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1 Les communications optiques

1.1 Introduction
Nos socits modernes ont de plus en plus besoin de systmes de tlcommunication grands dbits afin de pouvoir transmettre non seulement la voix humaine mais aussi les images. Les communications par satellite nous ont dj habitus la transmission dimage vido travers toute notre plante. Cependant, les cots normes de mise en orbite et dentretien des satellites limitent cette technologie aux services publics. Depuis linvention des lasers miconducteurs, des recherches ont permis de raliser des fibres optiques capables de transmettre un faisceau de lumire de ces lasers sur de trs grandes distances. Cette technologie de communication par fibres optiques est maintenant utilise par les compagnies de tlphone pour relier non seulement les villes mais aussi les continents. Le cot dinstallation dune fibre optique est aujourdhui (1992) comparable linstallation dune paire de fils de cuivre conventionnels. Ltape suivante sera lintroduction de ces fibres dans nos maisons, ce qui nous donnera accs de nouveaux services1. Lobjectif de ce manuel est ltude des guides dondes dilectriques. Cette analyse permettra aux lecteurs de comprendre les paramtres importants de la fibre optique pour les systmes de communication. Afin dapprcier immdiatement ces divers paramtres, il est ncessaire de dcrire un niveau trs simplifi ce quest une voie de communication. Les systmes de communication tlphoniques utilisent un systme de codage binaire. Le voie de communication doit transmettre un train dimpulsions de mmes longueurs et de mmes largeurs (voir figure 1). La performance de telle voie de communication est dfinie en termes de sa capacit de transmission et de la distance parcourue sans laide dun rpteur. La capacit de transmission (N) est simplement le nombre dimpulsions (bits) qui peuvent tre transmises par unit de temps (seconde) : N = (Bits) (sec)

FIGURE 1.1 : Voie de communication : La largeur de bande est le nombre dimpulsions qui peuvent tre transmises par seconde sans quelles se confondent aprs avoir parcouru une distance dun kilomtre.

. Le volume The Rewiring of America : The Fiber Optics Revolution [1] dcrit les diverses tapes du dveloppement de cette technologie.

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Si on veut que la valeur de N soit leve, il faut gnrer des impulsions trs brves afin dobtenir un maximum dimpulsions par seconde. Le nombre de bits sera alors de lordre de linverse de la largeur des impulsions t. Cependant, toutes les voies de communication non seulement attnuent le signal qui se propage mais largissent aussi les impulsions individuelles. Afin de caractriser cette proprit des voies de communication, on spcifie le nombre dimpulsions par seconde du train aprs la distance de 1 kilomtre en introduisant alors la largeur de bande B que lon dfinit :
1 B = (MHz-km) t

Ce paramtre est donn habituellement en MHz et on spcifie toujours que cette caractristique est value aprs un kilomtre de propagation. Aux longueurs dondes typiques des communications optiques (1,3 - 1,6 m ) la qualit des fibres actuelles est telle que la perte dans la fibre atteint la limite thorique permise par la diffusion de Rayleigh qui est de 0,2 dB/km. La figure 1.2 indique que sur une priode denviron cinquante ans (1965-1980), on a russi fabriquer un verre de qualit suffisante pour permettre que les communications optiques deviennent comptitives. Ces rsultats sont dus dintenses recherches multidisciplinaires.

FIGURE 1.2 : volution de la perte du verre au cours des sicles. On note limpact de la recherche scientifique durant la priode couvrant les annes 1965 1980. Cette recherche avait pour objectif de raliser des fibres optiques

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de qualit suffisante pour les communications optiques (ce graphique est bas sur celui prsent par Madame Suzanne Nagel). La figure 1.3 montre lattnuation de la paire de cuivre typique des communications tlphoniques, celle dun cble coaxial typique des services de tlvision et lattnuation dune fibre optique standard en fonction de la frquence. Une bonne qualit de conversation tlphonique requiert un taux de transmission de 65 kbits/s. Les impulsions cette frquence subissent une attnuation denviron 3,5 dB/km dans la paire de cuivre typique des services tlphoniques. Dautre part, si on voulait transmettre, sur cette mme voie, de la musique avec la mme qualit daudition que celle dun disque compact, il faudrait un taux de transmission denviron 620 kbits/s. Des impulsions de 640 kHz subiraient alors une attnuation de plus de 15 dB/km dans cette paire de cuivre. Pour transmettre un signal vido couleur, on doit compter sur un taux de transmission de 44 Mbits/s pour ce mme systme binaire. Lattnuation de la paire de cuivre devient tout fait inacceptable dans ce cas et mme lattnuation dun cble coaxial est dj trs grande. On comprend alors pourquoi les services de tlvision par cble doivent rgnrer leurs signaux aprs de trs courtes distances. Cependant, lattnuation dun signal par une fibre optique est une faible valeur qui demeure constante (dans ce cas, 2 dB/km selon la figure 1.3), quelle que soit la frquence des impulsions (donc quel que soit le dbit de transmission) et ce jusqu des frquences de plus de 20 GHz. Cette proprit surprenante de la fibre optique a t comprise par lindustrie ds les annes soixante-dix, ce qui a conduit cette rvolution des communications par fibres optiques et ses applications.

FIGURE 1.3 : Attnuation en fonction de la frquence pour trois voies de communication. La surface de rsistance du cuivre augmente rapidement avec la frquence. Il sensuit que les hautes frquences sont fortement attnues dans une paire de fils de cuivre. Lutilisation dun cble coaxial avec sa rgion annulaire dilectrique permet de diminuer lattnuation des hautes frquences. La fibre optique avec son coeur et sa gaine entirement constitus de matriaux dilectriques permet de rduire lattnuation pour des frquences dpassant le gigahertz.

1.2 Description du contenu


Ce volume dcrit la thorie lectromagntique pour des modes de propagation des guides dondes dilectriques avec comme objectif de comprendre les applications de ces guides pour les systmes de

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tlcommunication. Tous les volumes dlectromagntisme classique prsentent les guides dondes mtalliques comme un exemple dapplication de solution des quations de Maxwell avec des conditions limites. Quelques volumes dcrivent sommairement les guides dilectriques. Cependant, la suite de lapplication de ces guides sous la forme de fibre optique, il est devenu essentiel quun cours dlectromagntisme appliqu contienne cette thorie et insiste sur les caractristiques de minimisation de la dispersion qui permet davoir une largeur de bande extrme. Afin de clairement situer le contenu de chaque chapitre, la figure 1.4 prsente schmatiquement les trois types de fibres optiques qui trouvent aujourdhui des applications importantes.

FIGURE 1.4 a) : Profil dindice des fibres multimodes saut dindice, des fibres monomodes et des fibres gradient dindice.

FIGURE 1.4 b) : Trac des rayons optiques pour la fibre multimode saut dindice, la fibre monomode et la fibre gradient dindice. La largeur de bande typique de ces trois fibres est indique. Dabord, la fibre multimode saut dindice. Nos notions dj acquises de llectromagntisme et de loptique nous laisse dj anticiper quafin de guider lnergie dans cette structure, il devra y avoir une rflexion totale interne des rayons linterface n1/n2. Il est donc essentiel de bien comprendre le phnomne de rflexion totale

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interne pour caractriser ce type de guide dondes. Le chapitre 2 contient un bref rappel des quations de Maxwell et des conditions aux limites de llectromagntisme tout en amenant les lecteurs utiliser la notation de loptique moderne (e.g. la longueur donde du vide remplace presque partout la frquence de londe ). Ltude de la rflexion totale interne inclut le phnomne de glissement latral (Goss-Hnchen) de londe qui servira complter le modle gomtrique du guide planaire. La seconde partie de ce chapitre prsente la drivation de lquation de propagation pour une impulsion dans un milieu dispersif. Leffet non linaire Kerr optique est inclu dans ce modle et conduit lquation non linaire de Schrdinger. La solution solitonique de cette quation est discute sommairement afin dinformer les lecteurs de cette nouvelle forme dapplication qui assurera bientt les communications transocaniques. La solution lectromagntique du guide plan est discute au chapitre 3. Cette solution utilise des fonctions mathmatiques lmentaires qui facilitent la comprhension du guidage par une structure dilectrique. De plus, cette structure nous amne au modle au modle gmtrico-ondulatoire des ondes planes. Ce modle permet de comprendre le fonctionnement de plusieurs systmes optiques complexes. Le guide dondes planaire est aussi la structure de base pour la ralisation de composantes de loptique intgre, tels que les coupleurs passifs qui sont dj utiliss dans des systmes de communication. Afin dinitier le lecteur ce type de couplage la solution lectromagntique de deux guides dondes coupls est prsente dans lannexe du chapitre 3. Le chapitre 4 drive la solution exacte de la fibre optique saut dindice. La notion de rflexion totale interne ne suffit plus expliquer lopration de ce guide dondes. En particulier, les caractristiques physiques de la fibre monomode sont dmontres et discutes. Lannexe du chapitre 4 fait un rappel utile des divers types de fonctions de Bessel ncessaires la description des modes EH et HE de la fibre. Ltude de la minimisation de la dispersion du guide dondes nous amne au moyen dabaques la condition de faible guidage. Cette condition essentielle pour une fibre grande largeur de bande nous conduit aussi lintroduction des modes LP qui permettent de simplifier par la suite lanalyse du rgime multimode. Cette tude paramtrique au moyen dabaques permet de justifier chaque tape le dveloppement mathmatique trs lourd, qui vite dimposer des postulats ad hoc comme doivent le faire les autres ouvrages spcialiss. Le dernier chapitre amorce ltude lectromagntique de la dernire classe de fibre optique soit la fibre gradient dindice. Lanalyse numrique des modes LP du profil parabolique convergent et divergent permet au lecteur de comprendre pourquoi cette fibre augmente la largeur de bande dune structure multimode. Comme lindique le schma de la figure 1.4 le profil dindice guide la lumire par focalisation interne. Le modle de loptique gomtrique sert gnralement pour faciliter lanalyse de ce type de fibre. La deuxime partie de ce dernier chapitre introduit ce modle gomtrique au moyen de la solution de liconale. Lannexe du chapitre 5 (D) permet aux lecteurs de rapidement sinitier la thorie de loptique gomtrique, soit de lquation de liconale et de lquation des rayons partir des quations de Maxwell laide de lapproximation des petites longueurs donde. La deuxime partie de lannexe du chapitre 5 (E) drive le profil idal de lindice dilectrique qui permet dgaliser la vitesse des modes mridionaux. Cet annexe est aussi une introduction utile la fibre SELFOC qui est devenue une composante optique essentielle pour le couplage dtecteur (source) fibre monomode.

1.3 Utilisation de ce manuel


Il est aujourdhui essentiel quun physicien et quun ingnieur (gnie lectrique, communication) comprenne ds ses tudes de premier cycle le fonctionnement dun guide dondes dilectrique et de la fibre optique en particulier. Ce volume peut servir de complment tous manuels dlectromagntisme pour complter ltude des guides donde mtalliques. La deuxime partie du chapitre 2 sur la propagation des impulsions en milieu dispersif combine avec les chapitres 3 et 4 portant respectivement sur le guide plan et la fibre saut dindice serait un excellent complment ce cours fondamental. Dautre part, plusieurs universits ont dj introduit des cours spcialiss de communications optiques. Ce manuel comporte la thorie lmentaire essentielle de la fibre optique et devra alors tre complter par lutilisation

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dun manuel beaucoup plus technique dcrivant les diverses composantes optiques ainsi que les sources et dtecteurs. Enfin, ce manuel comprend la thorie minimale qui devrait tre comprise par ltudiant du 2ime cycle dans ce domaine. Ltudiant du 3ime cycle devra complter cette tude par lanalyse de structure saut dindice plus complexe tel que la fibre dispersion dplace et une tude approfondie des effets non linaires. Ltude des capteurs fibres optiques complterait avantageusement la formation des tudiants de ces deux cycles.

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