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Monsieur Azedine Beschaouch

Le territoire de Sicca Veneria (El-Kef), nouvelle Cirta, en Numidie proconsulaire (Tunisie)


In: Comptes-rendus des sances de l'Acadmie des Inscriptions et Belles-Lettres, 125e anne, N. 1, 1981. pp. 105122.

Citer ce document / Cite this document : Beschaouch Azedine. Le territoire de Sicca Veneria (El-Kef), nouvelle Cirta, en Numidie proconsulaire (Tunisie). In: Comptesrendus des sances de l'Acadmie des Inscriptions et Belles-Lettres, 125e anne, N. 1, 1981. pp. 105-122. doi : 10.3406/crai.1981.13817 http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/crai_0065-0536_1981_num_125_1_13817

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COMMUNICATION LE TERRITOIRE DE SICCA VENERIA (EL-KEF), NOUVELLE CIRTA, EN NUMIDIE PROCONSULAIRE (TUNISIE), PAR M. AZEDINE BESCHAOUCH sicca veneria1 est une ville de la Berbrie orientale2 devenue illustre depuis les temps de la premire guerre entre Carthage et Rome. Son nom, ds l'Antiquit recueilli par les historiens et les gographes, voque le souvenir d'une grande desse, Vnus, comme la vigueur d'un culte o se manifestaient les interfrences culturelles entre la Sicile et le monde de Carthage3. Il rappelle galement le rle, persistant pendant des sicles, d'une place forte considrable et de multiples vnements que l'histoire a retenus. Certes les biographes de Marc Aurle et tous ceux qui s'intressent la formation intellectuelle de l'empereur stocien savent bien que Sicca a donn le jour Eutychius (ou plutt Tuticius ?) Proculus*, le matre qui enseigna au jeune prince, notamment, le bon usage de la langue latine. Mais si le nom de sicca a survcu la fin de la culture antique, nous le devons d'abord arnobe, l'activit de ce rhteur latin et polmiste chrtien, et aussi l'enseignement de son brillant lve lactance. Cette ville, que nous appelons aujourd'hui el-Kef, en rfrence son site haut perch, avait, en tant que colonie julienne, gard des liens particuliers avec l'ancienne capitale numide, cirta. Sa nomenclature le prouve en effet : Colonia Iulia Veneria Cirta Nova Sicca5. De mme le nom de ses citoyens : Cirtenses Siccenses6. Enfin 1. Cf., en dernier lieu, l'excellente notice de J. Desanges dans son commentaire de Pline l'Ancien, Histoire Naturelle, Livre V, 1-46, dition Les Belles Lettres , Paris, 1980, p. 197, note 3. 2. Atlas archologique de la Tunisie (au 1/50 000e), f. 57 (Le Kef), n 145. 3. Cf. CIL, VIII, p. 197, l'introduction qui cite le texte de Solin, 27, 5 : (Siculi) Veneriam etiam (extruunt) in qua[m] Veneris Erycinae religiones transtulerunt . On consultera, surtout, G. Charles-Picard, Les religions de l'Afrique antique, Paris, 1954, p. 115-117, et M. H. Fantar, A propos d'Ashtart en Mditerrane occidentale, dans Rivista di Studi Fenici, I, 1, 1973, p. 22-24. 4. Sur ce personnage et la conjecture de A. R. Birley fonde sur l'inscription de Sicca, CIL, VIII, 1625, qui nomme M. Tuticius Proculus, cf. H.-G. Pflaum, La valeur de la source inspiratrice de la Vita Hadriani et de la Vila Marci Antonini la lumire des personnalits contemporaines nommment cites, dans Historia-Augusta-Colloquium, 1968-1969, (= Antiquitas, 4, 1970), p. 204. 5. CIL VIII, 1632 ; 16258. 6. Ibid., 1641 et 15883.

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Fig. 1. Vue gnrale de la citadelle du Kef. la tribu o ils taient inscrits : c'tait la Quirina7, tribu des citoyens de Cirta* (fig. 1). La nature de ces liens est un problme qui se pose depuis long temps aux historiens de l'Afrique antique9. Assurment je n'aurais pas os y revenir, si une inscription dcouverte l't dernier en 7. Ibid., 1648, 1649, etc. (Cf. CIL, VIII, Ind., p. 245, s.v. Sicca.) 8. Ibid., 2890, 5350, etc. (Cf. CIL, VIII, Ind., p. 245, s.v. Cirta et ILAlg., II, p. 40, Cirta, Introduction). 9. Depuis Th. Mommsen, Die Stadtverfassung Cirtas und der cirtensischen Kolonien, dans Herms, I, 1866, p. 50, jusqu' l'hypothse, insoutenable, de A. Berthier, ,1. Juillet et R. Charlier, Le Bellum Jugurthinum de Salluste et le problme de Cirta, dans Recueil Soc. Arch. Constantine, LXVII, 1950, p. 1-104, appendices p. 107-137. Avec J. Desanges on attachera plus de crdit ce que propose P. Salama, Le milliaire archaque de Lorbeus, dans Mlanges de Carthage (= Cahiers de Byrsa, X, 1964-1965) p. 111-115. Aprs avoir pass en revue les diffrentes hypothses (dans op. cit., p. 112-113) savoir : Similitude gogra phique entre Cirta et Sicca, dpendance de Sicca par rapport Cirta, enfin localisation de Cirta au Kef mme (hypothse Berthier-Juillet-Charlier) notre ami se demande si Sicca n'a pas t le chef-lieu de YAfrica Nova. Ainsi la nouvelle capitale a pu tre considre comme une nouvelle Cirta . (Cf. J. De sanges dans son commentaire de Pline l'Ancien, Histoire Naturelle, Livre V, p. 199.)

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Tunisie ne m'avait paru susceptible de nous rapprocher de l'expli cation, autant que digne de l'intrt de l'Acadmie. Le nouveau texte que je me propose de soumettre votre atten tionprovient de Mustis, tablissement marianiste et municipium Iulium inscrit dans la tribu Cornelia10. 1) Situation de mustis : Une enclave entre deux territoires. Le site de Mustis appel aujourd'hui Henchir Mest (mausole de Sidi Abd Rebba) prsente les vestiges d'une ville importante qui, son apoge, s'tendait sur la grande voie de Carthage Thveste, de part et d'autre de ce grand axe routier, la hauteur du 90e mille11. Son territoire est, en partie, dfini grce deux bornes dlimitant ses publica. Jadis retrouves sur les flancs d'une montagne (le Jebel Bou-K'hil), qui se dresse six km en plein sud du centre de la cit, ces bornes12 riges sous Antonin le Pieux, ex auctoritate et sententia, dcrivent par leur formule finale, identique, l'opration ralise : determinatio facta.Publica Mustitanorum La limite de ce territoire est aussi indique (un hapax en terre d'Afrique !) par une statue de Janus Pater13 que comportait un arc lev la limite mridionale des communaux , quand tait rige sur le forum du municipe une statue de Marsyas. C'est ce que nous apprend, de faon claire, une ddicace d'Henchir el-Oust14 : ... C. Orfius L. f. Cor. Luciscus... arcum..., adiecta amplius statua Iano Patri, perfecit et dedicavit, statuam quoque in foro Marsyae constitua... Enfin ce territoire peut, dsormais, bien se dfinir tant du ct est que du ct ouest, c'est--dire en direction de Carthage d'une part et de Sicca Veneria, d'autre part. C'tait une enclave. 10. A. Beschaouch, Mustitana, I, (= Karthago, XIV, 1965-1966) avantpropos et passim. 11. CIL, VIII, 22087 et 22088. Cf. BACTH, 1928-1929, p. 367-369 et ILTun., 1732, p. 312. 12. CIL, VIII, 27459 et ILTun., 1560 (o l'on corrigera 1 600 m. en 6 100 m.). 13. Pour Janus, gardien des postes , dieu des passages, nous suivons ici l'opinion de notre matre, M. William Seston, exprime dans son tude Les murs, les portes et les tours des enceintes urbaines et le problme des res sanctae en droit romain, dans Mlanges offerts Andr Piganiol, III, Paris, 1966, p. 14921493. 14. Anne pigr., 1968, n 609. Cf. A. Beschaouch, Mustitana, I, texte n 14.

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Fig. 2. L'arc de l'est (dit de Gordien III) Mustis. 2) LA PORTE EST DE MUSTIS EST LA LIMITE OCCIDENTALE DE LA PERTICA DE CARTHAGE A la sortie de Mustis, en direction de Carthage, se dresse l'arc, dit de Gordien III qu'une inscription rcemment dcouverte15 date exactement de l'anne 239 (Pro salute Imp. Caes. M. Antoni Gordiani PU Felicis Aug., p. p., trib. pot. II, cos., procos.) L'arc en question est, en ralit, une porte de la ville et il est maintenant assur que cette porte a t construite la limite est du territoire municipal (fig. 2). En effet, les terres qui s'tendent sa sortie, en direction de Carthage, faisaient partie du territoire de la grande colonie, comme le prouve une pierre de bornage, mise au jour sur le bord de la voie de Carthage-Thveste, devant la porte de Mustis16 (fig. 3). Cette 15. Pour une premire prsentation de la ddicace de cet arc, cf. A. Beschaouch dans Bull. Antiquaires de France, 1967, p. 273. 16. Cette pierre a t dcouverte lors des travaux de restauration de l'arc de Gordien III.

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pierre (un bloc en forme de paralllpipde rectangle) prsente sur sa face principale un texte abrg17 : C-I-K Le dveloppement de ce sigle va de soi : C(olonia) I(ulia) K(arthago) Colonie julienne de Carthage

Fig. 3. Borne de la pertica de Carthage. Nous avons, de la sorte, la preuve matrielle de l'extension, jusqu'aux confins de Mustis, d'un territoire qu'une clbre ddicace de Dougga, nagure commente devant l'Acadmie, appelle pertica Carthaginiensium16. Nous disposons galement d'un tmoi gnage dcisif pour considrer l'arc dit de Gordien III comme un arc-frontire entre Mustis et Carthage, en quelque sorte une limite pomriale de Mustis, tout autant que l'arc dit de Commode, Henchir el-Oust, o la statue de Janus marquait le passage travers la frontire qui sparait le territoire mustitain du domaine imprial de la Tour Ronde (fundus Tunis Rutundae)19. 17. Dimensions de la borne : 0,72 m de largeur, 0,53 de hauteur, 0,66 d'pais seur. Hauteur des lettres : 0,18. 18. Anne pigr., 1963, n 94. Cf. Cl. Poinssot, Immunitas perticae Carthaginiensium dans CRAI, 1962, p. 55-76. 19. Cf. Ch. Saumagne, Le domaine imprial de la Tour Ronde (Tunis Rutunda), dans Cahiers de Tunisie, X, 1962 ( = tudes d'histoire sociale et politique relative la Province romaine d'Afrique), p. 257-262. 1981 8

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Fig. 4 b. L'arc de l'ouest Mustis. tat actuel. 3) LA PORTE OUEST DE MUSTIS EST LA LIMITE ORIENTALE DU TERRITOIRE DE SICCA VENERIA A la sortie ouest du site de Mustis, en direction du Kef (Sicca Veneria) et de Tbessa (Theveste), sont encore visibles les vestiges d'un arc une baie. Sa situation sur la voie romaine et, malgr son mauvais tat de conservation, les analogies qu'il prsente avec l'arc de l'est, arc dit de Gordien III, m'ont toujours incit le considrer comme une porte de la ville antique (fig. 4 a et b). Cette hypothse est, dsormais, une certitude depuis la dcouverte, toute rcente, d'un cippe de bornage qui dlimitait le territoire des Siccenses, aux confins du municipe mustitain (fig. 5). Le cippe (un bloc de calcaire gristre en forme de paralllpipde droit) qui tait fich au sol non loin de la porte du municipe20, prsente, dans un cadre amnag sur sa face principale21, un texte de trois lignes lgamment inscrites : 20. Jadis, comme nagure encore, de nombreuses pierres antiques ont t dplaces du site de Mustis pour tre remployes dans le captage moderne de la source dite An Gueliane ou dans la construction du hameau de 1' Henchir An Gueliane. Les travaux tout rcents de la Socit nationale des Eaux nous ont permis de retrouver quelques-uns de ces documents (parfois remploys ailleurs) et d'en dcouvrir d'indits. Qu'il me soit permis de remercier vivement M. Mongi Boulouednine, technicien suprieur de l'I.N.A.A. de Tunis ! Grce son zle et son constant dvouement, les pierres inscrites ont pu tre sauve gardes. 21. Ni la forme du cippe ni surtout le formulaire de l'inscription ne permettent de confondre cette borne de dlimitation avec une borne milliaire. On comparera, en particulier, la borne des SICCEXSES avec une autre de la rgion de Sicca, trouve An Zouarine et recueillie dans CIL, VIII, 16352 : CHELLENSES / NVMIDAE I P. CCCCXLIII.

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Fig. 5 a. Borne des Siccenses. SICCENS es M P XXIX P DCCCXXV.

On lira : Siccens[es].jM(ilia) p(assuum) (undetriginta), Ip(assus) (octingenti et vigentl quinque). Ce qui tablit l'extension du territoire siccen 29 milles et 825 pas l'ouest de Sicca en direction de Carthage, c'est--dire, dans notre systme mtrique, 44,111 km. Cette distance est bien videmment celle qui, aujourd'hui, spare, en gros, la ville du Kef (Sicca Veneria) de Henchir el-Mest au Krib (Mustis). Elle est galement trs proche des distances donnes par les

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Fi g. 5 b. Borne des Siccenses. itinraires antiques pour la voie romaine entre Mustis (fig. 6) et Sicca Veneria: Table de Peutinger Itinraire d'Antonin trac 1 trac 2 Musti Musti Musti VII Thacia VII XXXIII Drusiliana XXXII XXXIIII VII Siguese (XII) Sicca Veneria Sicca Sicca

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THUGGA UCHI M A. IUS

SlCtA

des Muslitanorum Bornes Publica limites

H>r EL OUST 0 12 4 6 0 10 kms

Fio. 6. Le territoire de Mustist La borne limite ici prsente apporte donc un tmoignage dcisif en faveur de l'existence d'un vaste territoire rattach la colonie de Sicca. Avec la mention des Siccenses, rapprochs du cas similaire des Carthaginienses, il est permis, dsormais, de parler d'une pertica Siccensium. 4) l'organisation du territoire de sicca L'existence de cette pertica tant tablie, son organisation peut dsormais mieux se comprendre. Il apparat clairement, en effet, que les citoyens romains installs sur les terres de la rgion de Sicca appartenaient la tribu quirina22, qui tait justement celle de la colonie. De cette colonie dpendaient des districts, appels videmment pagi. Ces subdivisions du territoire colonial, nous pouvons maintenant les reconnatre fig. 7). 22. En attendant l'tude dtaille que je prpare sur cette question, on rappellera les tribules de la Quirina Aubuzza (CIL, VIII, 16373, 16374, etc.), Ucubi (CIL, VIII, 15672, 15674, etc.), au village de Nibber (CIL, VIII, 15736, 15738, etc.), dans la rgion du Kef (CIL, VIII, 15718, 15720, etc.).

LES TERRITOIRES DE CARTHAGE ET DE SICCA rhytos Sr UricaC^ .^^ ^ \JVCA Vga r ^Thisidus V. / "^"^ xiMaius / X T sMedoeli^ Bulla Hegia/ ^^X^ .MascuMe. ISICCA"VNERIAI (^ ( 10 V Fig. 7. Les rgions de Carthage et de Sicca Veneria oMactorrs Pagus Veneriensis > rU<hiMaiu% Thu9%a MUSTIS. s""^^habraca hiniavo

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A) II s'agit d'abord d'Aubuzza (aujourd'hui Henchir Jezza qui s'tend prs de 25 km au sud du Kef). Quand rgnait la confusion entre la notion de conventus2* et celle de pagus2* et pendant tout le temps qu'il chappait aux historiens de l'Afrique romaine Lo Teutsch y compris que le pagus est toujours inscrit sur le sol25 on n'avait pas bien compris une ddicace qui prouve l'existence du pagus d'Aubuzza et son rattachement Sicca. Ce texte26 si important se pjsentait comme suit : GENIO COLONIAE IVLIAE VENERIAE CHIRTAE NOVAE [ ]/ AVBVZZA CONSISTVNT PAGANICVM PECVNIA SVA A SOLO Malgr la mention du paganicum, monument public du pagus, l'on a, depuis Cagnat et Dessau, propos de restituer, la fin de la premire ligne de l'inscription, les mots : cives romani qui et, en consquence, compris que ceux qui ddient au gnie de Cirta Nova (c'est--dire Sicca) taient les citoyens romains qui rsidaient Aubuzza 27. Or, il est bien vident que les consistentes ne pouvaient tre des pagani et qu'il faut proposer une autre restitution qui tienne compte de la prsence du pagus. La restitution qui s'impose est la suivante28 : [DECVR(iones) sic(censes) qui] aubuzza consistunt les dcurions de Sicca qui rsident Aubuzza , 23. G. Charles-Picard, Le Conventus civium Romanorum de Mactar, dans Africa, I, 1966, p. 68-70 ; et A. Beschaouch dans CRAI, 1974, p. 231-233. 24. Id., Le pagus dans l'Afrique romaine, dans Karthago, XV, 1969-1970, p. 3-12, en particulier p. 8, o notre matre crit fort justement : On ne doit plus penser dsormais, comme l'avaient fait Y. Debbash et L. Teutsch, que les pagi du type de Thugga sont des simples associations de type collgial, sans base territoriale dfinie, ni les confondre avec les conventus civium Romanorum, ou avec les groupements de Cives Romani consistentes dans telle ou telle civitas prgrine. 25. Il y a lieu de ne jamais perdre de vue que pagus est form sur pangere qui signifie tymologiquement ficher, enfoncer, planter (Cf. A. Ernout et A. Meillet, Dictionnaire tymologique de la langue latine, 3e d., Paris, 1951, p. 848), c'est--dire, en particulier, ficher dans le sol des bornes. Le verbe dcrit exactement l'opration de colonisation, d'occupation du sol qui se traduit, d'abord, par le bornage et la dlimitation de la proprit foncire. 26. CIL, VIII, 16367 = Dessau 6783. Cf. ILTun., 1628. 27. L. Poinssot dans CRAI, 1913, p. 428 crit : D'aprs une inscription depuis longtemps connue, les citoyens romains qui rsidaient Aubuzza ddient au gnie de Sicca le paganicum qu'ils viennent de restituer. 28. Compte tenu de la ligne 2 et de la mise en page de l'inscription, il y a place dans la lacune pour 14 15 lettres et l'on restituera, aprs le datif de ddicace (Genio coloniae Iuliae Veneriae Chirtae novae), la squence suivante : sac. decur. Sic. qui

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puisque nous avons un exact parallle de cette notation administ rativedans un texte d' Ucubi29, autre pagus de Sicca : DECVR(iones) sic (censs) vcvbi morantes les dcurions de Sicca en rsidence Ucubi Enfin, on rappellera qu' Aubuzza, pagus de Sicca, les citoyens romains, et mme des femmes30, sont inscrits dans la tribu quirina. B) L'autre pagus, o se manifeste la prsence du conseil municipal de la colonie de Sicca et dont les habitants taient aussi tribules de la Quirina, est Vcubi, dj mentionn (aujourd'hui Henchir Kaousst au Pont-romain, moins de 18 km du Kef, sur la route de Mustis et Carthage). C) Vient ensuite un district de Sicca qui a chapp l'attention de nombreux rudits31 : le pagus Veneriensis (c'est le site de Koudiet Es-Souda, dans la plaine d'Es-Sers, au sud-est du Kef). Le nom de ce pagus est, de toute vidence, tir de l'adjectif Venerius : il est en rapport avec Veneria (surnom de Sicca) et, sans doute aussi, avec les Venerii (nom donn parfois aux Siccenses). D) Nous avons enfin, environ 60 km au sud-ouest du Kef en direction d' Ammaedara, dans un lieu-dit Henchir ou Ksar Mahjouba, la prsence, vraisemblable, d'un pagus Titulitanus32. 5) De sicca (cirta nova) cirta Mais dans le pays de Sicca, outre les pagi, nous constatons la prsence de castella. Ainsi nous avons d'une part des districts 29. CIL, VIII, 15669 = Dessau 6807. Cf. ILTun., 1580. 30. Bessia C. f. Quir. Flacchilla {CIL, VIII, 16374) et Caecilia Donata (H)ilares fil. Quirina (ibid., 16375). 31. Publie par L. Poinssot dans CRAI, 1913, p. 424-428 et commente aussi bien par R. Dussaud dans R.H.R., 1914, I, p. 75 que par M. Leglay dans Saturne Africain. Monum. I, 1961, p. 294, l'inscription CIL, VIII, 27763 = ILTun., 1638, qui prouve l'existence du pagus Veneriensis, a chapp l'atten tion de Lo Teutsch, Das Rmische Stdtewesen in Nordafrika, Berlin, 1962, qui ne cite p. 154 que les pagi Fortunalis ( Sutunurca), Mercurialis ( Medeli) et Minervius (prs d'Hippo Diarrhytus). Elle n'est pas utilise par notre matre G. Ch. Picard dans Karthago, XV, 1969-1970, p. 10 qui ne connat, lui aussi, que trois exemples de pagi africains dsigns par un nom divin et constitus par des citoyens romains immigrs , savoir : pagus Minervius, pagus Fortu nalis et pagus Mercurialis. De son ct notre regrett matre H. G. Pflaum, La romanisation de l'ancien territoire de la Carthage punique, dans Antiquits africaines, 4, 1970, p. 75 et 81-82 s'en tient aux pagi de vtrans indpendants : pagus Fortunalis et pagus Mercurialis. Enfin notre cher camarade J. Gascou, La politique municipale de l'Empire romain en Afrique proconsulaire (= Collec tion de l'cole fr. de Rome, 8), Rome, 1972, p. 113 note 3 et 175-176 n'envisage que les cas du pagus Minervius prs d'Hippo Diarrhytus (CIL, VIII, 25423), du pagus Mercurialis Medeli (ibid., 885) et du pagus Fortunalis Sutunurca (ILAfr., 301 = Dessau, 9400). 32. CIL, VIII, 27828.

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50 Fio. 8. Le pays de Cirta (Constantine).

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urbains de la colonie : des pagi o rsidaient des dcurions de Sicca et dont les citoyens, inscrits dans la tribu de Sicca, la tribu Quirina, taient administrs par les duumvirs de cette mtropole. D'autre part des habitats prgrins : des castella o la population, reste foncirement numide, tait gouverne par des conseils de notables gs, sorte d'assembles des anciens que les inscriptions, sous l'Empire, appellent seniores33. Le tmoignage le plus clatant de la coexistence de ces deux communauts, de ces deux types de struc ture urbaine et d'organisation administrative, nous l'avons dans un texte34 d'Henchir Kaousst (Vcubi): en l'an 214 une base est ddie Caracalla par aDECVR(iones) sic (censs) vcvbi morantes et seniores K(astelli) vcvbis . Or n'est-ce pas justement cette coexistence des pagi romains et des castella numides (fig. 8) que nous remarquons dans le pays de Cirta (Constantine) ? A) A phva (aujourd'hui An Fua), nous avons aussi bien un pagus 33. Ibid., 15666 (Ucubi), 1574 (Nibber), 27828 (Tituli). 34. Ibid., 15669.

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Phuensium35, district de la colonie de Cirta, qu'un castellum Phuensium36, agglomration prgrine. B) sigvs est un tablissement urbain prromain. Avec la conqute romaine et la constitution de Yager Cirtensis se dveloppa un pagus Siguitanorum37 . L on rendait, par exemple, un culte au Genius Coloniae Cirtae38, tout comme Aubuzza, dans Yager Siccensis, le pagus rendait un culte au Genius Coloniae Cirtae Novae39. A ct du pagus Siguitanorum existait un castellum Sigitanum*0 o se conservait encore l'poque svrienne la religion ancestrale : ainsi l'on ddiait des statues Baal Addir (le Matre puissant), deus patrius*1. C) A celtianis, l'existence du castellum Celtianumi2 est assure par une ddicace43 Julia Domna datant de l'anne 205. Mais l'activit de magistrats cirtens, tel ce Q. Bottius T. f. Quir. Senecio** qui exerait les charges de magister pagi aediliciae iuris dictionis, atteste galement la prsence d'un pagus Celtianensium. D) Enfin, le site du Kheneg sur une croupe rocheuse escarpe, qui domine un dfil o coule le Rummel 45 convient parfaitement un habitat numide traditionnel. On y a reconnu, du reste, le castellum Tidditanorum*6 et il n'est pas tonnant d'y trouver la mention d'un souk47 bimensuel, (celui-l a t tabli, sous Alexandre Svre, par le gouverneur48 de Numidie) ainsi que le tmoignage de cultes locaux49. Mais un citoyen romain comme Q. Sittius C. fil. Quir. Urbanus50, qui a construit un temple de la Fortune auguste et l'a dot d'une statue et d'un mobilier cultuel, n'a jamais pu tre dile et questeur dans le castellum.

35. Ibid., 6270 et 19268. 36. Ibid., 6272 et 19252. 37. ILAlg., II, 6519 et 6521. 38. Ibid., 6491. 39. CIL, VIII, 16367. 40. ILAlg., II, 6486. 41. Ibid. 42. ILAlg., II, 2240. 43. Ibid., 2093. 44. Ibid., 2096. 45. Ibid., p. 322, notice (H.-G. Pflaum). 46. Ibid., 3604. 47. Ibid. : nundinae agentur [in c]astello Tidditan [or(um)] . 48. Il s'agit de P. Julius Junianus Martialianus, leg. Aug. pr. pr. / praeses Numidiae ou bien leg. Aug. leg. III Aug. Alexandrianae. Cf. L. Petersen, P.I.R.*, IV, p. 225-226, n 369. 49. Selon l'interprtation par H.-G. Pflaum de l'inscription ILAlg., II, 3570. Cf. pour le culte des grottes et celui des morts attest dans les ' bazinas ', M. Leglay, Saturne Africain, Monum., II, 1966, p. 32 note 2 avec la bibliographie. 50. ILAlg., II, 3574 et aussi 3612.

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De mme, ce castellum ne pouvait tre la patrie du prfet de Rome sous Antonin le Pieux, Q. Lollius Urbicus51. Il faut donc postuler l'existence tiddis d'un pagus de Cirta. En consquence, il y a lieu tout d'abord, pour l'Afrique sous l'Empire, de ne plus maintenir l'ambigut et de bien distinguer du point de vue juridique et administratif pagus d'un ct et castellum de l'autre, district d'une colonie romaine d'une part, communaut prgrine structure prromaine d'autre part. On ne suivra donc pas l'un des meilleurs connaisseurs de la politique municipale de l'Empire romain en Afrique proconsulaire 52, notre ami Jacques Gascou, dans les dfinitions qu'il vient de proposer : Le terme castellum, crit-il, ne constitue pas une dfinition juri dique trs prcise... Il peut par exemple dsigner un pagus : ainsi, certains des districts dpendant de Cirta s'intitulent parfois indi ffremment castella ou pagi... 53. Mais, surtout, cette indispensable rvision nous contraint relire les belles tudes de notre regrett matre, H.-G. Pflaum, sur l'on omastique de Castellum Celtianum5* et de Castellum Tidditanorum55, en prenant garde de rinsrer la distinction entre le monde des citoyens romains des pagi et celui des Numides des castella. De la sorte, on serait plus sensible aux interfrences entre les deux commun auts : non seulement on viterait les pourcentages additifs dans l'analyse de la composition des populations56, mais au vu du fort contingent de surnoms libyques et puniques (somme toute, tout fait banal dans un castellum!), l'on veillerait ne pas conclure une romanisation de surface57. L'tude de la romanisation serait 51. Ibid., 3605. C'est notre regrett H.-G. Pflaum qui crit p. 322 des ILAlg., II, (notice sur Castellum Tidditanorum) : Patrie de Q. Lollius Urbicus, prfet de Rome sous Antonin, n 3605. 52. J. Gascou, La politique municipale de l'Empire romain en Afrique pro consulaire de Trajan Septime Svre, Rome (Collection de l'cole fr. de Rome, 8), 1972. 53. Id., L'emploi du terme respublica dans l'pigraphie latine d'Afrique, dans MEFRA, 91, 1979, p. 383 et sq. en particulier la note 46 de la page 393 et la page 395 o, propos de l'inscription CIL, VIII, 6270, il est crit que la mention, sur la mme inscription, de la respublica Phuensium et du pagus ne peut en effet laisser aucun doute. Ce pagus pouvait du reste s'appeler, l'occasion, castellum, tout en continuant s'intituler respublica... 54. H.-G. Pflaum, Remarques sur l'onomastique de Castellum Celtianum, dans Carnuntina, 1965, p. 126-151. 55. Id., Remarques sur l'onomastique de Castellum Tidditanorum, dans BACTH, nouv. sr., 10-11, 1974-1975, p. 9-43. 56. C'est la mthode suivie par H.-G. Pflaum dans ses tudes d'onomastique. 57. Citons, pour illustrer cette mthode, la conclusion des Remarques sur l'onomastique de Castellum Celtianum : Surnoms punico-libyques, traductions latines de cognomina puniques, enfin les noms qui se terminent en -osus ou -osa,

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alors celle de la latinisation des noms58 autant que des institutions, dans un milieu berbre que Rome n'a pas tent d'assimiler en bloc et auquel le pouvoir romain a conserv la personnalit juridique traditionnelle. Conclusions Preuves et constatations peuvent aider tirer quelques conclusions. a) Sous l'Empire il existait donc un ager Cirtensis et un ager Siccensis. Comme pour la colonia ivlia Iuvenalis Honoris et Virtutis Cirta, les citoyens de la colonia ivlia Veneria Cirta Nova Sicca taient inscrits dans la tribu qvirina. Les territoires de l'une et l'autre colonie taient subdiviss en pagi. Ces districts coexistaient avec des agglomrations urbaines numides, de statut prgrin, nomms castella. L'identit des tribus romaines et la similitude d'organisation des territoires des deux colonies juliennes nous semblent expliquer la qualification de Cirta Nova attribue Sicca. La fondation nouvelle qui s'est traduite par un transfert de la nomenclature, de la tribu et des institutions (duumvirs et diles) s'est ncessairement ralise avant la constitution, autour de Cirta, de cette contributio 59 que les historiens modernes appellent la Confdration cirtenne. Aussi pensons-nous que les liens tablis, ds le dbut du principat, entre Cirta et Cirta Nova sont une raison de plus pour suivre Monsieur Jacques Heurgon dans sa gense de cette Confdration60. Ainsi l'on distinguera avec lui, en raison de leur nature , deux entits opposes, nes sous des signes idologiques distincts 61 : d'une part, une confdration no-campanienne de trois colonies Rusicade - Chullu - Milev (homologues, en terre africaine, de voil les trois sries qu'il faut additionner pour valuer sa juste valeur l'impor tancevritable du substrat autochtone. Aucun doute, la romanisation des districts ruraux de la confdration cirtenne n'a jamais t trs profonde et, malgr leur onomastique en apparence si romaine, les habitants de castellum Celtianum sont rests Berbres comme avant. 58. A propos de la latinisation, qui demande une tude attentive en liaison avec la gographie historique et l'volution municipale, citons quelques exemples: sur Butur l'on a form Buturus, a, Buturarius, a, Buturicus ; sur Monna, Monnica, Monnula, Monnina; Monnosa. Le punique SKR (= Zacharbaal) est traduit en Memor. De mme YTN est traduit en Datus, mais il est aussi transcrit sous forme de Iatunis. 59. Une inscription de Milev recueillie dans CIL, VIII, 8210 = Dessau, 6864 appelle contributio le lien tabli entre Cirta et ses voisines Milev, Chullu et Rusicade. Cf. P. Veyne, Contributio : Bnvent, Capone, Cirta, dans Latomus, 18, 1959, p. 568-592, et, en particulier, p. 571-575. 60. J. Heurgon, Les origines campanienn.es de la Confdration cirtenne, dans Libyca, 5, 1957, p. 7-24. 61. Ibid., p. 21.

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Pompi, Sorrente et Nucrie), et de l'autre, une colonie Julienne, Cirta, tablissement des Sittiani dvou la mmoire de Marius et tmoignage de la victoire romaine au cur de la Numidie62. Avant d'englober les trois villes et de constituer les IIII coloniae Cirtenses*3, Cirta a vu en Numidie orientale, dans un pays qui a connu l'quipe victorieuse de Marius, se fonder une nouvelle Cirta, sa rplique, b) La dernire conclusion a trait l'organisation administrative des provinces africaines sous l'Empire. Le bornage de la pertica Carthaginiensium, celui du territoire de Sicca et ce que nous savons de l'tendue de Yager Cirtensis montrent que, pendant les deux premier sicles tout le moins, le nord de la Proconsulaire (Africa vtus et Numidie) tait rparti, en gros, entre les territoires de trois grandes colonies juliennes : carthago sicca veneria et cirta6*. * MM. William Seston, Jacques Heurgon et Michel Franois interviennent aprs cette communication.

62. Ibid., et aussi la note 82. 63. ILAlg., II, 564, 565, 695 et 4686. 64. Qu'il me soit permis d'exprimer ma respectueuse gratitude mon cher matre M. William Seston ! Grce son bienveillant patronage et la constante sollicitude de M. Jacques Heurgon, l'Acadmie m'a permis de prsenter, sans tarder, des documents qui doivent prendre place dans une recherche d'ensemble que je mne depuis de longues annes o j'ai le bonheur de parcourir les pays de Carthage et de Sicca Veneria, en contribuant la sauvegarde de leur patr imoine historique.