIRON, SUPRIEUR, A GNES Du 8 septembre 1651. On me mande quil y a chez vous un frre inquiet
Lettre1403. Reg. 2, p. 201

- 252 et inquitant les autres pour vouloir se faire ecclsiastique (1). Comme linquitude provient dordinaire de lorgueil et de ce que lon nest pas content de la condition o lon est, il faut tcher de faire revenir ce frre soi, de lui ter la pense quil a, et de lincliner aimer ltat o Dieu la mis ; autrement, il vaut mieux quil sorte de la compagnie, que de se tenir dans la pr tention dune chose que nous ne lui pouvons pas accorder (2), Les communauts bien rgles ayant reu des personnes parmi elles pour ltat qui leur est pour lors convenable, ne permettent jamais quelles passent un autre, et cela avec raison ; car, dans la pente naturelle que les hommes ont au changement, il ny aurait rien dassur que la mutation et le dsordre.

1404. A JEAN MARTIN De Paris, ce 15e de septembre 1651. Monsieur, La grce de Notre-Seigneur soit avec vous pour jamais ! Vous me donnez toujours de nouveaux sujets destimer bienheureux ceux qui travaillent sous un si saint prlat que le vtre, duquel vous voyez les tendresses et les exemples admirables de sa pit et de son zle. Il a maintenant prs de lui le bon M. Blatiron, comme nous esprons, bien que nous nayons reu de lui aucune
1) Dans lassemble des suprieurs, Etienne Blatiron stait plaint de ce qu Gnes plusieurs frres coadjuteurs ne voulaient rien faire et avaient tendance shabiller en noir comme les prtres, au lieu de garder lhabit gris. 2). ce frre sortit, comme nous le voyons par la lettre du 19 janvier 1652. Lettre1404. L. s. Dossier de Turin, original.

- 253 nouvelle, ni des autres qui vont en Italie, depuis leur dpart de Lyon. Nous prions Dieu pour leur heureuse arrive et ce quil ait agrable ddifier un btiment dhonneur et de joie Mgr le cardinal dans la cleste Jrusalem en rcompense de celui quil projette de faire ses pauvres missionnaires. Mon Dieu ! Monsieur, que nous avons grand sujet de nous fort int resser pour sa conservation, ne pouvant par autre moyen assez bien reconna tre les infinies obligations que nous lui avons ! Je loue Dieu du succs de vos disputes de thologie. Je souhaite que votre ordination soit beaucoup bnie de Dieu et quil donne grce vos sminaristes pour servir dsormais utilement cela. Jamais nous navons eu tant dordinands que nous en avons ; il y en a, dit-on, quatre-vingt-dix ou douze. Nous sommes dans un grand embarras pour cela et pour dautres affaires qui sont survenues. Priez pour nous, sil vous pla t. Je me porte de mieux en mieux, par la grce de Dieu, en qui je suis, Monsieur, votre trs humble serviteur. VINCENT DEPAUL, i. p. d. l. M. Suscription : A Monsieur Monsieur Martin, prtre de la Mission, Gnes.

1405. A LOUISE DE MARILLAC Ce samedi, 4 heures. [Septembre 1651] (1) Je vous remercie trs humblement, Mademoiselle, des
Lettre1405 . L. a. Dossier des Filles de la Charit, original 1) Tous les dtails de cette lettre (la grave maladie de Michel Le Gras, la maladie rcente de Vincent de Paul, le grand nombre

- 254 incomparables assistances corporelles et spirituelles que vous mavez donn es, et vos files aussi, et prie Notre-Seigneur quil soit votre r compense ; cest pour lamour de lui que vous lavez fait. Je participe votre douleur pour lindisposition de M. votre fils. Il faut esp rer que Notre-Seigneur le conservera, et je len prie de tout mon cur, et quil vous fasse part la gnrosit que sa divine bont donnait notre digne Mre de Chantal en pareils rencontres. Je suis aussi bien en peine de vos filles malades et prie bien Dieu quil les sanctifie et les glorifie. Au reste, la mort de tant de martyrs tait la semence du christianisme ; jespre quil en sera de mme lgard de vos filles. Cest Dieu qui a institu cette petite compagnie et qui la conduit ; laissons-lui faire et adorons sa divine et aimable direction. Lavis de ces Messieurs tant de rappeler sur Ccile (2) et les raisons quils rapportent (3) tant fort convaincantes pour cela, il me semble quil y faut penser. Que vous semble de Jeanne Hardemont (4) ou de Julienne (5) ? Lesprit de la premire est un peu craindre, et il y a des choses souhaiter dans lautre. Voici que M. lvque du Puy (6) mte la plume de la main.
de surs malades, le projet de rappel de la sur Ccile) suggrent cette date. (Cf. Lettres de Louise de Marillac, 1. 328, 329, 330.) 2). Ccile-Agns Angiboust, suprieure lhpital dAngers 3). Louise de Marillac signale une de ces raisons dans une lettre labb de Vaux (Lettres de Louise de Marillac, 1. 330.) 4) Jeanne ou plutt Anne Hardemont, suprieure Hennebont avant son changement ; elle alla Nantes. 5) Julienne Loret, alors suprieure Chars. 6). Henri de Maupas du Tour.

- 255 1406. A LOUISE DE MARILLAC De Saint-Lazare, ce 19 septembre 1651. Mademoiselle, La grce de N.-S. soit avec vous pour jamais ! Je ne vous cris pas de ma main, pource que, quand je prends les eaux, il me fait mal dcrire, surtout si cest le matin. Je rends grces Dieu de ce que M. Le Gras sest rsolu aux remdes, et je le prie quil les bnisse (1). Vous ferez bien dappeler M. Riollant et M. Vacherot, sil ne lui a pas aversion, car je nen vois gu re de plus habiles. Japprouve que vous lui ayez envoy une sur pour le servir, et je pense quil en faut deux, afin quelles se soulagent. Vous ferez bien de laller voir ; mais je vous prie de ny pas coucher ; il suffira que vous passiez deux ou trois heures avec lui. A la bonne heure, Mademoiselle, continuez vos pri res lhonneur de la glorieuse Vierge, pendant sa maladie seulement ; aprs, nous en parlerons. Jai donn charge quon tienne le carrosse prt pour vous mener, pourvu quun cheval, qui pensa mourir hier ou devant hier, soit en tat daller. Je prie Dieu quil vous fasse part de plus en plus au doux acquiescement de la trs sainte Vierge sur la disposition de son unique Fils J sus-Christ, en qui je suis, Mademoiselle, votre trs humble serviteur. VINCENT DEPAUL,
Lettre1406. L. s. Dossier des Filles de la Charit, original 1) Louise de Marillac crivait M. de Vaux le 27 septembre (1. 329) que Michel tait extrmement malade

- 256 1407. A LOUISE DE MARILLAC [Septembre 1651] (1) Je suis bien en peine, Mademoiselle, cause de celle que vous avez pour la maladie de M. le bailli (2), et je vous fais les m mes souhaits que je vous fis hier et Monsieur votre fils, savoir la soumission au mdecin. Mais quoi ! qui pourra surmonter une inclination de longue main invtre ? Aprs tout pourtant, lon pense que les mdecins font mourir plus de malades quils nen gurissent, Dieu se voulant faire reconnatre le mdecin souverain de nos mes et de nos corps, notamment lgard de ceux qui nusent point de remdes. Cependant, tant malade, il faut se soumettre au mdecin et lui obir. Peut-tre, Mademoiselle, que ce que vous pensez un mal lui est un bien. Soumettonsnous, je vous en prie, au bon plaisir de Dieu. Il nest pas propos que vous lalliez voir aujourdhui, cause que vous avez pris ce remde. Jy vais envoyer notre frre Alexandre, lequel jinstruirai de ce que vous me marquez.
Lettre 1407 . Registre intitul : Recueil de pices relatives aux Filles de la Charit, p. 11 (Arch des Filles de la Charit.) Il y est not que le texte reproduit nest quun extrait de lettre. 1). Quand fut crite cette lettre, Michel Le Gras tait bailli de Saint-Lazare et sa sant donnait de graves inquitudes sa mre. Ces deux dtails runis suggrent la date que nous proposons ici. 2). Michel Le Gras.

- 257 1408. UN PRTRE DE LA MISSION A SAINT VINCENT [Saint-Quentin, 1651] (1) La souffrance des pauvres ne se peut exprimer. Si la cruaut des soldats leur a fait chercher les bois, la faim les en a fait sortir. Ils se sont rfugis ici. Il y est venu prs de quatre cents malades ; et la ville, qui ne pouvait les assister, en a fait sortir la moiti , qui sont morts peu peu tendus sur les grands chemins ; et ceux qui nous sont demeurs sont en telle nudit quils nosent se lever de dessus leur paille pourrie pour nous venir trouver.

1409. A LOUIS THIBAULT, SUPRIEUR, A SAINT-MEN Du 30 septembre 1651. Je vous prie de ne vous pas ennuyer de M. Tous ne peuvent pas tre des hommes achevs, ni les faibles ne doivent pas tre toujours rejets sur les autres maisons ; il les faut supporter quand ils craignent Dieu et ont volont de bien faire, comme celui-l. Tirez-en doucement ce que vous pourrez. Jai grand dplaisir de linfirmit de notre frre Patriarche, qui lesprit a tourn. Il nest pas propos quen cet tat vous lengagiez un voyage de cent lieues, comme vous feriez en lenvoyant ici. Retenez-le, je vous en prie, et apportez les remdes possibles son mal. Sil se rend par trop fcheux, enfermez-le ; votre maison est assez grande pour y trouver un petit coin. De dire que cela vous dcriera, il faudrait donc touLettre 1408. Abelly, op. cit., 1. II, chap. XI, sect. II 1er d., p 395. Le texte publi par Abelly se compose de trois fragments de lettres diverses ; nous ne donnons ici quun de ces fragments 1). Ces lignes ont paru dans la Relation de septembre-octobre-novembre 1651 Lettre1409 . Reg. 2, p. 174.

- 258 jours se tenir dans une bote pour ntre pas sujets quelque inconvnient ! Et puis, quen peut-on dire ? Il est vrai que cest une petite humiliation pour la compagnie ; mais ne vaut-il pas mieux quelle soit connue seulement SaintMen que de la divulguer partout o ce frre passerait ? On ne manquerait pas de demander qui sont ces personnes-l, et on saurait assez quelles sont de la Mission. Et dailleurs, Monsieur, il est raisonnable que, votre famille ayant re u service de ce bon enfant, elle le supporte prsent quil est malade. Il est arriv en quelquune de nos maisons que lassistant et les consulteurs ont fait des dpenses notables en labsence du suprieur, pour choses bonnes la vrit, mais extraordinaires ; cest de quoi je vous donne avis, et je vous prie de dire ceux de votre maison que lon ne doit btir, commencer des procs, ni faire aucune dpense extraordinaire qui excde six cus, sans lordre du suprieur gnral ou du visiteur, lorsquil rside en la province. Je vous prie aussi davertir ceux de qui vous prenez avis pour le bon ordre de votre maison et de vos affaires, quils gardent troitement le secret de toutes les choses qui se proposent en vos petites assembles, pour les raisons que vous pouvez savoir.

1410. A LA SUR ANNE HARDEMONT De Paris, ce premier doctobre 1651. Ma Sur, La grce de Notre-Seigneur soit avec vous pour jamais ! Jai reu trois de vos lettres, avec celle du bon
Lettre1410. L. s. Original chez les Filles de la Charit de la rue dAusterlitz, 10, Marseille.

- 259 M. Eudo. Jai t bien aise de les voir toutes, et loue Dieu de ce que vous tiez dispose y retourner, mais que vous avez vu quil nest pas propos. Ce ntait pas aussi ma pense. Nous y enverrons une sur dici, si notre sur Henriette ny va pas ; et cela dpend de la rponse que jattends delle sur la lettre que je lui cris. Cependant je la prie de ne bouger de Nantes, ni vous non plus, jusqu ce que vous ayez de mes nouvelles, si tel est le bon plaisir de Messieurs les Pres. Vous soulagerez nos surs et contribuerez de votre bon exemple ce quelles sacquittent du service des pauvres et du petit rglement, car en cela gt la volont de Dieu sur elles, qui est tout ce que nous devons prtendre. Je me recommande vos prires et suis en N.-S., ma Sur, votre affectionn serviteur. VINCENT DEPAUL, i.p. d. l. M. Suscription : A ma sur la sur Anne Hardemont. Fille de la Charit et servante des pauvres, Nantes.

1411. A LA SUR HENRIETTE GESSEAUME De Paris, ce premier doctobre 1651. La grce de Notre-Seigneur soit avec vous pour jamais ! Jai reu votre lettre et beaucoup de consolation de vous voir prte daller o la Providence vous appellera ; cest ainsi que les filles de Notre-Seigneur doivent tre,
Lettre1411. L. s. Dossier des Filles de la Charit original.

- 260 afin que sa sainte volont se fasse en elles et par elles. Je vous prie nanmoins de me mander si vous avez plus daffection pour demeurer Nantes que pour en sortir, ou si vous vous trouvez indiffrente, ou bien si vous tes encore dans le dsir que nous vous tirions de l. En ce dernier cas, nous avons rsolu, Mademoiselle Le Gras et moi, de vous envoyer Hennebont pour quelque temps, selon le premier dessein, et je vous prie de vous y en aller, la pr sente reue. Mais si vous tes contente continuer de servir lhpital o vous tes, mandez-le-moi en diligence, et demeurez-y jusqu notre rponse. Cependant je prie Notre-Seigneur quil vous bnisse de plus en plus. Je suis, en son amour, ma Sur, votre trs affectionn serviteur. VINCENT DEPAUL, indigne prtre de la Mission. Suscription : A ma sur la sur Henriette, Fille de la Charit et servante des pauvres de lhpital de Nantes, Nantes.

1412. M. SOUYN, BAILLI DE REIMS, A SAINT VINCENT [Entre 1650 et 1655] (1) Je crois que lon vous aura fait voir le mmoire que jai envoy Paris, de ltat auquel jai trouv ici louvrage de votre charit, et les assistances corporelles et spirituelles que vous procurez aux pauvres de la campagne, limitation de notre divin Matre et Sauveur, dont vous vous rendez de plus en plus le parfait imitateur. Deux de vos prtres sont venus en cette ville, lun pour prendre largent de laumne, pour
Lettre1412. Abelly, op. cit., 1. II, chap. XI, sect. III, p. 406. 1). Temps pendant lequel des bandes de missionnaires parcoururent la Champagne pour y distribuer des secours.

- 261 -

nen pouvoir trouver dans les lieux de sa rsidence qui sont dnus de tout ; et lautre pour enlever partie dune quantit des grains quil a achets ici, et les faire conduire St-Souplet pour la nourriture de ses pauvres. Ainsi chacun travaille heureusement sous vos auspices au soulagement des misrables, tandis que vous vous employez de del enflammer ce feu divin qui produit cet or quon rpand dans la Picardie et dans la Champagne pour le secours des pauvres affligs. Jattends ici Monsieur, qui vous avez donn la direction gnrale dun si grand uvre, pour ltablissement de nos quartiers dhiver, jentends des hpitaux et de la subsistance des pauvres curs. Notre magasin de lorge qui provient de vos aumnes, semplit toujours, pour faire quelques distributions pendant le mauvais temps. Continuez, Monsieur, ces soins charitables, qui conservent la vie mortelle tant de pauvres gens et qui leur procurent le bonheur de lternelle, par toutes les assistances spirituelles quon leur rend, et particulirement par ladministration des sacrements, qui cesserait sans doute en beaucoup de lieux de notre diocse sans votre secours.

1413. A CLAUDE DUFOUR, PRTRE DE LA MISSION, A SEDAN Du 7 octobre 1651. Je loue Dieu de votre patience lgard de la personne qui sait si bien mnager laffection de M. le gouverneur (1). Il est convenable pour cette raison de diffrer pour encore sa dposition. Toute sorte de sujets ne revient pas ce bon seigneur ; vous savez la peine que nous avons eue pour le contenter en ce point, et les changements quil a fallu faire pour nous conserver en sa bienveillance, sans laquelle la compagnie ne pourrait faire aucun bien de del, ou bien peu ; ce qui fait, Monsieur, que je vous prie de le faire considrer
Lettre1413. Reg. 2, p. 164. 1) Marc Cogle, suprieur de la maison de Sedan.

- 262 ceux qui ont peine du retardement dun autre suprieur, afin que tous saccommodent cette ncessit, en attendant que Dieu nous donne occasion dy remdier au gr dun chacun.

1414. A HUGUES PERRAUD Du 15 octobre 1651. Je vous remercie des avis que vous mavez donn s, qui, tant partis dun cur charitable, ne peuvent tre que bons, et je tcherai de les rendre utiles, Dieu aidant, par lusage que jen ferai. Mais souvenons-nous, Monsieur, que nous ne trouverons pleinement notre satisfaction dans cette valle de larmes, en quelque lieu, ni en quelque tat que nous soyons, mais quau contraire Notre-Seigneur permet que nous y rencontrions divers sujets de peines et de d gots, pour nous dtacher du monde et nous faire chercher Dieu seul, en qui se trouve laccomplissement de tous nos souhaits. O Monsieur, que nous serons heureux sil nous fait la grce de nous bien abandonner sa conduite et si les difficults du chemin par o il nous mne, au lieu de nous rebuter, nous plaisent, et, au lieu de nous loigner de notre souverain bien, nous en approchent ! Pour cet effet, nous devons nous entraider, nous supporter rciproquement et nous tudier la paix et lunion ; car cest le vin qui rjouit et fortifie les voyageurs dans cette voie troite de Jsus-Christ. Cest ce que je vous recommande avec toute la tendresse de mon cur.
Lettre1414 Reg 2, p 315

- 263 1415. A MARC COGLE, SUPRIEUR, A SEDAN Du 18 octobre 1651. Vous mavez fait plaisir de me demander rponse la lettre de M ; voici que je vous lenvoie. Si M. son neveu veut entrer dans notre congr gation, il lui faut dire toutes les difficults quon y trouve, lobissance quil y faut rendre, le dtachement que lon y doit avoir et le travail quil y faut endurer. Sil y est bien rsolu, mandez-moi quelles sont ses qualits et quelle est sa disposition corporelle. Je le trouve un peu jeune, sil na que vingt-deux ans, et peu avanc aux tudes, sil na fait que ses humanits ; mais cela pourra tre rpar par la pit et par dautres bonnes parties, sil en a.

1416. A CHRISTOPHE MONCHIA (1) 20 octobre 1651. Admodum Illustris et Reverende Domine, Quum abundantiori quadam benevolentia et bonitate in congregationis nostrae alumnos Genuae manentes Dominationis Vestrae pectus exuberet, meum etiam vicissim illi gratiarum actiones debet inftnitas. D. Blatiron saepe mihi significavit per epistolas Dominationem Vestram benefactoribus ipsorum potioribus
Lettre1415 Reg 2, p 30 Lettre1416 Reg I, f 57 v, copie sur la minute non signe 1) Prtre gnois de noble extraction. Navait contribu de sa fortune la fondation de la maison de Gnes et continuait de lassister de ses bienfaits. (cf. Abelly, op. cit, 1. I, chap. XLVI, p 223)

- 264 annumerari, paucisque abhinc diebus nova ad Dei gloriam et dioecesis utilitatem procuranduan media suppeditare, quae quidem pusillam nostram congregationem Dominationi [Vestrae] (2) in aeternum devinctam reddunt. Ego autem et meo et ejusdem nomine quas possum humillime gratias refero ; at quoniam vestra caritas est supra omneIn gratiarum actionem, Deum optimum maximum enixe precor ut imbecillitatem meam suppleat, sitque Dominationi Vestrae merces magna et copiosa nimis. Erit, profecto erit, si, quidem ipse est actionum Dominationis Suae iinis, cui bonam partem fructus imputabit, quem divina misericordia nostri operabuntur, auxiliis fulti non vulgaribus quae nos Dominationi Suae et suis speciali reverentia et obsequio arcte devinctos tenent. Haec plane sentio, Bonitati Vestrae perquam devotus. O quantam et qualem voluptatem percipies, ex animaltum salute quas excellenti Vestrae Dominationis modo propemodum infinitas acquisiveris ! O dominationem felicem, quae bona et vitam ad majorem Dei gloriam impendat a quo accepit ! ternae bonitati laus jugis contingat ! Dilecta anima sancto illo spiritu magis ac magis repleatur, ad universae Ecclesiae utilitatem, et peculiarem consolationem eoruIn qui conversatione sua fruuntur. Si faceret Deus ut tenuia nostrae voluntatis obsequia ei accepta forent, honorificum nobis et gratissimum esset ea saepissime exhibere, qu~liacumque tamen affert Dominationis Vestrae humillimus et addictissimus servus.

TRADUCTION
Trs Illustre et Respectable Seigneur, Lextrme bienveillance et bont de cur de Votre Seigneurie
2). Mot oubli dans la copie.

- 265 envers les membres de notre congrgation qui sont Gnes, me fait un devoir de venir lui tmoigner toute ma gratitude. M. Blatiron ma souvent redit dans ses lettres que Votre Seigneurie devait tre compte parmi leurs plus insignes bienfaiteurs, quelle avait rcemment encore contribu la gloire de Dieu et au bien du diocse par des actes qui lui mritent, de la part de notre petite compagnie, une ternelle reconnaissance. Aussi je viens en mon nom et au sien, vous offrir mes humbles actions de grces ; mais comme votre charit est audessus de tout remerciement, je supplie instamment le Dieu tr s grand et trs bon de suppler ma faiblesse et dtre lui-mme votre rcompense, une rcompense magnifique et surabondante. Oui, il le sera coup sr, car il est le but vers lequel tendent toutes les actions de Votre Seigneurie, et il lui attribuera le mrite dune grande partie des fruits que les ntres obtiendront par leur travail, Dieu aidant, grce aux secours considrables qui viennent de vous et resserrent les liens de spciale vnration et de particulier respect quils doivent Votre Seigneurie et aux vtres. Tels sont les sentiments qui animent mon cur lgard de votre bont. Oh ! quelle joie gotera Votre Seigneurie pour tant dmes gagnes Dieu en nombre presque infini ! Heureux le puissant qui dpense ses biens et sa vie pour la plus grande gloire de Dieu, de qui il a tout reu ! Que la bont ternelle en soit sans cesse glorifie ! Que cette me bien-aime se remplisse de plus en plus de ce saint esprit, pour le bien de lglise universelle et la particulire consolation de ceux qui vivent avec elle ! Si Dieu permettait que nos humbles hommages vous fussent agrables, nous serions trs honors et trs heureux de vous les offrir frquemment. Que Votre Seigneurie les reoive tels quels de son trs humble et trs dvou serviteur !

1417. NICOLAS PAVILLON, VQUE DALET, A SAINT VINCENT DAlet, ce 26 octobre 1651. Monsieur mon trs honor et trs cher Pre, Ayant appris, au retour dun second voyage que jai fait
Lettre1417. Dossier de la Mission, original.

- 266 pour prendre des eaux, que vous aviez t grivement malade, mais quil avait plu Dieu de vous renvoyer la sant jai pens me devoir donner lhonneur de vous crire pour vous tmoigner la joie et consolation que nous en avons ressentie, lemployant si saintement et utilement comme vous faites, Monsieur, pour le service de son glise. Cest vous assurer que je souhaiterais de tout mon cur vous donner la satisfaction que vous dsirez touchant la seconde lettre adressante Sa Saintet quil vous a plu nous envoyer (1). Mais y ayant derechef srieusement pens devant Dieu, Mgr de Pamiers (2) et moi, et en ayant confr ensemble, il ne nous est point venu dautres sentiments que ceux que nous nous sommes donn lhonneur de vous crire ci-devant respectant toutefois beaucoup, comme je le dois, la charitable, cordiale et paternelle communication des vtres, nous tant persuads que le temprament que nous vous avions simplement propos, contribuerait peut-tre davantage la gloire de Dieu, au repos de lglise et la runion des esprits et des curs de part et dautre, en attendant-quil plut Dieu donner plus douverture pour la dcision de toutes ces difficults. Je vous supplie, Monsieur, vouloir me faire cette grce de vous souvenir de mes ncessits dans vos saintes prires et trs saints sacrifices, et me continuer toujours lhonneur de votre amiti, puisque je suis, en lamour de Notre-Seigneur et de sa sainte M re, Monsieur mon trs honor et trs cher Pre, votre trs humble et trs obissant serviteur. NICOLAS, vque] dAlet.

1418. A NICOLAS BAGNI, NONCE EN FRANCE De Saint-Lazare, ce 27 octobre 1651. Monseigneur, Selon le commandement de Votre Seigneurie Illustrissime, je me suis inform des qualits du R. P. Michel
1) Les vques dAlet et de Pamiers restrent sourds aux prires de saint Vincent. 2). Franois-Etienne Caulet. Lettre1418. L. s. Arch. de la Propagande, II Africa n 248, f 124, original.

- 267 du St-Esprit par trois divers religieux du mme Ordre, dont lun est le R. P. Lon, qui mont assur que ce Pre-l est fort savant, bien vertueux et trs zl pour aller aux terres trangres y tendre lempire de Jsus-Christ, quoi il se dispose, et mme de mener quand et lui quelques autres Pres pour travailler son dessein ; et, ma-t-on dit, Monseigneur, que la Sacre Congrgation de Propaganda Fide lui en donne les facults, avec douze cents francs pour leur subsistance. Il ny a que deux jours quil est parti pour Bretagne, r solu, ds quil sera de retour ici, de partir pour aller Memphis, autrement le grand Caire. Voil, Monseigneur, ce que jen appris hier, tant all exprs au couvent des Carmes mitigs. Si Votre Seigneurie Illustrissime dsire que jen fasse une plus ample information, je le ferai volontiers, Monseigneur, nayant consolation au monde plus grande que dobir et de complaire Votre Seigneurie Illustrissime, pour lextrme respect que je lui porte ; mais il me sera fort difficile de trouver personne hors de son Ordre qui le connaisse assez pour men rien dire de plus assur. Je supplie trs humblement Votre Seigneurie Illustrissime de me pardonner si je ne vais moi-mme lui rendre compte de ceci, pource que je suis dune assemble, ce matin, qui me prive de cet honneur, et de me faire celui de me commander absolument ce quil lui plaira, puisque Dieu lui a donn un pouvoir souverain sur moi, qui suis, en son amour, Monseigneur, de Votre Seigneurie Illustrissime trs humble et trs obissant serviteur. VINCENT DEPAUL, indigne prtre de la Mission.

- 268 Depuis cette lettre crite, Monseigneur, jai vu un homme qui a connu ce Pre Rome, qui ma dit quil est vrai quil est savant et bon religieux, mais un peu entreprenant, et qui a mme us de quelque souplesse au fait dont est question ; car du commencement il ne demandait que dtre grand vicaire de M. lvque de Memphis ; mais depuis, pour agir en chef et indpendant de lvque, il a demand des facults pour lui et pour trois ou quatre autres de ses compagnons.

1419. ALAIN DE SOLMINIHAC, A SAINT VINCENT De Mercus, ce 2 novembre 1651. Monsieur, Monsieur labb de Marmiesse, agent du clerg (1) ma crit que les ecclsiastiques syndiqus de mon diocse se soumettaient faire tout ce que Messeigneurs les archevque de Bourges (2) vques de Senlis (3), de Lodve (4), et de Prigueux (5), vous, M. de la Marguerie et Messieurs les agents du clerg leur ordonneraient, et quon dsire mon consentement pour cela, lequel je donne volontiers. Cest un affaire qui est commun tous les prlats ; ainsi je massure quils auront soin de conserver ce qui est du au caractre et la dignit piscopale. Je ne doute pas que vous et M. de la Marguerie nen fassiez de mme. Je ne sais si vous vous ressouvenez que, vous ayant crit comme ces personnes staient assembles et syndiques, vous me mandtes que vous en tiez bien marri pour les suites que cela pouvait avoir, quil semble que vous aviez prvues. Cest pourquoi il est tout fait ncessaire
Lettre1419. Arch. de lvch de Cahors, cahier, copie prise sur loriginal. 1) Bernard Coignet de Marmiesse, docteur de Sorbonne, chanoine de Toulouse, agent du clerg aux assembles de 1645, 1650 et 1653, nomm vque de Couserans le 28 mai 1653, mort le 22 janvier 680 2) Anne de Lvy de Ventadour (1651-1662). 3) Nicolas Sanguin (1622-1653). 4). Franois Bosquet (1648-1657). 5) Philibert de Brandon (1648-1652)

- 269 de faire casser ce syndicat, qui est dune tr s pernicieuse consquence tous les prlats ; et toutes les soumissions quils sauraient faire sans cela, je nen ferais aucun cas ; ce serait toujours recommencer ; et si eux ne le faisaient dautres le feraient. Cest le devoir des agents, auxquels jcris ici. Cependant je demeurerai, Monsieur ALAIN, v. de Cahors.

1420. A LA REINE ANNE DAUTRICHE 3 novembre 1651. Madame, Monsieur de la Roche, lun des plus sages et des meilleurs eccl siastiques que je connaisse, et des plus affectionns au service du roi, fils de M. de la Roche, conseiller du parlement de Bordeaux, sen va pour avoir lhonneur de faire la rvrence Votre Majest et lui offrir son service. La division qui est entre les religieuses de Longchamp (1) a donn la pense plusieurs de demander cette abbaye Votre Majest ; mais comme ce nest pas au roi la donner, cause quelle est lective, on supplie trs humblement Votre Majest de ne se laisser pas surprendre. Lun et lautre partis demandent la rforme ; mais elle ne sy peut mettre que par lautorit du Pape, vers lequel on doit faire instance pour cela ; et il est dsirer, Madame, quil plaise Votre Majest de len faire solliciter par M. lambassadeur (2). Madame de Brienne doit prier M. son mari den parler
Lettre1420. Reg. 1, f 38, copie prise sur la minute signe 1) Cest prs de Paris, dans le bois de Boulogne, sur la plaine de ce nom, que slevait labbaye de Longchamp. 2). Henri dEstampes, bailli de Valancay.

- 270 Votre Majest. Il y a longtemps, Madame, que le dsordre est dans cette maison ; et ainsi cest une bndiction que Dieu prsente Votre Majest, pour contribuer y rtablir la paix et son service, conformment la rsolution quelle a prise dappuyer semblables desseins (3). Je ne doute pas, Madame, que rciproquement sa divine bont ne bnisse de plus en plus les sages conduites de Votre Majest ; cest la prire que je lui fais tous les jours, qui suis, en son amour, Madame, son trs humble, trs obissant et trs fidle serviteur et sujet. VINCENT DEPAUL, indigne prtre de la Mission.

1421. A N*** 4 novembre 1651. Et que faisons-nous si nous ne faisons la volont de Dieu ?

1422. ALAIN DE SOLMINIHAC, A SAINT VINCENT De Mercus, ce 8 novembre 1651. Monsieur, Jai reu la vtre du 8 doctobre. Nous attendrons le retour de la reine, puisque vous le trouvez propos, pour laffaire de Sainte-Genevive. Cependant je vous suis trs oblig et vous remercie des soins que vous avez pris avec M. de la Marguerie pour terminer laffaire de nos syndiqus, vous suppliant
3) La reine demanda la rforme du monastre, et Rome chargea de lenqute saint Vincent luimme, qui nous dcrit plus loin (lettre 1564) le pitoyable tat dans lequel tait tombe cette pauvre abbaye. Lettre1421. Collet, op cit, t. II, p. 44. Lettre1422. Arch. de lvch de Cahors, cahier, copie prise sur loriginal.

- 271 dagrer mes sentiments et mes raisons que je vous ai marqu es dans une lettre que jai fait crire par mon vicaire gnral mon official avec ordre de vous la montrer et M. de la Marguerie. Il faut que je vous die avec vrit que tous ceux qui ont vu les articles desdits syndiques en sont entrs dans un grand tonnement et sont demeurs indigns contre notre official de ce quil a souffert quon les ait examin s, tant un libelle diffamatoire, car il sait le contraire, et quon ait trait de mes statuts synodaux, de quoi il ne sagit pas ni au Conseil ni au Parlement ; cest devant le Pape, qui na jamais voulu couter les syndiqus, quelques instances quils aient faites, si bien nous. Le clerg na rien voir sur les statuts synodaux ; il ny a que le chapitre de lglise cathdrale qui doive donner son avis lequel encore je ne suis pas oblig de suivre. Aussi ne souffrirai-je jamais quon en parle ; et ce serait dune trop pernicieuse consquence. Notre official a grand tort davoir souffert quon [en] ait parl. Il ne sagit pas de cela au procs. Il est fort blm de son procd. Pour moi, je crois quil a bonne intention mais je connais bien son esprit et sa faon dagir. Jai sign la requte que M. Treffort ma prsente et en la forme quil a voulue. Cet avis quon vous a donn est fort bon. Ledit sieur Treffort na pas t davis quon commit M. Doronce, lieutenant de notre official, cause des gens de guerre qui ravagent tout ce pays ; mais jai commis un honnte ecclsiastique prs de ce lieu, quil ma nomm, vous assurant quen cette occasion et en toutes rencontres o je vous serai utile, je vous tmoignerai que je suis, Monsieur ALAIN, v. de Cahors.

1423. LOUISE-MARIE, REINE DE POLOGNE, A SAINT VINCENT

Louise-Marie, par la grce de Dieu reine de Pologne et de Sude, etc., grande-duchesse de Lithuanie, Russie Prussie, etc., ne princesse de Mantoue et Montferrat de Nivernois etc. Monsieur Vincent, Jai vu avec joie les missionnaires que vous mavez envoys
Lettre1423. L. s. Arch. de la Mission, original

- 272 et qui mont rendu votre lettre (1). Jespre quils feront les fruits que jen ai toujours attendus. Je les envoie maintenant trouver lvque de Vilna pour prendre son approbation, parce quils rsideront dans son vch, en une de mes terres, qui est en Lithuanie, o ils tabliront leur sminaire, et duquel, avec le temps, jespre pouvoir tirer des prtres pour les autres lieux et pour Varsovie mme, et pour faire les choses que vous maugurez dans votre lettre. Ils vous informeront de leur voyage et de leur arrive ici. Si Dieu me fait la grce de ne point mourir en couches, jcrirai les lettres dont vous me parlez pour faire venir les Sainte-Marie ce printemps. Et cependant je me recommande vos prires et prie Dieu quil vous tienne en sa sainte garde. crite Varsovie, le 13 novembre 1651.

LOUISE-MARIE, reine. Suscription : A Monsieur Vincent, suprieur gnral de la congrgation de la Mission, Paris.

1424. A MATHURIN GENTIL, PRTRE DE LA MISSION, AU MANS Du 22 novembre 1651. La compassion que je vous porte dans vos fatigues fait que je prie souvent Notre-Seigneur quil soit votre force. La maison du Mans vous est beaucoup oblige des peines que vous prenez pour elle et des exemples que vous lui donnez, auxquels il est souhaiter que vous ajoutiez celui-ci. de nentreprendre aucun btiment, ni de grosses rparations, sans un ordre exprs du gnral, non plus que les menues rparations sans la permission du suprieur particulier ; ce qui est conforme aux rgles et lusage de la compagnie.
1) La lettre 1401. Lettre1424. Reg 2, p-315

- 273 M. Lambert la bien reconnu, mayant tmoign, avant son dpart pour la Pologne, quelque syndrse (1) de vous avoir dit en sa visite que vous fissiez faire et dfaire ce que vous jugeriez propos sans en prendre avis du suprieur ; qui est une grande faute ; et partant jannule cette permission, et je vous prie de vous en tenir indispensablement la pratique des autres maisons, qui est conforme au rglement et telle que je viens de dire. Je ne doute pas que vous nayez agrable cet avis, venant dune personne qui vous ch rit tendrement, et que vous ne soyez dautant plus aise de cesser toute d pense pour ce regard que vous avez moins de moyen de payer vos pensions et nous de vous aider. Vous savez que nous sommes en avances de grosses sommes pour votre maison, payant environ mille cus tous les ans sa dcharge M. labb Lucas et dautres. Cependant vous dites que vous ne pouvez fournir au reste des charges. Quelle apparence donc davoir quasi toujours des ouvriers qui remuent, changent, dtruisent, relvent, agencent et qui emportent beaucoup dargent pour journes et pour fournitures ! Vous me direz que les fermes menacent de ruine et quelles ont besoin dtre rpares. Cela nest que trop vritable, Monsieur ; mais ce nest pas l o vous faites travailler ; cest la maison, qui nen a pas tant de besoin. Il faut pourtant se r soudre tourner vos soins du ct de ces mtairies et demander au plus tt permission de vendre des bois pour la dpense quil y convient faire. Dieu nous fasse la grce de contribuer au bon ordre, de bien employer le peu de moyens que Dieu nous donne, et mme temps de faire usage de la sainte pauvret !
1) Syndrese regret.

- 274 1425. LOUISE DE MARILLAC A SAINT VINCENT Ce jour de sainte Catherine (1) [1651] (2) Mon trs honor Pre, le nai treuv aucun papier concernant ltablissement, et me suis souvenue quun jour (3) votre charit prit la peine de nous faire lecture de la requ te quelle avait prsente Monseigneur de Paris, et notre rglement ensuite ; et pensant quil nous dut demeurer, je le vous demandai. Je crois que le sujet qui empcha que nous ne leussions entre les mains tait quil y avait encore quelque chose faire. Ma misre et la connaissance des oppositions que je mets la grce sur cette compagnie, ma souvent fait penser que pour la perfection de son tablissement, il tait souhaiter quune autre occupt ma place, qui, servant dexemple par ses vertus et exactitude aux rgles, format de bonnes habitudes toutes les Filles de la Charit ; et, faute de cela, il ma sembl plusieurs fois que la Providence en diffrait ltablissement. Que les raisons qui mont mise plusieurs fois en doute si Dieu voulait l tablissement, ou laisser subsister luvre tant quelle ne se dissiperait point elle-m me par les dsordres particuliers, sont premirement la mort avance de quantit de bons sujets, qui pourraient beaucoup la soutenir. Une autre, que les filles, se voyant tablies, ne slevassent trop au-dessus de ce quelles sont et fissent les suffisantes dans leur emploi. Une troisime ou quatrime raison est lexprience que lon a que dj trois ou quatre sont sorties en volont de se marier, et, par consquent, ont pris dans la compagnie ces penses, qui sont tout proche de porter limpuret, qui est un crime qui ferait entirement prir la compagnie, sil y rsidait, puisquelle se doit tablir sous le titre dhonorer Notre-Seigneur et la sainte Vierge, qui sont la puret mme. Une dernire raison est les dfauts particuliers de nos
Lettre1425 L a Dossier des Filles de la Charit, original 1) 25 novembre 2) Date ajoute au dos par le frre Ducourneau 3) Le 30 mai 1647

- 275 surs, le peu davancement en la perfection, surtout la mortification des sens et passions Ce qui peut donner pense que Dieu veuille ltablissement est la bont de luvre en elle-mme et les bndictions que sa misricorde y a donnes jusques prsent ; la conduite de la Providence pour la former en toutes ses parties ; ma libert que les suprieurs ont dter de la compagnie les sujets qui la pourraient gter, et particulirement la libert que chaque particulire a de se retirer. Un autre sujet qui peut porter croire que Dieu veuille ltablissement est que, comme le principal du bien temporel regarde un autre uvre, que, dans les temps venir, il pourrait tre dsir, et se pourrait treuver assez de raisons pour en proposer la destruction gnrale ; et ainsi la gloire que peut-tre Dieu en veut tirer, finirait plus tt que ses desseins, si lon lui avait t fidle. Et le plus fort motif pour faire croire la ncessit de ltablissement est que, ntant point fait par linstituteur dont Dieu sest servi pour le commencer, il nest pas croire que ses successeurs losassent jamais faire. Je supplie la bont de Dieu continuer ses lumires et conduites sur son ouvrage, en exterminer les empchements et faire bien connatre sa volont sur le sujet des penses de celles qui voudraient y tre associes. Je me suis trop tendue ; je vous en demande trs humblement pardon. Voil notre premier rglement et, je crois, celui qui a t prsent Monseigneur larchevque, au moins un pareil, que je ne pratique point, ma grande confusion, comme aussi de me dire, mon trs honor Pre, votre trs humble fille et trs obissante servante. LOUISE DE MARILLAC. Je pense que le frre Ducournau saurait bien treuver la copie et loriginal de la requ te prsente, ensemble lacte dtablissement, que nous navons jamais eu, ce me semble. Suscription : A Monsieur Monsieur Vincent.

- 276 1426. A PIERRE WATEBLED, SUPRIEUR, A SAINTES Du 26 novembre 1651. Jai une grande douleur des troubles qui se lvent de del, et je prie NotreSeigneur quil change en mieux ltat des choses (1) Il faut cependant honorer sa patience et faire beaucoup dactes dabandon son bon plaisir et dacquiescement aux effets de sa justice Je loue Dieu de la paix int rieure que vous conservez en vous et en votre famille, je ne doute pas que vous ne la lui demandiez instamment pour tout le pays et pour tout le royaume, et aussi la grce pour le pauvre peuple de bien user des afflictions de la guerre. Je vois que vous doutez de ce que vous avez faire. Il faut tenir ferme, Monsieur ; ce serait un grand mal de quitter et un scandale irrparable envers la ville et la compagnie. Je ne crois pas, si vous abandonniez la maison, que jamais plus on nous y voult recevoir. Ne craignez pas : la tranquillit suivra la tempte, et peut-tre bientt. Si vous ne jouissez plus du revenu, vous ne serez pas dlaisss ; vous ne mourrez pas de faim ; nous vous assisterons autant que faire se pourra. Il nest pas que vous nayez quelques provisions et que vous ne tiriez quelque chose de votre revenu ; on spouvante dabord, mais Dieu ne permet pas toujours que le mal quon apprhende arrive. Depuis le temps
Lettre1426. Reg. 2, p. 316. 1) Saintes, alors au pouvoir du parti de la Fronde, tait gouvern par Chambois. Aux approches de larme royale Commande par dHarcourt, Chambois, pour rendre la dfense de la place plus aise, avait mis le feu aux faubourgs, respectant seulement les habitations des Bndictins et des surs de Sainte-Claire, qui servirent de refuge aux habitants sans asile. La misre tait grande dans la ville, et les alarmes continuelles

- 277 que les guerres sont en Lorraine, en Flandres et sur nos fronti res, les maisons religieuses tiennent bon. Ce nest pas quelles ne souffrent, mais elles schappent et elles mritent beaucoup par leur patience. Aucun de vous na pas encore sujet de perdre contenance. Je prie Notre-Seigneur quil soit votre protecteur et votre consolation, quil vous unisse entre vous et vous donne la fidlit convenable la pratique des vertus, surtout de loraison, de la rcollection, de la mortification et de la conformit avec la volont de Dieu. Confiez-vous fort en lui et ayez bon courage. Nos maisons dAgen et de La Rose sont en la mme peine que vous, et celle de Cahors aussi, ou peu sen faut.

1427. A JEAN-BAPTISTE GILLES De Paris, ce 28 novembre 1651. Monsieur, La grce de Notre-Seigneur soit avec vous pour jamais ! Je loue Dieu de ce que vous tes heureusement arriv Crcy (1) Je le prie quil y bnisse abondamment votre personne, et par elle la petite famille et ses travaux. Je vous ferai envoyer les images et les livres que vous d sirez ; mais je pense vous devoir dire, Monsieur, que nous sommes en un temps auquel il ne faut faire de dpense qui ne soit ncessaire. La misre publique nous environne de tous cts. Il est craindre quelle vienne jusqu nous ; et quand elle ny viendrait pas,
Lettre1427. L. s. Dossier de la Mission, original 1). Saint Vincent raconte plus loin (1. 1482) dans quelles circonstances J B Gilles fut envoy Crcy.

- 278 la compassion y doit entrer pour ceux qui la souffrent. Peut- tre serez-vous davis, aprs que vous aurez fait vos provisions et pris connaissance de tous les besoins voisins et domestiques, de mnager le peu de fonds que vous avez trouvs. Quant au cheval, je ne vous le renverrai pas, pour les raisons que je vous ai dites, mais je vous en enverrai le prix, Dieu aidant ; quoi jajoute que votre demeure ntant pas tout fait rsolue de del, il nest pas expdient que lon voie derechef un cheval dans la maison, cause des mauvaises suites que cela peut avoir, non pas de votre ct, mais de ceux qui viendront aprs vous, qui en pourraient abuser. A peine vous seriez-vous avis den demander un, si le dernier qui vous a devance sen tait pass, comme les autres ont toujours fait ; et sans doute que lon sen passera plus volontiers lavenir, si vous laissez ce bon exemple. Lorsque vous en aurez besoin, vous en pourrez prendre dans le lieu, ainsi quon avait accoutum de faire. Il sy en trouve assez, et vos voyages ne seront pas si grands, ni si frquents que, pour chtives que soient les montures, elles ne puissent suffire ; mme vous pouvez faire march avec quelquun de vous en fournir, quand vous en aurez faire, ou de vous mener avec les autres de la famille sur une charrette couverte, lorsque vous irez en mission et en reviendrez. Je vois bien que vous me pouvez dire : Mdecin, guris-toi toi-mme, pource quautrefois je me suis servi dun cheval, et que maintenant je me sers dun carrosse. Cela est vrai, ma grande confusion ; mais il est vrai (2) que la ncessit my a contraint ; et toutefois,
2) Premire rdaction je puis rpondre. Les mots il est vrai sont de la main du saint.

- 279 Monsieur, si vous me conseillez den user autrement, je le ferai. Je suis, et lamour de Notre-Seigneur, votre trs humble serviteur. VINCENT DEPAUL, i. p. d. l. M. suscription : A Monsieur Monsieur Gilles, suprieur des prtres de la Mission, Crcy.

1428. A LA SUR JEANNE LE PEINTRE, SUPRIEURE, A NANTES 29 novembre 1651. Jai lu votre lettre avec une consolation sensible, telle que javais coutume de lavoir toutes les fois quil me vient quelque chose de votre part. Il me semble que votre conduite se rend tous les jours meilleure et quelle produit de nouveaux effets conformes notre souhait. Je prie Notre-Seigneur quil en soit lui-mme son remerciement, et du calme dont vous jouissez apr s tant dorages et de troubles qui ont agit votre petite barque. Il nous faut beaucoup aimer Notre-Seigneur et avec cela nous tenir prts souffrir dautres secousses et de nouvelles traverses. Ltat de lhomme nest jamais semblable ; il est humili, puis exalt, tantt en paix, tantt perscut ; aujourdhui il est clair, et demain il sera plein de tnbres. Que faut-il faire ? Se prparer, comme jai dit, tous les vnements ; quand nous souffrons, esprer que Dieu nous dlivrera ; et lorsquil nous traite doucement, faire provision de douceur et
Lettre1428. Ms. de la Chambre des Dputs, p. 141.

- 280 de patience pour bien user des peines qui succderont. Enfin, ma Sur, il se faut donner Dieu en toutes les manires et souhaiter que sa volont se fasse, et nous y conformer dans les occasions fcheuses comme dans les agrables, lesquelles sentre-suivent incessamment et pour cela requi rent de nous une disposition tout et un dtachement absolu de nous-mmes. Mon Dieu, qui nous les donnera que vous seul ! Nous vous les demandons humblement par votre Fils Jsus-Christ. Dieu nous fasse la grce dtre toujours fidles ses lumires et nos petits exercices ! Je me recommande humblement vos prires

1429. A UN PRTRE DE LA MISSION O Monsieur, que jai de consolation de penser vous, qui tes tout Dieu, et votre vocation, qui est vraiment apostolique ! Aimez donc cet heureux partage qui vous est chu et qui doit attirer sur vous une infinit de grces, pourvu que vous soyez bien fidle lusage des premires. Vous aurez sans doute beaucoup combattre, car lesprit malin et la nature corrompue se ligueront ensemble pour sopposer au bien que vous voulez faire ; ils vous en feront paratre les difficults plus grandes quelles ne sont, et feront leurs efforts pour vous persuader que la grce vous manquera dans le besoin, afin de vous attrister et de vous abattre ; ils susciteront des hommes qui vous contrediront et perscuteront ; et peut-tre que ce seront ceux-l mmes que vous tenez pour vos meilleurs amis et qui devraient vous soutenir et vous consoler. Si cela vous arrive, Monsieur,
Lettre1429. Abelly, op. cit., 1. III, chap. X p 100.

-281 vous devez prendre courage et le considrer comme un bon signe, car vous aurez par ce moyen plus de rapport Notre-Seigneur, lequel, tant accabl de douleurs, sest vu dlaiss, reni et trahi par les siens, et comme abandonn par son propre Pre. Oh ! que bien heureux sont ceux qui portent amoureusement leur croix en suivant un tel Matre ! Souvenez-vous, Monsieur, et le croyez fermement, que, quelque chose qui vous arrive, vous ne serez jamais tent au del de vos forces, et que Dieu mme sera votre appui et votre vertu, dautant plus parfaitement que vous naurez ni refuge ni confiance quen lui seul.

1430 A GILBERT CUISSOT, SUPRIEUR, A CAHORS De Paris, ce 9 dcembre 1651. Monsieur, La grce de Notre-Seigneur soit avec vous pour jamais ! Jai reu deux de vos lettres depuis ma dernire. Vous me mandez que M. larchidiacre (1) vous demande une rente sur la mtairie, que vous trouvez avoir t rachete. Si cela est, faites-lui voir comme vous ne la devez pas ; faiteslui parler par ses amis et, si besoin est, par Mgr de Cahors (2), Si, apr s cela, il vous fait procs, dfendez-vous ; mais auparavant il faut faire les avances que je viens de vous dire. Feu M. son oncle (3) a pu vous donner lcolier dont vous me parlez, pour tre lev chez vous et y tre
Lettre1430. L. s. - Dossier de la Mission, original. 1) Christophe Hbrard, abb de la Garde-Dieu. 2). Alain de Solminihac. 3). Claude-Antoine Hbrard de Saint-Sulpice grand archidiacre de lglise de Cahors.

- 282 nourri selon la fondation ; et, acceptant le don de sa mtairie (4), la compagnie sest oblige cette charge ; mais il na pu, ni vous ne pouvez, obliger ce jeune homme dentrer en ltat ecclsiastique (5). Sil a commenc den porter lhabit et de se soumettre votre conduite en cette qualit, il ne sensuit pas quil doive continuer, puisqutant plus g quil ntait, il est plus capable de juger de sa disposition. Si donc elle le porte un autre tat de vie et que nanmoins il veuille continuer ses tudes dans la ville et tre nourri chez vous, vous le devez souffrir et le laisser en sa libert. Il semble que mondit sieur larchidiacre le souhaite ainsi, et mon sentiment est que vous en usiez de la sorte ; mais il se faut garder de prendre chez vous dautres enfants, sils nont dessein de se donner lglise et ne portent la soutane ; mais pour celui-l, vous ne le pouvez pas mettre dehors. Je vous ai pri de savoir la pense de Monseigneur touchant lacquisition de la maison et du jardin voisin (6), afin que, sil est de cet avis, m me que vous donniez en payement la partie que vous avez sur la ville, vous en traitiez selon son sentiment. Dieu soit lou de ce que lon vous a fait esprer 50 livres pour vos besoins domestiques ! Laissons-le faire.
4) La mtairie du Cavran. Claude-Antoine Hbrard lavait lgue, le 1er fvrier 1649, aux prtres de la Mission du sminaire de Cahors. (Arch Nat. S 6703-6704.) 5). Gilbert Cuissot sappuyait sur le texte mme du testament. La mtairie du Cayran avait t lgue aux prtres de la Mission, la charge par eux de nourrir et lever un colier aspirant aux ordres sacrs et de prtrise, et aussi de celui qui sera subrog son lieu et place par les hritiers du testateur, sans pourtant que lesdits prtres soient obligs de lhabiller 6). Gilbert Cuissot acheta Raymonde Anjalbert, le 20 janvier 1652, un jardin et une table attenants au clos du sminaire ; ce jardin serait-ce celui dont parle ici saint Vincent ?

- 283 Sa providence ne nous manquera jamais tandis que nous ne manquerons point son service. Jcrirai Agen pour savoir si lon vous pourra donner le frre Dupuich (7), et, en ce cas, je vous le ferai avoir. Je ne vois pas dinconvnient denvoyer un frre la garde et travailler aux fortifications, sil vous cote trop dy envoyer un externe ; mais il le faudrait faire habiller de gris. Jcris un petit mot notre frre Dubourdieu (8), que je vous envoie, pour lui donner ou le retenir selon que vous le jugerez propos, vous envoyant la lettre ouverte pour la voir, avec un cachet pour la fermer. Je rends grces Notre-Seigneur de ce quil bnit votre conduite et donne La paix la famille. Plaise sa divine bont de vous continuer, vous et elle, ses abondantes grces ! Je me recommande vos prires et suis, en son amour, Monsieur, votre trs humble serviteur. VINCENT DEPAUL, i. p. d. l. M.
7) Antoine Dupuich, frre coadjuteur, n le 26 mai 1620 Arras entr dans la congrgation de la Mission le 7 novembre 1642, reu aux vux le 21 novembre 1646. 8). Jean-Armand Dubourdieu, n Garos (Basses-Pyrnes), fut reu dans la congrgation de la Mission La Rose le 8 novembre 1644 lge de dix-huit ans, et pronona les vux le 13 dcembre 1647. Bien quil ne ft que simple frre coadjuteur, saint Vincent jeta les yeux sur lui en 1658 pour remplir les fonctions de consul Alger ; mais les circonstances retardrent le dpart du frre jusquen 1661. Il sembarqua avec Philippe Le Vacher, qui allait mettre ordre aux affaires du frre Barreau, et avec le frre Sicquard, qui lui tait donn pour chancelier. Le nouveau consul sacquitta avec un zle intelligent de son office. Sa correspondance montre combien il avait cur les intrts de la religion et de la France et quel point il tait touch par le triste sort des esclaves dont le bien-tre tait lobjet de ses constantes proccupations. Il rentra en France en 1673 et mourut Saint-Lazare le 15 avril

- 284 1431. UN VQUE A SAINT VINCENT 1651. La Mission est un des plus grands biens et des plus ncessaires que je connaisse ; car il y a la plus grande ignorance du monde parmi le pauvre peuple ; et si vous pouviez voir quelle elle est dans mon diocse, elle vous exciterait compassion le puis dire en vrit que la plupart de ceux qui sont catholiques ne le sont que de nom, et seulement cause que leurs pres ntaient, et non pas pour savoir ce que cest que dtre catholiques Et cest ce qui nous donne mille peines dautant que nous ne pouvons mettre aucun ordre dans le diocse, que ceux qui cet ordre ne plat pas ne tmoignent tre aussi contents daller au prche comme la messe.

1432. A UNE RELIGIEUSE 18 dcembre 1651. Ma Rvrende Mre, La grce de Notre-Seigneur soit avec vous pour jamais ! Je suis plein de confusion de lhonneur que vous mavez fait de me faire part des bonnes penses que Dieu vous a donnes pour le bien de la maison dont est question ; de quoi je suis trs indigne par mon Ignorance et par mes pchs. Je vous dirai nanmoins, puisque vous me le demandez, quil est souhaiter quen effet la rgularit y soit rtablie et quil me semble que les conduites de Dieu sur vous jusqu cette
1677. Edme Jolly annona son dcs et fit son loge dans une circulaire envoye toutes les maisons de la compagnie. La biographie du frre Dubourdieu a t publie dans le t. IV des Notices pp, 21-24. Lettre1431. Abelly, op. cit., 1. II, chap. I, sect. I, 1er d., p. 3. Lettre1432. Reg. 1, f 38 v, copie prise sur la minute.

- 285 heure et vos dispositions prsentes donnent sujet de croire quil sattend vous pour faire quelques efforts, afin de contribuer ce que vous pourrez ce dessein ; et, cela tant, vous avez sujet desprer quil vous donnera plus de lumire et de force dans la suite de luvre, que vous nen sentez au commencement. Je len prie de tout mon cur, qui voudrais avoir occasion de vous servir et qui suis, en lamour de Notre-Seigneur, ma Rvrende Mre, votre

1433. AU FRRE JEAN-PASCAL GORET, A BAZOCHES (1) Je rends grces Notre-Seigneur de ce quayant recouvert la sant vous lemployez au service de Dieu et des pauvres, et je le prie quil vous donne participation son humilit et son obissance, qui sont vertus ncessaires pour bien pratiquer les autres et pour aller purement Dieu, qui nous recommandons souvent luvre quil vous a donne faire. Vous me mandez que nos bonnes Filles de la Charit vous ont assist en votre maladie ; de quoi je suis bien aise Je ne doute pas que vous nen soyez fort reconnaissant ; mais il est dsirer, mon chre Frre, que cette reconnaissance ne soit pas tmoigne par visites, ni par beaucoup de paroles ; ce sera assez de les voir et de leur parler seulement en passant, quand la n cessit le requerra. Vous savez comme nous les pratiquons ici ; faites de mme, je vous en prie.
Lettre1433. Reg. 2, p. 317. 1) Dans larrondissement de Soissons (Aisne).

- 286 1434. A MARGUERITE DENIAC, SUPRIEURE DES FILLES DE NOTRE-DAME, A RICHELIEU (1) 20 dcembre 1651. Jai reu beaucoup de douleur, voyant par votre lettre la peine o vous tes de ce que nos prtres ne peuvent plus servir votre maison. Jai t contraint vous faire prier de les en dispenser, et je vous en supplie encore par la pr sente avec tout le respect et laffection que je le puis, pour ter de notre congrgation un exemple qui lui serait prjudiciable, tant en ses suites quen sa substance, tant contraire la rsolution que nous avons prise ds le commencement, de ne nous charger jamais de la conduite des religieuses, prvoyant que ce serait un empchement notre premire fonction, qui sont les missions pour linstruction du pauvre peuple de la campagne, dont la plus grande partie ignore les choses ncessaires salut ; et en cela. son besoin est plus grand que celui des religieuses, qui rarement manquent de prtres et de directeurs. Cest lunique motif que nous avons eu ; car, au reste, ma chre Mre, Dieu sait combien nous estimons votre vertu et votre sainte communaut ; cest au point que nous nous estimerions bienheureux de vous servir, si nous ntions engags dautres emplois incompatibles. Il vous faut un prtre qui ne fasse autre chose ; si notre maison vous le donne, elle prive les pauvres gens de la campagne du secours quil leur pourrait rendre. Si vous me demandez pourquoi est-ce donc quelle a
Lettre1434. Reg. 2, P. 79. 1) Ces religieuses taient depuis peu dannes Richelieu, o elles faisaient lcole aux petites filles.

- 287 commenc vous en donner un, et pourquoi je lai souffert, nous lavons fait cause de la ncessit que vous en aviez en votre nouvel tablissement, avec dessein de nous en retirer au plus tt ; et puis, vous tes, trop juste pour prtendre que, pour vous avoir servies quelques annes, nous soyons obligs de continuer toujours. De dire que votre incommodit ne vous permet pas dentretenir un confesseur, je rponds que nous avons aussi la ntre, qui certes nous empche de vous en fournir toujours un ; car sa place il nous faudrait trouver un autre ouvrier pour lenvoyer en mission. Peut-tre aurez-vous ou dire que je sers moi-mme de Pre spirituel aux filles de Sainte-Marie de Paris, et quen cela je suis le premier contrevenir notre rsolution. Je vous dirai cela, ma chre Mre, que jtais en cet emploi [deux] ans (2) avant quil et plu Dieu de faire natre notre petite compagnie, en ayant t charg par leur saint instituteur ; cest pourquoi lon jugea que je devais continuer ; et nanmoins je nai pas laiss de faire mes efforts pour men dbarrasser, jusqu cesser presque un an entier sans y aller ; mais enfin il ma fallu cder une puissance suprieure, qui me la command (3) ; et puis, ce nest quen qualit de suprieur, qui ne moblige dy aller quenviron une fois le mois en chaque maison, et le reste se fait par lettres. Tant y a, ma R vrende Mre, que je vous puis assurer que nulle autre de nos maisons ne rend aucun service aux religieuses. Ce nest pas que nous nen soyons
2) Texte du manuscrit : dix ans. Le copiste a sans doute mal lu car saint Vincent tut nomm suprieur de la Visitation de Paris en 1622. 3). Cette puissance suprieure tait larchevque de Paris, Jean-Franois de Gondi.

- 288 presss et que nous ne fussions fort honors de le faire ; mais que voulez-vous ? il faut que chacun fasse son office et quil sabstienne de ce qui ne lui est pas convenable. Je vous supplie derechef davoir agrable que nous en usions de la sorte.

1435. A LAMBERT AUX COUTEAUX, SUPRIEUR, A VARSOVIE De Paris, ce 21 dcembre 1651. Monsieur, La grce de Notre-Seigneur soit avec vous pour jamais ! Et mille et mille actions de grces soient ternellement rendues sa divine providence de vous avoir si heureusement conduits en Pologne et aupr s dun roi et dune reine qui ont tant de pit ! Que Dieu soit encore bni du charitable accueil que Leurs Majests vous ont fait et du zle quelles ont pour le salut de leurs sujets, comme aussi de la cure confre M. Desdames et de tous les secours que vous en recevez pour votre tablissement ! Je suis indigne de les en remercier autrement que par prires Dieu ; quil soit lui-mme leur remerciement ! Vous pouvez penser de quel cur je les offre Dieu et combien je lui ferai offrir des prires et sacrifices par la compagnie pour leur conservation et prosprit, selon votre souhait. Nous avons t grandement consols de toutes les choses que vous nous mandez, et moi sensiblement touch de la bonne manire avec laquelle M. Fleury vous a reus, instruits et assists, en quoi M. Drogo ne
Lettre 1435. Cette lettre a t publie en 1875 par les tudes Religieuses (t. VIII, p. 285) sur loriginal, qui tait Nancy.

- 289 sest pas pargn non plus. Jen cris un mot de reconnaissance au premier et le ferai une autre fois au second. Dieu sait, si javais les occasions de les servir avec quelle ardeur je le ferais ; vous pouvez leur en donner toutes les assurances possibles et vous assurer vous-mme de nos sollicitudes auprs de NotreSeigneur, ce quil vous donne la plnitude de son esprit pour accomplir parfaitement le dessein quil a sur vous et sur la compagnie. Je ne vous dis rien de ce que vous avez faire, sinon de vous confier grandement en sa bont et de vous conserver pour son service, puisque vous tes au milieu dune ample moisson et en lieu o il y a si peu douvriers. Dieu conserve et bnisse ceux que vous avez mens et les multiplie suffisance pour le service de ltat ecclsiastique et du peuple de la campagne, ce quen lun et en lautre Jsus-Christ tablisse son rgne ! Derechef confiez-vous fort en sa conduite et prparez la votre toute sorte dvnements, afin de faire un bon usage de ceux qui vous seront contraires. Je ne doute pas quil ne vous en arrive ; autrement, je douterais du succs de luvre. Si Dieu ne permet pas que vous fassiez ni peu ni beaucoup pour autrui, vous ferez assez pour vous dadorer ses ordres et de vous conserver en paix. Tout notre bonheur consiste en laccomplissement de sa volont, et la vritable sagesse ne rien souhaiter que cela. Dieu veut souvent tablir les biens qui sont pour durer, sur la patience de ceux qui les entreprennent ; et pour cela il les exerce en plusieurs manires. Vous savez cela ; mais voici ce que vous ne savez pas : cest que, grces Dieu, nous navons rien de nouveau ici. Nos familles de Paris et dailleurs vont leur petit train et pour la sant et pour les exercices ; seulement

- 290 la maison de Troyes a t visite de maladie. Tous y ont pass et quasi en mme temps. M. Ozenne a encore la fivre quarte, et encore un ou deux avec lui. La maison de Saintes a sa bonne part en laffliction commune de la ville, caus e par la guerre civile. Dieu continue bnir celle de Gnes ; et nos gens de Rome se vont adonner aux missions plus que par le pass, ce qui me console. Voici pourtant une nouvelle affligeante, si elle est vritable cest que lon dit que Limerick a t pris par les parlementaires et quils ont fait pendre l vque et une trentaine decclsiastiques, entre lesquels nous avons grand sujet de craindre que Messieurs Brin et Barry taient 1 Nous en attendons une plus grande certitude ; et, en quel tat quils soient, je les recommande vos prires. Nos gens de Barbarie continuent bien faire. M. Le Vacher le jeune (2) est arriv Alger. Le frre Huguier, qui est Tunis, a t mis la chane quinze ou vingt jours durant ; et pour len tirer il en cote prs de quatre cents cus. Cest pour navoir pas bien gard ses papiers, un esclave lui ayant pris une patente, qui sert de passeport ceux qui sont dlivrs et qui sen retournent en leur pays, en vertu de laquelle il pensa se sauver ; et pour cela on lui a fait cette avanie. Nous voici sur la fin de lordination et bien prs de la solennit de Nol. Je prie Notre-Seigneur quil vous
1) La ville de Limerick stait rendue aux troupes de Cromwell le 27 octobre, aprs un sige de cinq mois et demi. Ireton fit mettre mort Trence-Albert OBrien, vque dEmly, Wolf, religieux franciscain, le major-gnral Purcell Barrow, membre du conseil, et Stretch, maire de la ville MM. Prin et Sarry russirent senfuir sous un dguisement. Edmond Dwyer, vque de Limerick, chappa galement aux poursuites des soldats et put se rfugier en Belgique. 2). Philippe Le Vacher.

- 291 fasse la grce dentrer bien avant en lamour et la pratique des vertus qui ont clat en sa sainte naissance, quil soit plus que jamais la vie de votre vie et le lien unissant de votre petite famille, laquelle jembrasse tendrement. Encore ce mot : la pauvret des frontires dure toujours, et nous y avons les mmes ouvriers. Jai oubli davertir M. Almras de vous crire ; ce sera pour la premire fois. Il est suprieur du sminaire de Saint-Charles ; cest ainsi que nous appelons maintenant le petit St-Lazare. M. Gilles est Crcy et y fait loffice de suprieur. Je prie Notre-Seigneur quil le fasse en vous et par vous, quil remplisse vos curs de foi, desprance et damour. Je suis en lui, Monsieur, votre trs humble serviteur. VINCENT DEPAUL, ind. p. d. l. M. Jembrasse MM. Desdames et Guillot (3) et notre frre Casimir (4) et vous, prostern en esprit leurs pieds et aux vtres.
3) Nicolas Guillot, n Auxerre le 6 janvier 1627, entr dans la congrgation de la Mission le 12 juin 1648, reu aux vux le 12 juin 1651, ordonn prtre le 24 dcembre 1651. Bien que simple sous-diacre, il fut adjoint au premier groupe des missionnaires envoys en Pologne. Il sy dvoua avec zle aux uvres de sa vocation ; mais aprs la mort de Lambert aux Couteaux le dcouragement le gagna, et il revint en France en mai 1654. Saint Vincent lui reprocha doucement sa faute, lui en inspira le regret et le dcida repartir au mois de juillet. Ce ne fut pas pour longtemps. Les malheurs de la Pologne, envahie par les Sudois, contraignirent quatre missionnaires sur sept quitter le pays (novembre 1655). Nicolas Guillot tait du nombre. Le saint lui donna la direction de ltablissement de Montmirail, puis il lappela Saint-Lazare, en 1658, pour lui confier la chaire de philosophie. Ren Almras le mit en 1662 la tte de la maison dAmiens, qui leut pour suprieur jusquen 1667. 4). Stanislas-Casimir Zelazewski, n Varsovie, reu Saint-Lazare,

- 292 O Monsieur, que je me ressens de votre absence ! Il me semble que je nai plus de bras droit (5). Offrez-moi souvent Dieu, Monsieur, je vous en supplie, et sa conduite, et ayez soin de votre sant.

1436. A ACHILLE LE VAZEUX, PRTRE DE LA MISSION, A ROME (1) Du 21 dcembre 1651. Je remercie Dieu de ce que vous veillez tout. Javais dj su par dautres le dessein de la nouvelle congrgation sous le nom de Missionnaires des Indes et sous
le 19 octobre 1647, lge de dix-huit ans. Il exera toujours la patience de ses suprieurs par linconstance de son caractre. Aprs avoir cherch le retenir dans la compagnie, quil voulait quitter, saint Vincent dut lui-mme le prier de se retirer (1655). 5) Daprs Collet (op. cit., t. I, p. 509), saint Vincent se serait exprim de mme dans une autre lettre Lambert aux Couteaux, du 2 janvier 1652. Mais on peut se demander si Collet ne donne pas une date fautive. Lettre1436. Reg. 2, p. 255 1) La lettre est adresse M. N., assistant de la maison de Rome en labsence du suprieur Il y a de fortes raisons de croire que cet assistant nest autre quAchille Le Vazeux. Dune part, son rappel de Rome concide avec le placement de Thomas Berthe dans cette maison en qualit de procureur prs le Saint-Sige (cf. 1. 1584) ; dautre part, le caractre et les ides de lassistant ressemblent fort au caractre et aux ides dAchille Le Vazeux. Un dtail entre cent. Saint Vincent crit Jean Dehorgny au sujet de son assistant (1. 1477) : Il en est venu si avant dans sa dernire lettre que de me persuader la nullit de nos vux, et quil y a pch mortel de les faire et de les ritrer. Or, voici ce que dit dAchille Le Vazeux le journal des derniers jours de saint Vincent : Il a toujours une aversion horrible contre les vux, quil croit tre la perte de la compagnie. Achille Le Vazeux, n Bonneval (Eure-etLoir) le 22 juin 1620, fut admis dans la congrgation de la Mission le 24 aot 1639 pronona les saints vux le 7 juin 1643, reut la prtrise le 3 avril 1649 et peu aprs son ordination fut plac Rome, o il resta jusquen 1653. Il dirigea le sminaire dAnnecy de 1653 1659, puis fut rappel

- 293 lintendance de M. de Ventadour (2). Nous navons rien dire contre la nature de la chose, qui est bonne et louable ; au contraire, nous devons tre grandement bien aises quil se trouve des hommes qui se donnent Dieu pour le servir de cette sorte. Pour la personne, chacun sait quelle est de grande condition ; il tait duc et sest fait chanoine de Notre-Dame de Paris ; il est fort homme de bien. Mais quils sappellent Missionnaires, cest ce quil est propos dempcher, sil est possible, en reprsentant les
Paris et envoy au collge des Bons-Enfants, do il rentra dans sa famille quelques jours avant la mort de saint Vincent. Achille Le Vazeux unissait certaines qualits des dfauts si saillants que son dpart de la compagnie fut regard par le saint comme une bndiction de Dieu. Prompt et entt dans ses dcisions, il avait peine prendre conseil de ses suprieurs et soumettre sa volont la leur. Saint Vincent eut bien souvent loccasion de lui faire des reproches, comme nous le verrons dans la suite. 2). Henri de Lvis, duc de Ventadour pair de France, prince de Maubuisson, comte de la Voulte, avait pous en 1623 Marie Liesse de Luxembourg, qui ne lui donna point denfants et qui la vie du mariage prfra bientt celle du clotre. Elle senferma au Carmel dAvignon en 1629, pronona les vux au mois daot de lanne 1634 et alla fonder peu aprs le couvent de Chambry, o elle mourut le 18 janvier 1660. Aprs avoir guerroy, non sans succs contre les huguenots du Languedoc, Henri de Ventadour chercha tendre le royaume de Dieu par dautres moyens que par les armes. Il fonda en 1630 la Compagnie du Saint-Sacrement, de concert avec le frre Philippe dAngoumois, capucin, le P Suffren, jsuite, le P. de Condren, de lOratoire Henri de Pichery, matre dhtel ordinaire du roi, et dautres hauts personnages. Ltat ecclsiastique lattirait. Il en prit lhabit, reut le sousdiaconat le 22 septembre 1641 et accepta un canonicat Notre-Dame de Paris en 1650, aprs avoir cd son titre de duc et pair son frre Charles. La congrgation des missionnaires des Indes ne fut jamais qu ltat de projet. Henri de Ventadour tait trs pieux et trs mortifi. Saint Vincent nous apprend quil se levait rgulirement minuit pour dire matines (Confrence aux missionnaires, 26 septembre 1659.) Il mourut le 14 octobre 1680 l`ge de quatre-vingt-quatre ans. Le seul crit que nous ayons de lui est une lettre contre les jansnistes (Cf. Le duc et la duchesse de Ventadour ; un grand amour chrtien ou dix-septime sicle, Paris, 1889, in-12 ; Raoul Allier, op. cit., p. 10 et suiv.)

- 294 inconvnients qui arrivent que deux ou plusieurs compagnies diff rentes se nomment de mme. Je vous prie de bien faire entendre que cette confusion de noms nous est fort prjudiciable ; dont nous navons que trop dexpriences. La compagnie de M. Authier stant fait appeler du Saint-Sacrement pour les Missions, a t cause que nous avons pens tre chasss dAnnecy, dautant quelle occupe dans Avignon le collge des Savoyards, contre leur gr ; lesquels, pensant que ce ft une mme congrgation avec la ntre, nous ont pris en aversion, et la chaude nous ont voulu exterminer de leur pays ; et mme le snat de Chambry a refus tout fait dapprouver notre tablissement, en sorte qu la fin il nous faudra sortir de Savoie, comme je crois (3). De cet exemple passons un autre. Un prtre sen alla un jour dans lhpital de Lyon, et ne le trouvant pas si bien rgl quil devait tre selon son sens, il crivit une lettre Monseigneur le cardinal de Lyon (4), par laquelle il lexhortait remdier au dsordre de cette maison, ou quautrement il en souffrirait un jour, et qu cet effet il lassignait au jugement de Dieu. Et s tant qualifi, au pied de cette lettre, prtre de la Mission, ce bon seigneur la reut comme dun des ntres, quoiquil nen soit pas. Il sen est plaint partout et sen est pris nous. Je le fus trouver et lui fis voir par des preuves certaines que ce pr tre-l ntait pas de notre compagnie ; mais il na jamais voulu le croire, et toujours, depuis, nous avons t mal dans son esprit. Voici un troisime exemple. Il y a quelque temps
3) Ce que craignait le saint narriva pas. 4) Alphonse-Louis du Plessis de Richelieu.

- 295 que, M. lvque de Bziers (5) nous ayant demand quelques prtres pour les employer dans son diocse, cela fut su dun ecclsiastique qui avait demeur parmi nous et que nous avions chass pour tre sujet au vin ; lequel sen alla trouver ce prlat, et lui ayant dit que ctait moi qui lenvoyais vers lui, il le reut et lemploya ; mais tt aprs il le reconnut pour un ivrogne, et ds lors il perdit entirement lestime quil avait pour les missionnaires. Vous pouvez juger de l quelles fcheuses suites peut avoir la ressemblance du nom de deux ou de plusieurs compagnies ; ce que M. le chancelier (6) avait bien prvu, car, quand on lui prsenta la bulle de ltablissement de M. Authier pour tre autorise du roi, il la refusa tout plat, sans que je lui en eusse aucunement parl ni fait parler, disant quil y avait dj en France une congrgation de missionnaires. Comme il a plu Dieu de donner quelque bndiction la ntre, les nouvelles socits qui veulent faire ce que nous faisons, sont bien aises den prendre aussi le nom ; et ainsi les dfauts des autres tomberont sur nous et les ntres leur seront imputs. Et nimporte de dire que cette compagnie sera appele la Mission des Indes, parce que la ntre est aussi pour les Indes, comme pour ailleurs. Les Jsuites ny envoient-ils pas aussi, et encore d autres communauts religieuses ? Mais on les distingue par leurs noms propres et non par celui de la Mission. Je savais donc, comme je vous ai dit, que lon se remuait ici pour entreprendre cette uvre, mais je ne savais pas quon en ft la poursuite Rome, et encore moins que lon eut esprance de la faire riger en congrgation.
5) Clment de Bonzi. 6) Pierre Sguier.

- 296 Jai appris aussi quun certain abb, qui ne lest que de nom, en est le directeur, et quil lvera ici les ecclsiastiques de ce sminaire en la cure de Gentilly (7), quil a prise cet effet, et que M. de Ventadour sera le prfet gnral de ces missions et comme le patriarche de lAmrique, qui aura tout pouvoir du Pape et sans la permission duquel personne ny pourra aller faire les fonctions ecclsiastiques. Si cela tait, il serait fort craindre quil ny arrivt dsordre, et dj il y a un sujet de division tout form. Lon fait ici un armement considrable pour ce pays-l. Un docteur de Sorbonne y passe avec quantit de bons prtres quil y mne, rsolu de ne dpendre ni peu ni prou de qui que ce soit que du Saint-Sige. Ce dessein est pris longtemps y a, et sera plus tt excut que lautre, pource que largent et les vaisseaux sont quasi prts. Vous pourrez informer de tout cela le secrtaire de la Sacre Congrgation R et lui dire comme de vous-mme quavant de rien accorder au sujet de cette prtendue rection, il est tout fait propos dcrire ici Mgr le nonce (9) quil sinforme exactement des qualits de cet abb, qui doit diriger ce sminaire (10). Vous ferez voir cette lettre M. Dehorgny.
7) Localit situe aux portes de Paris. Adrien Le Febvre en tait cur. 8). Denis Massari. 9). Nicolas Bagni. 10). Le duc de Ventadour se proposait de faire passer en Amrique, en mme temps que ses prtres, un grand nombre de colons. Le dpart de Paris eut lieu le 18 mai 1652 dans des circonstances tragiques dont la Gazette de France du 25 mai nous a conserv le rcit : Labb de Lisle-Marivault, docteur en thologie, directeur du Conseil de la Compagnie de terre ferme de lAmrique et chef du clerg de la colonie pour la conversion des sauvages et ltablissement du commerce prs le cap du Nord, environ le quatrime degr de la ligne quinoxiale, stant embarqu le 18 de ce mois devant

- 297 1437. A UN PRE DE LA CONGRGATION DE SAINTE-GENEVIEVE De St-Lazare, ce 21 dcembre 1651. Mon Rvrend Pre, La grce de Notre-Seigneur soit avec vous pour jamais ! Jai vu les arrts que nous avons obtenus contre ceux de Saint-Victor, dont je vous envoie un extrait l. Vous trouverez dans le premier une clause qui ne favorise pas, ce semble, votre dessein, laquelle porte : sans prjudice la congrgation de Saint-Victor pour les maisons qui en dpendent. Je souhaiterais nanmoins quils vous fussent utiles et que nous eussions dautres bonnes pices pour vous aider, parce que je suis en toutes les manires de vous et de votre sainte congrgation, en lamour de Notre-Seigneur, mon Rvrend Pre, votre trs humble et trs obissant serviteur. VINCENT DEPAUL, indigne prtre de la Mission.
le pavillon du Louvre avec 8 900 personnes, afin daller attendre au Havre-de-Grce le reste des passagers pour lembarquement gnral de la colonie, tant tomb dans leau lorsquil voulait passer dun bateau lautre pour faire voir son passeport au corps de garde de la porte de la Confrence qui lavait arrt, et quoiquil sut trs bien nager et quun matelot fort et adroit se ft jet aprs lui pour le sauver, tous deux y demeurrent. Son corps fut trouv le lendemain et enterr au couvent des Carmes dchausss, dont son frre est prieur. La congrgation des missionnaires des Indes ne survcut pas son chef. Lettre1437 . L. s. Original au grand sminaire de Dijon. 1) Saint Vincent veut sans doute parler des deux arrts du 21 aot et du 7 septembre 1632. (Arch. Nat. M 212, liasse 4.) Les mots sans prjudice, etc., sont la fin du premier.

- 298 1438. LOUISE DE MARILLAC A SAINT VINCENT Ce jour saint Thomas (1) [1651 (2)]. Mon trs honor Pre, Je ne saurais laisser passer la journe sans faire souvenir votre charit quil y a 26 ans que la Providence me mit en ltat de viduit corporelle et me fit la grce de me donner le dsir dtre unie lui pour le temps et lternit (3). Donnez-moi votre bndiction, sil vous plat, en ce sujet, et me faites la charit de moffrir tout de nouveau sa bont. Si je ntais point si infidle mon saint ange il vous en aurait ce matin donn la pense. Je vous renvoie la lettre de Monsieur laumnier de Nantes (4). Je pense ne mtre pas trompe de penser que quelques uns de ce lieu ont pens e que lloignement de notre chre sur Jeanne (5) serait utile ; mais penserez-vous mon trs honor Pre, lenvoyer Saint-Malo ? Pardonnez ma promptitude vous dire mes sentiments. Je vous envoie la lettre de notre chre sur Jeanne et celle de notre sur Henriette, que vous verrez toute pleine de soumission pour Hennebont. Je ne sais si votre charit a pris la peine de voir celle de Monsieur le cur de Nanteuil (6). Je vous lenvoie aussi. Je crois quil est fch de ce que Madame la marchale de Schomberg coute nos surs, et de ce que prsentement elles sopposent Monsieur le cur, comme je crois, pour empcher quil ne mette un mendiant gardien de lHtelDieu, crainte que les dsordres qui y sont depuis longtemps ne continuent. Voil la lettre que nos surs men crivent que jenverrai Madame la marchale de Schomberg si votre charit le treuve propos. Permettez-moi, mon trs honor Pre, de vous demander, pour lamour de Dieu, que je puisse vous faire ma petite
Lettre1438 Dossier des Filles de la Charit, original 1) 21 dcembre. 2). Lanne est indique au dos de loriginal et confirme par le contenu de la lettre. 3). Antoine Le Gras tait mort le 21 dcembre 1625. 4).M. des Jonchres. 5). Jeanne Lepeintre. 6). Nanteuil-le-Haudouin.

- 299 revue avant Nol, savoir vendredi, samedi ou dimanche, qui en est la veille telle heure quil vous plaira. Nous avons cans Mademoiselle Gurin, votre ancienne voisine des Bons-Enfants, laquelle, en un mois de temps, a perdu, selon le monde, deux enfants de grande vertu et esprance, lun religieux profs Sainte-Genevive, un autre conseiller au Parlement. Elle dsire fort avoir lhonneur de vous voir. Vous savez que cest une personne qui ne vous arrtera que le temps que votre charit lui pourra donner, et que le suis, quoiquindigne, mon trs honor Pre, votre trs humble et trs oblige fille et servante. L. DE M. Le jeune homme qui est venu de Nantes ma prie de faire souvenir votre charit de lui. Joubliais vous faire les trs humbles saluts de Monsieur et Madame de Liancourt ds leur arrive de La Roche-Guyon. Suscription : A Monsieur, Monsieur Vincent.

1439. A MATHURIN GENTIL, PRTRE DE LA MISSION, AU MANS De la veille de Nol 1651. Je vous cris, press du mystre amoureux o nous entrons, pour vous souhaiter les bndictions quil apporte aux hommes de bonne volont. Ce que je vous ai crit des rparations nest pas pour les dfendre tout fait, mais afin quelles se fassent dans lordre, qui est quelles soient n cessaires et que le suprieur y consente, savoir le gnral quand elles sont importantes, et le suprieur particulier quand elles ne sont que menues et ordinaires. Cela ne vous semble-t-il pas raisonnable ? Je nai pas compris dans la rvocation contenue dans ma dernire lettre le plan des arbres, ni la culture des jardins, parce que la dpense nen est pas
Lettre1439 . Reg. 2, p. 317.

- 300 considrable. Vous pouvez donc continuer, mais toujours de lavis du suprieur. Je vous prie de ne pas penser que je me gouverne par rapports, surtout votre gard, connaissant assez le fond de votre me et la droiture de vos intentions.

1440. A N *** 2 janvier 1652. A prsent on a bien de la peine trouver sept ou huit mille livres, que lon distribue par mois en Champagne et en Picardie, qui nest que le quart de ce quon donnait lanne passe.

1441. DES PRTRES DE LA MISSION A SAINT VINCENT [Saint-Quentin, 1651] (1) La famine est telle que nous voyons les hommes mangeant la terre, broutant lherbe, arrachant lcorce des arbres, dchirant les mchants haillons dont ils sont couverts, pour les avaler. Mais ce que nous noserions dire, si nous ne lavions vu, et qui fait horreur, ils se mangent les bras et les mains et meurent dans ce dsespoir. Nous avons trois mille pauvres rfugis, cinq cents malades, sans parler de la pauvre noblesse et des pauvres honteux de la ville, dont le nombre augmente chaque jour.
Lettre1440 . Collet, op. cit., t. I, p. 490 note. Lettre 1441. Abelly, op, cit.,1 II, chap. XI, sect. II, 1er d. p. 395 Abelly a runi en une mme lettre trois fragments de lettres diffrentes ; nous donnons ici un de ces fragments 1) Ces lignes ont paru dans la Relation de janvier 1652.

- 301 1442. A UN PRTRE DE LA MISSION, A MARSEILLE Les paroles qui ont chapp ce Rvrend Pre nous donnent sujet de nous rjouir de navoir pas donn lieu ses calomnies (1) et den remercier Dieu. Bienheureux serons-nous sil nous trouve dignes de souffrir pour la justice, et sil nous fait la grce daimer la confusion, et de rendre le bien pour le mal !

1443. A LA PROPAGANDE [Janvier 1652] (1) Eminentissimi e Reverendissimi Signori, Vincenzo di Paul, superiore generale de preti della congregazione della Missione, umilissimo oratore, espone all EE. VV. che il console della citt di Sale, nel regno di Fez in Africa, molti anni sono, gli fece prementi e replicate istanze di mandar in detta citt alcuni preti della sua Congregazione in servizio dc cristiani si liberi come schiavi (2), che quivi si ritrovano, al cui zelo e piet per allora non pot sodisfare. Ora listesso console continuando tuttavia nella medesima dimanda, detto oratore rappresenta allEE. VV. il desiderio e bisogno di quella chiesa, accio che, se si consentano, egli, sotto lautorit di questa Sacra Congregazione, vi mandi alcuni desuoi sacerdoti, possa, quanto prima, dar informazione delle qualit desoggetti,
Lettre1442. Abelly, op. cit., 1 III, chap. XI, sect. VII, p. 172 1) Contre la congrgation de la Mission. Lettre1443 . Arch. de la Prop., II Africa, n 248, f 35 et 42, original. 1). Voir note 3. 2). Voir les lettres 827 et 869.

- 302 con lapprovazione di Monsignor nunzio di Francia. E il tutto ricever dallEE. VV. per grazia singolare (3). Quas Deus, etc. Suscription : Alla Sacra Congregazione de Propagenda Fide, per Vincenzo di Paul, superiore generale della Congregazione della Missione.

TRADUCTION
Eminentissimes et Rvrendissimes Seigneurs, Le suppliant Vincent de Paul, suprieur gnral des prtres de la congrgation de la Mission, expose trs humblement Vos minences que le consul de la ville de Sal, au royaume de Fez, en Afrique, le pressa instamment et frquemment, il y a plusieurs annes, denvoyer dans cette ville quelques prtres de sa congrgation pour le service des chrtiens, libres ou esclaves, qui sy trouvent. Il na pu jusqu cette heure accueillir la demande mane du zle et de la pit du consul ; mais, devant ses nouvelles instances, le suppliant prie
3) Cette supplique fut prsente le 5 janvier 1652. Elle donna lieu au dcret suivant : Dccretum Sacrae Congregationis Generals de Propaganda Fide habitae die 15 januarii 1652. Proponente Eminentissimo Domino Cardinali Sabellio libellum suplicem pro parte D. Vincentii de Paulis, Congregetionis Missionariorum Galliae Superioris Generalis, petentis quod, cum consul civitatis Sal, in regno Fez, in Africa, instanter petat ut Oratot illuc mittat sacerdotes suae Congregationis in Missionem, Sacra Congregatio dignetur facultatem ei impertire pro dicta Missione cum solitis et necessariis privilegiis, conditionibus et facultatibus, Eminentissimi PP Missionem in praedicta civilate decreverunt ac po sacerdotibus eligendis ab Oratore cum participatione D. Nuncii Apostolici Galliae dixerunt esse expediendas solitas facultates, pro quibus jusserunt adiri suo loco et tempore Sanctissimum Officium interim esse scribendum ad dictum D. Nuncium ut nomina et qualitates dictorum sacerdotum huc millat et quis erit inter eos Praefectus indicet, ut expeditiones desuper necessarias ei mitti possint pro directione et projectu dictae Missionis. Cardinalis Pamphilius. Dion. Massarius, S. Cong. secretarius.

- 303 Vos minences de vouloir bien considrer les vux et les besoins de cette glise et trouver bon quil envoie, sous la dpendance de cette Congrgation, quelques prtres de sa compagnie, et transmette, avec lagrment de Monseigneur le nonce de France, le plus tt possible, les informations dusage sur les qualit s des sujets. Et il regardera cette grce comme une faveur insigne de Vos minences. Que Dieu ait, etc. Suscription : A la Sacre Congrgation de la Propagande, pour Vincent de Paul, suprieur gnral de la congrgation de la Mission.

1444. A LA REINE ANNE DAUTRICHE 16 janvier 1652 Madame, M. de Gunegaud ma fait lhonneur de me dire que Votre Majest , passant Fontainebleau, ma fait la grce de faire coucher sur ltat des officiers de la maison de Mgr le duc dAnjou (1) la charge de gentilhomme servant ordinaire pour la personne que jai pris la hardiesse de lui recommander ; mais, ne layant su que longtemps aprs, je nai pu en rendre plus tt Votre Majest le premier devoir de ma reconnaissance, laquelle certes est si grande, Madame, que je me vois indigne de remercier Votre Majest dune telle faveur ; et partant je prie N.S. quil soit lui-mme son remerciement et sa rcompense. Je nen ai pas encore reu le brevet ; je prends la confiance de le demander M. de Gunegaud. Jespre que, sil est besoin, Votre Majest aura agrable de lui ordonner quil me lexpdie. Nous continuons prier et faire prier Dieu incessamment
Lettre1444. Reg. 1, f 27 1) Philippe de France, duc dOrlans, frre unique de Louis XIV.

- 304 pour le roi et Votre Majest, ce quil lui plaise tre leur conduite et leur sanctification. Cest en son amour que jai le bonheur dtre de Votre Majest, Madame, le trs humble, trs obissant et trs fidle serviteur et sujet. VINCENT DEPAUL, i. p. d. l. M.

1445. A JEAN MARTIN De Paris, ce 19 janvier 1652. Monsieur, La grce de Notre-Seigneur soit avec vous pour jamais ! Si je suis priv de vos lettres, je ne le suis pas de la consolation de savoir les bons services que vous rendez Dieu, tantt par linstruction des ecclsiastiques, tantt par les missions, et toujours par la pratique de son amour en toutes les manires que ses meilleurs serviteurs ont coutume de lhonorer ; dont je le remercie infiniment, ensemble des bndictions quil donne tous vos travaux. O Monsieur, que Dieu nous est bon, tandis que nous lui sommes fidles ! Comment vous trouvez-vous ? Un petit mot, je vous en prie, sur ltat de votre sant ; et par occasion mandez-moi si je continuerai donner des quittances M. votre frre sur la maison de ville, pour recevoir la rente que vous y avez. Je lui en ai dj donn deux ou trois de 43 livres 15 sols chacune, qui est la valeur de chaque quartier. Il dit quil en a besoin, et je le crois, parce que le temps est mauvais. Derechef, je prie Notre-Seigneur quil vous soit tout
Lettre1445. L. s. Dossier de Turin, original.

- 305 en toutes choses et que je sois ternellement, en son amour, comme je suis en cette vie, Monsieur, votre trs humble serviteur. VINCENT DEPAUL, i. p. d. l. M.

Suscription : A Monsieur Monsieur Martin, prtre de la Mission, Gnes.

1445. A TIENNE BLATIRON, SUPRIEUR, A GNES Du 19 janvier 1652

Vos lettres me donnent confusion, me faisant voir que vous travaillez incessamment, lorsque nous faisons ici si peu de chose. Je raconte vos faits la compagnie plus souvent que toutes les semaines, pour lexciter au combat contre la nature et la conqute des mes, votre imitation. Jai grande consolation de ce que Messieurs Duport et Le Blanc (1) ont d j la langue affile pour en couper
Lettre1446. Reg. 2, p. 201 1) Vraisemblablement Franois Le Blanc (ou White), n Limerick (Irlande), entr dans la congrgation de la Mission le 14 octobre 1645, lge de vingt-cinq ans, reu aux vux le 15 Octobre 1647, ordonn prtre en 1651 Son sjour Gnes fut de courte dure. Envoy en Ecosse, il vanglisa les Highlands avec un zle qui ne se dmentit pas. Lexercice du ministre tait interdit. Il fut accus davoir clbr la messe, et jet en prison Aberdeen en 1655. Sa captivit dura de cinq six mois. En le relachant, on le prvint quil ne tarderait pas tre pendu sil ne cessait de mpriser les lois. Il changea de district et continua sa vie apostolique A part deux sjours quil fit en France, lun de 1660 1662, lautre de 1665 1668, Franois Le Blanc continua de travailler en Ecosse jusqu sa mort, cest--dire jusquen 1679. Il laissa la rputation dun saint et dun aptre. Son portrait fut longtemps conserv et vnr dans une chambre qui portait son nom, au chteau dInvergarry On lit son loge dans plusieurs rapports officiels adresss la Propagande. (Cf. Les relations de saint Vincent de Paul avec lIrlande, par Patrice Boyle dans les Annales de la Congrgation de la Mission, 1907, t. 72, p. 355.)

- 306 le pain aux enfants, surtout le premier, que vous dites tre en tat daller en mission. Dieu en soit bni et veuille par sa grce les animer du mme zle qui anime leur suprieur ! Lesprit qui pousse M. Valois au dsir daller assister son pays (2) parat trop ferme pour lui oser rsister ; si ce mouvement lui dure avec la mme force, laissez-le venir. Peut-tre que Dieu aura tant agrable son sacrifice, quil en tirera de la gloire et quil fera par son moyen quelque grce extraordinaire un royaume afflig. Il ne faut pas laisser sans secours tant de bons catholiques quil y a, qui conservent leur foi, lorsque plus on la pers cute (3). Si M. Molony (4) veut aller avec lui, nous le lui donnerons pour compagnon et contribuerons ce que nous pourrons pour la consolation et le salut de leur patrie. Vous dites que vous tes en peine pour la Mission de Corse, ne sachant qui envoyer avec M ; il me semble que vous ferez un bon choix en M. Duport, qui est un homme de Dieu, capable et zl, qui prche bien et fort utilement. Vous pourrez mme lui commettre la conduite, si vous voyez que M ne soit pas pour sen rebuter. Assurez-vous quil ne fera aucun faux pas, ayant beaucoup de jugement, de sagesse et de discrtion ; et avec cela il est fort doux et cordial. Vous y penserez. Si, loccasion de cette mission, vous avez besoin dautres ouvriers, nous vous en enverrons. Je plains ce pauvre frre qui vous a quitts, surtout
2) LIrlande. 3). Nous ne savons si M. Valois donna suite son projet ; il tait encore Gnes au milieu de lanne 1652. 4) Thadde Molony ou Molonay, n en juillet 1623 Limerick (Irlande), entr dans la congrgation de la Mission le 4 septembre 1643, ordonn prtre Rome le 6 mars 1650, reu aux Vux le 14 novembre 1655. Nous le trouvons au Mans en 1658 et 1659.

- 307 si cest dessein de se faire prtre, pource que je nai gure vu russir en ltat ecclsiastique ceux qui auparavant ont eu une autre vocation en laquelle ils ont bien fait. Au contraire, jai connu des hommes saints professant l pe, sans compter ceux des autres professions, qui y faisaient merveilles, et qui, tant passs en ltat ecclsiastique, ny ont presque fait aucun bien. Dieu donne grce eh une condition quil refuse dans une autre. Un frre qui aura lesprit de Dieu demeurant dans la sienne, le perdra sans doute, sil en sort. Dieu nest pas changeant ; il veut que chacun se tienne en ltat o il la mis ; et qui le quitte nest pas en assurance.

1447. A JEAN GICQUEL, SUPRIEUR, AU MANS Du 21 janvier 1652. Les misres prsentes de ce pays et celles que nous apprhendons avec sujet nous font songer dcharger cette maison (1). Peut-tre que nous vous enverrons ou notre sminaire ou nos coliers avec leur matre, cause que le bl et la viande cotent bien moins au Mans qu Paris. Mandez-moi, sil vous plat, si vous les pourrez nourrir pour 40 ou 45 cus chacun ; confrez-en avec le procureur de votre maison.
Lettre1447 . Reg 2, p. 136. 1) Mazarin, rentr en France la tte dune arme approchait de Paris. A cette nouvelle, le parlement le dclara criminel de lse-majest et promit 150 000 livres, sur le prix de vente de ses meubles et de sa bibliothque, qui le livrerait mort ou vif. De son ct, le duc dOrlans rappela de larme du Nord les troupes qui lui taient fidles. Tout faisait craindre une nouvelle guerre civile plus terrible que les prcdentes.

- 308 1448. AU PRE BOULART Mon Rvrend Pre, La grce de Notre-Seigneur soit avec vous pour jamais ! Je ne me ressouviens point du nom de la cure de feu M. Flamignon, ancien religieux de cans (1) ; elle est une lieue de Chteaudun ; vos Pres de l vous le pourront mander. Je ne sais point quil ait vaqu autre bnfice en sa personne quune chapelle dite de Sainte-Radegonde (2), qui est dans la paroisse dont il tait cur, et quil plaidait contre le seigneur, qui est, si me semble, M. de Nouveau. Un de vos Pres, qui le vit dans sa maladie, son instance, vous pourra dire ce quil lui a dit. Si jen savais quelque autre chose, je le vous dirais daussi bon cur que je suis, en lamour de Notre-Seigneur, mon R vrend Pre, votre trs humble et trs obissant serviteur. VINCENT DEPAUL, indigne prtre de la Mission. Suscription : A mon Rvrend Pre le Rvrend Pre Boulart, SainteGenevive.
Lettre 1448. L. a. Original chez M. Ie marquis de lAigle, 12, rue dAstorg, Paris. Ce document appartenait autrefois la bibl. de Ste-Genevive. (Cf. ms. 2555.) 1). Religieux de lancien Saint-Lazare. Il tait cur de Lanneray 2). Cette chapelle, mentionne ds 1529, nexistait plus en 1730

- 309 1449. AU PRE GEORGES BARNY, SUPRIEUR GNRAL DE LORDRE DE GRANDNONT (1) Mon Rvrendissime Pre, Il y aura tantt six mois que M. le comte de Brienne menvoya une lettre du roi pour la faire tenir Votre Rvrence ; ce que je ne fis pour lors, dautant que jtais grivement malade ; et ne lai fait depuis par la faute de celui qui prend soin de mes papiers (2), lequel ne ma parl de cette lettre que depuis deux jours. Je demande trs humblement pardon Votre Rvrence de ce retardement. La raison pour laquelle Sa Majest lui crit est que cela fut ainsi rsolu dans le Conseil des affaires ecclsiastiques, lorsque, ayant vaqu un prieur de votre Ordre au diocse de Lodve, on considra un de vos bons religieux nomm le Pre Frmont (3), pour une
Lettre 1449. Reg. 1, f 35, copie prise sur la minute. Cette lettre a t publie par le P. JeanBaptiste Rochias dans la vie manuscrite du B. Charles Frmont. Loriginal se trouvait autrefois au chartier de la congrgation de Sainte-Genevive dans un in-f intitul : Lettres de prlats depuis lan 1653 jusquen 1660. 1) LOrdre de Grandmont, ainsi appel du lieu o se trouvait le monastre principal, fut fond au XIe sicle par saint Etienne de Muret. 3) Charles Frmont, n Tours en 1610, entra, ds lge de dix-huit ans, dans lordre de Grandmont. Trs peu de temps aprs sa prtrise, il fut nomm prieur de labbaye de ce nom. Poursuivi par lide dtablir la rforme, il demanda et obtint dtre envoy Paris en qualit de prieur du collge de Grandmont. Aprs stre perfectionn dans ltude de la thologie, jugeant que lheure de la divine providence avait sonn, il mit son suprieur gnral au courant de ses projets Le P. Barny ntait pas dispos le favoriser ; mais, sur lintervention de Richelieu, Charles Frmont eut toute libert dtablir la rgle primitive Epoisses, prs de Dijon,

- 310 pension, condition dy rtablir lancienne rgularit, ainsi quil a fait en quelques autres de vos maisons ; laquelle pension passerait de lui ses successeurs en lobservance dicelle rgle ; de quoi ayant fait rponse la reine, Sa Majest en tmoigna une grande joie et me commanda de tenir la main lexcution, ce qui me rend coupable de ne lavoir fait jusqu prsent. Il y a sujet desprer que le bon Dieu se veut servir de vous, mon R vrendissime Pre, pour relever un Ordre si saint que le vtre, qui a t trs clbre en lglise et bndiction au royaume, puisque sous votre commandement il commence rpandre. la mme odeur quil a rpandue en sa premire faon de vie, de laquelle les gens de bien souhaitent le rtablissement. Le roi y veut contribuer ; et il semble que cest le dessein de Dieu, en tant quil vous a donn ce bon religieux comme un instrument fort propre, duquel Votre Rvrence se peut servir ; ce quelle fera trs utilement, si elle a agrable de lui donner son grand vicariat pour rgir les maisons dEpoisses, de Thiers et de Lod ve, avec pouvoir dy recevoir des novices et des profs en ladite ancienne observance, le tout sous votre autorit et sainte conduite. Cest, comme je crois, mon Rvrendissime Pre, le sujet duquel le roi vous crit. Je ne
o il se retira en 1642 avec un de ses confrres, Joseph Boboul En 1650, fut bti le couvent de Thiers, qui devint le centre de la rforme et la rsidence du P. Frmont. Les progrs furent lents contraris quils taient par le P Barny. Un troisime monastre, celui de Chavanon, au diocse de Clermont, accepta la rforme en 1668 ; puis vinrent ceux de Saint-Michel Lodve (679), de Louyes, au diocse de Chartres (1681), de Vieux-Pont, au diocse de Sens (1683), de Macherets, au diocse de Troyes (1687). Les rforms avaient plus de huit heures doffice et doraison par jour abstinence toute lanne, jene pendant prs de huit mois solitude, sorties trs rares, jamais pour voir leurs parents. Le P. Frmont mourut en odeur de saintet Thiers en 1689.

- 311 doute pas que Votre Rvrence ne rponde ses intentions en chose si raisonnable, qui tend la gloire de Dieu, la manutention (4) dun corps duquel vous tes le chef ; et Notre-Seigneur influera par vous et par vos ministres son esprit religieux pour y rgner dans les sicles venir, et par ce moyen rendre votre personne et votre zle recommandables la postrit, outre le mrite que votre Rvrence en aura devant Dieu, qui je demande sa conservation et la grce de lui rendre mon obissance en quelque bonne occasion, comme un prlat que jestime et respecte grandement et qui je suis, en lamour de Notre-Seigneur, mon Rvrendissime Pre, trs humble et trs obissant serviteur. VINCENT DEPAUL, indigne suprieur de la congrgation de la Mission.

1450. ALAIN DE SOLMINIHAC A SAINT VINCENT De Mercus, ce 24 janvier 1652. Monsieur, Depuis vous avoir crit, ayant fait rflexion sur lapostille de votre lettre, jai cru quil tait expdient quil vous plaise prendre la peine de mcrire par le prochain courrier ce qui est contenu, et vous tendre l-dessus, comme serait quaprs avoir sign ces propositions qui ont t envoyes vous avez appris quon avait mis une apostille larticle des 800 livres, quil y sera pourvu au prochain synode, vous vous sentez oblig de me reprsenter que, par lacte par lequel vous vous tes charg de la conduite du sminaire, il est port que, dautant que jesprais que mon clerg contribuerait 800 livres tous les ans pour lentretien des six ecclsiastiques sminaristes, vous vous obligiez de les entretenir moyennant ladite
4.) Manutention, gestion. Lettre145O. Arch. de lvch de Cahors, cahier, copie prise sur loriginal.

- 312 somme et que par une dlibration gnrale de mon synode il a t rsolu, nemine reluctante, que les 800 livres seraient payes tous les ans audit sminaire, prises sur les deniers qui se donnaient pour laudition des comptes, que cette dlibration avait t confirme par patentes du roi, excute depuis ce temps-l, et quainsi vous me priez de ne souffrir pas quon ny change rien et de considrer que, si cela avait lieu, il ny aurait rien dassur, que vous esprez cela de ma justice et de laffection que jai pour mon sminaire et mon clerg, qui en reoit lutilit (1). Si vous jugez propos de mcrire, ne vous arrtez pas aux paroles ci-couches. Cest seulement pour vous reprsenter ce qui est de mes sentiments, que je soumets aux vtres. Cependant je demeurerai, Monsieur, votre ALAIN, v. de Cahors.

1452. A UN PRTRE DE LA MISSION 25 janvier 1652. La fille de Mademoiselle Gionges (1) na aucune marque de vocation pour la Charit ; comment voulez-vous quelle y demeure ? Elle na pas encore lhabit depuis
1) Les prtres de la Mission conservent dans leurs archives un manuscrit original contenant les articles concernant les ecclsiastiques syndiqus du diocse de Cahors, manuscrit couvert de ratures, de corrections et dadditions, sign chaque page des noms de Vincent de Paul et de Laisn de la Marguerie. Il se termine par les mots : Vus et examins par nous soussigns les prsents articles et supplications, Paris, le 10 janvier 1652 mme temps que les parties ont pass arrt et expdient pour leurs difficults et lesdits prsents articles, discours, doutes auxdites parties. Laisn, Vincent Depaul. Lettre 1451 . Manuscrit de la Chambre des Dputs, p. 121. Cette mme lettre porte la date du 15 janvier dans le recueil de la maison-mre des Filles de la Charit. 1). Gabrielle Cabaret, n Gionges (Marne), reue chez les Filles de la Charit le 7 octobre 1651, lge de seize ou dix-sept ans, place successivement Saint-Nicolas-duChardonnet, Saint-Denis, Arras, nomme officire en 1667, morte Saint-Germain-en-Laye le 5 fvrier 1669. Son pre tait seigneur de Gionges et de Fortel ; son grand-pre maternel, seigneur de Villers-aux-Bois. La rprimande de Louise de Marillac la transforma compltement.

- 313 le temps quelle y est ; et ce qui est pis, cest quelle ne le veut pas. Elle se l ve quand bon lui semble et ne fait quasi rien. Elle est pourtant entretenue comme les autres. Cest autant de soulagement pour ses parents ; mais cest une surcharge cette petite compagnie, qui est pauvre et ne peut nourrir une fille qui ne travaille et nest pas pour y demeurer, sinon peut- tre pendant que le mauvais temps durera. Or, il nest pas juste, comme vous savez, quune fille comme celle-l mange le pain des autres pauvres filles qui travaillent pour Dieu et pour les pauvres malades.

1452. A GUILLAUME DELVILLE, SUPRIEUR, A MONTMIRAIL Du 25 janvier 1652. Il nest point expdient pour tout (1) quil y ait des femmes dans nos maisons des champs, non plus que de la ville. Il y en avait une vieille Orsigny, honnte et fort utile ; mais, pource quil y avait de nos frres, on y a trouv redire, et aussitt nous lavons renvoye. Je ne dis pas que vous ayez mal fait den avoir une pour la Chausse, puisquil y avait ncessit et quil ny avait personne des ntres ; mais de la tenir Fontaine-Essarts, cest ce quil ne faut pas faire. Il vaut mieux se dfaire de tout le mnage, la rserve dune charrue que vous pourrez garder pour faire la cueillette. Vendez donc vos vaches et le reste du tracas, si vous nen pouvez commettre le soin quelque bon garon.
Lettre1452. Reg. 2, p. 130. 1) Pour tout, du tout.

- 314 1453. A BALTHAZAR GRANGIER DE LIVERDI, VQUE DE TRGUIER Du 28 janvier 1652. Je nai rien dire, Monseigneur, la proposition que vous me faites touchant les confessions dans la chapelle du sminaire, lgard des prtres que vous y faites lever ; cest vous den ordonner comme il vous plaira. Mais quant aux ntres, je vous supplie trs humblement dagrer que je vous reprsente que notre Bulle nous dfend par exprs dentendre de confession, aux lieux o nous rsidons, les personnes externes, la rserve de ceux qui font chez nous les exercices spirituels (1) ; quaucune de nos maisons nen use autrement, sinon celles qui ont des cures, comme Sedan et Richelieu, ou des plerins, comme Saint-Men et La Rose ; et que la raison de cela est pour viter les attachements o cet exercice nous engagerait, et pour tenir nos prtres toujours disposs travailler au salut des peuples de la campagne. Les habitants des villes ne manquent pas ordinairement de secours spirituels. Nanmoins, Monseigneur, jai voulu savoir si nos anciens trouveraient propos quen votre considration nous passassions par-dessus cette rgle ; mais ils ont tous jug quil y aurait inconvnient de contrevenir notre Bulle et lusage o nous sommes pour ce regard. Cest pourquoi, Monseigneur, nous vous supplions trs humblement
Lettre1453 . Reg. 2 p. 60,. 1) La Bulle Selvatoris Nostri, par laquelle Urbain VIII rige la congrgation de la Mission, porte ces mots : In civitatibus et urbibus quae archiepiscopatuum, episcopatuum, parlamentorum et bajulatuum titulis insignitae sunt, clerici et saeerdotes dictae congregationis nulla publica eorum Instituti munera obeant

- 315 de ne permettre pas que nos missionnaires donnent ce mauvais exemple leurs confrres ; car, dans la pente que plusieurs ont de travailler dans les villes et plutt pour les riches que pour les pauvres, il serait craindre, si une fois ils y taient accoutums, quils ne voulussent plus aller aux champs chercher la brebis gare, et quainsi ils se rendissent inutiles lglise de Dieu et incapables de rendre obissance Messeigneurs les prlats.

1454. A LAMBERT AUX COUTEAUX [Dbut de fvrier 1652] (1) Je viens prsentement de recevoir votre lettre du 1er de janvier, qui ma consol au point que vous pouvez penser, voyant que votre disposition est toujours bonne ; mais vous accusez une autre lettre crite quinze jours auparavant, que je nai pas reue, de sorte que jignore ce que vous avez fait Vilna, quel accueil lvque vous y a fait, sil est bien ou mal dispos pour la compagnie, sil y a apparence que la cure vous demeure, et tout le reste de ce que vous mavez crit, dont vous ne me dites rien par cette dernire ; et
Lettre 1454. L s. Dossier de Cracovie, original Nous navons ici, semble-t-il, quun postscriptum sign ; le reste a t perdu. Le saint avait crit de sa main, la suite de sa signature, six petites lignes, dont une dchirure ne laisse plus paratre que quelques lettres. 1) La comparaison de cette lettre avec les lettres 1457 et 1463 donne la certitude quelle est de 1652 et antrieure au 16 fvrier. Dautre part, si lon songe que saint vincent venait de recevoir une lettre de Lambert aux couteaux, date du 1er janvier, que les envois de ce missionnaire mettaient toujours un mois avant darriver et que, dans sa lettre du 16 fvrier, le saint dclare lui avoir crit quinze jours auparavant, on conclura que ce post. scriptum est des premiers jours de fvrier.

- 316 nanmoins il est expdient, cause de la distance des lieux et le danger que toutes les lettres narrivent jusqu nous, de rpter brivement une ou deux fois le contenu de la prcdente, quand cest chose de quelque importance. Je vous prie den user ainsi et de menvoyer au plus tt, un duplicata de la lettre perdue. Au reste, je rends grces Dieu de toutes celles quil vous fait, particulirement de la complaisance quil vous donne suivre ses ordres, de votre bonne conduite lgard de la compagnie et du dehors, et de la satisfaction que vous recevez de nos chers confrres. Je prie Notre-Seigneur que de plus en plus il les bnisse par vous et par lui-mme et quil anime votre chre me de la plnitude de son esprit, pour le rpandre selon les desseins quil a sur vous et sur eux. Nous prions Dieu aussi pour lheureux accouchement de la reine et sa conservation, et continuerons soigneusement. VINCENT DEPAUL, i. p. d. l. M.

1455. A LOUIS THIBAULT, A SAINT-MEN 6 fvrier 1652. Dans cette lettre, saint Vincent dit quil a t dsign par saint Franois de Sales lui-mme comme suprieur du premier monastre de la Visitation Paris.

1456. A UN ECCLSIASTIQUE Jespre que, depuis votre lettre crite, Dieu aura dissip ces nuages qui vous mettaient en peine ; cest
Lettre1455. Lettre signale au procs de batification par le 102 tmoin, Pierre Chollier Lettre1456. Abelly, op. cit., 1. III, chap. III, sect. III, p. 25.

- 317 pourquoi je ne vous en toucherai quun mot en passant. Il semble que vous soyez entr en quelque doute si vous tes du nombre des prdestins ; quoi je rponds que, bien quil soit vrai que personne nait des marques infaillibles de sa prdestination sans une rvlation spciale de Dieu, nanmoins, selon le tmoignage de saint Paul, il y en a de si probables pour conna tre les vrais enfants de Dieu, quil ny a presque lieu den douter. Et pour ces marques-l , Monsieur, je les vois toutes en vous, par la grce de Dieu. La mme lettre par laquelle vous me dites que vous ne les voyez pas, men dcouvre une partie ; et la longue connaissance que jai de vous me manifeste les autres. Croyez-moi, Monsieur, je ne connais pas une me au monde qui soit plus Dieu que la vtre, ni un cur plus loign du mal, ni plus aspirant au bien que vous lavez. Mais il ne me le semble pas, me direz-vous ; et je vous rponds que Dieu ne permet pas toujours aux siens de discerner la puret de leur intrieur, parmi les mouvements de la nature corrompue, afin quils shumilient sans cesse et que, leur trsor tant par ce moyen cach, il soit en plus grande assurance. Le saint Aptre avait vu des merveilles au ciel ; mais pour cela il ne se tenait pas justifi , parce quil voyait en lui-mme trop de tnbres et de combats. Il avait toutefois une telle confiance en Dieu quil estimait ny avoir rien au monde capable de le sparer de la charit de Jsus-Christ. Cet exemple vous doit suffire, Monsieur, pour demeurer. en paix parmi vos obscurits, et pour avoir une entire et parfaite confiance en linfinie bont de Notre-Seigneur, lequel, voulant achever louvrage de votre sanctification, vous invite de vous abandonner entre les bras de sa providence. Laissez-vous donc conduire son amour paternel ; car il vous aime ; et tant sen faut quil rejette

- 318 un homme de bien tel que vous tes, que mme il ne dlaisse jamais un mchant qui espre en sa misricorde.

1457. A LAMBERT AUX COUTEAUX De Paris, ce 16 fvrier 1652. Monsieur, La grce de Notre-Seigneur soit avec vous pour jamais ! Je vous crivis il y a quinze jours nos petites nouvelles ; jen reus des vtres eh mme temps, qui nous consolrent beaucoup, mais non pas pleinement, ny voyant pas ce qui sest pass de del depuis que vous y tes, et nayant pas reu la lettre prcdente, par laquelle vous dites men avoir inform ; jen attends un duplicata. Je suis aussi en peine de ce que, pouvant nous crire tous les huit jours, comme vous faites, vous ne lavez pas fait. Depuis vos derni res, il en est arriv ici de M. de Fleury et dautres, qui nous ont combl s de joie et de reconnaissance par lheureux accouchement de la reine dun beau prince (1) ; de quoi nous avons rendu grces Dieu, comme dune chose grandement souhaite et galement dsirable. Nous continuerons prier souvent la Majest de Dieu de conserver et bnir cette bonne reine et ce jeune prince. Nous avons su aussi que vous tes logs prs du palais du roi et que vous clbrez tous les jours en sa chapelle, dont nous avons remerci Dieu pareillement. Jexhortai la compagnie le faire pour toutes ces bonnes nouvelles, sitt que je les eus apprises. Ce nous et t trop de consolation
Lettre1457. L s. Dossier de Cracovie, original. 1) N le 9 janvier

- 319 de les apprendre de vous. Dieu veuille nous faire recevoir bient t de vos chres lettres ! Je vous prie de nous en envoyer le plus que vous pourrez, cause quil sen perd et quentre plusieurs quelquune nous sera rendue. Nous sommes dans lordination. M. Watebled fait les entretiens du matin, et M. Blampignon (3) ceux du soir. Nous avons rappel le premier de Saintes, pour dcharger la maison (4) [pil]le (5) avec la ville, qui est au pouvoir de M. le prince (6), La ville dAngers stant dclare pour lui, nous sommes en grand danger de ne rien recevoir de ce que nous y avons (7). Le reste de nos maisons vont lordinaire. Celle de Rome travaille aux missions, comme celle de G nes. Les malades de St-Men se portent mieux. Le frre Guy a pay pour tous, le bon Dieu layant appel soi. Vous lavez connu, et non pas nous. Nous sommes en peine de savoir quel argent nous avons tir des gabelles pour lutilit de la maison de Richelieu, soit pour btiments, rparations, acquisitions, consignations, frais de justice, toffes ou autres
2) Pierre Watebled. 3). Claude de Blampignon, docteur en thologie, abb de Notre-Dame de lAumne, membre de la confrence des mardis et de la Compagnie du Saint-Sacrement, visiteur gnral des Carmlites et directeur des religieuses de Saint-Thomas, n Troyes en 1611 et mort en 1669. Il introduisit la rforme dans plusieurs monastres. Saint Vincent lemploya aux missions de Saint-Germain en 1641 et de Metz en 1658 et le choisit plusieurs reprises pour donner la retraite des ordinands Saint-Lazare 4) La lettre 1426 laisse supposer une autre cause du rappel de Pierre Watebled. 5) Cet endroit de loriginal a t rong par les mites. 6). Le prince de Cond. 7) Le duc de Rohan, gouverneur de lAnjou, avait entran toute la province dans le parti des princes. Angers, assig par larme royale, capitula le 28 fvrier et dut payer 180 000 livres au vainqueur

- 320 provisions. Je vous prie, si vous en avez mmoire, de nous en mander ce que vous en savez, ou nous dire comment nous pourrons savoir cela. M. Le Gros en a crit M. Maillard ; je ne sais quelle sera sa rponse. Si vous ne pouvez nous marquer ce dtail, marquez-nous au moins de quelle somme Saint-Lazare est rest redevable la maison de Richelieu ; nous ne le trouvons pas bien net sur nos livres ; peut-tre vous en souviendrez-vous. Nous sommes toujours dans lesprance denvoyer du secours M. Nacquart au printemps ; je ne suis pourtant pas bien dtermin pour les sujets. Nous avons tout fait chang nos rcrations en conversations et nous tchons de porter la compagnie lexactitude, la rcollection, au silence et la pratique des solides vertus ; chacun semble sy affectionner. Nous avons dix ou douze ouvriers en deux missions, nonobstant lordination, de laquelle M. Demonchy (8) est le principal directeur. Jembrasse tendrement votre chre famille, et, prostern en esprit ses pieds et aux vtres, je prie Notre-Seigneur quil vous unisse de plus en plus de son aimable dilection et vous fasse la grce tous daccomplir sa trs sainte volont toujours et en toutes choses. Demandez-lui, sil vous pla t, la mme chose pour nous, particulirement pour moi, qui suis, en lamour de N.-S., Monsieur, votre trs humble serviteur. VINCENT DEPAUL i. p. d. l. M.
8) Nicolas Demonchy, n le 21 mars 1626 Eu (Seine-Infrieure), entr dans la congrgation de la Mission le 19 aot 1646, reu aux vux le 6 mars 1649, ordonn prtre le 4 mars 1651, suprieur Toul (1653-1655, 1657-1659, 1669-1674), Metz (1661-1669), Trguier (1680-1684).

- 321 Suscription : A Monsieur Monsieur Lambert, suprieur des prtres de la Mission qui sont de prsent en Pologne, Varsovie.

1458. -- A TIENNE BLATIRON, SUPRIEUR, A GNES Du 16 fvrier 1652. Vous avez raison destimer que les deniers donns la congrgation pour messes ou autrement ne peuvent tre divertis en faveur de nos parents. Un de mes neveux me vint voir un jour de cent cinquante lieues loin ; et comme il tait pauvre, nayant de quoi sen retourner, je consultai M. Duval pour savoir si je lui pouvais donner quelque petite chose de notre argent. Il me dit que je ne le pouvais pas en conscience que du consentement de la compagnie ; ce qui mobligea daller demander laumne pour lui ; et avec six cus que lon me donna, je le renvoyai (1). Dieu sait si je serais consol que vous fissiez du bien vos bonnes surs ; mais, puisque cela ne se peut en la mani re propose, jaime mieux leur envoyer quelque chose du premier argent que nous aurons. Mandez-moi par qui je le pourrai faire.

1459. LES CHEVINS DE RETHEL A SAINT VINCENT De Rethel, ce 23 fvrier 1652. Monsieur, A mesure que nos misres augmentent, au lieu de diminuer, nous nous sentons tr s troitement obligs de vous tmoigner
Lettre1458. Reg. 2, p. 202. 1) Voir t. I, p. 90, 1. 54, note 2. Lettre1459. Arch. mun. de Rethel GG 80.

- 322 les ressentiments que nous avons des charits que vous employez pour nous les rendre plus tolrables. Elles sont par venues tel point que la plupart des pauvres ne vivent que dun peu de pain davoine, que les plus accommods ont assez de peine leur aumner. Nous vous avons ci-devant rendu grces trs humbles des soins que vous prenez pour notre soulagement ; nous vous ritrons nos supplications les continuer, vous assurant que nos vux ne seront que pour vos prosprits, puisque nous sommes obligs de nous dire, Monsieur, vos trs humbles et obligs serviteurs. LES CHEVINS. Suscription : A Monsieur Vincent, suprieur gnral des prtres de la Mission de Saint-Lazare, Paris.

1460. A JEAN GICQUEL, SUPRIEUR, AU MANS Du 28 fvrier 1652. Jai su que M. Guesdon (1) donne des leons par crit ses sminaristes, ce qui est contre lusage de la compagnie, et une fa on denseigner fort peu utile ; dautant que les coliers sen rapportent leurs crits et nappliquent pas leur jugement ni leur mmoire, et ainsi leur esprit demeure vide, pendant quils se chargent de papiers, lesquels peut-tre ils ne regarderont jamais plus. Quelquun des ntres qui avait soin dun sminaire (2) a voulu ci-devant donner des crits ; mais nous len avons diverti. Jamais on nen donne en Espagne, ni en Italie, ce me semble ; et de l vient que les Espagnols
Lettre 1460. La premire partie de cette lettre jusquaux mots lutilit de cet avis, a t reproduite par Jean Bonnet, suprieur gnral de la congrgation de la Mission, dans sa circulaire du 10 dcembre 1727 ; la seconde partie est tire du reg. 2, p. 317 1) Franois Guesdon, n dans le diocse de Rouen, entr dans la congrgation de la Mission le 13 dcembre 1646, lge de vingt-cinq ans, ordonn prtre au mois de mars de lanne 1649, reu aux vux Saint-Men le 12 avril suivant, plac au Mans, do il fut rappel en octobre 1653. 2). Bernard Codoing. (Voir les lettres 562 et 575)

- 323 sont fort savants et quils pntrent plus avant dans les sciences quon ne fait ailleurs. Dites Monsieur Guesdon, de ma part, que je le prie den user de la sorte ; il ne sera pas longtemps sans reconnatre lutilit de cet avis. Vous me mandez que le bruit de larrive de quelques troupes (3) oblige tout le monde des environs du Mans sauver ce quil a dans la ville, et que, pour vous, vous ne remuez rien, ou peu de chose, vous confiant en Dieu. Je suis bien aise, Monsieur, que vous ayez cette confiance ; mais aussi ne faut-il pas tenter Dieu. Nous prvoyons quil passera bientt dautres gens de guerre par Le Mans ; cest ce qui nous a fait juger que vous ferez bien de mettre en s ret largenterie et les plus beaux ornements de votre glise, votre vaisselle, vos principaux meubles, le linge et les lits dont vous pourrez vous passer, ensemble les titres et les papiers considrables, le bl, lavoine, etc. Vous pourrez envoyer tout cela chez quelquun de vos amis dans la ville. Quant vos personnes, il ne vous faudra pas quitter la maison, mais bien y attendre la protection de Dieu, qui ne permettra pas quil vous soit fait aucun dplaisir. Jen prie sa divine bont.

1461. NICOLAS PAVILLON, VQUES DALET, A SAINT VINCENT Monsieur Mon trs cher et trs honor Pre, Nous ayant procur le bonheur de la venue de Messieurs les abb s de Chandenier en ce diocse, jai pens tre oblig de vous tmoigner, retournant chez vous, ldification singulire
3) Provoque par le soulvement de lAnjou. Lettre1461. L. a. Dossier de la Mission, original

- 324 quils y ont donne et le progrs trs notable quils y ont fait la pit. Je les ai supplis, mon trs cher Pre, de vous assurer du tendre souvenir que je conserve et conserverai, sil plat Dieu, toute ma vie des trs grandes obligations que je vous ai, comme jespre que vous y ajouterez celle doffrir incessamment Dieu, spcialement au saint autel, mes trs grandes ncessits et de ce pauvre diocse. Je suis, avec tout le respect et laffection qui mest possible, en notre cher Sauveur, Monsieur mon tr s cher et trs honor Pre, votre trs humble et trs obissant serviteur. NICOLAS, [vque] dAlet. Alet, ce 28 fvrier 1652. Suscription : A Monsieur Monsieur Vincent, suprieur gnral des prtres de la Mission, Saint-Lazare.

1462. A JACQUES DELVILLE, SUPRIEUR, A MONTMIRAIL Du 29 fvrier 1652. Nonobstant les raisons que vous avez eues pour vous h ter de passer les baux ferme, je persvre vous dire quil fallait men donner avis et attendre ma rponse ; car, quand loccasion se serait perdue, jestime que aurait t le mieux, dautant que ce sont des fermiers qui vraisemblablement ne payeront pas, comme cest lordinaire en ce pays-l ; et, faisant ces terres par vos mains, vous neussiez rien perdu ; ce qui vous tait facile, tant mont de chevaux, dattirail et de toutes les choses qui sont dsirer pour faire valoir les fermes. Et puis vous tes toujours oblig dentretenir une charrue et par consquent de demeurer presque dans le mme embarras ; et cela pour les terres du titre, qui ne suffisent pas pour occuper une charrue. Je mtonne que le frre Franois fasse difficult de
Lettre1462. Reg. 2, p. 130

- 325 prendre soin de votre basse-cour et des choses qui en dpendent, comme vaches et laiterie, car, si je ne me trompe, il sest autrefois appliqu cans cela, et de ce quil dit ntre venu en la compagnie pour telles choses ; il se doit ressouvenir que lon y entre pour y faire tout ce que lobissance ordonne, et non pour y vivre selon sa volont.

1463. A LAMBERT AUX COUTEAUX De Paris, ce premier de mars 1652. Monsieur, La grce de Notre-Seigneur soit avec vous pour jamais ! Jai enfin reu votre lettre du 18 dcembre, contenant ce qui sest pass en votre voyage de la Lithuanie. Ce ntait pas sans raison que jtais en peine de son retardement, puisque sa lecture ma apport une indicible consolation, en la vue de celles que vous y avez reues, tant de la part de Dieu, qui a bni cette visite, que de la part de ceux qui vous lavez rendue, particulirement de Mgr de Vilna, qui vous a si bnignement reu, qui vous a tant difi par sa pit et honor de plusieurs beaux prsents ; de quoi je prie Notre-Seigneur quil soit son remerciement. Je ne doute pas que vous ne len ayez fait remercier de la part de la reine, ou par elle-mme, puisque cest en sa considration quil vous a trait de la sorte. Jai aussi reu quasi en mme temps votre lettre du 23 ou 24 janvier ; et ce fut vendredi dernier, aprs notre paquet port Madame des Essarts (1), par
Lettre1463. L. s. Dossier de Cracovie, original. 1) Claude-Flicine Moulin, femme de Charles-Franois Testart,

- 326 laquelle ayant su quil y avait en cette ville un Cordelier nomm le Pre Berthod (2), qui, en labsence de M. le Rsident, fait les affaires de Pologne, que ctait lui qui recevait et envoyait les dpches et qui je me devais adresser pour la plus grande diligence et sret des ntres, jai t oblig de le faire visiter et de prendre de lui jour et heure pour recevoir chaque semaine vos lettres et lui envoyer les ntres temps. Il ma donc marqu le jeudi matin pour envoyer qurir les vtres, et le vendredi au soir pour lui en porter les rponses ; et, selon cet ordre, je reus hier la vtre du 30e janvier. Jai rougi de confusion, comme vous, voyant ce que lon vous a dit de la salet et dsordre des glises de France et des irrvrences quon y fait ; je ne doute pas que, voyant le contraire en celles de Pologne, ceci ne vous paraisse tout autre prsent, quil ne faisait tant de de. En effet, cest un grand mal, dont on ne savise pas assez, pource que lon y est accoutum ; et votre lettre my ayant fait faire rflexion, je me suis dabord aperu que le remde en est difficile, mais pourtant ncessaire ; et jai fait rsolution dy travailler, commencer par nous-mmes cans, et par recommander cela toutes nos maisons, continuer par les
seigneur des Essarts, conseiller et ancien matre dhtel du roi et matre de la garde-robe de la reine de Pologne. Linfluence que le seigneur des Essarts avait sur la reine finit par exciter la jalousie de seigneurs polonais, qui obtinrent son loignement. Il fut charg de diverses missions en France, en Pologne et en Italie tandis que sa femme faisait Paris les commissions de la reine. Madame des Essarts mourut en mars 1667. 2). Franois Berthod avait la confiance de Mazarin, qui lui confia diverses missions Paris et surtout Bordeaux pendant la Fronde Il tait gardien du couvent des Cordeliers de Brioude ses Mmoires, publis par Petitot (2- srie, t. XLVIII) et par Michaud et Poujoulat (2 srie, t. X), nous clairent sur son rle politique.

- 327 ordinands, exercitants et en nos assembles avec les ecclsiastiques externes, bref en toutes les manires que je le pourrai. Pour Notre-Dame, je ne sais ce que lon y pourra faire, aprs le remde que lon a tent en la rformation des prtres qui vont y clbrer et que lon instruisait aux Bons-Enfants ; ce que lon a discontinu par les misres du temps, qui, tant prsent plus grandes que jamais, rendent, ce semble, ce moyen impossible. Et je nen vois point dautre, sinon quil se trouvt quelques communauts Paris qui voulussent sunir, comme celles de lOratoire, de la Doctrine Chrtienne et nous, et envoyer chacune, deux jours de la semaine, cinq ou six personnes pour servir les messes en ladite glise, et par l empcher les immodesties et les indvotions quon y commet. Je confrerai de ceci et je vous prie de demander Dieu lumire et grce pour y procder avec utilit. Je nai rien rpondre de plus particulier vos trois lettres, ni aucun avis vous donner sur ltat prsent o vous tes. Je prie Notre-Seigneur, qui sait quoi il vous a destin, quil vous y conduise par les voies plus convenables. Pour nouvelles, tout est ici lordinaire. Notre pauvret augmente avec les misres publiques. Les troubles qui les causent nous ont t tout dun coup 22 ou 23 mille livres de rente ; car, outre la privation des aides (3), les coches ne vont plus. Une des choses qui nous pourra aider pour avoir du pain lann e prochaine est la ferme de Rougemont, que nous faisons par nos mains, avec celle dOrsigny, si Dieu les garantit de dgt et de pillage et que les fruits rpondent aux
3) Contributions leves autrefois en France sur les denres et marchandises.

- 328 belles apparences. La main de Dieu est toujours ouverte pour ceux qui la rclament, et abondante ceux qui nesprent quen sa bont. On na encore vu si peu dapparence de runion et damendement ; les esprits et les affaires saltrent de plus en plus, et nanmoins notre confiance saugmente, que bientt Dieu nous donnera la paix, selon cette maxime que l o les moyens humains manquent, l commence lopration divine. Le vaisseau pour Madagascar nest pas encore assur, sil ne lest depuis trois jours ; je crains bien que lanne se passe sans quon y aille. Nous sommes maintenant cans 35 prtres ; vous pouvez penser quelle est notre peine pour subsister, la communaut tant si grande. Je me donne lhonneur dcrire la reine et M. Fleury ; les lettres sont ouvertes ; voyez-les, et les rendez ou retenez, selon que vous le trouverez bon. Je vous embrasse humblement et avec tendresse de cur, vous et M. Desdames, M. Guillot et nos frres Zelazewski et Posny (4). Priez pour nous, je vous en prie, et pour moi, qui suis, en lamour de N.-S., Monsieur, votre tr s humble serviteur. VINCENT DEPAUL, i. p. d. l. M. Suscription : A Monsieur Monsieur Lambert, suprieur des prtres de la Mission, Varsovie.
4) Jacques Posny, n Vendme reu dans la congrgation de la Mission le 16 mai 1649, lge de vingt-sept ans.

- 329 1464. AU VICAIRE GNRAL DES PRMONTRS REFORMES, A VERDUN (1) 6 mars 1652. Monsieur, La grce de Notre-Seigneur soit avec vous pour jamais ! Je me donne lhonneur de vous renouveler les offres de mon ob issance avec toute lhumilit et laffection que je le puis, et de vous dire que jai eu la consolation de voir ici M. labb de Cuissy (2), qui ma dit que vous faites difficult quil entre en communaut avec ses religieux et quil ait une pareille direction sur eux et sur leur temporel que lavaient anciennement les abb s rguliers de votre saint Ordre, voulant quil habite dans un logis s par, quil dispose de ses deux tiers du revenu sans prendre connaissance du troisieme, non plus que du chur et du clotre, qui demeureront sous la conduite du prieur, comme si ledit sieur abb tait un abb commendataire, ou quil ne ft pas de la rforme. En quoi, Monsieur, je vois plusieurs raisons pour ou contre, lesquelles ne se pouvant crire, ni la question se rsoudre par lettres, font estimer quil est ncessaire de faire une consulte de docteurs et de bons Pres de religion, qui examinent toutes choses et donnent leur avis sur ce diff rend. Mais comme on ne peut les mener Verdun, o vous tes, il est souhaiter, Monsieur, que vous preniez la peine de faire un tour
Lettre1464. Reg. 1, f 44, copie prise sur la minute signe et apostille 1) Ordre religieux fond dans le Laonnais par saint Norbert dans le courant du XIIe sicle. 2) Isidore Amour, abb de Cuissy (Aisne) de 1649 1673.

- 330 Paris pour cela ; et ainsi, dans le doute dune affaire de cette importance, vous vous mettrez en tat de connatre la volont de Dieu. Chacun verra, par la justice de votre procd, que vous cherchez sa gloire ; et le public, au lieu de se msdifier de voir un abb rform squestr des autres religieux, hors dtat dobserver sa rgle et dans les apparences dune vie sculire et scandaleuse, louera votre conduite, si vous la soumettez au conseil des sages ; voire la reine, qui la fait abb dessein quil mt et conservt la rforme en son abbaye, aura sujet de continuer le dessein de prendre des abbs de votre rforme. Enfin, Monsieur, nous esprons le bonheur de vous voir de de au plus tt, pour viter une apparence de division en votre sainte rforme. Vous savez que je lui ai ddi mes petits services et que je tiendrai bndiction les occasions que vous me donnerez de les y rendre et de vous tmoigner en votre particulier lestime et le respect que Dieu ma donns pour votre personne, de laquelle je suis, en son amour, Monsieur, votre trs humble et trs obissant serviteur. VINCENT DEPAUL, i. p. d. l. M.

1465. A NICOLAS BAGNI, NONCE EN FRANCE De Saint-Lazare, ce 7e mars 1652. Monseigneur, Le consul de Sal (1), qui est une ville en Afrique, du
Lettre1465. L. s. Arch. de la Propagande, II Africa, n 248, f 4, original. 1) Henri Prat.

- 331 royaume de [Fez] (2), ayant demand un prtre au suprieur de la maison de Marseille pour lui servir de chapelain et assister les pauvres esclaves, jen ai crit au suprieur de la Mission de Rome, afin de proposer la chose la Sacre Congrgation, comme il a fait (3), ce qui a donn lieu la mme Sacre Congrgation de prier Votre Seigneurie Illustrissime de sinformer des qualit s de la personne et de lemploi. Mais jai su depuis, Monseigneur, que le P re Canto, rcollet, ou dautres religieux du mme Ordre qui ont eu ci-devant cette Mission, font instance Rome pour y tre de nouveau rtablis ; ce qui nous te tout fait la pense dy envoyer, et nous donne le dsir que Nosseigneurs de la Propagande sachent que, quand il se trouve dautres ouvriers qui veuillent aller aux lieux o lon nous appelle, nous nous en retirons, pour ne rompre la charit, ni sortir du sentiment que nous devons avoir que les autres y feront mieux que nous. Avec cela, Monseigneur, nous remercions trs humblement la Sacre Congrgation de lattention quelle a faite notre proposition, et Votre Illustrissime Seigneurie de lhonneur quelle ma fait de men avertir. Grces Dieu, nous sommes entirement soumis aux volonts de lune et lautre, particulirement moi, qui ai le bonheur dtre sans rserve, en son amour, Monseigneur, votre trs humble et trs obissant serviteur. VINCENT DEPAUL, indigne prtre de la Mission.
2) Le mot est omis dur loriginal 3) Voir lettre 1443

- 332 1466. A MARC COGLE, SUPRIEUR, A SEDAN Du 9e mars 1652. Il nest point propos de rvoquer le consentement que vous avez donn ce que cette terre labourable, close et possde par un bourgeois huguenot, soit exempte de dme ; car bien que ce soit une surprise ou plutt une condescendance exerce envers M. labb de Mouzon, cur primitif (1), nanmoins la rvocation serait mal reue prsentement et pourrait produire de mauvais effets. On aura toujours droit de sen faire relever, si la chose le mrite ; et ainsi il vaut mieux diffrer. Vous devez, en semblables rencontres, couter la proposition et non pas la rsoudre, mais demander du temps pour y penser, ou pour men crire, ou pour la communiquer votre compagnie. Personne ne peut trouver cette remise mauvaise. Je trouve bon que vous alliez au synode et que vous informiez M. le grand vicaire des sentiments du sieur et de la prdication quil en a faite. Vous le supplierez ensuite de vous dire comment il lui plat que vous vous comportiez lavenir lgard de ce prtre, si vous lui refuserez la chaire ou non.

1467 A EMERAND BAJOUE, PRTRE DE LA MISSION 10 mars 1652 Monsieur, Il y a prs de quinze jours que je reus une bien
Lettre1466 . Reg. 2, p. 151. 1) Ren-Louis de Fiquelmont, abb de Mouzon. Lettre1467 . Pmartin, op. cit., t II, p. 397, 1. 850.

- 333 petite lettre de votre part, qui me fut grande consolation et un sujet dadmiration tout ensemble, voyant votre bonne disposition parmi tant de travaux et des travaux de si longue haleine comme les vtres. Il faut bien que le bon Dieu sen mle, car autrement comment eussiez-vous os entreprendre, ni pu soutenir avec si peu douvriers une si grosse mission comme celle de Villeneuve (1), en suite de trois ou quatre autres ! De tout cela, Monsieur, et des grces quil a faites par vous ce pauvre peuple, je rends grce sa divine bont et la prie quelle en tire sa gloire. Parmi cette joie, je ne laisse pas de beaucoup craindre que vous preniez trop sur vous et quenfin vous succombiez ; cest pourquoi je vous prie de toute ltendue de mon cur de mnager votre sant. M. Ducasse ma crit deux ou trois fois de Mont-de-Marsan, o il est, et par une de ses lettres il ma fait esprer quil vous irait aider sortir de cette grosse mission de Villeneuve. Je ne sais sil laura fait et si vous laurez heureusement acheve. Nous tcherons dacquitter Monsieur le cur de Saint-Louis votre lettre de change de trois cent cinquante livres ; ce ne sera pourtant pas sans peine, car les troubles publics nous ont dj t plus de vingt mille livres de revenu, en sorte quil ne nous reste quasi que celui de Saint-Lazare et de quelques fermes, qui nest pas la sixime partie de ce quil nous faut pour vivre. Vous me mandez que vous tes dans la crainte aussi de tout perdre. Dieu soit bni de tout ! Je le prie nanmoins quil ne le permette pas, ou quil nous fasse la
1) Villeneuve-sur-Lot (Lot-et-Garonne)

- 334 grce de nous comporter en nos besoins comme Notre-Seigneur sest comport dans les siens sur la terre. Je nai point dautres nouvelles vous donner. Grces Dieu, nous nous portons bien, et la compagnie va son train ici et partout ailleurs, si ce nest Saintes et de votre ct, cause des troupes, qui mettent le dsordre partout o elles se trouvent. Je ne doute pas que vous ne demandiez instamment Dieu le remde tant de maux, qui est la runion et la paix du royaume. Mademoiselle Le Gras a t lextrmit ; mais, par la grce de Dieu, elle en est revenue. Dieu bnit toujours sa petite compagnie et la conduite de M. du Chesne aux Bons-Enfants, o tout est plein. Le sminaire de Saint-Charles va bien aussi sous M. Almras, lequel est toujours un peu indispos. Je reois souvent des nouvelles de M. Lambert et de sa petite troupe, laquelle est en sant, en paix et en esprance de travailler utilement en Pologne. Nos gens de Barbarie sont bien, et ceux dItalie ont fait quantit de missions cette anne, auxquelles Dieu a donn de singulires bndictions. Je le prie quil augmente les siennes sur vous et sur vos travaux. Cest en son amour que je suis

1468. A UN VQUE [1651 ou 1652] (1) Je suis bien marri, Monseigneur, de ce Que le malheur du temps vous prive des fruits de votre abbaye. Je me trouve bien empch de vous dire mon sentiment l-dessus,
Lettre1468. Abelly, op. cit., 1. I, chap. XLIII, p. 205. 1) Cette lettre a t crite peu de temps avant la lettre 1474

- 335 tant parce que je ne suis pas en lieu de vous servir, qu cause des brouilleries du royaume ; nanmoins, Monseigneur, il me semble que ltat prsent des affaires vous doit divertir du voyage de La cour jusqu ce que les choses soient un peu claircies. Plusieurs de Nosseigneurs les vques se trouvent en la mme peine. M. de na pas seulement perdu tout son revenu courant, mais encore toutes les provisions quil avait faites pour longtemps ; et bien quil soit en grande rputation la cour, et cela avec sujet, toutefois ayant fait un voyage ici, pensant se rparer, il ny a pas eu satisfaction. M. de [Sarlat] (2) qui a tenu ferme en son diocse, a fait revenir sa ville sous lobissance du roi, lorsque, dans les premiers mouvements, elle stait dclare pour le parti contraire ; de quoi il a reu de grandes louanges la cour et sest ouvert la voie une reconnaissance. Et quoique vous nayez pas occasion de rendre un pareil service Sa Majest, votre prsence nanmoins peut notablement aider contenir la province, tant estim et considr au point que vous tes. Cest une chose qui est maintenant fort dsirer et qui sera aussi fort bien remarque. Je vous supplie trs humblement dagrer ma simplicit et les offres de mon obissance.

1469. A LA PROPAGANDE [Mars 1652] (1) Eminentissimi e Reverendissimi Signori, Vincenzo Paoli, superiore generale della congrega2) Voir lettre 1474. Lettre1469. Supplique non signe. Arch. de la Prop., II America, n 260, f 43, original. 1). Au bas du rsum mis au dos de la supplique se lit la date

- 336 zione depreti della Missione, rapresenta umilmente allEE. VV. che, stando allordine per partire, questa Pasqua, due vascelli francesi, che vanno ad abitar nellAmerica (2), i quali desiderano due sacerdoti della sua congregazione, e non avendo potuto far elezione desoggetti da mandarvi e presentar i loro nomi allEE. VV. gi che il tempo preme, supplica umilmente si compiacciono far spedire per detti due sacerdoti, che saranno nominati da detto oratore et approvati da Monsignor nunzio di Francia, le solite facolt , senza espressione denomi, come anche lautorit a detto oratore, con approvazione di detto Monsignor nunzio, di constituire uno di essi prefetto di quella Missione, e con facolt ad esso prefetto di poter comunicare le stesse facolt ad altri sacerdoti che attendano alla salute delle anime. Il tutto ricever per grazia singolare dellEE. VV. Quas Deus, etc. Suscription : Alla Sacra Congregazione de Propaganda Fide, per Vincenzo Paoli, superiore generale della congregazione della Missione.

TRADUCTION
Eminentissimes et Rvrendissimes Seigneurs, Vincent de Paul, suprieur gnral de la congrgation des prtres de la Mission, reprsente humblement Vos minences que, deux vaisseaux devant partir en Amrique, Pques, pour y transporter des Franais, qui vont stablir dans ce pays, et ceux-ci demandant davoir avec eux deux prtres
du 13 mars 1652. Lanne est encore marque en tte du document ajoute par une main trangre. 2). Lexpdition dont il est ici question nest autre que celle organise par M. de Ventadour. Saint Vincent racontera plus loin (1. 1494) pourquoi le dpart de ses deux missionnaires neut pas lieu.

- 337 de sa congrgation, comme il na pas eu le temps de choisir les sujets et que par suite il ne peut envoyer leurs noms Vos minences, il demande humblement quon veuille bien faire expdier les facults accoutumes, sans mention de nom, pour les deux prtres quil dsignera lui-mme et prsentera lapprobation de Monseigneur le nonce de France, lui permettre de nommer le prfet de cette Mission, toujours avec le consentement de Mgr le nonce, et donner au prfet ainsi dsign le pouvoir daccorder les facults susdites aux prtres qui travailleront avec lui au salut des mes. Que Dieu ait, etc. Suscription : A la Sacre Congrgation de la Propagande, pour Vincent de Paul, suprieur gnral de la congrgation de la Mission.

1470. A LA PROPAGANDE [1652 (1), avant le 31 mars (2)] Eminentissimi e Reverendissimi Signori, Per decreto della Sacra Congregazione sotto li 9 di luglio dell anno 1648 furono concesse le facolt di Mlssionari Apostolici nell isola di San-Lorenzo, vulgo Madagascar, a Carlo Nacquart, dichiarato prefetto della suddetta Missione, e a Nicolo Gondre, suo compagno, ambidue sacerdoti della congregazione della Missione, acciocche attendessero alla conversione deglinfedeli di quel paese. Sei mesi dopo il loro arrivo in quellisola, avendo fatto notabili progressi a pro della santa fede, mori il compagno del detto prefetto, il quale rimase solo prete in quellisola, e scrisse il bisogno grande di operai evangelici. Per il che, Vincenzo Paoli, superiore generale della detta congrega
Lettre1470. Supplique non signe. Arch. de la Prop, II Africa, n 248, f 102, original. 1). Date marque par une main trangre en tte du document. 2) Date du jour de Pques en 1652.

- 338 zione della Missione, si esibi altre volte a questa Sacra Congregazione di mandarvi de suoi sacerdoti, e si compiacquero lEE.VV. di conceder loro le facolt solite. Ma non essendo da quel tempo finora partito alcun vascello per quellisola, non ha potuto mandarli. Ora che st per far vela a quellisola un vasoello francese a questa Pasqua (3), detto Vincenzo Paoli rappresenta umilmente allEE.VV. il bisogno sopradetto. E non avendo potuto cosi in un subito risolversi nellelezione desoggetti, e dar i loro nomi alla Sacra Congregazione, supplica si compiacciano far spedire le solite facolt , senza espressione denomi, per quattro sacerdoti di detta congregazione della Missione, i quali saranno nominati da detto oratore ed approvati d. a Monsignor nunzio di Francia, con facolt anche a detto Vincenzo Paoli, con partecipazione di detto Monsignor nunzio, di poter nominar uno di quei sacerdoti per prefetto di detta Missione, caso che detto Carlo Nacquart, dichiarato prefetto, fosse gi passato o passasse a miglior vita. Il tutto ricever per grazia singolare dallEE.W. Quas Deus, etc. Suscription : Alla Sacra Congregazione de Propeganda Fide, per Vincenzo Paoli, superiore generale della congregazione della Missione.

TRADUCTION
Eminentissimes et Rvrendissimes Seigneurs, Par dcret du 9 juillet 1648, la Sacre Congrgation a donn les pouvoirs de missionnaires apostoliques dans lle Saint-Laurent, vulgairement Madagascar, Charles Nacquart. nomm prfet de ladite Mission, et Nicolas Gondre, son
3) Le vaisseau ne put partir.

- 339 compagnon, tous deux prtres de la congrgation de la Mission, pour travailler la conversion des infidles de ce pays. A peine taient-ils depuis six mois dans lle, o ils avaient travaill avec succs la diffusion de notre sainte foi ledit prfet perdit son compagnon et resta seul prtre, et il crit quil a grand besoin douvriers vangliques. Aussi Vincent de Paul, suprieur gnral de la congrgation de la Mission, a-t-il dj suppli la Sacre Congrgation de consentir au dpart de quelques-uns de ses prtres et demand pour eux * Vos minences ont bien voulu leur accorder les pouvoirs accoutums. Mais le dfaut de navire a retard ce projet. Puisquun vaisseau franais se dispose partir Pques, il reprsente humblement Vos minences le besoin o se trouve cette le. Et comme il na pas eu le temps de choisir les missionnaires, et que par suite il ne peut envoyer leurs noms la Sacre Congrgation, il la prie de vouloir bien expdier les facults accoutumes, sans mention de nom, pour quatre prtres de ladite congrgation de la Mission, et laisser au suppliant, avec obligation pour lui dobtenir lapprobation de Mgr le nonce de France, le soin de choisir lui-mme les sujets et de nommer lun deux prfet de la Mission au cas o Charles Nacquart, titulaire de cette charge, aurait dj quitt ou quitterait cette terre pour une vie meilleure. Et il regardera cette grce comme une faveur insigne de Vos minences. Que Dieu ait, etc. Suscription : A la Sacre Congrgation de la Propagande pour Vincent de Paul, suprieur gnral de la congrgation de la Mission.

1471. A LAMBERT AUX COUTEAUX 15 mars 1652. Il est vrai que la France est fort afflige, en sorte quil y a dj dautres provinces quasi aussi dsoles que la Champagne et la Picardie La distribution de ce mois-ci est de neuf mille livres ; et loccasion de Pques, nous envoyons en Champagne trois autres prtres, outre ceux qui y sont depuis si longtemps (1)
Lettre 1471 Collet, op cit., t. I, p. 491 note. 1). Dans la partie de la lettre que nous navons plus, saint Vin-

- 340 1472. A UN PRTRE DE LA MISSION O Monsieur, que la sainte indiffrence est un bel ornement un missionnaire, puisquelle le rend si agrable Dieu, que Dieu prfrera toujours celui-l tous les autres ouvriers dans lesquels il ne verra pas cette disposition dindiffrence pour accomplir ses desseins ! Si une fois nous sommes dpouills de toute propre volont, nous serons pour lors en tat de faire avec assurance la volont de Dieu, en laquelle les anges trouvent toute leur flicit et les hommes tout leur bonheur.

1473. A LAMBERT AUX COUTEAUX De Paris, ce 22e de mars [1652] (1) Monsieur, La grce de Notre-Seigneur soit avec vous pour jamais ! Jai reu votre lettre du 19 fvrier. Jai t un peu mortifi louverture dicelle, ne voyant que la moiti dune page dcriture ; mais ce peu na pas laiss de me bien consoler, mapprenant la continuation de votre sant et celle de votre petite compagnie. Jai t, dun autre ct, afflig de la maladie de Mgr de Vilna, pour lequel je me propose de dire demain la sainte messe,
cent disait que les religieuses de la Visitation destines la Pologne avaient reu de larchevque de Paris dfense de partir, sous peine dexcommunication. (Collet, op., cit., t. I, p. 510 note.) Lettre1472 . Abelly, op. cit., 1. III, chap. V, sect. II, p. 45 Lettre1473. L. s. Dossier de Cracovie, original 1) Le secrtairea crit 1651 par distraction. Le 22 mars 1651, Lambert aux Couteaux tait encore en France.

- 341 Dieu aidant, ce quil plaise sa divine bont conserver ce saint prlat son glise. Nous continuons toujours nos prires pour le roi, la reine et le petit prince. Je viens de me sparer davec votre neveu, qui est venu cans pour vous y voir, et o il na t que deux fois 24 heures, sen tant voulu retourner par le coche qui part aujourdhui, afin quon ne ft en peine de lui, sil tardait davantage ; car il est mari, et Dieu lui a donn des enfants. Il a deux chevaux et vingtquatre arpents de terre, desquels il en a sem une partie. Ce serait assez pour vivre sil ny avait des gens de guerre en France. Quand il leur en vient, M. Jouailly (2) les reoit volontiers chez lui avec ce quils y mnent. Je nai jamais vu personne qui mait mieux reprsent la bont et la simplicit de NotreSeigneur que lui : je ne dis pas une simplicit niaise, car il ne manque pas desprit. Il ma accol plus de six fois et bais la face avec une telle cordialit, quil ma paru tout cur. Nous avons fort parl picard, mais avec cette diffrence quil faisait ce quil pouvait pour bien parler franais, et moi pour bien parler picard. Il ma dit que vous seriez bien ahuri (3) quand vous sauriez quil tait venu ici. Il a t un peu mortifi de ne vous pas trouver, mais il sen va aussi gai et aussi content quil est possible. Il ma laiss tout rjoui de sa bonne humeur, pource quelle est accompagne de pit et de crainte de Dieu. Il a encore une petite sur, qui est pareillement bonne fille. Jajoute ces nouvelles celles que nous avons eues de nos chers confr res dHibernie, lesquels nous pensions avoir t du nombre de ceux que les Anglais ont fait mourir la prise de Limerick ; mais, grces
2) Ce mot est de la main du saint. 3) Mme remarque.

- 342 Dieu, il les a tirs de leurs mains. Cela est assur de M. Barry, qui est arriv Nantes et que nous attendons ici ; et nous avons sujet de lesprer de M. Brin, bien que nous nen soyons pas assurs. Ils sortirent ensemble de Limerick, avec cinq ou six-vingts prtres et religieux, tous dguiss et mls avec les soldats de la ville, qui en sortirent le jour que les ennemis y devaient entrer. Nos gens avaient pass la nuit se disposer la mort, parce quil ny avait point de quartier pour les ecclsiastiques ; mais Dieu ne permit pas quils fussent reconnus pour tels. En sortant, ils se sparrent, tirant lun d un ct et lautre dun autre, non sans grande douleur ; mais ils estimrent quil en fallait user de la sorte, afin que, si lun prissait, lautre ft au moins en tat de se sauver. M. Brin prit la route de son pays avec le grand vicaire de Cashel, leur bon ami, et M. Barry tira vers certaines montagnes quil nomme, o ayant fait rencontre dune charitable dame, elle le reut chez elle, et ly a retenu deux mois, au bout desquels il sest fortuitement prsent une barque qui venait en France, et il sest mis dedans sans avoir rien appris de M. Brin depuis leur s paration. Il croit pourtant quil ne lui sera pas ais de repasser en France, tant pource que les Anglais occupent la mer, qu cause quils sont en son pays, de sorte quil a besoin de prires. Nous avons cans environ 70 ordinands ; Messieurs Grimal et Gallais leur font les entretiens et M. Demonchy en a la direction gnrale. Nous nous portons assez bien, grces Dieu. Il est vrai quil y a huit ou dix jours que je ne suis pas sorti, cause de ma fivrotte, mais prsent il me semble que jen suis quitte, en sorte que jespre assister aujourdhui lassemble des dames.

- 343 Le collge des Bons-Enfants, le sminaire de S[aint] Charles et nos autres maisons vont leur petit train ; et moi je continue vous offrir Dieu souvent et tendrement, tant, en son amour, Monsieur, votre trs humble serviteur. VINCENT DEPAUL, i. p. d. l. M. Le pauvre frre Lye (4) tant en son pays, est tomb s mains des ennemis, qui lui ont cras la tte et coup les pieds et les mains en la prsence de sa mre. Suscription : A Monsieur Monsieur Lambert, suprieur des prtres de la Mission, Varsovie.

1474. A NICOLAS SEVIN, VQUE DE SARLAT 23 mars 1652. Monseigneur, Un de nos prtres de Cahors ma mand que vous mavez fait lhonneur de mcrire, mais, nayant point reu la lettre, je vous supplie trs humblement de me faire savoir de quels commandements vous mhonoriez par icelle, afin que je tche de les accomplir ; ce que je ferai toujours et en toutes choses, ou bien je ne le pourrai pas. Cest de quoi, Monseigneur, jose vous assurer et vous dire par occasion que Je ne vois point aujourdhui de prlat dans le royaume qui soit si gn4) Thadde Lye, ou plutt Lee, clerc, n Tuogh (Irlande), entr dans la congrgation de la Mission le 21 octobre 1643, lge de vingt ans, reu aux vux le 7 octobre 1645. Lettre1474. Reg. 1, f 51, copie prise sur la minute non signe

- 344 ralement estim que vous tes, par vos sages conduites lgard de Dieu, de Ltat et des peuples. Un de Nosseigneurs les vques me fit lhonneur de mcrire dernirement au sujet dune abbaye que la guerre lui a ruine en Saintonge, pour me demander avis sil sen irait en cour demander rcompense de sa perte. Je lui fis rponse (1) que ltat prsent des affaires tait trop mal dispos pour cela, nonobstant quil soit fort estim de la reine et du Conseil du roi ; que son sjour la Cour sentirait mal en ce temps-ci, au lieu que sa prsence pourrait tre trs utile en son diocse au service du roi et de la province ; et pour lencourager sy tenir, je lui rapportai deux exemples : lun dun prlat qui, stant press pour venir aux tats, a vu sa ville bientt aprs se dclarer pour M. le prince (2) ; et lautre tait de vous, Monseigneur, que je nommais, qui, dans les premiers mouvements, avez vu votre diocse en branle den faire autant, mais que vous avez tenu ferme, et par votre bonne conduite lavez maintenu en lenti re obissance du roi ; que vous en avez reu de grandes louanges la cour, et que par ce moyen vous vous tes fait les ouvertures une reconnaissance ; que le meilleur avis que je lui pouvais donner tait de faire comme vous en cette conjecture, en laquelle les bons serviteurs de Dieu et du roi se font reconna tre parmi ceux qui ne le sont pas, et ainsi mriteront dtre ci-aprs considrs. M. votre frre nous a fait lhonneur de venir dner cans ces jours-ci ; vous pouvez penser, Monseigneur, si nous avons parl de vous et de tant de biens que vous faites, qui sont dj connus par tout le royaume, dont il
1) Cette rponse nest autre vraisemblablement que la lettre 1468. 2). Le prince de Cond.

- 345 est grandement consol. Pour moi, je ne puis vous exprimer combien je le suis, ni la dvotion que jai prier Dieu pour votre conservation et pour obtenir la grce de vous rendre mes petits services, laquelle jespre recevoir, avec votre bndiction, sil vous plat de me la donner, comme je vous en supplie, prostern en esprit vos pieds, qui suis, en Notre-Seigneur

1475. A MARC COGLE, SUPRIEUR, A SEDAN Du 23 mars 1652. Si vous navez pas encore fait la signification au sieur touchant la d fense de prcher, ne la faites pas ; priez M. le grand vicaire de vous en excuser et de donner cette commission a quelque cur voisin. Dites-lui que ce jeune homme a des parents considrables dans Sedan, qui recevraient de vous cette dfense en mauvaise part et penseraient que vous lauriez sollicite ; que M. le gouverneur trouverait mauvais si vous leussiez faite sans lui en parler, ayant coutume de lui communiquer les affaires de quelque importance ; et encore plus, si, aprs lui en avoir parl, il vous tmoignait ne le pas dsirer ; que du temps de M il fut fch de ce quil avait fait une signification, que M. le grand vicaire dalors lui avait ordonne, sans en prendre son avis, et quil importe la gloire de Dieu de vous conserver en bonne intelligence avec ce bon seigneur Depuis la prsente crite, jai su que vous avez fait faire la signification par un prtre de la maison. Une autre fois, quand vous demanderez quelque avis, il sera bon den attendre rponse.
Lettre1475. Reg. 2, p. 151.

- 346 1476. A N*** 23 mars 1652. La disette de vivres tait telle parmi les assigs de Limerick, dit le saint, que : la tte dun cheval se vendait un cu.

1477. A JEAN DEHORGNY, SUPRIEUR, A ROME Du 29e mars 1652. M. [Le Vazeux] (1) ma donn avis que M. de Ventadour continue poursuivre le dessein de la Mission des Indes et quil a envoy la Sacre Congrgation plusieurs raisons contre le dcret obtenu par le mme M. [Le Vazeux] (2), de sorte que voil un choc entre ce bon seigneur et nous, dont je suis bien marri ; ce que javais bien prvu ds le commencement. Je mandai mme audit sieur [Le Vazeux] quil commt cette affaire la Providence, sans quil y apportt aucun obstacle, de crainte de sopposer aux desseins de Dieu et de choquer quantit de gens de bien et de condition ; mais il stait trop ht ; la chose tait faite. Je lui crivis aussi quil ne ft plus rien de quelque importance sans votre avis et le mien. Maintenant je le vois dans un grand empressement demp cher cette uvre et de trouver des moyens pour maintenir notre petite congr gation, simaginant que sa conservation dpend de la ruine des autres, comme si Dieu, qui nous a faits ce
Lettre1476. Collet, op. cit, t. II, p 470. Lettre1477. - Reg. 2, p. 229. 1) Assistant de la maison de Rome. 2) Nous donnons en appendice la supplique blme ici par saint Vincent et le dcret qui en fut la consquence.

- 347 que nous sommes, ne prenait pas lui-mme le soin de nous conserver. Il a donc des prvoyances quil ne faut pas, et sa vivacit naturelle fait quil ne peut souffrir les retardements. Les premires impressions lemportent, et il en est venu si avant dans sa dernire lettre, que de me persuader la nullit de nos vux et quil y a pch mortel de les faire et de les ritrer. Voyez un peu o va son esprit et o il irait si on le laissait aller. Je vous enverrai un de ces jours une pice authentique o lui-mme verra combien il se trompe. Cependant je lui recommande derechef quil nagisse point contre le dessein de cette nouvelle Mission, ni autre chose considrable, que de concert avec vous, ni mme sans men crire et en avoir reu ma rponse.

1478. A ACHILLE LE VAZEUX, ASSISTANT, A ROME Du vendredi saint (29 mars) 1652. Vous me donnez tous les jours sujet de louer Dieu de votre affection pour la compagnie et de votre vigilance aux affaires, et cest ce que je fais de tout mon cur ; mais ; je vous dois dire aussi, comme Notre-Seigneur Marthe, quil y a un peu trop de sollicitude en votre fait et quune seule chose est n cessaire, qui est de donner plus Dieu et sa conduite que vous ne faites pas. La prvoyance est bonne quand elle lui est soumise, mais elle passe lexcs quand on sempresse pour viter quelque chose que nous apprhendons ; nous esprons plus de nos soins que de ceux de sa providence et nous pensons faire beaucoup de prvenir ses
Lettre1478. Reg. 2, p. 257. 1) Voir lettre 1436, note l. 2) 29 mars.

- 348 ordres par notre dsordre, qui fait que nous adhrons plutt la prudence humaine qu sa parole. Un passereau, ni un seul cheveu ne tombent point terre que par sa disposition, et vous doutez que notre petite congr gation se maintienne, si nous nusons de telles et telles prcautions, si nous ne faisons ceci ou cela, en sorte mme que, si nous diffrons, dautres stabliront sur nos ruines. Voil, dites-vous, quil slve un nouveau dessein de congrgation, il sy faut opposer ; voil M. Authier qui vient Rome, avec intention de se prvaloir contre nous de ce que nous navons pouvoir de faire la mission dans les villes, et peut-tre de ce que nous faisons des vux ; il faut le prvenir, autrement tout est perdu. Cest peu prs le sens de vos lettres. Et, le pis est, votre esprit vif semporte faire ce que vous dites, et dans sa chaleur pense avoir assez de lumire pour voir tout, sans recourir celle des autres. Vous avez port empchement la poursuite de Monsieur de Vent[adour], ce qui ne se devait jamais faire sans notre avis. Je vous l crivis ds lors, prvoyant le choc qui en est arriv ; et si je ne vous ai pas tmoign depuis que jimprouvais votre procd, cest pource quil ny avait plus de remdes. Il vaudrait mieux quil y et cent entreprises de Missions, quoique prjudiciables notre Institut, que si nous en avions dtourn une bonne, comme est celle-l, sous prtexte de nous maintenir ; car, outre que ce projet pour les Indes est apparemment une uvre que Dieu suscite, nous fcherions quantit de personnes de condition et de vertu et montrerions en cela plus denvie ou dambition que de vritable zle, tant vrai que, si nous avons celui-ci, nous serons bien aises que tout le monde prophtise, que Dieu envoie de bons ouvriers et de

- 349 nouvelles communauts en son glise, que leur rputation croisse et que la ntre diminue. Au nom de Dieu, Monsieur, ayons plus de confiance en lui que nous nen avons ; laissons-le conduire notre petite barque ; si elle lui est utile et agrable, il la gardera du naufrage ; et tant sen faut que la multitude et la grandeur des autres la fassent submerger, quelle voguera avec plus dassurance parmi tant de bons vaisseaux, pourvu quelle aille droit sa fin et quelle ne samuse pas les traverser. Continuez mcrire ce qui se passe et aussi ce que vous en pensez ; mais ne tentez rien qui soit de quelque importance sans lavis de M. Dehorgny et le mien.

1479. A LAMBERT AUX COUTEAUX De Paris, ce vendredi saint (29 mars) 1652. Monsieur, La grce de Notre-Seigneur soit avec vous pour jamais ! Jai reu vos deux lettres du 26 fvrier, qui mont donn plusieurs sujets de consolation, mais jy en ai trouv un qui ma grandement afflig, savoir le dcs du petit prince, duquel le bon Dieu a voulu priver la terre pour le faire rgner au ciel (2), Nous avons redoubl nos prires cette occasion pour le roi et la reine. Je ne crois pas devoir crire aucune lettre de consolation, pource quil ny a que Dieu seul qui puisse consoler de telles privations ; et puis, vous me mandez que dj Leurs Majests se sont comportes en cet accident
Lettre1479. L s Dossier de Cracovie, original. 1) 29 mars. 2) Il tait mort le 20 fvrier.

- 350 comme des mes parfaitement soumises aux jugements adorables de Dieu ; de quoi je remercie sa divine bont, comme aussi, Monsieur, de lattrait quelle donne au roi pour votre tablissement, qui est tel que lui-mme daigne penser aux moyens de le faire et de lassurer. Jespre que Dieu bnira ses soins, puisquils tendent son service. Il est vrai que jai beaucoup souffert depuis que je ne vous ai plus ici ; mais jadore la main de Dieu, qui vous eh a loign, et me soumets faire usage de cette mortification jusqu ce quil ait agrable de vous y ramener. Nous lui demanderons cependant une personne qui ait les belles qualit s que vous me marquez, pour aller avancer la gloire de Dieu en Pologne. Jai envoy votre lettre M. Gambart (3), avec un
3) Adrien Gambart, n dans le diocse de Noyon le 27 septembre 1600 fut ordonn prtre en 1633. Ds le dbut de son sacerdoce, pensant quil ne pourrait avoir de meilleur guide que saint Vincent, il vint le trouver, fit une retraite Saint-Lazare et sadjoignit aux ecclsiastiques de la Confrence des mardis. On a prtendu tort, sur la foi dune notice publie par Migne (Collection intgrale et universelle des Orateurs sacrs, Paris, 1844-1892, 100 vol. in-4, t. LXXXIX p. 10), quil avait fait partie de la congrgation de la Mission. Son nom ne se trouve pas dans le registre du personnel. De plus, les mots la Compagnie de la Mission laquelle jai lhonneur dtre associ, sur lesquels lauteur de la notice base son opinion, nont aucune force probante ; car autre chose est tre associ et appartenir. Le rglement de vie do ces paroles sont extraites nest ni dun prtre de la Mission, ni mme dun homme vivant en communaut, mais bien dun pieux ecclsiastique, dsireux de suivre, autant que possible en son particulier, le genre de vie des prtres de la Mission. Saint Vincent de Paul, qui connaissait sa sagesse, lui fit accepter loffice de confesseur chez les Filles de la Visitation du second monastre de Paris. Adrien Gambart avait, de plus, la conduite des Filles de la Providence de Saint-Joseph Il faisait souvent le catchisme dans les hpitaux. De tous ses crits le plus connu est Le missionnaire paroissial, qui parut en 1668, prcd dune ddicace saint Vincent. Ds quil le sut gravement malade, Edme Jolly, assistant gnral de la Mission, alla lui faire visite. Adrien Gambart mourut pieusement le 18 dcembre 1668 aprs sept jours de maladie Il lgua par testa-

- 351 billet, pour la montrer aux filles de Sainte-Marie, et pour les obliger d crire en Pologne pour le prochain ordinaire, afin de consoler la reine de lesp rance de les y voir bientt. Jai aussi averti Mademoiselle Le Gras de ce qui la regarde. Aprs ces ftes, nous travaillerons tout de bon ce dessein. Je vous prie de dire notre frre Casimir que, sur le point que je men allais hier tnbres, jai appris son retour, et que pendant loffice je men suis plusieurs fois ressouvenu pour en remercier Dieu ; celui daujourdhui mempche de vous faire une plus longue lettre. Nos petites nouvelles sont les mmes que je vous ai mandes. Je vous souhaite les bndictions du mystre amoureux que nous clbrons, et votre chre famille, que jembrasse avec votre chre me aux pieds de la croix de N.-S., en qui je suis, Monsieur, votre trs humble serviteur. VINCENT DEPAUL, i. p. d. l. M. Jembrasse en particulier notre frre Casimir, prostern en esprit ses pieds, avec une joie que je ne puis exprimer de le savoir avec vous. Suscription : A Monsieur Monsieur Lambert, suprieur des prtres de la Mission de Pologne, Varsovie.
ment ses manuscrits et une partie de sa bibliothque la maison de Saint-Lazare. Sa vie a t publie Paris en 1670. (Abrg de la vie dAdrien Gambart, prtre missionnaire, in-12.)

- 352 1480. AU FRRE LONARD LAMIROIS (1) A GNES Du vendredi saint. [Entre 1646 et 1660] Je loue Dieu de vos bonnes dispositions de corps et desprit. Je crois bien quil vous reste quelque petite incommodit ; mais cest, comme vous dites, pour exercer la patience, sans laquelle on avance peu en la solide vertu. Vous ne la pratiquez pas seulement en cela, mais en faisant toujours le m me office, et un office tel que le vtre, o lon na jamais fait et o lon a faire tout le monde (2), Il est vrai que vous y honorez la Providence divine, qui pourvoit aux besoins de ses cratures ; mais comme elle ne les contente pas toutes, aussi ne pouvez-vous pas si bien faire, que vous nayez supporter quelque petite contradiction et que vous ne sentiez de laversion pour quelques-uns. Gr ces Dieu, vous passez par-dessus ces sentiments et tmoignez autant de douceur et daffabilit que la chaleur du climat et les ardeurs du feu vous le permettent. Continuez, mon cher Frre ; bienheureux sont ceux qui souffrent et bienheureux serez-vous de vous consumer pour Dieu, ainsi qua fait Notre-Seigneur sur la croix ! Je vous souhaite en abondance les fruits de sa prcieuse mort, afin que vous viviez ternellement avec lui. Adressez-lui bien votre intention, afin que rien ne se perde de tant dactions que vous faites ; mais que votre travail soit tout dor et votre me richement pare devant son poux.
Lettre1480. Reg. 2, p. 349. 1) Lonard Lamirois, frre coadjuteur, n Paris le 17 octobre 1626, entr dans la congrgation de la Mission en 1644, reu aux vux en octobre 1647. 2). La cuisine et la dpense.

- 353 1481. A UN PRTRE DE LA MISSION, A TROYES Du 4 davril 1652. Jai t bien aise de recevoir votre lettre. Je ne doute pas que M. votre p re et Madame votre mre ne fussent bien consols de voir toute la famille assemble, et jaurais moi-mme part leur consolation en ce que je vous verrais passant ici ; mais je ne puis vous conseiller dy aller, pource que Notre-Seigneur nous a laiss un conseil tout contraire, ne voulant pas quun de ses disciples all t en son pays pour enterrer son pre mort, ni un autre pour vendre son bien et le distribuer aux pauvres. Voil nanmoins des motifs bien saints et bien pressants. A ce conseil il a joint son exemple : vous savez quil ne retourna point en son pays quune fois, et ce qui lui arriva pour lors, qui fut que les siens le voulurent prcipiter du haut de la montagne en bas. Ce quil permit, comme jestime, pour nous reprsenter spirituellement les dangers o lon sexpose par semblables visites, lesquels, selon lexprience que nous en avons, sont plus grands et plus ordinaires que je ne vous puis dire ; et prsentement que je vous cris, nous lexprimentons en une personne de la compagnie. Cest pourquoi, Monsieur, vous ferez une action bien agrable Dieu, de mortifier la nature en lui refusant ce voyage. De dire que vos parents dsirent de vous voir ; il est vrai ; mais ce dsir est naturel et non pas divin ; et ils seront difis quand ils sauront que, pour lamour de Dieu, vous vous privez de cette satisfaction. De dire que vos frres et votre oncle, qui sont religieux, ne laisseront pas, pour toutes ces raisons, de se trouver
Lettre1481 Reg 2, p 318

- 354 la profession de votre sur, je le. veux croire ; mais vous devez considrer quils en sont plus proche que vous et que loccasion de moissonner ne leur est pas prsente comme vous, qui toute heure pouvez procurer le salut des mes et en gagner plusieurs Jsus-Christ. Jugez, Monsieur, si cette sainte application ne mrite pas dtre prfre, et si vous ne ressentirez pas, lheure de la mort, une indicible consolation de vous y tre tenu ferme, lorsque la chair et le sang vous en ont voulu divertir. Dailleurs je vous dirai que les chemins sont trs dangereux en ce temps de troubles et de dsordre, ; et, selon les apparences, ils le seront encore plus lavenir. Je vous assure aussi que lavis que je vous donne, je le voudrais pratiquer moi-mme, ainsi que font la plupart dans la compagnie, qui font grande difficult dabandonner les uvres de Dieu pour leurs affaires temporelles ; et encore plus pour un contentement passager, tel que de se voir chez soi et dy tre vu des siens ; car, quand ce vient la sparation, ce ne sont plus que douleurs et que larmes ; et qui pis est, il nen reste souvent que des sujets de distraction aux serviteurs de Dieu, qui, ayant reu dans leur esprit des espces et des sentiments peu conformes leur tat, en perdent quelquefois laffection quils avaient leurs exercices. Monsieur Almras na pas visit M. son pre, depuis quil est en la compagnie, quune fois quil tait malade. Je vous prie, Monsieur, de considrer tout ceci et de vous donner Dieu pour ninterrompre pas vos emplois, tandis quil les bnira comme il fait, vous ressouvenant quoutre la gloire que sa divine Majest recevra de cette oblation, vous en serez plus agrable ses yeux, plus propre servir le prochain et de plus en plus bon exemple la compagnie, laquelle a sujet de rendre

- 355 grces Notre-Seigneur, comme je fais, de vous avoir donn elle et des biens que vous y faites.

1482. A LAMBERT AUX COUTEAUX, SUPRIEUR, A VARSOVIE De Paris, ce 12 avril 1652. Monsieur, La grce de Notre-Seigneur soit avec vous pour jamais ! Je reus hier votre lettre du XIe mars, qui ma fort consol, non seulement pource que cest une de vos lettres, qui toutes font le m me effet, mais pour vos bonnes conduites, ou plutt pour les conduites de Dieu sur vous, qui vous a fait trouver grce au cur du roi et de la reine, et de plus dispos Leurs Majests faire une si belle et royale fondation ; car, bien quelle ne soit assure que pour leur vie, il y a sujet desprer quavec le temps la Rpublique consentira quelle soit perptuelle ; et pour cela il faut laisser faire Dieu ainsi que vous avez fait jusqu prsent. Je remercie sa divine bont de toutes ces choses et des autres que vous me mandez, particulirement de la rponse que vous avez faite la reine au sujet des questions du temps, qui est fort mon gr et selon lesprit de Dieu (1). Quoique nous naimions point ces nouveauts, jai nanmoins exhort la compagnie nen parler ni pour, ni contre ; et pource que M. Gilles, dans un entretien des ordinands, stait arrt sur ces matires, je le priai instamment de ne le plus faire ; mais, nayant pu
Lettre 1482. L. s. Dossier de Cracovie, original. 1) La reine avait pour confesseur un jansniste notoire, M. de Fleury, et tait en relation pistolaire avec les jansnistes de France, particulirement avec la Mre Anglique.

- 356 gagner cela sur lui, nous lavons envoy Crcy, pour lloigner des occasions de semporter, comme il faisait tous rencontres. M. Damiens, qui avait commence denseigner la thologie nos coliers et qui, en quelques leons, en avait dit quoique chose, nous a aussi oblig de lter de cet emploi. Jai pareillement humili nos coliers l-dessus et tiendrai la main ce quaucun ne prenne lessor, tant vrai ce que vous dites, que cest un grand mal une communaut qui se trouve divise en ses sentiments. Vous avez assez pour recommand dempcher que la vtre sentretienne de ces disputes, ni en parle avec les personnes du dehors. Je ne puis que beaucoup louer votre retenue dans les complaisances dun beau commencement, ne vous exposant ni la vue de la cour, ni aux dangers de lenvie, ni aux piges de lesprit malin, quautant que la ncessit vous y oblige ; car ainsi Notre-Seigneur, en qui seul nous sommes en assurance, sera votre protecteur. Cest lui, Monsieur, quil se faut adresser pour choisir le lieu de votre tablissement ; je veux dire, le prier dinspirer cela au roi, la reine et Mgr de Vilna, lequel, ayant la dvotion de vous avoir en sa ville, ne manquera pas daviser avec Leurs Majests sil sera plus expdient que ce soit l quailleurs. Vous navez donc qu les laisser faire. En quelle part que ce soit, sil y a des classes de thologie, vous ferez bien, ce me semble, de permettre au frre Casimir dy aller prendre des leons, pourvu que chaque jour il se rende aux heures chez vous. Jai t grandement aise de la charit que la reine fait sa mre, pource quil naura pas sujet de sinquiter de sa ncessit. Je ne vous ai pas dit que vendredi dernier, aprs mon paquet envoy au Pre Berthod, je reus le vtre du 4e mars, et que ce jour-l mme, M. Bouchet menvoya

- 357 celui que vous mavez envoy par lui, o taient les bracelets et les bagues, dont jai fait part Mademoiselle de Lamoignon. Pour le pied dlan (2), il ne me la pas envoy, ni je ne lai envoy qurir. Je le ferai visiter un de ces jours, en reconnaissance de la bonne compagnie quil vous a faite et des autres bons offices quil vous a rendus ; et alors jespre recevoir ce beau prsent, lequel je donnerai de votre part Madame la duchesse dAiguillon. Vous mavez mand que notre frre Posny tait malade ; mon Dieu ! comment se porte-t-il prsent ? Jose esprer quil se porte mieux, dautant que par votre dernire vous ne men parlez pas. Je lai recommand aux prires de la compagnie, et gnralement la petite famille et tout ce qui vous regarde. Mademoiselle Le Gras tiendra trois filles prtes pour les envoyer avec celles de Sainte-Marie, avec lesquelles jai parl dun confesseur ; elles sont bien en peine den trouver un tel quil le faut. Jai envoy la Mre (3) la lettre du fr[re] Zelazewski et un extrait de la vtre touchant les sollicitudes de la reine pour elles. Le voyage de Madagascar est encore diffr. M. Berruyer me vint voir il ny a que 4 ou 5 jours, et me dit que le vaisseau quils avaient achet sest trouv trop vieux pour aller si loin ; et, cause que la saison pressait, ils nont eu le temps den avoir et den quiper un
2. Daprs une lgende assez rpandue alors llan, varit de cerf, quon prenait surtout en Pologne et dans le Nord, tait trs sujet lpilepsie, dont il arrtait les crises, disait-on, ds quil pouvait mettre son pied gauche dans loreille ; do la croyance que le pied dlan tait un prcieux spcifique contre ce mal. 3). La Mre Marie-Agns Le Roy, suprieure du second monastre de la Visitation de Paris. Cest de ce monastre que devaient partir les religieuses attendues en Pologne.

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meilleur ; mais que ce sera, Dieu aidant, pour le mois de septembre. M. Portail fait la visite aux Bons-Enfants ; M. Grimal tient ici sa place et M. Bayart a soin des Filles de la Charit. M. Ennery, qui montre la thologie nos coliers, est aussi leur directeur, et M. Watebled (4) lest de nos frres. Lun et lautre leur feront des confrences les dimanches et ftes. La compagnie va son petit train partout, et je suis plus que jamais, sil tait possible, en lamour de N.-S., Monsieur, votre trs humble serviteur. VINCENT DEPAUL, i. p. d. l. M. Suscription : A Monsieur Monsieur Lambert.

1483. A ACHILLE LE VAZEUX, ASSISTANT, A ROME (1) 12 avril 1652. Je vous ai dit comme jai vu M. de Ventadour et comme je lui ai promis que nous ne traverserions aucunement son dessein ; que notre intrt tait seulement dviter la ressemblance des noms, cause des inconvnients que cette confusion pourrait causer ; et lui en ayant cot (2) quelques-uns de ceux qui sont dj arrivs, il a avou que nous avons raison, et ma dit quil ne veut point dautre nom que celui que le Pape leur donnera, son dessein tant de faire des sminaires o seront dresss des ecclsiastiques pour les
4) Pierre Watebled. Lettre1483. Reg. 2, p. 256. 1) Voir lettre 1436, note l. 2) Cot, signal.

- 359 Missions des Indes, o nanmoins ils ne pourront aller, si ce nest lui qui les envoie, sous le bon plaisir de Nosseigneurs de la Propagation, desquels ils seront dpendants, de mme que le collge quils (3) ont Rome, qui porte leur nom. Et sur ce que vous mcrivez quun prtre qui avait voulu passer en ce pays-l vous a dit que cela ne se pouvait, si lon ntait de la congrgation de M. de Ventadour, je vous dirai que lobstacle quil dit avoir trouv peut venir dune autre source ; cest que M. le duc dAmville (4) a t fait vice-roi des Indes, je veux dire de celles o la France a commerce ; et peut-tre que, faute dun passeport de lui, on laura voulu empcher dy aller.

1484. A UN PRTRE DE LA MISSION, A SAINT-MEN Du 16 davril 1652. Ayant vu la pense que vous avez eue, que vos peines mavaient t quelque chose de lestime que jai toujours faite de vous, je me suis mme temps propos de vous assurer que cela nest pas. Je sais que ces ennuis qui arrivent et ces dsirs quon a de changer sont des exercices que Dieu donne m me aux saints pour les sanctifier davantage. Il a coutume dprouver lamour quon lui porte, et de conduire les mes quil chrit, par plusieurs difficults, pour leur faire mriter les grces extraordinaires quil a dessein de leur donner. Tant sen faut donc que pour vous voir ainsi dans lpreuve, jaie conu la moindre pense
3) Ces Messieurs de la Propagande. 4). Franois-Christophe de Levis-Ventadour, frre du duc de Ventadour. Lettre1484. Reg. 2, p. 320.

- 360 votre dsavantage, quau contraire je vous regarde comme plus fidle Dieu, en tant que vous tenez bon contre ces tentations, que vous ne rabattez rien de vos exercices ordinaires, et quaprs nous avoir propos vos peines, vous avez acquiesc la rponse que je vous ai faite ; cest de quoi je le remercie, Monsieur ; et je le prie qu proportion quil vous fera trouver des croix dans votre vocation, il vous fortifie de sa grce. Cest bon signe quand il nous en charge et que nous les portons bien ; mais malheur qui les fuit, car il en trouvera de si pesantes quelles laccableront. Peut- tre tes-vous encore dans le souhait dun changement, combien que (1) vous ne men ayez plus crit ; cest pourquoi nous vous avons destin pour Trguier, o Monseigneur lvque (2) va tablir un sminaire et o vous pourrez contribuer lavancement de la gloire de Dieu en servant les ecclsiastiques, et servir en eux et par eux toutes les mes du diocse qui seront par aprs commises leurs soins et direction.

1485. A UN PRTRE DE LA MISSION (1) Du 16 avril 1652. Monseigneur lvque de Trguier, sen retournant en son diocse, est rsolu de commencer son sminaire le plus tt quil pourra. Je pense que vous serez consol et rendrez grces Dieu sil se sert de vous pour en aller jeter les fondements. Je vous ai dj destin cela ;
1) Combien que, bien que. 2). Balthazar Grangier de Liverdi. Lettre1485 Reg. 2, p, 319 1) A un missionnaire relch qui avait de beaux talents pour les fonctions de la compagnie, crit le copiste du registre 2.

- 361 mais je vous prie, Monsieur, demployer cependant le temps vous donner Notre-Seigneur de la bonne sorte, dans lesprit et les pratiques dun v ritable missionnaire, afin que vous portiez des fruits dignes de votre vocation. H las ! mon Dieu ! faut-il, pour une vaine satisfaction daller et de venir, de faire et de recevoir des visites, priver Dieu de la gloire que vous lui pouvez rendre ? Fautil que pour une carcasse, que peut-tre vous flattez trop, votre belle me cesse de contribuer au salut dune infinit dautres ? Si javais jamais vu personne qui il et russi dadhrer sa sensualit, je vous dirais : faites de mme, la bonne heure. Mais tant sen faut ; cest la ruine de tous ceux qui marchent par cette voie, laquelle est large et en mne plusieurs perdition. Il est temps, Monsieur, que vous suiviez Notre-Seigneur par le chemin troit dune vie conforme votre condition. Voil tantt neuf mois quil parat en vous quelque relchement, bien que vous ayez plusieurs grandes obligations de vous porter la perfection : 1 Dieu vous y appelle ; 2 il vous a donn un fort bon naturel ; 3 il vous a prvenu de beaucoup de grces intrieures et de dons extrieurs ; 4 il vous a donn de singulires bndictions en vos emplois passs ; et enfin sa bont a t si grande en votre endroit que de vous donner la force de vous consacrer son service et celui de son glise dune manire particulire. Souvenez-vous, sil vous plat, que vous avez bien commenc et encore mieux continu, et que ce serait manquer de fidlit Dieu de laisser reprendre le dessus la nature ; ce serait abuser de ses grces ; ce serait vous exposer son indignation et vous en repentir toute votre vie et au del. Je ne doute pas, Monsieur, que votre esprit ne soit beaucoup agit de ce que je vous

- 362 dis, et que le malin esprit ne sefforce de vous abattre le courage et de vous renverser, sil peut ; mais aussi jespre que vous prendrez rsolution de rpondre dsormais aux desseins de Dieu sur vous, pour en venir aux effets, sans remise, partout et toujours. Si vous le faites, assurez-vous, Monsieur, quil vous donnera la grce plus que suffisante pour cela. Je vous en conjure derechef par lamour quil vous porte, par les rcompenses quil vous promet, par les grces quil vous a faites et par les biens que vous ferez, tant lgard des ecclsiastiques que des peuples. Cest trop traner : le temps perdu ne se recouvre jamais ; la mort approche ; la moisson est grande ; les ouvriers sont en petit nombre, et Notre-Seigneur sattend vous. Souvenez-vous encore que ce divin Sauveur dit quil sest sanctifi lui-mme, afin que les siens fussent aussi sanctifis, nous apprenant par cette parole que, pour travailler utilement envers le prochain, nous devons travailler nous-mmes la vertu. Vous tes en lieu pour cela, dbarrass de tout autre soin. Si vous men croyez, vous commencerez par une bonne retraite et continuerez par des applications srieuses et propres rveiller en vous la ferveur et le zle ; et puis le temps viendra auquel Monseigneur de Trguier vous donnera occasion de pratiquer ces vertus et de les insinuer en son clerg. Lestime et laffection que Dieu ma donne pour vous me fait vous parler de la sorte. Je vous prie de lavoir agrable et de prier pour moi, ce que je ne sois pas moi-mme en demeure de ce que je persuade aux autres, vous assurant que je continuerai de vous offrir Dieu pour laccomplissement de sa sainte volont en vous et par vous.

- 363 1486. A JEAN DEHORGNY, SUPRIEUR, A ROME 19 avril 1652. Je vous ai mand quil me semblait que M. [Le Vazeux (1)] allait un peu vite en votre absence ; ce qui m a paru particulirement au dcret quil a poursuivi en la Sacre Congrgation contre le dessein de M. de Ventadour, sans attendre notre avis, ni, je pense, le vtre ; ce qui a choqu quantit de personnes de condition qui ont charit pour nous ; et jai t oblig daller trouver ce bon Monsieur, de lui faire nos excuses et de lassurer que nous napporterons aucun empchement aux sminaires quil veut tablir, comme de sa part il ma promis quils ne prendront autre nom que celui que le Pape leur donnera, sur ce que je lui ai reprsent les inconvnients craindre de la ressemblance des noms. Ils demandent que ces sminaires-l aient rapport et dpendance au collge de la Propagation de Rome. Si cette uvre est de Dieu, nous aurions grand tort de la traverser ; et si elle ne lest pas, Dieu la dtruira, quand il lui plaira. Quant nous, nous devons dsirer que tout le monde prophtise et que les ouvriers vangliques se multiplient. Pour moi, jestime que cen est l un bon moyen, et pour cela jen souhaite de bon cur le succs. Pour beaucoup quil y en ait dans lglise de Dieu, nous ne manquerons jamais doccupation, tant que nous lui serons fidles. M. [Le Vazeux] prend ombrage de tout ; il a des vues qui vont trop avant, et prend des prcautions quil ne faudrait pas. Il se faut confier en Dieu, nous attacher nos fonctions
Lettre1486 Reg 2, p 228 1) Voir lettre 1483

- 364 et commettre le reste la Providence ; cest ce que je lui ai fait sentir. Et sur ce quil fait instance demander une extension de notre bulle pour pouvoir travailler dans les villes et aux pays des infidles, je lai pri de suspendre ces propositions et dattendre notre rsolution.

1487. A PHILIPPE LE VACHER ET AU FRRE JEAN BARREAU [1652] (1) Jai appris la liaison et lintime charit qui est entre vous ; jen ai plusieurs fois bni Dieu et je len bnirai autant de fois que la pense men viendra, tant mon me est touche de reconnaissance dun si grand bien, qui rjouit le cur de Dieu mme ; dautant que de cette union il en fera russir une infinit de bons effets pour lavancement de sa gloire et pour le salut dun grand nombre dmes. Au nom de Dieu, Messieurs, faites de votre ct tout ce qui se pourra pour la rendre et plus ferme et plus cordiale jusques dans l ternit, vous souvenant de la maxime des Romains, que par lunion et par le conseil on vient bout de tout. Oui, lunion entre vous fera russir luvre de Dieu, et rien ne la pourra dtruire que la dsunion. Cette uvre est lexercice de charit le plus relev qui soit sur la terre, quoique le moins recherch . O Dieu ! Messieurs, que navons-nous un peu plus de vue sur lexcellence des emplois apostoliques, pour estimer infiniment
Lettre1487 . Abelly, op. cit-, I II, chap. 1, sect. VII, 2, p 100 1) Cette lettre semble des premiers temps du sjour de Philippe Le Vacher Alger ; elle doit tre postrieure de quelques. mois la lettre 1435

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notre bonheur et pour correspondre aux devoirs de cette condition ! Il ne faudrait que dix ou douze missionnaires ainsi clairs pour faire des fruits incroyables dans lglise. Jai vu lassaut que la chair et le sang vous ont livr ; il fallait bien que cela arrivt ; lesprit malin navait garde de vous laisser sans combat. Bni soit Dieu de ce que vous tes demeurs fermes vous raidir contre ces attaques ! Le ciel et la terre regardent avec plaisir le partage heureux qui vous est chu, dhonorer par votre emploi cette charit incomprhensible par laquelle Notre-Seigneur est descendu sur la terre pour nous secourir et assister dans notre esclavage. Je pense quil ny a aucun ange ni aucun saint dans le ciel qui ne vous envie ce bonheur, autant que l tat de leur gloire le peut permettre ; et quoique je sois le plus abominable de tous les p cheurs, je vous avoue nanmoins que, sil mtait permis, je vous lenvierais moi-mme. Humiliez-vous beaucoup et vous prparez souffrir des turcs, des juifs et des faux frres. Ils vous pourront faire de la peine ; mais je vous prie de ne vous en pas tonner ; car ils ne vous feront point dautre mal que celui que NotreSeigneur voudra quil vous soit fait ; et celui qui vous viendra de sa part ne sera que pour vous faire mriter quelques spciales faveurs dont il a dessein de vous honorer. Vous savez que la grce de notre Rdemption se doit attribuer aux mrites de sa Passion, et que plus les affaires de Dieu sont travers es, plus heureusement aussi russissent-elles, pourvu que notre rsignation et notre confiance ne viennent point dfaillir. Rarement fait-on aucun bien sans peine ; le diable est trop subtil et le monde trop corrompu pour ne pas sefforcer dtouffer une telle bonne uvre en son berceau. Mais courage, Messieurs ! cest Dieu mme qui vous a tablis

- 366 au lieu et en lemploi o vous tes ; ayant sa gloire pour votre but, que pouvezvous craindre, ou plutt que ne devez-vous pas esprer ?

1488. A MARC COGLE, SUPRIEUR, A SEDAN Du 21 avril 1652. Je trouve bonne la maxime de se servir de tous les moyens licites et possibles pour la gloire de Dieu, comme si Dieu ne nous devait point aider, pourvu quon attende tout de sa divine Providence, comme si nous navions point de moyens humains. Vous mavez demand sil faut tolrer quun Capucin continue de clbrer, de confesser et de communier ses pnitentes en votre glise sans permission. A quoi je rponds : 1 que nous devons toujours tre dans les sentiments des saints, qui ont souhait que tous les autres hommes fussent saints et fissent les uvres quils ont faites. Plt Dieu, dit le plus grand dentre eux, que tout le monde ft prophte ! Et le Saint des saints, Notre-Seigneur, nous ayant exhort s prier, Dieu quil envoie des ouvriers en sa moisson, nous devons nous r jouir de voir que ceux quil a envoys travaillent cultiver les mes, ainsi que fait ce bon Pre. 2 Il croit que la permission quil vous a demande une fois pour faire cela dans votre glise lui donne celle de continuer. 3 Cest autant de soulagement pour vous et pour votre famille ; et ce propos, je vous dirai que plusieurs curs de Paris sont bien aises quand les religieux les viennent aider ; il est vrai que ce nest quen certaines occasions. 4 Si vous leur
Lettre1488 Reg 2, p 152

- 367 dfendez de le faire sans vous en parler, ils en obtiendront une permission expresse de vos suprieurs Reims, et ainsi ils vous braveront dans votre propre glise. Et enfin si vous leur tmoignez den avoir quelque peine, ils sen choqueront, ils en feront bruit, et ceux qui en auront connaissance vous taxeront denvie ou davarice, car ils ne verront point dautres raisons. Et partant, Monsieur, le mal sera moindre laisser faire ce Pre, que dexiger de lui le devoir quil a au cur, ou de lempcher de satisfaire la dvotion de quelques particuliers, pourvu toutefois que vous ne dcouvriez point dautre mal. Si nanmoins il continuait de les communier sa messe, pendant que la grande messe se dit, et que le reste du peuple ou une partie y communie, ou doit communier, ce serait une apparence de schisme quil faudrait viter. Et pour cela il serait bon de prier le Pre de clbrer une autre heure. Mais jestime que vous ferez mieux de ne lui en rien dire sil nen communie quune ou deux des principales, comme Madame la gouvernante et quelquautre. Que si le nombre de ses communiants tait plus grand et quaprs votre prire il ne voult avancer ni reculer sa messe, vous pourriez en ce cas vous adresser ses dvotes, et avec grande circonspection leur reprsenter chacune en particulier les inconvnients qui arrivent de se sparer de la communion gnrale, et leur faire trouver bon de donner ce bon exemple la paroisse, de communier avec les autres par les mains de lofficiant. Pour la cure dont M a t pourvu, il faut adorer la conduite de Dieu. Il y a de certaines choses quelle permet qui portent plus de fruit quon ne sen promet, et il se faut toujours soumettre aux affaires quon ne peut viter et qui nont plus de remde, comme celle-l.

- 368 1489. A CLAUDE DUFOUR, PRTRE DE LA MISSION, A SEDAN Du 24 davril 1652. Lembarquement pour Madagascar est encore diffr jusquau mois de septembre. Puisque nous avons tant attendu, nous attendrons bien encore quatre ou cinq mois ; un grand bien mrite dtre longtemps dsir. Et vous qui avez reu de Dieu beaucoup dattrait pour cette mission et qui vous tes offert lui pour lentreprendre, devez vous conserver dans la mme disposition, tant pource que cest l une marque de vocation, qu cause que la compagnie vous y a destin ds le commencement et quelle vous y destine encore, qui est une seconde marque. Et pour vous en dire une troisime, cest que non seulement vous avez t nomm Rome, comme je vous ai ci-devant crit, mais on vous a envoy les facults quon a coutume de donner ceux qui vont travailler la conversion des infidles, et nous vous les gardons ici. Aprs cela, Monsieur, il ny a pas lieu de douter que le bon Dieu ne sattende vous pour une uvre si sainte. Vous ferez donc bien de vous en tenir la rsolution que vous avez prise de ne plus penser aux Chartreux, dautant plus que vous mcrivez que, sil y avait plus du bon plaisir divin vous faire artisan, que de passer dans ce saint Ordre, vous le feriez volontiers, tant vous avez de respect et damour pour ladorable volont de Dieu Offrez-vous lui de nouveau, comme un ouvrier quil appelle un emploi le plus relev, le plus utile et le plus sanctifiant qui soit sur la terre, tel quest celui dattirer les mes la connaissance de JsusChrist et
Lettre1489 Reg 2, p 321

- 369 daller tendre son empire aux lieux o le dmon rgne depuis si longtemps. Les aptres et plusieurs grands saints se sont estims bien heureux de se consumer pour cela. Nous voyons mme prsentement quantit de religieux qui sortent de leurs clotres, et quantit decclsiastiques de leurs pays, pour aller prcher lvangile aux infidles ; et sil ne sen trouvait pas, il faudrait faire quitter la solitude aux Chartreux pour les y envoyer. Et partant, Monsieur, je vous prie, au nom de Notre-Seigneur, dattendre en patience que lheure vienne laquelle il a marqu votre dpart. Cependant vous servez Dieu fort utilement l o vous tes ; et sil ne vous le semble pas, cest tant mieux. Je ne laisse pas de men consoler grandement, dans la connaissance que jen ai, et la compagnie en est fort difie. Continuez seulement faire comme vous avez fait. Si cette manire de vie est moins agrable votre esprit que ne serait celle de la retraite, vous la devez chrir dautant plus quelle plat davantage Notre-Seigneur, en tant quil y a plus de son amour que de votre propre satisfaction. La bonne volont que vous avez tmoigne Notre-Seigneur et sa glorieuse Mre sera rpute pour leffet si, au lieu daller Notre-Dame-de-Liesse (1), vous leur faites dans Sedan les remercments et les prires que vous avez dvotion de leur offrir pour les grces reues et dsires. Ce qui moblige vous dissuader de ce petit plerinage sont les dangers qui se trouvent prsentement partout.
1) Dans lAisne.

- 370 1490. A LA SUPRIEURE DE LHTEL-DIEU DE QUBEC De Paris, ce 25 avril 1652. Ma Rvrende Mre, La grce de Notre-Seigneur soit avec vous pour jamais ! Il est vrai que ceux qui mont fait lhonneur de vous rapporter lestime que je fais des Missions du Canada ont eu sujet de le faire ; car en effet je regarde cet uvre comme lun des plus grands qui se soient faits depuis quinze cents ans, et ces saintes mes qui ont le bonheur dy travailler, comme des mes vraiment apostoliques, qui mritent lapprobation et le secours de toute lglise, particulirement vous et votre communaut, qui contribuez lassistance spirituelle et corporelle des pauvres et des malades, qui est le comble de la charit chrtienne, et en quoi je tiendrai singulire bndiction de vous aider, sil plat au bon Dieu de men faire la grce quelque jour. Quant prsent, ma chre Mre, cela mest du tout impossible, cause des misres de ce pays ici, provenant des guerres passes et des divisions prsentes de ce royaume, qui rduisent les provinces dans une entire dsolation ; quoi plusieurs personnes charitables de Paris tchent dapporter quelque remde, contribuant de leurs soins et de leurs aumnes pour empcher que le monde prisse de pauvret ; mais, ces aumnes ne pouvant suffire, il servirait de peu de leur parler des besoins du Canada. Je ne doute pas, ma chre Mre, que ceux de votre hpital ne soient grands, aprs les pertes que les Iroquois vous
Lettre1490. L. s. Original lHtel-Dieu de Qubec.

- 371 ont fait souffrir de del et la diminution notable du revenu que vous avez ici sur les coches, dont je suis bon tmoin, pource que plusieurs de nos maisons, y ayant leur petite subsistance, ont peine den tirer la moiti de ce quelles en tiraient ci-devant. Je prie Notre-Seigneur, ma Rvrende Mre, quil suscite quelques bonnes personnes qui vous donnent moyen de lui continuer vos services en ses pauvres membres. Et cest ce que jose esprer de sa paternelle providence, qui est adorable partout. Jai une particulire confiance en vos prires, bien que je sois indigne dy participer ; je vous les demande nanmoins avec toute lhumilit que je le puis, et avec dsir quil plaise Dieu me faire la grce de vous servir, qui suis, en son amour, ma Rvrende Mre, votre trs humble et obissant serviteur. VINCENT DEPAUL, i[ndigne] prtre de la Mission. Suscription : A ma Rvrende Mre la Mre suprieure des religieuses de la Misricorde de lHtel-Dieu de Qubec, Qubec.

1491. JEAN LE VACHER, PRTRE DE LA MISSION, A SAINT VINCENT [Tunis, entre 1647 et 1660] (1) Lesclavage est si fertile en maux que la fin des uns est le commencement des autres. Entre les esclaves de ce lieu outre ceux des bagnes, jen ai trouv quarante enferms dans une table si petite et si troite qu peine sy pouvaient-ils remuer. Ils ny recevaient lair que par un soupirail, ferm dune grille
Lettre1491. Abelly, op. cit, 1. II, chap. I, sect. VII 9 1er d., p. 127. 1) Dure du sjour de Jean Le Vacher Tunis du vivant de saint Vincent.

- 371 de fer, qui est sur le haut de la vote Tous sont enchans deux deux et perptuellement enferms, et nanmoins ils travaillent moudre du bl dans un petit moulin bras, avec obligation den moudre chaque jour une certaine quantit rgle qui surpasse leurs forces. Certes ces pauvres gens sont vraiment nourris du pain de douleur, et ils peuvent bien dire quils le mangent la sueur de leurs corps dans ce lieu touff et avec un travail si excessif. Quelque peu de temps aprs que jy fus entr pour les visiter, comme je les embrassais dans ce pitoyable tat, jentendis des cris confus de femmes et denfants, entrem ls de gmissements et de pleurs ; et, levant les yeux vers le soupirail, jappris que ctaient cinq pauvres jeunes femmes chrtiennes esclaves, dont il y en avait trois qui avaient chacune un petit enfant ; et toutes taient dans une extrme ncessit. Or, comme elles avaient ou le bruit de notre commune salutation, elles taient accourues au soupirail, pour savoir ce que ctait ; et ayant aperu que jtais prtre, la douleur pressante qui leur serrait le cur les avait fait clater en cris et fondre en larmes, pour me demander quelque part de la consolation que je touchais de rendre aux hommes que j tais venu visiter en cette prison. Je vous avoue quen ce moment je me trouvai presque abattu de douleur, voyant, dun cot, ces pauvres esclaves qui ne se soutenaient qu peine, cause du poids de leurs chanes, et de lautre entendant les lamentations de ces pauvres femmes et les cris de ces petits innocents. La plus jeune dentre elles est extraordinairement pers cute de son patron, qui lui veut faire renier la foi de Jsus-Christ pour lpouser. Hlas ! quune partie de tant de millions quon emploie parmi les chrtiens en vaines superfluits et dlices serait ici bien mieux employe pour soulager ces pauvres mes au milieu de tant damertumes qui les suffoquent ! Jai tch, avec le secours de la grce de Dieu, dassister les hommes et les femmes selon mon petit pouvoir. Mais nous sommes en un pays o il faut acheter beaux deniers comptants la permission de bien faire aux misrables ; car, pour obtenir licence de leur parler, il ma fallu donner de bon argent leurs patrons, aussi bien que pour faire dchaner les esclaves de quelques galres qui taient prtes faire voyage, et me les faire amener dans les bagnes, non pas toutes les chiourmes la fois, mais les unes aprs les autres, pour les confesser, leur dire la sainte messe et les communier ; ce qui a t fait avec fruit et bndiction, par le misricorde de Dieu.

- 373 1492. A JEAN DEHORGNY, SUPRIEUR, A ROME 2 mai 1652. Je vous ai dit ma peine de ce que M. [Le Vazeux] va trop vite, ce me semble, en la poursuite de lextension de notre bulle ; et comme vous me mandez que vous tiez aprs pour en faire prsenter la supplique la Sacre Congrgation, je vous dirai derechef que, sagissant de changer une rsolution fondamentale, prise ds le commencement, et prise aprs beaucoup de prires et de concert, de nous donner seulement au service des pauvres gens des champs, et cet effet de nous ter la libert de faire des missions dans les villes, de crainte quenfin on sy attacht si fort, comme plus attrayantes, quon vnt se dgoter des autres o la nature ne trouve aucune satisfaction, sagissant, dis-je, dune chose de cette importance, elle mrite dtre bien digre ; et pour cela, je vous prie de ny rien avancer que je naie vu le projet de votre supplique. Si nous avons demander cette extension, il faut que ce soit avec cette condition, que nous ne ferons des missions dans les villes que lorsque Nosseigneurs les pr lats chez lesquels nous serons tablis nous ordonneront de le faire, afin quil paraisse que de nous-mmes nous devons tendre aux seules missions de la campagne, selon le premier dessein.
Lettre1492 Reg 2, p 21

- 374 1493. AU CARDINAL ANTOINE BARBERINI, PRFET DE LA PROPAGANDE minentissime Princeps, Litteras quibus Eminentia Sua me cohonestavit, magno quidem cum sensu venerationis et humilitatis excepi, majore sed affectu gratitudinis ; iis enim satis intellexi quam memor sit nostri, quamque congregationis nostrae alumnos qui modo in insula Madagascar versantur, foveat aestimetque, imbecilliter quidem operantes, at Gerte, quae Dei bonitas est, ex animo et voluntate. Equidem omnino jam diu cogitabam, minentissime Cardinalis, de mittendis quibusdam operariis novis in dictam insulam, remque jam apud me digerebam velut peractam ; verum illi quos penes est tota navigatio, quique ad Indos solent vela facere, non ausi sunt mari se credere, navigio scilicet prohibiti longo iam usu debilitato et ipsa vetustate parum fido, necnon etiam anni tempestate deterriti, quae, ut jam processit, ita minus opportuna est navigationi ; rem igitur totam in mensem septembrem distulerunt, quo quidem quatuor isti operarii, pridem destinati huic Missioni, Deo favente, profisciscentur, si Sacrae Congregationi ita visum fuerit. Porro nos Roma admoniti navibus Portu-Galliae utique nostros posse transmitti, super hls D. Dominum Legatum (ne quid intentatum relinqueremus) allocuti sumus. Ille naves per insulam Madagascar nullo modo transire, attamen, si e re nostra esset, effecturum se ait ut illi Goae redderentur ; sed quum nil Goae cum praedicta insula commercii fit,
Lettre1493. L. s. Arch. de la Propagande, II Africa, n 248, f 121, original.

- 375 occasionem hanc tamquam alienam dimisimus. Eo res nostrae adductae sunt, minentissime Cardinalis ; opperimur commoditatem ; cauae cum se obtulerit, ad nutum Eminentiae Suae mittemus qui omni ope annittantur eos populos ignorantiae tenebris involutos eruere ad admirabile lumen veritatis. Interim Deum optimum rnaximum incessanter rogabimus ut Eminentiam Suam, quae nos voluntate propensiori demeretur, uberiori semper gratia cumulet, ipsique partem fructus quem exigua nostra haec congregatio facict potissimum ascribat. Eminentiae Vestrae humillimus ac devotissimus servus. VINCENTIUS A PAULO, superior generalis congregations Missionis. Parisiis 5e nonas maii (1) 1652.

TRADUCTION
minentissime Prince, Les lettres dont Votre minence a bien voulu mhonorer, lettres que jai reues avec de vifs sentiments de respect, dhumilit et surtout de gratitude, tmoignent non seulement du souvenir quelle conserve de nous, mais encore de la bienveillance et de lintrt quelle porte ceux des ntres qui travaillent dans lle de Madagascar, bien petitement, il est vrai, mais par la mis ricorde de Dieu, de toute leur me et de toute leur bonne volont. Voil longtemps que je songeais, minentissime Cardinal, a lenvoi de nouveaux ouvriers dans cette le, et dj je considrais la chose comme faite. Mais ceux de qui dpendent les voyages sur mer et qui ont coutume de mettre la voile pour les Indes nont pas os confier la mer leur unique vaisseau, tout dtrior par un long usage, surtout en une anne de temptes *en une saison de lanne, peu propice la navigation, et ont diffr le dpart jusquau mois de septembre. Nous ferons partir alors, si Dieu
1) 3 mai

- 376 le permet et si la Sacre Congrgation la agrable, les quatre ouvriers destins cette Mission. Avertis de Rome que les ntres pouvaient prendre place sur des navires portugais et dsireux de ne laisser perdre aucune occasion, nous en avons parl au lgat. Celui-ci nous a rpondu que ces embarcations ne touchaient pas Madagascar, mais que, si nous devions y trouver notre compte, il les ferait passer par Goa : Comme entre Goa et cette le il ne se fait aucun trafic, nous avons abandonn ce projet. Les choses en sont l, minentissime cardinal, nous attendons une occasion ; quand elle se prsentera au moindre signe de Votre minence, nous enverrons des ouvriers, qui travailleront de tout leur pouvoir faire lever le brillant soleil de la vrit sur ces peuples encore ensevelis dans les tnbres, de lignorance. Cependant nous ne cesserons de prier le Dieu trs bon et trs grand pour Votre minence, dont la bienveillance est si grande notre endroit, pour quil la comble de ses grces les plus abondantes et lui applique, elle plus qu tout autre, une partie des fruits que notre petite compagnie obtiendra par ses travaux. De Votre minence le trs humble et trs dvou serviteur. VINCENT DEPAUL, suprieur gnral de la congrgation de la Mission. De Paris, ce,5e des nones de mai 1652. (3 mai)

1494. A LAMBERT AUX COUTEAUX De Paris, ce 3e mai 1652 Monsieur, La grce de Notre-Seigneur soit avec vous pour jamais ! Jai reu la vtre du 1er davril. Si vous tes consol de ce que notre commerce des lettres se continuera tous les huit jours, je vous puis assurer que je ne le suis pas moins ; et pour vous en dire deux marques, cest quaux approches du jeudi jentre en quelque impatience de recevoir les vtres, pource quelles ont coutume
Lettre1494. L. s. Dossier de Cracovie, original.

- 377 de mtre rendues eh ce jour-l, et que je fus fort mortifi de nen pas recevoir par le pnultime ordinaire. Je vous mandai vendredi dernier que javais reu, depuis, la lettre qui me devait arriver pour lors ; et prsent vous saurez que je reus ledit jour de vendredi, aprs mon paquet envoy, le vtre du 25 mars ; et ainsi voil toutes vos lettres reues, aussi bien que rpondues. Le dessein de lAmrique na pas russi pour nous ; ce nest pas que lembarquement ne se fasse, mais celui qui nous avait demand des prtres ne nous en a plus parl du tout, peut-tre cause de la difficult que je lui fis dabord, de nen pouvoir donner quavec lapprobation et les facults de la Sacre Congrgation de la Propagation ; quoi il navait point pens ; et je pense que les prtres quon y mne sy en vont sans cela. Jestime comme vous, Monsieur, quil est bon de faire Dieu de semblables sacrifices, envoyant de nos prtres pour la conversion des infidles ; mais cela sentend quand ils ont une lgitime mission. Je suis bien aise que vous vous soyez propos davoir communication avec M. Dehorgny, lequel est retourn Rome plus tt que je ne pensais ; mais ce nest que pour 15 jours, et je pense qu lheure que je vous cris il est retourn en mission. Jai reu la lettre quil a plu M. de Fleury de menvoyer, en rponse de la mienne ; je vous prie de len remercier pour moi. Comme je sais votre cur charitable [et] (1) la part quil prend dans nos mis res publiques et particulires, je vous dirai quelles augmentent chaque jour, cause que les armes sont proche dici, qui ruinent tout ; et
1) Le secrtaire a crit par distraction : de.

- 378 si le bon Dieu ne nous donne la paix, pour laquelle on a d j fait quelque pourparler, nous sommes la veille de beaucoup de maux (2). Notre communaut ne laisse pas daller son train, et nous navons loign personne pour toutes nos incommodits, et nen loignerons point, tant que nous pourrons nous soutenir, puisque tel est votre sentiment. Je rends grces Dieu des bonts quil continue de donner au roi et la reine pour la compagnie, et je prie sa divine Majest quil sanctifie leurs mes de plus en plus et donne tel succs quil lui plaira la proposition de votre tablissement en lglise de Saint-Benot. Je suis consol de ce quelle vous revient et des exhortations que vous avez faites aux Fran ais en labsence de Leurs Majests. Je veux croire que vous leur avez parl le langage que nous parlons aux pauvres gens de la campagne. M. Bajoue ma mand que la ville de Villeneuve (3),
2) Les Relations parlent pour la premire fois de la dtresse de Paris au numro de mars-avril 1652. On y organisa des distributions de potages pour les familles indigentes les plus charges denfants et les individus les moins propres au travail. Neuf cents pauvres taient ainsi assists dans la paroisse Saint-Hippolyte, trois cents Saint-Martin, six cents SaintLaurent. La pnurie des fonds ne permettait pas dtendre luvre des marmites dautres malheureux ou aux autres paroisses de la capitale, dont plusieurs pourtant taient trs prouves, principalement Saint-Mdard, o il y avait plus de dix-huit cents familles douvriers en extrme ncessit et un nombre trs grand de rfugis venus de la Beauce et des environs de Paris. Dans les localits voisines de la capitale, la misre dpassait tout ce que lon peut imaginer. Lon nentend parler en ces quartiers, lisons-nous dans la Relation, que de meurtres, pillages, voleries, violements, sacrilges. Les glises ny sont pas moins pilles que sur les frontires ; le Saint Sacrement na pas t moins jet par terre pour emporter les ciboires. Les villages sont dserts, la plupart des bls sont coups, le cur en fuite et sans troupeau les paysans rfugis dans les bois, o ils souffrent la faim et la juste crainte dtre tus par ceux qui les poursuivent. 3) Villeneuve-sur-Lot.

- 379 une lieue de La Rose, stait rvolte et quon y allait mettre le sige ; et en ce cas, dit-il, notre maison sen va pille. Je nai que de bonnes relations de toutes les autres, except que M. Thibault est un peu malade Saint-Men. Japprends que nos gens de Barbarie sont en bon tat et quils travaillent avec ardeur et utilit ; jen ai reu des lettres aujourdhui, et le fr[re] Huguier est arriv Marseille pour venir Paris, selon lordre que je lui en ai donn. Nous travaillons pour trouver un homme qui aille exercer la charge de consul Tunis, la place de M. Le Vacher, qui en fera mieux par aprs celle qui lui est propre. M. son frre semporte de zle en Alger, ce que M. Barreau mcrit, en sorte quil en est tout abattu de travail. Nous navons aucune nouvelle des prtres qui sont alls aux les Hbrides (4), ni de M. Brin. Joubliais vous dire quaprs avoir envoy chez M. Bouchet, jy ai t moimme un jour de cette semaine, et, ne layant pas trouv, il est venu cans. Il se loue fort de vous et ma dit quil na pas encore reu le pied dlan, ni nous par consquent. Dieu bnisse avec abondance votre cur et votre compagnie ! Je les salue avec toute la tendresse possible, qui suis, en N.-S., Monsieur, votre tr s humble serviteur. VINCENT DEPAUL, i. p. d. l. M. Suscription : A Monsieur Monsieur Lambert, suprieur des prtres de la Mission qui sont de prsent en Pologne, Varsovie.
4) Saint Vincent venait denvoyer dans ces les Franois Le Blanc, Dermot Duiguin et Thomas Lumsden.

- 380 1495. A PIERRE DE BERTIER, COADJUTEUR DE LVQUE DE MONTAUBAN 4 mai 1652 Monseigneur, Voici la rponse que ma faite Madame de Frontevaux, qui est conforme votre dsir. Mes pchs mont rendu indigne de contribuer votre dessein (2) par mes services, mais la grce qui vous accompagne en a mrit le succs. Je prie Dieu, Monseigneur, quil ait agrable de laccomplir toujours et en toutes choses et quil me donne des occasions plus importantes de vous servir ; elles me seront trs chres et je mestimerai bien heureux de vous rendre lobissance perptuelle que je vous dois, Monseigneur. Je suis, en son amour, Monseigneur, votre trs humble et trs obissant serviteur. VINCENT DEPAUL, i. p. d. l. M.

1496. A UN PRTRE DE LA MISSION (1) Comme il a plu Dieu de me donner la connaissance de La congr gation et en particulier de ltat et des
Lettre1495. Reg. I, f 30 V. 1) Pierre de Bertier crivait au lendemain de la mort du saint : Dieu mavait donn tant de respect et daffection pour M. Vincent que je crois en vrit quaucun de ses enfants na senti mieux que moi la douleur de sa mort 2) Il sagit du sanctuaire de Notre-Dame de lOrme (ou de Lorm), que Pierre de Bertier dsirait confier aux prtres de la Mission. Lacte dunion fut pass le 5 septembre 1652. (Cf 1. 1502 et Notre-Dame de Lorm, paroisse de Castelferrus, diocse de Montauban, par labb Perducet, Toulouse, 1875, in-12.) Lettre1496. Abelly, op. cit., 1. IlI, chap. XXIV, sect. II, p. 358 1) Il avait demand son changement.

- 381 besoins de chaque maison et des dispositions des sujets, je ne vois pas que pour le prsent vous puissiez tre plus utile ailleurs. Au nom de Dieu, Monsieur, tenez ferme, et assurez-vous que la bndiction de Dieu ne vous manquera pas et quune des plus sensibles consolations que jaie est de vous voir l o vous tes, et que jespre que nous vous verrons un jour bien grand au ciel.

1497. A LAMBERT AUX COUTEAUX, SUPRIEUR, A VARSOVIE Saint Vincent donne Lambert aux Couteaux des nouvelles des missionnaires envoys au secours des provinces ruines par les guerres. Donat Cruoly passait les rivires, marchait nu-pieds, faisait des courses prilleuses au milieu des troupes. Prvenu un jour que des soldats venaient denlever de pauvres gens leurs bestiaux, toute leur ressource, il poursuivit les voleurs, les rejoignit dans un bois et fit si bien quon lui rendit le bien vol , quil ramena luimme ses vrais matres.

1498. A MADEMOISELLE DE LAMOIGNON De Saint-Lazare, ce 14 mai 1652. Mademoiselle, Je ne puis assez humblement et affectionnment vous remercier, Mademoiselle, de votre charitable et incomLettre1497. Collet, op. cit, t. I, p. 488. Lettre 1498 . Revue des Questions historiques, nouv. srie t. XXXVII, 1907, p. 222, daprs loriginal autographe, communiqu par le comte de Sgur-Lamoignon et conserv au chteau de Mry-sur-0ise (S.-et-O.).

- 382 parable sollicitude que vous avez pour nous. Je prie Notre-Seigneur J susChrist quil soit lui-mme votre remercment et votre rcompense. Nous emes hier un peu dexercice en ce faubourg (1) ; nous esprons que Notre-Seigneur et ses bons serviteurs, comme le bon Monsieur de Lamoignon et vous, nous protgerez lavenir, comme vous ftes il y a trois ans (2) et avez fait jusques prsent ; et je vous assure, Mademoiselle, que ce mest une douce consolation que dy penser. Je vous remercie de plus des offres du logement que vous me faites, et des accommodements pour mettre les pauvres enfants trouvs en plus dassurance. La chaleur du combat qui se fit leur vue, et les hommes
1) On trouve le rcit de ce combat dans lExtrait du livre des choses mmorables de labbaye de Saint-Denis en France pour lanne 1649 et suivantes, publi la fin du t. III des Registres de lhtel de ville de Paris pendant la Fronde. Aprs une brillante victoire remporte aux portes dtampes, larme royale, commande par Turenne, stait avance jusqu Etrchy et Palaiseau et avait occup Saint-Denis. Paris tait dans leffervescence. Cond apprenant que les troupes du roi devaient chercher semparer du pont de SaintCloud, quitta Paris la tte de 10 000 bourgeois Repouss, il se porta sur Saint-Denis, prit la place et fit trois cents prisonniers. Le 11, les frondeurs taient leur tour chasss de Saint-Denis. Plusieurs soldats, barricads dans labbaye, rsistaient encore le 13 M. de Beaufort se porta leur secours avec quelques escadrons de cavalerie et un peu dinfanterie. Prvenu de son arrive, M. de Saint-Mgrin, par un mouvement habile et rapide les contourna et leur coupa la route de Paris. Pris entre deux feux ; les frondeurs se dispersrent de tous cts. On les tuait comme des moutons crit lauteur de lExtrait (p. 374) Et il ajoute : Ctait, la vrit, un spectacle digne de compassion de voir, depuis la ville de Saint-Denis jusqu Paris, quantit de corps tendus sur le grand chemin et au milieu des champs. Il y en avait sept contre la porte de lglise de La Chapelle ces pauvres gens pensant trouver quelque asile dans ce lieu saint, mais tous furent gorgs sans misricorde, les trompettes criant, de la part des officiers, quil ne fallait point donner de quartier Les vainqueurs ne laissrent que quinze ou vingt des leurs sur le champ de bataille. 2) Voir lettre 1087, note 2.

- 383 quelles virent tus devant leur maison, mit une telle pouvante dans les nourrices, quelles sortirent toutes avec les filles et chacune leur petit nourrisson et laissrent les autres enfants couchs et endormis. Je suis consol des bonnes nouvelles que vous me donnez et du sujet quon a desprer la paix, et loue Dieu de ce que vous vous ajustiez si bien aux choses qui vous ont t conseilles, et vous assure bien, Mademoiselle, que vous trouverez l dedans la grce et la gloire, et rien que peine en en usant autrement (3). Je salue cependant trs humblement le bon Monsieur de Lamoignon et vous prie de nous aider le remercier de toutes ses bonts, qui suis, en lamour de Notre-Seigneur, Mademoiselle, votre trs humble serviteur. VINCENT DEPAUL, i. p. d. l. M.

1499. A LA PRSIDENTE DU SAULT 15 mai 1652 Madame, La grce de Notre-Seigneur soit avec vous pour jamais ! Jai reu votre chre lettre avec le respect que je vous dois, et lhonneur de votre souvenir avec une grande reconnaissance, mais avec une gale confusion den tre tant indigne que je suis et par ma naissance et par mon inutilit votre service, laquelle a singulirement paru au sujet des charges plaides par M. du
3) Presse de divers cts de consentir une demande en mariage qui lui tait faite, Mademoiselle de Lamoignon prfrait servir Dieu libre de tous liens. Est-ce bien de cette rsolution que la loue saint Vincent ? Lettre1499. Reg. I, f 29,

- 384 Sault, votre fils. Nayant pu solliciter pour lui, jen ai pourtant parl lun de ses juges, qui tait venu faire sa retraite cans ; mais, dans la connaissance quil avait de laffaire, il me donna sujet de craindre que le succ s (1) serait tel quil a t ; de quoi jai bien eu du regret. Dieu sait, Madame, combien je serais consol davoir une meilleure occasion de memployer pour lui. Je nose toutefois en esprer aucune en laquelle je puisse lui procurer le bien que vous dsirez, ni par mes prires, ni par le crdit de personne. Il y a six ou sept mois que je nai vu la reine, cause de ses absences ; et si Dieu ne nous donne bientt la paix, je ne serai pas en tat de la voir de longtemps. Nous sommes dans une conjoncture trop fcheuse ; lorage qui a pass en Guyenne est venu fondre Paris. Je pense que vous tes trs bien informe de ltat prsent des choses, mais il ny a que Dieu qui sache quel en sera lvnement. Selon les apparences, jai raison dapprhender que mes pchs me rendent indigne de vous servir efficacement et M. le baron ; vous pouvez nanmoins faire tat de mon obissance en toutes les manires par lesquelles je pourrai vous tmoigner que je suis, en lamour de Notre-Seigneur, Madame,

1500. LOUISE DE MARILLAC A SAINT VINCENT [Mai ou juillet 1652] (1) Mon trs honor Pre, Cette alarme (2) nous a bien toutes effrayes. Plusieurs. de nos
Lettre1500. L. a. Dossier des Filles de la Charit, original. 1) Voir note z. 2) La lettre ntant pas date, nous ne savons si Louise de Ma.

- 385 surs souhaiteraient bien se confesser aujourdhui, et je crains que nous ne puissions avoir de prtre de Saint-Laurent (3). Si cela ne se peut, je vous supplie nous faire la charit de nous en donner aprs dner. Je ne pense pas que lon puisse aller acheter du bl, ny en ayant point aux villages circonvoinsins ; et daller plus loin, il y aurait grand danger de perdre largent. Je lai mand Mademoiselle de Lamoignon, qui ma mand pour cela la mme chose qu votre charit, et lui ai aussi mand que votre sentiment hier tait que lon en prit la Grve (4) et que Messieurs de la ville ( 5) fussent prts de le faire conduire par quelques archers, que lon payerait de leur peine. Je ne pense point quil y ait autre exp dient pour ne pas laisser mourir de faim ces pauvres petits enfants. La plupart du peuple sort de ce faubourg et se d meuble ; ne nous servirons-nous point de leur exemple ? Mais ce nous serait grande affaire. Sil y avait craindre pour nos jeunes surs, nous les pourrions envoyer par-ci, par-l, diverses paroisses, leur envoyant, si nous pouvions de la nourriture. Pour moi, il me semble que jattends la mort et ne puis empcher mon cur de smouvoir toutes les fois que lon crie aux armes Il me semble que Paris abandonne ce faubourg, mais jesp re que Dieu ne labandonnera pas et que sa bont nous fera misricorde. Nous esprons que votre charit la demande pour nous, et nous lui demandons sa bndiction de tout notre cur, comme tant, mon trs honor Pre, votre trs humble et trs oblige fille et servante. L. DE MARILLAC. Je crains que lhomme de Bictre nait su passer. Que ferons-nous de ma sur Genevive (6), qui est bien ncessaire l pour assurer (7) nos pauvres surs ? Sil plat votre charit nous le mander ? Suscription : A Monsieur Monsieur Vincent.
rillac a ici en vue la bataille du 13 mai 1652 ou le passage des armes ennemies prs du clos Saint-Lazare dans la soire du premier juillet. Il ne peut sagir que de lun ou de lautre de ces faits 3) Paroisse de Louise de Marillac. 4). Lhtel de ville slevait sur la place de Grve. 5). Les chevins de Paris. 6). Genevive Poisson, qui avait la direction de lhospice des enfants trouvs Bictre 7) Asrurer, rassurer.

- 386 4501. A LOUISE DE MARILLAC [Mai ou juillet 1652] (1) Je pense, Mademoiselle, quil ny a pas de danger que notre fr re Mathieu (2) aille faire un tour parmi ces villages ; quil ne se charge que de vingt cus pour avoir trois ou quatre setiers de bl. Vraisemblablement M. de Lamoignon prvoit grande difficult den enlever de Paris ; ils ne sont pas matres des peuples. Genevive fera bien de sen retourner ; les choses ne sont pas chauffes de ce ct-l au point que de de. Il ny aura pas dinconvnient denvoyer vos filles dans les paroisses, celles qui sont les plus timides. Je ne puis me persuader que le danger soit comme on le publie, ni quon force le faubourg. Je crois quon mettra plus dordre quon na fait jusques prsent, quoiquil me semble plus grand que je ne pensais. Ce que Notre-Seigneur garde est bien gard ; il est juste que nous nous commettions son adorable providence. Hlas ! qui est celui qui y a jamais t tromp ? Si je le puis et vous pouvez venir tantt au parloir, nous aviserons sil y a quelquautre chose faire.
Lettre1501 . L. a. Dossier des Filles de la Charit, original 1) Cette lettre rpond la lettre 1500, la suite de laquelle elle est crite. 2). Mathieu Rgnard

- 387 1502. A LAMBERT AUX COUTEAUX, SUPRIEUR, A VARSOVIE De Paris, ce 17 mai 1652. Monsieur, La grce de Notre-Seigneur soit avec vous pour jamais ! Quand je vous ai mand que javais t mortifi de la brivet dune de vos lettres, qui ne contenait quune demi-page, a t pour exprimer la consolation que je reois de la lecture dicelles, et non pour vous obliger men faire de plus amples ; je vous prie donc de ne vous point donner cette peine, si les sujets dont vous aurez me parler ne le valent. Je loue Dieu de ce que vous jouissez de la douce et aimable pr sence de Mgr de Vilna. Nous prierons Dieu quil le conserve longuement son glise et continue bnir ses conduites. Je ne mtonne point que laffaire de la petite glise btie pour la nation allemande nait russi, mtant toujours dout que les intresss feraient difficult cela, sils ntaient beaucoup meilleurs que nous ne sommes en France. Il me semble quil ny a point de demeure comparable celle o vous recourez, qui est la paix et le repos, attendant les dispositions adorables de la Providence divine. Je la prie quelle vous y tablisse ternellement. Mgr de Paris (1) sest montr inflexible jusques prsent au souhait de la reine et nos sollicitations (2),
Lettre1502 . L. s. Dossier de Cracovie, original. 1). Jean-Franois de Gondi. 2). Relativement lenvoi des surs de la Visitation en Pologne.

- 388 et lon ma dit quil a crit une grande lettre Mademoiselle de Lamoignon sur les raisons de son refus. Il est vrai que le blocus de Paris, les rumeurs du peuple, lmotion de la ville, la prise et reprise de Saint-Denis et quelque combat arriv entre La Chapelle et nous ont si fort proccup les esprits, que nous navons pu faire agir fortement vers ce bon prlat ; ce qui se pourra faire prsent que nous commenons dentrevoir un peu de calme. M. Berthe ma mand que M. Cruoly fera fort bien loffice pour lequel la bont de la reine nous a demand un prtre ; nous le disposerons donc au voyage. Parmi les Filles de la Charit il ny en a aucune dAllemagne. Il y avait bien une Flamande, mais elle ny est plus et net pas t propre. Je vous enverrai une copie de notre bulle (3), plus authentique que celle que vous avez, et tout le reste de ce que vous demandez, sil est possible. Jai pens, voyant les lettres de Zelazewski tant moi qu dautres, quil tait plus dtermin quil nest demeurer en la compagnie. Si le bon Dieu permet quil en sorte, comme il y a de lapparence, nous adorerons sa conduite avec plaisir et soumission. Nos nouvelles sont que la compagnie est en mme tat et que Mgr le coadjuteur de Montauban (4) nous a mis en possession dun bnfice et dune chapelle de dvotion en ce diocse-l (5), dessein dy tablir la compagnie, selon lintention du dernier possesseur, qui vient de mourir, qui en avait fait la rsignation en cour de Rome et qui a t admise sous le nom de
3) La bulle drection de la compagnie. 4) Pierre de Bertier. 5) Notre-Dame de lOrme.

- 389 M. Bajoue, qui le dernier possesseur et mondit seigneur se sont adress s pour cet affaire-l (6), et qui me demande 3 ou 4 prtres pour ce lieu-l (7). Je salue votre chre famille, et mon cur embrasse le vtre dune manire tendre et respectueuse, le sachant tout Dieu et se voyant en son amour, Monsieur, votre trs humble serviteur. VINCENT DEPAUL, i. p. d.l. M. Suscription : A Monsieur Monsieur Lambert.

1503. UNE FILLE DE LA CHARIT A SAINT VINCENT [Entre 1639 et 1660] (1) Monsieur, Nous sommes accables de travail et nous y succomberons si nous ne sommes secourues. Je suis contrainte de vous tracer ce peu de lignes la nuit en veillant nos malades, nayant aucun relche le jour ; et en vous crivant, il faut que jexhorte deux moribonds. Je vais tantt lun, lui dire : Mon ami, levez votre cur Dieu demandez-lui misricorde. Cela fait, je reviens crire une ou deux lignes ; et puis je cours lautre. Jsus, Maria ! mon Dieu, jespre en vous. Et puis je retourne encore ma lettre ; et ainsi je vais et viens et je vous cris diverses reprises, et ayant lesprit tout divis. Cest pour vous supplier trs humblement de nous envoyer encore une sur.
6) Ces mots, depuis qui le dernier, sont de la main du saint 7). La fondation fut accepte et les prtres de la Mission purent prendre possession du nouvel tablissement dans le courant de lanne Lettre1503. Abelly, op. cit, 1. II, chap. IX, 1er d, p. 351. 1) Cette lettre na pu tre crite quaprs lentre des Filles de la Charit lhpital dAngers, car cest le premier hpital quelles ont desservi.

- 390 1504. A UN PRTRE DE LA MISSION (1) 21 mai 1652. Je nai point de peine croire que vous affectionnez toujours notre compagnie et ses emplois ; vos dportements (2) passs me lont trop persuad. Je respecte aussi le sentiment du religieux qui vous a dit que ce serait tentation si, pour les difficults que vous avez loraison, vous dsistiez dtre missionnaire ; car il est vrai que dans toutes les communauts il se trouve plusieurs personnes, et souvent les meilleures, qui ne se peuvent appliquer la mditation, o lon se sert de limagination ou du raisonnement, parce que cela les incommode. Mais le bienheureux vque de Genve (3) a enseign ses religieuses une autre sorte doraison, que les malades mmes peuvent faire : cest de se tenir doucement devant Dieu et lui montrer ses besoins, sans autre application desprit, comme un pauvre qui dcouvre ses ulcres et qui, par ce moyen, excite plus puissamment les passants lui faire du bien que sil se rompait la tte force de leur persuader sa ncessit. On fait donc une bonne oraison se tenant ainsi en la prsence de Dieu, sans aucun effort de lentendement ni de la volont ; et selon cela, vous ferez bien dcouter Dieu sur le mouvement que vous sentez de revenir. Je voudrais seulement savoir comment vous vous trouvez des prdications et catchismes que vous
Lettre1504. Reg. 2, p. 41 1). Ce prtre, reu Saint-Lazare, stait retir dans son pays, avant la fin de son sminaire interne, cause dun bandement de tte ; il demandait son retour dans la compagnie. 2). Dpartement, conduite. 3) Saint Franois de Sales.

- 391 faites et des confessions que vous entendez ; dautant que, si vous nen tes pas incommod, cest un fort bon signe. Demandez Dieu, sil vous plat, Monsieur, quil vous fasse connatre ce quil dsire de vous ; entreprenez quelque dvotion particulire pour cela et tchez de vous mettre dans la plus grande indiffrence que vous pourrez, afin dtre plus prt suivre son attrait et sa volont dans une action tant importante ; et aprs la Notre-Dame daot prochain vous me manderez en quelle disposition vous serez, afin que nous avisions sil sera expdient pour vous et pour la compagnie que vous y retourniez.

1505. A PHILIPPE VAGEOT, SUPRIEUR, A SAINTES De Paris, ce 22e mai 1652. Monsieur, La grce de Notre-Seigneur soit avec vous pour jamais ! Votre lettre du 24 avril ma donn de nouveaux sujets de rendre grces Dieu de toutes celles quil vous fait, comme je fais, avec grand sentiment de reconnaissance et de souhait quil vous continue sa protection ; cest ce que je lui demande souvent et lui fais demander par la compagnie, laquelle jai fait part des faveurs dont il a bni vos conduites. Je le remercie aussi de ce que, nonobstant les misres du temps, il vous a fait toucher de largent et vous donne esprance den recevoir dautre bientt. Il faut avouer
Lettre1505. L. s. Dossier de Turin, original.

- 392 que Mgr de La Rochelle (1) nous est bien bon, et dune bont qui ressemble celle de Dieu, lequel, ayant commenc de faire du bien une personne, continue de lui en faire incessamment. Quand jaurai loccasion de me donner lhonneur de lui crire, je le remercierai des charits quil vous dpart tout rencontre. Il a plu Dieu de disposer du pre du bon M. Rivet. Je vous prie, avant de lui en donner la nouvelle, de le disposer la bien recevoir. Une raison qui le doit consoler, outre celle de sa bonne vie, car il tait fort homme de bien et qui par consquent est maintenant bien heureux, comme nous avons sujet de le croire, cest quil est hors des incommodits de ce monde, dans lesquelles il tait assez avant, tant lgard des biens que pour les infirmits de sa personne. Nous sommes ici dans les troubles plus que jamais. Paris fourmille de pauvres, cause que les armes ont contraint les pauvres gens des campagnes de sy venir rfugier. On fait tous les jours des assembles pour tcher de les assister ; on a lou quelques maisons dans les faubourgs, o lon en retire une partie, particulirement les pauvres filles. On ne laisse pas pour cela dassister encore les deux frontires de Champagne et de Picardie, et nous y avons toujours dix ou douze personnes. Pour dautres nouvelles, nous nen avons pas qui mritent de vous tre crites. La compagnie va son train, grces Dieu, pour la sant et pour les exercices. Ltablissement de Pologne va de mieux en mieux ; on y demande des Filles de la Charit et encore un de nos prtres, pour y distribuer les aumnes de la reine en une province ruine.
1) Jacques Raoul de la Guibourgre.

- 393 Je suis press et ne puis vous dire autre chose. Jembrasse tendrement le bon M. Rivet et vous, Monsieur, qui je suis, en N.-S., trs humble serviteur. VINCENT DEPAUL, i. p. d. l. M. Au bas de la premire page : M. Vageot.

1506. A ACHILLE LE VAZEUX, PRTRE DE LA MISSION, A ROME Juin 1652. Sur ce que vous me dites des intrigues dont on use prsent pour faire les affaires, et que mme lon sen sert contre nous, prions Dieu quil nous garde de cet esprit ; puisque nous le blmons en autrui, il est plus raisonnable de lloigner de nous comme un dfaut contre la Providence divine, lequel rend ceux qui le commettent indignes des soins quelle prend de chaque chose. tablissons-nous dans lentire dpendance de Dieu et dans la confiance quen ce faisant tout ce que les hommes diront ou feront contre nous se tournera en bien. Oui, Monsieur, et quand toute la terre slverait pour nous dtruire, il nen sera que ce quil plaira Dieu, en qui nous avons mis notre esprance. Je vous prie dentrer dans ce sentiment et dy demeurer si bien que jamais plus vous noccupiez votre esprit de ces apprhensions inutiles, tenant pour certain que de ces mmes intrigues par lesquelles les autres pourront tcher de nous nuire pour parvenir leurs tablissements, Dieu sen servira pour nous dfendre. Pour moi, je demande pardon sa bont si jusqu prsent jai
Lettre1506. Reg 2, p. 258.

- 394 cout les choses que vous mavez crites sur ce sujet, et des rponses que je puis vous avoir faites, qui nont pas tout fait tendu cet abandon Dieu dans lequel nous devons tre. Je le prie quil nous fasse dsormais la grce de ne craindre ni dsirer que lui seul, en qui je suis, Monsieur, votre

1507. A MONSIEUR MAURISSE 8 juin 1652. Monsieur, La grce de N.-S. soit avec vous pour jamais ! Jai reu votre lettre avec le respect et la reconnaissance que je dois lincomparable bont avec laquelle vous pensez nous pour les deux prieurs de Saintes, dont je vous remercie trs humblement. Je me donnerai lhonneur de remercier aussi Mgr dAlet (1) de vous avoir confirm en cette pense, bien que nous soyons trs indignes dune telle grce. Cest dans le mme esprit, Monsieur, que jai pareillement reu votre seconde proposition, mais certes avec difficult de laccepter en la vue de notre chtivet et dun si grand bien. Nanmoins, comme vous avez cru que ctait le dessein de Dieu, nous devons respecter votre sentiment et nous soumettre sa conduite, pour ne pas dtourner de nous lordre de sa providence ; et partant, Monsieur, nous ferons ce quil vous plaira, tant pour la substance de la chose que pour les conditions, sachant que vous nen proposerez aucune qui ne soit selon Dieu. Ltat des affaires publiques rend les avenues de cette ville trop difficiles pour ne vous
Lettre1507. Reg. 1, f 29 v 1). Nicolas Pavillon.

- 395 dissuader pas dy venir si tt, ce qui vous donnera peut-tre occasion daller Saintes et de communiquer cet affaire Mgr lvque (2). Je souhaite fort que tout se fasse par concert avec lui et en la manire quil jugera propos ; et en cas que vous ayez agrable de vous ouvrir M. Vageot, suprieur du sminaire, il vous sera fidle au secret, aussi bien que moi, qui nen dirai ni crirai rien personne, sinon que je prierai ledit sieur Vageot quen cas que vous, Monsieur, lui parliez dun affaire dimportance, il honore le silence de N.-S., vous laissant lentire ngociation de ce trait avec mondit seigneur et lui. Sil russit, la bonne heure, nous vous aurons pour pre et bienfaiteur, et prierons Dieu que, sil lui plat de tirer quelque service de ce bon uvre, il vous en impute le mrite. Mais quand il ne russirait pas, la compagnie ne sestimera pas pour cela dcharge de lobligation de reconnaissance de votre bonne volont par nos prires et nos services, particulirement moi, Monsieur, qui vous fais offre de mon obissance avec toute lhumilit et laffection qui me sont possibles et qui suis, en lamour de N.-S., Monsieur, votre VINCENT DEPAUL, i. p. d. l. M.

1508. A UN FRRE COADJUTEUR DE LA MAISON DE RICHELIEU Jai t bien aise de recevoir votre lettre, pource quen vrit je vous aime tendrement ; mais je suis
2) Louis de Bassompierre Lettre1508 Reg 2, p 322

- 396 bien marri de laccident arriv au bon M. [Escart] (1), lequel vous avez raison de beaucoup estimer, ayant les qualits que vous me marquez. Nanmoins, mon cher Frre, vous devez demeurer en paix, le voyant trait comme il est. La vertu nempche pas que lesprit ne puisse varier, et, si la faiblesse du sien ne vous a pas paru, il ne sensuit pas que dautres ne sen soient aper us. Croyez-moi, demeurez en repos de ce ct-l. Ce nest pas la premire fois quil est tomb en cet tat (2) ; nous avons t contraints de le faire revenir ci-devant de Savoie pour un pareil sujet. Et maintenant je suis assur que lon a eu raison dagir en son endroit de la sorte quon a fait ; car, outre les choses quon ma crites de lui, je vois son garement dans ses propres lettres, dont une seule suffirait pour vous ter de peine, si vous laviez vue. Il ne faut pas sen tonner ; Dieu permet cette infirmit pour lhumilier. Il ny a point de communauts o il nen arrive de semblables. Au reste, mon cher Frre, vous devez vous tablir dans cette maxime destimer toujours que les suprieurs font le mieux quils peuvent, quils ne font rien de quelque importance sans considration, ni sans conseil, et quil nest pas loisible aux frres de trouver redire leurs conduites ; autrement, ils auraient autant de contrleurs que dinfrieurs. Je vous dis derechef que votre lettre ma apport une grande joie ; mais je vous dois recommander de ne vous arrter pas une autre fois ce qui vous peut sembler de mal ordonn par les officiers de la maison, particulirement par le chef de la famille, qui est
1) Pierre Escart. (Voir la lettre du 16 avril 1659 Pierre de beaumont.) 2) Lalination mentale.

- 397 homme sage et bon serviteur de Dieu. Que si vous lavez vu agir quelquefois avec chaleur et fermet, souvenez-vous que Notre-Seigneur ne traitait pas toujours doucement ses disciples ; il leur disait des paroles bien rudes, jusquesl dappeler saint Pierre Satan (3), et, ce semble, pour peu de chose. Il prit aussi des verges une ou deux fois contre les profanateurs du temple (4), pour montrer ceux qui ont charge des autres quil nest pas toujours bon de les pargner trop. Je ne veux pas dire pourtant quil ne soit permis aux frres de la compagnie dcrire au gnral pour lavertir des fautes notables, sils en remarquent en ceux qui les conduisent ; mais cela sentend de celles qui regardent les murs et non pas de celles qui touchent le gouvernement, pour lequel les suprieurs ont des lumires que les autres nont pas, et des raisons particulires pour faire et ne pas faire les choses qui sont inconnues leurs sujets. Jaurai toujours consolation, mon cher Frre, de savoir que vous allez croissant de vertu en vertu.

1509. A JEAN DEHORGNY, SUPRIEUR, A ROME 13 juin 1652. Ce que vous me mandez des missions que vous faites requiert de nous une singulire reconnaissance envers Dieu, et je len remercie de toute l tendue de mon me. Prions-le, Monsieur, que de plus en plus il tire sa gloire des travaux de la compagnie ; et croyez-moi, je ne puis cesser de le dire, tenons-nous invariablement nos principales fonctions ; Dieu sera pour nous, et proportion
3) vangile de saint Mathieu, VIII, 33. 4). Ibid., XXI, 12. Lettre1509 Reg. 2, pp. 36, 71, 87.

- 398 que nous y serons fidles, il nous bnira. Je ne me dpartirai jamais de ce sentiment (1). Je sors dune assemble notable (2), o prsidait Monseigneur larchevque nomm de Reims (3), en laquelle jai parl de vous ; elle tait au sujet des pauvres gens des champs rfugis Paris, qui sont en grandissime nombre et en gale ncessit. On a commenc de les assister corporellement, et je me suis offert de leur faire faire des missions, selon cette maxime du droit qui veut que lon prenne son bien o lon le trouve. Nous avons obligation de les aller servir aux champs, quand ils y sont ; ils sont notre partage ; et prsentement quils viennent nous, chasss par la rigueur de la guerre, qui dserte la campagne, il semble que nous soyons plus obligs de travailler leur salut dans laffliction o ils sont, sous le bon plaisir nanmoins de Monseigneur larchevque. Et sur lobjection que lon me pouvait faire que nous ne faisons point de missions dans les villes piscopales, jai rpondu que la soumission que nous devons Nosseigneurs les prlats ne nous permet pas de nous dispenser de telles missions, quand ils nous commandent de les faire ; que vous-mme vous sortiez de celle de Terni (4), o Monseigneur le cardinal Rapaccioli (5) vous avait ordonn de travailler,
1) Ici se termine le premier fragment 2). Une assemble plnire des dames de la Charit, et non, comme lont cru le P. Ch. Clair (La Compagnie du Saint-Sacrement dans les tudes Religieuses des Pres de la Compagnie de Jsus, 1888, t. XLV, p. 547) et Raoul Allier (op. cit., p. 60), une runion des confrres du Saint-Sacrement. Nous avons dj vu (1. 1360) que ces dames avaient invit larchevque de Reims prsider une de leurs runions ; nous savons, dautre part, par les Annales de la Compagnie du Saint-Sacrement que le prlat ne fut reu quen 1653 dans cette socit 3) Henri de Savoie-Nemours. 4). Ville de lOmbrie. 5). Bienfaiteur de la congrgation de la Mission. (Voir la lettre du 13 juillet 1657 Edme Jolly

- 399 et que selon cela nous le pourrions faire ici, en ayant lordre de Monseigneur de Paris, dautant plus que ce ne sera qu ces pauvres affligs qui sy sont rfugis (6). Pour ce qui est du prlat qui vous donne occasion de penser quil a des desseins dsavantageux notre compagnie, et de La crainte que vous donne dailleurs la poursuite de M. de Ventadour, souffrez que je vous dise pour une bonne fois que nous sommes Dieu et devons souhaiter que les autres y soient, et que nous sommes de chtifs ouvriers en son glise, qui devons nous rjouir quand il y en appelle de meilleurs que nous. Quis tribuat ut omnis populus prophetet et det eis Dominus spiritum suum ? (7) Si ceux qui se prsentent ont lesprit de Dieu, que craignons-nous ? et sils ne lont pas, que peuvent-ils faire, tandis que nous marcherons droit ? Notre confiance doit tre tout en Dieu ; et, tant principalement tablis sur cette vertu, nous assurer que rien ne nous sera fait, que Dieu ne permette. Jai en aversion ces prvoyances sur les desseins dautrui, autant que jai de soin dviter les intrigues dont on use prsent dans le monde. Au nom de Dieu, Monsieur, gardons-nous galement des uns et des autres. Je ne sais pas si les Pres jsuites font quelque chose contre nous ; je veux croire que non ; mais, au reste, que les autres fassent ce quil leur plaira ; quant nous, tenons-nous Dieu. La perscution se tourne en bien, quand elle est bien reue, et ceux-l sont bienheureux qui souffrent pour la justice (8).
6) Ici Cesse le second fragment. 7) Livre des Nombres XI, 29. 8) vangile de saint Mathieu V,10

- 400 1510. A FRANOIS HALLIER (1) ET JROME LAGAULT (2) A ROME 21 juin 1652 Monsieur, La grce de N.-S. soit avec vous pour jamais ! Jai t grandement consol dapprendre par votre lettre que vous tes heureusement arriv Rome avec ces bons Messieurs qui sont avec vous (3). Jen rends grces Dieu et le prie quil vous conserve en parfaite sant, quoi je vous prie aussi, Monsieur, de contribuer, vous et eux, tout ce qui d pend de vos soins, puisquil y va de lintrt de Dieu, en la conservation de trois de ses meilleurs serviteurs employs la ngociation dune affaire grandement importante. Ne vous pressez pas, sil vous plat, et nallez point pendant la chaleur du jour ; N.-S. aura fort agrable que pour le mieux servir vous mnagiez vos forces. Nous tcherons ici de vous aider de nos prires et de nos petites sollicitudes
Lettre1510. Reg. r, f 50 v, copie prise sur la minute non signe 1) Franois Hallier, n Chartres en 1595, dabord official de son diocse dorigine, puis docteur en Sorbonne, syndic de la facult de thologie (1645), vque de Cavaillon (1657) mort le 23 juillet 1659. Il a compos divers ouvrages de philosophie et de thologie, tous en latin. 2). Jrme Lagault, n Paris, docteur en Sorbonne, mort en Suisse, son retour de Rome, en octobre 1653. 3). Pierre Colombet, cur de Saint-Germain-lAuxerrois, ayant lu dans une lettre venue de Rome ces mots : Ces fanfarons de molinistes qui faisaient tant de bruit Paris nosent paratre Rome rsolut de relever le dfi. Il fit une qute dans sa paroisse, recueillit mille cus et les porta Franois Hallier, quil jugeait plus apte que personne faire triompher la bonne cause. Hallier gota le projet. Il quitta Paris, en compagnie de Jrme Lagault et de Franois Joysel, docteur en Sorbonne, et arriva Rome le 24 mai 1652 Dans laudience quil leur accorda, le Pape leur tmoigna beaucoup de bienveillance.

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autant que nous pourrons (4) ; et dj lon sollicite la cour pour avoir dautres lettres, afin de vous les envoyer (5). On parle fort peu maintenant de ces questions ; cest peut-tre cause que les agitations de la guerre occupent les esprits et que les misres du temps commencent se faire sentir. Il est pourtant arriv un petit rencontre qui a fait remettre ces matires sur le tapis ; cest que ces gens-l ont fait courir une lettre imprime sous cette inscription : Lettre dun vque un prtre, de laquelle ils ont envoy des copies plusieurs personnes, dont jen suis une ; mais on a dcouvert que ce nest pas une pice de leur boutique, ains une lettre de saint Prosper, quils ont traduite et accommod e leur faon. Je ne doute pas que vous ne soyez avertis de toutes choses. Je vous dirai seulement, au sujet de la descente solennelle de la ch sse de sainte Genevive et des processions gnrales quon a faites pour demander Dieu la cessation des souffrances publiques, par lintercession de cette sainte, quil ne sest jamais vu Paris plus de concours de peuple, ni de dvotion extrieure (6) Leffet de cela a t quavant le 8 jour le duc
4) Saint Vincent aida les trois docteurs de sa bourse, de ses conseils et de son crdit ; il donna ordre ses prtres de Rome dtre pleins de prvenances pour eux. (Cf. Collet, op cit, t. I, p 546) 5) La reine leur avait donn des lettres de recommandation pour lambassadeur de France, qui les invita dner, comme du reste les docteurs du parti oppos, et le. traita tous magnifiquement. 6). Larchevque de Paris avait ordonn des processions particulires, que cltura, le 11 juin la procession de sainte Genevive. La chsse de la patronne de Paris fut porte en grande solennit de son glise Notre-Dame au milieu dun concours immense de fidles. Les princes et les cours souveraines y assistaient, les membres du parlement en robes rouges et les autres corps de la ville en habits de crmonie. On trouve un rcit dtaill de cette manifestation dans les Registres de lhtel de ville de Paris pendant la Fronde, t II, p. 37O377.

- 402 de Lorraine, qui avait son arme aux portes de Paris et qui tait lui-mme dans la ville, a dcamp pour sen retourner en son pays, ayant pris cette rsolution sur le point que larme du roi allait fondre sur la sienne (7). On continue aussi depuis traiter de la paix avec les princes s, et lon esp re de la bont de Dieu quelle se fera, dautant plus quon tche dapaiser sa justice par de grands biens qui se font prsent Paris lgard des pauvres honteux et des pauvres gens de la campagne qui sy sont rfugis. On donne chaque jour du potage 14 ou 15 mille, qui mourraient de faim sans ce secours : Et en outre on a retir les filles en des maisons particulires, au nombre de huit ou neuf cents (9) ; et lon va enfermer toutes les religieuses rfugies qui logent par la ville, et quelques-unes, dit-on, en des lieux de soupon, dans un monastre prpar cet effet,
7) Charles, duc de Lorraine, tait entr Paris le 2 juin. Le 6, il traitait avec le roi : il sengageait sortir du royaume dans les quinze jours si, de son ct, le roi faisait lever le sige dtampes le 10 au cas o la ville rsisterait encore, et retirait son arme quatre lieues des murs. Charles tint parole ; il quitta Paris, pillant tout sur son passage. 8). Le jour mme du dpart du duc de Lorraine, les dputs du parlement recevaient de la cour lassurance que, si les princes promettaient de dsarmer, de porter leurs adhrents la soumission, de rompre leurs traits avec ltranger et donnaient des garanties srieuses de la sincrit de leurs promesses, on permettrait au cardinal de se retirer, en lui donnant un emploi loign, aprs avoir rendu justice pour la rparation de son honneur. Les ngociations naboutirent pas. 9). La Mre Anglique rapporte dans une de ses lettres (Lettres, t. II, p. 139) que des personnes embusques aux portes de la ville y attendaient les jeunes filles pousses dans Paris par la misre, afin den abuser, ou de trafiquer de leur jeunesse et de leur beaut. Les curs et dautres personnes charitables runirent ces pauvres cratures dans des maisons communes, o elles trouvrent la fois la nourriture corporelle et spirituelle. On leur donna de plus un travail rmunrateur, qui avait le double avantage de leur viter les dangers de loisivet et de leur procurer quelques ressources pour le retour.

- 403 o elles seront gouvernes par des filles de Sainte-Marie (10). Voil bien des nouvelles, Monsieur, contre la petite maxime o nous sommes de nen crire point ; mais qui pourrait sempcher de publier la grandeur de Dieu et ses misricordes ? Cest en lui que je suis. Monsieur, votre

1511. A LAMBERT AUX COUTEAUX, SUPRIEUR, A VARSOVIE De Paris, ce 21 juin 1652 Monsieur, La grce de Notre-Seigneur soit avec vous pour jamais ! Je reus hier votre lettre du 20e mai, et quelques jours devant on ma port celle du 6, que je devais recevoir il y a 15 jours. Je ne sais do elle est venue, car le Pre cordelier (1) et Madame des Essarts mavaient mand quils navaient rien reu pour moi. Elle ne contient rien de particulier, et je nai rpondre qu cette dernire, laquelle contient deux points principaux : le premier regarde les filles de Sainte-Marie, et le second votre tablissement. Vous ne pouvez penser, dites-vous, pour quelles raisons Mgr de Paris emp che que ces filles aillent en Pologne, et vous dsirez que je vous en dise quelque chose, pour en informer la reine, qui en est en peine. Je vous dirai donc, Monsieur, que M. de Morangis, en qui mondit seigneur larchev que a quelque confiance
10) Voir] es Annales de la Compagnie du Saint-Sacrement, p 127. Lettre1511. L. s. Dossier de Cracovie, original. 1). Le P. Berthod.

- 404 et qui sest employ vers lui pour tcher de le flchir, ma dit quil lui a cot deux raisons pour lesquelles il ne voulait consentir cet tablissement : la premire est de ce que la reine ne sest pas adress e lui le premier pour cela ; et la seconde, quil est mal content de ces religieuses, tant pource quelles ont trait de cet affaire sans lui en parler, que pour un autre sujet que je ne puis vous dire et auquel je vous puis assurer quelles nont pas fait faute ; ains selon Dieu la chose est dune telle nature quil ne se peut claircir (2). Notez, sil vous plat, quil ne sest encore ml daucun de leurs tablissements et quon y a toujours procd comme on a voulu faire en celui-ci, sans quil y ait trouv redire. Voil sur quoi il fonde son refus. Je doute fort quil se r tracte, si la reine ne lui crit en franais une lettre cordiale qui le satisfasse ; et quand elle le ferait, je douterais encore quil se rende (3). Il ne faut pourtant pas laisser demployer ce moyen, sil plat Sa Majest lui faire cet honneur. Aprs tout cela, japprhende encore lopposition des parents des filles, quand ce viendrait au fait et au prendre. Mais je vous dois dire, Monsieur, quen toutes ces difficult s il ny a point de la faute pour tout de la part desdites religieuses, qui se porteraient volontiers ce bon uvre pour la gloire de Dieu, la consolation de la reine et lhonneur de leur saint Institut, si elles nen taient empches. Pour le second point de votre lettre, qui parle de la difficult quon apporte permettre votre tablisse
2) Ces mots, depuis auquel je vous puis sont de la main du saint. 3). Jean-Franois de Gondi persista dans son refus, les religieuses de la Visitation qui allrent en Pologne furent demandes des monastres de province.

- 405 ment, jadore en cela la conduite de Dieu, sans lordre duquel rien ne se fait ; et nous ferons mieux de regarder en son bon plaisir toutes les traverses qui nous arriveront, que de les imputer personne. Et quand il serait vrai que ceux dont on vous a parl nous porteraient envie et feraient du pis quils pourraient contre nous, je ne me lasserais jamais de les estimer, de les aimer et de les servir autant que je le pourrais faire, soit ici, ou soit ailleurs. Cependant voici une copie authentique de notre bulle (4) galise (5) par M. lofficial de Paris (6) et par Mgr le nonce (7), duquel jattends une lettre pour Mgr le nonce de Pologne, portant recommandation et tmoignage en faveur de la compagnie, afin que le mme nonce de Pologne ait agrable de les employer vers Mgr lvque de Posnanie (8), au dfaut de la lettre testimoniale quil vous a fait demander de la part de Mgr de Paris, qui je nai os la demander. Jespre de la bont de Dieu et de la force de la vrit que cela suffira et que bientt vous serez tablis. Nous recevrons cordialement ce bon ecclsiastique qui appartient mondit seigneur le nonce de Pologne, et le logerons aux Bons-Enfants, selon que vous lui avez fait esprer. Nos petites nouvelles sont toujours les mmes. Ne pouvant aller faire mission aux champs, parce que les pauvres gens sont pars, qui dun ct, qui dautre, ayant t chasss de leurs maisons par la crainte du mauvais traitement des gens de guerre, nous sommes rsolus de la faire ceux qui se sont rfugis Paris,
4) La bulle drection de la compagnie. 5) Le secrtaire a sans doute voulu crire lgalise 6) Andr du Saussay. 7) Nicolas Bagni. 8) Florien Casimir Czartoryski (1650-1654).

- 406 et avons commenc aujourdhui en notre propre glise a 800 de ces pauvres gens logs en ces faubourgs ; et puis nous irons aux autres. Quelquun des ntres est aussi all commencer celle des rfugis de Saint-Nicolas-duChardonnet, que nous irons confesser dans la mme glise. Nous sommes dans quelque esprance de paix depuis quelques jours que le duc de Lorraine est parti pour sortir du royaume avec son arm e, laquelle est venue jusqu nos portes, et lui jusques dans la ville. Il a fait sa paix sur le point que larme du roi lui allait livrer bataille auprs de Charenton. Il a mieux aim accepter un accommodement que de se hasarder au combat, de sorte que ce pauvre pays est dcharg dun fcheux fardeau. Cest un effet, comme on pense pieusement, des suffrages des saints, particulirement de sainte Genevive, des processions quon a faites avec grand ordre et autant de dvotion extrieure que jen ai jamais vue, et des bonnes uvres qui se font Paris dans les tribulations prsentes, dont les principales sont : 1 de donner du potage tous les jours prs de 15.000 pauvres, tant honteux que rfugis. 2 Lon a retir les filles rfugies, en des maisons particulires, o elles sont entretenues et instruites jusquau nombre de 800. Jugez combien de maux se seraient faits si elles taient demeures vagabondes. Nous en avons cent dans une maison du faubourg Saint-Denis. 3 On va retirer du mme danger les religieuses de la campagne que les armes ont jetes dans Paris, dont les unes sont sur le pav, dautres logent en des lieux de soupon et dautres chez leurs parents ; mais, toutes tant dans la dissipation et le danger, on a cru faire un service bien agr able Dieu de les enfermer dans un monastre, sous la direction des filles de

- 407 Sainte-Marie. Et enfin on nous envoie cans les pauvres curs, vicaires et autres prtres des champs qui ont quitt leurs paroisses pour senfuir en cette ville ; il nous en vient tous les jours ; cest pour tre nourris et exercs aux choses quils doivent savoir et pratiquer (9). Voil comme il plat Dieu que nous participions tant de saintes entreprises. Les pauvres Filles de la Charit y ont plus de part que nous quant lassistance corporelle des pauvres. Elles font et distribuent du potage tous les jours chez Mademoiselle Le Gras 1.300 pauvres honteux, et dans le faubourg Saint-Denis 800 rfugis ; et dans la seule paroisse de Saint-Paul quatre ou cinq de ces filles en donnent 5.000 pauvres, outre soixante ou quatre-vingts malades quelles ont sur les bras. Il y en a dautres qui font ailleurs la mme chose. Je vous prie de prier pour elles et pour nous, comme nous faisons toujours pour le succs de vos saintes intentions, la sanctification de vos mes et de votre conduite et la conservation de vos personnes. Jembrasse tendrement la v tre et celles que le bon Dieu vous a commises. Je suis, en son amour, Monsieur, votre trs humble serviteur. VINCENT DEPAUL, i. p. d.l. M. Voici deux lettres de Mgr le nonce ; je pense que M. du Chesne vous marque la raison pourquoi il y en a deux.
9) Voir les Annales de la Compagnie du Saint-Sacrement p. 128.

- 408 1512. AUX SURS DE VALPUISEAUX De Paris, ce 23 juin 1652. Mes bonnes Surs, La grce de Notre-Seigneur soit avec vous pour jamais ! Bni soit Dieu de ce quenfin vous voil de retour chez vous (1) et de ce quaprs tant de peines et de prils il vous a conserves ! Je len remercie de tout mon cur. Jai eu grande joie dapprendre de vos nouvelles ; mais jai senti un pareil dplaisir de vos indispositions. Je me soumets pourtant au bon plaisir de Dieu, qui tirera sa gloire de votre maladie, comme il a fait de la sant , en laquelle jespre quil vous rtablira bientt par sa grce et par le changement dair. Je ne puis vous exprimer ma reconnaissance pour votre conservation ; elle mest sensible comme si, tant mortes, il vous avait ressuscites. Il faut avouer, mes Surs, que vous avez eu bien du mal, mais aussi en serezvous amplement rcompenses ; et non seulement votre rcompense sera grande, pour le mal que vous avez souffert, mais pour les biens que vous avez faits en servant les malades et les blesss dans lhpital, et par les bons exemples que vous y avez donns ; de quoi je prie le bon Dieu quil soit sa louange et son remercment. On ma dit quil y a force malades au Val de PuiLettre1512. L. s. Dossier des Filles de la Charit, original 1). Le village de Valpuiseaux, voisin dtampes, avait beaucoup souffert des vols et des brigandages des soldats. Les habitants staient enfuis dans les villes, et les surs avec eux.

- 409 seau, et que cest prsent que ce pauvre lieu a grand besoin de secours ; ce qui me fait redoubler mes prires Dieu, ce quil vous remette en tat de les voir et de les consoler ; et je vous prie, mes Surs, de faire ce que vous pourrez pour vous bien porter. Mademoiselle Le Gras vous envoie cet effet des sirops et des drogues, et moi je prie la pauvre veuve de feu Pierre Charpentier de vous fournir largent dont vous aurez besoin. Je vous prie de ne rien pargner pour vous remettre. Nous vous enverrions une sur pour vous aider, sil nous tait possible, mais vous savez quelle est la difficult des chemins (2) ; dailleurs, les misres sont si grandes Paris, que Mademoiselle Le Gras nen a pas assez pour assister les malades et les pauvres rfugis partout o lon lui en demande. On leur fait des potages en quantit de paroisses ; nos surs de Saint-Paul (3) en donnent tous les jours prs de huit mille pauvres, tant honteux que rfugis, sans comprendre soixante ou quatre-vingts malades quelles ont sur les bras. Jamais votre compagnie na tant travaill quelle fait cette heure, ni plus utilement ; jespre quen cette considration Dieu la bnira beaucoup. Votre bonne Mre (4) se porte bien. Je reviens vous, mes Surs, pour vous prier derechef davoir grand soin de recouvrer vos forces perdues ; ne vous pressez pas de travailler, remettez-vous bien auparavant. Vous tes prsent comme dans un dsert, car je regarde le Val de Puiseau comme cela ; mais souvenez-vous que
2) Les dangers ne venaient pas seulement des brigands et des soldats. Les btes fauves erraient dans les campagnes et mme dans les villes la recherche des cadavres. Il est rapport dans la Relation du mois daot qu tampes mme trois femmes furent dvores par des loups. 3). Paroisse de Paris. 4) Louise de Marillac.

- 410 Notre-Seigneur a lui-mme honor la solitude, ayant voulu passer quelque temps dans le dsert, comme vous savez ; or, ce nous est toujours bndiction de nous trouver dans les tats par lesquels notre bon Seigneur et Matre a pass. Cest lui que je vous recommande souvent. Continuez le craindre et le bien aimer ; offrez-lui vos incommodits et vos petits services, et ne faites rien que pour lui complaire, et de la sorte vous irez croissant en grce et en vertu. Priezle pour nous et pour moi, qui suis, en son amour, mes bonnes Surs, votre affectionn serviteur. VINCENT DEPAUL, indigne prtre de la Mission. Suscription : A mes sueurs les surs de la Charit, servantes des pauvres malades au Val de Puiseau.

1513 A UNE RELIGIEUSE DU SECOND MONASTRE DE LA VISITATION (1) [Juin ou juillet 1652] (2) Mon Dieu ! ma chre Sur, que je vous remercie de bon cur de la bont que vous avez pour nous ! Je ne puis vous exprimer la reconnaissance que jen ai. Le continuel embarras dans lequel nous sommes ma empch de vous aller voir. Il y a sept ou huit jours que je ne suis all la ville. Au reste, je ne pense point du
Lettre1513. Keg. 1, f 7, copie prise sur loriginal autographe. 1). La lettre est dite adresse la Mre de Sainte Marie de Saint-Jacques, cest--dire la suprieure. Il est clair quil y a erreur. Nous pensons que le saint crit la sur MarieAgns Le Roy, qui avait fini son second triennat le 13 mai 1652. 2). Les alarmes des Visitandines du couvent Saint-Jacques ne peuvent gure sexpliquer que par les vnements dont Paris fut alors le thtre.

- 411 tout que votre maison ait sujet de craindre. Outre la protection particuli re de Dieu, vous avez lestime dans lequel est votre Ordre commun ment parlant, et puis lintrt que tous les parents de nos chres surs et de vos petites filles prennent en votre conservation : Vos murailles sont fortes et hautes, Dieu merci, du ct des champs. Oh ! non, ma chre Sur, je ne vois point que vous deviez vous alarmer pour tout, non pas mme quand il y aurait quelques autres monastres qui se retireraient dans la ville (3). Voil, ma chre Sur, mes petits sentiments sur cela et, ma chre Sur, votre trs humble et obissant serviteur. VINCENT DEPAUL, i. p. d. l. M. Je salue trs humblement notre chre Mre (4) et suis son trs humble serviteur.

1514. TIENNE BLATIRON, SUPRIEUR A GNES, (1) A SAINT VINCENT [Juillet 1652] (2) Niolo est une valle denviron trois lieues de long et une
3) Le premier monastre hospitalisa six mois durant les surs de Saint-Denis, Chaillot et Dammartin. Celles du second monastre restrent chez elles et neurent aucun mal 4). La Mre Marie-Augustine Bouvard Lettre1514 . Abelly, op. cit., 1. II, chap. I, sect. V, 1er d., p. 75 et suiv 1) Cette lettre est donne tort comme de Jean Martin par lauteur de sa notice imprime (Notices, t I, p. 277 et suiv.). Elle est dun missionnaire qui connaissait les Pyrnes, cest-dire dEtienne Blatiron, prcdemment suprieur de ltablissement dAlet Cest, au reste, ce dernier que saint vincent lui-mme lattribue dans sa lettre du 9 aot Jean Martin (lettre 1535) 2). Voir note l. Le contenu montre que la lettre na pas t crite avant le mois de juillet.

- 412 demi lieue de large, entoure de montagnes, dont les accs et les chemins pour y aborder sont les plus difficiles que jaie jamais vus, soit dans les monts Pyr nes, ou dans la Savoie ; ce qui fait que ce lieu-l est comme un refuge de tous les bandits et mauvais garnements de lle, qui, ayant cette retraite, exercent impunment leurs brigandages et leurs meurtres, sans crainte des officiers de la justice. Il y a dans cette valle plusieurs petits villages, et dans toute son enceinte environ deux mille habitants. Je nai jamais trouv de gens, et je ne sais sil y en a en toute la chrtient, qui fussent plus abandonns qutaient ceux-l. Nous ny trouvmes presque point dautres vestiges de la foi, sinon quils disaient avoir t baptiss, et quil y avait quelques glises, mats trs mal entretenues. Ils taient dans une telle ignorance des choses de leur salut, qu grandpeine eut-on pu y trouver cent personnes qui sussent les commandements de Dieu et le symbole des ap tres. Leur demander sil y a un Dieu, ou sil y en a plusieurs, et quelle des trois personnes divines sest faite homme pour nous, ctait leur parler arabe. Le vice y passait pour vertu et la vengeance y avait un tel cours que les enfants napprenaient pas plus t t marcher et parler, quon leur montrait se venger quand on leur faisait la moindre offense ; et il ne servait de rien de leur prcher le contraire, parce que lexemple de leurs anctres et les mauvais conseils de leurs propres parents touchant ce vice avaient t de si profondes racines dans leurs esprits, quils ntaient pas capables de recevoir aucune persuasion contraire. Il y en avait plusieurs qui passaient l. es sept et huit mois sans entendre la messe, et les trois, quatre, huit et dix ans sans se confesser. On trouvait mme des jeunes gens de quinze et seize ans qui ne staient encore jamais confesss. Et avec tout cela il y avait quantit de vices qui rgnaient parmi ces pauvres gens. Ils taient fort enclins drober ; ils ne faisaient aucun scrupule de manger de la chair le car me et les autres jours dfendus ; ils se perscutaient et molestaient les uns et les autres comme des barbares et lorsquils avaient quelque ennemi, ils ne faisaient aucune difficult de lui imposer faussement quelque grand crime dont ils laccusaient en justice, et produisaient autant de faux tmoins quils en voulaient. Dautre part, ceux qui taient accuss soit quils fussent coupables, ou non, trouvaient des personnes qui disaient et soutenaient en justice tout ce quils voulaient, pour leur justification ; do provenait que la justice ne se rendait point et quils se la faisaient eux-mmes, sentre-tuant facilement les uns les autres en toutes sortes doccasions.

- 413 Outre tous ces dsordres, il y avait encore un trs grand abus parmi les habitants de cette le touchant le sacrement de mariage : ils le clbraient rarement quils neussent auparavant habit ensemble ; et pour lordinaire, lorsquils taient fiancs, ou quils staient seulement donn parole, la fille allait demeurer dans la maison de son futur mari ; et persvraient dans cet tat de concubinage deux et trois mois, et quelquefois deux et trois ans, sans se mettre en peine de spouser Ce qui est encore pis, une grande partie de ces mariages se faisaient entre des personnes parentes, sans se faire dispenser de lempchement de consanguinit, et demeuraient dans cet tat les huit et dix ans, et mme quinze et plus. Cependant ils avaient plusieurs enfants, lesquels, sil arrivait que lhomme vint mourir, taient abandonns comme btards, et la femme se remariait un autre, qui tat encore quelquefois son parent. On en a vu qui ont eu jusqu trois maris, avec lesquels elles ont vcu en concubinage et en inceste. Il arrivait mme que si les personnes ainsi maries venaient se dgoter lun de lautre, encore quils eussent des enfants, ils ne laissaient pas de se sparer et de chercher parti ailleurs. Il y avait encore un autre grand abus, qui est que les parents pour la plupart mariaient leurs enfants avant lge nubile ; il sen est trouv qui les ont maris ds lge de quatre ou cinq ans, et il y en a eu un entre les autres qui avait mari sa fille, ds lge de un an, un enfant de cinq ans. De ce dsordre il en provenait un autre, qui est que bien souvent ces enfants nayant jamais eu daffection lun pour lautre, ne se pouvaient voir ni souffrir et mme que plusieurs faisaient divorce et en venaient jusqu des inimitis, des attentats et des meurtres les uns contre les autres. Dans cette seule valle nous y avons bien trouv six-vingts concubinaires, desquels quatre-vingts ou environ taient aussi incestueux ; et entre ceux-ci il y en avait environ quarante qui avaient t dclars et dnoncs excommunis pour ce sujet, lesquels, nonobstant cela, ne laissaient pas de traiter et converser avec les autres habitants aussi librement que sils ne leussent point t. De sorte que presque tout ce quartier-l se trouvait embarrass de ces censures, et la plus grande partie des habitants excommunis, pour avoir communiqu et trait avec ces gens-l. Voil le dplorable tat o se trouvait tout ce pauvre peuple lorsquon y envoya des prtres pour y faire la mission Voici de quelle faon nous avons agi pour apporter quelques remdes tant de dsordres

- 414 Premirement, nous avons us de la plus grande diligence quil nous a t possible pour instruire le peuple des choses ncessaires salut ; quoi nous employmes environ trois semaines. 2 Nous fmes sparer les concubinaires, au moins tous ceux dont nous emes connaissance et qui demeuraient sur le lieu ; et au jour de la fte de saint Pierre et saint Paul, patrons de lglise o nous tions, tous ces concubinaires tant bien convaincus du mauvais tat dans lequel ils avaient vcu, et touchs dun vrai sentiment de pnitence, stant mis genoux la fin de la prdication demandrent publiquement pardon du scandale quils avaient donn, et promirent avec serment de se sparer ; et, stant en effet spars, se prsentrent au tribunal de la confession. 3 Lon fit aussi sparer ceux qui taient excommunis, lesquels stant prsents avec toutes les marques dun cur vraiment contrit et humili la porte de lglise pour tre absous, aprs leur avoir fait une remontrance sur la censure quils avaient encourue, ils sobligrent tous lun aprs lautre, par un serment public, de demeurer spars et de nentrer jamais dans la maison lun de lautre, pour quelque occasion ou raison que ce put tre ; et ensuite furent absous publiquement ; puis on les reut la confession et quelque temps aprs la communion. Comme il y avait quelques ecclsiastiques qui fomentaient ces dsordres par leurs mauvais exemples et qui commettaient des incestes et des sacrilges avec leurs nices et parentes il plut la misricorde de Dieu de leur toucher le cur, tant par les remontrances charitables qui leur furent faites, que par le moyen des confrences spirituelles auxquelles ils assistrent ; en sorte que tous firent leurs confessions gnrales avec toutes les dmonstrations dune vraie pnitence, y ajoutant les rparations publiques du scandale quils avaient donn. Mais le plus fort de notre travail fut notre emploi pour les rconciliations ; et je puis dire que hoc opus, hic labor, parce que la plus grande partie de ce peuple vivait dans linimiti. Nous fmes quinze jours sans y pouvoir rien gagner sinon quun jeune homme pardonna un autre qui lui avait donne un coup de pistolet dans la t te. Tous les autres demeuraient inflexibles dans leurs mauvaises dispositions, sans se laisser mouvoir par aucune chose que nous leur pussions dire ; ce qui nempcha pas pourtant que le concours du peuple ne fut toujours fort grand aux pr dications, que nous continuions tous les jours matin et soir. Tous les hommes venaient arm s la prdication, lpe au cot et le fusil sur lpaule, qui est leur

- 415 quipage ordinaire. Mais les bandits et autres criminels, outre ces armes, avaient encore deux pistolets et deux ou trois dagues la ceinture. Et tous ces gens-l taient tellement proccups de haines et de dsirs de vengeance que tout ce quon pouvait dire pour les gurir de cette trange passion ne faisait aucune impression sur leurs esprits ; plusieurs mme dentre eux, lorsque lon parlait du pardon des ennemis, quittaient la prdication de sorte que nous tions tous fort en peine, et moi encore plus que tous les autres, comme tant plus particulirement oblig de traiter ces accommodements. Enfin, la veille de la communion gnrale, comme jachevais la prdication, aprs avoir exhort derechef le peuple pardonner, Dieu minspira de prendre en main le crucifix que je portais sur moi, et de leur dire que ceux qui voudraient pardonner vinssent le baiser ; et sur cela, je les y conviai de la part de Notre-Seigneur, qui leur tendait les bras disant que ceux qui baiseraient ce crucifix donneraient une marque quils voulaient pardonner et quils taient prts de se rconcilier avec leurs ennemis. A ces paroles, ils commencrent sentre-regarder les uns les autres ; mais, comme je vis que personne ne venait je fis semblant de me vouloir retirer et je cachai le crucifix, me plaignant de la duret de leurs curs et leur disant quils ne mritaient pas la grce, ni la bndiction que Notre-Seigneur leur offrait. Sur cela, un religieux de la rforme de Saint-Franois stant lev, commena de crier : O Niolo, Niolo, tu veux donc tre maudit de Dieu ! tu ne veux pas recevoir la grce quil tenvoie par le moyen de ces missionnaires, qui sont venus de si loin pour ton salut. ! Pendant que ce bon religieux profrait ces paroles et autres semblables, voil quun cur, de qui le neveu avait t tu, et le meurtrier tait prsent cette prdication, vient se prosterner en terre et demande baiser le crucifix et en mme temps dit haute voix : Quun tel sapproche (ctait le meurtrier de son neveu) et que je lembrasse. Ce quayant fait, un autre prtre en fit de mme lgard de quelques-uns de ses ennemis qui taient prsents ; et ces deux furent suivis dune grande multitude dautres ; de faon que pendant lespace dune heure et demie on ne vit autre chose que rconciliations et embrassements ; et pour une plus grande sret, les choses les plus importantes se mettaient par crit, et le notaire en faisait un acte public. Le lendemain, qui fut le jour de la communion, il se fit une r conciliation gnrale, et le peuple, aprs avoir demand pardon Dieu, le demanda aussi leurs curs, et les curs rciproquement au peuple, et le tout se passa avec beaucoup ddification.

- 416 Aprs quoi, je demandai sil restait encore quelquun qui ne se fut point r concili avec ses ennemis ; et incontinent se leva un des curs, qui dit que oui et commena den appeler plusieurs par leurs noms, lesquels, sapprochant, ador rent le trs SaintSacrement, qui tait expos, et sans aucune rsistance ni difficult sembrassrent cordialement les uns les autres. O Seigneur, quelle dification la terre et quelle joie au ciel de voir des pres et des mres qui, pour lamour de Dieu, pardonnaient la mort de leurs enfant s ; les femmes, de leurs maris ; les enfants, de leurs pres ; les frres et les parents, de leurs plus proches ; et enfin de voir tant de personnes sembrasser et pleurer sur leurs ennemis ! Dans les autres pays, cest chose assez ordinaire de voir pleurer les pnitents aux pieds des confesseurs ; mais en Corse, cest un petit miracle. Le lendemain de la communion, nous remes lettre quil fallait nous rendre la Bastide (3), o une galre envoye exprs par le snat de Gnes nous attendait. Nous tardmes nanmoins encore deux jours, qui furent employs fort utilement faire quelques accommodements qui restaient ; et le mardi se lit une prdication de la persvrance, o il y eut un si grand concours de peuple, quil fallut pr cher hors de lglise. L se renouvelrent les promesses et protestations de vouloir mener une vie vraiment chrtienne et y persvrer jusques la mort ; et les curs promirent hautement denseigner le catchisme et de se rendre plus soigneux de leur devoir. La pluie qui survint la fin de la prdication nous empche de partir ce jour-l ; et le soir je men allai en un lieu distant dune petite lieue pour parler deux personnes qui navaient point voulu assister aucune prdication, de peur dtre obliges de pardonner leurs ennemis qui avaient tu leur frre. Et toutefois ayant t pris par leur cur de suspendre au moins leffet de leur vengeance jusqu ce quils meussent parl, ils le firent ; et il plut Notre-Seigneur de leur toucher le cur par sa gr ce, en sorte quils pardonnrent la mort de ce frre. Et le mercredi matin, aprs les avoir confesss et communis, nous partmes tous ensemble et fmes accompagns de plusieurs ecclsiastiques et autres principaux du lieu, lesquels, en signe de r jouissance et pour une marque de leur reconnaissance pour les petits services que nous leur avions rendus, tirrent quantit de coups de leurs fusils et autres armes feu, notre embarquement.
3) Ancien nom de la ville de Bastia.

- 417 1515. - A TIENNE BLATIRON, SUPRIEUR, A GNES 5 juillet 1652. Il faut tmoigner une grande reconnaissance ce bon seigneur snateur qui veut faire du bien votre maison et qui en veut attirer quelque autre son dessein. Pour moi, jen rends grces Dieu de tout mon cur. Mais pour rendre compte personne de lusage des deniers quil vous donnera, quau seul visiteur de la compagnie, cest ce que nous ne pouvons pas faire ; et je nai jamais voulu entrer dans cette sujtion, non pas mme pour la maison de SaintLazare. Lorsque nous y entrmes, Monseigneur larchevque de Paris nous y mena et voulut nous obliger de lui rendre compte, ainsi que faisaient les anciens religieux ; mais je lui dis que nous aimions mieux nous en retourner ; et quelque chose que lon me pt dire, Dieu me ft la grce de tenir ferme, Ma raison tait que, comme nous allons en mission dun ct et dautre, il est presque impossible dcrire par le menu les diverses dpenses que nous faisons ; et, dans cette difficult, pour trouver notre compte il faudrait supposer des frais que nous naurions pas faits, au lieu des vritables que nous aurions omis dcrire ; ce qui ne se pourrait pas faire sans danger de pch. Vous me faites esprer vos prires pour la paix de ce royaume, dont je vous remercie. Jamais le besoin nen fut plus grand. Il ny a que trois ou quatre nuits que nous avions une arme entire autour de notre clos. Mais parce quelle tait poursuivie par celle du roi, elle
Lettre 1515. La premire partie de cette lettre nous a t conserve par le reg. 2, p. 64, la seconde par lauteur de la vie manuscrite de M. Almras, p. 33

- 418 fila ds le matin en grande hte, et larrire-garde fut attaque derrire le sminaire de Saint-Charles, qui courut grand risque dtre pill (1). Huit soldats, y tant entrs ce dessein, voulurent maltraiter M. Almras (2), qui leur offrait la table et de largent, pourvu quils ne fissent autre mal ; mais ils allrent dans les chambres, rompirent des coffres et se chargrent de ce quils trouvrent de meilleur. Et sur le point quils sortaient, chargs de butin, un suisse et un cocher de M. le duc de Bouillon (3), passant par l , virent ce dsordre et mirent la main lpe contre eux, et, aprs leur avoir fait rendre ce quils avaient pris, les mirent dehors et demeurrent le jour et la nuit dans la maison, pour empcher que dautres voleurs ny entrassent. Ctaient des hommes qui ne nous connaissaient pas et qui se sont port s notre dfense par compassion. Il faut avouer que Dieu est admirable de nous les avoir adresss si propos. Nous les avons considrs comme deux protecteurs envoys de sa part. Ils se retirrent le lende1) Pour viter dtre plac entre les forces de Turenne et les murs de Paris, ce qui aurait amen lanantissement de son arme, Cond ordonna ses troupes un mouvement de retraite. Sur le refus que lui fit la ville de Paris douvrir les portes ses soldats, il passa la Seine Saint-Cloud, pntra dans le bois de Boulogne et contourna les faubourgs de louest et du nord de la Capitale pour arriver Charenton, o il dsirait prendre position. Son arme marchait sur trois colonnes ; il commandait la dernire Le 1er juillet au matin, Turenne accourut de Saint-Denis avec vingt-deux escadrons, tandis que Cond acclrait sa marche et se fortifiait dans le faubourg Saint-Antoine, o se trouvaient encore les barricades leves par les Parisiens, le mois prcdent, contre les troupes du duc de Lorraine. Cest l que devait sengager le lendemain la clbre bataille qui aurait mis fin linsurrection de Cond, sans lacte audacieux de Mademoiselle. Le sminaire SaintCharles, situ lextrmit de lenclos de Saint-Lazare, sur le chemin qui menait de Paris Saint-Denis, tait sur le parcours des deux armes. 2). Suprieur du sminaire Saint-Charles. 3). Frdric-Maurice de la Tour dAuvergne, frre de Turenne.

- 419 main, qui tait mercredi dernier, assez satisfaits de nous.

1516. A LAMBERT AUX COUTEAUX De Paris, ce 5 juillet 1612. Monsieur, La grce de Notre-Seigneur soit avec vous pour jamais ! Les affaires publiques sont si fort brouilles de de, qu peine pouvons-nous penser autre chose qu notre conservation. Je vous dirai nanmoins quau milieu de cela votre lettre du 4 juin ma fort consol. Je ne me rtracte point de ce que je vous ai mand sur le sujet des filles de Sainte-Marie, ni aussi je ny ajoute rien ; nous verrons quel effet fera la lettre de la reine sur lesprit de Mgr de Paris. Les Filles de la Charit seront toujours prtes daller, mais il faut attendre loccasion. M. Cruoly est encore Rethel, continuant dy assister le pauvre peuple de la ville et des environs, 5 lieues la ronde. Il est aid de deux autres prtres et dun frre. La moisson qui se fera l et les misres qui sont ici lui feront quitter son poste la fin de ce mois, aussi bien qu tous les autres qui depuis deux ans ont travaill ce saint uvre, tant en Champagne quen Picardie. Je verrai pour lors en quelle disposition sera M. Cruoly pour le voyage de Pologne. Je loue Dieu de ce que la reine se porte toujours avec ardeur toutes les bonnes uvres de charit et de ce que ses aumnes sont utilement distribues Cracovie.
Lettre1516. L. s. Dossier de Cracovie, original.

- 420 Je remercie aussi N.-S. de la conservation et bonne conduite des ouvriers que vous y avez envoys. Je pensais vous avoir crit que jai reu la lettre dont il a plu Sa Majest de mhonorer, en rponse de la mienne, sur le sujet de son heureux accouchement, dont je lavais congratule. Je reois temps toutes vos lettres, pource que je les envoie qurir exactement tous les jeudis chez Madame des Essarts ou chez le P re Berthod ; elles sont sres s mains de lun ou de lautre. Jai enfin reu le pied dlan, dont je vous remercie ; je lenverrai Madame la duchesse dAiguillon. Je ne vous dis rien de nos troubles prsents, sinon que lundi au soir (1) nous fmes investis tout coup dune arme ; mais elle ne fit que passer le long des murailles de notre clos, sans sy arrter quune partie de la nuit. Elle tait poursuivie de larme du roi, qui lloigna de nous, et toutes deux nous ont fait plus de peur que de mal. Le sminaire de Saint-Charles et t pill sans deux hommes, envoys de Dieu, qui, aprs avoir fait rendre le butin que huit soldats y avaient pris, les mirent dehors et en empchrent lentre dautres. Ces deux hommes nous taient inconnus, comme nous eux ; et pour cela je dis que Dieu nous les envoya pour dfendre cette maison fort propos, ce quils firent par compassion, ainsi quils nous ont dit. Ils sen allrent le lendemain trouver M. le duc de Bouillon, leur matre, Saint-Denis, o la cour est depuis huit ou dix jours. Et comme le malheur du temps schauffe notablement, on nous a conseill davoir cans quelques hommes arms. Et en effet nous
1) 1er juillet

- 421 les avons eus cette nuit, dessein de les garder, afin quils nous gardent, avec la grce de Dieu, pendant le fcheux orage o nous sommes ; et moi-mme jai veill avec eux ; et chaque nuit six ou sept personnes de la compagnie et autant de domestiques veillent, tant Saint-Charles que dans le clos et autour de SaintLazare, do nous avons t ce que nous avons pu de meubles. Je vous donne penser quelle est notre affliction et celle en laquelle Paris va tomber, si Dieu nen a piti Il est craindre quil se dtruise lui -mme. Il commena hier en la maison de ville, o M. Le Gros (2) a pass la nuit, en grand danger dtre tu ou bless, ainsi que beaucoup dautres lont t (3). Le parlement nose plus rentrer, craignant les sditieux. Continuez prier pour nous et pour moi, qui suis en N.-S., Monsieur, votre tr s humble serviteur. VINCENT DEPAUL, i. p. d. l. M. suscription : A Monsieur Monsieur Lambert, suprieur des prtres de la Mission de Pologne, Varsovie.
2) Parmi les membres de lassemble tenue lhtel de ville le 4 juillet se trouvaient vingt dputs des diverses congrgations religieuses de paris J B Le Gros, prtre de la Mission, reprsentait Saint-Lazare. 3). La journe du 4 juillet 1652 compte parmi les plus tristes de lhistoire de Paris Une vile populace assigea lhtel de ville, y mit le feu, pilla et tua, sans tre inquite. Legras, matre des requtes, Ferrand, conseiller au parlement, Legrand, avocat au parlement, Leboulanger, auditeur des comptes, Guillois, premier chevin, furent au nombre des victimes. Registres de lhtel de ville, t. III, pp. 51-73)

- 422 1517. A FRANOIS HALLIER ET JRME LAGAULT [1652, vers juillet] (1) Monsieur, Je vous remercie de la consolation que votre chre lettre ma apporte ; jai grande confusion de me voir prvenu de cet honneur et du remerciement que vous me faites, nonobstant que je vous sois inutile partout, aussi bien que notre petite compagnie, qui na pas t digne de vous loger chez elle Rome, tant elle y est chtive. Je sais bien quelle na pas manqu de bonne volont et nen manquera jamais pour votre service. Pour moi, je souhaite ardemment les occasions de vous rendre le mien. Je men vais vous obir lgard du Pre cordelier et agir vers les RR. PP, afin quils ne lemploient point en votre affaire. Je vous en manderai leurs sentiments et continuerai de prier Dieu quil bnisse vos travaux de del, lesquels pourront tre de longue haleine, si le bon Dieu nabrge en votre faveur les longueurs ordinaires de la cour romaine. Et pour cela, Monsieur, il faut mnager votre bonne disposition. Si, en votre absence, vous mhonorez de vos commandements de de , je les recevrai avec grande joie et pareil dsir de vous faire voir que je suis en N.-S., Monsieur, votre
Lettre1517. Reg.I, f 51 1) Cette lettre, ainsi que lindique le contenu, est des premiers temps du sjour de Hallier et Lagault Rome ; elle a d suivre dassez prs la lettre 1510.

- 423 1518. AU CARDINAL MAZARIN [Entre le 29 juin et le 17 juillet 1652] (1) Je supplie trs humblement Votre minence de me pardonner de ce que je men revins hier au soir (2) sans avoir eu lhonneur de recevoir ses commandements ; je fus contraint cela, parce que je me trouvai mal. Monsieur le duc dOrlans vient de me mander quil menverra aujourdhui Monsieur dOrnano pour me faire rponse, laquelle il a dsir concerter avec Monsieur le prince (3). Je dis hier la reine lentretien que javais eu lhonneur davoir avec tous les deux sparment, qui fut bien respectueux et gracieux. Jai dit Son Altesse Royale que, si lon rtablissait le roi dans son autorit et que lon donnt un arrt de justification (4) que Votre minence donnerait la satisfaction que lon dsire (5) ; que difficilement pouvait-on accommoder cette grande affaire par des d puts, et quil fallait des personnes de rciproque confiance, qui traitassent les choses de gr gr. Il me tmoigna de parole et de geste que cela lui revenait et me rpondit quil en confrerait avec son conseil. Demain au matin, jespre tre en tat daller porter sa rponse Votre minence, Dieu aidant (6).
Lettre1518. Abelly, op. cit, 1. I, chap XLIII, p. 206 1) La cour, arrive Saint-Denis le 28 juin au soir, alla se fixer Pontoise le 17 juillet. Cest entre ces deux dates que la lettre doit tre place, puisque, au tmoignage dAbelly, le saint alla voir la reine Saint-Denis. si nous tenons compte des vnements, il est bien probable quelle est postrieure au 4 juillet. 2). De Saint-Denis. 3). Le prince de Cond. 4) Du cardinal 5) Probablement la sortie de Mazarin du. royaume. 6). Ces dmarches du saint naboutirent pas. En acceptant, le 20 juillet, le titre de lieutenant gnral du royaume, le duc dOrlans creusait plus profond le foss qui le sparait de la cour.

- 424 1519. A LA DUCHESSE DAIGUILLON [Entre le 5 et le 24 juillet 1652] (1) La maladie continue Palaiseau (2) Les premiers malades qui ne sont pas morts sont maintenant dans le besoin des convalescents, et ceux qui taient sains sont maintenant malades. Un de nos prtres mest venu trouver exprs pour me dire que les gens de guerre ont coup tous les bls et quil ny a point de moisson faire. Cependant nous ne sommes plus en tat de soutenir cette dpense. Nous y avons fourni jusques ici 663 livres en argent, outre les vivres et les autres chose que nous y avons envoyes en espce. Je vous supplie trs humblement, Madame, de faire aujourdhui une petite assemble chez vous et de concerter ce que nous avons faire. Je my rendrai, si je puis. Je viens de renvoyer le prtre avec un frre et cinquante livres. La maladie est si maligne que nos premiers quatre prtres y sont tombs malades, et le frre aussi qui les accompagnait. Il a fallu les ramener ici, et il y en a deux qui sont lextrmit. O Madame, quelle moisson faire pour le ciel, en ce temps o les misres sont si grandes nos portes ! La venue du Fils de Dieu a t la ruine et la rdemption de plusieurs, comme dit lvangile, et nous pouvons dire de mme, en quelque faon, que cette guerre sera la cause de la damnation de quantit de personnes, mais que Dieu
Lettre1519 . Abelly, op. cit., 2e d., 1. II, p. 94. 1) La mention des quatre prtres et du frre tombs malades Palaiseau est lindice certain que cette lettre est antrieure la lettre 1527, qui parle de sept ou huit malades, et postrieure la lettre 1516, qui ne dit rien des malades venus de Palaiseau. 2). Aujourdhui chef-lieu de canton en Seine-et-Oise. Turenne y avait tabli son quartier gnral pendant trois semaines.

- 425 sen servira aussi pour oprer la grce, la justification et la gloire de plusieurs, du nombre desquels nous avons sujet desprer que vous serez, comme jen prie Notre-Seigneur.

1520. LOUISE DE MARILLAC A SAINT VINCENT 11 juillet [1652] (1) Monsieur mon trs honor Pre, Madame de Varize fut hier pour avoir lhonneur de vous voir et vous proposer le d sir que ceux qui ont soin de lhpital de Chteaudun ont davoir deux de nos surs. Elle me tmoigne quelle se peut passer des deux que nous lui avons donn es pour Varize (2) et croit quil serait bien utile de les envoyer l. Je sais bien, Monsieur, quil y a bien longtemps que lon nous en demande pour ce lieu ; mais jusques prsent il y a toujours quelque chose redire. Madite dame, avec une autre qui laccompagnait, venait aussi pour demander votre charit deux de nos surs pour servir les pauvres de Saint-Andr . Je leur ai allgu la ncessit den envoyer tampes et aux paroisses de Paris, auxquelles la plupart de nos surs demeurent malades. Nous mmes en terre hier au soir notre bonne sur Perrette, mre dun Chartreux, et lon ma dit que lune de nos meilleures filles qui sert les malades Saint-Jacques-duHaut-Pas devait avoir, le soir, lextrme-onction. Une autre (est) dangereusement malade Saint-Sulpice. Enfin, Monsieur, il faut croire que mes pchs dsertent la compagnie des Filles de la Charit. Quand japerois les fautes que jy fais par la paresse de mon esprit, jen ai grande confusion. Si jai quelque rponse faire Madame de Varize en ces deux sujets, je supplie trs humblement votre charit men faire avertir, me donner sa bndiction et me faire toujours lhonneur de me croire, en lamour de Notre-Seigneur, mon
Lettre 1520. Gossin, op. cit., p. 489, daprs loriginal communiqu par M. Le Vayer du Boulay, cur des Granges-le-Roi. 1) Cette lettre doit tre rapproche de la lettre 1522 et de celle qui, dans ldition autographie des Lettres de Louise de Marillac, porte le numro 349 et est date du 14 juillet. 2). Localit de larrondissement de Chteaudun (Eure-et-I. oir).

- 426 trs honor Pre, votre trs obissante fille et trs oblige servante. LOUISE DE MARILLAC. Notre sur des galriens vint hier me trouver tout pleure pour ne pouvoir plus avoir de pain pour ses pauvres, pour tant cause quil est d au boulanger, que pour la chert du pain Elle emprunte et qute partout pour cela avec grandpeine, et, pour comble de sa douleur, Madame la duchesse dAiguillon veut quelle lui fasse un m moire de ceux quelle croit quon peut mettre dehors. A quoi je treuve trois graves difficult s. Lune, quelle ne peut avoir connaissance que par les traitements quils lui font, soit ceux qui leur disent des injures ou des louanges ; et, cela tant, elle peut commettre une injustice. Une autre difficult est que quelques-uns offrent de largent leur capitaine et au concierge, lesquels dj ont commenc le quereller et laccuser dtre cause de leur dsordre. Et la troisime difficult est que ceux qui demeureront la chane croiront quelle en sera cause. Vous savez, mon trs honor Pre, ce que ces personnes pourront dire et faire. Jai dit notre sur de diffrer de faire ce mmoire, ce que jaie eu lordre de votre charit de ce quelle aura faire.

1521. A PATRICE VALOIS De Paris, ce 19 juillet 1652. Monsieur, La grce de Notre-Seigneur soit avec vous pour jamais ! Votre lettre ne contient que la peine o vous tes du retour de M. Blatiron et des autres ; en effet, vous avez raison de craindre que les chaleurs les surprennent en Corse, et peut-tre quelque maladie. Jen suis moi-mme en grande peine et je prie Dieu quil les dlivre de tous les dangers de mer et de terre. Je ne pense pas
Lettre1521 L. s. Dossier de la Mission, original

- 427 que la Rpublique (1), qui les a envoys en ce pays-l et qui sait quil ny a point de peste, les oblige la quarantaine ; mais, quand elle le ferait, il se faudrait conformer la volont de Dieu en cela comme au reste ; ce leur serait aussi une occasion de travailler la campagne ; ou bien ils sen serviraient pour se reposer ; car lun et lautre sont faire et dsirer. Nous continuerons prier Dieu pour eux et pour vous ; ce que je vous prie de faire pour nos maisons de de et pour le pays, qui va croissant en dsordre et sera bientt dans une extrme misre, si Dieu, par sa bont, nen arrte le cours. Outre cette affliction commune, nous en avons de particulires : cest la perte du bon frre Patrocle (2), qui dcda dimanche cans, et laccablement de 16 ou 18 malades que nous avons, entre lesquels plusieurs sont en danger, m me M. Molony, qui est retomb. Je ne vous dis rien des qualits du dfunt, pource que M. Duport la connu et gouvern, qui vous dira combien il tait sage, doux, pieux et exemplaire. Jajoute seulement quil allait tous les jours croissant en lesprit de sa vocation. Il tait natif de Paris, dune famille considrable. Jembrasse la vtre et suis, en lamour de Notre-Seigneur, Monsieur, votre trs humble serviteur. VINCENT DEPAUL, i p. d. l. M. Suscription : A Monsieur Monsieur Patrice Valois, prtre de la Mission, Gnes.
1) La rpublique de Gnes. 2) Guillaume-Seguin Patrocle, clerc de la Mission, n Paris, reu dans la congrgation de la Mission le 9 octobre 1650, lge de trente-quatre ans.

- 428 1522. LOUISE DE MARILLAC A SAINT VINCENT 19 juillet 1652. Monsieur mon trs honor Pre, Madame la prsidente de Herse est venue cans demander de nos surs pour SaintAndr. Jai une trs grande peine de nen pouvoir envoyer de fortes pour secourir nos surs des paroisses, et trs grande de navoir pu en accorder cette bonne dame ; nanmoins, Monsieur, sil nen faut point envoyer tampes ni en Pologne, comme Mlle de Lamoignon croit, il faudrait faire un effort, si votre charit le juge propos, pour la contenter, pourvu quil ny ait rien redire la conduite des prtres de la paroisse. Je supplie trs humblement votre charit se souvenir que jattends son ordre pour mon retour. Je nai fait aucune visite, cause de quelque petite incommodit qui ma arrte au lit ; mais, Dieu merci je crois que je ne demeurerai pas tout fait malade, comme je craignais. Javais pri notre sur. de savoir de votre charit si jenverrais demander le Carrosse de Madame de Bouillon pour laller visiter, selon quelle lui avait tmoign le dsirer. Elle se mprit vous faisant son message. Cest quil me semble quil faut un peu faire plus de faon avec cette dame quavec les autres. Honorez-moi toujours de la croyance que je suis, par la volont de Dieu, mon trs honor Pre, votre trs humble fille et servante. LOUISE DE MARILLAC. Tout prsentement les Messieurs de Saint-Sulpice envoient qurir quatre filles des rfugies (1) pour aider nos surs. Faut-il les laisser faire, ou sil ne serait point plus propos que les malades convalescents allassent qurir leur ordinaire ? Nosdites surs sont six, mais il y en a deux de malades. Je crains que ce m lange fasse de la confusion et beaucoup de mal, et que cela vienne de nos surs mmes.
Lettre1522. Dossier de la Mission, copie prise sur loriginal autographe 1) Des filles chasses de leur pays par la guerre et recueillies Paris dans la maison du Refuge.

- 429 1523. A JACQUES RAOUL DE LA GUIBOURGRE, VQUE DE LA ROCHELLE [Vers 1652] (1) Jai reu comme une bndiction de Dieu la lettre dont vous mavez honor ; elle ma fort consol dans les afflictions communes de ce pays. Si celles qui ont menac votre diocse ne lont pas tant incommod, je crois quaprs Dieu il en a lobligation vos sages conduites, qui ont dtourn lorage, en servant le roi ; et cest de quoi je rends grces Dieu, aussi bien que de tant dautres biens que vous faites et dedans et dehors votre ville, par lesquels les peuples sont maintenus en leur devoir envers Dieu, envers lglise et envers leur prince. Les hrtiques mmes, qui voient cela, voient aussi lexcellence de notre sainte religion, limportance et la grce de la prlature, et ce quelle peut quand elle est saintement administre, comme elle lest par votre sacre personne. Je prie Dieu, Monseigneur, quil nous donne quantit de prlats semblables vous, qui travaillent lavancement spirituel et temporel du peuple.

1524. A LA REINE ANNE DAUTRICHE [Aot ou juillet 1652] (1) Madame, Paris sest merveilleusement rjoui quand il a su
Lettre1523 Abelly, op cit, 1 I, L chap. XLIII, P. 204. 1) Cette lettre a d suivre de peu les troubles de la Fronde dans la rgion du sud-ouest. Lettre1524 . Reg. I, f 34 v.

1) crite lpoque de la moisson, en un temps o Paris tait

- 430 que lincomparable bont du roi et celle de Votre Majest voulaient que sans empchement on y apportt du bl ; mais cette joie, Madame, se trouve suivie dun peu de tristesse, en ce que les gens de guerre ne laissent pas de venir troupes enlever les bls, non seulement dans la plaine de Saint-Denis, comme je lai vu, mais entre La Chapelle et La Villette, qui sont deux villages un quart de lieue de Paris, o ils courent sur les propritaires qui osent en approcher pour faire leur moisson (2). Je supplie trs humblement Votre Majest, Madame, dagrer que je lui donne cet avis, pource quelle ma fait lhonneur de me dire (3) que le roi na pas dfendu que ceux qui ont sem les terres en retirent les fruits, et que je sais que, sil plat Sa Majest et la Vtre, Madame, de remdier lempchement quon leur donne, cela contribuera grandement persuader au peuple quelles lui sont meilleures quil ne peut penser. Pour moi, Madame ; je rendrai toujours ce tmoignage toute la terre, par la force de la vrit et par lobligation que jai dtre, comme je suis, en lamour de N.-S., Madame, de Votre Majest le trs humble, trs obissant et trs fidle serviteur. VINCENT DEPAUL.
entour de bandes de soldats pillards, cette lettre ne peut tre que du mois de juillet ou du mois daot de lanne 1652. 2) La Mre Anglique crivait le 5 juillet (Lettres, t II, p 153) : Le besoin de farine est si grand Paris que le pain y vaut dj, tout le plus noir, dix sols la livre Nous avons du bl, mais on ne peut le faire moudre quavec une trs grande peine, cause des soldats qui volent les moulins, et le 16 juillet (ibid., p. 161) : On essaye de renvoyer de Paris des paysans pour serrer les grains ; mais mesure quils serrent, les gens de guerre les viennent battre et drober et mettent tout en fuite. 3). Probablement dans lentrevue dont parle la lettre 1518.

- 431 1525. A MONSIEUR DE RAMEVILLE (1) (Juillet 1652 (2) Monsieur, La bont que Notre-Seigneur vous a donne pour moi me fait vous supplier trs humblement de nous donner un garde pour conserver une petite ferme que nous avons auprs de [Livry] (3). Je nai point eu du temps assez pour envoyer prier M. Desbordes (4) de vous en crire. Lescorte que vous me ftes lhonneur de menvoyer dernirement, allant Saint-Denis, par la prvention de votre seule bont, me donne la confiance de recourir votre protection en cette occasion ; et sil plat Dieu avoir agrable de me donner le moyen de le reconnatre par mes trs humbles services, Dieu sait, Monsieur, de quel cur je le ferai, qui suis, en lamour de Notre-Seigneur

1526. AU MARCHAL DE TURENNE (Juillet 1652) Monseigneur, Je me donne lhonneur de vous crire pour vous
Lettre1525. Reg. I, f 70, copie prise sur loriginal, qui tait de la main du saint. 1) Marchal de camp en larme du roi. 2). Cette lettre a suivi de peu de jours la lettre 1518. 3) Le copiste a lu Lucs il sagit probablement de la ferme de Rougemont, situe Sevran, prs du bois de Livry. 4) Vicomte de Soud et auditeur des comptes. Lettre 1526 . Reg. I, f 70 v, copie prise sur loriginal, qui tait de la main du saint. Cette lettre est du mme jour, ou peu sen faut, que la lettre 1525 1) Henri de la Tour, vicomte de Turenne, n Sedan le 11 septembre 1611, fit ses premires armes sous le prince Maurice de

- 432 renouveler les offres de mon obissance perptuelle, et vous supplier trs humblement davoir agrable la trs humble prire que je vous fais de nous donner un garde pour la conservation dune petite ferme que nous avons auprs de Livry. Jai une parfaite confiance en votre bont, Monseigneur, que vous nous ferez cette grce, que je vous demande pour lamour de N.-S., avec toute laffection et lhumilit que je le puis, qui suis

1527. A JEAN GICQUEL De Paris, ce 24 juillet 1652. La grce de Notre-Seigneur soit avec vous pour jamais ! Les embarras extraordinaires o les dsordres du temps mont tenu sont cause que je ne vous ai pas crit quand je lai dsir. Je le fais donc, quand je le puis, pour vous dire que je suis fort en peine de lindisposition de M. Gentil, et pour vous prier davoir soin de lui, sans rien pargner en remdes ni en nourriture pour le recouvrement de sa sant. Je vous recommande pareillement la conservation de la vtre. Je
Nassau. Ses succs dans les guerres de Lorraine et dItalie lui valurent en 1643 le bton de marchal. Les victoires de larme du Rhin, quil commandait avec Cond, accrurent son prestige et sa rputation. Sa passion pour la duchesse de Longueville le jeta dabord du ct des frondeurs. Il revint au loi en 1651 et lui resta fidle. Aprs la Fronde, il se signala par une srie de victoires et de conqutes dans lArtois, la Champagne, la Flandre, le Palatinat et sur le Rhin. Il abjura le protestantisme en 1668 et mourut sur le champ de bataille Salzbach le 27 juillet 1675. Lettre1527. L. s. Dossier de Turin, original.

- 433 viens de me ressouvenir, crivant ceci, que vous mavez mand que notre frre Le Blanc (1) a t aussi incommod, dont je suis bien marri ; mais jespre que son mal naura pas eu de suite. Sil en est autrement, souvenez (-vous) que le plus grand plaisir que vous me puissiez faire est que vos malades soient bien assists. Nous avons plusieurs prtres sur les frontires de Champagne et de Picardie qui assistent le pauvre peuple depuis deux ans en , dont une partie se doit retirer cans aprs ce mois-ci, pource que les aumnes de Paris ne peuvent plus tre envoyes si loin avec tant dabondance que par le pass , cause du grand nombre de pauvres qui sont prsent en cette ville. Et de ceux qui nous arriveront nous vous en enverrons deux pour les fins que vous les demandez. Cependant je vous prie davoir patience, dans les besoin de votre maison, auxquels je prie Notre-Seigneur de remdier lui-mme. Je suis consol de ce que, nonobstant le peu douvriers que vous tes, vous ne laissez pas de faire faire quelque petite mission. Cest le plus grand moyen que nous ayons, aprs celui du sacrifice de la sainte messe, pour nous attirer les bndictions de Dieu. Cest aussi notre grand affaire, qui, tant fait en lesprit de Notre-Seigneur, assure celui de notre salut. En labsence de notre frre Robineau (2), qui est aux
1). Charles Le Blanc, n Roye (Somme) le 15 juillet 1625 entr dans la congrgation de la Mission le 20 novembre 1649, reu aux vux le 21 novembre 1653, ordonn prtre le mois suivant. Il sembarqua pour Madagascar en 1658 ; mais, la suite dune violente tempte qui rompit les mts et le gouvernail et mit la vie des passagers en pril, le vaisseau aborda Lisbonne, do Charles Le Blanc rentra Paris. 2). Louis Robineau, frre coadjuteur, n Neuvy-en-Dunois (Eure-et-Loir), entr dans la congrgation de la Mission le 8 novembre 1642, lge de vingt et un ans, reu aux vux le 1er novembre 1650 Il remplit auprs de saint Vincent les fonctions de secrtaire pendant

- 434 champs, jai vu la lettre que vous lui avez crite, et donn charge un autre de faire savoir M. labb Lucas la poursuite du sieur Guibert pour la diminution de 40 livres par an quil lui a promise sur son bail ; ds que jen aurai la rponse, je vous la ferai savoir. Je vous prie de me mander combien est afferme la chapelle de M. Pangois (3) et ce quil veut que nous lui donnions par an pour la remise dicelle, car de lui donner une plus grande pension que le bnfice ne vaut, il y aurait l dedans quelque chose dire contre les bonnes murs ; que sil se veut contenter de recevoir de nous ce quil reoit justement de son fermier, laccommodement sera faisable. Je sais bien que la maison est beaucoup surcharg e de telles affermes, mais aussi est-il bon dassurer les bnfices qui en dpendent, pour se garantir des procs que lon nous fera, si les possesseurs les rsignent, ou si dautres les imptrent, comme cela est fort craindre de lhumeur que lon est en ce pays-l. Il semble que nous soyons maintenant au fort des plus grandes mis res, qui sont quasi extrmes de de, et partant quelles iront diminuant lavenir, sil plat a Dieu, et, cela tant, que nous pourrons plus facilement satisfaire vos besoins. Vous pouvez penser que nous nous ressentons grandement des afflictions communes, et en outre il plat Dieu de nous exercer par des particulires. Nous avons 16 ou 18 malades, et quelques-uns le sont dangereusement ; mais aussi y en a-t-il plusieurs de convalestreize ans et a crit pour lauteur de la vie du saint des notes que nous avons encore. 3) Il tait prtre de lglise collgiale de Coffort quand cette glise fut unie la congrgation de la Mission.

- 435 cents. Ce nest pas tout, nous venons de perdre deux excellents sujets, lun prtre et lautre clerc. Le premier, cest M. David (4), que nous avions envoy tampes pour lassistance corporelle et spirituelle des pauvres habitants, que larme et le sige ont laisss quasi tous malades et dans une trange pauvret (5). Ce bon prtre sy est comport avec tant dardeur et de fatigues quil y a pris une fivre continue, de laquelle il est mort il y a 3 ou 4 jours. Nous y envoyons demain trois personnes pour y assister le bon M. Deschamps (6) qui tient bon encore dans ce grand travail. Nous en avons entrepris un pareil Palaiseau, o une autre arme a camp 20 jours, o la maladie et la pauvret sont aussi extrmes et o nos ouvriers sont tombs malades au
4. Jean David, n Mzires (Ardennes), entr dans la congrgation de la Mission le 26 aot 1645, lge de dix-huit ans, reu aux vux le 29 octobre 1647, ordonn prtre en fvrier 1651, mort le 15 juillet 1652. Il avait demand daller Madagascar, o le saint se proposait de lenvoyer. 5) Larme des princes avait quitt la ville dtampes le 23 juin, aprs deux mois de sjour et un mois de sige. Il est impossible de dcrire la profonde misre dans laquelle se trouvait la population aprs le dpart des soldats. Les campagnes dalentour crit Mont-Rond, daprs un tmoin oculaire (Essais historiques sur la ville dtampes, tampes, 1836, t. 1, p. 124), avaient leur part dans ces tristes calamits ; les champs taient ravags comme aprs un violent orage, et la plupart des villages abandonns noffraient que le spectacle du deuil et de la dsolation. Les Filles de la Charit avaient, elles aussi, fait leur apparition tampes et plusieurs moururent victimes de leur dvouement. Quatre hospices furent tablis, deux pour les habitants dtampes et deux pour les localits des environs ; un orphelinat fut organis dans une vaste maison de la ville. (Cf. Abelly, op. cit., 1. I, chap. XLII ; Relations, mai 1652.) tampes manifesta sa reconnaissance saint Vincent et ses enfants, crivait Feillet en 1862 (op. cit., 5e d., p. 414), par une croix de fer plante non loin de lglise de Saint-Basile, sur le terrain dit le Carrefour des Ormes, et quon voyait encore il y a quelques annes. 6). Edme Deschamps, n Saint-Di (Vosges), entr dans la congrgation de la Mission le 5 octobre 1643, lge de vingt-six ans, reu aux vux le 24 septembre 1646, ordonn prtre en 1650 ou 1651.

- 436 nombre de 7 ou 8, les uns aprs les autres ; ce qui nous obligeait dy en envoyer dautres et de faire revenir ceux-l. Lautre de ces chers dfunts est le bon frre Patrocle, qui tait un jeune homme fort sage et pieux, natif de Paris, dhonorable famille. Je salue la votre, tant fort press, et suis en N.-S., Monsieur, votre trs humble serviteur. VINCENT DEPAUL, i. p. d. l. M.

Suscription : A Monsieur Monsieur Gicquel, prtre de la Mission, Notre-Dame de Coffort, au Mans.

1528. A PATRICE VALOIS De Paris, ce 25 juillet 1652. Monsieur La grce de Notre-Seigneur soit avec vous pour jamais ! Vous mavez bien consol, Monsieur, en me donnant des nouvelles de Monsieur Blatiron et de sa chre compagnie. Je prie Notre-Seigneur quil les ramne tous en sant. O Jsus ! Monsieur, que la nouvelle que vous mavez donne, que votre chre famille fait bien, ma consol aussi ! Oh ! que je souhaite quil plaise Notre-Seigneur de lui donner son esprit de plus en plus et sa sainte opration ! Je loue Dieu de ce que le bon gentilhomme persvre dans la dvotion que Notre-Seigneur lui a donne pour le bien de la compagnie, et de ce quil a trouv deux personnes de sa condition dans la mme dispoLettre1528. Recueil du procs de batification.

- 437 sition, et le prie quil conduise cette uvre selon son bon plaisir. Je vous exposerai la difficult que je fais, quon soblige compter, et que, Monseigneur larchevque (1) nous ayant fait lhonneur de nous venir mettre en possession de cette maison (2) et nous proposant de compter tous les ans devant lui du revenu, ainsi que faisaient nos prdcesseurs, je le priai de nous en excuser, et insistai en cela jusques lui dire que nous aimions mieux nous en retourner notre pauvre collge (3). Or, de sa bont il passa par-dessus ces difficults et nous a reus ici sans nous obliger rendre compte. Et le moyen, Monsieur, que des missionnaires comptent de tant de menues choses quils ach tent, lorsquils sont la campagne en mission ! Vous rserverez cette rponse faire Monsieur Blatiron, sil vous plat. Je rends grce Dieu de ce que le btiment que Monseigneur le cardinal (4) fait btir savance, et de ce que Monsieur Duport fait la mission aux ouvriers qui travaillent, et de ce que Son minence a dsir voir tourn en italien ce que je vous ai crit de lassistance des pauvres de Paris. Je vous ai crit que Notre-Seigneur a dispos de Monsieur Patrocle, personne de condition et de pit assez considrable, clerc de notre compagnie ; et aujourdhui je vous dis que la divine Providence a attir lui feu Monsieur David, prtre de notre compagnie, duquel il se peut dire quen peu explevit tempora multa (5) Il ny avait que dix ou quinze jours quil assistait les pauvres malades dtampes, o
1) Jean-Franois de Gondi. 2) Saint-Lazare. 3) Le collge de Bons-Enfants. 4) Le cardinal Durazzo. 5) Livre de la Sagesse IV, 13.

- 438 larme de Messieurs les princes a sjourn longtemps et a laiss un air corrompu, quoique non contagieux. Monsieur Deschamps, avec lequel il tait, ma mand quil y a fait ce que pourrait faire un homme venu du ciel, lgard des confessions, des catchismes, de lassistance corporelle, de lenterrement des morts pourris de longue main. Il en fit enterrer douze Etrchy (6) qui infectaient le village ; en suite de quoi il tomba malade et en est mort. Il me mande quil eut quelque apprhension de la justice de Dieu quelque temps avant sa fin et quil scria : Nimporte, Seigneur, quand bien vous me damneriez, je ne laisserais point de vous aimer en enfer. Monsieur de la Fosse (7)
6) Prs dtampes (Seine-et-Oise). Cest l que campait larme de Turenne avant daller Palaiseau. 7). Jacques de la Fosse, n Paris le 25 novembre 1621, entr dans la congrgation de la Mission le 8 octobre 1640, reu aux vux le 7 avril 1643, ordonn prtre en septembre 1648. Ses aptitudes pour les belles-lettres portrent saint Vincent lui confier les humanits au sminaire Saint-Charles aussitt aprs son ordination. Il y fit souvent reprsenter, crit Collet (op. cit., t. I, p 326), des tragdies chrtiennes, dont le feu et llvation lui mritrent toujours les applaudissements de tout ce que Paris avait de connaisseurs. En 1656, il passa Marseille, o il mena tour tour la vie apostolique de missionnaire et celle de professeur au sminaire. Deux ans aprs, il fut envoy Troyes. Il mourut Sedan le 30 avril 1674. Autant son cur tait gnreux, autant sa volont tait capricieuse ; il senthousiasmait facilement et se dcourageait avec la mme promptitude. Il fut plus dune fois sur le point de quitter la compagnie et ny fut retenu que par les encouragements paternels de saint Vincent. Ses uvres toutes en latin, lui ont fait un nom parmi les latinistes du XVIIe sicle. Collet dit de lui quil tait tout la fois orateur, philosophe, thologien et si grand pote que Santeuil le regardait comme son rival et quelquefois comme son matre (op. cit, t. I, p. 277) ; dom Calmet ajoute (Bibliothque lorraine, Nancy, 1751, in-f, p. 376) En gnral il y a beaucoup de feu dans la posie de M. de la Fosse, beaucoup de penses nobles et leves, mais son got pour la mythologie, qui se fait sentir jusque dans ses posies saintes, les rend quelquefois obscures par les termes singuliers quil y emploie et les allusions trop frquentes quil fait la Fable. Il a laiss un expos clair et lgant des rgles de la politesse et pu

- 439 a demand de grand cur quon lui permt daller prendre sa place, et notre frre Frot (8) de laccompagner. Ils partirent hier avec un frre coadjuteur, comme trois victimes qui seront sacrifies pour le bien du prochain. Je les recommande vos prires, et dix-huit ou vingt malades que nous avons c ans. Joubliais vous dire de Monsieur David, quil est le premier de la compagnie que Notre-Seigneur a pris en assistant corporellement le pauvre peuple, que la divine bont a conserv tous ceux que nous avons envoys aux frontires de Picardie, o il y a treize ou quatorze personnes, tant prtres que frres. Je finis en me recommandant vos prires et celles de votre famille, que je salue, prostern en esprit ses pieds et aux vtres, qui suis votre trs humble serviteur. VINCENT DEPAUL, indigne prtre de la Mission. Suscription : A Monsieur Valois.
8). Claude Frot, n Saint-Quentin le 6 juillet 1630, entr dans la congrgation de la Mission le 3 octobre 1647, reu aux vux le 15 octobre 1649, ordonn prtre Agen en mars 1656, suprieur Montmirail de 1662 1666.

- 440 1529. A BALTHAZAR BRANDON DE BASSANCOURT Ce dernier de juillet 1652. Monsieur, La grce de N.-S. soit avec vous pour jamais ! Lembarras o ce temps prsent met un chacun ma empch de vous aller tmoigner la part que je prends en la perte que vous avez faite de la personne de feu Mgr lvque de Prigueux il et toute lglise avec vous. Je vous supplie trs humblement, Monsieur, de men excuser. Jespre macquitter de ce devoir, avec laide de Dieu, au premier jour, et de vous aller demander la gr ce de bienveillance dont ce saint prlat mhonorait, et de vous offrir mon obissance, comme lui. Je vous supplie, Monsieur, de lavoir agrable et que je vous die que nous lui devions 4.000 livres, et par cons quent vous, Monsieur, qui tes son hritier, et que nous vous en passerons constitution de rente quand il vous plaira, nous tant impossible, en ce temps auquel la plupart du monde souffre, de vous donner cette somme. Je vous supplie, Monsieur, de lagr er de la sorte et que je transfre votre personne lestime et laffection que nous avions pour ce saint prlat et que je sois votre
Lettre1529. Reg. I, f 70, copie prise sur loriginal, qui tait de la main du saint 1) Philibert de Brandon, mort Paris le 11 juillet.

- 441 1530. A MADEMOISELLE DAVID Ce dernier de juillet 1652. Mademoiselle, La grce de Notre-Seigneur soit avec vous pour jamais ! Les lettres que vous avez crites M. David, votre frre, que jai vues, mont toujours paru pleines de pit et de bons sentiments et mont fait juger que vous tes toute Dieu, comme une vraie fille de N.-S., qui ne respire que son bon plaisir et qui est bien aise quil saccomplisse en tout ce qui la regarde. Selon cela, Mademoiselle, je nai que faire duser dautre prface pour vous annoncer quil a plu Dieu de disposer du mme M. David. Ce vous est assez de savoir que cest Dieu qui la fait pour vous faire aimer la main qui vous a priv e dune personne si proche. Je ne doute pas pourtant que vous nen ressentiez une grande douleur, puisque votre naturel est si bon quil est, et que la gr ce ne dtruit pas les sentiments de la nature. Je prie Notre-Seigneur, Mademoiselle, qui seul est le consolateur des curs en ces afflictions, quil soit aussi le v tre ; et je vous prie de contribuer de votre ct ladoucissement de votre peine. Les raisons que vous avez pour cela sont : premirement, la volont de Dieu, qui a voulu rcompenser cette chre me des services quelle lui a rendus et de ceux quelle avait affection de lui rendre, particulirement en lle de Madagascar, pour la conversion des infidles dont vous avez ou parler. Ctait une entre
Lettre1530 . Reg. 1, f 52 V, daprs la minute non signe.

- 442 prise apostolique quil na pu excuter ; mais la volont est rpute pour leffet devant Dieu. Secondement, lexercice dans lequel il tait lorsque la maladie le prit, qui est des plus saints que lon puisse faire sur la terre, savoir dassister les membres souffrants de Jsus-Christ spirituellement et corporellement en la personne des pauvres habitants dtampes et des environs, o larme ayant sjourn longtemps, les a laisss quasi tous malades et tout ruins, en sorte que la plupart et pri sans le secours de Paris, qui leur a t port par ce bon missionnaire et par quelques autres qui sont encore sur les lieux et qui mont crit quil sest comport en ce grand uvre avec autant dexactitude, de zle et de charit quet pu faire un homme descendu du ciel ; et dans le peu de temps quil a travaill, qui nest que 10 ou 12 jours, il sest acquis lestime et laffection de toute la ville. Notre compagnie a beaucoup perdu en lui. Tous ceux qui lont connu le regrettent, et moi plus que pas un, qui esprais de notables fruits, pour le bien des mes, de la grce et des talents quil avait. Et en 3e lieu, cest un bonheur pour lui davoir t retir, jeune comme il tait, de la corruption de ce monde, o les occasions du mal sont si frquentes et les misres si grandes, quelles font estimer aux vivants que bienheureux sont les morts qui ny sont plus sujets ; et cest ce que nous pouvons dire de ce bon prtre, qui navait pas encore got les fausses douceurs, ni les vritables amertumes du sicle, ayant t appel ds son enfance au service de Dieu dune si bonne manire, que depuis quil a t parmi nous il sest toujours adonn la pratique des vertus et aux exercices de sa vocation, pour se rendre un bon ouvrier vanglique et par ce moyen assurer son salut en procurant celui

- 443 dautrui ; quoi il travaillait, comme je vous ai dit, avec beaucoup dardeur et de succs, lorsquil a plu au bon Dieu lui envoyer une fivre continue, qui le mit en dlire le 7e de sa maladie, et le 15 le mit en possession de la gloire de son Seigneur, comme nous avons sujet de le croire. Je ne laisse pas de le recommander vos prires, dans lincertitude des jugements de Dieu, lesquels nous doivent tenir en crainte, nous qui sommes encore dans les agitations de cette vie, qui est comme une mer orageuse o ceux-l font naufrage qui ne sattachent pas J.-C. et aux obligations de leur tat, ainsi qua fait notre cher dfunt. Plaise sa divine bont nous faire la mme grce et me donner les occasions de vous servir, puisquil ma rendu en son saint amour, Mademoiselle, votre

1531. JEAN LE VACHER, PRTRE DE LA MISSION, A SAINT VINCENT [Tunis, entre 1648 et 1660] (1) Deux galres Partirent hier Pour aller en course, sur lesquelles il y a plus de cinq cents esclaves chrtiens, qui tous, par la grce de Dieu, se sont mis en bon tat. Oh ! combien cette journe leur fut douloureuse et combien de bastonnades furent d charges sur leurs Pauvres corps Par les infmes rengats qui font la charge de comites ! le sais bien que les forats des galres de France ne sont pas mieux trait s ; mais il y a cette diffrence que ces forats de France y sont condamns pour leurs crimes et que les esclaves de Barbarie ne sont dans toutes leurs peines et souffrances que parce quils sont bons chrtiens et fidles Dieu. Le jour que ces pauvres gens communirent et quils furent ensuite ramens sur les galres, je leur fis un petit festin, leur faisant distribuer deux
Lettre1531 Abelly, op. cit., 1. II, chap. I, sect. VII, 9 1er d., p. 128. 1). Dure du sjour de Jean Le Vacher Tunis du vivant de saint Vincent.

- 444 bufs et cinq cents et tant de pains ; et de plus je fis donner chaque galre un quintal de biscuit blanc, pour tre dparti ceux dentre eux qui tomberaient malades durant le voyage. De l, jallai visiter les esclaves de Sidi-Regeppe. Je les trouvai sans cha nes ; en quoi je reconnus que leur patron mavait tenu parole, parce que, la derni re fois que je le vis, il mavait promis de les dcharger de ces fers insupportables. Je trouvai parmi eux six jeunes garons gs de seize dix-huit ans, lesquels, depuis quatre ou cinq ans, taient esclaves et navaient pu obtenir la permission de sortir du logis et par cons quent avaient toujours t dans limpossibilit de se confesser et communier, comme les autres avaient fait. Je les disposai lun et lautre, et, les ayant ous en confession, je les avertis de prparer leurs pauvres tables le plus dcemment quils pourraient, et que jirai le lendemain matin leur porter le trs Saint Sacrement en la manire que je le porte aux malades. Et en effet, aprs avoir clbr la sainte messe dans le bagne de lAnnonciade, je men allai trouver ces pauvres esclaves avec ce divin d pt, suivi de tous les chrtiens que je rencontrai dans les rues de Bizerte. O Dieu avec quelle dvotion et tendresse ces pauvres jeunes enfants re urent-ils cette sainte visite ! Les larmes que la joie et la consolation tira de leurs yeux for a lassistance de pleurer aussi, non tant de leurs misres, que du sentiment quils avaient de leur bonheur. Jen confessai et communiai un septime, qui depuis le soir prcdent tait tomb malade, et ensuite lui ayant donn lextrme-onction, il mourut bientt aprs ; et il me fallut employer le reste du temps au service et assistance des malades des bagnes.

1532. A CLAUDE DUFOUR, PRTRE DE LA MISSION, A SEDAN Du 3 aot 1652. Pour rponse votre lettre, je demeure daccord quon a trs mal fait daffermer les dmes aux huguenots ; je ne le savais pas, et je vous avoue que jen ai une grande douleur. Jen crirai ma pense une autre
Lettre1532 Reg. 2, pp, 160, 82.

- 445 fois Monsieur [Cogle] (1), ntant pas propos de le faire prsentement, de crainte quil simagine que cest vous qui men avez donn lavis (2). Ltat prsent des affaires publiques nous met dans un tel embarras de de, que je nai encore pu voir, mon grand regret, le manuscrit que vous mavez envoy ; ce que je ferai au premier relche que Dieu me donnera, sil lui plat ; et puis je le ferai voir quelques-uns de cans ; et ensuite je vous en dirai leur sentiment et le mien. Cependant vous saurez que nous avons toujours estim que la composition des livres tait un empchement nos fonctions, et, pour cette raison, quil nen fallait pas introduire lusage dans la compagnie ; mais comme il ny a point de rgle si gnrale qui nait quelque exception, nous verrons sil sera expdient de faire imprimer le vtre.

1533. A MADEMOISELLE DE LAMOIGNON 4 aot 1652. Mademoiselle, La grce de Notre-Seigneur soit avec vous pour jamais ! Quelquune de nos bonnes dames de la Charit mayant demand si la reine de Pologne affectait aux dames de la Charit la distribution des 12.000 livres que Sa Majest fait donner aux pauvres de Paris et
1) Il sagit videmment du suprieur de la maison de Sedan, dont le nom est omis sur le registre 2. 2). Ici se termine le premier fragment. Lettre 1533 . Reg. I, f 72 V, copie prise sur loriginal, qui tait de la main du saint. Cette lettre est la dernire du registre l ; elle se continuait sur un feuillet aujourdhui perdu.

- 446 des environs, je lui ai dit que non. Et pource que ce qui a donn lieu cette opinion est ce que je dis la compagnie de mesdites dames, que Sa Majest mavait fait faire compliment de ce que javais assur les dames que, si elles voulaient emprunter 4.000 livres sur cette somme de 12.000, pour les n cessits qui pressaient pour lors, Sa Majest assurment leur enverrait de quoi les acquitter, cest, Mademoiselle, ce qui fait que je vous supplie trs humblement de dtromper les dames de cette opinion, que la reine de Pologne leur ait affect cette distribution, vous assurant que je nai point dit cela, non pas (1)

1534. A UN PRTRE DE LA MISSION Dieu soit lou de ce que vous tes prt de faire en tout et partout sa trs sainte volont, et daller vivre
1) En envoyant ces 12 000 livres, au mois davril, la reine de Pologne avait exprim le dsir que la distribution ft faite par les soins de Mademoiselle de Lamoignon et de la Mre Anglique Arnauld. Cette dernire consulta la reine le 16 mai sur lemploi de largent (Lettres, t. II, p. 115) : On pourrait prter quelques-uns, disait-elle, une somme quon donnerait aprs dautres pauvres, quand ils auraient moyen de la rendre. Jai encore une autre pense, qui serait de faire acheter des vaches, pour les donner louage nos pauvres gens ; et, sils peuvent payer, on en donnerait le prix dautres. La royale donatrice rpondit le 9 juin que ces propositions lui agraient. Aussi quel ne fut pas ltonnement de la Mre Anglique dentendre dire, en juillet, que la reine revenant sur ses intentions premires, confiait aux dames de la Charit seules la distribution des 12.000 livres ! Elle prit la plume pour dire sa surprise Mademoiselle de Lamoignon. Saint Vincent fut interrog ; nous avons ici sa rponse. Il est regrettable que Raoul Allier ait profit de ce malentendu et dune erreur de date imputable Alphonse Feillet (op. cit., p. 243) pour lancer des insinuations aussi peu bienveillantes que gratuites ladresse des dames de la Charit, du saint et de lditeur de ses lettres. (La cabale des dvots, p. 85.) Lettre1534. Abelly, op. cit, 1. III, chap. V, sect. I, p. 38.

- 447 et mourir en quelque part quil ait agrable de vous appeler ! Cest la disposition des bons serviteurs de Dieu et des hommes vraiment apostoliques qui ne tiennent rien ; cest la marque des vrais enfants de Dieu, qui sont toujours en libert de rpondre aux desseins dun si digne Pre. Je len remercie pour vous avec un grand ressentiment de tendresse et de reconnaissance, ne doutant pas que votre cur, tant ainsi prpar, ne reoive les grces du ciel en abondance, pour faire beaucoup de bien sur la terre, comme jen prie sa divine bont.

1535. A JEAN MARTIN De Paris, ce 9 aot 1652. Monsieur, La grce de Notre-Seigneur soit avec vous pour jamais ! M. Blatiron nous ayant fait part de la bndiction que le bon Dieu a donne vos travaux en Corse, je ne puis que je ne vous en donne la consolation que la compagnie en a reue de de, particulirement moi, qui men vais envoyer cette relation toutes nos maisons, pour les en difier, les encourager par lexemple de la vtre beaucoup entreprendre pour le service de NotreSeigneur et se confier lui dans les difficults quon trouve, lesquelles il fait servir de fondement au mrite du succs. Je le remercie infiniment de celui de cette mission et de votre heureux retour. Plaise sa divine bont, Monsieur, de vous conserver et de se glorifier de plus en plus en vous et par vous !
Lettre1535. L. s. Dossier de Turin, original.

- 448 Jai toujours donn M. votre frre un consentement par crit sous seing priv pour retirer votre rente de la maison de ville, toutes les fois quil me la demand, chaque quartier. Maintenant il mest venu dire que les payeurs des rentes lui font difficult de le payer, ne connaissant pas mon seing, et pour cela il ma demand ce consentement-l par un acte de notaire, non seulement pour un quartier, mais pour toujours ; ce que je nai voulu lui accorder sans votre avis. Je vous prie de me mander si vous trouverez bon que je consente, de votre part, quil reoive ladite rente pendant deux ou trois ans, et cela par devant notaire, comme jai dj fait pour un quartier seulement, en attendant votre volont, pour ne lui donner la peine de venir cans tous les trois mois. Je me recommande vos prires, qui suis, en lamour de Notre-Seigneur, Monsieur, votre trs humble serviteur. VINCENT DEPAUL, i.p. d. l. M. Suscription : A Monsieur Monsieur Martin, prtre de la Mission, Gnes.

1536. A ETIENNE BLATIRON, SUPRIEUR, A GNES Du 16 aot 1652. Je vous remercie de mavoir inform de ltat prsent de votre maison : jy vois de la paille et du bon grain, et on ne doit point esp rer autre chose de la condition des hommes mortels ; il faut attendre que nous soyons au ciel pour y trouver le pur froment. Jespre de la
Lettre1536 Reg 2, p 202

- 449 bont de Dieu que de ces faiblesses il en tirera des forces, et de nos mis res sa gloire. Humilions-nous, et, en travaillant au support des autres, t chons de nous rendre nous-mmes agrables Dieu et ceux avec qui nous vivons. Vous continuez me demander M. Ennery pour la Corse, mais il me semble quil na pas assez donction pour ce pays-l, o le peuple, tant grossier et accoutum la rudesse, se doit gagner par la douceur et la cordialit ; car les maux se gurissent par leurs contraires. Jai averti ce bon prtre de son dfaut, qui vient de la nature. Je pense quil travaille sen corriger ; nous verrons si ce sera efficacement. Je ne lui ai pas encore parl de ce voyage.

1537. -A UN FRRE COADJUTEUR DE LA MAISON DE GNES (1) 16 aot 1652. Jai reu, dune part, beaucoup de consolation de votre lettre, voyant un bon fonds dedans votre me, qui vous fait dsirer de plaire Dieu ; mais, dun autre ct, ce dsir, quoique juste, vous donne dautres dsirs, qui sont drgls et qui, vous faisant de la peine, men ont fait aussi. Jai vu depuis, par une lettre de M. Blatiron, que vous avez recouvert (2) la paix, dont je rends gr ces Dieu, et je le prie quil vous y confirme, en sorte que rien ne soit plus capable de vous troubler, et encore moins de vous faire manquer au support que vous devez vos frres, ni la fidlit que requiert la
Lettre1537 . Reg. 2, p, 322. 1) Franais de nation ajoute le registre ; ctait probablement le frre Sbastien Nodo. (Cf. 1. 1565.) 2) Recouvert, recouvr.

- 450 grce de votre vocation, qui sont les deux choses pour lesquelles vous avez souffert tentation. Jappelle tentation le mouvement qui vous a press de vous en aller seul la campagne instruire les pauvres et servir les malades. Premirement, parce que linstruction des choses divines nest pas de la profession des laques ; il faut tre dans les saints ordres pour administrer la parole de Dieu ; autrement, ce serait un dsordre, ce serait entreprendre sur loffice des ecclsiastiques, qui seuls ont droit denseigner publiquement les vrits chrtiennes. Secondement, si vous alliez servir les malades, ce serait ou dans un hpital, ou chez eux-mmes en particulier. Si ctait dans un hpital, hlas ! mon pauvre Frre, vous tomberiez de fivre en chaud mal ; car on y trouve tant de fcheuses croix et de contradictions, que celles dont vous vous plaignez ne sont rien en comparaison. Le travail y est grand, le repos court et interrompu, le dgot assur, les reproches et les injures frquents, les pauvres murmurant presque tous, ntant jamais contents et se plaignant ordinairement, tant aux personnes de pit qui les visitent, quaux administrateurs qui les gouvernent, qui mme ils font de faux rapports contre les serviteurs, pource quils leur auront refus quelque chose ; tellement que ces pauvres serviteurs sont harcels de tous cts, ayant dailleurs autant de surveillants et de correcteurs quil y a de matres, daumniers et de personnes qui ont charge dans ces maisons. Ce sont l les plus durs exercices de nos pauvres Filles de la Charit. Si votre intention ne se porte pas demeurer dans un hpital, mais bien chercher les pauvres malades et l dans les champs, je ne sais pas comment vous feriez cette recherche, ni quelle assistance vous leur pourriez donner, moins davoir bien de quoi pour soutenir ce

- 451 travail et pour soulager leur indigence ; car daller mendier pour vous et pour eux, vous en seriez bientt las ; et, en quelque faon que ce soit, jy vois des difficults insurmontables. Ce ne sont aussi que des suggestions de lesprit malin, qui, pour mettre en pril votre salut, vous propose des uvres extraordinaires, qui surpassent vos forces, sous ce beau prtexte de pratiquer en votre particulier la misricorde spirituelle et corporelle, comme si notre compagnie ne faisait pas son capital de servir le pauvre peuple en toutes ces manires, mme les malades dans les hpitaux et chez eux-mmes ; tmoin ce qui sest fait depuis deux ans sur les frontires de Champagne et de Picardie par quantit de nos prtres et de nos frres, jusquau nombre de 16 ou 18 ; tmoin encore ce qui se pratique prsentement aux environs de Paris par six ou sept autres des ntres, qui subviennent aux pauvres abandonns pour le corps et pour lme. Les missions que nous faisons en France et en Italie, pourquoi sontelles ? Nest-ce pas pour instruire les gens de la campagne et pour pourvoir au soulagement des malades ncessiteux ? Vous avez part au travail et au mrite de ces uvres de la congrgation, comme un membre du corps. Certes, si vous en tiez retranch, vous y travailleriez beaucoup moins que vous ne faites, ainsi que dautres qui en sont sortis et qui, tant retourns au monde pour y tre plus libres, ny font pas pourtant le bien quils staient propos. Vous seriez aussi en votre libert, il est vrai, mais ce ne serait que pour vous repentir loisir de vous tre du vous-mme par un faux zle. Tenez-vous donc en ltat o Dieu vous a appel, o il vous fait la grce de le servir avec dification et o vous avez toutes les bonnes marques qui peuvent vous persuader que Dieu vous y veut.

- 452 Vous avez vous-mme toujours cru et reconnu cette vrit ; pourquoi cette heure vous imaginez-vous le contraire, nen ayant aucune bonne raison ? Vous dites seulement que vous ne pouvez souffrir ce qui se passe entre nos fr res, savoir quelque petite msintelligence. A quoi je rponds que les compagnies les plus saintes sont, comme les corps humains, sujettes aux maladies et aux fluxions ; tantt elles sont saines et tantt infirmes ; et il ny a point de si bonne disposition qui ne saltre quelquefois dune faon ou dautre, sinon dans tout le corps, au moins dans quelque partie, mais par les remdes on se rtablit ; et nous voyons parmi nous, grces Dieu, que les faibles se fortifient et que ceux qui tombent se relvent. Je veux croire mme que la petite division dont vous mavez crit est dj cesse, que ces frres sont runis et quau lieu de petites piques que vous entendiez, vous ne voyez plus entre eux que support et cordialit. Il a t facile au loup de troubler la bergerie en labsence du pasteur ; mais, maintenant que le suprieur est revenu, elle est en paix ; il fait que chacun se prvient de respect et que tous sentre-soulagent. Ce nest pas quils ne fassent encore des fautes ; les saints en ont fait et les aptres mmes ne saccordaient pas toujours ; Notre-Seigneur avait bien souffrir parmi eux. Cela tant, mon cher Frre, faut-il vous tonner de voir quelque chose dire en ceux avec qui vous tes ? Vous savez que vous ntes pas vous-mme toujours en mme tat ; si aujourdhui vous tes exact, si vous tes bien uni Dieu et consolez toute la maison, demain vous serez drgl, lche et un sujet de peine aux autres ; et alors vous aurez besoin quils vous supportent, comme vous les aurez supports. Cest pour cela que notre commun Pre et Seigneur nous a fort inculqu lamour rciproque, sachant quil

- 453 est difficile que ceux qui ne lont pas vivent bien ensemble. Cest cet amour qui nous manque, me direz-vous. Oh bien ! mon cher Frre, estimez cela de vous et non pas des autres ; adonnez-vous lhumilit et la patience ; vous avez besoin de ces deux vertus pour parvenir une vraie charit, et elles sont aussi ncessaires tous ceux qui veulent servir JsusChrist. Il ny a sorte de vie au monde qui nait ses croix ; et nanmoins, dans le dsir naturel quon a de les viter, chacun simagine quen changeant dtat il sera, plus content. Jai vu rarement des vques qui ne se soient plaints de leur condition, quoiquelle soit si sainte et releve. Voulons-nous trouver la manne cache en notre vocation, bornons et enfermons tous nos dsirs en elle, estimons-la et laimons comme un prcieux don de la main de Dieu et tchons dy accomplir sa trs sainte volont toujours et en toutes choses. Cest la prire que je lui fais et que je vous prie de lui faire pour toute la compagnie et pour moi, qui suis, en son amour

1538. AU CARDINAL ANTOINE BAABERINI, PRFET DE LA PROPAGANDE De Paris, ce 16 aot 1652. Monseigneur, La seconde lettre que Votre minence ma fait lhonneur de mcrire sur le sujet de la Mission de Madagascar moblige de rendre nouvelles actions de gr ces Dieu davoir donn son glise un si vigilant
Lettre1538. L.. s. Arch. de la Propagande, II, Africa, n 248, f 119 original.

- 454 pasteur que V[otre] E[minence] qui prend tant de soin de la conversion des infidles de ce pays-l. Je viens prsentement, Monseigneur, de voir lun des matres de la navigation de cette le. Je dirai avec douleur V[otre] E[minence] que je lai trouv dans le doute sils y feront faire le voyage ce mois de septembre, comme ils staient propos. Ils nont pas encore un vaisseau et ne se pressent point pour en quiper un. La cause de cela, Monseigneur, est ltat prsent de la France, qui a contraint une partie des associs de sloigner de Paris et tient lautre dans la rserve pour la dpense quil convient faire. Je suis fort afflig dun tel retardement, cause que depuis- trois ans nous avons un de nos prtres en cette le-l (1), duquel nous ne pouvons rien apprendre, dans linterruption de ce commerce. Je me suis inform si nous pourrions y envoyer par dautre voie. On ma assur que les Portugais ny ont aucune communication. Pour les Hollandais, ils tiennent lle de Saint-Maurice, qui nest qu cent lieues de l, et vont parfois en celle de Madagascar, seulement lun des bouts, o il ny a point des Franais, lesquels sont lautre extrmit, loigns denviron sixvingts lieues ; et il y a de grandes difficults traverser lle. Mais la plus grande, Monseigneur, serait dy passer sur des vaisseaux de Hollande, pource que les Hollandais font ce quils peuvent pour se rendre les ma tres des Indes et en dbusquer les Franais ; et mme lon craint quils fassent pension lun de ces Messieurs pour leur en faire quitter lentreprise, de sorte quau lieu de nous favoriser le passage, ils lempcheraient. Je verrai
1) Il ny en avait plus un seul, puisque Charles Nacquart tait mort le 29 mai 1650 ; mais saint Vincent ignorait encore cette perte.

- 455 nanmoins, Monseigneur, si nous trouverons quelque moyen denvoyer de nouveaux ouvriers en cette glise naissante ; et, en ce cas, jen donnerai avis la Sacre Congrgation. Cependant je remercie trs humblement V[otre] E[minence] de tant de bont quelle me tmoigne et de la bienveillance dont elle honore notre petite compagnie, laquelle continue prier Dieu pour la conservation de V[otre]E[minence], et moi lui renouveler les offres de mon obissance perptuelle, qui suis, en lamour de Notre-Seigneur, Monseigneur, votre tr s humble et trs oblig serviteur. VINCENT DEPAUL.

1539. AU PAPE INNOCENT X Beatissime Pater, Omnium hominum, quotquot sunt, abjectissimus, ad pedes Sanctitatis Vestrae humillime provolutus, meipsum unaque simul nostram parvam sacerdotum Missionis congregationem, cujus, licet indignissimus, superior generalis a Sancta Sede apostolica constitutus sum, denuo illi totam offero, dedo atque devoveo. Ausim etiam, confisus paterna sua pietate qua omnes suos filios, etiam minimos, benigne audit atque excipit, miserrimum ac compassione dignissimum Galliae nostrae statum illi exponere ? Domus regia dissensionibus divisa ; populi in varias factiones distracti ; urbes ac provinciae bellis civilibus afflictae ; villae, pagi, oppida eversa, diruta atque
Lettre1539. L. s. Arch. du Vatican, Particolari, t. XVII, f 87, originai.

- 456 combusta ; agricolae non metunt quae seminaverunt, nec in annos proximos serunt ; omnia militibus permissa ; populi non modo illorum latrociniis ac rapinis, sed etiam caedibus ac variis tormentorum generibus expositi ; plerique ruricolae, si non gladio, at sane fame pereunt ; nec ipsi sacerdotes illorum manus effugiunt, ab ipsis inhumane ac crudeliter accepti, torti, occisi ; stuprantur virgines ; imo sanctimoniales ipsae illorum libidini et furori objiciuntur ; templa pro, fanata, direpta atque eversa ; et quae integra remanserunt, plerumque a pastoribus deserta, atque ita populi sacramentis et sacrificis omnique adjumento spirituali privati ac pene destituti. Et quod horrescit animus cogitare, nedum dicere, augustissimum Domini Corporis sacramentum etiam ab ipsismet catholicis indignissime tractatur ; namque ut sacris pyxidibus potiantur, sanctam Eucharistiam projiciunt ac pedibus conculcant. Jam quid faciant haeretici, qui nullam hujus mysterii fidem habent, proferre non audeo, nec queo. Haec audire vel legere parum est, rfisi quis illa singulatim et coram oculis perspiciat. Non me fugit magnae temeritatis a Sanctitate Vestra me jure posse redargui, quippe qui homo privatus et nullius nominis, omnium christianorum Caput et Patrem, ita bene et abunde de omnibus omnium nationum, praesertim christianarum, instructum, audeam de his commonere. Sed, quaeso, ne indigneris, Domine, si loquar (1). Loquar ad Dominum eum, cum sim pulvis et cinis ( 2). Nullum enim, Beatissime Pater, his omnibus malis nostris superest remedium, praeter opem quam paterna sua cura, pietate et auctoritate nobis afferre potest Sanctitas Vestra. Neque etiam ignoro illam
1) Livre de la Gense XVIII, 30 2) Ibid. XVIII, 27.

- 457 satis dolere vices nostras ; jamque saepius tentasse haec civilia bella, etiam nascentia, extinguere ; pontificia diplomata ad hunc finem misisse ; Illustrissimoque ac Reverendissimo D.D. Nuncio apostolico injunxisse ut suo nomine se efficaciter interponeret ; quam rem apostolice omnino gessisse, atque in ea, quantum in se fuit, Sanctitati Vestrae et Deo egregiam operam, quamvis hactenus inutilem, navasse, certo scio. At, Beatissime Pater, duodecim sunt horae diei, et quod semel aggressum feliciter non processit, iterum tentatum meliorem exitum sortiri potest. Quid plura ? Non est abreviata manus Domini ; et confidenter credo curae et sollicitudini universalis Ecclesiae suae Pastoris hanc gloriam Deum reservasse, ut tandem nobis requiem pro laboribus, felicitatem pro tantis miseriis, pro bello pacem obtineat, domum regiam tot dissidiis divisam uniat, populos diuturno bello laborantes sublevet, pauperes fame prostratos et pene mortuos resuscitet, agros plane devastatos et provincias afflictas reficiat, templa diruta restauret, virginibus securitatem det, sacerdotibus ammarumque pastoribus reditum in Ecclesias suas procuret, omnibus denique vitam restituat. Sanctitatem Vestram hoc ut faciat, per viscera miseTicordiae Christi, cuj Lls in terra vices gerit et personam sustinet, etiam atque etiam supplex et humiliter rogo atque obsecro, et benedictionem suam iterum mihi impertiat peto. Sanctitatis Vestrae humillimus et obedientissimus atque addictissimus servus et in Christo filius. VINCENTIUS A PAULO, indignissimus superior congregationis Missionis. Parisiis, die 16 augusti 1652.

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TRADUCTION
Trs Saint-Pre, Prostern trs humblement aux pieds de Votre Saintet, je viens, moi le dernier de tous les hommes, lui offrir de nouveau, lui consacrer et lui vouer ma personne et notre petite congrgation des prtres de la Mission, dont jai t tabli suprieur gnral, malgr mon indignit, par le Saint-Sige apostolique. Oserais-je aussi, plein de confiance en cette paternelle bont avec laquelle elle accueille et coute les moindres de ses enfants, lui exposer ltat lamentable et certes bien digne de piti de notre France ? La maison royale divise par les dissensions ; les peuples partags en factions ; les villes et les provinces affliges par les guerres civiles ; les villages, les bourgades, les cits renverss, ruins, brls ; les laboureurs mis dans limpossibilit de rcolter ce quils ont sem, et nensemenant plus pour les annes suivantes. Les soldats se livrent impunment tous les excs Les peuples sont exposs, de leur part, non seulement aux rapines et aux brigandages, mais encore aux meurtres et toutes sortes de tortures ; ceux des habitants des campagnes qui ne sont pas frapp s par le glaive meurent presque tous de faim ; les prtres, que les soldats npargnent pas plus que les autres, sont inhumainement et cruellement trait s, torturs et mis mort, les vierges sont dshonores, les religieuses elles-mmes exposes leur libertinage et leur fureur, les temples profans, pills ou dtruits ; ceux qui restent debout sont le plus souvent abandonn s par leurs pasteurs, en sorte que les peuples sont presque privs de sacrements, de messes et de tout autre secours spirituel Enfin, chose horrible penser et plus encore dire, le trs auguste sacrement du corps du Seigneur est trait avec la dernire indignit, mme par les catholiques ; car pour semparer des vases sacrs ils jettent terre et foulent aux pieds la sainte Eucharistie. Or que font les hrtiques qui nont pas la foi en ces mystres ? Je nose ni ne puis lexprimer. Cest peu dentendre et de lire ces choses ; il faut les voir et les constater de ses yeux. Je nignore pas que Votre Saintet peut maccuser bon droit dune grande tmrit, moi simple particulier et sans nom, qui ose exposer ces maux au Chef et au Pre de tous les chrtiens, si bien et si amplement instruit des affaires de toutes les nations, surtout des nations chrtiennes. Mais, je vous en conjure, ne vous irritez pas, Seigneur, si je parle. Je

- 459 parlerai mon Seigneur, bien que je ne sois que cendre et poussi re Il ne reste plus, en effet, trs Saint-Pre, dautre remde nos maux que celui qui nous peut venir de la sollicitude paternelle, de laffection et de lautorit de Votre Saintet. Je nignore pas quelle est grandement afflige de nos preuves et que bien souvent dj elle a essaye dtouffer ces guerres civiles, mme leur naissance, quelle a envoy ce dessein des lettres pontificales, quelle a enjoint lIllustrissime et Revrendissime Nonce apostolique de sentremettre efficacement en son nom ; ce quil a fait, je le sais, avec un z le daptre ; et autant quil tait en lui, il a admirablement travaill, quoiquinutilement jusqu ce jour, au service de Dieu et de Votre Saintet. Mais, trs Saint-Pre, il y a douze heures dans le jour, et ce qui na pas russi une fois peut, par une nouvelle tentative, obtenir un meilleur succs. Pourquoi en dire plus long ? Le bras du Seigneur nest pas raccourci, et je crois fermement que Dieu a rserv aux soins et la sollicitude du Pasteur de son glise universelle la gloire de nous obtenir enfin le repos apr s nos fatigues, le bonheur aprs tant de maux, la paix aprs la guerre, de rtablir lunion dans la famille royale, si profondment divise, de soulager les peuples crass par de longues guerres, de rendre la vie aux pauvres abattus et presque morts de faim, de venir en aide aux campagnes entirement dvastes, aux provinces ruines, de relever les temples renverss, de rendre la scurit aux vierges, de faire rentrer dans leurs glises les prtres et les pasteurs des mes, enfin de nous rappeler tous la vie. Daigne Votre Saintet raliser ces vux ! Je le lui demande avec instance, je len prie et len conjure humblement par les entrailles de la mis ricorde de JsusChrist, dont elle tient la place et quelle personnifie sur terre, comme aussi de maccorder sa bndiction. De Votre Saintet le trs humble, trs obissant et trs dvou serviteur et fils en Jsus-Christ. VINCENT DEPAUL, trs indigne suprieur de la congrgation de la Mission. De Paris, ce 16 aot 1652.

- 460 1540. A NICOLAS BONICHON De Paris, ce 17 aot 1652. Monsieur, La grce de Notre-Seigneur soit avec vous pour jamais ! Vous avez bien fait dobir Mgr de Sarlat (1), en ce quil a dsir de vous. Je me donnerai lhonneur de le remercier de lhonneur quil veut faire notre petite compagnie et de la confiance quil a prise en vous, comme jai fait Mgr de Cahors (2) de ses nouveaux bienfaits. Dieu soit la rcompense de lun et lautre de ces saints prlats et votre esprit pour accomplir leurs saintes intentions ! Sachez, sil vous plat, celle de Mgr de Cahors sur les entretiens de la prochaine ordination, pour ny pas employer M. de Nans, sil ne vous permet de le faire. Nous navons point de frre aux Bons-Enfants qui ait t mari, ni qui vous puisse dire qui est la dame huguenote dont vous m crivez. Si vous me mandez son nom et le lieu o elle a demeur Paris, je tcherai de savoir le reste. Il ne nous est rien survenu de nouveau qui m rite de vous tre crit. Je prie Dieu derechef quil vous fortifie en vos grands travaux et bnisse par vous votre chre maison. Je suis, en son amour, Monsieur, votre trs humble serviteur. VINCENT DEPAUL, i. p. d. l. M.
Lettre1540. L. s. Dossier de la Mission, original. 1) Nicolas Sevin, vque de Sarlat et coadjuteur de lvque de Cahors. 2) Alain de Solminihac.

- 461 Lassistant, ni mme le suprieur dune maison particulire nont droit de bnir les ornements. Il ny a que moi dans la compagnie qui aie ce pouvoir ; mais nous tacherons de lobtenir pour tous les suprieurs. Suscription : A Monsieur Monsieur Bonichon, prtre de la Mission, au sminaire de Cahors, Cahors.

1541. AU CHEVALIER DE CHANDENIER (1) 19 aot 1652. Monsieur, La grce de N.-S. soit avec vous pour jamais ! Depuis ma lettre crite M. labb votre frre (2), que
Lettre1541. Reg 1, f 3, copie prise sur loriginal, qui tait de la main du saint. 1). Franois de Rochechouart, marquis de Chandenier et baron de la Tour en Auvergne, eut une vie agite. Sa bravoure tait grande, comme on put le voir en divers combats. La reine Anne dAutriche dont il avait su capter la faveur, lui fit le grand honneur dassister son mariage, qui eut lieu au Palais-Bourbon en 1646 devant le roi. Disgraci le 10 fvrier 1651 pour avoir refus dentrer en service la place du duc de Gvres, il reut ordre de vendre sa charge de capitaine des gardes du corps du roi, refusa et se retira sur ses terres, o la colre implacable de Mazarin le poursuivit. Il fut enferm au chteau de Loches. Le malheur laigrit. Sa famille eut beaucoup souffrir de ses convoitises et de ses emportements, particulirement ses frres Louis et Claude, qui refusaient de rsigner en sa faveur les abbayes de Tournus et de lAumne sur lesquelles ils lui faisaient dj une pension de 20.000 livres. Un jour que labb de Tournus tait en chemin pour se rendre Rome, Franois, accompagn dune troupe de gens arms , tomba sur lui et le fit prisonnier. Pendant deux mois, lirascible marquis promena son frre de chteau en chteau, menaant de lembarquer sur mer pour le jeter sur les ctes de Barbarie ou dAngleterre. Louis tint bon. Vers la fin de sa vie, le marquis de Chandenier se retira dans labbaye de SainteGenevive, o il mourut le 14 aot 1696, lge de quatre-vingt-cinq ans. Il est souvent question de lui dans les Mmoires de Madame de Motteville. (Cf. de Rochechouart, op) cit., t. I, pp. 188-217, et la notice de labb de Tournus dans le t. II des Noices, p. 531) 2) Louis de Chandenier, abb de Tournus.

- 462 jai envoye Mademoiselle (3) de Chandenier, votre mre (4), jai reu celle que M. Romanesque ma rendue de votre part ; pour rponse laquelle je vous dirai, Monsieur, quil parat que vous vous tes laiss emporter de colre, et crois quaprs, jugeant plus sainement de limportance des choses, vous trouverez propos de revenir incessamment tous ensemble de concert et en bonne intelligence, remettant tous vos affaires pour les terminer ici, par lavis de vos amis, si nettement quil ne puisse jamais plus survenir aucune difficult entre vous. Ainsi le dsordre survenu ne servira qu cimenter laffection qui doit tre entre les frres, laquelle vous exhorte, Monsieur, votre trs humble et trs obissant serviteur. VINCENT DEPAUL, i. p. d. l. M.

1542. A ETIENNE BLATIRON De Paris, ce 30 aot 1652. Monsieur, La grce de Notre-Seigneur soit avec vous pour jamais ! Je nai point reu de vos lettres par cet ordinaire, le courrier ayant t arrt, diton, cause de la contagion. Je nai rien vous dire de nouveau ; tout est en mme tat de de. On nous faisait esprer la paix,
3) Saint Vincent a sans doute crit ou voulu crire Madame, titre d la mre des Chandenier, comme on le voit plus loin (1. 1552). 4). Louise de Montberon, marie le 11 septembre 1609 Jean-Louis de Rochechouart, morte le 31 mai 1654. Lettre1542. L. s Dossier de Turin, original.

- 463 mais prsent on sen dfie fort. A mesure que nos malades gurissent, il en tombe dautres qui prennent leur place. M. de la Fosse, qui assistait les pauvres malades dtampes, a t ramen par son compagnon dans un brancard ; il a la fivre, mais il nest pas en danger, grces Dieu. Nous en attendons un autre de Palaiseau ce soir, qui a la fivre continue ; cest un bon frre du sminaire. Messieurs Le Soudier (1) et Berthe sont aussi malades en Picardie ; et, pour surcrot daffliction, jappris hier que M. Lambert lest aussi en Pologne dune fivre double-tierce ; je veux dire quil ltait au temps de sa lettre du 28 juillet. Jen attends dautres avec quelque impatience, pour savoir le cours de sa maladie, mais aussi avec soumission la conduite de Dieu. Le roi et la reine de Pologne taient aussi malades, ou plutt convalescents. On tient quil meurt Paris par mois dix mille personnes depuis quelque temps ; priez pour nous tous, sil vous plat, et pour notre ordination prochaine, que nous nattendions pas cause des misres du temps ; mais on ne laisse pas de nous en surcharger. Nous perdrons cette anne 26 ou 30 muids de bl pour le moins, quand mme nous conserverions le peu quon nous a laiss, qui est pourtant en grand danger, pource que la plupart est encore aux champs dans les granges. Plaise Dieu disposer de nous et de ce que nous avons sa gloire ! Je suis, en son amour, Monsieur, votre trs humble VINCENT DEPAUL, i. p. d. l. M.
1) Jacques Le Soudier.

Suscription : A Monsieur Monsieur Blatiron, suprieur des prtres de la Mission, Gnes.

1543. A UN PRTRE DE LA MISSION [Peu aprs le 22 aot 1652] (1) Jai de la peine vous annoncer une autre nouvelle, puisquelle vous affligera trop ; cest la disposition que Dieu a faite du bon Monsieur Gilles, sup rieur de Crcy. Je ne puis vous exprimer ni la grandeur de cette perte, ni la douleur que nous en avons ; mais pourtant nous tcherons de nous soumettre au bon plaisir de Dieu. Je vous recommande ce dfunt et nos malades (2).

1544. A NICOLAS BONICHON, PRTRE DE LA MISSION, A CAHORS De Paris, ce dernier aot 1652. Monsieur, La grce de Notre-Seigneur soit avec vous pour jamais ! Jai reu aujourdhui votre lettre du 16 et ai fait rponse toutes vos prcdentes il y a 15 jours. Il ne me reste vous rien dire de nouveau, sinon que voici le contrat de la fondation dun obit que vous mavez ci-devant envoy pour le ratifier, comme jai fait. Je loue Dieu des forces quil vous donne pour subvenir tant demplois que vous avez, et de la meilleure
Lettre1543. Manuscrit de Lyon 1). Date de la mort de J.-B. Gilles. La lettre est trs probablement postrieure la lettre 1542. 2). J-B. Gilles, qui avait pour saint Vincent une profonde vnration, avait exprim le dsir, si toutefois il devait lui survivre et si la compagnie le trouvait bon, que son cur ft enterr au dessous des pieds du saint. (Arch. Nat. M 211, liasse l.) Lettre1544 . L. s. Dossier de la Mission, original.

- 465 disposition de M. Treffort, qui jen ai tmoign ma joie, et je vous prie de lassurer quelle est trs grande, pource que sa sant est un trsor la famille et aux pauvres, de mme que la vtre. Pour cela je vous recommande lune et lautre, ensemble celle du bon M. Water. Dun autre cot, je suis bien marri de lindisposition de vos malades et je prie N.-S. quil les en dlivre bientt. La plupart des ntres gurissent, grces Dieu ; mais il en tombe dautres qui prennent leur place. M. de la Fosse, qui assistait les pauvres d tampes, en est revenu avec une fivre. Dautres sont alls prendre sa place, comme il avait pris celle de feu M. David, dcd en ce lieu-l et dans cette sainte occupation, ainsi que je vous ai mand. Nous ressentons tous les jours la perte dun si bon ouvrier. Mais, Dieu ! Monsieur, quen voici une qui sans doute vous touchera sensiblement ! Cest du bon M. Gilles, duquel Dieu a dispos Crcy, o il tait suprieur, le 22 de ce mois. Je ne vous dis pas combien nous en sommes afflig s, pource que je ne le pourrais pas ; vous lavez tous connu pour le penser. Il plat Dieu de nous exercer encore dune autre sorte, savoir par la maladie de M. Lambert en Pologne, par celle de Messieurs Le Soudier (1) et Berthe en Picardie et par les misres publiques, qui augmentent toujours et qui nous causent des pertes qui nous accablent. Je recommande vos prires les dfunts et les vivants de la compagnie, les sains et les malades et gnralement tous nos besoins. Nous continuons de
1) Jacques Le Soudier.

- 466 notre ct vous offrir soigneusement Dieu, en qui je suis, Monsieur, votre trs humble serviteur. VINCENT DEPAUL, i. p. d. l. M. Voici une lettre pour Mgr de Cahors. Je ferai tenir celles de M. Treffort. Au bas de la premire page : M. Bonichon.

1545. AU PRE CSAIRE DE SAINT-BONAVENTURE (1) De Paris, ce dernier daot 1652. Mon Rvrend Pre, La grce de Notre-Seigneur soit avec vous pour jamais ! Jai t fort consol de recevoir votre lettre, comme venant dun bon serviteur de Dieu et dun ouvrier apostolique qui travaille avec grande b ndiction en un pays qui a tant de besoin de tels hommes que vous. Certes il me tarde que je ne voie quelques-uns de vos Pres, pour me rjouir avec eux des fruits que vous y faites, dont celui qui vous a donn occasion de mcrire est bien considrable. Je rends grces Dieu de toutes celles quil vous dpart, et par vous quantit dmes ; et vous, mon Rvrend Pre, je vous remercie de vous tre souvenu de moi en cette occasion. Plt Dieu quil ft en mon pouvoir de servir cette
Lettre1545 L. s. Original chez les Carmes dchausss de Rome. 1) Csaire de Saint-Bonaventure, de lOrdre des Carmes dchausss, tait fils de Pierre Berti, pasteur calviniste converti. Il mourut le 25 octobre 1665, aprs avoir vanglis avec succs la Hollande, son pays natal

- 467 personne (2) ! Je le ferais de grand cur ; et en effet je le recommanderai plusieurs bonnes mes pour tcher de lui procurer emploi ou condition. Je vous dirai nanmoins quil est fort craindre quil ne sen rencontre pas qui lui soient convenables pour le prsent, cause des misres du temps, qui font que chacun se dcharge ; et ceux qui sadonnent lassistance du prochain font tendre tous leurs soins et leurs aumnes tirer le pauvre peuple des bras de la mort et les pauvres filles des occasions du pch ; car cest quoi la guerre a rduit ce pauvre pays, dix lieues la ronde de Paris. Il ny a que peu de jours que nous avions en cette ville vingt mille rfugis de cette sorte, quil a fallu nourrir longtemps, outre grand nombre de malades que lon assistait la campagne, et cest ce que lon continue encore avec une grande dpense, laquelle on a grandpeine de subvenir. Ceux qui ont des rentes nen jouissent pas ; ceux qui ont des terres nont point moissonn cette anne, et lon ne peut semer pour la prochaine. Dans cette apparence dune plus grande pauvret, la charit se trouve beaucoup refroidie. Pour nous, mon Rvrend Pre, nous ne sommes que trop hors dtat de lexercer vers ce bon jeune homme, en la manire que vous le dsirez ; car nous sommes contraints renvoyer une partie de notre monde, bien loin den recevoir de nouveau. Personne ne paye ; on nous a pill quelques fermes que nous avons, et en vrit nous nous trouvons bien empchs nous tirer de ce mauvais temps, tandis que nous ne recevons rien de notre petit revenu. Je suis afflig que
2) Alexandre-Gabriel de Brosses, protestant converti, porteur de la lettre de recommandation du Pre Csaire.

- 468 cela nous empche de contribuer au bon uvre que vous avez commenc. Je prie Notre-Seigneur quil vous donne moyen de le perfectionner et vous continue la grce den faire une infinit de semblables pour lamplification de sa gloire. Nous verrons si dans quelque temps je pourrai vous ob ir utilement ; car je le souhaite de tout mon cur ; et je vous conjure, au nom de Dieu, que mon impuissance prsente ne vous rebute point pour lavenir, lorsque les occasions se prsenteront de memployer pour le service de Dieu et pour le vtre, qui je suis, en son amour, mon Rvrend Pre, trs humble et obissant serviteur. VINCENT DEPAUL, indigne prtre de la Mission. suscription : A Monsieur Monsieur Csar de St-Bonaventure, aumnier et prdicateur de Messieurs les ambassadeurs et ministres du roi en Hollande, La Haye.

1546. BERTRAND DUCOURNAU A SAINT VINCENT ET RPONSE DU SAINT [Aprs 1645] (1) D. Les Filles de la Charit de Forges (2) disent que M. le cur leur veut donner le calice de lglise garder, et Mademoiselle Le Gras demande si elles le doivent prendre ou refuser,
Lettre1546. L. a. Dossier des Filles de la Charit, original. 1) Voir note 2. 2). Forges-les-Eaux (Seine-Infrieure). Les Filles de la Charit furent tablies tout prs de l, Serqueux, le 13 novembre 1645, par M. de Saint-Luc, chtelain de Taillefontaines Le cur de Serqueux tant sourd, Louise de Marillac leur avait permis daller se confesser au cur de Forges. (Cf. Lettres de Louise de Marillac, 1. 292.)

- 469 et, en ce quelles le prennent, sil faudra faire faire un acte par lequel il paraisse que M. le cur a voulu les en charger ? R. Je pense quil nest pas ncessaire de faire ces formalits. D. On leur envoie les petits garons qui ont fait quelque faute lcole, pour tre fouetts par elles, comme si leur rgent ntait pas suffisant pour les chtier. Elles demandent ce quelles ont faire. R. Il nest point convenable du tout que les Filles reoivent les garons en leur cole, moins encore de chtier ceux quon leur envoie.

1547. A UN PRTRE DE LA MISSION Je vous prie de ne rien pargner ni pour les remdes, ni pour la nourriture, ni pour le repos, suivant en tout lavis du mdecin. De notre cot nous prierons Dieu quil vous rtablisse et quil vous fasse la grce de bien user de votre indisposition.

1548. A LOUISE-MARIE DE GONZAGUE, REINE DE POLOGNE Septembre 1652. Je rends grces Dieu, Madame, de celle quil a faite son glise davoir redonn la sant la sacre Majest du roi et la vtre, et le prie que ce soit pour longues annes et quil sanctifie Vos Majests de plus en plus, et par elles les peuples quil leur a donns. M. Lambert me mande par toutes ses lettres les
Lettre1547. Collet, op cit., t. II, p 162. Lettre1548 . Reg. I, f 19 V, copie prise sur la minute signe et apostille.

- 470 incomparables bonts que Vos Majests ont exerces sur lui pendant sa maladie et quelles exercent incessamment sur la petite compagnie, et tout nouvellement, Madame, en lachat dune maison, pou} servir son tablissement, et en lassignation dun revenu considrable pour sa subsistance. Or, comme ce sont des actes de charits toutes royales, il faudrait des curs semblables pour en faire Votre Majest des remerciements proportionns la grandeur de la chose ; et comme je suis un chtif ver de terre, indigne de vous f aire ce remerciement, je prie N.-S. quil en soit lui-m me votre remerciement et votre rcompense. Et si tant est quil ait agrable de tirer quelque gloire des emplois de vos missionnaires, je le prie quil en attribue le m rite Votre Majest, laquelle, ce que japprends, Madame, en acquiert tous les jours de nouveaux, par les biens sans exemple quelle fait partout et toute sorte de personnes, montrant ainsi tout le monde la grande bont de Dieu par la votre, et lobligation infinie que lui a la Pologne de lui avoir donn une reine des meilleures qui soient sur la terre. Plaise sa divine bont, Madame, de continuer ses spciales bndictions sur les sacres personnes du roi et de Votre Majest et sur toutes leurs conduites ! Ce sont les souhaits et les prires des gens de bien de de, particulirement des dames de la Charit, qui ont grande dvotion cela, comme jen aurai toute ma vie pour demander Dieu la grce de porter plus dignement que je ne fais la qualit , Madame, de votre trs humble, trs obissant et trs oblig serviteur. VINCENT DEPAUL, i. p. d. l. M.

- 471 1549. A LA REINE ANNE DAUTRICHE 5 septembre 1652. Madame, M. lvque de Montauban, ci-devant vque dUtique (1), me mande que je me donne lhonneur dcrire Votre Majest au sujet du nomm Labadie, qui a tant dopinions extravagantes au fait de notre sainte religion, qui a fait tant de mal eh Picardie et dans le diocse de Bazas, o M. lvque a fait le procs ses suppts et lui, et qui enfin, pour viter sa justice, sest fait huguenot Montauban, o il brigue pour se faire ministre ; et quil craint quil ne fasse plus de mal lglise en cet tat qutant personne particulire, et quil est ncessaire que Votre Majest soit informe de cela. Et cest, Madame, ce que je fais, ce quil plaise Votre Majest, si elle la agrable, de dire au sieur de Moucaut, dput de la religion (2) quelle ne dsire point que cet homme soit ministre, et quelle crive ou fasse crire M. de Saint-Luc que le roi a intrt que cet homme nentre point au ministriat, pource quil a lesprit sditieux, brouillon et inventeur de nouvelles hrsies, et que Votre Majest dsire quil en parle quelques-uns des principaux du synode et celui qui y doit assister de la part du roi le 24 de ce mois ; que ce nest pas que le roi veuille empcher la libert qui leur est donne dexercer leur religion et de faire des ministres, ains seulement pour donner
Lettre1549. Reg, I, f 3, copie prise sur la minute de la main 1). Pierre de Bertier reut le titre dvque dUtique quand il fut nomm coadjuteur dAnne de Murviel, vque de Montauban, auquel il succda. 2). De la religion rforme.

- 472 ordre que ce mauvais esprit napporte quelque trouble dans la religion et dans ltat, qui a ses intrts si lis ceux de la religion. Voil, Madame, la trs humble reprsentation que mondit sieur de Montauban a dsir que je fasse Votre Majest ; et cest, Madame, ce que je fais avec toute lhumilit que je le puis, qui renouvelle ici les offres de mon obissance perptuelle Votre Majest et qui suis, en lamour de N.-S., Madame, votre trs humble et trs obissant serviteur et sujet. VINCENT DEPAUL, i. p. d. l. M.

1550. LOUISE DE MARILLAC A SAINT VINCENT [Vers 1652] (1) Quand il est parl des permissions prises de la sur assistante, sil nest point ncessaire dire toujours : en labsence de la directrice ? Savoir si ce mot de directrice est bien ? Si la lecture ordonne tre faite tous les mois ne serait point mieux toutes les semaines ? Il serait bien ncessaire que les surs des paroisses ne se visitassent point, sinon en cas de maladie ; savoir sil est expdient den faire un article ? Voil, mon trs honor Pre, ce que jai remarqu ; mais, au nom de Dieu, nayez gard ni aux mmoires, ni aux remarques, mais ordonnez ce que vous croyez que Dieu demande de nous, y ajoutant les maximes et instructions qui nous peuvent encourager et tenir affectionnes et exactes aux observances de tous les points de nos r glements, car il me semble que nous, tant que nous sommes, ne faisons pas assez dattention sur nos obligations, ne les croyant pas. Donnez, sil vous plat, votre bndiction toutes nous autres, vos pauvres filles ; et pour leur servante, demandez
Lettre1550. L. a. Dossier des Filles de la Charit, original 1) Date approximative du projet de rglement sur lequel Louise de Marillac fait ses observations.

- 473 notre bon Dieu la misricorde dont elle a besoin pour tre vritablement, mon trs honor Pre, votre pauvre fille trs oblige servante.

1551 AU CARDINAL MAZARIN 11 septembre 1652. Monseigneur, Je me donne la confiance dcrire Votre minence ; je la supplie de lavoir agrable et que je lui die que je vois maintenant la ville de Paris revenue de ltat auquel elle tait, et demander le roi et la reine cor et cri ; que je ne vas en aucun lieu et ne vois personne qui ne me tienne le m me discours (1). Il ny a pas jusques aux dames de la Charit, qui sont des principales de Paris, qui ne me disent que, si Leurs Majests sapprochent, quelles iront un rgiment de dames les recevoir en triomphe (2), Et selon cela, Monseigneur, je pense que Votre minence fera un acte digne de sa bont de conseiller au roi et la reine de revenir prendre possession de leur ville et des curs de Paris. Mais pource quil y a beaucoup de choses dire contre
Lettre1551. Reg. 1, f 45, copie prise sur la minute signe et apostille. 1) Le clerg de Paris, conduit par le cardinal de Retz tait all Compigne le 9 septembre pour inviter le roi rentrer dans la capitale, et le roi stait content de demander que les Parisiens fissent quelque chose pour hter ce retour, en ne souffrant plus le pouvoir violent de ceux qui voulaient faire durer les troubles L. a rponse tait videmment suggre par Mazarin Cest pour vaincre les rsistances du cardinal-ministre que saint Vincent lui crit cette lettre. 2) Mazarin se dfiait de plusieurs dames de la Charit et plus particulirement de leur prsidente, la duchesse dAiguillon, quil supposait de connivence avec les frondeurs. (Cf. Lettres du cardinal Mazarin, publies par Chruel, t. V, pp. 4, 213, 346, 358, 438, 439, 475.)

- 474 cela, voici les difficults qui me semblent les plus considrables et la rponse que jy fais et que je supplie trs humblement Votre minence de lire et de considrer. La premire est quencore quil y ait plusieurs bonnes mes dans Paris et quantit de bons bourgeois qui soient dans le sentiment que je dis, il y en a toutefois quantit dautres qui sont de sentiment contraire et dautres qui sont entre deux. A quoi je rponds, Monseigneur, que je ne pense pas quil y en ait que fort peu qui soient de sentiment contraire, au moins nen connais-je pas un, et que les indiffrents, sil y en a, seront emports par la multitude et la force de ceux qui ont de la chaleur pour cela, qui est la plupart de Paris, si ce nest peut-tre ceux qui craindraient la touche (3), sils ntaient rassurs par lamnistie. Secondement, quil y a sujet de craindre que la prsence des chefs du parti contraire fasse revenir la journe du palais (4) et celle de la maison de ville (5). A quoi je rponds que lun deux (6) sera ravi de cette occasion pour se bien remettre avec le roi, et que lautre (7), voyant Paris remis lobissance du roi, se soumettra, et de cela il nen faut pas douter ; je le sais de bonne part. En 3 lieu, quelques-uns pourront peut-tre dire Votre minence quil faut chtier Paris pour le rendre sage.
3) Touche, chtiment. 4) Allusion la journe du 25 juin, pendant laquelle le peuple envahit le palais et roua de coups les conseillers au parlement, pour les contraindre terminer leur dlibration. 5). Allusion lmeute du 4 juillet qui entrana les massacres de lhtel de ville. 6). Le duc dOrlans. 7). Le prince de Cond.

- 475 Et moi je pense, Monseigneur, quil est expdient que Votre minence se ressouvienne comme quoi se sont comports les rois sous lesquels Paris sest rvolt : elle trouvera quils ont procd doucement et que Charles VI, pour avoir chti grand nombre de rebelles, dsarm et t les chanes de La ville, ne fit que mettre de lhuile dans le feu et enflammer le reste, en sorte que seize ans durant ils continurent la sdition, contredirent le roi plus quauparavant et se ligurent pour cela avec tous les ennemis de ltat (8), et quenfin Henri III (9), ni le roi mme (10) ne se sont pas bien trouvs de les avoir bloqus. De dire que Votre minence fera la paix avec lEspagne et quelle viendra triomphante fondre sur Paris et le mettre la raison ; je rponds, Monseigneur, que tant sen faut quelle stablisse mieux dans les esprits du royaume par la paix avec lEspagne, quau contraire elle sacquerra plus de haine que jamais, si tant est quelle rende lEspagnol tout ce quon possde de lui, comme lon dit que Votre minence veut faire ; et en ce cas, Votre minence doit craindre avec sujet ce qui arriva Charles III, rgent du royaume et couronn roi prsomptif, lequel, ayant abandonn aux Anglais la Normandie et quelques villes de Flandre, la charge quelles relveraient de la couronne en souverainet, enflamma tellement les esprits contre lui, que, les tats stant assembls extraordinairement pour cela, ce pauvre prince fut contraint de
8) Rvolte des Maillotins, que le roi punit svrement aprs la victoire de Rosbecque ; tentative de rforme constitutionnelle du Calme Eustache de Pavilly ; excs des Cabochiens ; guerre civile des Bourguignons et des Armagnacs. 9). Aprs le meurtre des Guise, Henri III mit Paris en tat de sige ; il fut assassin SaintCloud par Jacques Clment. 10) Louis XIV.

- 476 senfuir inconnu et mourut misrablement dans un village, o il stait cach (11). Que si lon estime quauparavant le retour de Leurs Majests en cette ville, il vaut mieux traiter avec lEspagne et Messieurs les princes, souffrez, Monseigneur, que je vous dise quen ce cas Paris sera compris dans les articles de la paix et tiendra le bien de son amnistie de lEspagne et de mesdits seigneurs, et non du roi, dont il aura une telle reconnaissance quil se d clarera pour eux la premire occasion. Quelques-uns pourront dire Votre minence que ses intrts particuliers requirent que le roi ne reoive pas en grce ce peuple et ne revienne pas Paris sans elle, ains quil faut brouiller les affaires et entretenir la guerre pour faire voir que ce nest pas Votre minence qui excite la tempte, ains la malignit des esprits qui ne veulent pas se soumettre la volont de leur prince. Je rponds, Monseigneur, quil nimporte pas tant que le retour de Votre minence soit avant ou aprs celui du roi, pourvu quil soit, et que, le roi tant rtabli dans Paris, Sa Majest pourra faire venir Son minence quand il lui plaira ; et de cela jen suis assur. Dailleurs, si tant est que Votre minence, laquelle regarde principalement le bien du roi et de la reine et de l tat, contribue la runion de la maison royale et de Paris lobissance du roi, assurment, Monseigneur, elle regagnera les esprits, et dans peu de temps elle sera rappele, et de la bonne sorte, comme jai dit ; mais tandis que les esprits seront dans la rvolte, il
11) Saint Vincent fait confusion Charles III na pas cd la Normandie aux Anglais, mais aux Normands ; il nest pas mort cach dans un village, mais prisonnier au chteau de Pronne ; ce nest pas lui, mais Charles V, qui a laiss aux Anglais quelques villes de Flandre.

- 477 est bien craindre que jamais on ne fera la paix a cette condition, pource que cest en cela que consiste la folie populaire et que lexprience fait voir que ceux qui sont blesss de cette maladie, ne gurissent jamais par les mmes causes par lesquelles les roues de leur esprit ont t fausses. Et sil est vrai, comme lon dit, que Votre minence a donn ordre que le roi ncoute pas Messeigneurs les princes, quil ne leur donne point des passeports pour se rendre aupr s de Leurs Majests, que lon ncoute aucune dputation ni reprsentation, et qu cet effet Votre minence a mis auprs du roi et de la reine des trangers, ses domestiques, qui ferment les avenues de tous cts, pour empcher quon parle Leurs Majests, il est fort craindre, Monseigneur, si cela continue, que loccasion se perde et que la haine des peuples ne se tourne en rage. Au contraire, si Votre minence conseille le roi de venir recevoir les acclamations de ce peuple, elle gagnera les curs de tous ceux du royaume qui savent bien ce quelle peut auprs du roi et de la reine, et chacun tiendra cette grce de Votre minence (12). Voil, Monseigneur, ce que je prends la hardiesse de lui repr senter, dans la confiance quelle ne le trouvera pas mauvais, surtout quand elle saura que je nai dit personne du monde qu un serviteur de Votre minence, que je me donne lhonneur de lui crire, et que je nai aucune communication avec mes anciens amis qui sont dans les sentiments contraires la volont du roi (13), que je nai communiqu la prsente
12) Le roi sollicit par Gaston dOrlans lui mme, puis par une dputation de la milice bourgeoise, finit par se laisser flchir ; il fit son entre dans la capitale le 21 octobre au milieu des acclamations du public et accorda une large amnistie aux rebelles. 13). Le saint a surtout en vue le cardinal de Retz.

- 478 qui que ce soit, et que je vivrai et mourrai dans lobissance que je dois Votre minence, laquelle N.-S. ma donn dune manire particulire (14). Cest de quoi je lassure, pour tre jamais, Monseigneur, son trs humble, trs obissant et trs fidle serviteur. VINCENT DEPAUL, i. p. d. l. M.

1552. A LOUIS DE CHANDENIER (1) 15 septembre 1652. Monsieur, La grce de Notre-Seigneur soit avec vous pour jamais ! M. de Saint-Nicolas (2) me vient de mander que M. Del tre, ami et serviteur de votre famille et son paroissien, lui ayant parl de quelque expdient daccommodement de laffaire avec M. le chevalier votre frre (3), il en avait parl ensuite avec Madame et Mademoiselle de Chandenier (4), qui ltaient alles voir avec Madame de Nesmond, et que le rsultat de leur entretien avait t quil est expdient que vous, Monsieur,
14) Il y a lieu de croire que cette lettre dplut Mazarin, car, quelques jours aprs, il cartait saint Vincent du Conseil de Conscience. Lettre1552. Reg. 1, fo 71 copie prise sur loriginal, qui tait de la main du saint. 1). Louis de Chandenier, abb de Tournus. 2), Hippolyte Fret cur de la paroisse Saint-Nicolas-du-Chardonnet Paris. 3). Franois de Chandenier. 4) La mre et la sur des frres Chandenier. Cette dernire Marie de Chandenier, resta clibataire. Elle mourut Paris en 1701, ge de quatre-vingt-sept ans, et laissa ses biens au prsident de Lamoignon.

- 479 et M. de lAumne (5) conveniez avec M. le chevalier de terminer ce diffrend par des arbitres, que vous et lui choisirez, tant revenus ici, auxquels vous vous rapporterez pour tous les diffrends que vous avez ensemble, et que, pour lexcution de cette parole, vous conviendrez de del dune personne de condition de cette ville, laquelle vous et M. le chevalier crirez, et le prierez dtre garant de la parole que vous donnerez rciproquement, lui et vous, Monsieur, et M. votre frre, et que je serai pri de vous en crire ; et cest, Monsieur, ce que je fais avec toute lhumilit et laffection que je le puis. Je vous supplie, Monsieur, de lavoir agrable, afin de terminer cet affaire.

1553. A JEAN DEHORGNY, SUPRIEUR, A ROME Du 20e septembre 1652. Je vous ai pri et je vous prie encore de ne vous point hter avec ces bons prtres dOrvieto et de ne vous point engager pour tout, sils parlent dunion ; car, en ce cas, il faudrait quils le demandassent avec
5) Labbaye de lAumne ou du Petit-Cteaux, situe sur la commune de La Colombe (Loir-etCher) dans. Ia fort de Marchenoir dpendait de lOrdre de Saint-Benot. Claude-Charles de Chandenier, qui en tait abb, devint en 1655 abb de Moutiers-Saint-Jean. Sa vie, de 1650 1660, se confond avec celle de son frre labb de Tournus, quil suivit Alet Paris, Rome. Leur affection mutuelle tait telle quils ne pouvaient se quitter. Lun et lautre refusrent lpiscopat ; lun et lautre aimaient saint Vincent et sa congrgation dun amour qui ne se dmentit pas. Claude vcut jusquau 18 mai 1710. Franois Watel, alors suprieur gnral, annona cette mort ses prtres et recommanda le dfunt leurs suffrages. On trouve dans Collet (op. cit., t I, pp. 584-588) la longue et belle pitaphe qui fut mise sur la tombe de Claude de Chandenier. Lettre1553. Reg. 2, pp. 89, 72.

- 480 grand dsir et avec grande disposition de saccommoder notre petit Institut et nos usages ; mandez-moi exactement leurs intentions et tout ce qui se passera sur cela. Peut-tre ne veulent-ils que procurer notre tablissement en ce diocsel et puis se donner la compagnie, comme sil ny avait aucune socit entre eux. Vous ne savez, dites-vous, comment ajuster avec eux laffaire de nos vux. Il ne faut pas feindre, Monsieur, mais leur dire nettement que nous faisons des vux simples, afin que, sils nont pas envie de les faire, ils ne sattendent point dentrer parmi nous (1). Je reconnais comme vous, quil nest pas bon de faire tant de petits tablissements, et je me propose dy faire attention, moyennant la gr ce de Dieu ; mais aussi est-il fort difficile den faire de grands dans le commencement dune compagnie comme la ntre. Il nest pas de nous comme des mendiants : ils nont qu planter le piquet et les voil tablis. Mais nous, qui ne prenons rien du pauvre peuple, il nous faut du revenu ; et ce revenu-l, comme il le faut suffisant, ne vient pas tout coup, ni toujours, dans les villes ; pour ne nous tablir que l. Si nous navions accept Notre-Dame de Lorm, qui est dans la campagne, peut-tre que loccasion ne se ft jamais prsente de nous tablir dans le diocse de Montauban ; et peut-tre aussi quavec le temps Dieu se servira de ce moyen pour nous appeler dans la ville (2). On fait donc dabord comme on peut, et peu peu la Providence dispose les choses en mieux.
1) Ici se termine le premier fragment. 2) Cest ce qui arriva

- 481 1554. A GERALD BRIN, PRTRE DE LA MISSION, A DAX Paris, 22 septembre 1652. Monsieur, Jai reu deux de vos lettres, des 30 aot et 9 septembre. Je suis bien en peine de votre indisposition, et je prie Notre-Seigneur quil vous en d livre. Faites, de votre ct, ce que vous pourrez pour vous bien porter ; npargnez ni le temps, ni les remdes. Faites-vous bien soigner et purger. Lusage du cidre est assez commun de del ; peut-tre vous serait-il meilleur que le vin, cause quen Irlande vous ne buvez que de la bire. Comme vous allez et venez dun ct et dautre, tantt Saint-Pandelon (1), tantt Pouy, tantt Bayonne et tantt ailleurs, on ne peut pas dire que lair de Dax vous soit mauvais ; car, quand il le serait, y demeurant sdentaire, il ne pourrait vous nuire dans ces divers changements ; et puis nest-on pas malade partout ? Il y a peu de personnes cans qui ne laient t cette anne ; nous en avons encore plusieurs ; et nos infirmiers ont eu tant de travail quils ont succomb et sont eux-mmes malades. Jespre, quant votre mal, quavec un peu de soin il sen ira ; jen prie Dieu de tout mon cur. Peut-tre en tes-vous dj dehors, et, en ce cas, la prsente vous pourra trouver Pouy ou Hinx (2), puisque vous mavez mand qu la fin de ce mois vous y pourriez commencer la mission. Quand je saurai quelle y a t faite, jen serai fort aise. Il ne faut pas que Monseigneur (3)
Lettre1554. Pmartin, op. cit., t. II, p 481, 1 909 1) Petite commune des environs de Dax 2) Mme remarque.

- 482 se mette en soin pour les frais, ayant, comme vous avez, de quoi les faire. Apr s cela vous serez reu par M. Bajoue (4) comme un homme venu du ciel. Il vous attend avec grand dsir, grand besoin et grande patience, ce quil ma tmoign par sa dernire. Vous pourrez emporter cent livres et laisser le reste entre les mains de M. de Saint-Martin. Je nai pas ou dire que la contagion soit du ct dAgen ni de Montauban ; il y peut avoir des maladies ordinaires, comme partout ailleurs. Je vous remercie du dsir que vous avez de me voir. Je serais bien consol de vous voir aussi, et plus que je ne puis vous exprimer ; mais, en attendant que Dieu dispose les choses cela, voyons-nous en lui et nous conformons sa volont, laquelle est prfrable tout autre bien. Ceux que vous ferez aux lieux o elle vous appelle vous profiteront plus que les bons exemples que vous auriez ici, o lon ne peut venir prsent daucun endroit que fort difficilement. Vous pensez nanmoins quen vous embarquant Bayonne et venant prendre port Nantes, ou La Rochelle, vous pourriez venir Paris sans danger ; ce qui nest pas ; vous seriez en la mme peine, tant en ces villes-l, que vous tes prsent. Tmoin M. Barry, qui tait Nantes et auquel javais crit de sen venir ici ; mais il trouva les chemins si brouills que, bien quil et la mme affection que vous, il fut pourtant oblig de sarrter Richelieu, o il est encore. Japprouve la prire que vous avez faite M. de Burgo de nous envoyer le reste des pensions de Thomas et Pierre Butler ; il nous obligera beaucoup de
3) Jacques Desclaux, vque de Dax. 4). Suprieur du nouvel tablissement de *Notre-Dame-de-la-Rose.

- 483 prendre ce soin-l. Et pour les ornements et meubles que vous y aurez laisss, sil nous les adresse, la bonne heure, mais ne len pressez pas. Que savonsnous si le bon Dieu ne rtablira pas La paix et la religion en Hibernie et sil ne nous y faudra pas encore envoyer ? Je ne souhaite pas aussi que vous rvoquiez lordre que vous lui aurez dj donn sur ce sujet. Voil que M. du Chesne a renvoy qurir Pierre Butler du collge des BonsEnfants. Jai lui annoncer le dsir de son pre sur son retour et tirer de lui la dclaration par crit du temps que nous lavons entretenu et de la somme laquelle monte cet entretien ; quand cela sera fait, je vous le manderai, et il demeurera aux Bons-Enfants, cause que notre petit sminaire (5) ayant t pill et tant en pril de ltre encore, nous avons abandonn le lieu et renvoy les coliers. M. Almras en tait le suprieur, lequel est prsent directeur du sminaire interne. M. Portail est toujours premier assistant ; M. Grimal en est le second. M. du Chesne tait suprieur aux Bons-Enfants, mais dans deux ou trois jours il va partir pour aller faire quelques visites. Il commencera par Le Mans, sil y peut arriver la faveur de quelque escorte ; et, en attendant, nous mettrons quelquun sa place. M. Admirault (6) aura le soin du collge, o il est toujours demeurant. Pour le bon M. Gilles, Dieu en a dispos depuis deux mois Crcy, o il tait suprieur ; nous avons beaucoup perdu en lui. Il ny a que huit jours
5) Le sminaire Saint-Charles. 6). Charles Admirault, n Chinon le 20 septembre 1622, entr dans la congrgation de la Mission le 1er dcembre 1640, reu aux vux le 2 dcembre 1642, ordonn prtre en dcembre 1646, plac pendant plusieurs annes au sminaire des Bons-Enfants, o il fut longtemps malade, mort en aot 1661

- 484 que nous avons perdu un frre coadjuteur nomm Jean Geneset. Je finis par un renouvellement des offres de mon obissance, que je vous prie de faire Monseigneur, en reconnaissance des incomparables bonts quil exerce vers vous, qui je suis, en Notre-Seigneur, trs humble serviteur, Monsieur M. du [Chesne] me vient de dire que la [pension] des deux messieurs sera arrte, [comme] au commencement (7) deux cent cinquante livres, quoique dautres en donnassent trois cents livres, et quainsi les choses ne monteront pas si haut que nous pensions. Si je le puis, jcrirai M. de Saint-Martin et le prierai de nous garder cet argent ; sinon, vous lui ferez cette prire et recevrez de lui un reu de cette somme. Je vous prie de le saluer de ma part, comme aussi le doyen de la cathdrale de Bordeaux (8), et assurez-les tous deux de mon obissance perptuelle.

1555. A MARC COGLE, SUPRIEUR, A SEDAN Du 25 septembre 1652. Je vous remercie de lavis que vous mavez donn touchant M Jai grande douleur de son procd, pource quil en arrivera des effets capitalement mauvais. Il la fait par une exubrance de zle, pensant par ce moyen procurer quelque soulagement au pauvre peuple. Je lui en ai crit mon petit sentiment. Il est vrai quen lme de M. il y a un bon fonds de bont, bien quil
7) Au lieu des mots mis entre crochets, M. Pmartin a lu : Gach, Mission, encore ; ce qui rend la phrase incomprhensible. 8). Jean de Fonteneil, ami de saint Vincent. Lettre1555 Reg. 2, p. 153.

- 485 ait un extrieur trop actif et peu rgl ; de ceci il en faut supporter une partie et le porter se corriger de lautre par des avertissements faits propos et en esprit de charit, doucement et affectueusement. Il ne faut pas faire tat des plaintes que lon fait de nous, quand cest pour chose bonne dont lusage est dans la compagnie, comme de naller point manger chez les externes. M. de Santeuil nest pas homme trouver mauvais que vous nalliez pas manger chez lui, si vous lui en dites la raison, qui est, dun c t, notre maxime, laquelle nous dfend cela, et, de lautre, la consquence du contraire, si nous passions par-dessus. Pour ce qui est de vous ouvrir davantage que vous ne faites aux principaux habitants, je ny vois point dinconvnient pour les choses principales de la paroisse qui regardent son bien et votre office pastoral, pourvu que vous ne passiez pas de ces affaires extrieures aux intrieures de La maison, ni aux nouvelles du monde. Non, vous ne feriez pas bien de demander avis M. le gouverneur sur les choses dire dans vos prdications, soit quelles regardent les points controverss, ou non ; et je mtonne que vous en ayez eu la pense. Vous vous tes propos, quand vous serez chez cette personne (1), de lavertir en particulier de ce quelle dira moins bien propos. Je pense, Monsieur, que cest ce que vous ne devez pas faire, tant pource que, trouvant son excuse dans sa bon