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Fantar Mhammed

Un sarcophage en bois couvercle anthropode dcouvert dans la ncropole punique de Kerkouane


In: Comptes-rendus des sances de l'Acadmie des Inscriptions et Belles-Lettres, 116e anne, N. 2, 1972. pp. 340354.

Citer ce document / Cite this document : Mhammed Fantar. Un sarcophage en bois couvercle anthropode dcouvert dans la ncropole punique de Kerkouane. In: Comptes-rendus des sances de l'Acadmie des Inscriptions et Belles-Lettres, 116e anne, N. 2, 1972. pp. 340-354. http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/crai_0065-0536_1972_num_116_2_12766

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COMPTES RENDUS DE L* ACADMIE DES INSCRIPTIONS COMMUNICATIONS UN SARCOPHAGE EN BOIS A COUVERCLE ANTHROPODE DCOUVERT DANS LA NCROPOLE PUNIQUE DE KERKOUANE, PAR M. MHAMMED FANTAR.

La prsence punique au Cap Bon est atteste par les sources litt raires1 et par une trs abondante documentation archologique2. Si les textes anciens ont t depuis dj fort longtemps rassembls, 1 . Polybe, I, 29, 6-7 ; Diodore de Sicile, XX, 8, 2-4. Ce sont en gnral des textes relatifs des expditions militaires ; Polybe nous prsente le Cap Bon travers l'exp dition de Rgulus au cours de la premire guerre punique. Diodore nous entretient de l'aventure vcue par l'arme de Syracuse sous la conduite d'Agathocle. Pour ces deux expditions et la bibliographie grco-romaine qui les concerne, consulter Stphane Gsell, Hist. anc. de l'Afr. du Nord, t. III, p. 29 et 80. 2. Les ncropoles puniques du Cap Bon sont connues depuis dj fort longtemps. En 1929, Combres, officier de police, dcouvrit grce aux informations trs prcises qui lui avaient t fournies par l'habitant, la ncropole d'Arg-el-Ghazouani. C'tait l'occasion d'une enqute judiciaire. L'officier de police n'hsita pas entreprendre l'exploration de cette ncropole pour le compte de la Direction des Antiquits fit observer P. Cintas, cf. Revue Tunisienne, 1939, p. 135. Parmi les ncropoles puniques du Cap Bon, nous pouvons signaler les tombes du Jebel Melezza dont la fouille et la publication ont t ralises par P. Cintas et E. G. Gobert ; consulter ce propos Revue Tunisienne, 1939, p. 135-198. Il y a lieu aussi de citer les ncropoles de Korba, de Menzel Temime de Klibia, etc. ; ces ncropoles demeurent encore trs mal connues. Nous en avons peine quelques indications, comme par exemple le petit paragraphe consacr une lampe tte humaine dcouverte dans une tombe punique de Klibia. Voici ce que nous savons de cette ncropole : Tandis que les tombes de FAreg-el-Rhazouani dont proviennent les deux lampes tte en pierre peuvent tre attribues au me sicle et sont des tombes de matres opulents, celles de la ncropole de Klibia 10 kilomtres plus loin sont en gnral les tombes de pauvres et ne remontent pas au del de la fin du mme sicle. L'une des tombes de Klibia m'a donn la lampe tte de terre cuite... (P. Cintas, Cramique punique, Tunis, 1950, p. 529). La fouille de cette ncropole remonte donc l'anne 1944. Mais o se trouve le matriel dcouvert ? Comment se prsentent les tombes de Klibia ? Nos questions demeurent encore sans rponse ; il serait trs souhaitable de voir un jour ce matriel archologique publi. Il serait trop long et sans doute fastidieux de citer dans le cadre de cette trs modeste communication toutes les ncropoles puniques repres dans la rgion du Cap Bon. Mais nous ne pouvons pas parler de la documentation archologique relative la civi lisation punique dans ce secteur sans voquer la cit de Kerkouane qui se prsente comme l'unique cit punique entirement conserve en Mditerrane occidentale. Elle s'offre au chercheur et au simple visiteur avec ses maisons plus ou moins riches, ses boutiques, ses ateliers, ses places publiques, ses rues, ses remparts ; elle nous permet de reconstituer de manire intgrale la vie complexe d'une cit punique aux derniers sicles de Carthage. Plusieurs secteurs ont t dj mis au jour ; nous venons de terminer le dgagement de l'enceinte urbaine conserve de bout en bout. Nous avons pu identifier avec une trs grande prcision une porte tenailles qui donne sur le soleil couchant. Pour cette cit punique du Cap Bon consulter P. Cintas, CRAI, 1953, p. 256-260 ; J. P. Morel, Ml. col. franc., Rome, 1969, p. 31 sqq. Voir aussi notre Cavalier marin de Kerkouane, dans Africa, I, 1966, p. 19-32 et Pavimenta punica, dans Studi Magrebini, 1, 1966, p. 57-65. A ct de l'architecture domestique et urbaine, il convient d'ajouter une dcouverte rcente ralise par une mission tuniso-italienne. Il s'agit d'une forteresse punique

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tablis, collationns et dment exploits1 pour la connaissance du fait punique ou carthaginois2 au Cap Bon, l'archologie ne semble pas encore avoir tout dit ; les prospections3 et les fouilles4 continuent d'enrichir le dossier. Certaines dcouvertes ralises au cours de ces dernires annes se rvlent d'une trs grande importance pour l'tude de la prsence punique en Tunisie5. installe sur le sommet de Ras ed-Drek, non loin d'el-Haouaria. C'est--dire une dizaine de kilomtres de Kerkouane. Elle devait tre destine au contrle de la naviga tion dans ce secteur de la Mditerrane ; elle tait sans doute en contact permanent avec la forteresse d'Aspis dont nous avons repr les fondations au pied du fort hispanoturc qui domine encore la ville de Klibia. Non loin de la forteresse de Ras ed-Drek, nous avons identifi un temple punique consacr quelque divinit marine ou guerrire. La prsence de la mer milite en faveur de la divinit marine ; le voisinage de la forteresse appuierait l'hypothse de la divinit guerrire. Mais il y a une divinit qui prsente l'avantage d'tre la fois marine et guer rire : Ashtart. Nous sommes, quant nous, trs enclin attribuer le sanctuaire de Ras ed-Drek la desse Ashtart dont le caractre militaire et marin ne permet pas le moindre doute. 1. Personne n'ignore le caractre trs confus de ces textes littraires ; nous ne pou vons pas, entre autres choses, tablir l'itinraire suivi par les soldats d'Agathocle ou celui adopt par Rgulus aprs le dbarquement Aspis. Diodore de Sicile nous signale une ville nomme Mgalpolis (XX, 8, 2). Mais il n'a pas t possible d'identifier cette ville sur le terrain. Il y a eu de nombreuses hypothses ; aucune n'est dfinitivement admise ; consulter ce sujet, Stphane Gsell, Hist. anc. Afr. du Nord, III, p. 29 ; Warmington, Histoire et Civilisation de Carthage, Paris, 195, p. 155. Chr. Courtois avait propos de la situer dans la rgion de Menzel Bouzelfa, voir Karthago, V, 1954, p. 189. Les mmes difficults entourent l'identification de Tuns-la-Blanche dont parlent cer tains auteurs de l'Antiquit classique notamment Diodore de Sicile, XX, 8. Pour cette localit voir Ch. Tissot, Gogr., I, p. 538. D'une faon gnrale, l'interprtation des textes anciens est une tche difficile et ne manque pas d'embches. Il serait toujours souhaitable d'viter les hypothses qui n'auraient pour fondement qu'un texte litt raire. On doit certes s'en servir mais avec toutes les rserves qui s'imposent. 2. Pour la diffrence entre punique et carthaginois, voir notre travail, L'expansion phnicienne en Tunisie, dans L'espansione fenicia nel Mediterraneo, Roma, 1971, p. 113-129. 3. Nous avons dj fait allusion la collaboration tuniso-italienne en matire d'archol ogie. Notre objectif consiste avant tout organiser des campagnes de prospections en vue de reconnatre et d'identifier les vestiges puniques. C'est ainsi que la rgion ctire qui s'tend entre Klibia et El Haouaria a t l'objet de trois campagnes ; la rcolte fut excellente. Nous avons pu identifier deux forteresses et un temple. Il s'agit de la forteresse d'Aspis, de la forteresse de Ras ed-Drek et du temple du mme nom. Voir ci-dessus, p. 340, n. 1. 4. Nous continuons de fouiller les ncropoles ainsi que certains secteurs de la ville de Kerkouane. 5. Parmi les dcouvertes de ces dernires annes, il y a lieu d'accorder une impor tancetoute particulire deux tombes qui portent chacune sur leur faade une pigraphe. Il s'agit du nom du mort. Pour l'un d'entre eux, l'inscription nous communique le mtier qu'il avait pratiqu parmi les vivants ; il tait fondeur. Ces deux tombes ainsi que leurs pigraphes sont encore indites. Mais nous pouvons sans attendre prciser que les deux dfunts en question portent des noms libyques. Les habitants de Kerkouane ne semblent pas avoir t tous phniciens d'origine. Nous avons l une population o l'lment libyque semble avoir t relativement important. Il nous parat bien signi ficatif que les deux personnages dont le nom fut grav l'entre de la chambre fun raire soient d'origine libyque. Pareil phnomne nous incite repenser les ides commu nment admises au sujet de Carthage et de la civilisation carthaginoise ou punique. Trs souvent le Carthaginois est en ralit un Libyque punicis. Il en est de mme pour

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FlG. 1. Le 8 juillet 1970, nous avons entrepris la fouille d'une tombe punique1 amnage au flanc de la colline dite Arg-el-Ghazouani2, situe 1.500 mtres environ de la cit Kerkouane3 (fig. 1). Elle est immatricule T2/704. Il s'agit d'une tombe trois composantes : escalier, dromos et chambre funraire5 (fig. 2). le Maghreb actuel : l'Arabe est en ralit le plus souvent un Berbre arabis. Mais dans ce cas la punicisation ou 1' arabisation ne signifie pas seulement assimilation de la culture phnicienne ou de la culture arabe ; mais elle signifie aussi contribution l'i nformation et l'enrichissement de cette culture. La culture punique apparat ainsi comme le rsultat d'une rencontre. 1. Cette fouille a t excute dans le cadre du sminaire international de Kerkouane organise en principe chaque anne au mois de juillet par le Centre de la Recherche archologique et historique de Tunis. Il groupe de nombreux archologues qui se livrent pendant deux semaines des fouilles pdagogiques l'intention des tudiants ; les aprsmidi sont en gnral consacrs des colloques ou des confrences sur diffrents sujets archologiques. 2. Voir ci-dessus, p. 340, n. 1 . La ncropole, parallle la mer, est porte sur la carte du Cap Bon au 50.000e sous le nom d'Arg el-Ghazouani avec une cte de 35 mtres, longue de plus de 1 kilomtre ; elle est constitue par une dune consolide, o les colons carthaginois du voisinage ont tabli leur cimetire (Cintas et Gobert, op. cit., p. 136). 3. Voir ci-dessus, p. 340, n. 1 . 4. T2/70 : Tombe n 2 fouille en 1970. 5. La plupart des tombes de cette ncropole appartiennent ce type. Mais nous trouvons des tombes conues comme de simples fosses.

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TT i SARCOPHAGE E3 TESSONS Fio. 2. L'escalier Ce sont d'abord les marches de l'escalier qui ont t dgages par la pioche de nos ouvriers fouilleurs. Elles se caractrisent par leur irrgularit quant leur taille et leurs dimensions ; grossirement coupes, les dix marches de la T2/70 ont chacune une longueur d'environ 75 centimtres ; leur largeur varie entre 15 et 17 centi mtres, tandis que leur hauteur se situe entre 21 et 23 centimtres. Le dromos II est relativement troit ; deux personnes s'y tiennent avec diff icult ; il s'tale sur une longueur de 1 m. 65 environ ; sa largeur est de 0 m. 75. i i

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L'entre du caveau Aprs le dgagement de l'escalier d'accs et du dromos, nous arrivons l'entre proprement dite du caveau ou plus prcisment encore de la chambre funraire. Nous l'avons trouve obture l'aide d'une dalle taille dans un bloc de grs ; sa hauteur est de 1 m. 07 ; sa largeur de 0 m. 72 ; elle a une paisseur de 0 m. 17. Elle est place de chant et maintenue l'aide de moellons noys dans un mortier de terre. Vue de l'extrieur, la hauteur du caveau, partant du dromos, mesure 3 m. 40. Il faut signaler d'ailleurs la prsence de deux assises de moellons disposes latralement de part et d'autre de l'escalier d'accs et au-dessus de l'entre de la chambre funraire ; ces deux assises de moellons semblent avoir t ajoutes pour rgu lariser le niveau suprieur de la tombe. La chambre funraire (fig. 3) Aprs avoir accompli tous les travaux prliminaires qui s'imposent (mesures, dessins, photographies, relevs, etc.), nous procdmes l'enlvement de la dalle obturatrice et nous entrmes dans la chambre funraire. Elle a une longueur de 2 m. 40 et une largeur de 2 m. 03 ; de l'int rieur, sa hauteur mesure 1 m. 65. Elle est donc troite et relativ ement basse. Pour les premiers travaux de relevs et de photograp hie, deux personnes pouvaient y tre ; mais leurs mouvements taient bien gns. Quoi qu'il en soit cette chambre funraire, en tant que telle, ne prsente rien de particulier. Sa taille et ses dimensions ne sortent pas des normes connues1. Le mobilier funraire2 est tout fait nor mal ; ce sont des amphores queue, munies de deux petites anses verticales, deux lampes, un plat, quelques ossements d'animaux qui avaient t sans doute offerts en sacrifice, deux bagues en argent, etc.3. Le caractre nouveau et exceptionnel4 rside dans la 1. Les tombes fouilles par Cintas et Gobert au Jebel Melezza ont peu prs les mmes dimensions. Des tombes encore indites fouilles en 1958 elles appartiennent cette ncropole d'Arg el-Ghazouani ont aussi des dimensions trs voisines. 2. Nous n'avons pas pu encore examiner de trs prs ce mobilier funraire. Nous ne l'avons mme pas enlev prfrant laisser ce travail pour plus tard, lorsque la fouille pourra se faire dans des conditions normales. 3. Le sacrifice funraire de ce genre ne permet pas l'ombre d'un doute en ce qui concerne le monde punique. Dans une autre tombe de cette mme ncropole, nous avons pu ramasser les restes du poulet offert en sacrifice ; nous avons mme remarqu, ct de ces restes osseux, la prsence du couteau qui avait sans doute servi au sacrifice. Ayant donc servi d'instrument au sacrificateur, le couteau semble par l mme avoir revtu une valeur sacre, d'o ncessit de l'abandonner ct de la victime. Signalons d'ailleurs que, trs souvent, les fouilleurs des tombes puniques mentionnent (Fin de la note 3 et note 4 page 346.)

CERAMIQUE

DENTS D'ANIMAUX

C N T R E E

Fio. 3.

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prsence d'un sarcophage en bois couvercle anthropode. Il y a lieu toutefois de rappeler que cette dcouverte ne constitue pas un unicum dans les annales de l'archologie punique. En ce qui concerne les cercueils de bois, leur prsence dans les tombes carthaginoises et puniques d'une faon gnrale a t signale plus d'une fois. On n'en trouve, le plus souvent, que de menus vestiges : poussire de bois1, clous ayant servi l'assemblage des planches2 ; clous en fer ou en bronze et souvent tte dore3 ; poignes de bronze4, goupilles5. Mais dans certaines ncropoles puniques du Sahel et du Sud, on a pu retirer des cercueils de bois relativement bien conservs ; nous pouvons citer ceux de Ksour Essaf6, de Mahdia7, de Boujhar8 et de Gighti9. Ces cercueils ne portent aucune sculpture ; ils sont conus comme de simples bahuts munis de serrures et de couvercles mobiles avec charnires, tmoins d'un long usage en guise de coffre... 10. A ct de ces coffres-cercueils, dpouills de tout dcor, il convient de signaler les restes ou plutt l'empreinte d'un sarcophage de bois couvercle anthropode dcouvert par le pre Delattre le 16 fvrier 1904 au fond d'un puits funraire de 14 mtres de profondeur11. entre autres objets qui composent le mobilier funraire, des couteaux ou coutelas, cf. Delattre, CRAI, 1898, p. 96, 99, 102, 212, etc. On peut multiplier les exemples. Il s'agit, notre avis, le plus souvent, de couteaux ou coutelas ayant servi au sacrifice. Il nous est ainsi permis de conclure que certains actes sacrificiels devaient se faire l'intrieur de la chambre funraire. Quel en tait le rituel ? La documentation actuelle ne permet pas de le prciser 4. Du moins pour la ncropole du Cap Bon. 1. Delattre, CRAI, 1899, p. 310. 2. BAC, 1927, p. 468 o nous lisons : Le cadavre avait t dpos dans un cercueil de bois dont quelques-uns des clous de bronze ont t retrouvs . 3. Pour les clous en bronze ou en fer tte dore, voir Stphane Gsell, Hist. anc. Afr. du Nord, t. IV, p. 57. 4. Delattre, CRAI, 1906, p. 13 ; Cat. Mus. Lavigerie, pi. XXXI, flg. 9. Voir aussi CRAI, 1899, p. 101. Parlant de ces poignes, le Pre Delattre crit : Nous avons russi en recueillir dont les attaches sont encore entoures de bois . 5. Cintas et Gobert, Revue Tunisienne, 1939, p. 155. 6. Merlin, dans Monuments et Mm. Piot, t. XVII, 1910, p. 128-130, flg. 2 et 3. 7. Hannezo, Rec. Soc. arch. Constantine, XXVI, 1890, p. 296. 8. Ce sarcophage est expos actuellement au Muse d'Utique. 9. G. L. Feuille, Spultures punico-romaines de Gigthi, dans Revue Tunisienne, 1939, p. 16-21 et flg. 16. Ce sarcophage est actuellement expos au Muse national du Bardo. 10. Cintas et Gobert, op. cit., p. 162. Une monographie sur les sarcophages et ossuaires puniques serait d'un trs grand intrt. Il s'agirait de rassembler toute la documentat ion, ce qui permettrait de dresser la typologie de ces sarcophages et ossuaires et sans doute de saisir leur volution chronologique. 11. Delattre, Un cercueil de bois couvercle anthropode, dans Mm. de l'Acadmie des Sciences, Belles-Lettres et Arts de Rouen, 1905, p. 4-12. coutons l'inventeur lui-mme nous en parler : Je me fais descendre au fond du puits et je pntre dans la chambre funraire... C'est le moule d'une statue de bois qui recouvrait le cercueil. Le bois a enti rement disparu, sauf quelques fibres encore attaches aux couleurs qui sont d'une viva citremarquable . Pour ce mme cercueil, voir Hron de Villefosse, Les sarcophages peints trouvs Carthage, dans Monuments et Mm. Piot, t. XII, 1905, p. 106-107.

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La nouvelle n'a pas manqu de faire impression sur le monde savant, et notamment en France, l'auteur de cette grande dcou verte s'tant empress d'en informer les membres de l'Acadmie des Inscriptions et Belles-Lettres1. Il en prsenta aussi un rapport l'Acadmie des Sciences de Rouen. Bien qu'il ne s'agisse, comme nous l'avons dj soulign, que d'une empreinte2, le sarcophage mrita l'attention de Hron de Villefosse qui lui consacra une trs savante tude au volume XII des Monuments et Mmoires Piot3. Sans vouloir rpter tout ce qu'on avait dit au sujet de cette grande dcouverte, nous nous permettons juste de rappeler la conclusion de Hron de Villefosse : Nous serions donc maintenant, crivait-il, autoriss croire qu'il y avait dans les ncropoles puniques et notamment dans celles de Carthage, ct des sarco phages anthropodes en marbre, des sarcophages en bois du mme caractre, galement rehausss d'or et de couleurs vives. L'espoir d'en retrouver jamais un exemplaire prsentable semble cependant peu prs chimrique . Malgr son pessimisme, Hron de Villefosse n'avait pas compl tement dsespr, tmoins ces expressions destines nuancer la pense et l'attnuer : il semble, peu prs, etc. L'auteur ne voulait pas donner sa pense un caractre dfinitif et premptoire. On dsespre alors qu'on espre toujours , comme disait Molire. C'tait juste titre : la dcouverte du Cap Bon vient une fois de plus nous apporter la preuve que, dans le domaine de la recherche archologique, le dsespoir n'a pas raison d'tre. Le dossier doit rester ouvert et prt recevoir la nouvelle pice, le tmoignage espr. Le sarcophage anthropode de la ncropole de Kerkouane, quand il aura t trait et consolid, pourrait tre cet exemplaire prsentable . Il s'agit, comme nous l'avons dj annonc, d'un sarcophage en bois couvercle anthropode (fig. 4). Nous voudrions en faire l'objet essentiel de cette modeste communication. C'est plutt d'ailleurs une information prliminaire puisque le sarcophage a t dcouvert dans des conditions qui s'opposaient un examen long et minutieux. Le bois tant pourri et imbib d'eau, il nous a t interdit de rester longtemps dans le caveau : la ncessit de maintenir le micro-climat ambiant nous imposait de refermer au plus vite la chambre fun1. CRAI, 1905, p. 328-329. 2. Voici comment les Carthaginois ont opr. Aprs avoir dpos le riche cercueil dans l'auge, ils ont rempli celle-ci de sable fin trs blanc, puis l'ont ferme de larges dalles. Le sable par son propre poids et de plus comprim par les dalles, avait adhr parfaitement la statue qui recouvrait le cercueil. Le bois ayant fini par se dtruire, a laiss dans le sable comprim, non seulement sa forme, mais aussi toute sa dcoration... 3. Stphane Gsell y a fait une trs brve allusion, op. cit., t. IV, p. 445 ; Carton, Revue Tunisienne, 1906, p. 174. 1972 23

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raire. C'est ce que nous avons fait aprs quelques prises de vues et un examen trs rapide. Malgr toutes les difficults qui s'opposaient un examen minut ieux, il est apparu certain qu'il s'agit bien d'un sarcophage en bois couvercle anthropode. Les conditions actuelles du sarcophage ne nous permettent pas d'en avoir les dimensions prcises. Mais il nous a t permis de savoir que la statue qui rehausse le couvercle s'tend sur une longueur d'environ 2 mtres ; sa largeur est de 0 m. 52. Le sarcophage repose sur une couche de tessons paisse de 0 m. 25. Le relief Sur le couvercle, nous avons trs certainement une statue fmi nine, comme en tmoignent le costume, la coiffure et surtout les seins qui ne permettent pas l'ombre d'un doute. Dans l'tat actuel de la sculpture et des circonstances toutes par ticulires qui l'entourent, le costume que porte la Dame de Kerkouane1 ne se prte pas une description dtaille et prcise. Mais elle est, selon toute vraisemblance, vtue d'une tunique manches courtes et d'un ample manteau ou voile qui, partant des paules, couvre tout le dos ; d'un geste lgant, il est ramen autour des hanches pour redescendre et envelopper dlicatement tout le bas du corps. Le tissu fin de la tunique laisse deviner les formes ; sous la draperie, on sent la saillie des seins 2, voil ce que nous lisons sous la plume de Georges Perrot et Charles Chipiez propos du fameux sarcophage de Sidon. Nous pouvons utiliser la mme fo rmule pour l'image sculpte sur le sarcophage de Kerkouane. Le voile pouse lui aussi le model des formes en les soulignant de la finesse de ses plis ; il adhre aux jambes selon la technique du mouill et contribue ainsi en rehausser le charme fminin3. Ce voile semble couvrir tout le corps du personnage l'exception de la tte et des seins placs relativement haut. Seul le bras gauche est visible ; sculpt part, il devait tre rapport et li la statue l'aide d'une attache mtallique. La main, dont les doigts sont trs finement sculpts, cisels, dirions-nous, 1. La presse tunisienne l'a mme baptise Princesse de Kerkouane . 2. Histoir" de l'Art dans l'Antiquit, t. III, Paris, 1885, p. 188. Dans une tombe de la colline dite de Junon Carthage nous avons recueilli un miroir en bronze envelopp dans un tissu de lin. Il est donc vraisemblable que les vtements de la Dame de Ker kouane soient taills dans un tissu de lin. 3. Cette technique du mouill est trs connue dans l'art grec ; pour la sculpture punique, nous la remarquons sur la statue fminine sculpte sur le couvercle du sarco phage de la Dame voile, cf. Delattre, CRAI, 1902, p. 56-64. Au sujet du costume de cette statue, Hron de Villefosse crit : Voile et vtements traits avec une technique particulire qui donnait l'illusion d'un tissu fin et transparent pour le voile, plus solide mais encore trs souple pour la draperie (op. cit., p. 83).

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semble avoir t place de manire ee qu'elle soit ramene sur la poitrine, au niveau des seins. L'examen rapide du sarcophage ne nous a pas permis de prciser l'tat des pieds. Sont-ils bien sculpts ? Les orteils ? Les chaus sures1 ? Sont-ils couverts par le voile ? Sont-ils nus ? Quelle est leur position exacte ? Cette imprcision nous empche de savoir si nous avons sur le couvercle du sarcophage un gisant ou si la Dame de Kerkouane nous est prsente couche, mais les pieds poss sur un pidestal, la manire de la desse2 ou prtresse3 de SainteMonique. Si nous ne pouvons pas aboutir des prcisions quant la dispo sition des pieds4, la tte est en revanche beaucoup mieux conserve. La dame a les cheveux disposs en bandeaux munis de crans et divi sspar une raie mdiane5. Mais nous ne savons pas s'ils sont runis en chignon derrire la nuque6. Il convient de faire remarquer d'autre part que, pour coiffure, la Dame de Kerkouane porte une tiare cylindrique7, un polos8 ou un Stphane (fig. 5). Ajoutons d'autre part que la statue est couverte d'une couche de chaux ou de pltre, pellicule relativement mince qui pouse les plis des vtements9. Mais il y a aussi traces d'autres couleurs10 ; nous avons pu relever le rouge, le bleu et le jaune. Pour l'tude de 1. Cette partie du sarcophage tant trs altre, il n'est pas possible de reconnatre les chaussures. Mais la lumire d'autres statues, nous savons que les Puniques util isaient les sandales double semelle. Consulter Hron de Villefosse, op. cit., p. 84 et 95 ; Stphane Gsell, Hist. anc. Afr. du Nord, t. IV, p. 186. 2. G.-Ch. Picard y voit une desse, Les religions de l'Afrique antique, Paris, 1954, p. 67 o nous lisons : La statue de Sainte-Monique n'est pas une gisante, car ses pieds reposent sur un socle : elle reproduit notre avis l'image d'une desse sans doute copie sur la statue de culte d'un temple . 3. Hron de Villefosse, op. cit., p. 90-91. 4. Bien que les pieds ne soient pas visibles cause de la dtrioration du bois, nous pouvons conjecturer et non sans une certaine vraisemblance que nous avons l aussi non pas un gisant mais un personnage debout comme semble en tmoigner la lgre flexion de la jambe gauche. Les personnages sculpts sur les sarcophages Delattre ont peu prs la mme attitude. 5. De trs nombreuses figurines de terre cuite ont t dcouvertes dans les tombes puniques, elles doivent permettre d'tudier la manire dont les Puniques, hommes et femmes, disposaient leur chevelure. Pour la raie mdiane, cf. Delattre, CRAI, 1902, p. 62 : La tte porte une chevelure ondule, spare sur le milieu du front... . 6. Il y a aussi les tresses qui tombent sur la poitrine, cf. Delattre, dans Mm. de la Socit nation. Antiq. de France, t. LVI, 1897, p. 327. 7. Delattre, op. cit., p. 103. 8. Il y a lieu de mentionner aussi la Stphane. Pour les diadmes voir G. et C.-Ch. Pi card, La vie quotidienne Carthage au temps d'Hannibal, Paris, 1958, p. 141. 9. Les figurines de terre cuite dcouvertes dans les tombes portent souvent cet engobe. Delattre, CRAI, 1900, p. 90-91. Nous avons remarqu la prsence de cette couche d'enduit blanc sur une figurine tire d'une tombe de la colline dite de Junon. 10. Ce sont peu de chose prs les mmes couleurs que l'on rencontre sur les autres sarcophages peints de Carthage. Ces couleurs s'altrent trs vite au contact de l'air et disparaissent. Nous avons ainsi perdu les riches couleurs de la Dame de Sainte-Monique.

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cette polychromie1, un examen plus long et plus minutieux reste faire. A bien regarder le costume de la Dame de Kerkouane et sa coif fure, il ressort, bien qu'il s'agisse, dans l'tat actuel de notre tude, d'une impression qui mrite d'tre mieux prcise, que nous sommes en prsence d'une sculpture largement touche par le souffle de la culture grecque2, sans qu'elle soit trangre l'ambiance punique3. Les circonstances toutes particulires dans lesquelles nous avons pu examiner la statue d'Arg-el-Ghazouani ne sont pas de nature per mettre une tude stylistique susceptible de faire le dpart entre l'univers punique et l'apport hellnistique. Il fallait sortir au plus vite de la tombe et la refermer pour les raisons que nous avons dj invoques. Le traitement du sarcophage Conscient de l'importance de la dcouverte et de la fragilit de l'objet qui se prsentait le jour de l'ouverture du caveau, comme une sculpture en pte argileuse encore tendre, craignant les dangers que peut comporter tout changement dans le milieu ambiant, n'ayant pas d'exprience dans le domaine du bois pourri , nous dmes faire appel au Centre international d'tudes pour la Conser vation et la Restauration des Biens culturels qui dpcha auprs de nous une mission d'experts pour une premire reconnaissance4. On procda la rouverture du caveau ; des mesures de temprat ure et d'humidit ont t prises. Il a t ainsi tabli que l'ambiance du caveau n'tait pas dfavorable au bois du sarcophage. On en 1 . Cette technique est bien connue dans le monde grec. 2. On a beaucoup crit sur l'hellnisation de la culture punique. Il est certain que l'iconographie grecque a exerc une forte influence sur le rpertoire de l'artiste ou de l'artisan punique. Les stles votives des Tophets ne laissent pas l'ombre d'un doute ce sujet. Pour les sarcophages anthropodes de Carthage, on a voulu en faire l'uvre d'artistes grecs travaillant pour le compte de riches Carthaginois. Stphane Gsell (Hist. anc. Afr. du Nord, t. IV, p. 209) affirme : Ces sarcophages, ceux aussi dont le dcor est architectural, ont pu tre faits dans des ateliers d'outre-mer et expdis en Afrique. Mais il est galement permis de supposer que des Grecs s'taient tablis Carthage, qu'ils y recevaient du marbre de l'Archipel et le travaillaient au gr de leur clientle . Pour ces sarcophages sculpts et peints consulter aussi G. et C.-Ch. Picard, La vie quo tidienne.. , p. 161, o nous lisons : Plus tard on acheta aux Grecs des sarcophages de marbre quelquefois dcors de peinture... . Ces sarcophages ont aussi soulev le pro blme des relations entre Carthage et le monde trusque. Cf. J. Carcopino, Les influences puniques sur les sarcophages trusques de Tarquinia, dans Atti dlia Pontificia Accademia Romana di archeologia, Srie III, memorie, vol. I, Part. II (1921), p. 109 sq. Voir aussi Massimo Pallotino, Les relations entre les truiques et Carthage du VIIe au IIIe sicle avant J.-C. Nouvelles donnes et essai de priodisation, dans Cahiers de Tunisie, 1963, p. 27. 3. Un examen aussi rapide ne permet pas une tude prcise qui soit de nature faire le dpart entre ce qui appartient l'univers proprement punique et ce qui constitue un apport grec. 4. C'tait au mois de mai 1971.

UN SARCOPHAGE PUNIQUE A KERKOUANE

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profita pour prendre quelques photographies, ainsi que les dimens ionsde la chambre funraire et celles du sarcophage. Munis de cette documentation, les experts1 du Centre exposrent la situation auprs de la Direction du Muse national suisse qui dispose d'un laboratoire spcialis dans le traitement du bois altr la suite d'un long sjour dans l'eau ou dans une ambiance humide. La Direction du Muse national suisse de Zurich a trs gnreuse ment accept d'envoyer en Tunisie une mission d'experts afin d'exa miner le sarcophage in situ et de procder au prlvement de quel ques chantillons ncessaires aux travaux de laboratoire2. La mission envoye par les autorits de la confdration helv tique arriva en Tunisie la fin de juin 1971 et se dirigea immdia tementvers le site de Kerkouane afin de pouvoir commencer les essais ds le lendemain matin. N'tant pas spcialiste, il nous est difficile de dcrire les solu tions qui ont t spcialement prpares et utilises pour raliser le durcissement de ce bois pourri3. Contentons-nous prsent de signaler que la solution consolidante a t applique au sarco phage et la statue par imprgnation superficielle et par injection la seringue. Devant le succs de ces premires expriences in situ, les membres de la mission dcidrent de durcir le bras de la statue et de l'emport er en Suisse4 pour qu'il soit soumis une plus longue expriment ation au laboratoire, c'est--dire dans une ambiance qui garantisse une scurit quasi absolue (fig. 6). La nature des soins apporter au bois pourri de Kerkouane sera dtermine la lumire des exp riences qui auront t effectues sur le bras. Quelques semaines aprs le dpart des experts pour la Suisse, nous avons reu une messive rassurante : les essais au laboratoire ont t concluants et positifs. Les expriences ont t couronnes de succs. Dsormais nous sommes srs qu'il y a possibilit de restaurer 1. Qu'il nous soit permis de remercier le Centre international d'tudes pour la Conser vation et la Restauration des Biens culturels. Nos remerciements et notre profonde reconnaissance vont aussi M. le professeur E. Vogt, Directeur du Muse national suisse (Zurich) qui a bien voulu examiner favorablement notre requte. Nous adressons d'autre part nos remerciements au professeur Wyss et au Dr Bruno Mhlethaler, spcialistes dans le traitement du bois gorg d'eau, ainsi qu' tous leurs collaborateurs. Nous ne pouvons pas ne pas rendre hommage M. Khemas Essadi, contrleur des antiquits de Tunisie, qui veilla l'organisation technique de la fouille et M. Abdellatif Allgue qui n'pargna aucun effort pour veiller la bonne marche des travaux et faci liter la tche des experts trangers. Je remercie aussi trs vivement M. F. Chalbi, attach de recherche au dpartement d'archologie punique pour sa trs fructueuse collaboration. 2. Ces travaux de laboratoire sont ncessaires pour bien tablir la mthode suivre et les produits utiliser pour la conservation de ce bois p'ourri et gorg d'eau. 3. Il serait tout indiqu de publier les procds qui auront t utiliss pour sauver la Dame de Kerkouane. 4. Dtach, l'enlvement du bras n'a pos aucun problme technique. Il fut l'objet d'un emballage particulier aprs avoir subi un traitement la seringue.

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et de conserver le sarcophage anthropode de Kerkouane. Les experts suisses viennent d'effectuer une seconde mission en Tunisie du 20 mai au 3 juin 1972 au cours de laquelle ils ont procd l'enl vement et au transport du sarcophage : son traitement sera effectu en Suisse dans une chambre spciale . Il semble que le choix du produit utilis pour le traitement de ce bois dpend, entre autres facteurs, du lieu destin l'exposition du sarcophage1. Identification de la statue Mais, en attendant les rsultats de ces travaux de restauration, nous pouvons d'ores et dj nous interroger propos de l'identif ication de la statue sculpte sur le couvercle de ce sarcophage. Qui reprsente-t-elle ? Sommes-nous en prsence de la dfunte2 ? S'agitil d'une divinit protectrice des morts, Tanit ou Ashtart3 ? Nous avons plus d'une fois fait remarquer le caractre strictement provisoire de ce rapport modeste et trs succinct ; il n'a pas d'autre ambition que d'informer au plus tt le monde savant. L'tat o se trouve le sarcophage anthropode de Kerkouane n'est pas de nature permettre une tude prcise et concluante ; on ne saurait prtendre aller au del de l'hypothse. Il y a toutefois quelques traits qui sem blent confrer l'image un caractre divin. La statue a une taille majestueuse qui convient une desse ; la tiare cylindrique ou la couronne, n'est-ce pas une coiffure digne d'une desse reine4 ? Quoi qu'il en soit, pour l'identification de l'image, nous prfrons attendre une tude plus longue et plus prcise. Mais il est certain que cette dcouverte revt une grande importance pour une meilleure connais sance de la civilisation punique au Cap Bon, notamment pour la priode qui se situe entre le ive et le me sicle avant l're chr tienne. * * MM. Jacques Heurgon et Jacques Vandier interviennent aprs cette communication. 1. Le choix de la mthode nous sera en premier lieu impos par les conditions d'exposition (lettre du Dr Bruno Mhlethaler date du 23 octobre 1971). 2. Nous n'avons pas encore eu la possibilit d'examiner le squelette qui devait tre dans le sarcophage. 3. Au sujet des personnages reprsents sur le couvercle de certains sarcophages G.-Ch. Picard crit : Les personnages reprsents sur le couvercle sont notre avis des dieux protgeant le mort et non comme on l'a cru longtemps les dfunts eux-mmes (Hannibal..., Paris, 1967, p. 116). Nous savons qu' Ashtart est une desse qui, entre autres fonctions, joue le rle de protectrice des morts. Cf. G. Contenau, La Civilisation phnicienne, Paris, 1949, p. 94. Pour le monde punique, voir G.-Ch. Picard, Les religions..., p. 117. 4. Ashtart est une desse reine. Cf. Jrmie vu, 18 et xliv, 17.