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UNIVERSIDAD DE GRANADA

FACULTAD DE FILOSOFA Y LETRAS


DEPARTAMENTO DE FILOLOGA FRANCESA
ANALYSE LEXICOSMANTIQUE ET THMATIQUE DES
IMAGES SENSORIELLES DANS LES FLEURS DU MAL:
TUDE SPCIALE DE L'ODORAT. LES EXPRESSIONS
OLFACTIVES DANS LA POSIE FRANAISE JUSQU'
BAUDELAIRE.
TESIS DOCTORAL
Franoise Paulet Dubois
Granada, 2004
Editor: Editorial de la Universidad de Granada
Autor: Francoise Paulet Dubois
D.L.: Gr. 1795- 2006
ISBN: 978-84-338-4089-9
































Couverture : Baudelaire photographi par Carjat.

ANALYSE LEXICOSMANTIQUE ET THMATIQUE DES
IMAGES SENSORIELLES DANS LES FLEURS DU MAL:
TUDE SPCIALE DE LODORAT. LES EXPRESSIONS
OLFACTIVES DANS LA POSIE FRANAISE JUSQU
BAUDELAIRE.




TESIS DOCTORAL PRESENTADA POR
Franoise PAULET DUBOIS

DIRIGIDA POR
Dra Da Covadonga GRIJALBA CASTAOS
Dr. D. Luis GASTN ELDUAYEN



V B
LOS DIRECTORES







DEPARTAMENTO DE FILOLOGA FRANCESA

FACULTAD DE FILOSOFA Y LETRAS

UNIVERSIDAD DE GRANADA


DEPARTAMENTO DE FILOLOGA FRANCESA

FACULTAD DE FILOSOFA Y LETRAS

UNIVERSIDAD DE GRANADA








ANALYSE LEXICOSMANTIQUE ET THMATIQUE DES
IMAGES SENSORIELLES DANS LES FLEURS DU MAL:
TUDE SPCIALE DE LODORAT. LES EXPRESSIONS
OLFACTIVES DANS LA POSIE FRANAISE JUSQU
BAUDELAIRE.










TESIS DOCTORAL


Franoise PAULET DUBOIS GRANADA 2004














REMERCIEMENTS

mes directeurs de thse Monsieur Luis Gastn Elduayen, pour avoir accept
mon projet et mavoir fourni daimables conseils, et Madame Covadonga Grijalba
Castaos, pour son aide patiente et judicieuse, son appui constant, et aussi son exemple.

Emilio, mon meilleur et mon plus cher critique, et mes autres hommes:
Lorenzo, Pablo et Emilio Javier.

mes parents, toute ma famille et mes amis dici et dailleurs, pour leur
collaboration et leurs encouragements.



-1-
JUSTIFICATION


-2-


-3-
Les Fleurs du mal nont pas cent ans . Cette boutade de Pierre J ean J ouve,
prononce lors du centenaire du recueil et cite par Claude Pichois dans son dition de
La Pliade des oeuvres compltes de Baudelaire, montre que ces fleurs maladives sont
immarcescibles. Pour preuves, quelques exemples: en France, les maisons ddition les
plus prestigieuses ont cur de publier des versions rnoves du recueil, et tout au long
de la dernire dcennie les rditions se succdent; plusieurs traductions espagnoles
actualises viennent de voir le jour, en particulier celle dIgnacio Caparrs
1
en 2001, qui
a travaill la sienne durant vingt ans. Antonio Bueno Garca en signale dj treize de
1905 1991
2
. Loeuvre entire et la vie de Baudelaire suscitent dailleurs un intrt
constant: Pauvre Belgique, par exemple, a t traduit pour la premire fois en espagnol
par Luis Echvarri Buenos Aires en 1999; en 2001 on a rdit la biographie de
Baudelaire ralise par lcrivain et chroniqueur journalistique espagnol Csar
Gonzlez-Ruano. La vitalit du Centre W. T. Bandy dEtudes baudelairiennes, dont le
monumental fichier enregistre plus de soixante mille titres, et du Bulletin baudelairien
(BUBA) Nashville aux tats-Unis, la collection Baudelaire de plus de trois cents
ouvrages que possde le Centre dtudes du XIXe sicle franais J oseph Sabl de
lUniversit de Toronto, les dizaines de milliers de rponses dans toutes les langues que
lon obtient en interrogeant Internet, tmoignent de lactualit, du rayonnement, de la
prsence vivante du pote et de son oeuvre aux quatre coins de la plante. William
Thompson, dans le BUBA de dcembre 1999, affirme que Charles Baudelaire occupe
une place de choix dans les programmes universitaires de littrature franaise aux Etats-
Unis et que Les Fleurs du Mal constitue la seconde oeuvre la plus cite sur les listes
des facults amricaines offrant des tudes gradues (...), uniquement surpasse par
Montaigne et ses Essais
3
; notre demande apparaissent sur lcran de lordinateur des
traductions et des analyses ralises aujourdhui mme non seulement en franais,
anglais, espagnol ou allemand mais aussi en hongrois, en portugais, en roumain ou en
japonais... Des comparatistes tudient lempreinte de Baudelaire chez Eugnio de
Castro ou Ea de Queirs au Portugal, chez Carvalho Filho au Brsil, chez Cardenal
Martnez au Nicaragua, Vicente Huidobro au Chili, T. S. Eliot et Lawrence Ferlinghetti
aux Etats-Unis ou J ulin del Casal Cuba. Au Canada, en Belgique, en Argentine, au

1
Cette versin analgica , publie par Alhulia Grenade, donne une traduction rime des pomes.
2
Les Fleurs du Mal de Baudelaire: historia de su traduccin, historia de la esttica , LAFARGA, F. ;
RIBAS, A. ; TRICS, M. (Eds). - La traduccin: metodologa, historia, literatura; mbito
hispanofrancs, Ed. PPU, Barcelone, 1995, p. 265.
3
Bulletin baudelairien, Vanderbilt University, P. O. Box 6325, Station B, Nashville, TN 37235, USA, p.
65.


-4-
Mexique, en Colombie ou en Irlande, des critiques examinent divers aspects de loeuvre
de Baudelaire. Londres en 1985, Angela Carter affabule partir de la biographie de
J eanne Duval dans un roman intitul Black Venus. En lan 2001, des pomes de
Baudelaire paraissent sous forme de bandes dessines. Un colloque sur Baudelaire se
tient lUniversit de Paris VII en octobre 2002; la mme anne, Pichois publie avec
J ean-Paul Avice le Dictionnaire Baudelaire
1
; la revue Magazine littraire consacre le
dossier de son numro de mars 2003 notre grand pote, autour duquel les FNAC
organisent ensuite un dbat ... : on npuise pas cet intrt, cette tude, et cet amour.
Les Fleurs du Mal ne laissent pas indiffrent non plus le monde des arts, et en
particulier celui de la musique: plus de cent ans aprs Debussy, le Finlandais J uha
Koskinen entre autres compose une pice inspire par ces pomes, et le baryton J os
Van Dam chante en lan 2000 des vers de Baudelaire. Dans une tude
2
publie en 1998,
Pierre Brunel fait de nombreuses rfrences au potentiel musical de ces textes, et aux
compositions qui ne cessent de sen inspirer; une revue de littrature offre en 2003 une
abondante discographie baudelairienne
3
, ainsi quun calendrier dactivits culturelles
extrmement riche en vnements baudelairiens: le comdien Pierre Cleitman produit
avec lAllemand Matris Hnig un montage la fois parodique et admiratif partir du
pome Le Voyage; Emmanuel Depoix met en scne Un certain Charles B, qui montre
la perfection et lactualit des crations de cet ternel insatisfait; Sapho de son ct
insiste sur la sensualit de Baudelaire et sur sa beaut cruelle: Ce qui est merveilleux,
cest quen parlant du malheur, il donne du bonheur
4
, dit-elle de son spectacle
potique. Cest dans cette oeuvre aussi que puisent encore et toujours peintres,
dessinateurs et graveurs: ceci est insparable du fait que, comme laffirme Stphane
Gugan, responsable des colloques et confrences au Muse dOrsay, lart innerve Les
Fleurs du Mal
5
. Ce chef-doeuvre interpelle jusquaux amateurs de photographie: ce
mme critique rappelle la sduisante interprtation du Rve dun curieux par J rme
Thlot, selon laquelle: Lide dun nant toujours actif se traduit par une sance de
photographie laquelle le narrateur se prte en imaginant quelle va le soustraire enfin
au monde, le dlivrer . Cest dire que depuis leur closion et jusquaujourdhui, ces
fleurs-l ont veill de multiples chos dans lme des lecteurs:

1
Tusson (Charente), Du Lrot.
2
Charles Baudelaire, Les Fleurs du Mal entre fleurir et dfleurir, ditions du Temps, Paris, 1998.
3
Magazine littraire, mars 2003, Dossier Baudelaire, p. 53.
4
Baudelaire en scne : propos recueillis par Valrie Marin La Mesle. Ibid. , p. 61.
5
Le muse imaginaire des Fleurs du Mal . Ibid. , pp. 44-46.


-5-
De cette oeuvre radieuse, on naura jamais fini de parler, et tout ce quon en
pourra dire sera toujours plein de lacunes, doublis, de mprises. Du moins, en
dpit des erreurs commises, peut-on se sentir tant soit peu justifi si lon a su
aimer cet homme, autant pour les douleurs quil a subies et acceptes, que pour
les secours quil apporte
1
.

La profusion olfactive de Baudelaire frappe immdiatement lattention et nest
pas passe inaperue non plus des lecteurs aussi divers que Sartre, Pierre Emmanuel,
J ulia Kristeva ou Rinc, qui y font allusion dans leurs uvres. Mais les tudes dont cette
caractristique a dj fait lobjet sont gnralement partielles
2
. Parmi les thses sur
Baudelaire soutenues en France et ltranger depuis 1956
3
, aucune ne traite ce sujet
sous les angles lexicosmantique et thmatique de manire exhaustive et, si Barbara
J ean Klee ralise en 1955 lUniversit de Southern California une thse intitule Les
couleurs, les odeurs et les sons dans Les Fleurs du Mal, il ma sembl indispensable de
prolonger et dapprofondir le court chapitre
4
que la chercheuse amricaine consacre aux
odeurs, car elle passe sous silence nombre de faits dignes dtre signals.
J ai donc centr ma recherche sur les images olfactives, et je lai complte par
une tude des expressions odorantes dans la posie qui a prcd Baudelaire et dans
quatre uvres contemporaines des Fleurs du Mal, puis par un examen des expressions
relevant des autres sens. Dans ce travail je cherche comprendre pourquoi Baudelaire a
donn beaucoup plus dimportance que les autres potes un sens aussi subjectif et
marqu par le sceau de lanimalit
5
: jai pris le parti de me situer du point de vue
(on pourrait dire du point dodorat ) de lolfaction pour examiner son recueil et, pour
dmontrer sa supriorit potique olfactive, dexplorer les ges de la posie franaise
qui vont jusqu' lui. De mme je tente de jeter un regard neuf sur la vue, loue, le
toucher et le got dans les prodigieuses Fleurs du Mal.

1
DECAUNES, Luc. - Charles Baudelaire, Seghers, 1952, 2001, p. 14.
2
Voir par exemple: GENGOUX, Jacques. - Les tercets des Correspondances de Baudelaire.
Significations et prolongements in Annales de la Facult des Lettres et Sciences humaines de
lUniversit de Dakar, 1971, pp. 117-187; ROY, Claude. - Les parfums, les couleurs et les sons se
rpondent in Baudelaire, Plusieurs auteurs, Paris, Hachette, Collection Gnies et Ralit, pp. 241-258;
SCHAETTEL, Marcel. - Schmes sensoriels et dynamiques dans Parfum exotique de Baudelaire in
tudes baudelairiennes VIII, 1976, pp. 97-118; ZIMMERMANN, Elonore. - Potiques de Baudelaire
dans Les Fleurs du Mal. Rythme, parfum, lueur, Lettres modernes, Minard, 1998.
3
Aprs dpouillement de KLAPP, Otto. - Bibliographie der franzsischen Literaturwissenschaft,
Vittorio Klostermann, Frankfurt am Main, 1956-2001.
4
23 pages (deuxime chapitre de la thse, pages 68 90.)
5
CORBIN, Alain. - Le miasme et la jonquille, Flammarion, Paris, 1982, p. IV.


-6-
Tout nest pas dit, ni ne le sera jamais, sur la beaut et la profondeur des textes
baudelairiens. Aussi ne me semble-t-il pas superflu de my pencher nouveau, pour
tudier de la faon la plus complte possible lempire de lodorat. Imitant Baudelaire
dans sa critique dart consacre lExposition universelle de 1855, je dirai que je me
contente pour cela de sentir et que je me rfugie dans la navet
1
. Pourtant, relire Les
Fleurs du Mal sous langle des sensations olfactives, les respirer profondment pour en
extraire toutes les implications, peut-tre quil ny a pas l matire une analyse
monumentale. Mais les conseillers des doctorants ne font-ils pas observer leurs
tudiants que les plus longues thses ne sont pas toujours les meilleures et que souvent
on met plus de temps rdiger une bonne thse courte quun verbiage interminable?
Quoi quil en soit, ce motif des odeurs et parfums baudelairiens, seul ou associ
dautres sens, suscite encore et toujours, mme en dehors du monde universitaire, des
manifestations dintrt. Michel Roudnitska, fils du parfumeur Edmond Roudnitska,
sinspire des correspondances pressenties par Baudelaire pour crer en 1996 au Festival
dAvignon un spectacle multisensoriel intitul Quintessence, o sallient les formes
visuelles, naturelles ou dessines lordinateur, et les formes olfactives. Une firme
franco-amricaine de parfumerie et cosmtique a pour nom Baudelaire . Faut-il ny
voir quune concidence? On fait allusion la puissance olfactive de Baudelaire dans
lart du jardinage tout comme en peinture, pour voquer lors de la vente de tableaux sur
lAlgrie les parfums orientaux semblant se dgager de certaines oeuvres de Delacroix,
peintre si cher Baudelaire, et mme en gastronomie, o un fabricant de nougat italien
glisse dans sa rclame le clbre alexandrin Les parfums, les couleurs et les sons se
rpondent. Aurons-nous bientt droit une version numrique parfume des Fleurs du
Mal? En effet il existe depuis peu un appareil semblable une imprimante qui dessine
non pas des couleurs mais des odeurs et qui dispose de cartouches remplies dessences
aromatiques; le priphrique iSmell contient des senteurs de base que lon peut
mixer pour crer des odeurs au moyen desquelles on parfume sites, courriers ou jeux.
Philippe Sollers dit dans Passion fixe que, si le coup dil est souvent
trompeur, le coup de nez ne lest pas
2
. Puissent les pages qui suivent reflter le plaisir
littraire, esthtique et -pourquoi ne pas lavouer?- sensuel, pris cette nouvelle lecture,
qui contiendra, je lespre, suggestions et dcouvertes.

1
Oeuvres compltes de Baudelaire (tome II). Texte tabli, prsent et annot par Claude PICHOIS,
NRF Gallimard, Paris, 1975, p. 578.
2
www.citationsdumonde.com/accueil.asp



-7-
PLAN DE TRAVAIL


-8-


-9-

Les Fleurs du Mal parlent des sens et parlent aux sens. Les odeurs et parfums
baudelairiens veillent la curiosit non seulement par leur abondance, mais aussi par
leur varit, leur profondeur et la multiplicit de leurs connotations. Comment expliquer
ces phnomnes? Quoique Sartre affirme que cela ne tient pas au nez de lcrivain
1
,
force nous est dadmettre que Baudelaire avait une personnalit profondment attache
aux sensations. Cette thse sintresse la sensation olfactive dans la posie -celle de
Baudelaire, de ses prdcesseurs et contemporains- , et aux voies quelle prend pour
venir jusqu nous.

Lintroduction prsente Baudelaire comme pote de la transition et de
linnovation, et montre quel point il a recours aux expressions sensorielles dans son
oeuvre autobiographique et dans dautres crits en prose. Lauteur nous y fait percevoir
son amour pour sa mre et pour diffrentes femmes dont les parfums lattirent, et
partager les impressions que lui causent ses dplacements; enfin il nous invite voir,
toucher et sentir les objets et les uvres dart qui satisfont ses gots exigeants.

Cest dans Les Fleurs du Mal que trouveront cho le voyage lle Bourbon,
vnement que dans ses lettres il passe presque sous silence, et son intense vie
sentimentale, sur laquelle sa discrtion y est exemplaire galement. Cest dans sa posie
aussi quil donne libre cours ses facults olfactives. Lobjet de la premire partie sera
lexamen, dans chacun des pomes concerns, des images quodeurs et parfums font
natre sous la plume de Baudelaire. Mais avant de mengager leur poursuite, et de
raliser une analyse potique centre sur lolfactif, je rappellerai la controverse qui
entoure le sens de lodorat; jvoquerai brivement ltat de la parfumerie et des odeurs
en France au XIXe sicle puis japporterai quelques considrations sur les dlicats
rapports entre langage et olfaction.

La deuxime partie sintitule Odeurs, mots et thmes: le premier chapitre,
quon pourrait sous-titrer volupt lexicale ou encore les parfums montent la tte
et les mots aussi , tudie le lexique baudelairien des odeurs. partir dun inventaire

1
Dans son Baudelaire, Gallimard, Paris, 1947, p. 161, SARTRE prtend que ce nest pas comme lont
prtendu certains plaisantins, parce quil a lodorat particulirement dvelopp que Baudelaire a tant
aim les odeurs.


-10-
lexical et de listes statistiques, je tenterai de mettre en relief la richesse et la beaut de ce
vocabulaire, et de montrer le plaisir que Baudelaire prenait sans nul doute lutiliser
dans ses vers. propos des adjectifs, o le pote est un vrai matre, je propose une
incursion complmentaire dans les pomes en prose.
Lanalyse thmatique occupera le deuxime chapitre: aprs les sources des
diffrentes odeurs viendront leurs valeurs comme messages du corps et leurs rapports
avec le temps, lespace, la religion et dautres abstractions.

Si dans lexamen des images potiques odorantes on tient compte des
prfrences particulires et des caractristiques personnelles de lauteur ainsi que de
lempreinte de la perception olfactive de lpoque, on peut se demander si le grand
lecteur qutait Baudelaire a subi sur ce plan-l linfluence des potes qui lont prcd;
cest pourquoi je survolerai la posie franaise jusquau milieu du XIXe sicle, la
recherche de mtaphores odorantes. On trouvera cette anthologie olfactive dans le
premier chapitre de la troisime partie: peut-tre y ferons-nous de surprenantes
rencontres.
Est-il possible dautre part que Baudelaire ait puis ses images parfumes dans
les vers de ses contemporains? Le nombre et la qualit des expressions de lodorat
apparaissant dans Les Fleurs du Mal tonnent si on les compare avec ceux des
occurrences olfactives dans des oeuvres potiques de la mme dcennie comme Pomes
antiques de Leconte de Lisle, maux et Cames de Gautier, Les Contemplations de
Victor Hugo ou Odes funambulesques de Banville, qui seront examines dans le
second chapitre. Hugo est un pote surcomment. Les tagres des bibliothques
croulent sous le poids des livres et des articles qui lui sont consacrs; Internet regorge
de donnes sur ce gant des lettres; les associations dtudes hugoliennes se multiplient,
sans compter lintrt que cette imposante figure a suscit ces derniers temps puisquon
a clbr en lan 2002 le bicentenaire de sa naissance. Que lon considre mon tude des
expressions odorantes dans Les Contemplations comme une contribution cet
hommage universel. Leconte de Lisle, Thophile Gautier, Banville, quoiquils
possdent eux aussi leurs doctes spcialistes et leurs lecteurs fanatiques, sont certes un
peu oublis de nos jours, et voici une bonne occasion de les dpoussirer. ma
connaissance, aucune de ces uvres navait t visite olfactivement.



-11-
Tous les sens sont invoqus dans Les Fleurs du Mal. Lodorat, bien reprsent,
est pourtant le sens qui, numriquement, lest le moins. Cest pourquoi jai consacr la
quatrime et dernire partie de ce mmoire aux autres perceptions sensorielles, car
souvent elles sunissent pour illustrer les grandes proccupations de Baudelaire. J e
mattarderai moins sur la vue et loue, maintes fois traites par les commentateurs, et
davantage sur le toucher (en particulier sur les actions et manires de toucher et sur les
qualits du corps ou de lobjet touch), et sur le got et les diffrentes implications du
boire et du manger, car on sest trs peu, ou pas du tout, pench sur ces questions dans
Les Fleurs du Mal.

Les conclusions finales montreront, aprs des sicles de silence olfactif peine
ponctu de quelques exceptions, la singularit potico-odorante de Baudelaire, ainsi que
la force inoue de ses autres images sensorielles.

Aprs une table des sigles et conventions, rappelons quelle place a occupe
notre auteur dans la littrature franaise.



-12-































-13-
TABLE DES SIGLES ET CONVENTIONS

Les livres auxquels jai eu recours le plus frquemment pour cette tude sont,
bien sr, ceux qui contiennent les textes de Baudelaire: jai utilis les Oeuvres
compltes de Baudelaire en deux volumes, dites la Bibliothque de la Pliade; texte
tabli, prsent et annot par Claude Pichois, NRF Gallimard, Paris, 1975 (cites: O. C.
I et O. C. II), ainsi que la Correspondance de Baudelaire en deux volumes (I: janvier
1832-fvrier 1860; II: mars 1860-mars 1866), dite galement la Bibliothque de la
Pliade; texte tabli, prsent et annot par Claude Pichois avec la collaboration de J ean
Ziegler, NRF Gallimard, Paris, 1973. Les sigles en sont: C. I et C. II.
Dans le deuxime chapitre de la quatrime partie, je cite abondamment les
quatre recueils suivants:
Odes funambulesques de Thodore de Banville, Lettres Modernes, Paris, 1993. (O. F.);
maux et Cames de Thophile Gautier, NRF Posie Gallimard, Paris, 1981. (. C.);
Les Contemplations de Victor Hugo, Prface de Gabrielle Chamarat, Commentaires de
Grard Gengembre, Pocket Classiques, Paris, 1998. (Cont.);
Pomes antiques de Leconte de Lisle, NRF Posie Gallimard, Paris, 1994. (P. A.)
Tout au long de ce travail, le titre Les Fleurs du Mal apparatra en caractres
gras, en italique et soulign, mais dans les citations je respecterai la graphie choisie par
le commentateur. Les titres des parties du recueil et des autres uvres de Baudelaire
seront en caractres gras, et ceux de ses pomes ou de ses pomes en prose, en italique
et souligns. Toutes les paroles de Baudelaire, extraites de ses vers, de sa prose ou de sa
correspondance, seront en italique, et jai soulign les mots quil a lui-mme mis en
vidence. J utilise indistinctement Pauvre Belgique!, titre adopt par Pichois, et La
Belgique dshabille, que prfre Guyaux
1
, pour dsigner les crits de Baudelaire sur
la Belgique.
Dans les chapitres consacrs aux analyses lexicale et thmatique, jai mis en
caractres gras et en italique les mots qui font lobjet dun commentaire.
J ai procd de la mme faon avec les quatre uvres examines au cours du
deuxime chapitre de la troisime partie.

1
Respectivement: O. C. II et Fuses, Mon cur mis nu, La Belgique dshabille, Gallimard, Paris,
1986.


-14-
Le florilge odorant prsente les noms des auteurs en caractres gras, les titres
et fragments de pomes en italique, et les titres des recueils en italique et souligns. Les
mots intressants pour mon propos sont en caractres gras et en italique.
En ce qui concerne les notes en bas de page, pour faciliter la consultation, je
nutiliserai pas la formule Op, cit. , mais je rpterai les donnes compltes du
document cit.



-15-

INTRODUCTION


-16-



-17-
1. BAUDELAIRE: TRADITION ET MODERNIT

La valeur de Baudelaire comme crivain charnire
1
, voil un sujet qui nest pas
neuf, loin sen faut; des exgtes du monde entier se sont plu montrer combien cet
auteur est la fois classique et avant-gardiste. Protestataire mais adepte de la rhtorique
conventionnelle, traditionaliste
2
-voire ractionnaire- et rebelle, notre pote est une
maille, et une maille en or, non pas de la chane, mais du rseau littraire. On aurait tort
en effet de voir lhistoire de la littrature comme un axe o aprs lge classique
sinscrivent successivement le romantisme, le Parnasse, le ralisme et le symbolisme.
Ces manifestations sont plus ou moins contemporaines et, des degrs divers,
Baudelaire leur est redevable toutes
3
. Ceci est-il vrifiable galement dans le domaine
que jai choisi dtudier?
Charles Baudelaire, cet trange classique des choses qui ne sont pas
classiques , comme lappela lditeur Hetzel, est avant tout en effet un des grands
classiques, voire un des auteurs canoniques
4
de la littrature universelle. Quoique
Decaunes prenne Baudelaire pour une victime des mthodes littraires de son
temps
5
, on admirera toujours le fond de laborieuse et classique sagesse
6
des
Fleurs du Mal, le style invariablement pur de lauteur
7
et son amour de la perfection
formelle, visible dans la recherche du mot
8
rare et juste, de la rime riche ou de la phrase
balance et mlodieuse, et jusque dans larchitecture de loeuvre. Comme exemples de

1
Comparant les uvres de Baudelaire et Aragon, Alain Trouv affirme: Les deux uvres sont le lieu
dchanges intenses entre un hritage romantique et un renouvellement qui prend le visage de la
modernit . TROUV, Alain. - Aragon lecteur de Baudelaire in Revue dhistoire littraire de la
France, 2001, n 5, p. 1434.
2
Dans Baudelaire antimoderne in Magazine littraire, mars 2003, Dossier Baudelaire, pp. 57-58,
Antoine COMPAGNON dfinit en cinq points le catchisme baudelairien de lantimodernisme: haine du
progrs, raffirmation du pch originel comme fondement du mal universel, pessimisme, amour du
sublime et emploi du sarcasme et de limprcation.
3
De manire trs didactique, Louis AGUETTANT relve les divers lments classiques ,
romantiques , parnassiens et pr-symbolistes qui constituent la potique de Baudelaire. Lecture
de Baudelaire, LHarmattan, Paris, 2001.
4
KOPP, Robert. - Bibliographie , Magazine littraire, mars 2003, Dossier Baudelaire, p. 64.
5
Baudelaire, Seghers, p. 76.
6
ANTOINE, Grald. Classicisme et modernit dans Les Fleurs du Mal , Actes du Colloque de
Nice, Minard, 1968, p. 5.
7
Dans son introduction aux Fleurs du mal et autres pomes, Garnier-Flammarion, Paris, 1964, p. 14,
Henri LEMATRE affirme que Baudelaire approfondit le romantisme mais ressent comme une
ncessit, et de son art et de son me, limpratif de lordonnance; est-ce par hasard que tant de vers
baudelairiens sonnent comme les plus durables des vers raciniens?
8
Charles D. HRISSON souligne lintrt de lauteur pour la culture classique. Ceci se manifeste dans
le choix de vocables tels que dictame ou idole, dans la prsence de rfrences antiques, de mots et de
titres latins et mme dun titre grec, et dans la cration dun pome en latin. ( Limagerie antique dans
Les Fleurs du Mal , Actes du Colloque de Nice, Minard, 1968, p. 107.)



-18-
rimes, rappelons-nous laccouplement de busc et musc dans Les Mtamorphoses du
vampire, ou, dans Au lecteur, celui de Trismgiste et de chimiste, dj prsent chez
Louis Racine et sa Religion, de 1742. La musicalit et le rythme de Rversibilit
proviennent de lobsdant vocatif Ange plein de... rpt dix fois, et finalement
parfum. Cette esthtique brillante explique probablement son inclination frquenter
Ronsard, Boileau, Racine, La Fontaine et les baroques. En ce qui concerne le cadre des
pomes, cest le sonnet quil privilgie: il lemploie pour la moiti de ses pices. Mme
sil prend des liberts avec ce moule (comme dit Bonneville quatre seulement sont
conformes aux rgles les plus strictes
1
), il excelle y couler ses vers et il en vante la
magique harmonie:

Quel est donc limbcile (cest peut-tre un homme clbre) qui traite si
lgrement le Sonnet et nen voit pas la beaut pythagorique? Parce que la
forme est contraignante, lide jaillit plus intense
2
.

Il est vrai qu cette discipline rigoureuse, Baudelaire soumet non seulement sa
plume, mais aussi sa pense, ce qui fait dire Decaunes:

Nous sommes en prsence dune esthtique bien plus intrieure que formelle, et
cest bien l ce qui distingue radicalement Baudelaire des partisans borns de
lart pour lart, avec lesquels on voulut trop souvent le confondre
3
.

Pourtant, envers ces derniers aussi, en tout cas envers leur chef de file, lauteur
des Fleurs du Mal reconnaissait sa dette. Ne proclama-t-il pas leur ddicataire
Thophile Gautier pote impeccable et matre et ami? Cest parce que, en littrature
comme dans les autres arts, il aimait la beaut avant toute chose. Qui pourrait oublier
lexquisit dimages telles que ce parfum doux comme un secret du Guignon ou cette
gourde/ O je hume longs traits le vin du souvenir dans La Chevelure? Quant des
expressions du type les bords duvets de vos mches tordues
4
, voquant une chevelure
dont on apprendra quelle exhale des odeurs diversement plaisantes, que sont-elles sinon

1
Les Fleurs du Mal,Baudelaire, Analyse critique, Hatier, p. 65.
2
C. I. , p. 676.
3
DECAUNES, Luc. - Charles Baudelaire, Seghers, 1952, 2001, p. 69.
4
La Chevelure.


-19-
des dtails relevs par un esprit attentif la ralit, mais transfigurs ensuite par
lartiste?
Parmi les procds de rhtorique
1
qui font de Baudelaire la fois un minent
pote classique et un innovateur, le plus remarquable est dailleurs limage, chez lui
protiforme. Grald Antoine indique que, sous lespce de la mtaphore, simple ou
file, de la comparaison, voile ou explique, de la correspondance ou du symbole, de
lemblme ou de lallgorie, limage baudelairienne est le moyen le plus propre mettre
en relief la lutte et lalliance du classicisme et de la modernit
2
. Le critique, qui
insiste en particulier sur la dpense dallgories
3
faite par Baudelaire, et qui
multiplie dans son article les formules soulignant le contraste dont se nourrissent les
images des Fleurs du Mal, cite in extenso la note de lauteur accompagnant le pome
Franciscae meae laudes
4
: on y voit que Baudelaire tait parfaitement conscient de cette
bipolarit entre la noblesse classique et le monde moderne. Ainsi, dans Le Flacon par
exemple, la pense baudelairienne nous transporte en quelques strophes de limage
prcieuse du coffret oriental parfum celle, laide et raliste, de la petite bouteille
brche, poisseuse et malodorante. Rinc est plus catgorique quand il soutient que
Baudelaire sarrache compltement au poids formel du classicisme par sa foi dans
le pouvoir transfigurateur du verbe et son affirmation de linfaillibilit des images
potiques et de leur puissance de restitution dune Totalit que lon pouvait croire
perdue
5
.
Les thmes romantiques
6
de lamour, dune religion -dailleurs trs sui generis-,
de la fuite du temps et du regret de la jeunesse, et la mditation sur le rle du pote et
sur la mort, Baudelaire en embellit ou en dforme la signification, et en les potisant il
fait se ctoyer le concret et le symbolique. Ce romantisme tout personnel se distingue de

1
propos de pomes comme Femmes damnes ou Un voyage Cythre, J. C. MATHIEU parle de
rhtorique hyperclassique et antiromantique . Voir Histoire littraire de la France, 1848-1913,
ditions sociales, Paris, 1977, p. 160.
2
Classicisme et modernit de limage dans Les Fleurs du Mal , Actes du Colloque de Nice, Minard,
1968, pp. 5 12. PICHOIS de son ct parle du don qua Baudelaire de ractiver les poncifs (O. C.
II, p. XVI).
3
ANTOINE parle aussi d humble dbut dallgorique glorification propos des nombreux
substantifs majuscules. ( Classicisme et modernit de limage dans Les Fleurs du Mal , Actes du
Colloque de Nice, Minard, 1968, p. 8.) Dans une Madone, par exemple, o ceux-ci se multiplient, les
moindres ne sont pas, pour nous, ces Benjoin, Encens, Oliban, Myrrhe du vers 34.
4
O. C. I, p. 940.
5
Baudelaire et la modernit potique, P. U. F. , Paris, 1984, p. 93.
6
Baudelaire, que lon a dit ultraromantique, postromantique ou mme, selon la formule de Duranty,
tranard romantique ayant beaucoup de tournure (cit par POGGENBURG, Raymond. - Charles
Baudelaire, une micro-histoire, J os Corti, 1987, p. 184), se qualifie lui-mme de vieux romantique
quand dans sa correspondance il fait allusion Flaubert et dAurevilly, qui sont comme moi deux vieux
romantiques (C. II, p. 471).


-20-
celui de Lamartine et sa tristesse chaleureuse, ou de Hugo aux visions dmesures, par
la place accorde au mal-tre, lobsession spleentique, lexaltation de la dtresse.
ces thmes, il ajoute ceux, rvolutionnaires, du paysage de la grande ville et de la beaut
du transitoire. Pote moderne en proie au sentiment de labsurde, la solitude et au
dsespoir, prcurseur de Rimbaud et germe du surralisme, Baudelaire nest pas du
tout le pote du progrs
1
. Par ailleurs, sa dmarche potique a bnfici du contact
pralable et rpt des artistes de son temps, peintres, sculpteurs ou musiciens
2
et cest
dans ses crits sur lart quil donne sa dfinition du romantisme comme manifestation
du moderne: Pour moi, le romantisme est lexpression la plus rcente, la plus actuelle
du beau. (...) Qui dit romantisme dit art moderne
3
. Moderne, Baudelaire lest par
limagination qui, pour Ferrat, a irrsistiblement tendance ver todas las cosas y el
mundo entero bajo la especie del conflicto, de la paradoja, de la contrariedad y de la
ambigedad
4
. En effet, dit de son ct Lematre, lexprience de loscillation entre
la fascination du nant et lesprance de lInconnu confre la mditation
baudelairienne son ambigut toute moderne
5
. Une autre influence fertilisante pour
Baudelaire est celle dEdgar Poe, dont il traduit les rcits dans une langue rsolument
moderne. Les concidences de ton et dides
6
de lauteur des Fleurs du Mal avec
lAmricain le feront mme considrer par Duranty
7
comme un vampire littraire .
Un critique de son temps, Valery Vernier, apprciait dja la double facette
classique et rformatrice de Baudelaire, et rsume ainsi les qualits de lcrivain:

La pense de Baudelaire est pourtant lavant-garde des progrs de lart; il est
crateur dans le rythme, crateur dans lanalyse et le chant des sensations;
religieux gardien de la forme potique
8
.

Rnovateur du langage et des thmes, Baudelaire est en un mot ce que Pichois
appelle le J anus ou mieux, l changeur , de la posie franaise,

1
RUFF, Marcel A. De Baudelaire Rimbaud , Actes du Colloque de Nice, Minard, 1968, p. 197.
2
RINC, Dominique. - Baudelaire et la modernit potique, P. U. F. , 1984, p. 16.
3
O. C. II, p. 420-421.
4
Baudelaire, poeta didctico , article crit loccasion du centenaire de la premire dition des Fleurs
du mal, dans La operacin de leer, Seix Barral, Barcelone, 1962, p. 197.
5
La posie depuis Baudelaire, Armand Colin, Paris, 1965, p.189.
6
Pour Valry, ce sont prcisment ces similitudes avec Poe qui loignent Baudelaire des romantiques.
7
Cit par POGGENBURG, Raymond. - Charles Baudelaire: une micro-histoire, J os Corti, 1987, p.
184.
8
C. II, p. 709.



-21-
celui qui regarde vers le pass et vers lavenir; celui qui transmet les valeurs
anciennes aux gnrations nouvelles, qui transmue le pass en prsent et en
futur; le dernier classique et tout la fois le premier moderne
1
.

On peut se demander si cette double appartenance a eu des rpercussions sur les
aspects olfactifs de son oeuvre. Mais avant cela, y a-t-il dans la biographie et le
caractre de Baudelaire des faits expliquant la prdilection du pote pour les images
sensorielles, et en particulier odorantes?


2. DE LHOMME RAFFIN AU POTE SENSUEL

Pour expliquer lextrme abondance des images olfactives chez un auteur, on
pense en premier lieu quil est surdou en matire dodorat, et en gnral dans le
domaine sensoriel. Baudelaire tait-il particulirement sensuel? La question vient
lesprit mme si lon ddaigne lobjet de la nouvelle critique par exemple, qui
consiste mettre en lumire les rapports secrets qui unissent loeuvre son auteur
2
.
En se penchant sur loeuvre mme, on constate que, dans ses textes les plus intimes,
Baudelaire se dcrit comme un paresseux nerveux
3
dou dun got trs vif de la vie et
des plaisirs
4
et, dans une lettre Poulet-Malassis, il caractrise un homme qui serait son
gal par le got excessif de plaisirs
5
. Brossant le portrait de loriginal moderne, et donc
sans doute le sien propre, il utilise des expressions comme une nature facilement
excitable et une grande finesse des sens
6
. Pour Guy Michaud, qui esquisse une
psychographie du pote, cette nervosit se manifeste par

son besoin de sensations et dmotions, son comportement de dandy et son
souci dtonner les autres, son vagabondage, matriel et affectif, son got pour
lhorrible et le macabre, et la limite son recours aux stupfiants
7
.

1
O. C. I, p. 791. Que Baudelaire soit un fondateur, et probablement le fondateur de la posie moderne,
cela ne fait gure de doute , dit encore BRUNEL dans Baudelaire et le puits des magies , J os Corti,
Paris, 2003, p. 168.
2
MICHAUD, Guy. - Baudelaire devant la nouvelle critique , Actes du Colloque de Nice, Minard,
1968, p. 145.
3
Mon coeur mis nu, O. C. I, p. 703.
4
Ibid., p. 680.
5
C. II, p. 94.
6
Pome du haschisch, O. C. I, p. 429.
7
Baudelaire devant la nouvelle critique , Actes du Colloque de Nice, Minard, 1968, p. 143.


-22-
Ce mme critique ajoute que Baudelaire est un tre en qui saffirment
nettement , entre autres, les trois tendances suivantes: linstinct de combativit, la
tendance au rve, mais aussi

linstinct sexuel sous toutes ses formes, que ce soit sous la forme du facteur
Vnus , avec son dsir de charmer et de sduire, ou du facteur Tendresse ,
avec ses lans affectifs, dont on trouve lexpression dans la bouche sensuelle et
le regard plein de douceur et de sduction de Baudelaire vingt ans
1
.

Milner de son ct considre comme des traces de lenfance dans loeuvre de
Baudelaire non pas les souvenirs, mais la dlicatesse fminine et la gourmandise
sensuelle avec lesquelles il se laisse pntrer par les impressions les plus
voluptueuses
2
. Mais revenons-en aux textes: bien que nous nayons pas connu
lhomme Baudelaire
3
et que donc nous ne puissions pas affirmer catgoriquement quil
tait extraordinairement sensuel, nous rpondrons positivement la question initiale, ou
en tout cas nous dirons que ses sens taient trs raffins. Il est vrai que lon ne trouve
pas dans sa correspondance de pages rotiques et que, lexception dune lettre
Asselineau o il raconte un rve obscne
4
, et de quelques lettres enflammes Madame
Sabatier, dans lensemble, les rfrences sensuelles explicites ne sont pas trs
nombreuses
5
. Cependant on voit se dessiner dans ses crits les plus personnels ce que
jappellerai une autobiographie de sa sensualit. La correspondance de Baudelaire, ses

1
Baudelaire devant la nouvelle critique , Actes du Colloque de Nice, Minard, 1968, p. 144. Cest le
critique qui souligne.
2
Cit par CELLIER, Lon. - Baudelaire et lenfance , Actes du Colloque de Nice, Minard, 1968, p.
75.
3
Pour les aspects biographiques, on consultera entre autres: BASSIM, T. - La Femme dans luvre de
Baudelaire, La Baconnire, 1974; FEUILLERAT, Albert. - Baudelaire et sa mre, Montral,
Varits, 1947; MAUCLAIR, C. - La Vie amoureuse de Baudelaire, Flammarion, 1927; PICHOIS,
Claude. - Le vrai visage du gnral Aupick, Mercure de France, 1955; PORCH, Franois. - La vie
douloureuse de Charles Baudelaire, Plon, 1926; Baudelaire et la prsidente, Gallimard, 1959; RUFF, M.
A. - Baudelaire, lhomme et luvre, Hatier-Boivin, 1955.
4
C. I, pp. 338-340. J y relve cette observation de Baudelaire: ce nest quun des mille chantillons dont
je suis assig. Michel BUTOR tente dexpliquer ce curieux rve dans son Histoire extraordinaire, essai
sur un rve de Baudelaire, Gallimard, 1961. Il a coeur de dmontrer que la conduite amoureuse de
Baudelaire est bien des gards une consquence de la faon dont il conoit profondment (...) sa
fonction primordiale de pote (p. 26).
5
Baudelaire, de mme quil tait lgant extrieurement, eut llgance morale de rester trs pudique au
sujet de sa vie sensuelle; dans ses lettres il parlait avant tout de ses proccupations matrielles -problmes
de sant, difficults avec les diteurs, dboires financiers- et parfois de ses chagrins sentimentaux. Dautre
part, comme dit BUTOR dans sa glose du rve rotique du pote, cette correspondance, il ne la pas
faite pour nous , et, si lon peut y accuser Baudelaire de mauvaise foi , ce nest que lenvers (...) de
ce prodigieux effort dhonntet mentale que reprsente son oeuvre tout entire, au milieu de la nuit et du
dsarroi . (Histoire extraordinaire, essai sur un rve de Baudelaire, Gallimard, 1961, p. 21.)


-23-
textes intimes et de critique artistique contiennent mille dtails qui attestent comme dit
Maillard, une nature nerveuse habitue se rendre compte de ses moindres
sensations
1
. Cest ce que je voudrais montrer, en insistant, mais sans exclure les
autres, sur la facette olfactive de sa perception du monde. On verra que ses tendresses et
ses volupts, ses souvenirs de voyage et ses apprciations artistiques, sont trs souvent
accompagns dimpressions sensorielles et, pour lart en particulier, dodeurs. J ai
regroup comme suit les centres dintrt personnels de Baudelaire: la famille, les
femmes aimes, les voyages, et les gourmandises diverses.


2. 1. LA FAMILLE

La vie de Baudelaire, on le sait car on le lit travers des centaines de pages, est
une longue et tortueuse histoire damour avec sa mre. Que selon son humeur ou les
vnements il la tutoie ou la vouvoie
2
(en 1845, et dans les annes 1855, 1856, 1857 et
1858 surtout), tout au long de sa vie il manifeste son gard une tendresse passionne.
Il emploie pour cela tous les tons, celui de la gentillesse enfantine aussi bien que celui
de la plus pressante supplique. Ses mots disent non seulement son amour, mais aussi
son dsir de la voir, de lembrasser, et de la caresser. Le petit garon de treize ans crit
du collge sa bonne mre: Je tai crit cette lettre pour te supplier de venir me voir
ds aujourdhui. Cela me fera beaucoup de bien et de plaisir
3
et le jeune homme de dix-
sept ans, Maman:

on soccupe taimer; on nest pas rassasi comme on lest des autres plaisirs.
(...) jai appris plus que jamais aimer maman parce que je sentais quelle tait
absente: aussi tu verras ton retour; comble de baisers, de soins, de
prvenances, bien que tu saches que je taime, tu seras encore tonne que je
taime tant
4
.


1
Cit par PICHOIS, Claude. - C. I, p. 1098.
2
Les pronoms tu et vous alternent parfois dans une mme lettre, comme par exemple celle quil lui
adresse le 27 fvrier 1858: M. Ancelle (...) ma dit que vous ne me paieriez pas (...) pendant que je
tcrivais ce matin (Ibid. , p. 467.)
3
Ibid. , p. 32.
4
Ibid., p. 61.


-24-
Au cours de son fameux voyage lle Bourbon, en mer, il lui dit: Il y a peut-
tre bien des choses que joublie de te dire, mais on sen dit beaucoup dans un grand
embrassement, et je te le donne de tout mon coeur
1
. Il la presse son chevet ( vingt-
quatre ans): je vous dis que jai besoin de vous, quil faut que je vous voie, que je vous
parle
2
. Pour lhomme dans la trentaine, la prsence de sa mre est encore une
jouissance, et son absence une punition, et il qumande ses caresses comme un enfant
malade:

je ne te vois jamais, et tu tobstines mimposer cette privation comme un
chtiment
3
.

Voici la quatrime fois que je vous supplie de me permettre de vous embrasser.
(...) je vous le demande comme un homme fatigu, bless, demande un plaisir,
un rconfortant, un cordial
4
.

Dans une autre lettre le mme jour, il la supplie encore: Je veux dire que javais
absolument envie de vous embrasser
5
. Et il ne mche pas ses mots quand il dit: sans
vouloir tadresser une clinerie, jai une soif diabolique de te voir
6
. Les mmes besoins
et les mmes effusions se retrouvent dans ces phrases quil lui adresse 40 ans:

je ne puis pas aller Honfleur chercher ce que je voudrais tant, un peu de
courage et de caresses (...) je tai aime passionnment dans mon enfance (...)
Nous sommes videmment destins nous aimer, vivre lun pour lautre (...) Il
y a eu dans mon enfance une poque damour passionn pour toi; (...) des
tendresses perptuelles (...) Ah!. a t pour moi le bon temps des tendresses
maternelles
7
.


1
C. I. , p. 89.
2
Ibid. , pp. 126-127.
3
Ibid. , p. 268.
4
Ibid. , p. 350.
5
Ibid. , p. 350.
6
C. II, p. 32.
7
C. II, pp. 150-153.


-25-
Autre dclaration passionne en aot 1862: je ne veux pas non plus taffirmer
pour la centime fois que tu es le seul tre vivant qui mintresse. Il me semble que
puisque je te lai dit, tu dois me croire
1
. Lui promettant des cadeaux, il crit en 1865:

Je tembrasse bien tendrement, avec toute leffusion dun enfant qui naime que
sa mre.
Je te rapporterai deux ou trois bagatelles qui te plairont
2
.

Enfin, dans une de ses dernires lettres, il parle encore du rconfort que lui
procurent les baisers maternels: je tcherai daller tembrasser. a me fera du bien
3
.
On voit que le got des clineries morales et physiques a t constant chez lui.
Sensuel, sensible et sensitif Baudelaire! Il ne faut pas manquer de rappeler ce propos
le clbre texte, dailleurs prsent sous diffrentes formes dans loeuvre, et qui intresse
aussi lanalyse thmatique des pomes, o lcrivain fait allusion aux agrables
sensations quoffre lenfant (en particulier lenfant quil fut) le mundus muliebris,
celui de la mre, -et de la bonne ou de la grande soeur, quon peut considrer comme
des substituts de la mre- , parfum et doux toucher:

quest-ce que lenfant aime si passionnment dans sa mre, dans sa bonne, dans
sa soeur ane? (...) Cest aussi la caresse et la volupt sensuelle. Pour lenfant,
cette caresse sexprime linsu de la femme, par toutes les grces de la femme.
Il aime donc sa mre, sa soeur, sa nourrice, pour le chatouillement agrable du
satin et de la fourrure, pour le parfum de la gorge et des cheveux, pour le
cliquetis des bijoux, pour le jeu des rubans, etc
4
.

Je confondais lodeur de la fourrure avec lodeur de la femme. Je me souviens...
Enfin, jaimais ma mre pour son lgance
5
.

J ulia Kristeva dsigne dune faon inattendue lattrait ml de terreur
rvrencielle que sa mre exerait sur Baudelaire: elle parle de la passion narcissique

1
C. II, p. 253.
2
Ibid. , p. 434.
3
Ibid. , p. 623.
4
Ibid. , p. 30.
5
Fuses, O. C. I, p. 661.


-26-
avec une mre aussi parfume que tyrannique
1
. Cette psychanalyste explique aussi
que

Le parfum chez Baudelaire a des connotations fusionnelles condensant le
souvenir ivre dun corps maternel envahissant tout autant quenvahi, et qui
sont sans doute lenvers sublime de la djection agressive
2
.

Envers le reste de sa famille, ce nest pas une sentimentalit sensuelle quon
observe, mais une sensibilit, une tendresse quil verbalise sans fausse honte. Pour son
demi-frre Alphonse, son bon grand frre
3
, il ressentit, enfant, une vive affection, ainsi
que pour la femme de celui-ci, quil appelle ma soeur. Adolescent, il crira encore
Alphonse: Je tembrasse de tout coeur
4
. Il noublie jamais la jeune femme quand il
termine ses missives, pas plus dailleurs que Thodore, frre dAnne-Flicit
Ducessois
5
:

Jembrasse toi, ma soeur, Thodore, tout le monde
6
.

Jaurais tant de plaisir te voir. En attendant, je tembrasse bien. - Bien des
choses je te prie ma soeur et M. Ducessois
7
.

Cest avec chaleur et expressivit, et en amateur de jolies choses, que le jeune
Charles (il a douze ans) remercie son frre pour les cadeaux que celui-ci vient de lui
offrir:

Ce Juvnal est magnifique, je te remercie bien, bien, de tout mon coeur. En ce
moment je rcapitule tous tes cadeaux, et je pense au joli couteau. prsent il
faut que je te remercie du choix que tu y mets. Tout ce que tu mas donn
jusqu prsent tait trs bien choisi
8
.


1
Baudelaire, ou de linfini, du parfum et du punk , in Histoires damour, Denol, 1983, p. 397.
2
Ibid. , p. 407.
3
C. I, p. 10.
4
Ibid. , p. 83.
5
En 1846, il enverra cette dernire un opuscule qui nest autre que Choix de maximes consolantes sur
lamour.
6
C. I, p. 16.
7
Ibid. , p. 66.
8
Ibid. , p. 22.


-27-
Le gnral Aupick recevra lui aussi de nombreuses marques de son attachement.
Papa, je tadore, trouve-t-on dans une lettre de 1838 son beau-pre
1
, et, dans une
lettre sa mre de la mme anne: Embrasse papa de tout mon coeur
2
; il sinquite de
la sant de cet homme et son opinion sur ses rsultats scolaires le proccupe. Mais, alors
que les dmonstrations damour pour sa mre seront constantes jusqu la mort du
pote, avec le temps ses sentiments envers les autres membres de la famille deviendront
plus amers. Aux phrases et aux gestes aimables succdera la distanciation. Baudelaire,
trente-cinq ans, reprochera son demi-frre, entre autres, ses opinions cyniques sur les
femmes, pour lesquelles il faut au moins faire preuve de galanterie, si ce nest de
passion
3
. Avec son partre, le mari de sa mre bien-aime, les rapports senvenimeront
au point quon a parfois recours au mythe dHamlet pour les clairer. Mathieu affirme
ce sujet:

[Aupick] fut probablement lhomme que Baudelaire dtesta le plus; sans doute
pour des raisons qui tiennent sa sensibilit denfant frustr dans son amour
pour une mre dont llgance, les parfums, les fourrures avaient trs tt aiguis
ses sens
4
.

Lcrivain dclare dans un lettre Madame Aupick en 1861:

tu sais quelle atroce ducation ton mari a voulu me faire; jai quarante ans et je
ne pense pas aux collges sans douleur, non plus qu la crainte que mon beau-
pre minspirait. Je lai cependant aim, et dailleurs jai aujourdhui assez de
sagesse pour lui rendre justice
5
.

Cette intensit, cette volution et cette ambigut dans ses sentiments familiaux
se retrouvent dans ses relations avec les femmes.





1
C. I, pp. 57-59.
2
Ibid. , p. 61.
3
C. II, p. 335.
4
Histoire littraire de la france, 1848-1913, ditions sociales, 1977, p. 150.
5
C. II, p. 153.


-28-
2. 2. FEMMES AIMES

On connat les trois cycles potiques baudelairiens, domins par les figures de
J eanne Duval, Marie Daubrun et Madame Sabatier. Linspiratrice de presque tous les
pomes a t identifie et, numriquement, ce sont les pices inspires par J eanne qui
lemportent. Il ne reste par contre quune seule lettre adresse cette femme, la
multresse rencontre la fin de 1842, quand Baudelaire avait vingt et un ans, et qui
incarne les rves de sensualit et drotisme dun amant qui, jusquau bout et malgr
bien des aventures, lui restera fidle
1
. La missive en question, (dont lditeur Pichois
nous dit: Si elle a t conserve, cest que J eanne ngligea de dtacher le reu de ce
qui prcdait
2
), renferme quelques amabilits, mais est vide de contenu sensuel. Cest
dans les nombreux pomes quil lui ddie que se concentre la volupt, la sensualit
puissante et abstraite du pote, comme la dfinit Paul Valry
3
. Pourtant, Baudelaire
parle de J eanne dans plusieurs de ses lettres, tout au long de sa vie. Dans celle o il
explique Ancelle sa dcision de se suicider (Baudelaire a vingt-quatre ans), il lgue
Mademoiselle Lemer toutes ses possessions en reconnaissance du repos et des
jouissances quelle lui a procurs:

Je donne et lgue tout ce que je possde Mlle Lemer, mme mon petit mobilier
et mon portrait - parce quelle est le seul tre en qui jai trouv quelque repos.
- Quelquun peut-il me blmer de vouloir payer les rares jouissances que jai
trouves sur cette affreuse terre - ?
(...)
Moi, je nai que Jeanne Lemer. - Je nai trouv de repos quen elle (...) Jeanne
Lemer est la seule femme que jaie aime
4
.

Plus dune fois, Baudelaire fait allusion la beaut de J eanne, et est proccup
par la tenue de cette femme [lui]; en 1854, dans une lettre sa mre, il dclare: Je ne
veux pas quon voie pauvre, malade et mal vtue, une femme moi quon a connue
belle, bien portante et lgante
5
. Deux ans plus tard, annonant sa mre sa rupture

1
RINC, Dominique. - Baudelaire et la modernit potique, P. U. F. , 1984, p. 55.
2
C. I, p. 1050.
3
Situation de Baudelaire, 1924. Cit par BONNEVILLE, Georges. - Les Fleurs du Mal, Baudelaire,
Analyse critique, Hatier, 1972, p. 71.
4
C. I, p. 125.
5
Ibid. , p. 279.


-29-
avec J eanne, il montre sa passion et ses regrets. Dans son coeur il associe toujours cette
femme lide de beaut:

Ma liaison, liaison de quatorze ans, avec Jeanne est rompue. Jai fait tout ce
quil tait humainement possible de faire pour que cette rupture net pas lieu.
Ce dchirement, cette lutte a dur quinze jours. (...) Moi, je sais que, quelque
agrable aventure, plaisir, argent ou vanit qui marrive, je regretterai toujours
cette femme. (...) je vous avouerai que javais mis sur cette tte toutes mes
esprances, comme un joueur; cette femme tait ma seule distraction, mon seul
plaisir, mon seul camarade, et malgr toutes les secousses intrieures dune
liaison temptueuse, jamais lide dune sparation irrparable ntait entre
clairement dans mon esprit.(...) je me surprends penser en voyant un bel objet
quelconque, un beau paysage, nimporte quoi dagrable: pourquoi nest-elle
pas avec moi, pour admirer cela avec moi, pour acheter cela avec moi
1
?

Baudelaire dcrit ensuite la douleur intolrable et le dsquilibre o ce drame le
plonge. Faisant lexgse du texte o Baudelaire raconte un rve libertin, Butor affirme
que Cest la certitude davoir contamin J eanne, dtre lorigine de ses infirmits,
qui la littralement enchan celle-ci ; il tablit dautre part une trange comparaison
entre cet anti-mariage quest la liaison avec J eanne, noir, charnel, de femme
femme et cet autre anti-mariage, blanc, spirituel, dhomme homme, quest la
traduction dEdgar Poe
2
. La beaut de J eanne impressionnera toujours le pote qui,
trente-neuf ans, demande sa mre de faire quelque chose pour cette vieille beaut
transforme en infirme
3
, dans le cas o lui-mme subirait un malheur. Dans une autre
lettre Madame Aupick, o il se montre ulcr par lattitude du frre de J eanne,
lemploi des prpositions avec et pour fait comprendre la dvotion de Baudelaire pour
cette femme vieillissante: Quand on a vcu dix-neuf ans avec et pour une femme, on a
tous les jours quelque chose lui dire
4
. En 1862 encore, il insiste sur la beaut de celle
quil a tragiquement aime: quai-je fait pendant dix-sept ans, si ce nest pardonner?
(Javoue que la femme tant belle, on peut souponner que mon indulgence tait
intresse
5
.)

1
C. I, p. 356.
2
Histoire extraordinaire, essai sur un rve de Baudelaire, Gallimard, 1961, pp. 58 et 133.
3
C. II, p. 97.
4
Ibid. , p. 117.
5
Ibid. , p. 232.


-30-
lattention de Marie Daubrun, dont Rinc brosse le portrait suivant:

Trop distante pour tre pleinement la femme du corps, trop prsente pour
nengendrer que courtoisie potique, elle inspira le second cycle amoureux qui
est lui seul le kalidoscope des profils tranges et changeants de la femme
baudelairienne
1
,

il ny a quune seule lettre de Baudelaire, et encore, rien nest sr, car elle est adresse
Madame Marie. Quoi quil en soit, cette dame, dont il dira dans une lettre sa mre: Il y
a des mes si dlicates, si souffrantes et si honntes, quil suffit de la moindre caresse
pour leur faire prendre le mal en patience
2
, sduit aussi bien son me que ses sens.
Lamour spirituel ctoie les rfrences physiques, dont lune est mme olfactive:

vous ne pourrez empcher mon esprit derrer autour de vos bras, de vos si
belles mains, de vos yeux o toute votre vie rside, de toute votre adorable
personne charnelle. (...) Toute votre personne est si bonne, si belle, si douce
respirer! (...) vous tes mon unique reine, ma passion et ma beaut, vous tes la
partie de moi-mme quune essence spirituelle a forme.(...) vous si dsirable
3


Enfin, de ltrange relation du pote et de la courtisane au grand coeur
4
,
autrement dit Madame Sabatier, une vingtaine de lettres et billets sont tmoins. Si les
premiers textes ne sont que des enfantillages anonymes, comme Baudelaire les appelle,
et qui autorisent sa lchet, ils contiennent des pomes ddis la Prsidente et qui
deviendront celle qui est trop gaie (pice condamne puisque certains vers tranges
furent mal interprts et quon voulut dcouvrir un sens la fois sanguinaire et
obscne dans les deux dernires stances
5
), Rversibilit, LAube spirituelle,
Confession (dans la lettre o Baudelaire insre ce pome, il dit clairement la dame de
ses penses: je pense vous en vers
6
), Le Flambeau vivant, Que diras-tu ce soir, pauvre
me solitaire (avant doffrir le sonnet, il dclare: Je ne sais si jamais cette douceur
suprme me sera accorde de vous entretenir (...) de lirradiation perptuelle que votre

1
Baudelaire et la modernit potique, P. U. F. , 1984, p. 56.
2
C. I, p. 289.
3
C. I, pp. 181-183.
4
PICHOIS, Claude. - Ibid. , p. 936.
5
O. C. I, p. 157.
6
C. I, p. 225.


-31-
image cre dans mon cerveau
1
) et Hymne, accompagn de phrases ardentes et
rvlatrices de sa conception de la femme aime, comme tre de chair et comme idole:

De cette rverie excitante et purifiante nat gnralement un accident heureux..
- Vous tes pour moi non seulement la plus attrayante des femmes; - de toutes
les femmes, mais encore la plus chre et la plus prcieuse des superstitions
2
.

Pour Baudelaire, la volupt rside, et cest paradoxal, dans linassouvissement,
dans la cristallisation du dsir. En 1857, le pote sort de lanonymat, et ritre sa
Dvotion la Prsidente; il voque le plaisir que lui donne la voix de sa desse: cette
voix aime dont le timbre enchante et dchire
3
. Hlas, le 31 aot 1857, tout scroule:

Voyez comme en peu de jours notre situation a t bouleverse. (...) nous avons
peur de notre propre orage (...) enfin, il y a quelques jours, tu tais une divinit,
ce qui est si commode, ce qui est si beau, si inviolable. Te voil femme
maintenant
4
.

Baudelaire passe du vous au tu de la mme manire que Madame Sabatier perd
son titre de divinit pour redevenir femme. Horrifi par les ignominies de la passion,
Baudelaire reproche limage bien-aime de se faire trop sduisante. Lui qui dans
loge du maquillage rclame de la femme quelle tonne, quelle charme
5
, il accuse
maintenant celle-ci dtre trop charmante. Le ravissement et le dsir obsessif, soutenus
par le souvenir du parfum de la dame
6
, font place une amiti galante, une cordialit
dont il lui demande dailleurs de transmettre lexpression son protecteur, M.
Mosselman. Ce ne sont plus dsormais que formules de dvouement et dexcuses, ou
remises de livres et de cadeaux.
Outre ces trois phares, qui brillent avec une rare intensit sur locan littraire et
personnel du pote, il y a de nombreuses filles dans sa vie et des inspiratrices
secondaires. Baudelaire nira-t-il pas jusqu dire: Lamour, cest le got de la
prostitution. Il nest mme pas de plaisir noble qui ne puisse tre ramen la

1
C. I, p. 267.
2
Ibid. , p. 276.
3
Ibid. , p. 422.
4
Ibid. , p. 425.
5
O. C. II, p. 717.
6
Songez donc que quand jemporte le parfum de vos bras et de vos cheveux, jemporte aussi le dsir dy
revenir. Et alors, quelle insupportable obsession! (C. I, p. 426.)


-32-
Prostitution
1
? Lunivers des bordels, les visages fminins maquills pour tenter
lhomme, attirent aussi lartiste. Pour lui, les filles ont tellement de poids dans la
biographie dun jeune homme que la maladie quil contracte en les frquentant est digne
du mme orgueil que la cration artistique pour le pote: Le jour o le jeune crivain
corrige sa premire preuve, il est fier comme un colier qui vient de gagner sa
premire vrole
2
. Il y a sans doute l une rminiscence autobiographique puisque, ds
son entre la facult de droit dix-huit ans, il avait lui-mme attrap une maladie
vnrienne. De cette vrole, Butor va jusqu assurer quelle la confirm dans sa
vocation potique
3
. En tout cas on sait quen 1840 il fait la connaissance dune
prostitue, Sarah, surnomme la Louchette, qui lui inspirera probablement, du moins en
partie, Une nuit que jtais prs dune affreuse Juive. En avril 1841, Alphonse
Baudelaire reproche son demi-frre, alors g de vingt ans, sa mauvaise vie
Paris :

Tes camarades tont conduit chez des femmes, et tu as cru que ces femmes,
parce quelles avaient le tort de cder de la misre et au dsir du libertinage,
devaient tre des modles de la vie dans ltat de libert
4
.

La dissolution lui plat
5
, mais le plaisir, dont il signale linfluence prodigieuse
(...) sur le caractre et lesprit
6
, et dont labsence le chagrine (je suis si malheureux de
cette vie de dissipation sans plaisir
7
, crit-il de Bruxelles Poulet-Malassis), est
toujours teint de souffrance et de regret, ainsi que dun curieux mysticisme; dans ses
sonnets, il tablira frquemment un paralllisme entre les femmes tres charnels et les
idoles, et entre le boudoir parfum et lglise embaume dencens. Comme dit
Dominique Rinc,

le pluralisme des femmes chantes par la posie renvoie en profondeur chez
Baudelaire une apprhension - tous les sens du terme- unique mais
dramatiquement ambigu. (...) le rapport du pote la femme est plac sous le

1
Fuses, O. C. I, p. 649.
2
Mon coeur mis nu, ibid. , p. 694.
3
Histoire extraordinaire, essai sur un rve de Baudelaire, Gallimard, Paris, 1961, p. 58.
4
C. I, p. 733.
5
Nietzsche attribue Baudelaire une morbidit hyper-rotique qui a lodeur de Paris (cit par
GUYAUX, Andr dans sa prface Fuses, Mon coeur mis nu, La Belgique dshabille, Gallimard,
1975, p. 11.)
6
C. I, p. 330.
7
C. II, p. 416.


-33-
signe dune culpabilit qui excde les anecdotes de la biographie aussi
traumatisantes soient-elles. Dsirer la femme, cest dsirer peindre , crer,
mais cest aussi risquer la dfaite, lalination et peut-tre la mort (...) les
femmes dangereuses des Fleurs du mal imposent ou refusent lamour au
rythme dune tyrannie capricieuse qui fait maudire le plaisir empoisonn
quelles distillent
1
.

Au drame de la dualit du pote sajoute en effet la duplicit de ces
femmes violentes derrire leurs clineries, perfides derrire leur tendresse, tratresses
derrire leurs larmes ou leurs sourires charmeurs
2
, comme dit Rinc. loccasion,
lambivalence baudelairienne va mme de pair avec un manque de civilit, puisquil
dclare assez cavalirement Poulet-Malassis (qui vient apparemment de lui offrir un
livre, peut-tre de gravures): Duranty vient de mapporter votre livre. Il me semble que
je baiserais volontiers toutes ces femmes-l
3
. Mais il est vrai quil ne sagit pas ici de
femmes en chair et en os. Les filles aimes, les lesbiennes et les femmes marginales
chantes dans Femmes damnes sont daimables pcheresses qui se livrent la mme
qute dabsolu que Baudelaire, mais il ne fait pas directement allusion elles dans ses
lettres: fautives mais sduisantes, magnifiques et dangereuses, ces femmes suppts de
Satan
4
sont surtout les potiques fleurs du mal. Dans ses crits intimes, les rfrences
explicites aux filles sont trs sporadiques. En voici un exemple, dans une lettre Barbey
dAurevilly o Baudelaire, rejetant lutilitarisme en littrature, critique les dclarations
dun ministre et de la police, qui sarroge des droits moraux excessifs et exclut des cafs
les filles trop bien habilles
5
. La parure exerce, on le sait, un attrait norme sur
Baudelaire, qui dit dans Le Peintre de la vie moderne: Tout ce qui orne la femme, tout
ce qui sert illustrer sa beaut, fait partie delle-mme
6
. Ce tout, le monde de la
femme , qui comme dit Andr Guyaux, ne pouvait tre ouvert que par la clef des
correspondances et par le biais des sens
7
, comprend non seulement sa grce physique,
mais aussi le fard, les toffes et les bijoux qui la rehaussent. Ailleurs, le pote dandy
rapporte une anecdote qui la bless profondment, lui si soucieux de prsentation

1
Baudelaire et la modernit potique, P. U. F. , 1984, pp. 57-58.
2
Ibid. , p. 58.
3
C. II, p. 13.
4
Pour Baudelaire, les termes hypocoristiques tels que Minette, mon chat, mon loup, grand serpent ne sont
que des preuves du ct satanique de lamour. (Fuses, O. C. I, p. 660.)
5
C. II, p. 61.
6
O. C. II, p. 714.
7
Notes propos des crits sur lart de Baudelaire, Librairie Gnrale Franaise, 1992, p. 509.


-34-
vestimentaire et corporelle, et amant des femmes et de leur parfum; cest celle o il
soffusque davoir pu tre considr comme sale et malodorant:

Une fois, dans un journal mchant, javais lu quelques lignes sur ma rpulsive
laideur, bien faite pour loigner toute sympathie (ctait dur pour un homme
qui a tant aim le parfum de la femme).Un jour une femme me dit: Cest
singulier, vous tes fort convenable; je croyais que vous tiez toujours ivre et
que vous sentiez mauvais. Elle parlait daprs la lgende
1
.

Lui, un homme desprit, il prfre nettement les filles aux femmes savantes .
Cest ce quil dclare dans une lettre Champfleury: Vous savez combien jaime les
filles et combien je hais les femmes philosophantes
2
et, dune manire plus gnrale,
dans Mon coeur mis nu, il se demande: Pourquoi lhomme desprit aime les filles
plus que les femmes du monde, malgr quelles soient galement btes
3
? Mais celles
quil excre au dernier des points, ce sont les femmes belges. Pendant son sjour en
Belgique, auprs du peuple le plus bte de la terre, comme il laffirme avec toute la
hargne dont il est capable, il avoue avoir pris lhabitude de la chastet continue et
complte, par rpugnance pour les femmes de ce pays: laspect de la femelle belge
repousse toute ide de plaisir
4
. Il revient dailleurs un peu plus tard sur cette mchante
opinion dans une lettre Madame Paul Meurice, une Franaise qui comme lexplique
Pichois est avec Baudelaire en vertueuse coquetterie , mais envers qui lui de son ct
en resta laffection
5
:

La vue dune femme belge me donne une vague envie de mvanouir. (...) la
grossiret des femmes, gale celle des hommes, dtruirait leur charme, si les
malheureuses pouvaient en avoir un quelconque.(...) jinviterais tous les
voluptueux habiter la Belgique. Rapidement ils seraient guris, et en peu de
mois, le dgot leur referait une virginit
6
.


1
O. C. II, p. 219.
2
Ibid. , p. 292.
3
O. C. I, p. 689.
4
C. II, p. 408.
5
Ibid. , p. 1021.
6
Ibid. , p. 449.


-35-
La Belgique, et surtout sa population fminine, sont donc tellement horribles
quelles sont le meilleur remde contre la volupt
1
. De plus, pour un passionn du
plaisir sous toutes ses formes, Bruxelles contraste violemment avec Paris, o il y a les
soupers damis, les muses, la musique et les filles, explique-t-il dans le mme texte. Le
corps de la femme est pour lauteur des Fleurs du Mal un spectacle quil a voqu
somptueusement dans ses pomes. Mais ses lettres sont infiniment plus discrtes ce
sujet. peine sexprime-t-il en ces termes sur les nudits fminines, dans une autre de
ses lettres Madame Meurice:

Je ne partage pas du tout vos opinions svres sur les femmes qui montrent
beaucoup de nudits. Cela est trs agrable pour ceux qui nont pas de femme
perdre, pour ceux qui se sont mis hors des intrts humains, et qui ne cherchent
que le spectacle. Je crois mme que la chose est agrable ceux qui seraient
plutt intresss cacher leurs femmes. a les rend fiers. (...) je blme, comme
vous, tous ces hommes qui fuient les femmes; mais il faut dire, leur dcharge,
que les femmes sont beaucoup moins aimables quautrefois
2
.

Son intrt pour le sujet -du moins tel quil se manifeste dans sa correspondance-
est surtout littraire , comme le prouve cette rclamation Gervais Charpentier:

Croyez-vous rellement que les formes de son corps , ce soit l une expression
quivalente son dos creux et sa gorge pointue ? Surtout quand il est question de
la race noire des ctes orientales.
Et croyez-vous quil soit immoral de dire quune fille est mre onze ans quand on sait
quAscha (qui ntait pas une ngresse, ne sous le Tropique) tait plus jeune encore
alors que Mahomet lpousa? (...) je ne raconte que ce que jai vu
3
.

Doit-on dautre part prendre au srieux cette affirmation des Maximes
consolantes sur lamour: Si la femme grasse est parfois un charmant caprice, la
femme maigre est un puits de volupts tnbreuses
4
! ou, parmi les titres et canevas :

1
On se rappelle plusieurs pages de Pauvre Belgique! sur la puanteur et labsence de charme de la femme
belge, et les vilains vers de La propret des demoiselles belges, o le pote dit celle qui puait comme
une fleur moisie: Vous devriez prendre un bain rgulier/ Pour dissiper ce parfum de blier. (O. C. II, pp.
836-839 et 966.)
2
C. II, p. 468.
3
Ibid. , p. 307. J ai soulign ce qui dans ldition Pichois est en italique.
4
O. C. I, p. 548.


-36-
Il y a dans la maigreur une indcence qui la rend charmante
1
, ou encore dans Fuses:
La maigreur est plus nue, plus indcente que la graisse
2
?
La sensualit de Baudelaire, prsente mais modeste en ce qui concerne les
femmes dans ses crits personnels, devient exubrante dans sa posie. Il a le don de
sublimer en littrature ses impressions sensuelles. Cette transfiguration nous autorise
parler propos de cet crivain de sensualit spirituelle .


2. 3. LES VOYAGES

Quoiquil cite les voyages comme objets de plaisir et dexcitation perptuelle au
mme titre que les beaux meubles, les tableaux, les filles, etc.
3
, Charles Baudelaire na
pas voyag beaucoup et sa correspondance l-dessus nest gure abondante. dix ans,
il narre pour son frre Alphonse son quipe de Paris Lyon. Le morceau de bravoure
de cette lettre est une numration dune trentaine de substantifs appartenant aux
champs lexicaux des vtements, chaussures, victuailles, outils divers de table et de
toilette:

dans le premier moment, jtais de fort mauvaise humeur cause des
manchons, des boules deau, des chancelires, des chapeaux dhomme et de
femme, des manteaux, des oreillers, des couvertures, force, des bonnets de
toutes les faons, des souliers, chaussons fourrs, bottines, paniers, confitures,
haricots, pain, serviettes, norme volaille, cuillers, fourchettes, couteaux,
ciseaux, fil, aiguilles, pingles, peignes, robes, jupons, force, bas de laine, bas
de coton, corsets les uns par-dessus les autres, biscuits (...) Le soir tant tomb,
je vis un beau spectacle, ctait le soleil couchant; cette couleur rougetre
formait un contraste singulier avec les montagnes qui taient bleues comme le
pantalon le plus fonc. Ayant mis mon petit bonnet de soie, je me laissai aller
sur le dos de la voiture et il me sembla que toujours voyager serait mener une
vie qui me plairait beaucoup
4
.


1
O. C. I, p. 595.
2
Ibid. , p. 653.
3
C. II, p. 153.
4
C. I, p. 4.


-37-
Si, comme dit Pichois, tout lunivers analogique de Baudelaire
1
apparat dj
dans la comparaison entre la couleur de la montagne et celle du pantalon, la
prolifration de noms dobjets reflte la perception analytique (visuelle, gustative et
tactile) dun enfant particulirement rceptif aux couleurs, aux formes et aux matires,
et dune scrupuleuse exhaustivit. Il gardera mme la mmoire olfactive de la ville
lodeur de charbon
2
, puisquil crira bien plus tard: Lyon sent le charbon
3
. La
rvlation du plaisir de la vie errante ne linvitera pas cependant des dplacements
longs ou frquents. Ce seront surtout ses changements de rsidence Paris -souvent
forcs dailleurs- qui tmoigneront de cette instabilit. Comme dit Pascal Pia, son
bohmianisme ne lui permet de se fixer nulle part
4
. Pourtant, en aot 1838, le jeune
homme exulte lide de partir tout seul pour Toulouse:

jai toutes les peines du monde ne pas crier partout que je suis content. (...) Je
suis bien heureux; faire un voyage pendant les vacances: voil ce que je
dsirais depuis longtemps et voil que cest arriv
5
.

Deux mois plus tard, il voque pour son frre sa tourne dans le sud:

de Barges nous sommes alls Bagnres au bout de la valle de Campan.
Bagnres est un lieu de dlices: le plus beau pays de France. De l Tarbes,
Auch, Agen, Bordeaux; puis de Bordeaux Royan (...)
6


et lui promet des rcits interminables.
lge de vingt ans, Baudelaire embarque de force pour lle de la Runion. Son
beau-pre croit quune activit de ce genre favorisera la maturation du caractre chez le
jeune bohme rcalcitrant. Nous en possdons toutefois trs peu de tmoignages
personnels, et lon relve mme des mensonges dans sa note pour une biographie:

Voyages dans lInde (dun consentement commun).

1
C. I, p. 694.
2
Note de GUYAUX, Andr. - Fuses, Mon coeur mis nu, La Belgique dshabille, Gallimard, 1986,
p. 703.
3
O. C. II, pp. 822-823.
4
Baudelaire, Seuil, Paris, 1995, p. 34.
5
C. I, p. 62.
6
Ibid. , p. 64.


-38-
Premire aventure (navire dmt) (Le capitaine Adam.) (Maurice, le
Bourbon, Malabar, Ceylan, Indoustan, Cap; promenades heureuses.)
Deuxime aventure. (Retour sur un navire sans vivres et coulant bas deau
1
.)

Pichois signale quactuellement on sait que Baudelaire na vu ni la cte de
Malabar, ni Ceylan, ni lIndoustan
2
. Sa correspondance est presque muette au sujet de
cette expdition: peine une lettre en mer pour Madame Aupick, date de juin 1841. Ce
ny sont que formules de tendresse et de courtoisie pour sa chre et bien-aime maman.
Il ne fait allusion au Robinson Crusoe que pour dire sa volont de loffrir Louis. Le
roman de Defoe, livre de jeunesse et dexotisme bien appropri au contexte dun voyage
vers des contres inconnues, ne suggre en effet aucune rflexion
3
Baudelaire, et
lintensit de sa propre exprience, qui ne le fit pas part[ir] pour le bonheur
4
, est passe
tout entire dans ses pomes: il a littraturis ses impressions et ses souvenirs
5
. En
octobre de la mme anne, Adolphe Autard de Bragard reut dans une lettre crite par
Baudelaire lle Bourbon la pice Au pays parfum que le pote ddia la femme de
cet avocat de Port-Louis, et qui deviendrait une dame crole
6
. Voici ce que lauteur
souhaite en envoyant ces vers demands:

Si je naimais et si je ne regrettais pas tant Paris, je resterais le plus longtemps
possible auprs de vous et je vous forcerais maimer et me trouver un peu
moins baroque que je nen ai lair
7
.


1
O. C. I, p. 784. On remarquera la ponctuation quelque peu chaotique du texte.
2
Ibid. , note p. 1538.
3
Cest Baudelaire qui souligne le nom du roman et le nom du destinataire. Curieusement, Robinson
Crusoe voque moins une le paradisiaque veillant tous les sens, quun chtiment et une initiation. En ce
qui concerne la recherche dimages olfactives, un rapide balayage napporte que deux lments: au dbut
de son installation, Robinson voit un chat sauvage renifler le morceau de biscuit quil lui a lanc ( she
smelled of it ), et dans la scne o Friday (Vendredi) sapprte fabriquer un bateau, Defoe voque
lodeur dun arbre appel fustic ou Nicaragua wood (Robinson Crusoe, Bloomsbury Books,
London, 1994, pp. 23 et 104 respectivement).
4
Fuses, O. C. I, p. 655. Pourtant, il crira plus tard: Pourquoi le spectacle de la mer est-il si infiniment
et si ternellement agrable? Parce que la mer offre la fois lide de limmensit et du mouvement.
(Mon coeur mis nu, ibid. , p. 696.)
5
On pourrait parler propos de Baudelaire de voyage mental .
6
Dans un article consacr Bernardin de Saint-Pierre, J ean-Luc Steinmetz affirme: Comme tous les
coliers de son temps, Baudelaire lut Paul et Virginie. On ignore quel plaisir il y prit. Il est certain, du
moins, quil fut lun des rares lecteurs connatre par la suite les lieux de laction () Il ne sen vantera
gure, au demeurant, son exotisme tout sensuel sattachant plus aux tres ( une dame crole) quaux
spectacles de la nature. STEINMETZ, Jean-Luc. Du sarcasme lmerveillement. Un carr de
lecteurs: Baudelaire, Ducasse, J ammes, Breton in Revue dhistoire littraire de la France, 1989, n 5, p.
910.
7
C. I, p. 89.


-39-
Longtemps aprs, Baudelaire prendra plaisir lire des descriptions de paysages
de cette le, puisquil dit en 1861 Auguste Lacaussade: Merci pour vos livres. Je nai
pas besoin de vous dire que jai commenc par les paysages de lle Bourbon
1
. La ville
du Cap et les rgions quil visita au cours du mme priple, mriteront dans Sur la
Belgique cette observation, qui fait dailleurs partie de ses premires impressions
(rptes plusieurs reprises) sur les villes et les pays, tous dous dune odeur
particulire: Le Cap sent le mouton. Il y a des les tropicales qui sentent la rose, le musc
ou lhuile de coco. (...) LOrient en gnral sent le musc et la charogne
2
.
Sur Honfleur aussi, o il fit plusieurs sjours, il est avare en indications; il sy
rendait surtout pour se jeter dans les bras de sa mre, et parce quil trouvait ce lieu idal
pour laccomplissement de sa tche cratrice. En 1864, il exprime Madame Aupick
son dsir de retrouver l sa chambre et ses objets personnels
3
. Dans Fuses, il
sexclame: Honfleur! le plus tt possible, avant de tomber plus bas
4
, et de Bruxelles,
il crit en 1866 sa mre: Mon installation Honfleur a toujours t le plus cher de
mes rves
5
.
Quant la Belgique, do il crivit en avril 1864: Dans une ville quon ne
connat pas, tout est beau et excitant; jai pass la journe dhier errer
6
, elle fut
malheureusement pour lui le comble de lhorreur, et lui inspira Pauvre Belgique!,
chapelet de notes dune extrme noirceur sur les habitants, leur physionomie laide, leur
dmarche lourde ou leur salet morale. J e relve ces quelques exemples, pertinents pour
mon propos: Pas de lvres de volupt (...) Bouches informes. Visages inachevs
7
, et
ailleurs, Choses sales: le corps humain et lme humaine. (Quant aux parfums, lternel
savon noir
8
.) Au milieu de phrases ritratives, et crites par un tre bless, sur
lignorance, la vulgarit et la grossiret sociale et culturelle des Belges, et sur la vie
politique corrompue de cet Arlequin diplomatique
9
quest le pays, on rencontre des
remarques curieuses, indirectement sensuelles, sur luniforme odeur de Bruxelles,
linsipidit de la vie quon y mne et le bruit qui y rgne:


1
C. II, p. 191. PICHOIS signale en note (p. 746) que cest dans le recueil Pomes et paysages que
Baudelaire les trouvera.
2
O. C. II, pp. 822-823.
3
C. II, p. 394.
4
O. C. I, p. 668.
5
C. II, p. 626.
6
Ibid. , p. 360.
7
O. C. II, p. 829.
8
Ibid. , p. 869.
9
Ibid. , p. 914.


-40-
Bruxelles sent le savon noir. Les chambres dhtel sentent le savon noir. Les lits
sentent le savon noir. Les serviettes sentent le savon noir. Les trottoirs sentent
le savon noir. (...) Fadeur gnrale de la vie. Cigares, lgumes, fleurs, fruits,
cuisine, yeux, cheveux, tout est fade, tout est triste, insipide, endormi. (...)
Bruxelles, beaucoup plus bruyant que Paris
1


dont le bourdonnement est velout, pour ainsi dire. Il dsire mme attirer les foudres
divines et toutes les maldictions sur cette ville abhorre. Il raconte en effet que, le lundi
28 aot 1865, par une soire chaude et humide, il surprend suspendus en lair (...) de
frquents symptmes de cholra. Il implore le ciel damener la maladie au plus vite sur
les bords puants de la Senne, et avec une joie mauvaise, il se dlecte par avance de ce
dsastre:

comme je jouirai enfin en contemplant la grimace de lagonie de ce hideux
peuple embrass par les replis de son Styx-contrefaon, de [son] ruisseau-
Briare qui charrie encore plus dexcrments que latmosphre au-dessus ne
nourrit de mouches
2
!

Heureusement que Bruxelles et dautres villes belges comptent des chantillons
magnifiques
3
darchitecture du dix-septime sicle. La Grand-Place de Bruxelles a
lheur de lui plaire, car il lappelle prodigieux dcor et la trouve coquette et solennelle
4
;
lglise Sainte-Catherine est dcrite olfactivement: Parfum exotique. Ex-voto. Vierges
peintes, fardes et pares. Odeur dtermine de cire et dencens
5
. Malines, o chaque
jour a lair dun dimanche, se dfinit de la mme manire: Un vieux relent espagnol, et
il rgne dans ses glises la mme odeur prononce de cire et dencens, absente de
Paris. manation quon ne retrouve que dans les villages
6
. Anvers lui donne une
impression de majest, et Baudelaire y reconnat la beaut dun grand fleuve; son
architecture montre du thtre et du boudoir dans la dcoration jsuitique, et il y trouve
un luxe catholique dans le sens le plus sacristie et boudoir
7
. Namur, o lon va peu,

1
O. C. II, pp. 823-825. Dans ce fragment et dans les suivants, jai soulign ce qui dans ldition Pichois apparat
en caractres dimprimerie, le reste du texte tant en italique.
2
Ibid. , p. 956.
3
Ibid. , p. 938.
4
Ibid. , p. 940.
5
O. C. II, p. 942.
6
Ibid. , pp. 946-947.
7
Ibid. , pp. 949-950.


-41-
Baudelaire trouve en lglise Saint-Loup le chef doeuvre des chefs doeuvre des
Jsuites, une merveille sinistre et galante; il remarque galement les bizarreries de la
prostitution namuroise
1
. Lige et Gand ont quelques monuments intressants; quant
Bruges, cest de nouveau une ville caractrise par une odeur: cela sent la mort, le
Moyen ge, Venise, en noir, les spectres routiniers et les tombeaux
2
.
On observe donc que les sentiments de haine ou dadmiration pour les lieux
visits acquirent facilement une coloration olfactive. Rappelons dautre part que
Baudelaire avait ddi son pome Le Voyage Maxime Du Camp, un de ses amis
crivains, fru de littrature arabe et, daprs Pichois, lun des grands voyageurs de sa
gnration
3
; sans doute Baudelaire lentendit-il raconter des anecdotes de ses visites,
vers 1850, en gypte, en Nubie et en Palestine, do il rapporta dailleurs des
photographies.


2. 4. GOURMANDISES

J ai donn ce nom divers plaisirs, non seulement de la bouche, mais aussi
visuels, tactiles, olfactifs ou auditifs, dont Baudelaire tait friand.
Pour ce qui est de la gourmandise proprement dite, Baudelaire se montre
connaisseur quand il parle de certaines dlectations du palais. Sil est lauteur de cet
aphorisme: La sobrit est la mre de la gourmandise: elle en est le soutien et le
conseil
4
, cest avec joie et reconnaissance quil dcrit sa mre une bonne dame
Hainfray qui, aprs avoir dcor la chambre de Charles Creil, le comble dattentions
culinaires, lui prpare du th, de la soupe loignon et une omelette au lard, simplement
parce quil avait parl de ces mets-l. Cette gentille personne est en cela plus maman
quune maman
5
. Cest aussi en vritable sybarite quil dcrit des pains dpice Sainte-
Beuve:

je passai devant une boutique de pains dpice, et lide fixe me prit que vous
deviez aimer le pain dpice. Notez que rien nest meilleur dans le vin, au
dessert; et je sentais que jallais tomber chez vous, au moment du dner.

1
O. C. II, pp. 950-951.
2
Ibid. , pp. 952-953.
3
O. C. I, note p. 1097.
4
Ibid. , p. 710.
5
C. I, pp. 87-88.


-42-
Jespre bien que vous naurez pas pris ce morceau de pain dpice, incrust
danglique, pour une plaisanterie de polisson, et que vous laurez mang avec
simplicit.
Si vous partagez mon got, je vous recommande, quand vous en trouverez, le
pain dpice anglais, trs pais, trs noir, tellement serr quil na pas de trous
ni de pores, trs charg danis et de gingembre. On le coupe en tranches aussi
minces que le roastbeef, et on peut taler dessus du beurre ou des confitures
1
.

propos de cette lettre quil appelle la lettre du pain dpice , Pierre
Laforgue va jusqu suggrer: Il serait possible, pourquoi pas? dtablir un parallle
entre les paradis artificiels et le pain dpice
2
. Par contre, de son sjour en Belgique,
mme les souvenirs alimentaires sont ngatifs. Il dit tristement sa mre: je mangerais
volontiers si lon pouvait manger avec plaisir dans ce pays
3
, et Madame Paul
Meurice, qui il parle du plaisir de boire au cabaret dont il est priv Bruxelles, il
explique:

De gourmandise, il ne peut pas en tre question. Vous savez quil ny a pas de
cuisine belge et que ces gens-l ne savent pas faire cuire les oeufs, ni griller la
viande. Le vin ne se laisse boire que comme chose rare, prcieuse, merveilleuse
et occasionnelle. (...) Quant au vin frais, bon march, quon boit plein verre,
quand on a soif, - chose inconnue
4
.

Lvocation de cette cuisine excrable est prsente aussi dans plusieurs pages de
Pauvre Belgique!, o il va jusqu affirmer: Le Belge nest pas plus gourmand quun
Papou. Sa cuisine est dgotante et lmentaire
5
. Il fait cependant une exception,
dailleurs tout embaume, pour Malines, o il invite le voyageur sensuel (...) lhtel de
la Levrette, non pas pour y dner (...) mais pour y boire un certain vin de la Moselle,
ferme, fin, sec, frais et clair, qui ma laiss un vague souvenir de miel et de musc. Il ny
manquait que de lencens
6
. Remarquons que pour le voyageur sensuel qutait
Baudelaire lui-mme, les sensations gustatives se marient aux parfums avec bonheur.

1
C. II, p. 56.
2
LAFORGUE, Pierre. - Sainte-Beuve, Baudelaire et Proust, ou Saturne et sa postrit , in Revue
dhistoire littraire de la France, 2000, n 1, p. 112.
3
C. II, p. 417.
4
Ibid. , pp. 448-449.
5
O. C. II, pp. 833-836.
6
Ibid. , p. 948.


-43-
cela sajoutent ses gourmandises de loeil et de la main. Comme il aimait
passionnment les choses belles, Baudelaire relisait et corrigeait ses preuves avec une
minutie opinitre
1
, puis mettait le mme soin maniaque la publication de ses oeuvres.
De nombreux passages de ses lettres tmoignent de ce perfectionnisme dans la
disposition typographique, le choix des reliures et des couleurs ou la prsentation du
frontispice. Cest pourquoi en 1855 il demande, probablement Auguste Vitu, des
articles sur la typographie (...), la reliure
2
. Il donne dautres preuves de cette recherche
quand il dit Poulet-Malassis, en 1857:

Quant la question typographique, je ny entends rien, ou du moins je ny
entends quavec mon oeil.
Je vous recommande seulement, lors de la mise en pages, de ne pas tre avare
de blancs, et puis de composer la Ddicace dans un certain style solennel que
vous saurez trouver, grce votre excellent got. Cependant il serait peut-tre
bon de ne pas donner un manuscrit moderne les archasmes et les gentillesses
du rouge. Pas de coquetterie
3
.

En 1860, il dit encore limprimeur: vous savez que pour rien au monde je ne
veux dditions rates, soit au point de vue de llgance, soit celui de la correction
4
,
ou bien: Laffaire Poe se fera, avec grand luxe
5
, ou encore:

Si vous tenez absolument un frontispice, coupez proprement avec des ciseaux
limage de Langlois et demandez Bracquemond un fac-simile, strictement,
rien de moins, rien de plus
6
.

Lamour du luxe et du travail propre et bien fait explique aussi la mticulosit
extrme avec laquelle il traitait les objets quil avait transporter ou offrir. En 1853, il
explique sa mre son dsir denvoyer M. Aupick un bel exemplaire imprim sur du
papier de choix et dans une belle reliure
7
du livre quil vient dcrire sur Poe. Dans une

1
PICHOIS indique par exemple quen mars 1866, Baudelaire, qui dictait ses textes parce quil tait
dj incapable dcrire , avait conseill, aprs rvision de Bien loin dici, de faire prcder dun tiret le
dernier vers du pome pour lui donner une forme disolement, de distraction (O. C. I, p. 1119).
2
C. I, p. 318.
3
Ibid. , p. 374.
4
C. II, p. 9.
5
Ibid. , p.58.
6
C. II, p. 85.
7
C. I, p. 214.


-44-
autre lettre sa mre, il parle de la recommandation faire limprimeur Cap de ne
pas rogner les marges, presque pas, infiniment peu, -et de nettoyer celles des pages o
les hasards de la lecture, la poussire ou la transpiration des doigts ont laiss des
traces
1
. Voulant offrir un album Madame Sabatier, il tarde un peu parce quil nen
trouve pas les preuves assez belles
2
. Les mmes scrupules lui font crire sa mre:

Il faut que les bagages soient trs bien faits. Je sais, par exprience, que le
frottement du voyage abme tout, livres, gravures et dessins. (...) Je suis
toujours inquiet pour les cartons que jai laisss dans ma chambre, ou dans
mon cabinet. Soit pour les dessins de mon pre, soit pour dautres, je crains
lhumidit
3
.

Il est obsd par lide que, dans la caisse norme, et dune lourdeur terrible,
quil fait partir en juin 1861, tout va se casser, les verres du moins qui auront ainsi
rafl les dessins
4
. Plus tard, priant sa mre de lui envoyer un volume de Poe, il lui
conseille de lemballer trs consciencieusement, et den protger les coins et les angles
5
.
Les mmes prcautions seront prendre avec les trois autres volumes, quil lui rclame
quelques mois aprs: arrange donc le paquet de telle faon quaucun frottement ne
puisse abmer les reliures
6
.
Il aimait donc les jolis objets impeccablement prsents, et les donner aux tres
chers. Si Madame Sabatier il fait cadeau le 24 aot 1857 dune photographie -la
meilleure quil ait trouve- du buste de J ules Csar, puis le 25 septembre dun encrier,
qui malheureusement tait us, corn, raill
7
alors qu ltalage il lui avait paru
parfait, et que le 12 janvier de lanne suivante il est dsol de lui avouer quil na pu
acqurir pour elle deux modles dventail empire fort bien peints
8
, sa mre est sa
principale donataire. Lui envoyant une chose qui lui a sembl belle, il lui suggre den
faire habiller une toilette ou une chemine et, quelques jours plus tard, de ne pas lui
faire mettre de cadre
9
. En revanche, elle pourrait faire encadrer les trois ou quatre plus

1
C. I, p. 272.
2
C. II, p. 6.
3
Ibid. , p. 170.
4
Ibid. , p. 175.
5
Ibid. , p. 230.
6
Ibid. , p. 300.
7
C. I, p. 429.
8
Ibid. , p. 446.
9
Ibid. , p. 93.


-45-
belles
1
vues du Paris prhaussmannien quil lui a destines. Quand il reoit de superbes
gravures et de magnifiques aquarelles dont il dcorera son appartement, il lui en rserve
quelques-unes, des dessins sur la vie turque
2
. Lalbum de gravures quil a choisi pour
elle est trs cher, et il regrette quune des preuves ait une tache dans le papier
3
. Son
sens inn de llgance le pousse ausssi vers les toffes et autres trsors orientaux, et
vers les pices de faence, mais ltroitesse de son conomie loblige parfois y
renoncer: le 3 novembre 1860, il ne peut se permettre pour la fte de Madame Aupick
quune misrable jardinire en bois, et dont les cuivres ne sont mme pas dors
4
, mais
en mai 1861, il lui achte dans une boutique de chinoiseries (...) deux petits plateaux
pour servir le th ou le caf
5
. Il est heureux de savoir que sa mre a aim le mystrieux
joujou quil lui offre pour de tardives trennes en juin 1863, car il a t fait avec soin
6
.
Fin 1865, il a pour elle de petites btises:

Les burettes pour lhuile et le vinaigre, avec le porte-burettes, te feront peut-
tre rire. Je crois que cest de la vieille faence de Rouen. (...) je trouve que la
pte et la couleur sont mdiocres .Il y a un petit dfaut (un clat, une rondelle
dmail qui a saut) (...). Quant aux jardinires (ce sont des jardinires o on
peut mettre de leau et ranger des fleurs en ventail ou en cran), elles sont,
comme tu vois, assez fines et assez brillantes. Faences de Delft
7
.

Bruxelles, il trouve de bonnes affaires faire dans les bois sculpts et dans
les belles faences. (...) Et aussi dans les tableaux
8
, et Malines, qui est pour Baudelaire
une oasis de bonheur au milieu de la noirceur belge, il avoue: jtais si content que jai
pu oublier le prsent, et jy ai achet de vieilles faences de Delft
9
. Il est trs exigeant
pour la restauration dobjets prcieux (gravures, photographies, portraits et dessins), au
point quil fait monter nouveau (...) une spia quil jugeait salement monte
10
. La
compagnie et la contemplation de la beaut sont vitales pour notre pote, car Narcisse
Ancelle, qui il avait exprim ses regrets davoir perdu diffrents objets qui lui tenaient

1
C.I, p. 683.
2
Ibid. , p. 632.
3
C. II, p. 4.
4
Ibid. , p. 102.
5
Ibid. , p. 170.
6
Ibid. , p. 299.
7
Ibid. , pp. 557-558.
8
Ibid. , pp. 399-400.
9
C. II, p. 404.
10
Ibid. , p. 429.


-46-
coeur: par ma ngligence jai dj perdu ailleurs des bronzes, un dessin de Rubens,
un ventail
1
, et qui il demande de faire rparer un pupitre en laque, il concde: vous
navez pas le mme amour que moi pour le papier, lor, la gravure, etc.
2
et il affirme
mme quon est bien partout (pourvu quon se porte bien, et quon ait des livres et des
gravures
3
). Les belles choses lui donnent vritablement du plaisir, car il dit Madame
Paul Meurice: il faut cacher les belles choses, et en jouir aristocratiquement
4
. Pour lui,
la bizarrerie est, comme on sait, une des formes de la beaut, cest pourquoi il promet
Troubat et Sainte-Beuve une bagatelle qui na dautre mrite que la raret
5
.
Linquitude qui tourmentait lesprit de Baudelaire, et sa recherche de lidal se
manifestent donc dans les dtails matriels les plus insignifiants. Cest pourquoi cet
amant des beaux objets ntait pas insensible non plus aux tenues, somptueuses et
seyantes. Le luxe lui va bien -et il souffre amrement quand il en est priv, comme par
exemple en 1863: je souffre tellement du manque damiti et de luxe
6
- et en particulier
le luxe vestimentaire. On connat son got pour la mode, laquelle il consacra dans ses
textes de critique dart un article intitul Le beau, la mode et le bonheur. Il y affirme
quau long de lhistoire, limmortel apptit du beau a toujours trouv sa satisfaction
7
.
Cest l galement quon lit la fameuse thorie baudelairienne du beau, compos dun
lment ternel et dun autre relatif li la mode. Lintrt pour la mode en
habillement, le souci de llgance, la coquetterie et le raffinement rvlent sa mentalit
de dandy. Sa recherche du sublime et du singulier sest dabord manifeste dans sa
faon de se vtir , dit Decaunes, qui ajoute: Baudelaire varia merveilleusement sa
tenue, au long de son existence; mais toujours avec une recherche et un got presque
fminins. Cette recherche pousse lextrme, il lapporte tant dans ses manires que
dans sa conversation
8
. Il ne nous est donc pas difficile dimaginer un homme tir
quatre pingles: toute ma vie, dguenill ou vivant convenablement, - jai toujours
consacr deux heures ma toilette, dclare-t-il dans une lettre sa mre en 1853
9
.
Comme il lexplique en dtail Madame Aupick, il est aussi fier dtre bien vtu que
dpit de ne pouvoir dpenser plus dargent en habits:

1
C.II, p. 427.
2
Ibid. , p. 452.
3
Ibid. , p. 460.
4
Ibid. , p. 466.
5
Ibid. , p. 627.
6
Ibid. , p. 332.
7
O. C. II, p. 685.
8
Baudelaire, Seghers, pp. 33-34.
9
C. I, p. 241.


-47-
Je ne veux plus entendre parler de maison de confection, de vtements tout faits.
cest infme. (...) Si je peux attraper une carte gratuite, je mettrai plus dargent
ma toilette. (...) Jai, parmi mes anciens tailleurs, un excellent tailleur (...)
jomets un tas de petites choses, chaussures, cravate, etc.
1


Par ailleurs, il tablit une quivalence inattendue entre la cration potique et les
vtements quand il dclare que lamour est la seule chose qui vaille la peine de tourner
un sonnet et de mettre du linge fin
2
.
Sensations agrables la peau et contribuant au bien-tre corporel et mental, les
bains et les douches plaisent Baudelaire. En 1852, aprs une rupture avec J eanne, il
sinstalle chez un de ses amis mdecins qui lui loue

une belle chambre, un beau jardin, une excellente table, et un bain froid et deux
douches par jour. Cest un traitement allemand qui convient beaucoup ltat
enflamm o je suis
3
.

une poque o lon prenait ces soins-l pour des raisons moins hyginiques
que thrapeutiques, il demande Madame Aupick (dcembre 1857): trouverai-je non
pas Honfleur mais au Havre, une maison de bains o lon puisse prendre des douches
et des affusions froides
4
? Ces cures le fortifient et le rajeunissent. En Belgique, il prend
des lavements froids au laudanum, ce traitement consistant, non pas en injections
mdicamenteuses dans le gros intestin, mais en ablutions la teinture dopium, un
tranquillisant utilis au dix-neuvime sicle. loccasion, cette exprience aquatique
bienfaisante est aussi la mtaphore dune ncessit ou dune jouissance morale, quand il
dit, propos de la France quil dteste: Jai un besoin de vengeance comme un homme
fatigu a besoin dun bain
5
. On trouve dailleurs une satisfaction identique dans les
superbes vers dlvation o il compare son esprit un bon nageur qui se pme dans
londe.
Toujours dans le domaine des agrments tactiles, on ne peut manquer de
souligner sa passion pour les chats: Le chat, dit-il dans Fuses, est beau; il rvle des

1
C. II, p. 248.
2
Maximes consolantes sur lamour, O. C. I, p. 548.
3
C. I, p.194.
4
Ibid. , p. 438.
5
C. II, p. 305.


-48-
ides de luxe, de propret, de volupt, etc...
1
. Dans Mon coeur mis nu, il situe sur les
mmes plans de linvocation Satan et de lanimalit les conversations intimes avec les
animaux, chiens, chats, etc. et les amours pour les femmes
2
. Et comment ne pas
qualifier de gourmandise ce vampire sucr
3
quil donne comme mtaphore du chat dans
ses Aphorismes? Le chat, quil a voqu si voluptueusement dans ses pomes, est dans
sa vie un plaisir, une compagnie et sa seule distraction au logis, comme il lcrit sa
mre dans une lettre o il montre la mchancet
4
de J eanne renvoyant lanimal
domestique de Baudelaire.
Tout comme il rapporte des souvenirs odorants de ses visites culturelles dans les
villes de Belgique, le polysensuel qutait Baudelaire associe des jouissances
sensorielles les plaisirs esthtiques dont le remplissent la posie, la musique, les
spectacles et les arts plastiques. Au pote J osphin Soulary par exemple, il parle en
termes gustatifs de ses Sonnets quil vient de relire:

ds que votre ouvrage parut, jen sus goter la saveur toute particulire, toute
la vinosit. Jai trouv, avec la plus grande jouissance, dans cette nouvelle
dition, des morceaux qui mtaient inconnus
5


Et sil conseille Arondel de se prsenter tt au thtre sous peine de rater les
merveilleux jongleurs Chinois
6
, il recommande en ces termes Paul de Saint-Victor
daller admirer lacteur Rouvire dans la pice Les Mousquetaires, tire de loeuvre de
Dumas: allez le voir, -je lai vu sept fois, moi, - vous y trouverez une jouissance, jen
suis sr
7
. Parlant de la gense de ses Pomes en prose, il voque pour Sainte-Beuve les
excitantes activits qui dclenchent son inspiration:

Faire cent bagatelles laborieuses qui exigent une bonne humeur constante
(bonne humeur ncessaire mme pour traiter des sujets tristes), une excitation
bizarre qui a besoin de spectacles, de foules, de musique, de rverbres mme,

1
O. C. I, p. 662.
2
Ibid. , p. 683.
3
Ibid. , p. 710. ce sujet, PICHOIS signale que Blin avait lu vampire sacr, mais quil prfre sa
propre lecture, plus digne peut-tre dun moraliste paradoxal (note p. 1514).
4
C. I, p. 193.
5
Ibid. , p. 679.
6
Ibid. , p. 277.
7
C. I, p. 291.


-49-
voil ce que jai voulu faire! (...) Jai besoin de ce fameux bain de multitude
dont lincorrection vous avait justement choqu
1
.

La musique a lart dveiller en lui des sensations inoues. Pour une pice de
thtre quil est en train de concevoir, Baudelaire pense une chanson populaire, Les
Scieurs de long, dont lair est horriblement mlancolique, et qui ferait (...) un
magnifique effet au thtre, et invente un personnage aimant les rubans, les bijoux 25
sols, les guinguettes et les bastringues
2
. Mais cest la musique de Wagner qui le soulve
vritablement de ferveur et denthousiasme, et il commente avec beaucoup de chaleur et
dexpressivit les plaisirs que lui a procurs cette rvlation: Si vous aviez t Paris,
ces jours derniers, vous auriez entendu les ouvrages sublimes de Wagner; a t un
vnement dans mon cerveau
3
, crit-il Poulet-Malassis; quelques jours plus tard, il lui
dit encore:

Je nose plus parler de Wagner; on sest trop foutu de moi. a t, cette
musique, une des grandes jouissances de ma vie; il y a bien quinze ans que je
nai senti pareil enlvement
4
.

Richard Wagner lui-mme, il dclare:

je vous dois la plus grande jouissance musicale que jaie jamais prouve. (...)
Jai retrouv partout dans vos ouvrages la solennit des grands bruits, des
grands aspects de la Nature, et la solennit des grandes passions de lhomme.
On se sent tout de suite enlev et subjugu. Lun des morceaux les plus tranges
et qui mont apport une sensation musicale nouvelle est celui qui est destin
peindre une extase religieuse. (...) jai prouv souvent un sentiment dune
nature assez bizarre, cest lorgueil et la jouissance de comprendre, de me
laisser pntrer, envahir, volupt vraiment sensuelle, et qui ressemble celle de
monter dans lair ou de rouler sur la mer
5
.


1
C. II, p. 493.
2
C. I, pp. 257-259.
3
Ibid. , p. 666.
4
Ibid. , pp. 670-671.
5
C. I, pp. 672-673.


-50-
Larticle de critique musicale quil consacre Tannhuser contient des formules
comme: retours incessants vers une volupt qui promet dteindre, mais nteint jamais
la soif; palpitations furieuses du coeur et des sens, ordres imprieux de la chair, tout le
dictionnaire des onomatopes de lamour se fait entendre ici
1
.
Un autre musicien quil admire profondment est Liszt: Il y a bien des annes
que je dsirais trouver loccasion de vous tmoigner toute la sympathie que minspirent
votre caractre et votre talent
2
lui crit-il en mai 1861. Dans Le Thyrse, quil lui ddie,
il lappelle chantre de la Volupt et de lAngoisse ternelles
3
, et dans Mon coeur mis
nu, il montre son intrt pour le Bohmianisme, culte de la sensation multiplie
4
que
Liszt exprime par la musique.
Sil savoure comme un vin fort la posie de Soulary et sil prouve une
jouissance sensuelle en coutant Wagner, Baudelaire ne trouvera pas moins dagrment
la peinture. Pour lui, les plaisirs sont des choses bien srieuses qui de surcrot peuvent
sapprendre: Jouir est une science, et lexercice des cinq sens veut une initiation
particulire, qui ne se fait que par la bonne volont et le besoin. (...) Quant aux loisirs,
ils doivent donc tre employs la jouissance et la volupt
5
, dit-il aux bourgeois dans
le Salon de 1846. Au plaisir particulier de lArt, expression du beau au moyen des
sentiments et de limagination, Baudelaire consacre des tudes profondes et suggestives.
Son matre en arts plastiques fut son pre, J oseph-Franois, qui frquentait peintres et
sculpteurs, et qui donna lui-mme quelques coups de pinceau. Le pote aima possder
tableaux, gravures et estampes, mais aussi critiquer les toiles et les statues quil
contemplait dans les muses et les galeries dexposition: Glorifier le culte des images
(ma grande, mon unique, ma primitive passion)
6
, proclame-t-il dans Mon coeur mis
nu. la joie de regarder loeuvre sajoutent celles de mditer et de faire des
commentaires, car, comme dit un de ses diteurs, ce que Baudelaire attend dun
tableau quel que soit son genre, [cest] quil stimule lesprit et les sens
7
. Est-ce pour
cette raison que, dans son Salon de 1846, il dplore de ne pas trouver de muse de

1
O. C. II, p. 794.
2
C. II, p. 162.
3
O. C. I, p. 336.
4
Ibid. , p. 701. Dans son article Richard Wagner et Tannhuser Paris (O. C. II, p. 783), Baudelaire cite
dautre part ce sujet un passage de la plaquette de Liszt sur Wagner, o lon peut lire: il fait miroiter
nos yeux le temple de bois incorruptible, aux murs odorants, aux portes dor (...) , et il recopie ensuite
les deux quatrains de son inoubliable sonnet Correspondances.
5
O. C. II, pp. 315-316.
6
O. C. I, p. 701.
7
Baudelaire, crits sur lart, texte tabli, prsent et annot par MOULINAT, Francis. Librairie
Gnrale Franaise, 1992, note p. 496.


-51-
peinture libertine et de ne dcouvrir quune lithographie montrant un curieux couple
damants lattitude obscne, et o lhomme est habill en femme, et la femme
dguise en homme? Moyens de connaissance, les sens deviennent chez lui moyens de
communication, et cest souvent par lintermdiaire du got ou de lodorat (autant que
par la vue) quil prend contact, verbalement du moins, avec les crations des artistes, et
quil fait part au lecteur de ses impressions. Dj, pour exprimer son rejet de lanarchie,
qui mne la mdiocrit et lclectisme vulgaire, il proclame quil faut crosser les (...)
ouvriers mancips, situs aux antipodes du gnie:

Lhomme que tu crosses est un ennemi des roses et des parfums (...); cest un
ennemi de Watteau, un ennemi de Raphal, un ennemi acharn du luxe, des
beaux-arts et des belles-lettres, (...) Il ne veut plus travailler (...) aux roses et
aux parfums publics (...) et il est incapable de fonder un atelier de fleurs et de
parfumeries nouvelles
1
.

Sappuyant autant sur les apprciations sensorielles que sur le raisonnement, il
fera particulirement attention aussi la capacit imaginative de lartiste, car elle a le
don de rvler un univers de correspondances. Ne dit-il pas en effet:

Cest limagination qui a enseign lhomme le sens moral de la couleur, du
contour, du son et du parfum. Elle a cr, au commencement du monde,
lanalogie et la mtaphore
2


Cest dans ce contexe que sinscrivent son admiration sans dfaillance pour la
peinture de Delacroix et son affinit lective, au sens goethen du terme
3
avec le
grand peintre, comme dit Moulinat. Entre le crateur des Fleurs du Mal et le gnial
auteur de La Mort de Sardanapale, qualifi par le premier comme passionnment
amoureux de la passion et curieux mlange de scepticisme, de politesse, de dandysme,
de volont ardente (...)
4
, stablit une parent naturelle, car tous deux accordent une
place importante aux sensations et tous deux se penchent sur lespace mystrieux et
fascinant des correspondances:


1
O. C. II, p. 490.
2
Ibid. , p. 621.
3
Baudelaire, crits sur lart, Librairie Gnrale Franaise, 1992, note, p. 475.
4
O. C. II, pp. 746 et 756.


-52-
Sans avoir recours lopium, qui na connu ces admirables heures, vritables
ftes du cerveau, o les sens plus attentifs peroivent des sensations plus
retentissantes, o le ciel dun azur plus transparent senfonce comme un abme
plus infini, o les sons tintent musicalement, o les couleurs parlent, o les
parfums racontent des mondes dides? Eh bien, la peinture de Delacroix me
parat la traduction de ces beaux jours de lesprit
1
.

Dans un court article o elle tudie propos de Baudelaire les changes qui se
produisent entre les images en posie et les figures potiques dans la prose critique,
Anne-Marie Reboul part elle aussi dexemples relatifs Delacroix. Elle affirme que
loeuvre artistique contemple, qui est annulation du temps et de lespace, imprgne de
son essence le style et limaginaire de lauteur, et que ses effets sincrustent dans la
mmoire des sensations: chez notre pote, el sentido olfativo, el auditivo y el visual
anan sus esfuerzos para la mejor aprehensin de las obras
2
. De las pinturas que
gustaron a Baudelaire, a veces se desprende , ajoute-t-elle, un aroma o sustancia
voltil . Dans le rseau dimages qui les dcrivent, elle remarque la prsence de verbes
comme respirer ou exhaler, mais surtout de substantifs: son los sustantivos que
complementan la accin verbal los que realmente motivan el sentido primario
olfativo . tant donn que la analoga parece () circular como si cualquiera de las
sensaciones llevara a todas las dems por el fenmeno de la onda expansiva
3
, Reboul
voque galement quelques figures potiques baudelairiennes drives du sens gustatif
ou auditif. Brivement elle signale que les mtaphores musicales (inspires elles aussi
par Delacroix) surpassent en beaut et en profondeur toutes les images auditives de ses
prdcesseurs: le tableau ainsi mtamorphos suscita ideas de lo inefable
4
.
Baudelaire avait dcouvert chez Hoffmann un texte sur la fusion des sens qui concidait
exactement avec sa propre pense
5
. Citons une nouvelle fois ce clbre passage de
Kreisleriana:

Ce nest pas seulement en rve, et dans le lger dlire qui prcde le sommeil,
cest encore veill, lorsque jentends de la musique, que je trouve une analogie

1
O. C. II, p. 596.
2
Baudelaire: imgenes de un poeta y figuras poticas de un crtico , in Actas del II Coloquio sobre los
Estudios de Filologa Francesa en la Universidad Espaola, Edit. J uan Bravo Castillo, Col. Estudios -
Univ. de Castilla-La Mancha, 1994, p. 331 pour les trois extraits cits.
3
Ibid. , p. 334.
4
Ibid., p. 332.
5
Il potisera magistralement celle-ci dans le sonnet Correspondances.


-53-
et une runion intime entre les couleurs, les sons et les parfums. (...) Lodeur
des soucis bruns et rouges produit surtout un effet magique sur ma personne
1


Il sagit dun phnomne surprenant et rgnrateur, qui pousse lauteur des
Fleurs du Mal combattre avec virulence la conception esthtique corsete des
modernes professeurs-jurs:

science barbouille dencre, got batard, plus barbare que les barbares, qui a
oubli la couleur du ciel, la forme du vgtal, le mouvement et lodeur de
lanimalit, et dont les doigts crisps, paralyss par la plume, ne peuvent plus
courir avec agilit sur limmense clavier des correspondances
2
!

Pour ma part, et bien que les textes reclent des images appartenant aux autres
sens, je ne relverai que les allusions odorantes, assez nombreuses dailleurs, qui se
glissent dans les tudes de Baudelaire sur la peinture. Dans son Salon de 1846, il parle
dj en ces termes de latmosphre mlancolique dun tableau de son cher Delacroix:

Cette mlancolie respire jusque dans les Femmes dAlger, son tableau le plus
coquet et le plus fleuri. Ce petit pome dintrieur, plein de repos et de silence,
encombr de riches toffes et de brimborions de toilette, exhale je ne sais quel
haut parfum de mauvais lieu qui nous guide assez vite vers les limbes insonds
de la tristesse
3
.

Ceci fait dire Anne-Marie Reboul que, quand Baudelaire veut dcrire un
parfum, un rasgo de abstraccin y espiritualidad se aade siempre a su
materialidad
4
; dautre part, pour elle, les aromes baudelairiens voquent en peinture
des impressions plutt sombres. Les jouissances sensuelles et intellectuelles se
confondent galement dans ces lignes o Baudelaire use dun parfum mtaphysique
pour peindre les femmes dintimit de Delacroix, qui lattirent par la lividit ou la
brillance de leur regard:


1
O. C. II, p. 425.
2
Ibid. , p. 577.
3
Ibid. , p. 440.
4
Baudelaire: imgenes de un poeta y figuras poticas de un crtico , in Actas del II Coloquio sobre los
Estudios de Filologa Francesa en la Universidad Espaola, Edit. J uan Bravo Castillo, Col. Estudios -
Univ. de Castilla-La Mancha, 1994, p. 331.


-54-
Quelles se distinguent par le charme du crime ou par lodeur de la saintet,
(...) ces femmes malades du coeur ou de lesprit ont dans les yeux le plomb de
la fivre ou la nitescence anormale et bizarre de leur mal, dans le regard,
lintensit du surnaturalisme
1
.

Cest dans les rfrences Delacroix que lon dcouvre les exemples les plus
clatants de cette apprhension olfactive de loeuvre picturale, mais voici une dizaine
dautres peintres, de moindre rang, dont la production a suggr Baudelaire des ides
parfumes, parfois associes, contrairement ce quaffirme Reboul, des impressions
positives. On pourrait dire que, face ces tableaux, le pote et critique respire et
sinspire. Dans son Salon de 1845 (rappelons qualors Baudelaire ntait quun jeune
homme de vingt-quatre ans), il nous fait sentir ainsi les dessins et lithographies
dAchille Devria: si les premiers taient pleins de charmes, distingus, et respiraient je
ne sais quelle rverie amne, les secondes sont les reprsentants fidles de cette vie
lgante et parfume de la Restauration
2
; un peu plus loin, Rverie du soir de Mme
Cleste Pensotti, dont laffterie nave dalbum romantique ne le drange pas, a une
qualit trop oublie aujourdhui. Cest lgant, - cela sent bon
3
, et dans Le Muse du
Bazar Bonne-Nouvelle, le Marat de David a tout le parfum de lidal
4
. Par une
intressante synesthsie, Baudelaire superpose les impressions olfactives et gustatives
celles de la vue en admirant le coloris des oeuvres de Decamp, quil analyse dans le
Salon de 1846:

Les mets les plus apptissants, les drleries cuisines avec le plus de rflexion,
les produits culinaires le plus prement assaisonns avaient moins de ragot et
de montant, exhalaient moins de volupt sauvage pour le nez et le palais dun
gourmand, que les tableaux de M. Decamps pour un amateur de peinture
5
.

Le mme Salon contient un bref examen du paysagiste M. Franais, qui sait
tudier la nature et y mler un parfum romantique de bon aloi
6
. De lessence du rire
donne le point de vue de lauteur sur lorigine satanique du rire. Pour illustrer son
propos, il utilise limage de Virginie, emblme de linnocence parfaite, et qui, arrive

1
O. C. II, p. 594.
2
Ibid. , p. 365.
3
Ibid. , p. 383.
4
Ibid. , p. 410.
5
Ibid. , p. 449.
6
Ibid. , p. 483.


-55-
Paris et confronte par hasard une caricature, prouverait tout dabord une trange
sensation qui ressemble la peur, puis apprendrait rire. Il noublie pas de signaler que
les parfums exotiques enveloppant la jeune fille sopposent la puanteur de lnorme
cit: Virginie arrive Paris (...). Elle tombe ici en pleine civilisation turbulente,
dbordante et mphitique, elle, tout imprgne des pures et riches senteurs de lInde
1
.
Le Salon de 1859 souvre par des considrations de Baudelaire sur la production
artistique de son temps, dont il dplore le ct trop classique et labsence de gnies
inconnus:

mon embarras et t plus grave (...) si le temprament franais moderne (...)
avait donn des fleurs si vigoureuses et dun parfum si vari quelles eussent
cr des tonnements irrpressibles
2
.

Le cinquime chapitre, Religion, histoire, fantaisie, fait tat dune dcouverte de
Baudelaire: loeuvre religieuse de deux auteurs peu connus, Legros et Gautier. Tout en
avouant sa prdilection pour loeuvre plus clbre de Delacroix, il reconnat quils ont
compos de bons tableaux: La fleur oublie ou ignore ajoute son parfum naturel le
parfum paradoxal de son obscurit, et sa valeur positive est augmente par la joie de
lavoir dcouverte
3
. Face aux collines verdoyantes de Guerre de Crime, Fourrageurs
de M. Tabar, le lyrisme aromatique de Baudelaire se dploie:

Lme respire ici un parfum compliqu; cest la fracheur vgtale, cest la
beaut tranquille dune nature qui fait rver plutt que penser, et en mme
temps cest la contemplation de cette vie ardente, aventureuse, o chaque
journe appelle un labeur diffrent
4
.

J e nai pu rsister la tentation de reproduire le fragment o Baudelaire, sous la
rubrique Le Paysage (septime chapitre de ce mme salon), fait lloge dune oeuvre de
M. Lavieille, disciple de Corot. Bien quil ne renferme pas dimage parfume, il me
semble suggrer mille sensations agrables, le plaisir tant doubl de mlancolie, et le
blanc de roseur:

1
O. C. II, pp. 528-529.
2
Ibid. , p. 608.
3
Ibid. , p. 629.
4
Ibid. , p. 644.


-56-
Quelques-uns des effets quil a souvent rendus me semblent des extraits du
bonheur de lhiver. Dans la tristesse de ce paysage, qui porte la livre
obscurment blanche et rose des beaux jours dhiver leur dclin, il y a une
volupt lgiaque irrsistible que connaissent tous les amateurs de promenades
solitaires
1
.

Quelques pages plus loin, Baudelaire dcrit admirablement les ciels de Boudin,
chargs de nuages aux formes et aux teintes mouvantes, et pour ce faire il introduit une
comparaison dune grande intensit, celle de la lente absorption du vin ou de lopium
produisant une ivresse semblable au plaisir que procure lArt. Dans ce portrait lyrique
du tableau de Boudin, le dernier syntagme tablit en effet une sorte de point dorgue
olfactif: toutes ces profondeurs, toutes ces splendeurs, me montrent au cerveau comme
une boisson capiteuse ou comme lloquence de lopium
2
. Transport denthousiasme
esthtique, le pote atteint la plnitude de [la] jouissance, que Reboul analyse ainsi:
Por los juegos de la analoga, el placer que procura el cuadro se hace olfativo y
penetra, como si de un vapor se tratara, por todos los poros del cuerpo, llevando al
crtico, por los senderos del vrtigo, hacia un xtasis hecho de infinito
3
. Finalement,
dans Le Peintre de la vie moderne, la galerie o sont exposes des oeuvres de MM. G.
(probablement Guys) et Eugne Lami le fait accder un monde, sinon pur, au moins
plus raffin, et Baudelaire invite le lecteur savourer avec lui de charmantes odeurs:
respirons des parfums, non pas plus salutaires peut-tre, mais plus dlicats
4
. En
peinture moderne de Belgique, il note brivement propos dAlfred Stevens: prodigieux
parfum de peinture
5
. La matire peinte sinsinue en lui la manire dun corps volatil,
plutt que par la vue, et il prend connaissance de loeuvre dart comme sil en manait
un esprit: ne parle-t-on pas de lesprit comme dune vapeur ou dune essence?
Lapprhension spirituelle et esthtique et labsorption olfactive sont pour lui des
phnomnes parallles.

1
O. C. II, p. 664.
2
Ibid. , p. 666.
3
Baudelaire: imgenes de un poeta y figuras poticas de un crtico , in Actas del II Coloquio sobre
los Estudios de Filologa Francesa en la Universidad Espaola, Edit. J uan Bravo Castillo, Col. Estudios
- Univ. de Castilla-La Mancha, 1994, p. 332.
4
O. C. II, p. 722.
5
Ibid. , p. 933.




-57-
La vie, les tres et les choses, en particulier les choses belles, pntrent en lui par
les voies tortueuses et tresses de lesprit, du cur et de la sensation. Cest cette
dernire que jai voulu souligner dans les crits personnels de cet homme voluptueux et
pudique.


-58-




-59-

PREMIRE PARTIE : LE POUVOIR POTIQUE DE
LODORAT


-60-


-61-

1. ODEURS, ODORAT ET LANGAGE


1. 1. LODORAT CONTROVERS

Avant de raliser une analyse potique des images olfactives dans Les Fleurs du
Mal, il me semble utile dvoquer la controverse dont lodorat est lobjet: cest un sens
dcri par les uns, exalt ou rhabilit par dautres, et la perception des odeurs oscille
entre le dgot et la fascination. Dans son admirable essai intitul Les cinq sens, Michel
Serres crit dune part: Nous lisons dans nos manuels: il ny a rien dans lintellect qui
nait dabord pass par nos sens, mais aussi: beaucoup de philosophes se rfrent la
vue, peu loue, moins encore donnent leur confiance au tactile, comme lodorat
1
.
Il est vrai que, traditionnellement, les penseurs ont tent de jeter le discrdit sur lodorat.
Malgr le raffinement et la multiplication des industries du parfum destines le flatter,
ce sens est souvent ddaign aujourdhui encore, probablement parce quil rappelle
lhomme son origine animale. Au cours de cette phase de notre volution, il tait
fondamental pour survivre didentifier en les flairant les plantes comestibles, et de
reconnatre coups de nez dans lair la prsence dune proie ou dun ennemi. On sait
que chez les mammifres porte nombreuse, chacun des nouveaux-ns est capable de
diffrencier par lodeur le mamelon o il tte; de mme, des tudes ont permis de
dmontrer que le sens olfactif du bb humain se dveloppe progressivement et quau
bout de dix jours il distingue lodeur du sein maternel. Les puissantes particules
odorantes associes au sexe, et que lon appelle phromones, peuvent tre perues par
des partenaires potentiels une distance extraordinaire. Se basant sur ces donnes, la
manufacture parfumire na pas tard introduire dans ses crations des substances
aphrodisiaques, ou au contraire tranquillisantes. Certains de ces produits synthtiques
parfums parviennent mme traiter des malaises comme lanxit aigu. Ainsi donc,
considr par Buffon comme le sens de lanimalit
2
, proche des pulsions instinctives,
lodorat est rejet par Kant du domaine de lesthtique et des constructions symboliques
des cultures.

1
Hachette, Paris, 1985, pp. 213 et 25 respectivement.
2
Des recherches du Monell Chemical Senses Center de Philadelphie dmontrent pourtant que ltre
humain ne possde que dix millions de cellules olfactives, cest--dire dix fois moins que le chien.



-62-
Dautre part, comme nous le signalent Manuela Ivonne Cunha et J ean-Yves
Durand,

conjointement au dualisme cartsien, lOccident a affirm la primaut du visuel
sur les autres sens. Tandis que la vue est le sens de la raison, de la connaissance
objective, lodorat reprsente le sens de la charge motive. (...) [C] est un sens
qui a moins volu chez les humains que la vue, qui est plus instinctif que
culturel
1
.

La perception des odeurs, qui relve de la physiologie et de la neurobiologie
2
,
puisquelle est dclenche par lexcitation dun nerf sensitif, a donc galement des
implications psychiques. Cette fracture entre la vue et le raisonnement intellectuel dune
part et lodorat et lmotion de lautre sexpliquerait parce que, suivant le strotype
voqu par Corbin, Victime de sa fugacit, la sensation olfactive ne saurait solliciter
dune manire durable la pense. Lacuit de lodorat se dveloppe en raison inverse de
lintelligence
3
.
Baudelaire lui-mme manifeste ce sujet-l lopinion diamtralement oppose
quand il sintroduit dans son texte Chagrins denfance pour affirmer: le got prcoce
du monde fminin, mundi muliebris, de tout cet appareil ondoyant, scintillant et
parfum, fait les gnies suprieurs
4
. Latmosphre douce et odorante qui enveloppe la
femme (mre, soeur ou nourrice levant lenfant) a en effet le pouvoir selon lui de
modeler et de perfectionner lesprit viril. En hbreu, parat-il, les mots odeur et
esprit ont une phontique trs similaire, ce qui institue une relation troite entre ces
deux lments.
Au XIXe sicle, les docteurs Monin et Galopin voient lodorat comme le sens
des affinits. Semblant remonter aux sources du sentiment, se distinguant des autres en
ceci que, malgr sa fugacit, elle fait pntrer le dehors profondment en nous, la
sensation olfactive apparatra bientt comme le sens privilgi des mouvements
animiques, mais aussi de la mmoire et de la perception du temps, ou encore elle sera,

1
Odeurs, odorat, olfaction: une ethnographie osmologique , Odeurs et parfums, ditions du Comit
des travaux historiques et scientifiques, Paris, 1999, p. 172.
2
Lodorat est aussi appel sens chimique , car ses mcanismes sont essentiellement de cette nature.
3
Le miasme et la jonquille, Flammarion, Paris, 1986, p. IV.
4
Les Paradis artificiels, O. C. I., p. 499.


-63-
comme dit Corbin, le rvlateur de la coexistence du moi et du monde, le sens de
lintimit
1
.
La psychologue Flora Davis
2
montre que les centres olfactifs crbraux sont plus
anciens et plus primitifs que ceux de la vue
3
. Pour elle, le mpris social quinspire
lodorat masque en ralit une crainte, car ce sens est fortement li la sexualit. De son
ct, Edmond Roudnitska, fils du grand crateur de parfums, dfinit la perception des
odeurs comme une synthse de sensations, images, ides et souvenirs. Cest pourquoi il
soutient cette affirmation du philosophe des arts Etienne Souriau: Lodorat est un sens
esthtique au plus haut degr (...) il prsente autant et mieux quaucun autre sens tout ce
qui peut servir soutenir un art complet
4
.
Profondeur motionnelle ou signe du gnie, esthtique et sexualit, cest dans
toutes ces directions-l que nous suivrons la trace les odeurs baudelairiennes.


1. 2. ODEURS ET PARFUMERIE LPOQUE DE BAUDELAIRE

Afin de mieux comprendre lexceptionnel intrt de Baudelaire pour les odeurs,
il faut connatre la situation olfactive Paris au temps du pote. Comme laffirme
Michel Serres, aucune culture na autant travaill au raffinement des parfums
5
que
la culture franaise.
Au XVIIIe sicle stait produite, sous linfluence des mdecins et des
hyginistes, un vritable bouleversement olfactif en France. Dlaissant les parfums
animaux en usage, on dcouvre alors les possibilits dinterprtation mdicale ou
sociale des odeurs et lon voit saccrotre limportance de la valeur thrapeutique de
certains aromates
6
. Dans son essai sur Le propre et le sale, Georges Vigarello signale
que le chevalier de J aucourt, collaborateur de Diderot lEncyclopdie, exclut certaines

1
Le miasme et la jonquille, Flammarion, Paris, 1986, p. VI.
2
La comunicacin no verbal, Alianza Editorial, Mdrid, 1985, p. 172-178. Titre original: Inside Intuition.
What we Knew About Non-Verbal Communication, Mc Graw-Hill Book Company, New York, 1971.
Trad.: Lita Mourglier.
3
Dans lappareil sensoriel humain, le nez est, comme les yeux et les oreilles, un rcepteur distance, par
opposition aux rcepteurs immdiats, qui explorent le monde par le toucher et le got.
4
Le parfum, Que sais-je?, P.U. F. , Paris, 1980, p. 90.
5
Les cinq sens, Hachette, Paris, 1985, p. 437.
6
Les parfums sont mettre en rapport non seulement avec les fabricants et les pharmaciens, mais aussi
avec les prtres et les alchimistes, qui les premiers dcouvrirent les pouvoirs des essences. Voir le livre de
AFTEL, Mandy. - Pequea historia del perfume, La alquimia de las esencias, Paids, Barcelone, 2002.
Titre original: Essence and Alchemy, North Point Press, a division of Farrar, Straus and Giroux, New
York, 2001. Trad.: Alicia Snchez Millet.


-64-
fragrances florales ou fruites de lanathme quil jette sur les parfums. De mme,
J acquin qui, dans son trait dhygine et de mdecine populaire De la sant, en blme
lusage pour des raisons morales, reconnat que certaines eaux de fleurs comme leau de
lavande par exemple, douces et agrables, sont un signe de propret. Tout cela prpare
ce que Corbin citant Dominique Laporte appelle lode immense la propret chante
par le XIXe sicle
1
. Les tches dassainissement et de dsodorisation de la ville auront
pour but de combattre linsalubrit et la contagion. Quant au parfum, signe dlgance
mais aussi remde contre le manque dhygine, comme il est par ailleurs volatil, il
symbolise la dilapidation
2
, ce qui va lencontre de lesprit de thsaurisation des
bourgeois. Ceux-ci tendront donc abandonner les aromes lourds dorigine animale,
comme le musc, lambre ou la civette au point que, vers le milieu du XIXe sicle, seuls
le dandy et lhomosexuel sen parfument. la femme, on conseille les discrtes odeurs
florales: le romantisme va de pair avec les fragrances modestes. Ceci loccasion ne
cache pas moins une savante stratgie sexuelle. Petit petit cependant, la gamme de
senteurs va se diversifier et lon verra se dessiner une nouvelle esthtique olfactive.
Paralllement la rvolution industrielle surgissent les produits synthtiques
3
. On
assiste alors une floraison spectaculaire de lindustrie des parfums et des eaux de
Cologne: des maisons dj anciennes comme Piver, Houbigant ou Lubin se consolident;
Guerlain, cr en 1828, sinstalle rue de Rivoli, tandis que naissent les griffes Molinard
et Bourgeois. Pour composer son Histoire de la grandeur et dcadence de Csar
Birotteau en 1837, Balzac se documentera abondamment sur lindustrie et le commerce
des parfums pendant la Restauration. La narine du flneur zl qutait Baudelaire nest
sans doute pas reste indiffrente non plus ce dynamisme crateur et ce tourbillon
aromatique.

1. 3. LANGAGE ET OLFACTION

Osmologie et osphrsiologie sont des technicismes dorigine grecque
4
,
repris au lexique allemand, mais qui ne figurent pas dans les dictionnaires franais

1
Le miasme et la jonquille, Flammarion, Paris, 1986, p. 71.
2
Ibid., p. 81.
3
Ces matriaux sont les substituts ou les complments chimiques des produits naturels entrant dans la
composition des parfums, dont les odeurs sont la matire , selon la distinction de ROUDNITSKA,
Edmond. - Le parfum, P. U. F. , p. 22.
4
Osm et osphrsis signifient respectivement odeur et odorat .


-65-
habituels. L'essayiste Mandy Aftel
1
, cratrice daromes personnaliss, signale la
parution la fin du XIXe sicle dune Odoragraphia qui fournit de prcieuses donnes
sur les ingrdients des parfums. Il existe aussi tout un jargon relatif aux divers aspects
de lodorat; par exemple, l anosmie dsigne sa diminution ou sa perte, tandis que la
cacosmie , la dysosmie et la parosmie sont divers troubles de ce sens; l
olfactique est la science de lolfaction et l aromacologie , ltude du changement
des humeurs en partant des odeurs, tandis que l aromathrapie est lutilisation en
mdecine des huiles essentielles; on mesure et on analyse certains composs avec un
olfactomtre et un eudiomtre , et il existe Versailles une osmothque ,
mmoire vivante des parfums , qui prsente 650 parfums actuels ou anciens. Ces
termes savants sont ncessaires dans les textes spcialiss, et on les trouve dans les
pages de Corbin ou des diffrents auteurs du livre Odeurs et parfums
2
, par exemple.
Mais, odoriphile et non odoriphobe , philologue plutt que femme de sciences, je
prfrerai les vocables plus littraires.
En ce qui concerne la dfinition et la description des odeurs quon peroit, il faut
bien admettre la disette des mots , pour employer la formule du mdecin du XVIIIe
sicle Bordeu
3
. En effet, malgr les listes aromatiques proposes par des savants de la
mme poque, tels que Linn ou Haller, il apparat vite que les sensations de lodorat
refusent de se laisser emprisonner dans les rets du langage scientifique
4
. Plus prs de
nous, J ol Candau, qui analyse avec finesse la manire dont les parfumeurs se
communiquent leurs expriences, affirme quune des particularits de la mmoire
olfactive est que son codage verbal est mdiocre
5
. Pour se souvenir des odeurs, les
apprentis nez lient celles-ci des images ou des anecdotes de leur propre histoire.
Cest dire combien leur formation, pourtant longue et complexe, sera aussi subjective.
Candau nous lexplique ainsi:

Contrairement aux couleurs, on ne dispose pas pour les odeurs dun lexique
abstrait qui garantirait une signification partage: les odeurs sont toujours

1
Pequea historia del perfume, La alquimia de las esencias, Paids, Barcelone, 2002, p. 220. Titre
original: Essence and Alchemy, North Point Press, a division of Farrar, Straus and Giroux, New York,
2001. Trad.: Alicia Snchez Millet.
2
Respectivement, CORBIN, Alain. - Le miasme et la jonquille, Flammarion, Paris, 1986; PLUSIEURS
AUTEURS. - Odeurs et parfums, ditions du Comit des travaux historiques et scientifiques, Paris,
1999.
3
Cit par CORBIN, Alain. - Le miasme et la jonquille, Flammarion, Paris, 1987, p. 47.
4
Ibid. , p. 131.
5
Mmoire des odeurs et savoir-faire professionnels , Odeurs et parfums, ditions du Comit des
travaux historiques et scientifiques, Paris, 1999, p. 182.


-66-
dsignes par leurs causes (...) ou leurs effets (...). Les parfumeurs vont donc
laborer leur propre lexique, pour une bonne part fond sur lvocation (...). Par
ailleurs, la terminologie olfactive emprunte largement aux autres sens, mettant
ainsi en vidence la dimension synesthsique de toute perception (...) les
parfumeurs disposent dun lexique certes trs riche, luxuriant, imag et potique
mais par ailleurs peu prcis, en ce sens quil semble autoriser un large ventail
dinterprtations personnelles
1
.

Or la parfumerie, qui est une technique -ou mieux, un art- est aussi une industrie,
ayant besoin dun langage aussi concret que possible. La terminologie scientifique tant
insuffisante
2
, force nous est de recourir au vocabulaire des mtaphores. Mais comment
faire pour ne pas tomber dans la fantaisie pure? Pour Candau, la transmission des
connaissances olfactives sera possible si lon utilise les mmes adjectifs (ils sont
nombreux et souvent potiques comme hesprid , oriental ou chypr ) face
aux mmes sensations, au cours des sances de perception dodeurs: Lobjectif est
donc de se mettre au diapason olfactif dans le cadre dun travail dquipe au cours
duquel les parfumeurs sefforcent de stabiliser un lexique . Pourtant, la
communication ne sera jamais absolue et Candau conseille de ne pas chanter victoire
car seule une partie de la sensation est restitute dans le langage, mme lorsque le
codage verbal est relativement labor
3
.
Les concepteurs rencontrent des problmes identiques au moment de
lattribution dun nom un parfum nouveau. Pour Sylvie Brunet, la nomination est
souvent ltape la plus dlicate dans laventure de lengendrement dun parfum
4
. Cest
quici on vend non seulement un arome et un accessoire de la parure fminine, mais
encore l essence ou l esprit dune maison. Si les compositeurs de parfums et
autres professionnels de la parfumerie prouvent des difficults extrmes faire
confluer le dire et le sentir, si malgr toutes les stratgies communicationnelles les
crateurs chouent parfois poser un seul nom sur une fiole de parfum, faut-il stonner
que tant dcrivains aient hsit, voire renonc exprimer avec des mots leurs
sensations olfactives?

1
Mmoire des odeurs et savoir-faire professionnels , Odeurs et parfums, ditions du Comit des
travaux historiques et scientifiques, Paris, 1999, pp. 185-186.
2
Le professeur Mac Leod, directeur du laboratoire de neurobiologie sensorielle de Massy, et qui a fait des
recherches, entre autres, sur le nez artificiel , va jusqu dire: Cest bien le langage qui a bloqu la
constitution dune smantique ou dune esthtique de lolfaction . Ibid. , p. 231.
3
Ibid. , pp. 187 et 190 respectivement.
4
Les mots de la fin du sicle, Belin, 1996, p. 31.


-67-
linstar dAnnick Le Gurer qui en 1987 avait intitul une confrence: Les
philosophes ont-ils un nez
1
? , on pourrait se demander si les potes franais -autres que
Baudelaire- ont un nez. Pour rpondre cette question, il faudrait raliser un labeur
gigantesque: rviser la posie franaise de tous les temps pour y relever les images
olfactives. Une recherche avec support informatique, mene par lInstitut National de la
Langue Franaise sur le langage et les reprsentations de lodeur, part humoristiquement
de la constatation suivante:

Si on interroge la littrature franaise, on saperoit que la perception des
odeurs est cantonne dans des genres littraires spcifiques considrs comme
moins nobles, roman naturaliste ou roman policier (ce qui est naturel, puisque le
dtective se doit davoir du flair surtout sil nest pas au parfum)
2
.

Cest pourquoi lattention de ces spcialistes sest porte sur des uvres comme
celle de Zola. En posie, la rponse est moins facile. La base textuelle Frantext
3
offre,
dans un intressant article intitul Les parfums et les crivains de langue franaise ,
un ventail de citations du XVIe au XXe sicle qui ne comprend que trs peu
dexemples de posie odorante.
Mais le balayage historique exhaustif nest pas le propos de ce travail. Beaucoup
plus modestement, de manire artisanale, et en suivant un ordre purement
chronologique, je mattacherai seulement quelques-unes des plus brillantes toiles de
notre firmament potique.
J e me propose de lire en premier lieu Les Fleurs du Mal du point de vue des
images odorantes, que jtudierai de manire aussi approfondie que possible. Aprs
quoi, pour mesurer l aussi le pouvoir de lodorat, je mapprocherai de la posie
franaise qui a prcd ou accompagn Baudelaire.




1
Rfrence bibliographique cite dans Odeurs et parfums, ditions du Comit des travaux historiques et
scientifiques, Paris, 1999, p. 141.
2
Les parfums et les crivains de langue franaise , INaLF,
www.culture.fr/culture/dglf/francais-aime/parfum/lcpe/intro.htm
3
www.culture.fr/culture/dglf/francais-aime/parfums/citations/citations-8htm



-68-
2. ANALYSE POTIQUE


OBSERVATIONS PRLIMINAIRES

Des 162 pices du recueil, 64 sont odorantes, ce qui reprsente 38% du total. La
plus grosse partie du contingent appartient Spleen et Idal, avec 41 pomes. Il y a
bien sr dans lanalyse que jentreprends un parti-pris: celui de ne considrer -le plus
minutieusement possible il est vrai- que les pomes dots de rfrences olfactives, et de
les tudier essentiellement du point de vue de lolfaction. Ceci, qui pourrait fragmenter
loeuvre, permet au contraire de confirmer une fois de plus sa profonde cohrence
puisque, comme on le constatera aisment, dans ces pomes surgissent, sentrecroisant
avec les odeurs, les grands centres dintrt de Baudelaire. Il ne sagit donc pas de
raliser une enqute thmatique visant ramener toute la posie de Baudelaire une
sorte de culte olfactif, mais de partir des motifs odorants pour relire les pomes et les en
clairer. Pour me justifier, je prendrai mon bien chez Baudelaire lui-mme, qui dclare
dans son Salon de 1846:

pour avoir sa raison dtre, la critique doit tre partiale, passionne, politique,
cest--dire faite un point de vue exclusif, mais au point de vue qui ouvre le
plus dhorizons
1
.

Par souci dexhaustivit, jai examin une une toutes les pices impliques, et
selon lordre de ldition Pichois, qui suit l architecture secrte, un plan calcul par
le pote, mditatif et volontaire
2
, comme dit Barbey dAurevilly dans un article de
1857
3
.
Au risque de paratre scolaire, cette prsentation rectiligne offre du moins
lavantage de respecter le choix de Baudelaire. J e lai prfre dautres assemblages
possibles: une succession chronologique des pomes serait en dsaccord avec les

1
O. C. II, p. 418.
2
Mme si Guy MICHAUD affirme: on peut bien chercher dans la disposition de son recueil une unit
qui sera toujours factice. Cest presque chaque pice, vrai dire, qui, sous un aspect ou sous un autre,
contient comme en un microcosme le raccourci de cette qute de la vritable unit de son tre . (Actes du
Colloque de Nice, Minard, 1968, p. 153).
3
O. C. I, p. 798.



-69-
souhaits de lcrivain; un regroupement par cycles de femmes aimes, dailleurs
toujours sujet caution, napporterait rien notre propos, et mlerait inutilement
biographie intime et production littraire; un classement en fonction des types dodeurs
voques ne me semblait pas pertinent et aurait t encore plus artificiel. Quant une
structuration de mon tude des pomes selon les grandes lignes de force de la pense de
Baudelaire, elle serait arbitraire eu gard lorganisation du recueil, et ferait double
emploi avec le chapitre o je traite les rapports entre les odeurs et les thmes
baudelairiens majeurs.
Cette approche en quelque sorte verticale permet de se situer demble face au
sujet les odeurs prises comme centre de gravit du pome , et est ncessaire avant les
analyses transversales lexicale et thmatique, des images odorantes dans Les Fleurs du
Mal, auxquelles sont consacrs les chapitres suivants.
Voici donc dabord ce quon pourrait appeler une anthologie au second degr, et
odorante, compose partir de nombreuses pages de ce misrable dictionnaire de
mlancolie et de crime
1
qutait ce livre pour son auteur.
Aprs avoir relev toutes les rfrences olfactives apparaissant dans la posie de
Baudelaire, jai consult divers travaux sur lcrivain et son oeuvre ainsi que des tudes
sur les odeurs, les parfums, la parfumerie et lodorat, considrs des points de vue
littraire, historique, psychologique, philosophique, neurophysiologique et
anthropologique, puis jai centr mon observation sur les 64 pomes des Fleurs du Mal
qui contiennent des expressions odorantes. J e men suis ensuite imprgne pour
transcrire tout ce que me suggraient ces odeurs potiques -claires par mes lectures- ,
en essayant, sans prtendre percer le mystre de la personnalit de Baudelaire ni lui
faire dire ce quil na pas dit en soumettant le texte de vaines contorsions, de montrer
leur rayonnement, leur expansion, pour employer un mot bien baudelairien, lintrieur
de loeuvre.
J ai tout dabord dress une LISTE des 64 pomes odorants des Fleurs du Mal.
Ils se succdent suivant lordre tabli par Pichois dans son dition de La Pliade,
actuellement considre comme la vulgate des baudelairiens
2
. J ai respect
scrupuleusement cette version, la diffrence prs que, dans le titre lorthographe
hsitante de luvre de Baudelaire, je mets la majuscule aux deux noms: la premire,
parce quelle obit aux normes typographiques, et la seconde parce quelle correspond

1
O. C. I, p. 187.
2
KOPP, Robert. - Bibliographie , Magazine littraire, mars 2003, Dossier Baudelaire, p. 64.


-70-
une habitude et une volont du pote. Comme dit Brunel, Mal, oppos Bien, est
conforme lusage philosophique
1
. Dautre part, mme si les pomes considrs ici
appartiennent aux ditions de 1857, 1861 et 1868, jai suivi la tradition qui consiste
voquer la publication des Fleurs du Mal en 1857 , car cest cette anne-l, la
fatidique anne du procs (la mme dailleurs que pour Madame Bovary), quun groupe
important de pomes de Baudelaire apparut runi. En complment, je fais un relev des
autres uvres potiques de Baudelaire comprenant des rfrences olfactives.


LISTE DES POMES ODORANTS

Au Lecteur (1 pome)

Spleen et Idal (41 pomes)

Bndiction
lvation
Correspondances
Jaime le souvenir de ces poques nues
Les Phares
La Muse malade
La Muse vnale
Le Guignon
La Vie antrieure
Hymne la Beaut
Parfum exotique
La Chevelure
Sed non satiata
Le serpent qui danse
Une charogne
Une nuit que jtais prs dune affreuse Juive
Le Chat (Viens, mon beau chat)
Le Balcon

1
Charles Baudelaire, Les Fleurs du Mal entre fleurir et dfleurir, d. du Temps, Paris, 1998, p. 50.


-71-
Un fantme II: Le Parfum; Un fantme IV: Le Portrait
Tout entire
Que diras-tu ce soir, pauvre me solitaire
Rversibilit
Harmonie du soir
Le Flacon
Le Poison
Le Chat (Dans ma cervelle se promne)
Le Beau Navire
LInvitation au voyage
LIrrparable
Causerie
une Madone
Chanson daprs-midi
Franciscae meae laudes
une dame crole
Moesta et errabunda
La Pipe
Une gravure fantastique
Spleen (Pluvise, irrit contre ... )
Spleen (Jai plus de souvenirs ... )
Le Got du nant
LIrrmdiable

Tableaux parisiens (6 pomes)

Le Soleil
une mendiante rousse
Les Petites Vieilles
Le Crpuscule du soir
Danse macabre
LAmour du mensonge




-72-
Le Vin (2 pomes)

Le Vin des chiffonniers
Le Vin du solitaire

Fleurs du mal (3 pomes)

La Destruction
Une martyre
Un voyage Cythre

Rvolte (1 pome)

Abel et Can

La Mort (2 pomes)

La Mort des amants
Le Voyage

Pomes apports par la troisime dition (2 pomes)

La Prire dun paen
Bien loin dici

Les paves

PICES CONDAMNES (4 pomes):

Le Coucher du soleil romantique
Femmes damnes (Delphine et Hippolyte)
Le Lth
Les Mtamorphoses du vampire



-73-
GALANTERIES (1 pome):

Hymne
PICES DIVERSES (1 pome):

une Malabaraise


COMPLMENT

Bribes

Son regard

Posies de jeunesse

Il est de chastes mots que nous profanons tous;
Quant moi, si javais un beau parc plant difs,
Tous imberbes alors, sur les vieux bancs de chne,

Posies crites en collaboration

Avril
Jaime ses grands yeux bleus, sa chevelure ardente

Posies traduites

Le Calumet de paix (imit de Longfellow)
Hiawatha, lgende indienne (traduit de Longfellow)







-74-
Remarque sur le titre du recueil

Mme si loeuvre ne contient que peu dallusions des parfums floraux, son titre
suggre que dans les jardins du Mal sous ses diffrentes formes peuvent pousser des
Fleurs, donc maner des odeurs. Cest partir de cette ide que jessaierai de montrer
comment se conjuguent dans les pomes de Baudelaire les deux versants des Fleurs et
du Mal.

ANALYSE

Au Lecteur
1


Et le riche mtal de notre volont
Est tout vaporis (...)
(...) des tnbres qui puent.
(...) quand nous respirons, la Mort dans nos poumons
Descend, fleuve invisible

Bien quil ny ait pas dodeur proprement parler dans le premier vers cit, il
faut souligner limportance du phnomne physique (frquent dans le monde olfactif) et
ici moral, de la vaporisation: il sagit du mal de la dispersion, de lpanchement, le seul
mal pour le moi, et dont loppos est la concentration
2
. Baudelaire y fera allusion
plusieurs reprises dans son oeuvre en vers et en prose. En recopiant quelques extraits de
The Conduct of Life du grand pote amricain Ralph Waldo Emerson, il trouve en
anglais le terme quivalent: dissipation.
La premire odeur qui apparaisse vritablement dans le recueil est une odeur
dsagrable et le verbe qui transmet la sensation est trs peu usit en posie: puer. Cest
un terme fort, comme beaucoup dautres dans ce pome, mais Baudelaire npargne pas
les moyens pour peindre lEnnui et secouer la conscience de son lecteur, reflet de la
sienne propre. Ds le seuil de lanthologie aussi, on trouve des associations de sens

1
Pour chaque pome, je transcris dabord le titre et les vers ou strophes contenant des rfrences
olfactives.
2
On pourrait rapprocher ce binme du dcret alchimique Solve et coagula qui sous-tend une
transformation esthtique et spirituelle. Voir AFTEL, Mandy. - Pequea historia del perfume, La
Alquimia de las esencias, Paids, Barcelone, 2002, p. 33. Titre original: Essence and Alchemy, North
Point Press, a division of Farrar, Straus and Giroux, New York, 2001. Trad.: Alicia Snchez Millet.


-75-
imprvues, comme cette caractrisation olfactive des tnbres (chose impalpable mais
relevant plutt de la vue) qui voque latmosphre malsaine et mortifre de Paris tout en
nous plongeant dans lEnfer.


Bndiction

(...) je tordrai si bien cet arbre misrable,
quil ne pourra pousser ses boutons empests!
(...)
LEnfant dshrit senivre de soleil,
Et dans tout ce quil boit et dans tout ce quil mange

Retrouve lambroisie et le nectar vermeil.
(...)
Et je me solerai de nard, dencens, de myrrhe,
De gnuflexions, de viandes et de vins,
(...)
- Soyez bni, mon Dieu, qui donnez la souffrance
(...) comme la meilleure et la plus pure essence
Qui prpare les forts aux saintes volupts!

Limage vgtale des fleurs pourries avant dclore, infectes et puantes, est le
symbole dun avenir tronqu et corrompu
1
. Elle soppose celle, lumineuse et
apptissante, des boissons et des mets exquisement parfums qui donnent le plaisir et
livresse.
Le pome fourmille de connotations religieuses: le titre, de nombreux vocables,
le ton. Il nest pas jusqu lencens et la myrrhe qui soient des prsents offerts J sus
par les Rois mages, comme le prtend la tradition. Avec lexpression je me solerai, on
passe dune sensation une autre, puisque les parfums enivrent comme le feraient des
alcools.

1
Dans Charles Baudelaire, Les Fleurs du Mal entre fleurir et dfleurir , ditions du Temps, Paris,
1998, p. 66, Pierre BRUNEL fait le rapprochement entre ces boutons empests et les fleurs maladives
qui figurent dans la ddicace de Baudelaire Gautier.


-76-
Lencens, mtaphore de la louange dune part, dsigne dautre part une
substance ncessaire la purification physique
1
et aussi morale; riche parfum brl en
lhonneur de Dieu
2
, cest lodeur des glises et de la messe.
La myrrhe, gomme aromatique fournie par le balsamier, cadeau royal lenfant
J sus, est la substance dont sont imprgnes les bandelettes qui envelopperont le corps
du Christ mort. Dans Le Cantique des Cantiques
3
, on trouve cette phrase parfume: Il
est pour moi comme un sachet de myrrhe, mon bien-aim . Alain Corbin
4
signale que
ctait dans lantiquit grecque larchtype de laromate solaire et imputrescible.
Dans la liste des cadeaux de lAdoration, Baudelaire remplace un mtal
prcieux, lor, par un troisime parfum non moins prcieux, le nard: il est capiteux,
oriental (on lextrait dune plante dorigine indienne) et charg de rfrences bibliques
comme les deux autres. Dans le Livre sacr cit plus haut, la jeune fille dit: mon nard
exhale son parfum ; saint J ean, dans Le Nouveau Testament
5
, dcrit Marie, sur de
Lazare, rpandant sur les pieds de J sus du parfum de nard authentique de grande
valeur qui remplit la maison de son arome. Baudelaire ntait probablement pas
insensible ces textes religieux empreints de posie et de sensualit. Ici, la femme du
Pote en senivrant de ces trois parfums voudrait Usurper () les hommages divins.
La quinzime strophe (derniers vers signals) montrent une analogie entre la
sensation et le sentiment, entre la souffrance et lessence
6
. Cette transposition se fait
dautant plus naturellement que lon peut recourir au mme verbe sentir pour la
situation olfactive et pour la situation motionnelle
7
. Ne dit-on pas en effet de deux
personnes qui ne saiment pas quelles ne peuvent pas se sentir, ou mme, dans le
langage populaire, se blairer ou se pifer? Cette essence dune qualit suprme quest la

1
Lencens a un effet antiseptique; ctait autrefois le dsinfectant par excellence. Voir dans la
DEUXIME PARTIE, 2. 1. FAMILLES DODEURS, la rfrence lencens.
2
Certaines autorits en matire de religions anciennes affirment que lutilisation de lencens pour
ladoration avait pour but de rpandre lodeur de la divinit. Voir AFTEL, Mandy. - Pequea historia
del perfume, La alquimia de las esencias, Paids, Barcelone, 2002, p. 188. Titre original: Essence and
Alchemy, North Point Press, a division of Farrar, Straus and Giroux, New York, 2001. Trad.: Alicia
Snchez Millet.
3
1, 13.
4
Le miasme et la jonquille, Flammarion, 1986, p. 276.
5
J n, 12, 3.
6
Chez Baudelaire lolfactif et le moral se rapprochent tellement que respirer prend parfois pour lui le
mme sens qu exprimer ou encore qu inspirer . Dans Notes pour mon avocat (O. C. I, p. 194), il
crit : Je pourrais faire une bibliothque de livres modernes non poursuivis, et qui ne respirent pas,
comme le mien, LHORREUR DU MAL. (Les souligns, majuscules et caractres gras sont voulus par
lauteur.)
7
Rappelons quen espagnol, sentir possde, outre la valeur psychologique, une deuxime acception
auditive et signifie entendre . Dautre part, dans le langage populaire espagnol, la connivence entre les
plans motionnel et sensoriel passe par le got, et non par lodorat, puisquon dit quon ne peut pas
avaler (tragar) quelquun quand on ne laime pas.


-77-
douleur purifie le pcheur et lui permettra datteindre la batitude et le salut. Comme
laffirme Pierre Glaudes
1
, Baudelaire rvle ici son allgeance J oseph de Maistre.
Observons que la formule o le pote rend grce Dieu de nous procurer ce divin
remde, est lopposite de celle du Notre Pre, o le croyant supplie: Dlivre-nous du
mal!


lvation

Envole-toi bien loin de ces miasmes morbides;
Va te purifier dans lair suprieur,

Les miasmes morbides de Baudelaire ont une norme force expressive. Le mot
miasme, qui nest pas prcisment potique, signifie tymologiquement souillure et
dsigne selon Le Trsor de la Langue Franaise une manation provenant de matires
organiques en dcomposition et considre, avant la dcouverte des microorganismes
pathognes, comme lagent des maladies infectieuses et pidmiques . propos de
miasme , Gaston Bachelard fait le fin commentaire suivant:

Il est des mots antirespiratoires, des mots qui nous suffoquent (...). Ils crivent
notre volont de refus sur notre visage. Si le philosophe voulait bien remettre les
mots dans la bouche au lieu den faire trop tt des penses, il dcouvrirait quun
mot prononc ou mme simplement un mot dont on imagine la prononciation
est une actualisation de tout ltre. Voyez par exemple avec quelle sincrit on
prononce le mot miasme . Nest-ce pas une sorte donomatope... de dgot?
Toute une bouche dair impur est rejete et la bouche se ferme avec nergie
2
.

Il nest pas difficile dimaginer le pote prononcer cette formule avec sa voix
pre qui vous dtachait chaque mot
3
.
Connaissant la fraternit littraire qui unissait Baudelaire Poe, et ladmiration
quil prouvait pour son an amricain, on peut penser que lauteur dlvation se

1
Le dialogue avec De Maistre , Magazine littraire, mars 2003, Dossier Baudelaire, p. 54.
2
La Terre et les rveries du repos: essai sur les images de lintimit, Corti, Paris, 1948, p. 76.
3
Comme dit LVY, Bernard-Henri dans Les derniers jours de Charles Baudelaire, Grasset et
Fasquelle, 1988, p. 20.


-78-
souvient
1
en 1857 des miasmes putrides du lac dans La chute de la maison Usher
2

(The Fall of the House of Usher), ou des miasmes les plus ftides et les plus
dltres qui envahissent latmosphre dans Le roi Peste
3
(King Pest). en croire
Asselineau, cest en 1847 quune traduction du Chat noir (The Black Cat) par Isabelle
Meunier fera natre en Baudelaire cette fascination pour Poe. Dans Edgar Poe, sa vie et
ses oeuvres, la notice prcdant ldition des Histoires extraordinaires de 1856, il
dcrira -de manire pour ainsi dire olfactive - ses impressions de lecteur: Au sein de
cette littrature o lair est rarfi, lesprit peut prouver cette vague angoisse (...).
Mais ladmiration est la plus forte, et dailleurs lart est si grand
4
!
Les miasmes baudelairiens contrastent par leur moiteur insalubre avec la puret
des espaces levs. Ils apparatront plusieurs fois dans le recueil: Baudelaire, tout en
assimilant le mal moral des odeurs nfastes -ne parle-t-on pas d humeurs
peccantes ?- , et la purification mentale la limpidit de lair, oppose peut-tre aussi,
en bourgeois quil tait, la puanteur du misrable lespace ar et lumineux dvolu au
riche. Corbin
5
montre que cette dichotomie persistera pendant une bonne partie du dix-
neuvime sicle, jusqu ce que les innovations des hyginistes oprent un certain
nivellement social.


Correspondances

(...)
Les parfums, les couleurs et les sons se rpondent.

Il est des parfums frais comme des chairs denfants,
Doux comme les hautbois, verts comme les prairies,
-Et dautres, corrompus, riches et triomphants,

Ayant lexpansion des choses infinies,

1
Les deux crivains partageaient au moins deux caractristiques: le sens potique de lexistence, et la
prcarit matrielle. Dans ses tudes sur Poe, Baudelaire fait allusion un moment de la vie de cet
auteur: Rentr dans la vie littraire, le seul lment o puissent respirer certains tres dclasss, Poe se
mourait dans une misre extrme, quand un hasard heureux le releva. (O. C. II, p. 302.)
2
Poe utilise dans cette nouvelle des expressions telles que the rank miasma ou the pestilent and
mystic vapour ( www.poedecoder.com/essays/usher/)
3
The most fetid and poisonous smells dit POE (eserver.org/books/poe/king_pest.html)
4
O. C. II, p. 317.
5
Le miasme et la jonquille, Flammarion, 1986, p. 174.


-79-
Comme lambre, le musc, le benjoin et lencens,
Qui chantent les transports de lesprit et des sens.

Le dodcasyllabe qui ferme le deuxime quatrain est probablement un des vers
de Baudelaire qui ait fait, et fasse encore, couler le plus dencre: on le trouve gauche
et droite transcrit, traduit et comment de multiples manires. Cette phrase
extrmement concise, annonant les curieuses sensations dcrites dans les deux vers
suivants, est la transposition littraire dun phnomne bien tudi, dsign par Daniel
Peraya
1
comme la plurisensorialit de notre perception . Pour Baudelaire, cest
limagination, cette reine des facults, qui permet lartiste de dcouvrir le sens moral
de la couleur, du contour, du son et du parfum
2
. Il met donc en mots le mcanisme
dcrit par Peraya de la manire suivante:

Chaque situation perceptive particulire met en jeu un grand nombre de
stimulations visuelles, tactiles, auditives, olfactives (...) et nous les percevons
toutes simultanment dans une perception que lon nomme synesthsique.

Pour Merleau-Ponty, ceci na rien dexceptionnel:

La perception synesthsique est la rgle et, si nous ne nous en apercevons pas,
cest parce que le savoir scientifique dplace lexprience et que nous avons
dsappris de voir, dentendre et, en gnral, de sentir, pour dduire de notre
organisation corporelle et du monde tel que le conoit le physicien ce que nous
devons voir, entendre et sentir
3
.

Dans son essai sur Lair et les songes, Bachelard dcrit ainsi la correspondance
baudelairienne:

La correspondance baudelairienne est faite dun accord profond des substances
matrielles; elle ralise une des plus grandes chimies des sensations (...). La
correspondance baudelairienne est un noeud puissant de limagination

1
Des mcanismes perceptifs aux mcanismes cognitifs, 1996. STAF13, Module 1, Document 1, La
perception: Gnralits, 1.2. Mono et plurisensorialit . Voir sur la toile:
socio.ch/educ/index_educ.htm
2
Salon de 1859, O. C. II, p. 621.
3
Phnomnologie de la perception, Gallimard, Paris, 1945, p. 265.


-80-
matrielle. ce noeud, toutes les matires imaginaires, tous les lments
potiques viennent changer leurs richesses, nourrir lun par lautre leurs
mtaphores. (...) En suivant les lignes dimages baudelairiennes, on descend
dans la crypte des sens pour trouver lunit dans la profondeur et la nuit
1
.

Retenons ces importants concepts de matires imaginaires , d unit et de
profondeur , qui dans ce pome prennent tous leur source dans les parfums.
Signalons que la sduisante exprience potique de Baudelaire fait place aujourdhui
des changes similaires. Ainsi, le succs de lUniversit dellImmagine de Milan, o les
futurs parfumeurs apprennent sentir, sexplique par son enseignement
interdisciplinaire: les lves ntudient pas uniquement lodorat, mais les cinq sens dans
leurs rapports respectifs. Dans le septime art, il existe actuellement des tentatives, pas
toujours fructueuses sans doute, de cinma fragrant et mme tactile .
Au sujet du mot le plus pertinent pour notre propos et se trouvant en tte du vers
des correspondances, Les parfums, Pichois affirme:

Les parfums sont premiers, ce qui ntonnera pas tous ceux qui voient en
Baudelaire le plus grand pote olfactif de la littrature franaise. Ce sont les
parfums qui dans les tercets dclenchent les comparaisons
2
.

En effet le sonnet -et ceci est la marque dune construction voulue autant que du
gnie de son auteur- sarticule de part et dautre de la charnire forme par la clbre
phrase Les parfums, les couleurs et les sons se rpondent. Dans les sept premiers vers
du pome se mlent artistiquement les images visuelles et auditives; aprs, on bascule
dans le royaume multiple des odeurs. La brve formule impersonnelle initiale Il est a un
ton solennel et renvoie la notion dexistence, et mme dessence, face lide de
prsence que contiendrait un banal Il y a par exemple. Cest dire limportance
accorde aux parfums. Les donnes olfactives, auxquelles le pote laisse rsolument la
primaut, abondent partir du premier tercet et sont de deux types: si les aromes des
vers 9 et 10 ne portent pas de nom concret, il nen va pas de mme pour ceux des vers
12, 13 et 14, qui sont dfinis. Baudelaire ne nomme pas les premiers, mais leurs
particularits, exprimes -par le truchement de trois comparaisons- au moyen des autres

1
Lair et les songes, Librairie J os Corti, 1943, pp. 67 et 69 respectivement.
2
O. C. I, p. 846.


-81-
sens: toucher et got ( la caresse et la manducation comme dit Pichois
1
), oue, vue;
ceci donne lieu une transposition sensorielle totale. Quels sont-ils, ces parfums frais,
doux et verts? Reprenant une phrase de Merleau-Ponty, on pourrait dire que les mots
font attendre des sensations comme le soir fait attendre la nuit
2
. Le dernier adjectif
associe les parfums une couleur que Baudelaire semble affectionner puisquelle
revient maintes fois dans le recueil, entre autres dans la clbre formule le vert paradis
des amours enfantines
3
, mais, voqus dans leurs qualits enfantine, musicale et florale,
ils restent innomms. Limagination du pote, comme celle du lecteur, demeure libre.
Ces parfums sont pour Pichois ceux de linnocence; pour Gengoux, ils appartiennent au
versant du Bien
4
; en tout cas on les apprhende au moyen des autres sens
5
, et ils sont
discrets et modestes, par opposition ceux du deuxime tercet. Le tiret que Baudelaire,
scrupuleux lextrme dans la prsentation de ses textes, place au dbut du vers 11,
marque mon avis la sparation entre les parfums lgers, volatils, phmres, et les
autres, si profonds quils se rpandent victorieusement et traversent le temps.
Les expressions expansion, choses infinies et transports autorisent penser que
le mot corrompus
6
renvoie moins lide de pourriture physique et morale (donc de
Mal ) qu celle de puissance ou dexcs, de dpassement dun certain seuil (olfactif
ou autre), qui pourtant procure du plaisir. Cet adjectif est en outre uni deux autres
qualificatifs connotation positive: riches et triomphants. Leur force est telle que peut-
tre, ils traversent le verre comme sil tait poreux
7
, et leur corruption mme fait leur
richesse. Corbin fait allusion aux transmutations olfactives de Bacon qui, au dix-
septime sicle, avait observ la suite de la putrfaction lodeur dambre, de musc,
de civette qui en sont souvent les produits
8
. Une phrase de Baudelaire lui-mme peut
faire comprendre ce phnomne. Il dit dans Le Pome du Hachisch:


1
O. C. I, p. 846.
2
Phnomnologie de la perception, Gallimard, Paris, 1945, p. 22.
3
Voir Moesta et errabunda. Baudelaire fait allusion au symbolisme conventionnel de cette couleur,
quand il parle du vert sombre de lesprance (Salon de 1846, O. C. II, p. 436).
4
O. C. I, pp. 846-847.
5
Pour RICHTER, la Nature garde le secret dune unit profonde et sacre, unit que les hommes du
monde ennuy devraient vivre intensment grce une libre communication des perceptions, un
change des sens . Voir Baudelaire, Les Fleurs du Mal, Lecture intgrale, Slatkine, Genve, 2001, p.
1661.
6
Dans Posie et profondeur, Seuil 1955, RICHARD dit: Mais quest-ce que le corrompu sinon le
suprmement expansif ? (p. 134).
7
Cest ce qui se passe dans Le Flacon.
8
Le miasme et la jonquille, Flammarion, 1986, p. 17.


-82-
Voici la drogue sous nos yeux: un peu de confiture verte, gros comme une noix,
singulirement odorante, ce point quelle soulve une certaine rpulsion et
des vellits de nause, comme le ferait, du reste, toute odeur fine et mme
agrable, porte son maximum de force et pour ainsi dire de densit. Quil me
soit permis de remarquer, en passant, que cette proposition peut tre inverse,
et que le parfum le plus rpugnant, le plus rvoltant, deviendrait peut-tre un
plaisir sil tait rduit son minimum de quantit et dexpansion
1
.

Les parfums numrs au vers 13 ne sont plus anonymes et humbles comme
ceux du tercet prcdent, et leur arrogance convient bien la sduction (lambre et le
musc, dorigine animale) et la vnration religieuse (le benjoin et lencens, dorigine
vgtale). Daprs Le Trsor de la Langue Franaise, lambre est une substance
organique () au parfum musqu, provenant des excrtions du cachalot , mais aussi
un parfum suave, tenace, rput riche , et le musc dsigne tymologiquement une
substance brune trs odorante, consistance de miel, scrte par les glandes
abdominales dun cervid mle voisin du chevrotain . Il peut tre intressant de
sattarder sur le musc, cette senteur lourde, pntrante et trouble, que Baudelaire a lair
de privilgier puisque cest une de celles quil nomme le plus souvent dans Les Fleurs
du Mal. Sil est biblique, -car il entre parfois, avec dautres aromes et ajout lhuile
dolive, dans la composition du chrme ou huile consacre- , le musc est surtout
mondain. Engag corps et me dans son poque, lcrivain ntait pas insensible la
mode de ce parfum
2
, dailleurs fluctuante en France. En effet en 1855, daprs Corbin,
le parfum utilis par la reine Victoria lors de sa visite officielle (...) comporte (...) un
disqualifiant soupon de musc. Les lgantes des Tuileries sempressent de le
souligner
3
. Le rejet du musc la cour impriale est en effet signe de raffinement et de
dcence morale. Corbin met de plus lhypothse selon laquelle

lodeur excrmentielle des monctoires placs prs des organes gnitaux -
cest le cas de la poche du chevrotin porte-musc- expliquerait les sentiments
de honte que ces derniers suscitent et donc, en dernier ressort, la pudeur
4
.


1
O. C. I, pp. 409-410.
2
Dans Nana, qui parut en 1880, ZOLA voquera ce parfum plusieurs reprises. J e relve par exemple
le musc des fards ml la rudesse fauve des chevelures ; le musc des poudres ou cette fournaise
empoisonne de musc (pp. 130, 147 et 150 respectivement, de ldition Fasquelle, Paris, 1970).
3
Le miasme et la jonquille, Flammarion, 1986, p. 323.
4
Ibid. , p. 88.


-83-
On pourrait dire que pour Baudelaire, le caractre tabou de ce parfum augmente
son attrait. Le rle des parfums dans la sduction, certains prosateurs lont montr.
Ainsi, Guy de Maupassant dclare dans lun de ses contes, Sauve:

Le parfum est essentiel pour sduire un homme; car cela lui donne des
ressouvenirs inconscients qui le disposent laction; le parfum tablit des
confusions obscures dans son esprit, le trouble et lnerve en lui rappelant ses
plaisirs
1
.

Flaubert pour sa part met en vidence dans ses lettres la fascination ftichiste
quexeraient sur lui les objets parfums de sa matresse. Baudelaire a le mrite de
placer toutes ces sensations dans le cadre contraignant des pomes.
Les deux derniers parfums de la liste sont presque synonymes. Comme je lai dit
propos de Bndiction, lencens est un parfum connotations religieuses; le benjoin
est une varit dencens, ce mot provenant dune expression arabe qui signifie encens
de J ava . Ces aromates sacrs rappellent au lecteur quil se trouve dans un temple. La
conjonction comme prcdant au vers 13 les noms des quatre parfums prouve quil ne
sagit pour Baudelaire que dun chantillonnage de parfums riches et mrs, et que sans
nul doute il pourrait nous en citer dautres. Quant ces choses infinies, quelles sont-
elles? Dieu, le Temps, lUnivers, la Beaut, lIdal? Tout cela la fois sans doute. Ce
quon remarque clairement, cest lanalogie entre cette infinitude et lespace qui spare
les mots parfums -relay par dautres- et infinies: si lon inclut ces deux termes,
lamplitude
2
comprend 28 lments; il est donc bien vrai que lexpansion de ces aromes
est extrmement vaste.
J e voudrais clore ce petit examen dun bouquet baudelairien par une affirmation
de Piet Vroon selon laquelle souvent on se contente dindiquer la provenance des
odeurs, car les mots nous manquent pour les dcrire: The available vocabulary for
describing smell is very limited. Often smells are simply related back to their supposed
source
3
. Il est clair que Baudelaire ne souffrait pas de cette carence verbale. Grce
lavalanche dadjectifs et de comparaisons, qui fait des parfums de ce sonnet les plus

1
Contes du Jour et de la Nuit, Bookking international, 1994, p. 238.
2
Oserais-je parler d empan , pour reprendre le terme de VIPREY dans sa Dynamique du vocabulaire
des Fleurs du Mal (Champion, Paris, 1997, p. 80 entre autres) ?
3
Smell: The Secret Seducer, Farrar, Straus and Giroux, New York, 1997, p. 110-111.


-84-
choys de la littrature, grce aussi la disposition mme du texte, il ralise la gageure
de nous les rendre perceptibles tout en levant notre me.
Les sens -les cinq sens- comme les doigts de la main, forment dans ce pome un
tout harmonieux, lui-mme indissociable de lesprit. Ceci nest pas neuf: lamour,
humain ou mystique, sexprime travers la sensualit. Corps et me sont insparables et
atteignent une profonde unit comme le font sans doute, dans une atmosphre
suprieure, les parfums varis dici-bas... Mais quel pote, en unissant esprit et sens,
nous transport[e] comme le fait Baudelaire?


Jaime le souvenir de ces poques nues

- la sainte jeunesse (...)
(...) qui va rpandant sur tout, (...)
Ses parfums, ses chansons et ses douces chaleurs!

La jeunesse, tout comme lenfance ou la fminit, possde ses parfums, qui sont
ceux de linnocence (la sainte jeunesse) et de la tranquillit dme. Baudelaire, qui
navait pas vingt-cinq ans quand il crivit ces mots, jetait-il dj, ou par avance, un
regard de regret sur sa propre jeunesse? De plus, si lon compare ce pome avec le
prcdent, on constate quici aussi plusieurs sens sentremlent: parfums, chansons et
douces chaleurs constituent la substance naturelle de la jeunesse et se rpandent sur tout
comme les parfums forts de Correspondances qui ont lexpansion des choses infinies.


Les Phares

Rembrandt, triste hpital (...)
Et dun grand crucifix dcor seulement,
O la prire en pleurs sexhale des ordures,

Le violent contraste entre les deux lments du titre du recueil fleurs et mal se
retrouve ici entre la prire
1
, dailleurs annonce par le crucifix, et les ordures; cest le

1
Le Dictionnaire de lAcadmie franaise de 1835 donne linformation suivante au sujet du mot
parfum : On dit aussi figurment: Le parfum de la prire slve jusqu Dieu, est agrable Dieu .


-85-
verbe sexhale[r], appartenant aux lexiques auditif (tout comme prire en pleurs) et
olfactif (comme ordures) qui fait le pont entre ces mots. Face une oeuvre plastique, en
loccurrence un tableau de Rembrandt, o figure lemblme religieux par excellence,
Baudelaire non seulement voit, mais aussi entend et sent. On peut dire quil met en
pratique sa propre thorie de la synesthsie. On a vu dans lexamen des
gourmandises esthtiques de Baudelaire
1
que plusieurs de ses articles de critique
dart contiennent des rfrences de ce genre: la peinture est le support plastique dune
expression olfactive.


La Muse malade

Je voudrais quexhalant lodeur de la sant
Ton sein de pensers forts ft toujours frquent,

Pour ce grand observateur des maux de lme et du corps qutait Baudelaire,
lodeur qui apparat dans ce pome consacr saMuse malade fait partie dune liste de
symptmes mdicaux au mme titre que les yeux cerns, le teint ou linsomnie. Le pote
dsirerait que ce ft celle de la sant; de mme, il voudrait que le sang de sa muse
coult rythmiquement. On sait que, ds Hippocrate, lodeur des corps entre aussi dans
la smiologie mdicale
2
. Lhaleine par exemple est un des aboutissants corporels
qui permettent dtablir un diagnostic mdical: ainsi, aujourdhui encore, certains
mdecins dtectent la prsence dactone chez un patient, lodeur de pomme acide de
son haleine. Ce qui est prodigieux, cest que ce pome trs physique est en mme temps
hautement spirituel puisque ce sein, chair de la Muse personnifie, dont le pote
souhaite quil sente bon, est aussi la partie profonde de ltre, celle o souffle lesprit en
fin de compte, et il me semble que cest cette odeur la fois sensuelle et mentale si lon
peut dire (ne parle-t-on pas d odeur de saintet
3
?) qui ralise lalliance. De plus,
aprs huit vers qui ne sont pas parmi les meilleurs que Baudelaire ait crits , comme

1
Voir le paragraphe 2. 4. de lINTRODUCTION.
2
Le miasme et la jonquille, Flammarion, 1986, p. 47.
3
Cette locution, atteste ds 1650, voque larome que produirait le cadavre de certains saints
immdiatement aprs leur mort. Faut-il croire les tmoignages prtendant que le pre Pio, franciscain
italien rcemment canonis, rpandait un surprenant parfum de violettes, et quaprs sa mort, sa cellule
resta imprgne dune odeur cleste?


-86-
dit Brunel, on peut apprcier dans ce tercet le premier degr de ce quil appelle une
monte potique
1
.


La Muse vnale

muse de mon coeur, (...)
Il te faut, pour gagner ton pain de chaque soir,
Comme un enfant de choeur, jouer de lencensoir

Dispensateur de parfum et symbole de louange, lencensoir
2
est un objet dont le
pote use ici avec linconscience ou lhypocrisie dun enfant de chur pour chapper
la misre. Cette expression ajoute une bonne dose de drision aux images religieuses.


Le Guignon

Mainte fleur panche regret
Son parfum doux comme un secret

Une autre version du pome montre que regret et secret sont interchangeables;
dans lesprit du pote ils sont unis par un parfum floral, mlancolique et discret. Avec
une finesse extrme, J ean-Pierre Richard analyse le choix final du pote:

(...) dans la version dfinitive, le regret ne se contente plus dapporter un simple
cho sentimental la douceur proprement physique du parfum: il appartient
dsormais au mouvement de ce parfum, il constitue la loi de son panchement
(...). Et le secret en mme temps sintriorise (...) pour installer au coeur de la
douceur elle-mme le mystre dune prsence nouvelle, et sans doute
impntrable
3
.


1
Baudelaire ou le puits des magies , J os Corti, Paris, 2003, p. 31.
2
Voir abbaye-aux-hommes.cef.fr/services/sijel 19.htm. Eric BROINE y crit: Un bon thurifraire (...)
se souviendra quen portant lencensoir il sera charg de notre prire, une prire de louange qui monte
vers le Seigneur, telle la fume qui slve dans lglise . Lencensoir, comme on le verra par sa
frquence demploi dans le recueil, est un des mots ftiches de Baudelaire.
3
Posie et profondeur, Seuil 1955, p. 94. Richard met le mot regret en italique.


-87-
Dans son Baudelaire, Sartre dit de ces deux jolis vers:

Le parfum existe regret et ce regret mme nous le respirons avec lui, il fuit
en mme temps quil se donne, il pntre dans les narines et svanouit, fond
aussitt. Pas tout fait pourtant: il est l, tenace, il nous frle
1
.

Ralisant une transposition auditive, on peut dire que la fleur livre son parfum
comme on chuchote une confidence. Le parfum lger mais persistant de cette belle fleur
irrelle est plac sous le signe de la tristesse, de la malchance et du dsespoir. Dans
Fuses, Baudelaire dit dailleurs que Le mystre, le regret sont aussi des caractres du
Beau
2
.


La Vie antrieure

Et des esclaves nus, tout imprgns dodeurs,
(...) dont lunique soin tait dapprofondir
Le secret douloureux qui me faisait languir.

Baudelaire complte par une touche olfactive le cadre voluptueux quil emprunte
Thophile Gautier. Adam
3
donne lextrait de Mademoiselle de Maupin qui inspira
Baudelaire. Ce tableau exotique est dailleurs un clich pour limagination occidentale:
soleil, mer et ciel azurs, palmes, nudit; mais Baudelaire le personnalise avec, qui sait?
ses propres souvenirs de voyage. De nouveau la donne olfactive est mise en rapport
avec un secret. Ce paradis terrestre, situ dans un temps et un espace loigns (Jai
longtemps habit au vers 1; Cest l que jai vcu au vers 9), permet dimaginer le pote
comme un sphinx porteur dun secret qui laccable et dont les serviteurs ont du mal le
dlivrer.





1
Gallimard, 1947, p. 161.
2
O .C. I , p. 657.
3
Ibid. , p. 862.


-88-
Hymne la Beaut

Tu rpands des parfums comme un soir orageux;

(...) - fe aux yeux de velours,
Rythme, parfum, lueur, mon unique reine! -

Suggrant des passions effrnes cause de latmosphre orageuse, les riches
parfums rpandus par la femme qui incarne la Beaut servent sa parure comme le
font les velours, les bijoux et les reflets brillants auxquels ils sont associs. Caroline
Doudet, qui a tudi la parure fminine chez Baudelaire, dclare:

parmi tous les lments de parure qui habitent limaginaire baudelairien, le
parfum est celui qui a le plus dimportance, quil soit animal ou humain (cest-
-dire ici fminin)
1
.

Les parfums de la Beaut -autant que son oeil, ses baisers ou son pied, mais
aussi que ses jupons ou ses breloques- sduisent le pote et laident supporter sa vie.


Parfum exotique

Quand, les deux yeux ferms, (...)
Je respire lodeur de ton sein chaleureux,
Je vois se drouler des rivages heureux
(...)
Guid par ton odeur vers de charmants climats,
(...)
Pendant que le parfum des verts tamariniers,
Qui circule dans lair et menfle la narine,
Se mle dans mon me au chant des mariniers.

Connaissant les prfrences de Baudelaire, on pourrait presque dire que
ladjectif du titre est redondant, puisque la plupart des parfums qui lenchantent et quil

1
Lart de la parure fminine; Baudelaire, Proust, Moreau, Lacroix, Ungaro, Universit de Limoges,
2000. Voir pages.infinit.net/jade20/biblio/parure.html


-89-
chante sont soit des parfums orientaux soit des senteurs qui transportent son me vers
des contres tropicales.
Sil revenait parmi nous, Baudelaire rirait bien de la thorie -qui parat si
rvolutionnaire aujourdhui- des phromones expliquant les rapports entre odorat et
sexualit, de celle qui base la culture du parfum sur linstinct sexuel, ou dune
chercheuse comme Ingelore Ebberfeld
1
. Dans son tude sur les messagers de lamour,
elle affirme que la reconnaissance de lautre au moyen du nez, contrairement celle qui
se fait par la vue, nest pas seulement externe: elle se produit de faon extrmement
intime, car la fragrance dune personne apparat sur son corps tout entier.
Ce merveilleux sonnet empreint de sensualit montre clairement la prminence
matrielle et potique de lodorat chez Baudelaire. Fermant les yeux (vers 1), il se laisse
envahir (vers 2) par lodeur
2
manant du corps de J eanne, la multresse quil rencontra
peu aprs son retour des les et quil accompagnera tant bien que mal pendant toute sa
vie. Aussitt cette odeur corporelle et affective dclenche une vision (o entrent en jeu
limagination et la mmoire) de rivages heureux, qui stale sur six vers. Au vers 9,
lodeur de la femme aime (son odeur personnelle devient un parfum par son exotisme
mme) provoque une nouvelle srie dimages, celles des bateaux qui remplissent le port
(premier tercet). Enfin au douzime vers, un parfum propre aux pays tropicaux, lodeur
citronne des tamariniers, prend le relais pour complter le tableau, de manire
olfactive (parfum), visuelle (verts) et sonore (chant) cette fois. Cette senteur vgtale
passe de lair la narine puis pntre dans son me, o se ralise lunion entre lodeur
et le chant des mariniers. Cette fusion au plus profond de ltre du pote sexplique
dautant mieux que le parfum et la musique sont des sensations qui toutes les deux se
droulent dans le temps comme lcrit Edmond Roudnitska dans le bref et lumineux
essai o il revendique pour la Parfumerie la catgorie dart. Ce spcialiste fait toutefois
remarquer que la principale diffrence entre le parfum et la musique tient ce que les
accords de celle-ci sont plus successifs que simultans, alors que le parfum est
essentiellement une harmonie daccords simultans
3
.

1
Botenstoffe der Liebe. ber das innige Verhltnis von Geruch und Sexualitt, Taschenbuch, Campus
Verlag, Frankfurt, 1998. Voir www. Uni-bremen.de/campus/campuspress/impulse/299/ebber.php3
2
Ceci nest pas sans rappeler l odoreuse haleine sortant du sein de la femme aime par Ronsard.
3
Le parfum, Que sais-je? P. U. F. , 1980, pp. 37 et 38 respectivement.


-90-
Le paysage qui se dessine ainsi (le locus amoenus baudelairien... sorte de
jardin de paresse comme lappelle Patrick Labarthe
1
) est fruit dun double
dplacement: spatial -vers un ailleurs aux charmants climats
2
- et temporel, puisquil fait
surgir chez Baudelaire le spectacle dun monde heureux et voluptueux qui peut tre la
fois lEden
3
, La Martinique -pays dorigine de sa matresse- et La Runion quil ne fit
queffleurer lors de son voyage forc. Les odeurs agissent donc comme provocatrices de
limagination et comme signes mmoratifs pour reprendre lexpression de
Rousseau
4
. Dans sa clbre Notice sur Baudelaire, Thophile Gautier donne du
phnomne une explication toute simple:

cette singularit (...) se mlait une certaine saveur exotique et comme un
parfum lointain de contres plus aimes du soleil. On nous dit que Baudelaire
avait voyag longtemps dans lInde, et tout sexpliqua. (...) Il admira (...) cette
magnifique et gigantesque vgtation aux parfums pntrants
5
.

Pour terminer, citons lloge de Charles Asselineau, dans son Article
justificatif pour Charles Baudelaire prsent lors du procs:

La pice vingt et unime (Parfum exotique) est remarquable par cette facult
darrter linsaisissable et de donner une ralit pittoresque aux sensations les
plus subtiles et les plus fugaces
6
.


La Chevelure

(...) parfum charg de nonchaloir!
Extase! Pour peupler ce soir lalcve obscure
Des souvenirs dormant dans cette chevelure,

1
Locus amoenus, Locus terribilis dans loeuvre de Baudelaire , Revue dhistoire littraire de la
France, sept. oct. 1999, n 5. , p. 1027.
2
propos de lalexandrin qui se termine par cette formule, ANTOINE parle de lexemple miraculeux
dun vers dont la trajectoire, au dpart pleinement moderne, devient toute classique larrive , dans son
article Classicisme et modernit de limage dans Les Fleurs du Mal , Actes du Colloque de Nice,
Minard, Paris, 1968, p. 10.
3
Ici est voque losmose olfactive dun ge prcoce , comme dit KRISTEVA dans Baudelaire, ou
de linfini, du parfum et du punk , in Histoires damour, Denol, 1983, p. 415.
4
Cit par CORBIN, Alain. - La miasme et la jonquille, Flammarion, Paris, 1986, p. 97.
5
dition Calmann-Lvy, texte ISO -8859-1. Texte en html livr par www.multimania.com/almasty
6
O. C. I, p. 1204.


-91-
Je la veux agiter dans lair comme un mouchoir!

La langoureuse Asie et la brlante Afrique,
Tout un monde lointain, absent, presque dfunt,
Vit dans tes profondeurs, fort aromatique!
Comme dautres esprits voguent sur la musique,
Le mien (...) nage sur ton parfum.

(...) mon me peut boire
grands flots le parfum, le son et la couleur;
(...) Infinis bercements du loisir embaum!

(...)
Je menivre ardemment des senteurs confondues
De lhuile de coco, du musc et du goudron.

Nes-tu pas loasis o je rve, et la gourde
O je hume longs traits le vin du souvenir?

Aguettant a raison de dire que chez Baudelaire, la sensation a une intensit
maladive, elle est absorbante
1
, et que Certains de ses pomes les plus typiques sont
fonds sur une sensation unique, mdite, dguste voluptueusement, les pomes sur
les parfums par exemple, tel La Chevelure
2
. Ce pome de trente-cinq vers, dont Luc
Decaunes loue lorageuse condensation verbale et mtaphysique
3
, donne raison
Tynianov quand il affirme que le mot sincorpore au vers non pas en s y por s ,
mais comme miembro de una cierta serie, coloreada de un cierto modo , ou
J akobson, qui dfinit la dominante comme le centre de perspective du pome et pour
qui la poeticidad dpend du rle de un componente que transforma necesariamente
los otros elementos
4
. La couleur et la poticit de La Chevelure sont dabord dues
ses normes potentialits smantiques. Sil offre un chapelet de termes renvoyant au
titre (littralement: toison, boucles, chevelure, tresses, cheveux, mches, crinire, et
mtaphoriquement: fort, houle, mer, ocan, pavillon), le pome contient aussi cinq

1
AGUETTANT, Louis. - Lecture de Baudelaire, LHarmattan, Paris, 2001, p. 25.
2
Ibid. , p. 25.
3
Charles Baudelaire, Seghers, 1952, p. 75.
4
Tynianov et J akobson sont cits par RICO, Francisco. - Texto y contextos, Ed. Crtica, Barcelone,
1990, pp. 99-100.


-92-
mots diffrents appartenant au lexique olfactif (parfum en trois occasions, aromatique,
embaum, senteurs, je hume), sans compter les odeurs spcifiquement dsignes et
limage de la chevelure rpandant ses fragrances dans lair o il veut la secouer comme
un mouchoir. Rappelons dabord que le mouchoir parfum est une vieille arme de la
sduction fminine et que cette mode dura jusquau XIXe sicle. Ce dferlement
daromes invite la langueur
1
et provoque lextase du pote (et la ntre) car, en agitant
les boucles noires de sa bien-aime, il rveille et rcupre tous les souvenirs qui y
dormaient. Proust, sans citer cette pice, fait allusion dans Le Temps retrouv cette
sensation transpose ; aprs avoir voqu le retour du pass dans Sylvie et dans
Mmoires dOutre-Tombe, il dit:

Chez Baudelaire enfin, ces rminiscences, plus nombreuses encore, sont
videmment moins fortuites et par consquent, mon avis, dcisives. Cest le
pote lui-mme qui, avec plus de choix et de paresse, recherche volontairement,
dans lodeur dune femme par exemple, de sa chevelure et de son sein, les
analogies inspiratrices qui lui voqueront lazur du ciel immense et rond et
un port rempli de flammes et de mts
2
.

Pichois compare les procds mnmoniques apparaissant dans ce pome avec
ceux de Parfum exotique: si dans ce dernier la mmoire involontaire fonctionne , (on
pourrait dire quelle est proustienne avant la lettre), dans celui qui nous occupe,
cest volontairement que le pote veillera les souvenirs recels par la chevelure .
Une fine analyse du vers 5 taie son affirmation:

Cet aspect volontariste est soulign par lantposition du complment direct
( J e la veux agiter ), antposition conforme la stylistique de lpoque
classique: on ne fera pas Baudelaire linjure de croire quune autre
formulation ne soffrit pas lui
3
.


1
Baudelaire, entre autres crivains du XIXe sicle, rhabilite le prcieux et archaque nonchaloir,
synonyme de nonchalance ; dans Posie et profondeur (Seuil, 1955, p. 143), le critique Jean-Pierre
RICHARD parle quant lui de la vertu berante de ce parfum.
2
Gallimard, 1990, pp. 226 et 227.
3
O. C. I, p. 880.


-93-
Des images comme celles que la chevelure parfume fait natre en Baudelaire
sont qualifies par Roudnitska
1
de non conscutives : elles surgissent en effet
spontanment, plus ou moins longtemps aprs le moment de la sensation, ou bien sont
recherches volontairement, tandis que les images conscutives prolongent
directement la sensation.
Entre le monde de la mmoire et lopulente chevelure parfume
2
(quon peut
considrer comme un pendant au triangle olfactif form par le nez et les paules)
sexerce un mouvement de va-et-vient continuel: celle-ci transporte le pote vers des
contres loignes dans le temps et dans lespace (lAsie et lAfrique, un monde au bord
de la disparition), semblables celles de Parfum exotique, aussi forestires, maritimes
ou clestes que la chevelure (qui est elle-mme un condens parfum de lunivers) et,
quand il enfouit la tte dans les mches tordues, il y retrouve des senteurs diverses
comme lhuile de coco
3
, note exotique et rminiscence des paysages tropicaux, le musc,
lun des parfums les plus chers au nez du dandy Baudelaire, et le goudron
4
, produit
huileux lodeur cre, qui le fait songer au calfatage des bateaux. Goudron nest ni un
mot potique ni une senteur agrable, mais cette audace appporte du montant
lamalgame olfactif qui enivre Baudelaire
5
. Les plaisirs simultans de lolfaction et du
souvenir sont si vifs que le pote promet sa matresse monts et merveilles (le rubis, la
perle et le saphir) pour quils ne spuisent jamais et que toute sa vie elle soit pour lui
un puits de rve et de mmoire. Humer, verbe des langages olfactif et gustatif puisquil
signifie aspirer ou boire en aspirant , permet de montrer livresse totale, ltat
second de fconde paresse auquel il atteint par ces paradis artificiels.
Sur le plan phontique, la multiplication dans le texte des sons nasaux, en
particulier des /m/, voque le mouvement respiratoire (quon transcrirait par un /m/
prolong) dune personne prouvant une jouissance olfactive ou une satisfaction

1
Le parfum, P. U. F. , p. 15.
2
Jean-Marie VIPREY dfinit curieusement la chevelure comme intriorit extracorporelle , dans
Dynamique du vocabulaire des Fleurs du Mal, Champion, 1997, p. 328.
3
Dans Posie et profondeur (Seuil 1955, p. 153), RICHARD cite lexpression ce calme huileux des mers
tropicales, que Baudelaire dans ses Maximes consolantes sur lamour (O. C. I, p. 549) utilise pour
voquer le regard des femmes btes. Le critique affirme: Une morale, et mme une esthtique de la vie
huileuse, tel est bien lexotisme baudelairien. Mais cette huile (...) reste le lieu dune intensit
rayonnante .
4
Francisco RICO affirme bon escient dans Texto y contextos (Ed. Crtica, Barcelone, 1990, p. 101)
que la bonne posie retrouve certaines dimensions du langage perdues dans lennuyeuse langue de tous
les jours.
5
Pour BRUNEL, la chevelure apparat comme une nouvelle idole clbre rituellement, et cest
cette clbration cultuelle que collaborent les parfums ; la magie que contient cette toison ensorcelante
est surtout fonde sur le parfum .Voir Baudelaire et le puits des magies , J os Corti, Paris, 2003,
pp. 78 et 113 respectivement.


-94-
morale
1
. Ces subtilits phoniques, peut-tre inconscientes, sinsinuent dans le vers au
mme titre que les lments smantiques: lentrecroisement de composantes de
diffrents niveaux garantit une forte connexion textuelle.
Revenons un instant aux vers 9 et 10: Comme dautres esprits voguent sur la
musique,/ Le mien () nage sur ton parfum. On connat la passion de Baudelaire pour
la musique
2
, dont il tait un critique entendu et raffin. Cependant, dans La Chevelure,
cest sur le parfum de son amour et non sur la musique que son esprit prfre vogue[r]
et, tout en combinant une fois de plus parfum, son et couleur, lcrivain privilgie son
odorat. En ce qui concerne ltroit rapport entre sons et odeurs, on peut rappeler que le
meuble sur lequel travaillent les crateurs-parfumeurs et qui contient cinq cents
essences diffrentes sappelle curieusement un orgue .
J ol Candau affirme propos de lodorat qu historiquement on peut reprer de
multiples tentatives de discrditer ce sens considr comme proche de lanimalit, des
instincts et des pulsions coupables
3
, mais Baudelaire le rhabilite ici splendidement,
car son approche est en mme temps sensuelle et spirituelle. De plus il illustre
potiquement lexplication physiologique sensualiste du phnomne de la mmoire que
nous donnent J ean-Yves et Marc Tadi, professeur de littrature franaise et
neurochirurgien respectivement, dans Le sens de la mmoire
4
. Ils assurent que le corps
est lorgane de perception, lintermdiaire par excellence entre le monde qui nous
entoure et notre mmoire: cest lui qui par le biais de la vision, de laudition, de
lolfaction, du got et du toucher, recueille la matire premire de nos souvenirs. Toutes
ces perceptions, suivant limportance affective que nous y attachons, stimulent des
degrs divers les neurones du systme limbique, ce qui entrane une dcharge neuronale
proportionnelle. Ceci, en agissant sur les neurones de lhippocampe, favorisera ou
inhibera la mise en mmoire.
Baudelaire spiritualise donc une action physique comme lolfaction, et
sensualise lactivit mentale de la mmoire.

1
Avec Pierre BRUNEL dans Charles Baudelaire, Les Fleurs du Mal entre fleurir et dfleurir ,
(ditions du Temps, Paris, 1998, p. 107), on pourrait parler ici d allitration gourmande .
2
Voir la section Gourmandises (2. 4. de lINTRODUCTION). Dans son article Hrsies
artistiques: lArt pour tous publi dans lArtiste du 15 septembre 1862, MALLARM donne de la
musique une dfinition extrmement baudelairienne: la musique, ce parfum quexhale lencensoir du
rve, ne porte avec elle, diffrente en cela des aromes sensibles, aucun ravissement extatique .
3
Mmoire des odeurs et savoir-faire professionnels , dans Odeurs et parfums, ditions du Comit des
travaux historiques et scientifiques, 1999, p. 181.
4
Gallimard, Paris, 1999.


-95-
Barbara J ean Klee affirme dans sa thse qu une des innovations intressantes
dans Les Fleurs du Mal est linsistance sur le parfum de poils et de cheveux
1
. Ce qui
est clair, cest quon est ici face un texte bithmatique puisque, sans le canal du
parfum, cette chevelure ne raliserait pas sa fonction de transfert dici vers l et
daujourdhui vers hier. Cest bien le parfum des cheveux, ou la chevelure parfume,
qui assure la cohrence smantique du pome. Pour mieux mesurer la richesse de celui-
ci, je recopie Les cheveux , la pice o un autre grand sensuel, Rmy de Gourmont,
traite le mme sujet en 1901
2
:

Simone, il y a un grand mystre
Dans la fort de tes cheveux.

Tu sens le foin, tu sens la pierre
O des btes se sont poses.
Tu sens le cuir, tu sens le bl
Quand il vient dtre vann.
Tu sens le bois, tu sens le pain
Quon apporte le matin;
Tu sens les fleurs qui ont pouss
Le long dun mur abandonn;
Tu sens la ronce, tu sens le lierre
Qui a t lav par la pluie;
Tu sens le jonc et la fougre
Quon fauche la tombe de la nuit;
Tu sens le houx, tu sens la mousse;
Tu sens lherbe mourante et rousse
Qui sgrne lombre des haies;
Tu sens lortie et le gent,
Tu sens le trfle, tu sens le lait;
Tu sens le fenouil et lanis;
Tu sens la noix, tu sens les fruits
Qui sont bien mrs et que lon cueille;
Tu sens le saule et le tilleul

1
Les couleurs, les odeurs et les sons dans Les Fleurs du Mal, University of Southern California, 1955, p.
69.
2
Simone, pome champtre, ditions du Moulin Veste, 1996-1997; pome aimablement signal par
Claudine Chiocci, du Muse International de la Parfumerie Grasse.


-96-
Quand ils ont des fleurs plein les feuilles;
Tu sens le miel, tu sens la vie
Qui se promne dans les prairies;
Tu sens la terre et la rizire
Tu sens lamour, tu sens le feu;

Simone, il y a un grand mystre
Dans la fort de tes cheveux.

La fort gourmontienne est bien diffrente de la fort aromatique
baudelairienne. Comparons les deux vers de lintroduction et de la conclusion de
Simone... , qui sont toute platitude, avec la triple invocation initiale de Baudelaire:
toison, (...) / boucles! parfum (...). Avec un rare bonheur, Baudelaire applique dans
cette pice -et cest particulirement expressif au dbut- deux procds que lui-mme
loue chez Thodore de Banville: lhyperbole et lapostrophe. Il affirme dans son article
sur lauteur des Odes funambulesques que ces formes drivent naturellement dun tat
exagr de la vitalit
1
.
Aprs cela, les vingt-cinq tu sens des vingt-six vers centraux de Gourmont
apportent une litanie de vingt noms de vgtaux ou dautres lments de la vie
campagnarde, mais nvoquent pas les sensations proprement dites. Beaucoup de
plantes, mais point de spiritualit ni de rminiscences.


Sed non satiata

Bizarre dit, brune comme les nuits,
Au parfum mlang de musc et de havane

propos de ce dernier vers, Pichois note la curieuse alliance dun parfum
dorigine animale avec le tabac des dandys
2
. On se rappelle la prdilection de
Baudelaire pour le musc (en tout cas pour le mot); quant au parfum de tabac de La

1
Sur mes contemporains, Thodore de Banville, O. C. II, p. 165. PICHOIS fait allusion en note (p.
1157) cette vitalit qui est celle de Baudelaire en 1859-1860 et qui sexprime (...) par des hyperboles
et des apostrophes dans des pomes comme celui-ci.
2
O. C. I, p. 884.


-97-
Havane, il est plausible aussi sur le corps dune dit qui est en mme temps une
indomptable Mgre libertine.


Le serpent qui danse

Sur ta chevelure profonde
Aux cres parfums,
Mer odorante
(...)
Mon me rveuse appareille
Pour un ciel lointain.

Voici comment Viprey sent ces parfums:

Le parfum est par excellence dans Les Fleurs du Mal le complexe de
superficialit volatile, ouverte et de profondeur palpable, close. (...) odorante
anaphorise parfums et par relais son paronyme profonde, dans un rapport de
caractrisation mdie avec chevelure
1
.

J e dirai plus simplement que Baudelaire une fois de plus met toute sa science,
tout son art et tout son amour de la langue franaise (vocabulaire, syntaxe, musicalit),
son gnie en somme, au service de ces vers qui rappellent par plusieurs aspects la
thmatique de La Chevelure (probablement celle de J eanne): densit des cheveux, cret
de lodeur et mtaphore de la mer dont lodeur suscite la rverie exotique du pote.


Une charogne

(...) suant les poisons,
(...)
Son ventre plein dexhalaisons.
(...)

1
Dynamique du vocabulaire des Fleurs du Mal, Champion, 1997, pp. 316 et 315 respectivement. Les
mots en italique le sont dans le texte de VIPREY.



-98-
La puanteur tait si forte, que sur lherbe
Vous crtes vous vanouir.

Les mouches bourdonnaient sur ce ventre putride,
(...)
On et dit que le corps, enfl dun souffle vague,
(...)

- Et pourtant vous serez semblable cette ordure,
cette horrible infection,

(...) jai gard la forme et lessence divine
De mes amours dcomposs!

Le titre du pome est dj tout un programme: Baudelaire va mettre en rimes la
laideur. Dun motif raliste, et mme naturaliste, il extrait une certaine forme de beaut
terrible, et ceci est valable aussi dans le domaine olfactif. De tous les aspects de cette
scne atroce, le plus horrible est lodeur car elle implique un danger pour la sant.
Estrellita Wassermann qui interviewait Alain Corbin au sujet de sa confrence sur Paris
au XIXe sicle, le spcialiste des sens affirme:

L o rgnent la confusion des messages sensoriels, labsence de lisibilit
sociale, le sentiment dune permanente menace, le ctoiement du dchet pourri
ou ferment, tous phnomnes qui invitent la vigilance, lodorat-sentinelle est
sollicit dans la mesure o il apparat tre le sens de lanimalit, apte lire et
djouer les piges tendus par cette prsence de lorganique au sein dun marais
humain assimil au pch, la maladie, au risque mortel. Cette ville, aussi
attirante que rpugnante, relve aussi dune esthtique tragique et dune
tratologie sociale qui saccorde, on le sait, la sensibilit romantique
1
.

Quand les hyginistes auront ralis leur rvolution et assaini les rues et les bois
de Paris, les passants trouveront moins facilement de tels objets, aux exhalaisons
mphitiques, et bien parlants pour le promeneur au nez attentif qutait Baudelaire.

1
Tokyo, 1998. Voir home.inter.net/berlol/foire/fle98co.htm


-99-
En crant ce pome, peut-tre aussi a-t-il en mmoire les Aventures dArthur
Gordon Pym (The Narrative of Arthur Gordon Pym) et la ftidit insupportable que Poe
y dcrit. Un passage montre le protagoniste avalant avec dlice un morceau de gigot en
tat de putrfaction: il comprend bientt que la puanteur de lair dans la cale du
baleinier o il est enferm provient de cette chair pourrie. Cet impressionnant rcit de
Poe multiplie dailleurs les allusions la pestilence de lair rarfi et latmosphre
suffocante, ltale .
Les odeurs nausabondes que dgage le cadavre superbe et pareil une fleur
sopposent au parfum
1
que ne peut manquer de porter la reine des grces, fatalement
destine elle aussi tre un jour semblable cette ordure, cette infection. Sur le point
de faire dfaillir sa compagne, ces effluences compltent pour lcrivain le tableau qui
provoquera sa mditation funbre. On peut rapprocher ces expressions dun vers quil
crira quelques annes plus tard ladresse dune demoiselle belge: Elle puait comme
une fleur moisie
2
. La puanteur et la moisissure sappliquent l la femme elle-mme, et
vivante! Mais on sait combien Baudelaire hassait la Belgique et les Belges.
Les images de pourriture et dodeurs rpugnantes contenues dans ladjectif putride
ressurgiront la fin du pome dans les amours dcomposs. Toutefois la disparition de
ces passions nest pas absolue puisque le pote en a conserv la substance, la formule
essence divine renvoyant aussi bien lide de nature fondamentale et intime des choses
qu celle dextrait concentr odorant.


Une nuit que jtais prs dune affreuse Juive

Ses cheveux qui lui font un casque parfum

On connat les splendides images avec lesquelles Baudelaire composera La
Chevelure. Lodeur des cheveux de la femme est un thme qui apparat trs tt dans sa
posie. Cest quelle ne laissait pas indiffrent non plus lhomme Baudelaire. La
variante du vers 8: Et dont le souvenir odorant me ravive
3
ne fait que confirmer
limportance pour lcrivain des plaisirs du nez .

1
Pour KRISTEVA, le parfum baudelairien est sublimation du rejet () et de la charogne . Voir
Baudelaire, ou de linfini, du parfum et du punk in Histoires damour, Denol, 1983, p. 414.
2
Amoenitates Belgicae, O. C. II, p. 966.
3
O. C. I, p. 894. Le vers 8 de la version retenue est Et dont le souvenir pour lamour me ravive.


-100-
Le Chat (XXXIV) (Viens mon beau chat...)

Un air subtil, un dangereux parfum
Nagent autour de son corps brun
1
.

Lassociation entre la femme et le chat
2
se produit au moyen du regard, de la
caresse et de lodeur. Lair et le parfum de la multresse rappellent Baudelaire ceux de
la fourrure de lanimal. Subtil, car il pntre grce sa finesse, il est par l mme
dangereux: norme est son pouvoir de fascination et de sduction. Celle de la robe du
chat est une odeur chaude, bien diffrente de ce que lon appelle communment lodeur
de chat, caractrise par son aigreur. propos du parfum qui imprgne le corps de sa
femme, Baudelaire emploie le verbe nagent (une variante porte flottent) quon
retrouvera entre autres dans La Chevelure, o lesprit nage sur le parfum. Ce mot
voque des sensations agrables, daisance et de volupt. Gautier, dans sa Notice
3
sur
Baudelaire, crit: il adorait les chats, comme lui amoureux des parfums . Il est vrai
que ce flin apprcie le contact des vtements de femmes et aime se prlasser dans
leurs garde-robes parfumes; de plus, au-del de la valeur symbolique de cet animal
beau et mystrieux, la propret lgendaire du chat est bien pour plaire au pote, dont on
connat les scrupules en ce qui concerne lhygine et la prsentation personnelle.


Le Balcon

En me penchant vers toi, reine des adores,
Je croyais respirer le parfum de ton sang.

(...) je buvais ton souffle, douceur! poison!

Ces serments, ces parfums, ces baisers infinis,
(...)

1
Disposition voulue par Baudelaire.
2
On la trouve galement dans le clbre Chat noir (The Black Cat) de POE: le narrateur, exaspr par la
prsence du chat, veut tuer lanimal; sa femme sinterpose et cest elle quil assassine dun coup de hache
dans le crne. Cest donc la mort qui unit les deux tres, alors que chez Baudelaire, ce sont les sensations.
3
Texte en html livr par www.multimania.com/almasty





-101-
- serments! parfums! baisers infinis!

Ce trs beau pome plein de chaleur et damour ddi la Mre des souvenirs
contient des allusions olfactives dans trois de ses six strophes. Lexpression le parfum
de ton sang est dune grande profondeur et a un caractre beaucoup plus spirituel que
charnel: ce sang, que lon pourrait voir couler ou entendre battre, que lon pourrait
mme boire ou toucher, Baudelaire lapprhende par lodorat. Le sang est la substance
de ltre aim, dont il voudrait se remplir, tout comme de son souffle vital. Cette haleine
qui sinsinue en lui est un doux poison car elle lui apporte un plaisir intense: rappelons
le dangereux parfum du pome Le Chat. Lamour sassimile ainsi une odeur. Cest ce
quIngelore Ebberfeld montre dans une tude
1
sur les rapports entre odeur et sexualit:
lamour et la fragrance allant ensemble, il nest pas tonnant quils aient beaucoup
voir lun avec lautre dans le langage et dans la signification des mots. Ebberfeld fait
allusion l osphrsiologie sexuelle et aux recherches tymologiques de Hagen au
dbut du XIXe sicle: elles attribuent des reprsentations olfactives le sens original du
mot amour chez les Aryens car pour eux, on natteignait la plus intime relation entre
homme et femme quau moyen de lodeur.
Dans la dernire strophe, les parfums sont mis sur le mme plan que les serments
et les baisers infinis entre lesquels ils sinsrent. Cette triade rpte est le comble des
minutes heureuses que son me se plat se remmorer. Dans ce pome on fait
lexprience dun temps pur, o les circonstances simmobilisent en essences, les
qualits en substances () et rayonnent, par la proprit des complments, comme les
rayons partis dun centre
2
.


Un fantme II: Le Parfum

Lecteur, as-tu quelquefois respir
Avec ivresse et lente gourmandise
Ce grain dencens qui remplit une glise,
Ou dun sachet le musc invtr?


1
Botenstoffe der Liebe.ber das innige Verhltnis von Geruch und Sexualitt, Taschenbuch, Campus
Verlag, Frankfurt, 1998. Voir uni-bremen.de/campus/campuspress/impulse/299/ebber.php3
2 MATHIEU, J. C. - Manuel dhistoire littraire de la France, 1848-1913, ditions sociales, 1977, p.
161.


-102-
Charme profond, magique, dont nous grise
Dans le prsent le pass restaur!
Ainsi lamant sur un corps ador
Du souvenir cueille la fleur exquise.

De ses cheveux lastiques et lourds,
Vivant sachet, encensoir de lalcve,
Une senteur montait, sauvage et fauve,

Et des habits, mousseline ou velours,
Tout imprgns de sa jeunesse pure,
Se dgageait un parfum de fourrure.

La premire strophe implique le Lecteur
1
, quelle invite apprcier lampleur
spatiale et temporelle des deux parfums favoris de Baudelaire. Lencens est, comme on
la vu dans Bndiction entre autres, une substance aromatique qui symbolise la
vnration religieuse (tout en exerant un effet antiseptique) et dont un seul grain a une
expansion grandiose puisquil suffit pour remplir une glise: linsignifiance de la
substance parfumante contraste donc grandement avec les dimensions de lespace
parfum. Quant au sachet de musc, il est ici rel (tandis quil deviendra une mtaphore
des cheveux dans le premier tercet). Employ aujourdhui pour embaumer le linge ou le
papier, le sachet parfum tait dj connu des dames de lancienne Egypte, qui le
pendaient leurs colliers
2
. Cette coutume persistera chez nous jusquau XIXe sicle.
Invtr, larome du musc traverse le temps. Boyle, cit par Corbin, avait
remarqu que le musc, malgr les fortes senteurs quil dgage, ne perd rien, ou presque,
de sa substance
3
. Alors que traditionnellement la fugacit dun effluve est considre
comme sa caractristique principale, cest son ternit quon proclame ici. Ces parfums
immortels nous enivrent par la capacit quils nous offrent de recouvrer Dans le prsent
le pass. Pichois signale:

1
Dans cette strophe, leffet produit sur le Lecteur, -la perlocution pour employer la terminologie
dAustin- , est la fois littraire et physique: le lecteur prouve du plaisir en lisant les mots du pote (la
locution ), et croit sentir les parfums quil voque (l illocution ). Voir pour ces notions AUSTIN,
John L. - Palabras y acciones : cmo hacer cosas con palabras, Paids, Barcelone, 1971. Titre original:
How to Do Things with Words, Harvard University Press, Cambridge, Massachusetts, 1962. Trad.:
Genaro R. Carri et Eduardo A. Rabossi.
2
Voir COLOMBANI, Marie-Jos et BOURREC, Jean-Roger. - El libro del amante del Perfume, Jos
J . de Olaeta, Editor, Palma de Mallorca, 1987, p. 15. Titre original: Le livre de lamateur de parfum,
Daniel Briand-Robert Laffont, Paris, 1986. Trad.: Silvia Komet.
3
Le miasme et la jonquille, Flammarion, 1986, p. 273.


-103-
Ici fonctionne parfaitement la mmoire involontaire: le lecteur en est averti par
lemploi de ladjectif magique que Proust utilise prcisment pour marquer la
soudainet et ltranget du phnomne
1
.

On ne peut viter de se demander si lauteur d la recherche du temps perdu
aurait ralis la merveilleuse exprience et lexceptionnelle mise en mots de
lassociation odeur et rminiscence sil navait connu Les Fleurs du Mal. La
condensation et lintensit de la formule baudelairienne reparaissent dailleurs dans
limprissable Parfum du Pass . Cette expression figure dans le commentaire de
Proust publi le 5 janvier 1901 dans La chronique des arts et de la curiosit
2
et rsume
ce quil sent en lisant Pays des aromates, pages consacres par Robert de Montesquiou
la collection Victor Klotz pour la rtrospective de parfumerie de lExposition, en 1900
Paris.
Dautre part, une fois de plus, lodorat et le got sont troitement lis dans un
mme vers. Ces senteurs, on les boit, et on les mastique presque aussi (Avec ivresse et
lente gourmandise, grise
3
). Ceci est potique, mais ce nest pas trange, car telles sont
les lois de la physiologie. Comme chacun sait il existe entre ces deux sens de profondes
relations:

lodorat joue (...) un rle capital dans la dgustation de mets ou de boissons. (...)
de nombreux composants odorants sont susceptibles de participer aux saveurs
en leur donnant leur vritable signification
4
.

Ce premier quatrain renferme une cascade dalliances binaires, puisquil met en
rapport deux sens tributaires lun de lautre, mais aussi lespace et le temps (glise,
invtr), le sacr et le profane (glise, sachet), un parfum vgtal et un autre animal
(encens, musc). Ces parfums abolissent le temps de la mme manire
5
quils font
renatre les souvenirs pour lamoureux qui les respire en se penchant sur un corps
ador, dans le deuxime quatrain.

1
O. C. I, p. 902. Litalique est de PICHOIS.
2
Lettres de Marcel Proust, Essais et Articles, Gallimard, Paris, 1971.
3
Voir aussi la QUATRIME PARTIE de cette tude (4. LE GOT), consacre aux expressions
gustatives dans Les Fleurs du Mal.
4
ROUDNITSKA, Edmond. - Le parfum, P. U. F. , 1980, p. 49.
5
Lanalogie seffectue au moyen du connecteur ainsi, autour duquel sarticulent galement les ides du
Flacon.


-104-
Dans les deux tercets, le pote narre sa propre exprience olfactive: les cheveux
de sa matresse sont de purs objets odorifres qui nous renvoient aux vers 3 et 4. Le petit
sac de toile contenant des plantes aromatiques est ici dou de vie, puisquil reprsente la
chevelure qui, comme le ferait un sachet, orne le cou de la belle. Dans le cas de
lencensoir, on passe du contenu au contenant et limage est amene par le mouvement
des longs cheveux (dans La Chevelure, celui-ci voquait un mouchoir). Cet accessoire
des crmonies religieuses, cher aussi Poe
1
, parfume maintenant un espace rotique,
lalcve: on est bien dans lidoltrie et le ftichisme. Les sophisticated perfumes
2
du
premier quatrain, que Reuven Tsur considre typiques de la posie chrtienne
mdivale, font place maintenant une odeur fline, et dans le tercet suivant les
vtements sentent la fourrure. La fusion femme-chat saccomplit donc par lodorat,
associ cette fois au toucher (lastiques -adjectif apparaissant aussi dans Le Chat- ,
lourds, mousseline ou velours). Lunit du pome est donne par le parfum, qui court
dun bout lautre, et son centre de gravit est la fleur du souvenir que lon cueille.
Baudelaire se situe clairement sur le versant de la souvenance, ce qui pour Sojcher
devrait le mener la folie. Ce penseur considre en effet

que loubli comme la mmoire sont les organes-obstacles de la vie, que grce
eux la vie est et nest pas possible. Pure mmoire, cest la folie qui nous guette
(...) Pur oubli, cest le solipsisme. (...) le combat des plus dignes est de se
dresser contre cette limite. (...) Et peut-tre que livrer ce combat est notre seule
victoire: celle de la conscience de loubli, qui proteste contre loubli en oubliant
(...). Une mmoire sur fond doubli, (...) tel est lhomme paradoxal qui
saffronte ce qui lcrase, (...) qui dresse la cration et lespoir contre la
rsignation et le mensonge
3
.

Pour rsoudre ce paradoxe, larme de Baudelaire, le meilleur intrument de sa
mmoire, est la griserie olfactive.



1
Baudelaire a peut-tre aim ces vers du pome Le Corbeau (The Raven) de POE, quil avait traduit en
1853: () the air grew denser, perfumed from un unseen censer/ Swung by seraphim (...) . Voir
www.heise.de/ix/raven/Literature/Lore/the Raven.html
2
Occasional Papers and Sounds, Baudelaires Hymne, Clich or Masterpiece .
Voir www.tau.ac.il/-tsurxx/papers.html
3
SOJCHER, Jacques. - La dmarche potique, ditions Rencontre, Lausanne, 1969, p. 220.


-105-
Un fantme IV: Le Portrait

De ces baisers puissants comme un dictame
()
Que reste-t-il?

On a dj vu, dans Le Balcon par exemple, lattrait quexercent sur Baudelaire
lhaleine parfume, les manations enivrantes dune bouche aime. La force balsamique
des baisers (sajoutant aux autres manifestations damour) aidera le pote rsister au
Temps et fera perdurer le souvenir de la bien-aime.


Tout entire

(...) en Elle tout est dictame,
(...)
mtamorphose mystique
De tous mes sens fondus en un!
Son haleine fait la musique,
Comme sa voix fait le parfum!

La beaut excitante et harmonieuse du corps est un vritable baume, source de
plaisir et de consolation. La femme objet des dsirs charnels de lauteur est magnifie et
difie par la majuscule du pronom Elle, par lindfini globalisateur tout et par le choix
du mot potique et biblique dictame, qui est comme le condens odorant de ltre aim.
Ce vers tablit donc une quation parfaite entre la femme et le parfum. De plus, encore
une fois, rotisme et religiosit se confondent puisque ce pome galant est une rponse
un appel du Dmon et que dans la dernire strophe les cinq sens fondus en un
1
subissent
une mtamorphose mystique. Le chiasme prsent dans les deux vers de la fin met
parfaitement en relief linterchangeabilit de lodorat (haleine et parfum) et de loue

1
Prenant appui sur la formule tous mes sens fondus en un dans son examen de la mtaphore
baudelairienne, KRISTEVA affirme que le sens infinitis dnigmes quelle produit vire la jouissance
proprement sensuelle, corporelle . Voir Baudelaire, ou de linfini, du parfum et du punk dans
Histoires damour, Denol, 1983, p. 412. Pour sa part, Louis AGUETTANT dit trs musicalement de ces
deux vers quils offrent un change subtil entre des sensations htrognes, un jeu savant et raffin sur
le clavier des nerfs . Lecture de Baudelaire, LHarmattan, Paris, 2001, p. 78.



-106-
(musique et voix). Cest lodorat qui donne la cl du texte: les mots dictame et parfum,
respectivement centre (fin du vers 11) et apothose du pome (dernier mot de la
dernire strophe), rsument la personnalit de la femme adore.


Que diras-tu ce soir, pauvre me solitaire,

Sa chair spirituelle a le parfum des Anges,

Ici aussi joli croisement, cette fois dlments matriels (chair et parfum) et
immatriels (spirituelle et Anges); ici comme dans le pome prcdent, cest le rfrent
olfactif qui permet la spiritualisation du corporel.


Rversibilit

David mourant aurait demand la sant
Aux manations de ton corps enchant;
Mais de toi je nimplore, ange, que tes prires,

Un rapprochement seffectue par rapport lAnge qui inaugure chacune des
strophes du pome car dans la dernire, le pote passe du vous au tu pour linterpeller. Il
stablit alors un contraste entre le physique et le moral, entre les bienfaisants effluves
du corps aim qui rendraient vigueur David mourant, et les prires rclames.


Harmonie du soir

Voici venir les temps o vibrant sur sa tige
Chaque fleur svapore ainsi quun encensoir;
Les sons et les parfums tournent dans lair du soir;
(...)
Chaque fleur svapore ainsi quun encensoir;



-107-
Baudelaire reprend un mot quil avait utilis ailleurs pour ironiser sur sa muse ou
pour voquer les cheveux parfums
1
; mais ici lencensoir reprsente mtaphoriquement
le calice dune fleur rempli de parfum. Limage, amene par lexpression vibrant sur sa
tige qui rappelle le balancement de la cassolette dencens, est empreinte de mlancolie
puisquil y a vaporation, donc disparition progressive. Pour Simone Bernard-Griffiths,
Chaque fleur est spiritualise en pur pouvoir dexhalaison
2
. Bonneville voit dans le
joli vers rpt le tremblement vertical de la lumire porteuse dun parfum
3
, et pour
ce critique, la succession eur or oir cre une harmonie (...) baudelairienne jamais .
Dans Harmonie du soir, o sunissent nouveau les formules sonores et odorantes -la
musique produisant la valse, et les parfums le vertige- , il est intressant aussi
dexaminer les mots avec lesquels rime encensoir rpt: soir (moment o larome des
fleurs est le plus intense); noir comme le nant excrable; reposoir et ostensoir, deux
mots appartenant comme encensoir la panoplie liturgique. La tendresse et la langueur
contenues dans le souvenir parfum de ltre cher sont teintes de religiosit. Dautre
part les reprises -ce pome est un pantoum- renforcent lexpressivit de la pice. Cohen
dit bien que el lenguaje repetitivo es lenguaje de la emocin
4
. Ce pome a influenc
Mallarm qui dans son texte Les Fleurs de 1864 utilisera ce mme encensoir.


Le Flacon

Il est de forts parfums (...)
(...) On dirait quils pntrent le verre.
En ouvrant un coffret venu de lOrient
O dans une maison dserte quelque armoire
Pleine de lcre odeur des temps, poudreuse et noire,
Parfois on trouve un vieux flacon qui se souvient,
Do jaillit toute vive une me qui revient.

(...)

1
Voir La Muse vnale et Un fantme II. Le Parfum respectivement.
2
La dialectique de limaginaire dans Spleen et Idal de Baudelaire, Schmes dexpansion heureuse et
de dperdition spleentique , J ournes dagrgation en ligne 2002-2003, Charles Baudelaire, Les
Fleurs du Mal . Voir www.cavi.univ-paris3.fr/phalese/Agreg2003/Baudelaire.htm
3
Les Fleurs du Mal, Baudelaire, Analyse critique, Hatier, Paris, 1972, p. 64.
4
El lenguaje de la poesa.Teora de la poeticidad, Gredos, Madrid, 1982, p. 210. Titre original: Le haut
langage. Thorie de la poticit, Flammarion, Paris, 1979, Trad.: Soledad Garca Mouton.


-108-
Voil le souvenir enivrant qui voltige
Dans lair troubl; (...) le Vertige
Saisit lme vaincue et la pousse deux mains
Vers un gouffre obscurci de miasmes humains;

(...) Lazare odorant (...) le cadavre spectral
Dun vieil amour ranci (...)

Ainsi, quand je serai perdu dans la mmoire
Des hommes, dans le coin dune sinistre armoire
Quand on maura jet, vieux flacon dsol,
Dcrpit, poudreux, sale, abject, visqueux, fl,
Je serai ton cercueil, aimable pestilence!
(...)
Cher poison prpar par les anges! liqueur
Qui me ronge, la vie et la mort de mon coeur!

Voici sans doute une des crations -amoureusement mise en musique et
interprte entre autres par Lo Ferr- o Baudelaire sest plong le plus profondment
dans le paradis artificiel qutait pour lui le parfum; Pichois la rsume et la rsout
joliment comme une quation de la manire suivante: le parfum est au flacon ce que
lamour est au pote
1
.
Le Flacon, lun des pomes les plus baudelairiens du recueil, est probablement
aussi lune des pices odeurs qui illustrent le mieux les notions de cohsion et de
cohrence, centres dattention prioritaires des linguistes de la dernire vague. Un texte
est une unit de communication que lauteur organise de manire ce quelle soit
perue comme un ensemble fini, comme un tout sans fissure. La perfection du tissu
ainsi constitu (on sait que textum signifie tymologiquement tiss ), sans noeuds
et sans fils trop longs ou trop lches, est directement proportionnelle au gnie de son
auteur. Si lon se livre un exercice de grammaire textuelle partir du Flacon, tout en
remarquant le nombre dimages olfactives qui y prolifrent, on verra affleurer plusieurs
procds qui assurent sa cohsion. Voici par exemple divers types de rcurrences:
lexicales (lme est prsente dans les deuxime et quatrime strophes, le vieux flacon
dans les deuxime et sixime, et le gouffre dans les quatrime et cinquime);

1
O. C. I, p. 921.


-109-
smantiques (parfums de la premire strophe est relay par odeur dans la suivante et par
pestilence, poison et liqueur dans la septime, mais cest dans la sixime strophe que le
phnomne est le plus accentu: Baudelaire npargne pas les expressions atroces pour
dcrire le je-flacon , cest--dire lui-mme: huit adjectifs en chapelet puis un
substantif lugubre, cercueil. Il sexamine sans complaisance; comme dit Sartre
1
: Il ny
a point chez lui de conscience immdiate qui ne soit transperce par un regard acr );
syntaxiques (quand je serai perdu et Quand on maura jet sont des constructions
parallles, de mme que les oxymorons aimable pestilence et cher poison), et
finalement phoniques (outre lorchestration gnrale du pome en sons /f/ et /v/ et les
rimes qui le ponctuent selon le schma AA-BB, on remarque une rcurrence
particulire, celle de la rime en -oire, car elle associe larmoire, o lon trouve un flacon
dans la deuxime strophe et o on abandonne le pote dans la sixime, respectivement
avec noire, la couleur du temps, de la vieillesse et de la crasse, et avec mmoire, do le
pote-flacon est banni, et noyau fondamental dinformation du pome.) La connexion
est encore favorise par la substitution, au moyen des proformes grammaticales que sont
les pronoms (parfums - qui - ils/ coffret - dont dans la premire strophe; flacon - qui -
do/ me - qui dans la deuxime par exemple). Dans le troisime quatrain la proforme
lexicale chrysalides (pour pensers) est reprise par le pronom qui; quant aux quatrime et
cinquime quatrains, ils sont unis par le Vertige - il et lme - la - la. Lassemblage
dfinitif du texte seffectue grce au connecteur ainsi, qui identifie les vertigineux
souvenirs damour enferms dans le flacon avec ceux du pote, devenu pote-flacon.
Pichois dit ceci en dautres termes: le pome, qui est difficile, sarticule autour de
ladverbe Ainsi
2
.
Ce pome est difficile, il est vrai, et mme complexe: cest pourquoi, aprs
lavoir dcortiqu pour en mettre nu quelques ficelles qui nclairciront jamais tout le
mystre de son charme trange, laissons-le se refermer sur ses beauts et, pour en jouir,
n coutons que ses odeurs, sources authentiques de sa cohrence.
Les deux premires strophes illustrent dune faon extrmement minutieuse le
vers liminaire, qui introduisait lide de la puissance irrpressible de certains parfums.
On peut trouver de ces parfums-l, qui semblent transpercer le verre, dans un vieux
flacon cach au fond dun coffret ou dune armoire elle-mme charge dune senteur
irritante (cre). Les adjectifs du toucher (poudreuse) et de la vue (noire) sappliquent au

1
Baudelaire, Gallimard, 1947, p. 23.
2
O. C. I, p. 921.


-110-
meuble, mais pourraient tout aussi bien qualifier lodeur. Lespace et le temps se
dilatent; toutefois ils sont dtermins par le parfum, de manire sensorielle pour le
flacon qui se souvient, et motionnelle pour lme qui revient. Le retour de lme se
produit au fur et mesure que le parfum sexhale. Celui-ci sassimile donc au souvenir,
des milliers de souvenirs qui ntaient quendormis.
Limage des chrysalides est particulirement heureuse car, sans doute amene
par les vieilleries de la deuxime strophe, elle permet au pote tout un dveloppement
(Frmissant - dgagent leur aile - essor - voltige) qui nous conduit jusqu lair troubl.
Ce parfum-souvenir multiple, color, ressuscit, est dune force dvocation
tellement vertigineuse quen enivrant lme, il lui fait retrouver un pass peupl
damour et dhorreur. Voil lme crase au bord dun abme pestilentiel. Une variante
donnait parfums humains, expression laquelle Baudelaire prfrera miasmes: comme
il aimait le baroque, il aimait lhorrible; de plus, en choisissant ce mot, il vite une
rptition. Pour qualifier le cadavre de Lazare, il emploie un adjectif neutre (odorant et
non pas, par exemple puant ou nausabond , qui ne lui feraient pas peur) car,
dans limage dont il se sert pour remmorer un ancien amour, dfunt et lodeur
vieillie, mais charmant, lide retenir est en effet celle du rveil et de la rsurrection,
laquelle le pote ne peut sempcher dajouter une touche olfactive.
Les deux dernires strophes nous font passer de la loi gnrale du dbut (Il est de
forts parfums...) au cas personnel du pote (Ainsi, quand je... ). Quand lui-mme aura
disparu dans le souvenir des autres, il ne sera plus quun flacon qui se souvient comme
celui de la deuxime strophe; oubli de tous, il deviendra la tombe dun obsdant
amour. De mme que lautre, ce dtestable rcipient contient une substance bien
curieuse: il sagit dune pestilence pleine de force et de virulence, dun poison
1
qui le
ronge, mais en mme temps ce parfum-souvenir sentimental est aimable, cher et
anglique, car il lui donne la fois la vie et la mort. On pense l Amor constante ms
all de la muerte , au polvo enamorado de Quevedo, mais ici limmortalit de
lamour est symbolise par la persistance du parfum, et lodeur hume () livre les
subtils effluves du secret enferm partout
2
, comme laffirme Durry. Mtaphore la
plus puissante de cet univers archaque antrieur aux regards et dans lequel se joue le
transport des identits indfinies des amoureux les plus opaques et des paroles les plus

1
Est-ce ici que Christian Dior a puis son inspiration pour baptiser un de ses plus grands parfums?
2
DURRY, Marie-Jeanne. - Prface des Fleurs du mal, Librairie Gnrale Franaise, Paris, 1972, p.
XXIV.


-111-
glaces
1
, comme dit Kristeva, le singulier parfum de ce pome (est-ce du musc, de
lambre ou du benjoin?) na dautre nom que mmoire. Pour conclure, donnons la
parole Dominique Rinc: il crit que le parfum fut

aussi consubstantiel lauteur des Fleurs du mal que la couleur Rimbaud ou la
mlodie Verlaine. Parfum qui reconstruit lunit perdue de ltre dans la
sensation olfactive en lui faisant possder un univers vaporis mais pourtant
tout entier prsent dans chaque bouffe respire, tout entier ressuscit dans
chaque parcelle inhale
2
.


Le Poison

Dans lor de sa vapeur rouge

La vapeur rouge manant du vin est une substance presque impalpable, du
ressort la fois de la vue, du got et de lodorat; son caractre entre liquide et gazeux et
sa couleur font quon puisse la voir, la savourer et la respirer. Elle nest quune des
mtaphores, lautre tant lopium, de la puissance vnneuse de lamour.


Le Chat (LI) (Dans ma cervelle se promne...)

De sa fourrure (...)
Sort un parfum si doux, quun soir
Jen fus embaum

Une simple caresse dans la fourrure du flin et voil lami des chats tout
embaum. Il y a quelque chose dun peu magique dans cette sensualit. Cet animal-ci
est un vritable chat; son homonyme (voir Le Chat, pome XXXIV) tait le souvenir
vivant de la femme aime.



1
Baudelaire, ou de linfini, du parfum et du punk , dans Histoires damour, Denol, 1983, pp. 414 et
415.
2
Baudelaire et la modernit potique, P. U. F. , Paris, 1984, p. 52.


-112-
Le Beau Navire

Ta gorge triomphante est une belle armoire
(...)
Armoire doux secrets, pleine de bonnes choses,
De vins, de parfums, de liqueurs
1


La mtaphore de la belle armoire, la fois gorge et figure de proue de la femme-
navire, se superpose selon Claude-Gilbert Dubois
2
celle maniriste utilise par
Ronsard propos de Marie Stuart quil montre se promenant Fontainebleau: le vol de
son habit voque la voile enfle du bateau. Dans le pome de Baudelaire, des divers
lments fminins dcrits, cest la gorge qui permet de passer limage du contenant
armoire puis au contenu choses qui ravissent le palais et le nez. Les fragrances qui font
perdre la tte y sont enfermes comme des secrets. De caractre gnrique puisquelles
nont pas de nom, elles sont mises sur un plan dgalit avec les alcools qui les
encadrent, vins et liqueurs
3
, et partagent avec ceux-ci la capacit denivrer et de
transporter celui qui en gote. Les volupts auxquelles elles donnent accs sont
physiques, tandis quelles taient spirituelles dans Le Flacon par exemple.


LInvitation au voyage

Les plus rares fleurs
Mlant leurs odeurs
Aux vagues senteurs de lambre,

Le charme de tableau hollandais de ce beau pome compos dit-on Honfleur
4

senrichit de notes orientales. Une donne extratextuelle, le petit pome en prose du
mme nom
5
publi par Baudelaire quelques annes aprs cette pice, nous permet sans
doute didentifier Les plus rares fleurs: les dahlias, introduits en France au dbut du

1
Disposition voulue par Baudelaire.
2
Le Baroque, profondeurs de lapparence, Larousse, Paris, 1973, p. 48.
3
Voir le paragraphe 4. de la QUATRIME PARTIE de cette tude, consacr aux expressions gustatives
dans Les Fleurs du Mal.
4
La Normandie touristique, Beauts de la France, Collection dirige par le professeur Brunet, Paris,
Larousse, 1978, chapitre 6, p. 16.
5
Le Spleen de Paris, O. C. I, p. 301.


-113-
XIXe sicle, et les tulipes, qui ds le XVIIe sicle furent catalogues aux Pays-Bas. On
exportait dj alors ces dernires comme des marchandises prcieuses et elles
provoqurent en France une vritable tulipomanie. Au XVIIe sicle devinrent la mode
en France les serres hollandaises . Dans ce mme texte, Baudelaire voque un
parfum singulier, un revenez-y de Sumatra qui pourrait dsigner le benjoin de Sumatra,
alors que dans le pome on trouve lambre. Quoi quil en soit, il sagit de senteurs
exotiques, et les parfums floraux sentrelacent aux parfums animaux. Il y a l un
quilibre qui ne peut manquer dans un cadre o tout nest quordre et beaut,/ Luxe,
calme et volupt.


LIrrparable

cet agonisant que le loup dj flaire
(...)
Ce pauvre agonisant que dj le loup flaire!

Limage du loup sapprochant dun soldat bless sur le champ de bataille est un
prsage de mort et un symbole du dsespoir qui cherche treindre lme du pote. Le
fait que cette reconnaissance soit olfactive est curieux dans une vocation du Remords
et de linluctable. Ce dtail trs concret augmente latrocit de la scne.


Causerie

-Un parfum nage autour de votre gorge nue!...

Dans ce pome rempli de tristesse, o le pote oscille entre le vous et le tu pour
voquer lAutre face lui-mme, la prsence du parfum contraste fortement avec
lamertume et le dsespoir du pote au coeur ravag. Le tiret souligne dailleurs cette
distance. Lexpression nage autour, qui contient un verbe dja rencontr
1
, donne ici au
parfum un caractre la fois aquatique et arien dune grande force sensuelle, qui
oriente pourtant Baudelaire vers un idal, la Beaut. Mais pour Kristeva, le nuage

1
Dans Le Chat (XXXIV) par exemple, et plus loin dans Le Coucher du soleil romantique.


-114-
parfum de lidentit amoureuse ivre est un terrain de violence, de blessures et de
ravages
1
, puisque cette image olfactive est prcde de vers que durcissent les mots
fltrir , tuer , se prendre aux cheveux .

une Madone

Tout se fera Benjoin, Encens, Oliban, Myrrhe,
Et sans cesse vers toi, sommet blanc et neigeux,
En Vapeurs montera mon Esprit orageux.

Brunel, qui donne de ce pome une intressante analyse dans son Charles
Baudelaire, Les Fleurs du Mal entre fleurir et dfleurir
2
, emploie propos d
une Madone le mot-valise quil a lui-mme cr: fl-oraison , qui unit lide profane
de la fleur lactivit religieuse de la prire
3
. Dans les vers signals, cette floraison
dgage de puissantes odeurs: le tout personnel de Baudelaire, son univers entier se
mtamorphose en parfums, pour la gloire et la louange de sa matresse divinise; de
mme, son esprit subira avec la vaporisation un phnomne qui dtriore le moi, et
le rend orageux. Ici, vritablement les parfums prennent corps: non seulement ils sont
nomms mais encore ils portent une majuscule, ce qui leur donne lintrieur du vers
un statut suprieur, au mme titre que Vapeurs et Esprit.
De ces quatre odeurs bibliques, quon trouve dans les pomes caractre
religieux ou, comme ici, rotico-religieux, puisquils slancent vers sa matresse
comme lencens slve vers la divinit dans lglise, seul Oliban ntait pas encore
apparu dans la parfumerie potique baudelairienne. Curieusement, les trois premiers
mots du groupe dsignent une mme substance: en effet le mot oliban, dorigine arabe,
a la mme signification quencens, dorigine latine, et le benjoin est un encens de J ava.
On peut trouver dans ces redondances une marque de prciosit de la part de
Baudelaire, mais aussi de sa richesse et de sa gourmandise lexicales.



1
Baudelaire, ou de linfini, du parfum et du punk , dans Histoires damour, Denol, 1983, p. 416. La
psychanalyste cite le tercet complet: Mon cur est un palais fltri par la cohue ;/ On sy sole, on sy tue,
on sy prend aux cheveux !/ - Un parfum nage autour de votre gorge nue !...
2
ditions du Temps, Paris, 1998, pp. 106-109.
3
AGUETTANT parle ici dun jeu littraire consistant parer la volupt dimages liturgiques,
dveloppes complaisamment avec une sorte de gongorisme dvot dans Lecture de Baudelaire,
LHarmattan, Paris, 2001, p. 41.


-115-
Chanson daprs-midi

Le dsert et la fort
Embaument tes tresses rudes
(...)

Sur ta chair le parfum rde
Comme autour dun encensoir;

Dans ce pome sensuel teint de pseudo-religiosit, on voit reparatre
lencensoir, lenttant parfum de la chevelure ainsi que la chaude odeur de la peau
fminine. De cette fragrance on peut dire avec Pierre Emmanuel quelle nest quune
fausse aura psychique manant du corps fminin et que Cette essence quasi
spirituelle nest quun tirement, jusqu lubiquit, de linsidieuse sduction
animale
1
.


Franciscae meae laudes

Dulce balneum suavibus
Unguentatum odoribus!

Mme en latin, Baudelaire nhsite pas employer la rfrence olfactive, et
Franoise, la Deitas, devient un doux bain imprgn de suaves odeurs .


une dame crole

Au pays parfum que le soleil caresse,

Cest par un adjectif odorant que Baudelaire qualifie dabord le cadre potique
o se situe la femme honore dans ce sonnet. Peut-tre mme est-ce le parfum de la
charmante pouse de M. Autard quil transfre au pays. En tout cas limpression que le
paysage de lle Maurice a produite sur le jeune Charles lors de son voyage forc en

1
Baudelaire, la femme et Dieu, Seuil, Paris, 1982, p. 54. Cest lauteur qui emploie litalique.


-116-
1841 -ce pome est une de ses premires fleurs- est bien celle dune odeur agrable,
mme si celle-ci nest pas spcifie. Baudelaire tient cataloguer olfactivement les
lieux quil visite, comme je lai fait remarquer dans la troisime partie de lintroduction,
consacre aux voyages de lauteur.


Moesta et errabunda

Loin du noir ocan de limmonde cit,
(...)
Comme vous tes loin, paradis parfum,
(...)
Comme vous tes loin, paradis parfum!

Baudelaire souhaite que le coeur dAgathe sloigne de la cit, dont il dnonce
autant la hideur que lodeur. Pour chanter le paradis, avant de le dterminer par une
couleur et par une poque humaine en lintroduisant dans la clbre formule le vert
paradis des amours enfantines o il sera immortalis, il lidentifie olfactivement: la
premire approche de ce lieu de mmoire et de nostalgie, la rcupration de ce
Paradise lost , seffectue donc une fois de plus par lodorat. Le couple form par
paradis et parfum, qui apparat dans les vers douverture et de clture de la quatrime
strophe, est dune musicalit parfaite: on a deux fois trois syllabes, et les trois sons /p-a-
r/ reviennent en cho, ce qui situe nom et adjectif sur un plan dquivalence, comme si
ce paradis-l devait par essence sentir bon.


La Pipe

Et je roule un puissant dictame
Qui charme son coeur et gurit
De ses fatigues son esprit.

Les ronds de fume produits par la pipe acquirent la valeur dun authentique
baume aux effluves bienfaisants pour lme de lauteur. Cest la troisime fois quon
rencontre dans Les Fleurs du Mal le vieux mot potique dictame, pris ici dans sa


-117-
signification figure. Au sens propre il dsigne une fleur voisine de la marjolaine. Dans
le cas de lcrivain Baudelaire, et sous forme de volutes aux odeurs de tabac, il agit sur
son coeur et sur son esprit avec la mme vigueur que celui des baisers dans Le Portrait
ou de la personnalit de la femme aime dans Tout entire. En montrant potiquement
leffet balsamique de la fume, Baudelaire fait en quelque sorte de laromathrapie
avant la lettre! Mais, tandis que chez lui elles enchantent et apaisent, dans Une Lettre
vole (The Purloined Letter) de Poe, que Baudelaire connaissait dj, the curling
eddies of smoke
1
de la pipe dcume alourdissent lair de la chambre.


Une gravure fantastique

un diadme affreux sentant le carnaval

Le participe prsent sentant reoit toute sa charge smantique des mots
avoisinants: du diadme, qui constitue le seul ornement du spectre, doit maner une
odeur infecte (puisque lobjet est affreux) mais aussi artificielle et bizarre (il sent le
carnaval), qui contribue au caractre fantastique de loeuvre voque. Baudelaire met le
nez partout, mais ici, cest presque une odeur mtaphysique quil respire. Ce nest
dailleurs pas le seul texte o Baudelaire introduit une touche olfactive dans lvocation
dune cration plastique
2
.


Spleen (Pluvise, irrit contre ... )

un jeu plein de sales parfums

Ladjectif qui qualifie lodeur du jeu de cartes sinscrit dans la longue liste des
dtails morbides, funbres ou ironiques, qui peuplent ce premier Spleen. Ce qui est
infiniment triste ou mauvais pour lme est peru ngativement aussi par lodorat. Pour

1
Voir www.bartleby.com/310/3/3.html
2
Voir la dernire partie de lINTRODUCTION de cette tude.


-118-
Simone Bernard-Griffiths, il y a dperdition , et la senteur () se trouve () lie
une fminit rpulsive
1
.


Spleen (J'ai plus de souvenirs ... )

Je suis un vieux boudoir plein de roses fanes,
(...)
O les pastels plaintifs et les ples Boucher,
Seuls, respirent lodeur dun flacon dbouch.

Quand Baudelaire parle de Spleen, de nostalgie du temps pass, de multiples
souvenirs, on trouve invitablement des parfums. Dautres preuves prsentes par
ldition Pichois
2
montrent que Baudelaire a plusieurs fois corrig et modifi ce dernier
vers (Respirent le relent, Hument le vieux parfum) mais quil contient toujours le flacon.
Il sagit dun objet cher au pote
3
, un de ses talismans et dclencheur de multiples
vocations et qui, au mme titre que larmoire, le boudoir et les tableaux, fait partie de
son univers mental. Le vieux boudoir plein de roses fanes auquel le pote sassimile est
lui aussi un lieu parfum
4
, mme si Baudelaire ne nomme pas expressment cette
fragrance florale: les roses coupes exhalent un suave arome miell bien longtemps
aprs quelles sont fltries.


Le Got du nant

Le Printemps adorable a perdu son odeur!

De ce pome, Claude Pichois fait le commentaire suivant:


1
La dialectique de limaginaire dans Spleen et Idal de Baudelaire, Schmes dexpansion heureuse et
de dperdition spleentique , J ournes dagrgation en ligne 2002-2003, Charles Baudelaire, Les
Fleurs du Mal . Voir www.cavi.univ-paris3.fr/phalese/Agreg2003/Baudelaire.htm
2
O. C. I, p. 975.
3
Voir Le Flacon.
4
Mais ici, pour Bertrand-Griffiths, le parfum svente () plus quil ne spanche. In La dialectique
de limaginaire dans Spleen et Idal de Baudelaire, Schmes dexpansion heureuse et de dperdition
spleentique , J ournes dagrgation en ligne 2002-2003, Charles Baudelaire, Les Fleurs du Mal .
Voir www.cavi.univ-paris3.fr/phalese/Agreg2003/Baudelaire.htm


-119-
Une des pices les plus dsespres de Baudelaire, rendue plus mlancolique
encore par ladmirable vers 10. Espoir, amour, tout est englouti par le Temps. Et
lesprit est vaincu
1
.

Ce vers incomparable, o Rinc trouve dcrit un tat de privation, damertume
et de frustration qui confine au Got du Nant dans un constat dune terrifiante
limpidit
2
, prend toute sa force destructrice du mot perdu: dans les autres pomes de
ce catalogue, les odeurs, bonnes ou mauvaises, sont toujours prsentes. Quelles
apportent leur charge de plaisir, dmotion et de rminiscences, quelles soient tristes ou
nauseuses, les odeurs existent. Ici par contre le parfum (comme linspiration et le got
de lamour, de la musique et des plaisirs) sest dissip; il svapore compltement puis
disparat sans remde, faisant place un abominable nant. Est-il quelque chose de plus
douloureux que cette rification inodore de lpoque la plus excitante de lanne
3
?


LIrrmdiable

Au bord dun gouffre dont lodeur
Trahit lhumide profondeur,
Dternels escaliers sans rampe,

Lartiste a le don de transposer dans le domaine physique (odeur dhumidit, de
moisi et de renferm dun endroit souterrain, descaliers qui ne conduisent nulle part,
comme ceux des Prisons imaginaires de Piranse) une sensation psychique comme
langoisse ou le dsespoir. Ce remugle -associ cette claustration- rappelle
latmosphre insupportablement lourde et de champignons pourris des oubliettes
dun conte de Poe, Le Puits et le Pendule (The Pit and the Pendulum), ou celle
asphyxiante de la cave dans un autre conte, La Chute de la maison Usher
4
(The Fall
of the House of Usher). Ce que Baudelaire dit sur le plan olfactif est dautre part en

1
O. C. I, p. 981.
2
Baudelaire et la modernit potique, P. U. F. , 1984, p. 39. RICHTER de son ct affirme que le
spleen () a conduit cette sorte dimpasse quest [ce pome], le nant se rvlant en effet () une
conceptualisation dualiste (le nant sopposant ltre) . Voir Baudelaire, Les Fleurs du Mal, Lecture
intgrale, Slatkine, Genve, 2001, p. 1664.
3
Ce contraste entre ladorable et la perte fait penser la citation de Fernando SAVATER dans El valor
de elegir (Ariel, Barcelone, 2003, p. 185): Baudelaire habl una vez del xtasis de la vida y del horror
de la vida. Ambos se dan juntos, inseparablemente, como claves de nuestra contingencia .
4
Voir www.poedecoder.com/essays/usher


-120-
consonance avec les plans tactile (viscosit des monstres) et visuel (noirceur
impntrable) pour voquer lempire du mal.


Le Soleil

Je vais mexercer seul ma fantasque escrime,
Flairant dans tous les coins les hasards de la rime,
(...)
Ce pre nourricier, ()
Il fait svaporer les soucis vers le ciel,

Le pote court de rimes est semblable un limier qui furte un peu partout
pour trouver des indices. Les gestes voqus ici confirment que les rues de Paris sont le
lieu de travail du pote et que, comme dit ric Hazan, la longue et exigeante
maturation de ses vers se fait en marchant
1
. La qute intellectuelle est reprsente
olfactivement, de mme quelle lest, dans les vers voisins, par le toucher. Limage est
dune grande originalit applique un thme aussi commun que la recherche de
linspiration
2
. Celle-ci est dailleurs favorise par laction de lastre du jour, qui dissipe
les proccupations.


une mendiante rousse

Va donc, sans autre ornement,
Parfum, perles, diamant,
Que ta maigre nudit,
ma beaut!

Le parfum est le premier ornement qui vient lesprit de Baudelaire pour parer
la jeune mendiante. Dans limaginaire du pote, il a le mme pouvoir dembellissement
que les perles ou le diamant avec lesquels il forme une triade dans la dernire strophe.

1
Le sombre Paris , Magazine litraire, mars 2003, Dossier Baudelaire, p. 32. Cest le critique qui
souligne.
2
Voici ce quen dit AGUETTANT: Le thme du pote cherchant sa rime est de Boileau (). Mais le
dcor est autre. Boileau chasse la rime dans un vallon de lle-de-France, () Baudelaire sur le pav
parisien . Lecture de Baudelaire, LHarmattan, Paris, 2001, p. 110.


-121-
Le mot est ici au singulier alors quil apparat au pluriel dans une version plus ancienne
que nous offre Pichois
1
: cette pluralit voquait plutt la varit, et la possibilit du
choix entre plusieurs parfums qui auraient t offerts la belle, tandis que lunicit
renvoie lide du (seul) parfum que porte une femme. Caroline Doudet voit dans cette
pice une

rflexion sur le pouvoir de mtamorphose de la parure: la vue dune jeune
mendiante entrane le pote dans une rverie sur la femme courtise et adule
quelle pourrait tre avec de beaux vtements et des bijoux
2
.

J ajouterai: et un bon parfum . Deux potes actuels, qui ont trait dans leurs
chansons le sujet de la femme qui son adorateur pourrait offrir des prsents pour lui
dmontrer son amour ou pour mieux lhonorer, et qui ne sont peut-tre pas rests
indiffrents au charme du prsent pome, Brassens dans Les sabots dHlne et Brel
dans Ne me quitte pas , ne pensent aucunement au parfum: il y a des vtements, des
chausssures et des bijoux, mais lhommage olfactif est absent. Plus proche de
Baudelaire et trs sensuel lui aussi, son contemporain Flaubert, qui rvait damour pour
Emma Bovary, ne songe nullement au parfum pour la rendre plus sduisante: il lui
donne des charpes de soie, et mme lui met des bouquets de roses au corsage, mais ne
lui fait pas porter de parfum au sens presque conceptuel o lentend notre pote.
Une fois de plus, la singulari sensorielle de Baudelaire nous surprend. Mario Richter
considre que la jeune fille, la beaut fonde sur la ralit effective, dpourvue
dornements trompeurs , est en quelque sorte la propre posie de lauteur:

Le pote traite la mendiante comme si celle-ci dpendait de lui, exactement
comme si elle tait une chose qui lui appartenait, comme si elle tait une de ses
cratures, plus prcisment sa muse, sa posie elle-mme () ( Va donc, sans
autre ornement ). En agissant ainsi, il donne limpression de vouloir () se
sparer () de sa posie, qui se sert certainement dornements littraires
3
.




1
O. C. I, p. 1000.
2
Lart de la parure fminine; Baudelaire, Proust, Moreau, Lacroix, Ungaro, Universit de Limoges,
2000. Voir pages.infinit.net/jade20/biblio/parure.html
3
Baudelaire, Les Fleurs du Mal, Lecture intgrale, Slatkine, Genve, 2001, p. 917.


-122-
Les Petites Vieilles
1


Celle-l (...) sentant la rgle,
Humait avidement ce chant vif et guerrier;

Le verbe hum[er] transpose dans le domaine olfactif-gustatif une sensation
auditive. Cest un chant que respire, dune faon presque goulue, cette vieillarde dont
laspect austre et rigide fait dire au pote quelle sent la rgle. Limprgnation
2
,
parallle linondation musicale cause par la fanfare, est plus forte et plus profonde
grce au verbe choisi.


Observation propos du pome une passante

Cette pice ne fait pas partie de la liste des pomes images olfactives que jai
tablie au dbut de ce chapitre. Toutefois il me semble pertinent dy faire brivement
allusion ici. Dans ce pome parfait consacr la beaut de lphmre et de
linsaisissable, Baudelaire a omis de signaler le parfum: cet lment de parure qui
contribue lenchantement et est gnralement considr comme un exemple typique
de ce qui est passager, Baudelaire na pas voulu en envelopper sa vision prcisment
parce que chez lui les odeurs ont un tel pouvoir dvocation et une telle capacit
mnmonique, que cela aurait contredit lide de fuite irrmdiable contenue dans le
sonnet. Cette impossible histoire damour, cette relation tronque se dnoue
littralement en un clin doeil.


Le Crpuscule du soir

Cependant des dmons malsains dans latmosphre
Sveillent lourdement (...)

1
Pour Pierre LAFORGUE, ces petites vieilles sont de nouveaux et inattendus sujets de posie, ceux
que la ville moderne, la ville dans sa modernit, peut faire advenir en posie . (tude littraire des
Petites Vieilles , J ournes dagrgation en ligne 2002-2003, Charles Baudelaire, Les Fleurs du Mal .
Voir www.cavi.univ-paris3.fr/phalese/Agreg2003/Baudelaire.htm
2
RICHTER parle ce propos de la grande passion [de la vieille femme] pour la musique et pour la
discipline militaire (je me rfre au verbe humer et au double sens potentiel de lexpression sentant la
rgle) . Baudelaire, Les Fleurs du Mal, Lecture intgrale, Slatkine, Genve, 2001, p. 1005.


-123-
La Prostitution (...)

Elle remue au sein de la cit de fange
(...) Plus dun
Ne viendra plus chercher la soupe parfume,
Au coin du feu, le soir, auprs dune me aime.

Le soir chant par Baudelaire a un double visage: charmant, aimable et dsir, il
est aussi le moment de toutes les hideurs physiques et morales. Cest ladverbe
Cependant qui marque la volte-face. Les premiers vers nots concernent latmosphre:
le vice et le mal appesantissent lair, la ville est pourrie physiquement et spirituellement.
Les derniers sappliquent aux mourants: la vie qui sachve est reprsente par la soupe
que ces malades condamns cesseront de prendre. Ladjectif parfume qui la qualifie
rend plus positif ce tableau dprimant: cette soupe des pauvres nest pas ici un plat
populaire sans grce puisquelle sent bon; dautre part elle est associe la chaleur
matrielle (feu) et par la rime, la chaleur humaine (parfume aime).


Danse macabre

Le gouffre de tes yeux (...)
Exhale le vertige,
(...)
Quimporte le parfum, lhabit ou la toilette? [vers 43]
(...)
Fiers mignons, malgr lart des poudres et du rouge [vers 48]
Vous sentez tous la mort! squelettes musqus,

(...), la Mort tadmire
En tes contorsions, risible Humanit,
Et souvent, comme toi, se parfumant de myrrhe,[vers 59]
Mle son ironie ton insanit!



-124-
Dans le mot Exhale se rejoignent les sensations physiques de lexhalation
suggres par le gouffre et celles, psychologiques, de lexhalaison, cest--dire du corps
rpandu lextrieur, en loccurrence le vertige
1
, ou langoisse mtaphysique.
Les lments de lornement fminin du vers 43: parfum, habit et toilette sont
interchangeables puisque, contrairement ce quon lit dans la version RC
2
, le verbe de
lexpression initiale Quimporte est ici rest au singulier. Cest dailleurs cette formule
qui anantit toute possibilit dembellissement: aucun de ces trois outils de la
coquetterie fminine ne parviendra dguiser la funbre danseuse. Les vers 48 ( Fiers
mignons... ) et 59 (Et souvent... ) mlent attraction et rpulsion: le fard ne peut
dissimuler lodeur de la mort; quant ces dlicieuses parures parfumes si chres au
pote que sont le musc et la myrrhe, ce ne sont que des faades: la ralit cache, cest
la Mort et les squelettes ( malodorants, camoufls avec du parfum, avec le musc
sensuel , comme dit Richter
3
) qui se dmnent. En outre, en se parfumant, la Mort ne
fait que singer la folle Humanit: la myrrhe dont elle se couvre est pour Richter encore

un parfum intimiment li non seulement la mort, mais aussi la religion
chrtienne. Grce ce baume, la Mort devrait paratre moins amrement
nausabonde, moins repoussante pour les Fiers mignons dgots, eux aussi
-comme les cadavres- parfums avec la myrrhe chrtienne
4
.

Ces vers aux curieux aromes rvlent quel point Baudelaire se dlectait
dodeurs et de mots.





1
Pour RICHTER, les mots exhaler et vertige qui apparaissent ici sont mettre en rapport, dans un
contexte chrtien , avec la quatrime strophe du Flacon. (Baudelaire, Les Fleurs du Mal, Lecture
intgrale, Slatkine, Genve, 2001, p. 1107.)
2
O. C. I, p. 1031.
3
Baudelaire, Les Fleurs du Mal, Lecture intgrale, Slatkine, Genve, 2001, p. 1115. J e rapporte aussi la
note concernant ladjectif musqus: Au sens figur, cela signifie couvert dornements futiles (cf.
Bescherelle, 1852) .
4
Baudelaire, Les Fleurs du Mal, Lecture intgrale, Slatkine, Genve, 2001, p. 1121. Partant de la
constatation que Baudelaire objective la Mort avec la troisime personne, alors que () il devrait
parler la premire personne , le critique propose lhypothse suivante: on pourrait peut-tre penser
quavec cette objectivation, le pote entend distinguer la femme-squelette de la Mort, suggrant presque
un ddoublement de la figure et confirmant de cette faon la prsence () dune vraie jeune fille prsente
au bal une jeune fille maigre comme un squelette . Ibid. , p. 1122.


-125-
LAmour du mensonge

Parfum qui fait rver aux oasis lointaines

On retrouve ici le parfum exotique dj clbr ailleurs (par exemple dans
Parfum exotique) par Baudelaire. Dans son article intitul Parfum et littrature , F.
Klein-Rebour affirme que le Romantisme, sous les noms significatifs de Larmes
damour, d Eau des Belles, de Baume Atala, fit connatre les essences des pays
exotiques, les notes orientales
1
. Ses amours avec une multresse et ses voyages
lointains taient pour Baudelaire des raisons supplmentaires dapprcier ces aromes.
Pour Richter, la figure fminine voque pourrait tre la mre commune
Cyble
2
.


Le Vin des chiffonniers

Au coeur dun vieux faubourg, labyrinthe fangeux
O lhumanit grouille en ferments orageux
(...)
Oui, ces gens harcels de chagrins de mnage,(...)
Reviennent, parfums dune odeur de futailles,

On retrouve limmondice physique et morale de la ville comme cadre de ce
pome. Le fait que la dernire expression signale, parfums dune odeur de futailles,
soit prsente dans toutes les versions offertes par Pichois
3
dmontre que Baudelaire
tenait introduire des termes du domaine olfactif dans la description de ses chiffonniers
sols. Ladjectif parfums est plus potique et plus flatteur que la situation elle-mme,
car ces gens, imprgns, imbibs de vin, ne sentent probablement pas trs bon; il cre un
effet de contraste entre le parfum (du vin) et les mauvaises odeurs des dbris que ces
hommes recueillent et dont ils vivent; enfin il permet, grce la syllabe fu , la
formation dun cho lintrieur du vers o lon parle de fts.


1
Article de La France et ses parfums (n 62 ), que Mme Claudine Chiocci, du Muse international de la
Parfumerie Grasse, ma aimablement signal.
2
Baudelaire, Les Fleurs du Mal, Lecture intgrale, Slatkine, 2001, p. 1135.
3
O. C. I, pp. 1050 et 1051.


-126-
Le Vin du solitaire

Tout cela ne vaut pas, bouteille profonde,
Les baumes pntrants que ta panse fconde
Garde au coeur altr du pote pieux;

Baudelaire affectionne les mots de caractre religieux: on rencontre en effet dans
la Bible des allusions au baume, substance la fois odorante et curative, qui est la rsine
dun arbre, le balsamier ou baumier . Ce mot dsigne dans le pome un liquide
capiteux (odeur et got sentremlant) aux vertus extraordinaires puisquil apporte
lespoir, la jeunesse et la vie, - Et lorgueil, face aux faibles enrichissements matriels
(sac dcus) ou aux plaisirs que procurent la vue (Le regard), le toucher (baiser libertin)
ou loue (Les sons dune musique)
1
. Cest pour un pote le comble de la fortune. On
peut voir galement ici une concidence avec linspiration poesque: dans Le Corbeau
2

(The Raven), pome publi en Amrique en 1845 et traduit par Baudelaire dans les
annes 50, Poe demandait: Y a-t-il du baume Gilead? , en rfrence lexpression
baume de Gilead , tire du nom dune colline biblique fameuse pour ses balsamiers.


La Destruction

Sans cesse mes cts sagite le Dmon;
Il nage autour de moi comme un air impalpable;
Je lavale et le sens qui brle mon poumon
Et lemplit dun dsir ternel et coupable.

Ce pome rappelle la thmatique dAu Lecteur, avec lequel il prsente des
concidences lexicales. Dj le titre est odorant si lon veut puisque, selon lanecdote
signale par Pichois
3
, Baudelaire, propos de latmosphre dune brasserie, avait dit et
rpt: a sent la destruction. Le pch, le Dmon, est assimil ici une manation
toxique qui lenvahit, lembrase et le mne lanantissement total. La morbidit de cet
air est corrobore par toutes les images de salet physique et morale qui parsment le

1
Voir la QUATRIME PARTIE de cette tude.
2
Voir www.heise.de/ix/raven/Literature/Lore/theRaven. html
3
O. C. I, p. 1058.


-127-
texte (cafard, philtres infmes, vtements souills, blessures ouvertes, appareil
sanglant).


Une martyre

Au milieu des flacons, des toffes lames
Et des meubles voluptueux,
Des marbres, des tableaux, des robes parfumes
(...)
Dans une chambre tide o, comme en une serre,
Lair est dangereux et fatal,
O des bouquets mourants dans leurs cercueils de verre
Exhalent leur soupir final,

Le premier quatrain du pome nous offre une fois encore une panoplie du luxe et
des jouissances sensuelles o les parfums occupent une place privilgie: cest le vers
initial en effet qui contient les flacons chers au pote, et cest au milieu de ces flacons et
autres objets voluptueux quil va situer le cadavre. Les robes, qui ne sont ici quun
lment du dcor, on les sent
1
(parfumes) avant de les voir (plis somptueux).
Mais quon ne sy trompe pas! Dans ce cadre charmant qui annonait le plaisir,
lair est vici et la mort rde (mourants, cercueils, final): tout est tideur malsaine et
souffles empoisonns dans le deuxime quatrain. Limage assez dcadente des fleurs
coupes se fanant sous leur cloche et rpandant leurs ultimes senteurs est aussi trs
plastique. Lexpression qui clt la strophe met sur un plan dgalit odeur et son
puisque la dernire exhalaison des bouquets est qualifie de soupir: ce mot humanise les
fleurs et nous prpare pour le macabre spectacle qui souvre au vers 9: Un cadavre sans
tte...



1
Comme dit RICHTER, le pote russit aller au-del de la pure donne visible, parce quil lui est
possible de percevoir le parfum des robes . Voir Baudelaire, Les Fleurs du Mal, Lecture intgrale,
Slatkine, Genve, 2001, p. 1311. Dans la mme analyse (p. 1323), le critique soutient qu il y a des
lments textuels (internes au texte) assez convaincants pour penser que lpoux de la martyre dcapite
est le pote en personne, cest--dire le protagoniste du livre que nous sommes en train de lire .
Sappuyant sur une hypothse biographique dAntoine Fongaro, il se demande: Serait-il alors vrai
() que Baudelaire () un certain moment de sa vie, se serait rendu coupable dun horrible crime,
rest impuni ?


-128-
Un voyage Cythre

De lantique Vnus le superbe fantme
Au-dessus de tes mers plane comme un arome,
(...)

Belle le aux myrtes verts, pleine de fleurs closes,
(...)
O les soupirs des coeurs en adoration
Roulent comme lencens sur un jardin de roses

Le thme du Voyage Cythre a t ternellement trait en littrature et en
peinture. La dmarche baudelairienne, recrant comme lindique Pichois une exprience
de Nerval, sinscrit dans une direction toute diffrente de celle de Grard .
Aprs le voyage heureux du premier quatrain, le pote nomme et dcrit partir
du deuxime cette le universellement connue. Les troisime et quatrime strophes sont
les plus parfumes: ce lieu de dlices, plus rv que rel, si clbr mais si dcevant
au fond, Baudelaire octroie un parfum, celui de lamour, de Vnus et des amants.
Comme dans dautres textes Paris ou Bruxelles, Cythre est identifiable par son odeur:
le souvenir et linfluence de la desse qui y demeura se manifestent sous la forme
deffluves envotants. Cet arome capable de remplir les esprits de langoureux
sentiments damour , comme dit Richter, permet aussi au pote de rver les yeux
ouverts et de chanter une imaginaire Belle le ()
1
.
Les vers suivants montrent une terre couverte dune vgtation que Baudelaire
dcrit: myrtes verts, fleurs closes et roses, mais dont les parfums ne sont pas voqus.
Curieusement dailleurs, chez Baudelaire, la rose, fleur parfume par excellence, reste
inodore. La seule odeur prsente est moins relle que mtaphorique: cest celle des
soupirs damour qui sassimilent de lencens
2
. Lditeur
3
signale propos de ces vers
une autre version plus lourde et plus statique: O tous les coeurs mortels en adoration/
Font leffet de lencens. Dans la version retenue, le verbe roulent dynamise la phrase par
le mouvement en volutes quil suggre. Le pote cre un tableau charmant et fait de

1
Baudelaire, Les Fleurs du Mal, Lecture intgrale, Slatkine, Genve, 2001, p. 1401.
2
Mentionnant Bescherelle, notre informateur habituel de lpoque de Baudelaire , RICHTER signale
que pendant la procession de la Fte-Dieu, on unissait le parfum de lencens et celui des roses . Il
ajoute que, si lon pense au parfum simple et enivrant () qui mane des cheveux de la femme
exotique (), on peut comprendre quici tout est exagr, artificiel . (Ibid. , p. 1402.)
3
O. C. I, p. 1072.


-129-
cette pauvre terre une Belle le. Cest ici quil est le plus prs de latmosphre agrable
de nature idalise qui baigne le rivage peint par Antoine Watteau dans
LEmbarquement pour Cythre , ou de la mise en scne, pleine de douceur et de
sensualit, des oeuvres classiques latines ou grecques
1
dont Baudelaire tait friand. En
1878, Flicien Rops, que lauteur des Fleurs du Mal avait beaucoup admir, dessinera
une surprenante Toilette Cythre , Cythre tant ici une prostitue nue et dcoiffe
que des lgions dangelots aident se peigner, se farder et se parfumer.
Ces merveilleuses impressions, olfactives et autres, sbranlent
malheureusement avec violence quand surgit lobjet singulier, la potence qui rappelle au
voyageur latrocit de la destine humaine, et en particulier de la sienne; parlant du
paysage dans ce pome de Baudelaire, Patrick Labarthe crit: Ici tout nest encore
que parfums, sacralit, effusion des curs en adoration () le radieux paysage de
fond aggrave lhorreur accaparant le premier plan
2
.


Abel et Can

Race dAbel, ton sacrifice
Flatte le nez du Sraphin!

Mme si elle nest quune formule, cette rfrence la Race dAbel est olfactive:
lodeur de son sacrifice est agrable lange. Mario Richter affirme assez svrement
que

leffet tout fait risible dun tel sacrifice est de chatouiller le nez du
Sraphin (remarquons, en plus de lexpression plutt vulgaire flatte le
nez , le point dexclamation)
3
.


1
Dans son mmoire de matrise consacr La littrature de lantiquit dans Les Fleurs du Mal,
Universit de Paris IV, 1996-1997 (directeur de recherche: Andr Guyaux), Benot de Baecque montre
que dans sa posie, que les rminiscences soient conscientes ou non, quil y ait ou non rapport
dintertextualit, Baudelaire est imprgn de la pense, de la sensibilit et de lunivers de la littrature
classique.
2
Locus amoenus, locus terribilis dans luvre de Baudelaire , Revue dhistoire littraire de la France,
1999, n 5, p. 1044.
3
Baudelaire, Les Fleurs du Mal, Lecture intgrale, Slatkine, Genve, 2001, pp. 1468-1469.


-130-
En tout cas on peut dire que les pomes o Baudelaire exprime ses
proccupations mtaphysiques ne sont pas dpourvus dimages sensorielles, et parmi
celles-ci les images odorantes occupent une place de choix.


La Mort des amants

Nous aurons des lits pleins dodeurs lgres,
Des divans profonds comme des tombeaux,
Et dtranges fleurs sur des tagres,
closes pour nous sous des ciels plus beaux.

Ce trs beau pome, rempli la fois de ferveur rotique et dune mortelle
mlancolie, souvre
1
sur un vers audacieux dans sa sensualit: des lits des amants,
Baudelaire voque non pas le froissement ou la moiteur des draps, mais les odeurs qui
en manent; et si elles sont lgres, cest sans doute parce que la vie en est absente. La
premire impression (nous sommes au vers 1) que produisent sur Baudelaire ces lits
damour et de mort est donc une fois de plus olfactive; elle va de pair avec celle que
suscitent les tranges fleurs des vers 3 et 4. Leur fragrance nest pas dcrite, mais on
peut limaginer: exotique, pareille au parfum des plus rares fleurs prsentes dans
LInvitation au voyage. Pour Richter,

Les amants imaginent () leur propre mort dans un intrieur caractris par
quelque chose dartificiel et dambigu, un intrieur de luxe, de plaisir et de mort
() les amants projettent un intrieur damour-mort ostensiblement
imaginaire
2
.





1
Voici lopinion dAGUETTANT, moins logieuse, sur ce premier quatrain: Ce dcor de boudoir pour
amoureux () nous parat remarquablement banal et mme dun romantisme fort bourgeois . Plus loin
il ajoute: Il faut accepter ce quatrain comme une ligne de base, le point de dpart de cet essor vers un
paradis des amants, trs musical, et, par l, trs incantatoire . Lecture de Baudelaire, LHarmattan, Paris,
2001, p. 186.
2
RICHTER, Mario. - Baudelaire, Les Fleurs du Mal, Lecture intgrale, Slatkine, Genve, 2001, p.
1525.


-131-
Le Voyage

La Circ tyrannique aux dangereux parfums.
(...)
La fte quassaisonne et parfume le sang; [vers 94]
(...)
Le Lotus parfum! (...)

Lenchanteresse que veut fuir le voyageur
1
est pourvue de dangereux parfums
qui sont autant de poisons, de philtres malfiques. Alors que souvent, on la vu, les
parfums baudelairiens sont les dclencheurs de rminiscences ou la source de plaisirs,
ici ils sassimilent des potions magiques aux effets nfastes. Baudelaire remplace par
des parfums la boisson vnneuse que la Circ dHomre utilise pour mtamorphoser en
pourceaux les compagnons dUlysse:

dans leur coupe elle mlait de funestes drogues, pour leur faire perdre tout
souvenir de la terre paternelle. Quand elle leur eut donn le breuvage et quils
eurent tout bu, elle les frappe de sa baguette et va les enfermer aux stalles de ses
porcs
2
.

Le vers 94 est un chelon particulirement atroce de lchelle fatale que
contemple le pote: pour donner saveur et odeur lafte, Baudelaire ajoute du sang; il
en parle comme dun condiment ou dun composant chimique qui apporte plus de
piquant la situation. Le contraste est grand, et lassociation inattendue, entre les trois
termes connotation positive fte, assaisonne, parfume et le mot sang qui suscite des
images cruelles et violentes. Il sagit enfin dun vers dur, dont lpret est renforce par
la rptition couple des sons /f/ et /s/.
Le Lotus parfum qui surgit au cours de ce voyage maritime renvoie aux
Lotophages de LOdysse (peuplade de Libye se nourrissant de lotus, la plante qui fait
tout oublier) par le biais du pome de Lord Alfred Tennyson The Lotus-Eaters, comme

1
Ce voyageur appartient au groupe des partants () qui tentent dchapper la femme quand elle veut
faire deux leur proie, pour BRUNEL, Pierre. - Baudelaire et le puits des magies , Jos Corti, Paris,
2003, p. 120.
2
HOMRE. - LOdysse, traduction de Mdric Dufour et J eanne Raison, Garnier-Flammarion, Paris,
1965, p. 149.


-132-
lindique Pichois
1
. Baudelaire puise limage dans la culture classique et la littrature
anglaise, dont il tait nourri, mais il ne peut sempcher de mettre sa goutte de parfum
personnelle: ni Homre
2
ni Tennyson ne font la moindre allusion la fragrance du lotus.
Cette fleur dune rare beaut jaillit dans des tangs aux eaux fangeuses et possde, selon
les scientifiques qui lont tudie en profondeur, une odeur douce et lgrement
mdicinale qui lui donne un caractre mystique et semble accrotre la ferveur sacre.


La Prire dun paen

Volupt, (...)
Desse dans lair rpandue,

La Volupt divinise sassimile une essence, un parfum, qui monte et sexhale
dans lair. Cette vaporisation de la desse rappelle les mtamorphoses orientales, o un
dieu se dissipe dans lair comme un esprit mais continue dexercer ses effets.


Bien loin dici

Sa peau dlicate est frotte
Dhuile odorante et de benjoin.
-Des fleurs se pment dans un coin.

Pour dpeindre la friction dont est lobjet La Belle Dorothe -dtail absent du
pome en prose de ce nom- , Baudelaire emploie la voix passive sans agent, ce qui
permet de sparer gestes et personnes et met en vidence et sur un pied dgalit la peau
et les produits parfums dont on lenduit. Ces gestes font partie de la par[ure] et de la

1
O.C. I, p. 1102.
2
Dans Baudelaire et le puits des magies , J os Corti, Paris, 2003, p. 114, Pierre BRUNEL, explorant
les magies baudelairiennes, parle de substitutions , car le breuvage malfique tait suffisant pour la
mtamorphose; p. 55, il montre par ailleurs quil y a ici un tonnant raccourci , et que Baudelaire
runit, par une manire de collusion, deux pisodes qui taient nettement disjoints dans LOdysse ,
savoir larrive chez les Lotophages et la tentation des Sirnes. Pour Mario RICHTER, qui parle du
Lotus comme dun fruit mythique et littraire , nous assistons en outre au paradoxe (terme
minemment dualiste) dun chant commmoratif (le souvenir littraire de lOdysse) qui a toutefois pour
objet -puisquil sagit du Lotus- loubli de la patrie. (Baudelaire, Les Fleurs du Mal, Lecture intgrale,
Slatkine, Genve, 2001, p. 1635.)


-133-
prpar[ation] auxquelles le pote fait allusion dans le premier tercet de ce sonnet
lenvers. Quoique les prparatifs ne laissent aucun doute sur les activits de Dorothe
(ce cadeau des dieux , tymologiquement), le caractre sacr de lespace o ils se
droulent tablit, comme dans une Madone par exemple, une confusion volontaire
entre le sensuel (massage prolong et parfum) et le religieux (onction dhuile curative
et purificatrice). Le benjoin, prsent galement dans le pome que je viens de citer, tait
l sous la forme dune substance brler pareille lencens, tandis quil apparat ici
comme un baume rsineux capable, disent les spcialistes en aromathrapie, dveiller
la jovialit et lenthousiasme. Baudelaire ignorait probablement ces particularits mais
elles semblent dignes dtre signales car elles conviennent bien la situation.


Le Coucher du soleil romantique

Une odeur de tombeau dans les tnbres nage,

Odorat, vue, sensation liquide: tout cela sentremle dans cet alexandrin pour
provoquer une impression extrmement lugubre et nocturne, au physique comme au
moral. Cette image et ce verbe ne sont pas neufs chez Baudelaire, puisquon trouve par
exemple des tnbres qui puent dans Au Lecteur et, dans Causerie, le bel alexandrin -
Un parfum nage autour de votre gorge nue!... Cette odeur et cette angoisse rgnent
galement dans plusieurs des histoires de Poe que Baudelaire avait traduites.


Femmes damnes (Delphine et Hippolyte)

Sur de profonds coussins tout imprgns dodeur,
(...) elle humait voluptueusement [vers 18]
Le vin de son triomphe, [vers 19]
(...)
Pour un de ces regards charmants, baume divin, [vers 39]

Par les fentes des murs des miasmes fivreux
Filtrent en senflammant ainsi que des lanternes
Et pntrent vos corps de leurs parfums affreux.


-134-
(...)
Et fuyez linfini que vous portez en vous!

Ce pome qui dbouche sur linfini est dune chaude sensualit. cette
reprsentation trs picturale des deux femmes, o le chatoiement de la lumire sur les
toffes, les jeux dombre et de clart estompe et surtout les yeux (sept occurrences sous
une forme ou lautre tout au long du pome) occupent une place importante, Baudelaire
ajoute nombre dimages tactiles (brlure et fracheur, caresses, baisers, coups et
morsures
1
), des cris et des soupirs, mais aussi des senteurs diverses. Le deuxime vers
du pome cre une atmosphre de mollesse et de volupt semblable celle de La Mort
des amants. Dans les vers 18 et 19, les registres gustatif et olfactif se rejoignent pour
voquer ce vin mtaphorique que Delphine reoit. Le vers 39 (Pour un de ces regards...)
montre une fois de plus la confusion entre lrotisme (charmants) et la religiosit
(divin). Tout le pome balance entre lattrait du pch et la crainte du chtiment, entre la
lumire et les tnbres, entre lamour et la mort.
Au milieu de la deuxime partie du pome, vaine tentative de salut que
Baudelaire clt par le superbe vers de linfini, la strophe 24 (Par les fentes... ) sent le
soufre: aprs stre infiltrs dans les crevasses des cavernes o ces pcheresses non
repentantes sabandonnent leur passion, les corpuscules du mal sembrasent comme
des lanternes et imprgnent les deux corps dhorribles odeurs: indiffrentes linfini qui
se cache en elles, ces femmes se prcipitent dans lenfer ternel. Labondance des
fricatives, en particulier dans ces trois mots: fivreux, parfums et affreux, que lon
dtectait dj dans la strophe 22 ou strophe de lenfer (Plongez au plus profond du
gouffre... ), produit un effet dasprit qui contraste avec lonctuosit du dbut de ce
tableau. Et revoici les miasmes, vecteurs dinfection corporelle et morale, qui
remplissent cet air alourdi et opaque, et mot quon finit par apprcier force de le
trouver sous la plume de Baudelaire. Les parfums de la volupt et de lamour sont
devenus des poisons dangereux; cest dailleurs au moyen de cet adjectif que Baudelaire
qualifie les miasmes dans une autre version, comme lindique Pichois
2
. Tout tait
paresse, langueur et plaisir mais ces malheureuses cratures ne peuvent chapper leur
destin.


1
Voir la QUATRIME PARTIE de cette tude.
2
O. C. I, p. 1130.


-135-
Le Lth

Dans tes jupons remplis de ton parfum,
Ensevelir ma tte endolorie,
Et respirer, comme une fleur fltrie,
Le doux relent de mon amour dfunt.

Sans relever toutes les implications fortement rotiques de ces images, on
peroit sur le corps de la femme aime lentremlement -favoris par le jeu des quatre
possessifs- des odeurs du pote et de sa matresse. Quon se rappelle les lits pleins
dodeurs lgres de La Mort des amants ou les parfums corrompus, si apprcis de
Baudelaire, et auxquels renvoient, au-del de linterprtation sexuelle, cette fleur fltrie
et ce relent. Caresses et odeurs damour lui apportent lapaisement et loubli et le
conduiront jusquaux rives de la mort, comme lannonait dailleurs le titre. J e fais
miennes les paroles de Kristeva, qui dit: cet univers jubilatoire est au bord de
lextinction, car sa volupt comporte aussi une menace de mort
1
.


Les Mtamorphoses du vampire

Et ptrissant ses seins sur le fer de son busc,
Laissait couler ces mots tout imprgns de musc:

Dans cette pice condamne tire des Fleurs du mal
2
, Baudelaire associe les
deux lments qui sans nul doute lui tiennent le plus coeur: les mots et les parfums.
Quels sont ces mots? Ceux de linvitation lamour. Et quel est ce musc? Outre quil
fournit la rime ncessaire pour saccorder au rare busc, cest ce parfum oriental, intense
et pntrant, quon a dj rencontr maintes fois dans la posie baudelairienne. Parfum
animal, il enrobe les paroles de la femme fatale, qui fait larticle de ses charmes et de sa
science. Cette femme-vampire est parfume lexcs, mais ce ne sont ni sa robe, ni sa
peau, ni sa chevelure, ni mme son haleine qui sont charges de musc: cest quelque
chose daussi impalpable que la parole. Le pote emploie une formule audacieuse qui
rend concret limmatriel; imbibs de ce parfum, les mots acquirent une consistance

1
Baudelaire, ou de linfini, du parfum et du punk , dans Histoires damour, Denol, 1983, p. 416.
2
Voir la notice de PICHOIS sur ltablissement du texte, O. C. I, pp. 815 sqq.


-136-
molle et fluide, et peuvent couler, comme un miel ou une gele. Hlas, aprs les dlices
de lamour viendra lhorreur: du corps langoureux de la femme il ne restera plus quun
squelette et les coules merveilleusement odorantes feront place des tranes de pus.


Hymne

Elle se rpand dans ma vie
Comme un air imprgn de sel,
()
Sachet toujours frais qui parfume
Latmosphre dun cher rduit,
Encensoir oubli qui fume
En secret travers la nuit,
(...)
Grain de musc qui gis, invisible,
Au fond de mon ternit!

Ds le titre et tout au long du pome (comme ctait dj le cas dans une
Madone par exemple), Baudelaire dguise llan amoureux en ferveur religieuse. On se
rappelle dans La Celestina de lEspagnol Rojas lamour idoltre que Calisto professe
pour sa Melibea: Yo melibeo soy, y a Melibea adoro y en Melibea creo y a Melibea
amo , mais ici, cest limage olfactive qui opre la fusion.
Dans la deuxime strophe, lair marin (donc le couple ciel-ocan), auquel
sassimile la prsence de la bien-aime, lentrane vers une sensation dternit. Dans la
troisime, o se mlent le mystre, le secret et loubli, le parfum renvoie un contexte
plus explicitement rotique, ce qui ne gne nullement Baudelaire pour parler une fois de
plus dencensoir. Dans la quatrime enfin, revoil le Grain de musc, qui lui aussi
dbouche sur lternit: le parfum est une substance phmre; pourtant, comme il
poursuit et obsde lcrivain, il dure bien plus que les instants o la personne aime le
porta, et il inspire au pote la pense dun amour immortel.






-137-
une Malabaraise

Ta tche est (...)
De pourvoir les flacons deaux fraches et dodeurs,
(...) glaner ton souper dans nos fanges
Et vendre le parfum de tes charmes tranges, [vers 26]

Les parfums ne pouvaient pas manquer dans un pome de lexotisme (lui aussi
chant par Ferr) crit par un tout jeune Baudelaire. Dans ces rgions tropicales quil a
connues, rves ou imagines, sasperger deaux odorantes est un des plaisirs de la vie:
la Malabaraise se charge de leur prparation. Quant au parfum du vers 26, il est la fois
concret, puisque cette femme parfume rellement son corps, et abstrait car il symbolise
sa beaut et son attrait. Il est en quelque sorte lessence de cette femme, par opposition
avec la salet de la ville. Pichois
1
signale une autre version de la pice contenant une
conclusion de six vers dont le dernier est parfum par le souvenir des anctres: le pote
affirme que cest la curiosit qui pousse hommes et femmes abandonner le toit quont
parfum les cercueils de leurs pres. une Malabaraise est en tout cas un pome dune
fracheur juvnile, offrant dj des senteurs qui parfumeront toute loeuvre
baudelairienne.














1
O. C. I, p. 1161.



-138-
COMPLMENT : RFRENCES OLFACTIVES DANS LES AUTRES
OEUVRES POTIQUES DE BAUDELAIRE

Voici maintenant, pour offrir un panorama olfactif complet de loeuvre de
Baudelaire, les rfrences que jai releves dans Bribes ainsi que dans diverses posies
(de jeunesse, crites en collaboration ou traduites) et que je ne signale qu titre
indicatif. Outre des parfums romantiques, on y trouve dj le lexique et certains centres
dintrt des Fleurs du Mal.


Bribes

Son regard (...)
(...) exhalait plutt quelque chose davide,
Et, comme sa narine, exprimait les mois
Des artistes devant les oeuvres de leurs doigts.
(...) cette canicule
(...) soufflant dans la nuit ses haleines fivreuses,
(...)
Lair tait imprgn dune amoureuse rage;

Ce groupe de vers mle les sensations visuelles, olfactives et tactiles, procd
baudelairien particulirement fcond.


Posies de jeunesse

Il est de chastes mots que nous profanons tous;

Les amoureux dencens font un abus trange.

Baudelaire, qui crit ceci lge de dix-neuf ans, se moque de lexcs de
louange dans le domaine amoureux et du lexique religieux appliqu une situation
sentimentale.



-139-
Quant moi, si javais un beau parc plant difs,

Je sais (...)
Avec qui respirer les odeurs des rivires,

Il sagit, dans ce pome romantique du jeune Baudelaire, des odeurs saines et
fraches quil percevrait sil pouvait se promener dans la nature avec sa Belle. Des
senteurs comme celles-ci disparatront dans les oeuvres de la maturit.


Tous imberbes alors, sur les vieux bancs de chne,

Quand la sombre Vnus, du haut des balcons noirs,
Verse des flots de musc de ses frais encensoirs.
(...)
Jen ai tout absorb, les miasmes, les parfums,

On trouve dj ici des mots, et mme des rimes, qui reviendront plus tard, dans
Harmonie du soir, par exemple.


Posies crites en collaboration

Avril

La nature sveille et le bois se parfume.


Jaime ses grands yeux bleus, sa chevelure ardente

Jaime ses grands yeux bleus, sa chevelure ardente
Aux tranges senteurs,

Les senteurs vgtales alternent avec celles, frquentes dans loeuvre
postrieure, des cheveux de la femme.


-140-
Posies traduites

Le Calumet de paix (imit de Longfellow)

Et lentement montait la divine fume
Dans lair doux du matin, onduleuse, embaume.

(...) Tuscaloosa, la fort parfume,
(...)
Par les quatre cts do soufflent les haleines
Du vent,
(...)
- travers la vapeur splendide du nuage
Le Tout-Puissant montait, content de son ouvrage,
Immense, parfum,


Hiawatha, lgende indienne (traduit de Longfellow)

lair tait plein de senteurs

Les senteurs qui apparaissent ici voquent les vastes paysages amricains. Tous
ces exemples, antrieurs ou parallles aux Fleurs du Mal, montrent que la vie, loeuvre
entire de Charles Baudelaire, sont animes dun long frisson parfum.



-141-






















DEUXIME PARTIE: ODEURS, MOTS ET THMES













-142-


-143-
1. LES ODEURS ET LES MOTS


Aprs cette approche textuelle o vers, strophes ou pomes renfermant des
expressions olfactives sont analyss dune manire verticale , on recourra aux
arguments quantitatifs pour amorcer ltude des mots qui servent dire les odeurs
baudelairiennes.
Les spcialistes saccordent pour signaler combien il est difficile dexprimer
verbalement une sensation aussi anrquica, confusa y superpuesta
1
que la sensation
olfactive. Sophie David et Danile Dubois, chercheuses au CNRS, affirment quen
franais comme dans la plupart des langues dEurope, il nexiste pas de termes
spcifiques pour dcrire des perceptions aussi thres. Seule apparat la dnomination
de la source odorante, ou les proprits gnriques de lodeur (agrable, gnante,
troublante, dsagrable). Pour elles par exemple,

lobligation davoir la prposition de (pour dsigner des odeurs particulires ou
des types dodeurs) montre que le franais conoit lodeur travers lutilisation
du terme odeur, comme une caractristique indissociable de l objet qui
sent. () Les odeurs sont perues comme des effets, cest--dire comme des
manifestations indissociables de la personne qui les peroit
2
.

Mais il en va autrement pour un pote dou dune puissance magique comme
Baudelaire. Dans son Pome du hachisch, il voque le langage littraire en des termes
inoubliables:

La grammaire (...) devient quelque chose comme une sorcellerie vocatoire; les
mots ressuscitent revtus de chair et dos, le substantif, dans sa majest
substantielle, ladjectif, vtement transparent qui lhabille et le colore comme
un glacis, et le verbe, ange du mouvement, qui donne le branle la phrase
3
.


1
Voir AFTEL, Mandy. - Pequea historia del perfume, La alquimia de las esencias, Paids, Barcelone,
2002, p. 220. Titre original: Essence and Alchemy, North Point Press, a division of Farrar, Straus and
Giroux, New York, 2001. Trad.: Alicia Snchez Millet.
2
Voir Les parfums et les crivains de langue franaise , INaLF.
www.culture.fr/culture/dglf/francais-aime/parfum/lcpe/intro.htm
3
O. C. I, p. 431.


-144-
Consciente quun logiciel de lexicomtrie maurait aide dterminer
rapidement le nombre doccurrences dans Les Fleurs du Mal de certains mots choisis
au pralable dans le domaine de lodorat, jai prfr suivre la mthode classique et
faire ce relev la main, en artisane. Cette technique, plus lente bien sr, a du moins
lavantage de multiplier les rapports du lecteur avec le texte, et a permis linclusion dans
cet inventaire lexical de termes aussi loigns de parfum que nager ou goudron.
Pour savourer la richesse du langage baudelairien tout en restant dans le
monde des parfums et des odeurs, jai fait le recensement des vocables connotations
olfactives des Fleurs du Mal. J ai ensuite tabli des listes alphabtiques en indiquant
chaque fois entre parenthses la frquence du mot, puis le titre des pomes qui le
contiennent; aprs chacune de ces listes, jai ordonn les mots par ordre de frquence
dcroissante. J e nai dress ces trois inventaires spars -noms, verbes et adjectifs- que
pour la commodit de la consultation, car je raliserai ltude lexicale toutes catgories
confondues
1
. J ean-Pierre Richard affirme en effet que chez Baudelaire, Verbe,
adjectif, substantif composent (...) une trinit parfaite; ils ralisent un quilibre et une
plnitude du langage qui ne se retrouveront jamais sans doute aprs lui
2
.


1. 1. NOMENCLATURE OLFACTIVE DES FLEURS DU MAL

Les noms

Le catalogue des noms inclut non seulement les synonymes d odeur ou les
substantifs dsignant des parfums, mais encore les noms dobjets et de phnomnes
troitement associs des impressions olfactives. Chez Baudelaire, le substantif flacon
par exemple est un terme indispensable.






1
J insisterai toutefois sur ladjectif dans les troisime et quatrime paragraphes de ce chapitre (1.2.3. et
1.2.4.)
2
Posie et profondeur, Seuil, 1955, p. 11.


-145-
A

air (11): lvation, Parfum exotique, La Chevelure, Le Chat (XXXIV), Harmonie du
soir, Le Flacon, Le Chat (LI), La Destruction, Une martyre, La Prire dun paen,
Hymne
ambre (2): Correspondances, LInvitation au voyage
ambroisie (1): Bndiction
arome (1): Un voyage Cythre
atmosphre (2): Le Crpuscule du soir, Hymne

B

balneum (1): Franciscae meae laudes
baume (2): Le Vin du solitaire, Femmes damnes (Delphine et Hippolyte)
benjoin (3): Correspondances, une Madone, Bien loin dici
bouquet (1): Une martyre
bouton (1): Bndiction

C

coco (1): La Chevelure
coffret (1): Le Flacon

D

dictame (3): Un fantme IV: Le Portrait, Tout entire, La Pipe

E

manation (1): Rversibilit
encens (5): Bndiction, Correspondances, Un fantme II: Le Parfum, une Madone,
Un voyage Cythre
encensoir (6): La Muse vnale, Un fantme II: Le Parfum, Harmonie du soir (2 fois),
Chanson daprs-midi, Hymne


-146-
essence (1): Bndiction
exhalaison (1): Une charogne
expansion (1): Correspondances

F

flacon (5): Le Flacon (2 fois), Spleen (Jai plus de souvenirs... ), Une martyre, une
Malabaraise
fleur (8): Le Guignon, Un fantme II: Le Parfum, Harmonie du soir (2 fois),
LInvitation au voyage, Un voyage Cythre, La Mort des amants, Le Lth

G

goudron (1): La Chevelure

H

havane (1): Sed non satiata
huile (2): La Chevelure, Bien loin dici

J

jardin (1): Un voyage Cythre

L

liqueur (1): Le Flacon
lotus (1): Le Voyage

M

miasme (3): lvation, Le Flacon, Femmes damnes (Delphine et Hippolyte)
mouchoir (1): La Chevelure


-147-
musc (6): Correspondances, La Chevelure, Sed non satiata, Un fantme II: Le Parfum,
Les Mtamorphoses du vampire, Hymne
myrrhe (3): Bndiction, une Madone, Danse macabre

N

nard (1): Bndiction
nez (1): Abel et Can

O

odeur (14): La Muse malade, La Vie antrieure, Parfum exotique (2 fois), Le Flacon,
LInvitation au voyage, Spleen (Jai plus de souvenirs... ), Le Got du nant,
LIrrmdiable, Le Vin des chiffonniers, La Mort des amants, Le Coucher du soleil
romantique, Femmes damnes (Delphine et Hippolyte), une Malabaraise
odor (1): Franciscae meae laudes
oliban (1): une Madone

P

parfum (35): Correspondances (2 fois), Jaime le souvenir de ces poques nues, Le
Guignon, Hymne la Beaut (2 fois), Parfum exotique (2 fois), La Chevelure (3 fois),
Sed non satiata, Le serpent qui danse, Le Chat, Le Balcon (3 fois), Un fantme II: Le
Parfum (2 fois), Tout entire, Que diras-tu ce soir, pauvre me solitaire, Harmonie du
soir, Le Flacon, Le Chat(LI), Le Beau Navire, Causerie, Chanson daprs-midi, Spleen
(Pluvise, irrit contre... ), une mendiante rousse, Danse macabre, LAmour du
mensonge, Le Voyage, Femmes damnes (Delphine et Hippolyte), Le Lth, une
Malabaraise
pestilence (1): Le Flacon
poison (3): Une charogne, Le Balcon, Le Flacon
poumon (2): Au Lecteur, La Destruction
puanteur (1): Une charogne




-148-
R

relent (1): Le Lth
rose (2): Spleen (Jai plus de souvenirs... ), Un voyage Cythre

S

sachet (3): Un fantme II: Le Parfum (2 fois), Hymne
sel (1): Hymne
sens (2): Correspondances, Tout entire
senteur (3): La Chevelure, Un fantme II: Le Parfum, LInvitation au voyage
souffle (2): Une charogne, Le Balcon

T

tamarinier (1): Parfum exotique

V

vapeur (2): Le Poison, une Madone
vin (2): La Chevelure, Femmes damnes (Delphine et Hippolyte)


Classement des noms par ordre de frquence dcroissante

Voici un petit tableau des noms les plus frquents dans le lexique parfum de
Baudelaire:

parfum (35)
odeur (14) et son quivalent latin odor (total: 15)
air (11)
encens (5) et encensoir (6)
fleur (8)
musc (6)


-149-
flacon (5)
benjoin, dictame, miasme, myrrhe, poison, sachet, senteur (3)
ambre, atmosphre, baume, huile, poumon, rose, sens, souffle, vapeur, vin (2)
tous les autres noms: une seule fois.


Les verbes

Cette liste alphabtique reprend linfinitif les verbes voquant les diffrentes
modalits de lmission ou de labsorption dodeurs, ainsi que les actions exerces par
celles-ci. Dans les 64 pomes impliqus des Fleurs du Mal, on les trouvera aussi bien
la voix passive, au grondif ou au participe prsent, quaux temps et modes habituels de
la description ou de la narration.


A

avaler (1): La Destruction
avoir (1): Correspondances

B

boire (2): La Chevelure, Le Balcon
brler (1): La Destruction

C

chanter (1): Correspondances
charmer (1): La Pipe
circuler (1): Parfum exotique

D

(se) dgager (1): Un fantme II: Le Parfum


-150-
descendre (1): Au Lecteur

E

embaumer (2): Le chat (LI) , Chanson daprs-midi
emplir (1): La Destruction
(s) enflammer (1): Femmes damnes (Delphine et Hippolyte)
enfler (la narine) (1): Parfum exotique
(s) enivrer (1): La Chevelure
ensevelir (ma tte) (1): Le Lth
pancher (1): Le Guignon
(s) vanouir (1): Une charogne
(s) vaporer (3): Harmonie du soir (2 fois), Le Soleil
(s) exhaler (4): Les Phares, La Muse malade, Danse macabre, Une martyre

F

faire rver (1): Lamour du mensonge
filtrer (1): Femmes damnes (Delphine et Hippolyte)
flairer (3): LIrrparable (2 fois), Le Soleil
flatter (1): Abel et Can
frotter (1): Bien loin dici
fumer (1): Hymne

G

garder (1): Le Vin du solitaire
gurir (1): La Pipe
guider (1): Parfum exotique

H

humer (3): La Chevelure, Les Petites Vieilles, Femmes damnes (Delphine et
Hippolyte)


-151-
M

(se) mler (2): Parfum exotique, LInvitation au voyage
monter (2): Un fantme II: Le Parfum, une Madone

N

nager (5): La Chevelure, Le Chat (XXXIV), Causerie, La Destruction, Le Coucher du
soleil romantique

P

(se) parfumer (3): Danse macabre, Le Voyage, Hymne
pntrer (2): Le Flacon, Femmes damnes (Delphine et Hippolyte)
perdre (1): Le Got du nant
peupler (1): La Chevelure
planer (1): Un voyage Cythre
pourvoir (1): une Malabaraise
puer (1): Au Lecteur
(se) purifier (1): lvation

R

remplir (1): Un fantme II: Le Parfum
(se) rpandre (3): Jaime le souvenir de ces poques nues... , Hymne la Beaut,
Hymne
respirer (6): Au Lecteur, Parfum exotique, Le Balcon, Un fantme II: Le Parfum, Spleen
(Jai plus de souvenirs... ), Le Lth
retrouver (1): Bndiction
rder (1): Chanson daprs-midi
ronger (1): Le Flacon
rouler (1): Un voyage Cythre




-152-
S

sentir (4): Une gravure fantastique, Les Petites Vieilles, Danse macabre, La
Destruction
sortir (1): Le Chat (LI)
(se) soler (1): Bndiction
suer (1): Une charogne

T

tourner (1): Harmonie du soir
trahir (1): LIrrmdiable

V

vaporiser (1): Au Lecteur
vendre (1): une Malabaraise
voltiger (1): Le Flacon


Classement des verbes par ordre de frquence dcroissante

Voici les verbes le plus frquemment employs par le pote dans la cration de son
univers olfactif:

respirer (6)
nager (5)
(s) exhaler, sentir (4)
(s) vaporer, flairer, humer, (se) parfumer, (se) rpandre (3)
boire, embaumer, se mler, monter, pntrer (2)
tous les autres verbes: une seule fois.





-153-
Les adjectifs

Bachelard affirme que Baudelaire pense avec soin ses adjectifs en vitant de
les prendre comme une squelle du substantif
1
. Pour ma part, reprenant mon compte
une note du pote lui-mme dans sa liste de titres de romans, je dirai qu la lecture des
Fleurs du Mal, la voix de ladjectif me pntra jusquaux os
2
, en tout cas celle des
adjectifs qui crent une atmosphre odorante ou qui qualifient les odeurs, car la liste en
est elle aussi trs riche et procure dheureuses dcouvertes. On trouvera parmi ces
espces adjointes au nom quelques participes passs, formes exprimant simultanment
une caractrisation et un procs.


A

cre (2): Le serpent qui danse, Le Flacon
affreux (1): Femmes damnes (Delphine et Hippolyte)
aimable (1): Le Flacon
aromatique (1): La Chevelure

C

charg de nonchaloir (1): La Chevelure
confondu (1): La Chevelure
corrompu (1): Correspondances

D

dangereux (3): Le Chat (XXXIV), Une martyre, Le Voyage
dcompos (1): Une charogne
divin (2): Une charogne, Femmes damnes (Delphine et Hippolyte)
doux (4): Correspondances, Le Guignon, Le Chat (LI), Le Lth
dulcis (1): Franciscae meae laudes

1
La potique de lespace, Quadrige/ P. U. F. , 1957, p. 174.
2
O. C. I, p. 594.


-154-
E

embaum (1): La Chevelure
empest (1): Bndiction
enfl (1): Une charogne
enivrant (1): Le Flacon

F

fatal (1): Une martyre
fauve (1): Un fantme II: Le Parfum
fivreux (1): Femmes damnes (Delphine et Hippolyte)
fltri (1): Le Lth
fort (2): Une charogne, Le Flacon
frais (2): Correspondances, Hymne

H

humain (1): Le Flacon

I

impalpable (1): La Destruction
imprgn (5): La Vie antrieure, Un fantme II: Le Parfum, Femmes damnes
(Delphine et Hippolyte), Les Mtamorphoses du vampire, Hymne
invtr (1): Un fantme II: Le Parfum

L

lger (1): La Mort des amants

M

malsain (1): Le Crpuscule du soir


-155-
meilleur (1): Bndiction
mlang (1): Sed non satiata
morbide (1): lvation
musqu (1): Danse macabre

O

obscurci (1): Le Flacon
odorant (3): Le serpent qui danse, Le Flacon, Bien loin dici

P

parfum (8): Une nuit que jtais prs dune affreuse Juive, une dame crole, Moesta
et errabunda (2 fois), Le Crpuscule du soir, Le Vin des chiffonniers, Une martyre, Le
Voyage
pntrant (1): Le Vin du solitaire
prpar par les anges (1): Le Flacon
puissant (2): Un fantme IV: Le Portrait, La Pipe
pur (2): Bndiction, Un fantme II: Le Parfum
putride (1): Une charogne

R

ranci (1): Le Flacon
rempli (1): Le Lth
rpandu (1): La Prire dun paen
riche (1): Correspondances
rouge (1): Le Poison

S

sale (1): Spleen (Pluvise irrit contre... )
sauvage (1): Un fantme II: Le Parfum
suavis (1): Franciscae meae laudes


-156-
subtil (1): Le Chat(XXXIV)

T

triomphant (1): Correspondances
troubl (1): Le Flacon

U

unguentatus (1): Franciscae meae laudes

V

vague (2): Une charogne, LInvitation au voyage
vert (1): Correspondances
vivant (1): Un fantme II: Le parfum


Classement des adjectifs par ordre de frquence dcroissante

Les adjectifs les plus frquents du monde odorant de Baudelaire sont les
suivants:

parfum (8)
doux (4) et ses quivalents latins dulcis et suavis (total 6 )
imprgn (5)
dangereux, odorant (3)
cre, divin, fort, frais, puissant, pur, vague (2)
tous les autres adjectifs: une seule fois.







-157-
1. 2. TUDE LEXICOSMANTIQUE


1. 2. 1. Lodeur dans tous ses tats

162 vocables (51 noms, 56 verbes, 55 adjectifs): voil une belle rcolte. Pour
tablir une liste gnrale de frquence, jai considr les diffrentes formes (radical et
drivs) dun mme mot. On constate immdiatement que, dans ce catalogue lexical de
lolfaction, cest parfum qui lemporte de loin. Le lexme apparat 46 occasions (35
formes nominales, 8 participes passs et 3 formes verbales conjugues) dans 27 pomes
diffrents dont 2 contiennent le vocable dans leur titre (Parfum exotique et Un fantme
II. Le Parfum). Il occupe dailleurs une place privilgie dans le lexique gnral de
Baudelaire puisque, selon Pierre Guiraud, qui a ralis une tude statistique du
vocabulaire du recueil
1
, il est au 44me rang chez le pote, alors quil se trouve au rang
1810 dans la liste Van der Beke, tablie pour la seconde moiti du XIXe sicle partir
de textes en prose non littraire. Guiraud octroie ainsi parfum la catgorie de mot-cl.
Quel que soit le corpus de rfrence, cens reprsenter les constantes du lexique
franais, labondance de ce terme dans Les Fleurs du Mal est incontestable.
Aprs parfum vient le tour des mots de la famille dodeur, quon trouve 18
endroits: 14 fois le nom, sans compter la forme latine odor, et 3 fois ladjectif odorant.
On relve ensuite 11 occurrences dair. Le mot nvoque pas directement une
odeur, car lair est transparent et inodore, mais il est le vhicule des parfums, surtout
pour un pote comme Baudelaire, dou dune imagination matrielle , pour reprendre
un terme de Bachelard:

Dhabitude, pour les imaginations matrielles, quelles sont les qualits les plus
fortement substantielles de lair? Ce sont les odeurs. Pour certaines
imaginations matrielles, lair est avant tout le support des odeurs. Une odeur a,
dans lair, un infini
2
.

Les radicaux de sentir et dembaumer reviennent 5 fois chacun: sent- 3 fois
dans les noms et 2 dans les formes verbales; baum- 2 fois dans le nom, 2 fois dans

1
Voir GENOUVRIER, . et PEYTARD, J. - Linguistique et enseignement du franais, Larousse, 1970,
p. 205.
2
Lair et les songes, pp. 67 et 176. Les mots mis en relief par BACHELARD sont ici en italique.


-158-
ladjectif embaum et 1 fois dans le verbe. Baume, ou basme , signifiant substance
odorante , tait le mot utilis au Moyen ge pour dsigner un parfum , ce terme
napparaissant quen 1528. Baudelaire, on la vu dans ltude des pomes, emploie ce
nom rfrence biblique dans sa valeur de matire apaisante pour le corps et surtout
pour lme.
Dictame, exhal- (exhalaisons: 1; exhalent: 1; sexhale: 1) et vapeur (vapeur: 1;
Vapeurs, au pluriel et avec majuscule, 1 et vaporis, participe pass la voix passive, 1)
apparaissent 3 fois.
Arome est prsent 2 fois (1 fois sous la forme du nom et 1 fois lintrieur de
ladjectif aromatique), de mme quatmosphre et huile (non spcifie: 1 fois, et de
coco: 1 fois).
On trouve 1 fois essence, manation (mais point maner) et liqueur. Le nom
essence, dont on na quune seule occurrence, est digne pourtant dtre comment. Dans
leur brve tude d ethnographie osmologique , Manuela Ivone Cunha et J ean-Yves
Durand parlent de lquivalence possible, dans le langage actuel, entre odeur et
essence :

tout en se gardant dexcs interprtatifs fonds sur des remarques
tymologiques nayant dautre valeur que de dessillement, on relve que dans
lusage contemporain une odeur peut tre une essence : lodorat ouvrirait
donc aussi laccs la nature profonde de ltre et des choses, leur intriorit,
tandis que la vue sarrte la surface, aux apparences
1
.

Leur observation me semble valable rtrospectivement pour lessence
baudelairienne (celle de Bndiction) car elle est la fois dote de qualits applicables
aux fragrances, comme la bont et la puret, et situe une trs grande profondeur
spirituelle.
Par ailleurs, Baudelaire nhsite pas faire figurer dans son anthologie cinq
termes qui sentent mauvais: miasme et poison, 3 fois chacun; puer, 1 fois, et son driv
puanteur, 2 fois; pestilence et relent 1 fois chacun: cest quil y a les Fleurs mais aussi
le Mal. Ces mots faiblement littraires (dans le mme ordre que charogne, ver ou
pus) ont une grande porte dans le pome o ils surgissent: tout en heurtant le lecteur et
en secouant sa conscience, ils produisent une sorte dexplosion ftide ou vnneuse

1
Odeurs et parfums, ditions du Comit des travaux historiques et scientifiques, 1999, p. 172-173.


-159-
lintrieur du texte. Ces odeurs rpugnantes, maudites et par trop relles
1
renvoient
des phrases qucrivit Baudelaire Alphonse Toussenel, partisan du systme fouririste
de l Unit universelle et de l analogie , et auteur de LEsprit des btes. Le
Monde des oiseaux. Ornithologie passionnelle. Aprs lecture de ce livre, Baudelaire dit
dans une lettre du 21 janvier 1856 son crateur:

jai pens bien souvent que les btes malfaisantes et dgotantes ntaient peut-
tre que la vivification, corporification, closion la vie matrielle, des
mauvaises penses de lhomme. Aussi la nature entire participe du pch
originel
2
.

En potisant ces mots proscrits du langage potique, Baudelaire opre une
transgression qui ouvre la voie dautres potes: presque un sicle plus tard, lEspagnol
Dmaso Alonso par exemple -dans Hijos de la Ira en 1944- place dans ses vers des
pestilencia , muladar , excremento del can sarnoso , pus ou estircol
qui, tout en ragissant contre le sentimentalisme moderniste, refltent le malaise
existentiel et langoisse du desarraigo : dans le chaos postrieur la terrible guerre
civile, lhomme reconnat son abjecte condition. Csar Gonzlez-Ruano, dans sa Balada
de Cherche-midi, crit de mme avec rage et avec un dsespoir funbre: Yo s,/ yo s
ahora paisajes, sombras,/ entre humedad de olvidos, excrementos y llantos .
Lventail des lexmes comportant lide d odeur bonne ou mauvaise est
donc trs large (16 variantes). Ils proviennent tous du latin ou du grec. On peut
sinterroger sur labsence de fragrance . Viprey constate que, dans Les Fleurs du
Mal, les lexmes commenant par la lettre F, cest--dire par le phonme /f/, sont
suremploys de faon significative
3
. Le vieux vocable dorigine latine fragrance ,
que Brillat-Savarin remet en honneur en 1825, ne plaisait-il donc pas au scrupuleux
Baudelaire? Il faut avouer que, bien quil sente bon, ce mot-l grince avec la rptition
du son /r/ aprs consonne: sans doute les parfums et les sons ne sy rpondent-ils pas
avec toute lharmonie souhaite. Effluve , un autre mot qui contient le phonme /f/,
et remugle , nentrent pas non plus dans le recueil.


1
Pour ric Hazan, Les Fleurs du Mal sont le premier livre avoir utilis des mots de provenance non
seulement prosaque mais urbaine dans la posie lyrique . Voir Le sombre Paris , Magazine littraire,
mars 2003, Dossier Baudelaire, p. 30.
2
C. I, p. 337.
3
Dynamique du vocabulaire des Fleurs du Mal, Paris, Champion, 1997, p. 335.


-160-
1. 2. 2. Parfums ou parfums littraires?

En ce qui concerne les parfums qui portent un nom dtermin, renvoyant une
odeur concrte, on trouve en tte de liste lemusc
1
(musc: 6 fois; musqu: 1 fois). Cest
sans doute ce qui fait dire que Baudelaire est un amateur de parfums animaux.
Toutefois, si lodeur vgtale appele encens napparat que 5 fois, il est prsent
6 fois aussi dans encensoir. Cest dire sil est important dans la parfumerie
baudelairienne.
Le benjoin et la myrrhe reviennent 3 fois chacun; lambre apparat 2 fois;
lhuile de coco, lenard et loliban apparaissent 1 fois chacun.
cette liste de parfums labors, on peut ajouter ceux naturels du lotus et du
tamarinier, quil emploie tous les deux 1 fois.
Baudelaire, qui a dmontr combien il aimait et connaissait les langues et les
lettres classiques
2
, se tourne maintenant vers lorient, lieu dorigine des essences les
plus apprcies. Si encens vient dun mot latin qui indique plutt une technique,
puisquincensum signifie ce qui est brl , et si lotus vient du grec ainsi que myrrhe
qui, associ tymologiquement la ville de Smyrne veut dire amer , ambre, benjoin,
oliban et mme tamarinier sont originaires de larabe, musc du persan et nard de
lhbreu; quant coco, il est parvenu du portugais jusqu nous en passant par
lespagnol et litalien. Toutes les odeurs vers lesquelles ces mots nous transportent ont
en commun leur note exotique; les unes et les autres viennent de loin et nous emmnent
loin. Il ne sagit point dodeurs donnes, immdiates, porte de la main comme celle
stimulante du foin frachement coup ou celles si charmantes du lilas ou du muguet
printanier (elles font dfaut dans Les Fleurs du Mal), mais de parfums plus recherchs
et plus sophistiqus. Lencens et la myrrhe sont connus de tout temps pour leurs
connotations religieuses; le musc et lambre taient utiliss Paris lpoque de
Baudelaire et celui-ci considrait le parfum comme un signe de distinction que le peuple
abruti ignore. On peut donc dire que lintroduction de ces quatre parfums (et de ces
quatre mots) en posie est le reflet dun tat de civilisation et de culture. Toutefois
quand on dcouvre le nard, le benjoin et loliban et que lon sait que ces deux derniers

1
Ce nom de parfum est lorigine du mot Muscadin qui, la fin du XVIIIe sicle, dsignait les
coquets ridicules, sans doute trop parfums de musc, et sous la Rvolution, les royalistes llgance
raffine.
2
Charles D. HRISSON fait dailleurs remarquer que le vocabulaire baudelairien rsonance antique
apparat la plupart du temps dans des pomes do lAntiquit est compltement absente .
( Limagerie antique dans Les Fleurs du Mal , Actes du Colloque de Nice, Minard, 1968, p. 107)


-161-
dsignent des varits dencens, on ne peut sempcher de penser que lauteur a choisi
tous ces termes non seulement pour les parfums auxquels ils rfrent, mais aussi pour
eux-mmes, pour leur beaut visuelle et leur harmonie sonore. Charles Baudelaire
maniait parfois les dictionnaires de rimes; quand sa verve ou sa mmoire lexicale taient
court, il puisait l les solutions ses problmes de fins de vers: mots convenables et
bien placs, jolies rimes, vers parfaits. linstar de Boileau, vingt fois sur le mtier
[il] remett[ait] [son] ouvrage
1
, comme en tmoignent les multiples corrections des
manuscrits et des preuves
2
. Yves Florenne observe:

les variantes mmes, les surcharges, les choix, permettent de mesurer son
exigence, en qute dune perfection serre de plus en plus prs et souvent
atteinte. () Et toute la correspondance avec les diteurs tmoigne, elle, de
recherches, de scrupules, dinterrogations, de repentirs incessants, jusque sur
la syntaxe, le bon usage et la ponctuation
3
.

lintrieur du vers aussi cet orfvre, ce Sisyphe auteur , selon le critique
Pascal Pia
4
, recherchait le mot idal
5
. Gaston Bachelard dclare dans La Potique de
lespace que notre pote prouvait beaucoup dloignement pour les mots dicts par
lhabitude . Du benjoin de Baudelaire, il affirme par exemple: le benjoin, en dehors
de la joie doreille quil offre tout lecteur, nest pas donn tout le monde
6
.
Mots inhabituels aussi, ces nard, lotus ou oliban
7
ont un velout qui ne pouvait
manquer de satisfaire cet amoureux de la Beaut sous toutes ses formes. Dans lesprit de
lauteur et du lecteur stablit une confusion, une concidence heureuse entre les
rsonances du mot et le parfum voqu. Cest pourquoi lon pourrait qualifier le nard,

1
LArt potique, Chant I, vers 172. Larousse, 1933, p. 72.
2
Dans son Baudelaire (Paris, Seuil, pp. 110 et 146), Pascal PIA montre des reproductions de pages de
Baudelaire trs loquentes sur ces tches dartisan-pote.
3
Dans les commentaires et notes de son dition des Fleurs du mal, Librairie Gnrale Franaise, Paris,
1972.
4
Baudelaire, Seuil, 1952, p. 111.
5
Jean POMMIER, dans sa fine analyse du Tombeau de Charles Baudelaire de Mallarm ( Le
Tombeau de Charles Baudelaire par Stphane Mallarm , Actes du Colloque de Nice, Minard, 1968, p.
176), affirme que certains potes, et Mallarm particulirement, sont mens moins par les ides que par
les mots . Ceci est sans doute vrai occasionnellement pour Baudelaire aussi, comme dailleurs pour la
plupart des crivants .
6
Quadrige/ P.U.F. , Paris, 1975, p. 174.
7
Mot absent du Petit Robert, quon trouve parfois sous la forme olibanum dans les revues de
parfumerie. Le Trsor de la Langue Franaise le donne comme synonyme peu usit de encens et
indique quil se tire dune espce particulire de genvrier qui crot dans lArabie et dans quelques
contres de lAfrique .


-162-
loliban ou le benjoin des Fleurs du Mal dodeurs verbales, ou de parfums littraires.
La dimension hdonique est prsente dans le mot autant que dans la chose.


1. 2. 3. Odeurs, mission et rception

Dans le lexique de la langue franaise susceptible de rendre limpression dune
odeur qui se rpand, quon sent et qui agit sur le rcepteur, ou dvoquer les objets que
cette senteur imprgne, Baudelaire slectionne comme on la vu plusieurs dizaines de
vocables. Des verbes, par exemple, il en emploie 55 diffrents, dont 40 napparaissent
quune seule fois et 15 reviennent de 2 6 fois. Parmi ceux-ci, trs important est bien
sr sentir, qui renvoie aux diverses sensations (ici on na retenu que lolfactive). Ce
verbe serait appel bidireccional par Coseriu
1
et nantionyme par Loc
Depecker
2
, puisquil veut dire aussi bien mettre une odeur que recueillir une
odeur .
Dans la srie des vocables qui expriment lide de donner une odeur , les
adjectifs signifiant proprement portant une odeur comme parfum, embaum,
odorant ou aromatique ne spcifient pas de quel parfum lobjet est charg. La srie de
verbes compte les invitables embaumer, sexhaler (on a par ailleurs exhalaison) mais
point maner (alors quon trouve le substantif correspondant manation), ainsi que le
potique svaporer, les curieux vocables dynamiques monter et descendre, planer,
circuler, voltiger et tourner, et les trs impertinents -comme dirait J ean Cohen
3
-
donc trs expressifs nager et rder.
De la mme famille que sentir et polyvalents eux aussi, les sens sopposent ou
sajoutent lesprit. Quant lambigu souffle et poumon, ils relvent comme
respirer, enfler la narine, humer ou le plus animal flairer, du domaine de la
physiologie. Il ny a quune seule occurrence de nez, sans doute parce que la perception

1
Entre lxico y gramtica , confrence prononce Aguadulce, Almrie, le 25 octobre 1997. Cours
organis par lUniversit dAlmrie.
2
Tu parles !? Le franais dans tous ses tats, Paris, Flammarion, 2000, p. 190.
3
Voir COHEN, Jean. - El lenguaje de la poesa. Teora de la poeticidad, Gredos, Madrid, 1982. Titre
original: Le haut langage. Thorie de la poticit, Flammarion, Paris, 1979. Trad.: Soledad Garca
Mouton. Il dit pp. 70-71: Se llama no-pertinente el epteto que no concuerda semnticamente con el
nombre. (...) La no-pertinencia es slo una especificacin de la anomala semntica .


-163-
olfactive est moins nasale quintellectuelle
1
. Mais tout fait farine au moulin de
lexpressivit. Ces termes nous rappellent le dbut de La lgende des parfums, o
Michel Tournier affirme plaisamment que Dieu, en soufflant de lair dans les narines
dAdam, le vouait (...) une existence domine par des motions olfactives
2
.
Pour la rception des odeurs, on trouve de plus des vocables qui se situent la
frontire entre lolfaction et le got comme liqueur, poison ou vin et comme avaler,
boire, senivrer ou le plus fort se soler
3
. Le pote va jusqu ensevelir la tte dans la
robe de sa matresse dans le but de recueillir des parfums.
Limbibition est marque par des termes comme imprgn (qui ne revient pas
moins de 5 fois, comme si Baudelaire voulait que lodeur simprimt dans la peau, dans
les habits et jusque dans les mots), pntrant, emplir ou remplir et mme le sensuel
frotter.
Les odeurs exercent des actions varies: elles peuvent charmer, chanter les
transports de lesprit et des sens ou mme gurir, inviter au rve et purifier, mais
encore ronger, provoquer lvanouissement et la brlure. Les effets de lodorat
rejoignent donc ceux des autres sens, comme on le constate aussi avec des adjectifs
comme enivrant, fivreux, frais, impalpable ou vivant. Le transvasement adjectival de
la sensation olfactive dans celle de la vue est remarquable surtout avec les couleurs:
rouge, vert, obscurci. Ceci na rien de surprenant chez un pote qui tait en mme
temps critique dart et qui, loccasion, recourait au lexique de lodorat pour dcrire un
tableau: jen ai parl dans la section intitule Gourmandises , du premier chapitre de
cette tude. Ailleurs, il voque au moyen dun parfum color la sensation que lui produit
la lecture dun passage autobiographique de Poe dans le conte William Wilson: Pour
moi, je sens sexhaler de ce tableau de collge un parfum noir
4
.
Cest probablement dans le chapitre de ladjectif que le pote montre le mieux sa
matrise du trsor lexical. Chez Baudelaire, comme le dit J ean-Pierre Richard avec une
exquise sensibilit,


1
Citons le curieux article du docteur Alfons GREGORICH i SERVAT sur limportance du nez. Centre
de configuration du visage, le nez, outre son importance esthtique, donne quand il est bien dvelopp
une impression de force et de dignit. Cest probablement pourquoi la mutilation nasale tait autrefois un
supplice dshonorant, quon infligeait aux assassins, aux voleurs ou aux prostitues; ce chtiment
provoque une laideur rpugnante, car il laisse dcouvert les anfractuosits du crne. Voir Importancia
de la nariz , in Compartir, revue de la Fondation Espriu, mai-juin 1997, n 26, pp. 8-9.
2
Dans Le mdianoche amoureux, Gallimard, Paris, 1989, p. 287.
3
Voir le dernier paragraphe de la QUATRIME PARTIE de cette tude, consacr aux expressions du
got dans Les Fleurs du Mal.
4
tudes sur Poe, O. C. II, p. 257.


-164-
ladjectif (...) dispose tout autour du nom un halo de vibrations immobiles. Il
humanise encore la transcendance et la concentration substantives en les diluant
en qualits idales
1
.

Mathieu reconnat galement le prix des adjectifs baudelairiens quand il parle
dune potique de ladjectif comme liant, vernis dune atmosphre unique o
fusionnent le pass et le prsent
2
. Sans doute aussi que ses pithtes sont puises dans
linpuisable fonds de luniverselle analogie, pour reprendre les termes de Baudelaire
lui-mme propos des excellents potes, dans un article sur Victor Hugo
3
. Peut-tre est-
ce en vertu de cette analogie quil dote certains parfums dune qualit humaine: charg
de nonchaloir, humain, ou divine: prpar par les anges.
Cest la formule: ayant lexpansion des choses infinies, verbale mais apportant
une caractrisation (des parfums riches dans Correspondances), qui ma fait inclure
avoir dans la liste des verbes odeur. Couvrant elle seule un alexandrin entier, elle est
dune extraordinaire richesse morale, par le contenu, et esthtique, par la forme: la
multiplication des fricatives et leur combinaison avec les quatre voyelles nasales
produisent un effet trs musical; de plus, la rptition des sons /i/, sons aigus, sajuste
troitement la sensation dacuit, de subtilit, avec laquelle seffectue cette
propagation illimite des substances odorantes. Ces impressions sont minemment
subjectives, mais tel est le pouvoir vocateur de la parole baudelairienne.
Les diffrents types dodeurs (humaine, animale, vgtale et minrale) se
fondent en un mlange imprcis: confondu, mlang, vague. Ces adjectifs nous
rappellent une caractristique des parfums que Michel Serres dcrit trs potiquement:

Fine pointe dun apex rare, composition trs complexe, mlange mille
voisinages, noeud instable de courants capricieux, un parfum se dessine comme
une intersection, ou une confusion; nous ne sentons pas dodeurs simples ni
pures
4
.

En ce qui concerne le mot vague, qui chez Baudelaire accompagne souffle et
senteur, on pourrait peut-tre y dceler un inconscient jeu de mots, avec glissement de
ladjectif au substantif homonyme, tant donn que le pote associe frquemment les

1
Posie et profondeur, Seuil 1955, p. 161. Cest le critique qui souligne.
2
Histoire littraire de la France, 1848-1913, ditions sociales, 1977, p. 162.
3
Rflexions sur quelques-uns de mes contemporains, O. C. II, p. 133. Cest Baudelaire qui souligne.
4
Les cinq sens, Hachette, Paris, 1985, p. 223.


-165-
parfums aux flots de la mer. Par contre Baudelaire nuse pas pour qualifier une odeur de
ladjectif profond , mme si, comme lobserve Viprey, parfum est lquivalent sur
le plan de la matrice consonantique de profond
1
; il lapplique en revanche locan,
la chevelure ou aux yeux.
Un parfum vigoureux peut tre fort, pntrant, puissant ou triomphant: le
pote aime faire persister un produit par excellence vanescent.
Mauvais, le parfum est affreux, dangereux, sale ou mme fatal. Ces adjectifs
connotation pjorative (matrielle et spirituelle) nous amnent commenter les deux
expressions aimable pestilence et cher poison, qui allient en un contraste trange un
adjectif positif et un nom de senteur ngative. Ce nest pas ladjectif en soi qui est
choquant, mais son union avec le nom quil qualifie. Il conviendrait ici demployer les
notions de basse prvisibilit ou d attente frustre sur lesquelles Riffaterre
2
se
base pour dfinir l effet stylistique . Le lecteur attendrait en effet dans le voisinage
de pestilence et de poison des adjectifs comme horrible ou affreux ; la frustration
verbale, ou la surprise, est dautant plus forte que cest sur ladjectif que souvrent ces
oxymores. Luc Decaunes parle dans son Charles Baudelaire d adjectifs grinants ou
assourdis , de formules dtonnantes qui ont moins pour ambition de scandaliser ou
de heurter, que de crer un type de beaut imprvu
3
. Ces audaces pleines defficacit
sont la marque du gnie. Kristeva voit ainsi les antithses baudelairiennes:

Labondance de mtaphores antithtiques () met en vidence le penchant
baudelairien construire de nombreux textes sur le principe de la logique
binaire qui a fait les dlices du structuralisme.
Baudelaire revendique souvent cette dichotomie de son univers comme
lquivalent dun amour impossible (). Cette logique contradictoire de la
mtaphore baudelairienne annonce le surralisme et senracine dans une
tradition fantastique ou baroque ()
4
.

Le langage amoureux, courtois ou baroque, contient certes de ces formules


1
Dynamique du vocabulaire des Fleurs du Mal, Champion, 1997, p. 162. Les mots sont en italique dans
le texte.
2
Cit par VIPREY dans Dynamique du vocabulaire des Fleurs du Mal, Champion, Paris, 1997, p. 69.
3
Seghers, Paris, 1952, p. 72.
4
Baudelaire, ou de linfini, du parfum et du punk , dans Histoires damour, Denol, 1983, pp. 410-
411.


-166-
contraste violent dont neige brlante nest quun chantillon
1
. Baudelaire revitalise
ce vieux procd, que Claude-Gilbert Dubois appelle souci baroque de joindre les
contraires en couples inattendus
2
, et qui associe frquemment la mort et lamour.
Loxymore baudelairien tire sa force particulire et son originalit de la sensation sur
laquelle il repose. Il convient peut-tre de rapporter ici le tmoignage de Catulle-
Mends, chez qui Baudelaire avait pass une nuit en juillet 1865: lauteur des Fleurs du
Mal, voquant avec une tristesse infinie le suicide par pendaison de Grard de Nerval,
se demandait en sanglotant pourquoi celui-ci avait choisi pour mourir la corde et non le
poison: Il y a des poisons subtils, caressants, ingnieux, grce quoi la mort commence
par de la joie, du moins par du rve
3

Dautres assemblages dune intense expressivit sont ces redondants miasmes
morbides et, en sens inverse, la meilleure et la plus pure essence. Le premier suggre
lide de remugle, dodeur de maladie, de moisi et de renferm; pour le second,
Baudelaire, dont le rpertoire ninclut ni beau ni bon , adjectifs dusage gnral, a
recours la forme superlative de ce dernier et de pur pour dsigner lessence, et
atteindre ainsi la quintessence. Signalons ce propos que, curieusement, dans le
monde de la parfumerie, lessence la plus pure, lextrait qui servira produire le
parfum, sappelle labsolue . Des pithtes superflues comme celles-ci ont pour
but de rehausser la poticit du texte. J ean Cohen
4
a tabli que chez Baudelaire, sur 100
pithtes prises au hasard, 29 sont redondantes.
lexception des mots latins suavibus et unguentatum, dont la longueur
sexplique par les dsinences, les adjectifs baudelairiens de lodeur sont courts. Le seul
adjectif de 4 syllabes, invtr, est un bien joli mot savant, structure sonore rptitive
(3 de ses 4 syllabes ont un /e/), et qui signifie fortifi et enracin avec le temps .
Cest un hapax dans le recueil et Baudelaire lui concde un statut privilgi en
lunissant un parfum et en le situant en fin de vers -o il rime avec le primordial
respir- et en fin de strophe. Ainsi mis en relief, le mot ne risque pas dtre oubli par le

1
SHAKESPEARE utilise abondamment le procd des formules paradoxales. Dans Romeo and Juliet
(Penguin Books, London, 1996), on trouve entre autres ces dfinitions de lamour: Feather of lead,
bright smoke, cold fire, sick health (I, 1, 180), que lditeur Spencer commente en ces termes (p. 176):
Romeo speaks in the commonplace antithetical language of contemporary love poetry. This gives a
feeling of artificiality to his passion .
2
Le Baroque, profondeurs de lapparence, Larousse, 1973, p. 71.
3
Anecdote cite par BUTOR dans Histoire extraordinaire, essai sur un rve de Baudelaire, Gallimard,
Paris, 1961, p. 239.
4
Estructura del lenguaje potico, Gredos, Madrid, 1974, p. 142. Titre original: Structure du langage
potique, Flammarion, Paris, 1966. Trad.: Martn Blanco lvarez.


-167-
Lecteur que le pote interpelle; la longueur de ladjectif et de la dure quil voque
tranche avec la brivet formelle de musc, mais, tout comme ce parfum persistera dans
notre mmoire sensorielle, ladjectif restera ancr dans notre souvenir potique
1
.
Toutefois, Baudelaire na pas besoin dune trop grande recherche pour tre expressif:

Ladjectif le plus baudelairien, ce sera (...) ladjectif le plus lisse et le plus
vide de dterminations, le plus transparent aussi, le plus apte crer tout
autour du nom une zone neutre dexpansion, une aire de communication et de
gloire
2


affirme Richard. Comme je lai dit, Baudelaire prise particulirement les adjectifs
courts, ce qui ne veut pas dire de pauvre apport smantique: doux, fauve, frais et vert
sont aussi loquents quils sont brefs. Sil a oubli ici haut -quoiquil existe un haut
parfum dans son oeuvre de critique picturale
3
- , on trouve en revanche le petit adjectif
doux bien reprsent dans le recueil potique. Cest un de ces mots que Baudelaire
affectionnait sans doute parce quil convient aux cinq sens (il saccorde autant une
odeur qu une musique, un tissu, un mets ou une couleur); cette pithte polysmique
est valable galement sur le plan moral, o elle signifie innocence et mansutude. On
pourrait en dire autant de fort ou de pur, qui rfrent des qualits aussi bien
spirituelles que physiques. Quant au monosyllabique riche, il sallonge du fait du pluriel
et de la liaison avec la conjonction et qui lenchane limposant triomphant dans le
clbre alexandrin de Correspondances: Et dautres, corrompus, riches et triomphants.
Subtil et cre ont un contenu smantique plus concret, sans compter que lart de
Baudelaire enrichit souvent celui-ci de connotations spirituelles. Lger peut renvoyer
lide de fugacit ou de douceur, et fauve lui rappelle sans doute la ptulance
mridionale puisquil dcrit dans le pome en prose Un cheval de race une

abondante crinire do sexhale en fauves parfums toute la vitalit endiable
du Midi franais: Nmes, Aix, Arles, Avignon, Narbonne, Toulouse, villes bnies
du soleil, amoureuses et charmantes
4
!

1
linstar du WITTGENSTEIN du Tractatus, on pourrait parler ici disomorphisme entre le langage et
le monde.
2
RICHARD, Jean-Pierre. - Posie et profondeur, Seuil, 1955, p. 161.
3
Dans son Salon de 1846, O. C. II, p. 440, Baudelaire parle dun haut parfum de mauvais lieu propos
des Femmes dAlger de Delacroix.
4
O. C. I, p. 343.


-168-
Linquitant dangereux, dont il dcore le parfum du chat ou dune nigmatique
Circ, entre dans des images o le support mythique est prsent
1
, mme
implicitement. Linhabituel ranci galement mrite quon sy attarde. Dans le petit
pome en prose La Chambre double, o ce qualificatif reparat, Baudelaire se lamente:

Et ce parfum dun autre monde, dont je menivrais avec une sensibilit
perfectionne, hlas! il est remplac par une ftide odeur de tabac mle je ne
sais quelle nausabonde moisissure. On respire ici maintenant le ranci de la
dsolation
2
.

La dsagrable et malodorante fin de ce paragraphe contrebalance le parfum
dun autre monde du dbut. Le rancissement est le rsultat dune transformation
chimique mais aussi un phnomne moral. Dans lun et lautre cas, et en posie comme
en prose, il est provoqu par laction du temps. On rejoint ici un des thmes majeurs de
la pense baudelairienne, le Temps, qui dgrade toute chose et qui aiguise le dsir dun
retour aux sources, un l-bas et un alors virginaux et heureux.
Si par curiosit on compare les adjectifs baudelairiens des odeurs avec ceux
utiliss par les parfumeurs ou les publicitaires, on constate que ces derniers sont eux
aussi peu dfinitoires. Les spcialistes ont un langage impressionniste plutt que
descriptif. Voici par exemple ce quune page des Cahiers de la Beaut
3
dit du clbre
parfum Allure de Chanel: Les diffrents accords du parfum -frais, fruit, bois,
oriental- squilibrent dans une composition lumineuse , ou bien, propos des quatre
facettes olfactives du parfum Allure Homme : frache et naturelle, sensuelle et
mystrieuse, boise mais arienne, pice et sductrice . Quant lui, lartiste
parfumeur Roudnitska affirme:

telle essence de rose, nous allons trouver fracheur, fleuri, capiteux, des -
cts fruits (ou acides), du montant, une douceur suave, ou une pret verte et
poivre, elle sera thre ou lourde, etc.


1
BRUNEL, Pierre. - Baudelaire, Les Fleurs du Mal entre fleurir et dfleurir , ditions du Temps,
Paris, 1998, p. 177. AGUETTANT pour sa part cite lexemple de La Circ tyrannique aux dangereux
parfums pour illustrer son opinion: Quand ladjectif est nuanc et singulier, cest le plus souvent pour
rendre une nuance psychologique . Lecture de Baudelaire, LHarmattan, Paris, 2001, p. 60.
2
O. C. I, p. 281.
3
Process Blue, n 16, 2000, p. 6.


-169-
pour dclarer ensuite:

Des divergences sur la qualit de lodeur peuvent se rencontrer mais elles sont
le plus souvent verbales. Elles portent plus sur lapprciation de la qualit,
cest--dire sur linterprtation intellectuelle de la sensation, que sur la sensation
elle-mme
1
.

Avouons-le: traduire une odeur en mots objectifs, communiquer autrui une
exprience olfactive, cela relve de lutopie. Les exemples qui prcdent montrent
pourtant que le vocabulaire baudelairien na rien envier en expressivit et en acuit
la littrature spcialise. Au contraire le pote, bien quip de mots, va plus loin, slve
plus haut, et sa suite le lecteur, dans la sphre olfactive.


1. 2. 4. Les adjectifs dans la prose baudelairienne

Dans la section prcdente, jai montr que cest sans doute dans lusage de
ladjectif que Baudelaire manifeste le mieux son extraordinaire souplesse lexicale. Pour
illustrer la force des adjectifs fauve et ranci, jai dautre part cit lappui quelques
fragments des Petits pomes en prose. Cest pourquoi, bien que mon analyse des
rfrences olfactives se confine la posie, je voudrais ouvrir ici une parenthse sur
lemploi de ladjectif dans quatre textes en prose de Baudelaire: Le Spleen de Paris,
Les Paradis artificiels, Le Jeune Enchanteur et La Fanfarlo. Cet ajout ne me semble
pas rompre lunit de la question; au contraire il renforce lide de la prodigieuse agilit
verbale de lauteur quand un sujet lui tient coeur. J ai t surprise par la plthore
dadjectifs odorants, souvent potiques , qui ornent cette prose, mais je me limiterai
aux adjectifs qui ne figurent pas dans Les Fleurs du Mal. Si dans cette anthologie je
relevais 55 pithtes se rapportant une odeur, jen dcouvre maintenant 35 autres dans
les oeuvres cites. On obtient ainsi, posie et prose runies, 90 pithtes relatives
lodeur.
Le Spleen de Paris, qui selon le mot de Baudelaire lui-mme fait pendant aux
Fleurs du Mal, est une suite de 50 petits pomes en prose insparables de limmortel
recueil. Beaucoup dentre eux sont le germe ou lamplification dun pome: la pice Un

1
Le parfum, P. U. F. , Paris, 1980, pp. 22 et 35 respectivement.


-170-
hmisphre dans une chevelure par exemple, est proche parente de La Chevelure, et
LInvitation au voyage est le titre commun un pome et un pome en prose: il sagit en
dfinitive de facettes diffrentes dun mme ensemble. Pour des critiques comme Alison
Fairlie
1
, ces pices reprsentent la partie la plus mre de loeuvre de Baudelaire, ou en
tout cas celle qui a t le plus influence par une pense matrisant toutes ses
possibilits. Un de leurs traducteurs en espagnol, Verjat, partage cette opinion, et ajoute
quen aucune manire on ne doit considrer les pomes en prose comme des crations
de seconde catgorie. Alain Trouv va plus loin qui dclare: Baudelaire contribue ()
affranchir la posie du cadre de la versification, donnant ses lettres de noblesse au
pome en prose
2
, et dans cette prose magique, Martine Bercot voit une potique
particulire, progressive mais intentionnelle, fonde sur ladquation de la vision dun
monde insolite et contingent par nature aux moyens verbaux appropris sa
reprsentation esthtique
3
.
Un bref survol de loeuvre permet de constater quici aussi, Baudelaire a laiss
parler son nez: 27 des 50 petits textes ddis Arsne Houssaye, cest--dire 54%, sont
maills dexpressions odorantes. Le Spleen de Paris contient lui seul 20 adjectifs de
ce genre, sans compter ceux qui font double emploi avec les pithtes des Fleurs du
Mal. Avec entre parenthses lobjet ou la notion auxquels ils sunissent dans le texte,
puis le titre du petit pome en prose do ils proviennent, en voici la liste alphabtique:

ardent (parfums de la Mort, Le Tir et le cimetire)
aromatis (bain de paresse, aromatis par le regret et le dsir, La Chambre double)
bon (odeur dune parfumerie, Les Tentations, ou ros, Plutus et la gloire)
capiteux (fleurs, Les Projets; atmosphre de la demeure du Diable, Le Joueur gnreux)
corrupteur (vapeurs du monde, une heure du matin)
dlicat (parfum, Le Chien et le flacon)
dlicieux (odeur de fleurs et de fruits, Dj!)
excellent (parfum, Le Chien et le flacon)
excitant (parfum de la marmite de fer o cuit un ragot, La Belle Dorothe)

1
Cite par VERJAT, Alain. - Pequeos poemas en prosa, Erasmo, Textos bilinges, Bosch, Barcelone,
1975, pp. 36-37. Traduction dA.Verjat. Celui-ci dit que le pome en prose baudelairien nest pas un
producto de resignada mediocridad .
2
TROUV, Alain. - Aragon lecteur de Baudelaire in Revue dhistoire littraire de la France, 2001,
n 5, p. 1435.
3
Miroirs baudelairiens , dans Dix tudes sur Baudelaire, runies par Martine BERCOT et Andr
GUYAUX, Champion, Paris, 1993, p. 114.


-171-
exquis (atmosphre de la demeure du Diable, Le Joueur gnreux)
ftide (odeur de tabac, La Chambre double)
incomparable (saveur et parfum de cigares, Le Joueur gnreux)
indfinissable (odeur dune case en bois, Les Projets)
infinitsimal (senteur qui nage dans latmosphre dune chambre, La Chambre double)
lourd (atmosphre parisienne, Le Mauvais Vitrier)
mystrieux (parfum de rose et de musc, Dj!)
nausabond (moisissure, La Chambre double)
puant (tnbres, Le Vieux Saltimbanque)
singulier (parfum qui est comme lme de lappartement, LInvitation au voyage)
visible (parfum rendu visible par la chaleur, Le Fou et la Vnus)

Il est facile de deviner pourquoi certains vocables prsents ici font dfaut dans
Les Fleurs du Mal, comme par exemple les trois adjectifs prfixe ngatif
incomparable, indfinissable et infinitsimal. Baudelaire proscrit sans doute en posie
ces mots excessivement longs (de 4, 5 et 6 syllabes respectivement), qui alourdiraient le
vers; de surcrot, au point de vue smantique, les deux premiers avouent un chec dans
la tentative de description, et le troisime, assez prosaque, est un terme de
mathmatiques ou de pharmacie: un dictionnaire courant comme Le Petit Robert cite
justement la formule baudelairienne Une Senteur infinitsimale pour illustrer le sens d
infime, microscopique . On se rappelle que dans Les Fleurs du Mal Baudelaire
apprcie en gnral les adjectifs courts, et que lunique ttrasyllabe est invtr,
extrmement vocateur, et dont il a besoin pour insister sur la dure dun parfum et dun
souvenir.
Quelques adjectifs comme aromatis, bon, puant nous renvoient directement
leurs parents morpholexicaux: dans Les Fleurs du Mal circulent les mots arome et
aromatique (pour qualifier la fort de cheveux), le superlatif de bon (la meilleure
essence), et le verbe puer (en rapport avec les mmes tnbres quici dans un vers dAu
Lecteur). Dautres prsentent avec les pithtes de lanthologie potique une forte
similitude formelle ou smantique: ftide est voisin de putride; excitant (que Baudelaire
emploie pour caractriser des aromes de cuisson au pouvoir aphrodisiaque dans La Belle
Dorothe) est assez semblable enivrant (qui voque les effets dune drogue ou dun
alcool); capiteux, dlicat, dlicieux ou exquis, adjectifs du got autant que de lodorat,
appliqus dagrables parfums, des fleurs et des fruits tropicaux ou ltrange


-172-
atmosphre de la retraite du diable, sont aussi lgants que divin, pntrant et pur par
exemple. Lourd est lpithte que choisit le pote de Paris pour dfinir le climat de sa
ville dans Le Mauvais Vitrier: la lourde et sale atmosphre parisienne nous investit,
physiquement et moralement, au mme titre que les dmons malsains qui peuplent le
pome Le Crpuscule du soir. Un autre qualificatif ngatif, corrupteur, charrie des
connotations matrielles et spirituelles: dans une heure du matin, le pote voudrait
loigner de son me les vapeurs corruptrices du monde, afin de pouvoir produire
quelques beaux vers; ceci nous fait songer aux odeurs corrompues et empestes qui
circulent entre Les Fleurs du Mal. La moisissure nausabonde qui se mlange
lodeur du tabac de La Chambre double est aussi morbide que les miasmes du recueil
potique. Remarquons en passant que, pour suggrer salet et puanteur, Baudelaire ne
recule pas non plus devant les substantifs forts: je relve ainsi, dans Le Chien et le
flacon, un paquet dexcrments et des ordures soigneusement choisies qui contrastent
violemment avec un excellent parfum de parfumeur. Ce sont les premiers produits quil
conseille doffrir au chien ou au public, car ces tres manquent totalement de
discernement. Dans le mme ordre dimages olfactives choquantes, lauteur nous fait
sentir, au milieu dun jubil populaire, une odeur de friture qui tait comme lencens de
cette fte
1
.
Quant linsolite et au bizarre, ils accompagnent aussi bien le mystrieux
parfum de rose et de musc symbolisant lattrait dune terre pleine de promesses pour le
voyageur qui dbarque
2
, ou le singulier parfum de lappartement hollandais dans le
petit pome en prose intitul LInvitation au voyage, que les rares fleurs ou les vagues
senteurs du pome homonyme. Les parfums de la prose ont la mme chaleur et la mme
paisseur que ceux de la posie, et ici ou l, le crateur manie les mots de la passion et
de lhorreur. La formule ardents parfums
3
apporte une touche particulire une
abstraction comme la Mort, et voque ltrange atmosphre qui rgne proximit des
tombes: Baudelaire nous dit cela avec des cadavres musqus dans son pome Danse
macabre. En revanche, la synesthsie qui apparat dans une phrase de la pice Le Fou et
la Vnus: On dirait (...) que la chaleur, rendant visibles les parfums, les fait monter vers
lastre comme des fumes, est plus explicite, et beaucoup moins potique, que celles de
ses vers.

1
Le Vieux Saltimbanque, O. C. I, p. 296.
2
Dj, ibid. , p. 337.
3
Le Tir et le cimetire, ibid. , p. 351.


-173-
Dans Les Paradis artificiels, dont la lecture est indispensable galement si lon
veut participer aux tourments et aux jouissances de Charles Baudelaire, et dont Alison
Fairlie a rapproch la structure de celle des Fleurs du Mal
1
, Baudelaire documente
abondamment le lecteur sur cette formidable drogue quest le hachisch. 11 nouveaux
adjectifs servent son dessein. Si la moisson de chanvre exhale un esprit vertigineux
2
qui
trouble les sens et provoque des tats de volupt ou dabsence mentale, la prparation
quon extrait de cette plante a une odeur caractristique: elle est dsagrable et
rpugnante, et va croissant avec le temps. Pour nous convaincre de la vigueur inusite
de cet arome, il se sert dun principe quil rpte (dans Le Hachisch et dans la troisime
partie du Pome du hachisch, intitule Le Thtre de Sraphin) et quensuite il
inverse: si une odeur fine, voire agrable, est porte son maximum de force et pour
ainsi dire de densit
3
, elle finit par devenir nausabonde et par soulever le coeur. Dans
le mme paragraphe, Baudelaire suppose que le phnomne contraire est vrai aussi. Il
accole dabord au nom parfum deux pithtes ngatives: rpugnant et rvoltant,
musicalement semblables et disposes en progression ascendante; son hypothse est que
ce parfum dsagrable, une fois rduit son minimum de quantit et dexpansion,
devient aimable sentir. Outre ces traits matriels, Baudelaire dcrit dans sa
monographie abrge de livresse les consquences spirituelles de lusage de ce poison:
la plus grave est la destructuration de la pense, qui incite le consommateur de hachisch
porter un intrt exagr
4
aux moindres choses. Parmi celles-ci, je relve les vagues
odeurs chappes de la fort. Baudelaire, citant Auguste Bedloe, a prfr cette jolie
formule la variante RC
5
qui venaient de la fort; chappes voque mieux le caractre
vanescent des parfums. Voil donc 11 nouvelles expressions adjectives mettre
lactif de Baudelaire.
Le Jeune Enchanteur, traduction assez libre de Croly, porte un sceau
incontestablement baudelairien. Pour preuves, la curieuse formule lamoureuse et
pestilentielle toile laquelle fait allusion Callias au dbut du conte et qui recle en
filigrane la future aimable pestilence du pome Le Flacon, et les miasmes mortels
6

exhals par les bois dOstie, qui causent la fivre, puis la mort de la belle cousine de

1
Cit par PICHOIS, O. C. I, p. 1358.
2
Du vin et du hachisch, ibid. , p. 388.
3
Le Pome du hachisch, ibid. , pp. 406 et 410 respectivement.
4
Ibid. , pp. 426 et 428 respectivement.
5
Signale par PICHOIS, ibid. , p. 1379.
6
Ibid. , pp. 524 et 534.


-174-
Sempronius: ces gaz mphitiques surgissent galement dans Les Fleurs du Mal pour
dcrire un tat dme ou une atmosphre.
Compose par un Baudelaire encore dans la vingtaine, fortement
autobiographique mais aussi baigne dinfluences littraires, La Fanfarlo est une
nouvelle dadultre et de coquetterie. 7 de ses 28 pages comportent des expressions
parfumes; je ne relve ici que celles o lauteur a employ un adjectif ne figurant pas
dans la liste qui correspond son anthologie potique: mystique et bizarre. La jeune
Madame de Cosmelly, qui Samuel Cramer a donn lire son recueil de pomes Les
Orfraies, fait ce reproche au pote: vous rservez votre encens le plus mystique des
cratures bizarres qui lisent encore moins que les dames. Toute lironie et
lambivalence baudelairiennes transparaissent dans ces parfums religieux brls en
lhonneur de curieuses idoles. Plus loin, quand il a fait la conqute de la belle Fanfarlo,
Cramer dcouvre avec un plaisir intense la chambre de la danseuse: Lair, charg de
miasmes bizarres, donnait envie dy mourir lentement comme dans une serre chaude
1
.
Bizarrerie, atmosphres tranges, sensation dtouffement, on a vu quil y a tout cela
aussi dans plus dun sonnet de Baudelaire.















1
O. C. I, pp. 559 et 576.


-175-
2. ANALYSE THMATIQUE

Voici prsent une nouvelle analyse, o les odeurs baudelairiennes sont
regroupes daprs les thmes quelles voquent: elles appartiennent diverses familles,
parlent du corps humain, loignent ou rapprochent dans le temps et dans lespace, ou
sont charges de qualits propres au monde religieux ou dautres lments abstraits.
Ce classement a une pure valeur dorientation et est forcment arbitraire, puisquune
odeur peut figurer dans plusieurs champs. Ainsi par exemple, le musc, dorigine
animale, est associ aux manifestations amoureuses, entre en rapport avec les notions
despace, de temps et de mort, et prend souvent des connotations religieuses ou pseudo-
religieuses.


2. 1. FAMILLES DODEURS

Sous cette rubrique on trouvera les odeurs classes en fonction de leur origine
vgtale, animale
1
ou minrale. Elles apparaissent par ordre alphabtique et sont suivies
des titres des pomes do elles sont extraites. Dans les listes dodeurs vgtales et
animales, je fais la distinction entre les parfums proprement dits et les autres odeurs.


2. 1. 1. Origine vgtale

Parfums spcifiques

benjoin: Correspondances, une Madone, Bien loin dici
coco: La Chevelure
encens: Bndiction, Correspondances, Un fantme II: Le Parfum, une Madone, Un
voyage Cythre
myrrhe: Bndiction, une Madone, Danse macabre
nard: Bndiction
tamarinier : Parfum exotique

1
Les odeurs humaines seront tudies dans la section suivante: Les messages du corps.


-176-
Autres odeurs vgtales

ambroisie: Bndiction
bouquet: Une martyre
bouton: Bndiction
fleur: Le Guignon, Un fantme II: Le Parfum, Harmonie du soir, LInvitation au
voyage, Un voyage Cythre, La Mort des amants, Le Lth
fort: La Chevelure, Chanson daprs-midi
futailles: Le Vin des chiffonniers
havane: Sed non satiata
huile: La Chevelure, Bien loin dici
lotus: Le Voyage
rose: Spleen: Jai plus de souvenirs... , Un voyage Cythre
vin: La Chevelure, Le Vin des chiffonniers, Femmes damnes (Delphine et Hippolyte)

Voil un assez beau choix daromes ayant une source vgtale. On est loin
pourtant du chiffre apport par J ean-Pierre Cauvin pour le romancier Bosco: dans un
seul roman de cet crivain, Un Rameau de la nuit, le critique relve 130 odeurs
vgtales ou minrales
1
. Mais il sagit ici de prose, et en outre les odeurs botaniques
que Bosco fait saisir au lecteur sont plutt la signification des plantes quil dcrit.
De Baudelaire, Cauvin dit au mme endroit quil sadonne aux parfums par sensualit,
pour les volupts quils lui procurent , exception faite de pomes comme Le Flacon. J e
crois pour ma part quaux plaisirs des sens -Baudelaire ntait certainement pas un pur
esprit, loin sen faut- se superposent ceux plus thrs des mots et des analogies plus ou
moins caches.
Lencens est le parfum dont Baudelaire use le plus frquemment. Il sagit dune
substance rsineuse aromatique qui brle en rpandant une odeur pntrante. Le
meilleur encens du monde provient dun arbre au nom prdestin, le Boswellia
sacra , qui pousse dans une rgion dOman doue dun climat exceptionnel et dun
nom fabuleux lui aussi: l Arabia Felix . Depuis trois mille ans les Bdouins
recueillent la sve de cet arbuste selon une technique o se mlent le savoir-faire et les
gestes rituels: seule la sve qui scoule aprs la troisime incision est le prcieux
encens. Utilis dans les tentes pour purifier lair et les vtements, il est employ

1
Henri Bosco et la potique du sacr, Klincksieck, Paris, 1974, p. 145.


-177-
galement dans les temples (autrefois il servait dsodoriser les glises o sentassaient
les fidles: quon pense lnorme Botafumeiro de la cathdrale Saint-J acques de
Compostelle remplie de plerins), lors des crmonies funraires et en mdecine. Dans
lantiquit ctait le parfum des dieux. Aujourdhui encore, en Afghanistan par exemple,
on peut voir des enfants pauvres gagner une obole en parfumant la boutique des
artisans: la fume dencens quils y rpandent laide de leur petit brle-parfum
apporte, dit-on, la chance et la prosprit. On peut tablir une surprenante relation entre
cette essence noble et le passage du temps si lon contemple, ou plutt lon respire, un
trange objet, ancien et raffin, dorigine chinoise, lhorloge dodeurs
1
: il sagit dune
plaquette mtallique o lon a creus une entaille en forme de serpent qui porte des
marques intervalles rguliers. On remplit les parties de ce sillon de diffrentes varits
dencens en poudre quon fait alors brler et dont les aromes successifs mesurent le
temps. Toujours propos de lencens, il est curieux de constater que, dans les conseils
de beaut quOvide donne aux femmes, cette substance est qualifie de virile
2
. Dans
son petit trait, le pote fait allusion lencens non seulement comme matire brler
sur les autels pour plaire aux dieux, mais surtout comme composant dune mixture qui
contient aussi du fenouil, de la myrrhe, des roses et du miel et qui sert confectionner
un masque pour les soins du visage.
Une des varits de lencens sappelle le benjoin: il sagit dune gomme obtenue
par incision et battage de lcorce dun arbre des Indes Orientales et aussi de La
Runion, le styrax, lodeur lgrement vanille.
Le nard est une valrianace originaire de lInde, quon trouve dans les pays de
la Mditerrane; le mot dsigne galement le parfum capiteux extrait de cette plante:
ctait parat-il larome prfr de Louis XIV.
Quant la myrrhe, cest la rsine brun fonc dun arbuste qui pousse en Arabie
mridionale et en Somalie, lodeur balsamique et voluptueuse, quon utilisait pour les
embaumements ou quon brlait pour assainir latmosphre.
J ai dj montr au cours de lanalyse des pomes limportance quont dans la
production baudelairienne les parfums proprement dits, et dans ltude lexicale
3
, jai
dj parl de baume, oliban et dictame, substances dorigine vgtale. Les autres

1
Luis RACIONERO en donne une description dans son livre intitul El arte de vivir a travs de los
cinco sentidos, Ed. Temas de hoy, Barcelone, 1984, p. 93.
2
Medicamina faciei femineae, Oxford University Press, 1991. Au vers 94, OVIDE voque le mascula
tura .
3
Voir 1. 2. 1. Lodeur dans tous ses tats et 1. 2. 2. Parfums ou parfums littraires?


-178-
senteurs de la mme provenance sont assez imprcises. La mythique ambroisie peut tre
comprise la fois comme la succulente nourriture des dieux de lOlympe et comme la
plante aromatique lodeur de citronnelle. Il sagit en tout cas dune matire agrable
aux sens.
Les fleurs, qui constituent lun des versants du titre du recueil, mritent une
rflexion prolonge, mme si, en tant que telles, elles noccupent pas dans loeuvre une
place importante. Dans le Dossier accompagnant son dition de Fuses, Mon coeur
mis nu, La Belgique dshabille, Andr Guyaux cite en annexe un Article de
V[ictor] F[ournel] du 17 avril 1866 o lon peut lire la phrase suivante:

Les Fleurs du mal sont un grand jardin o un botaniste toxicologue sest amus
runir toutes les plantes empoisonnes: on y respire un air lourd, ml de
parfums cres, plein de vertiges malsains
1
.

Quon ne prenne pas ces mots au pied de la lettre! Les fleurs gnratrices
daromes ne sont pas identifies, et lauteur ajoute mme leur anonymat en leur
accolant des mots indfinis comme chaque, mainte ou un simple article. Baudelaire, qui
naimait pas la nature (dans une lettre Fernand Desnoyers, il dclare: vous savez bien
que je suis incapable de mattendrir sur les vgtaux
2
), ne parsme pas ses vers de
narcisses, de violettes ou de jasmins, - la nature pacifique , comme lappelle douard
Thierry dans son article
3
- , ni non plus de ces bougainvilles aux fleurs rouges qui,
daprs Pierre Brunel
4
, parfument lle Maurice et lle Bourbon. Il lui suffit quelles
soient fleurs car ce nest pas leur sueur pour employer une expression de
Maupassant
5
, quil va chanter, et ce nest pas de fleurs concrtes quil va extraire ses
parfums frais, doux et verts, mais plutt de lide de fleur, de celle que Mallarm
appellera dans Divagations labsente de tous bouquets
6
. Encore fermes ou
frachement ouvertes, disposes en bouquets qui se fanent mlancoliquement ou dj

1
Gallimard, Paris, 1975, p. 536. J ai respect la graphie de lauteur.
2
C. I , p. 248.
3
O. C. I, p. 1187.
4
Charles Baudelaire, Les Fleurs du Mal entre fleurir et dfleurir , ditions du Temps, Paris, 1998,
pp. 16-17. Ce commentateur affirme dautre part que La prsence de la fleur est signale, sans
nomination, et dune faon quon peut dire mtonymique, par ce qui en est une composante, ou par
lquivalent de cette composante, le parfum, et toute ses variantes, avec des origines diverses, dans le
recueil (p. 168).
5
Dans Le pre (Contes du jour et de la nuit, Bookking International, 1994, p. 33), Maupassant dit:
le soleil (...) faisait sortir de ce bois de bouquets un arme puissant, un immense souffle de parfums,
cette sueur des fleurs .
6
Crise de vers , Oeuvres compltes II, NRF Gallimard, Paris, 2003.


-179-
fripes, les fameuses fleurs baudelairiennes, ces fleurs maladives
1
, exhalent un parfum
qui peut tre exquis, mais est souvent triste et volatil. Les fleurs ou les senteurs florales
sont parfois elles-mmes la mtaphore du souvenir, du mal et du pch. Les
contemporains de Baudelaire furent sensibles cet aspect de loeuvre et lutilisrent
abondamment pour la dfense ou pour lattaque morale du livre. On le remarque en
lisant les Articles justificatifs apports par le pote lors de son procs. Barbey
dAurevilly par exemple, dans lespoir de dfendre son ami, dira de ces fleurs
mtaphoriques:

M. Baudelaire, qui les a cueillies et recueillies, na pas dit que ces Fleurs du mal
taient belles, quelles sentaient bon, quil fallait en orner son front, en emplir
ses mains, et que ctait l la sagesse. Au contraire, en les nommant, il les a
fltries. (...) Le pote, terrible et terrifi, a voulu nous faire respirer
labomination de cette pouvantable corbeille quil porte, ple canphore, sur sa
tte, hrisse dhorreur
2
.

Seuls sont nomms le lotus -rfrence de la culture grecque classique puisque
cest celui des Lotophages de lOdysse, et pour Baudelaire nouveau prtexte
lincorporation dun parfum- et les roses, mais leur jardin nest que la surface sur
laquelle flottent comme lencens les plaintes des amoureux; elles-mmes nembaument
pas. Mais, si elle est dpourvue de parfum, la rose de Baudelaire na sans doute pas
perdu totalement sa valeur ronsardienne de symbole de la beaut et de la perfection.
Dans une lettre son ami Nadar, Baudelaire crit en 1859: Tu nas sans doute pas lu
une foule de choses de moi, qui ne sont que musc et que roses
3
. Recherche de la Beaut,
mme phmre, et de lIdal: telle tait en effet une des lignes conductrices de sa vie et
de son oeuvre.
Les tamariniers sont de grands arbres des rgions tropicales, aux fleurs jauntres
disposes en grappes; la chair de leurs gousses est utilise comme condiment. Pour
Pierre Brunel, le pote avait dabord respir [leur] odeur dans les livres (), dans les
Chansons madcasses dvariste Parny, en particulier
4
.

1
Dans la ddicace du recueil Thophile Gautier.
2
O. C. I, p. 1192.
3
C. I, p. 574.
4
Charles Baudelaire, Les Fleurs du Mal entre fleurir et dfleurir , ditions du Temps, Paris, 1998,
p. 17.


-180-
Mtaphore de lenivrante chevelure de la bien-aime, la fort aromatique
transporte le pote bien loin de Paris; on sait quelle est tropicale, et que dans les pays
o elle stend rgnent la chaleur et la paresse, mais on na aucun dtail botanique ni
olfactif concret.
Le havane renvoie lexotique ville de La Havane et rfre non pas larome
de la fleur de tabac (qui entre dans la composition de certains parfums) mais celui, trs
masculin, du cigare. Baudelaire le flaire, ml celui du musc, sur le corps dune desse
de lamour.
Quant lhuile, cest une substance non dfinie (peut-tre est-ce lhuile de coco
quil cite ailleurs) servant masser et parfumer la peau. On sait que dans lvangile
lhuile mlange daromates est un symbole de joie. Les Grecs frottaient avec des huiles
aromatises ou huiles aux fleurs les membres de leurs athltes. Rome, mme lhuile
des lampes tait parfume au cours des orgies.
Et pour terminer, le vin
1
est limage du souvenir (dans lamour) ou de loubli et
de la consolation.
Support et renforcement de sentiments souvent mlancoliques, les odeurs
vgtales sont chez Baudelaire des figures de la mmoire ou de lamnsie, de la
sensualit ou de laspiration lIdal et de lexaltation religieuse.


2. 1. 2. Origine animale

Outre lambre et le musc, qui sont des parfums spcifiques dont jai parl dans
ltude lexicosmantique
2
, on trouve ces autres odeurs animales:

charogne: Une charogne
fourrure: Un fantme II: Le Parfum, Le Chat (LI)

Malgr lloquence des chiffres qui nous rappellent la prfrence verbale du
pote pour les aromes vgtaux, on a parfois dit que Baudelaire tait le pote des
parfums animaux. Il est bon en tout cas de signaler la distinction que Corbin, aprs
Bachelard, marque entre les odeurs vgtales et animales: Retenons cette association

1
Voir le quatrime paragraphe de la QUATRIME PARTIE de cette tude, consacr au got.
2
Voir 1. 2. 2. Parfums ou parfums littraires?


-181-
tablie entre lordre et la senteur vgtale; comme si le refus des parfums animaux tait
avant tout celui du dsordre
1
. On peut mditer sur la haine ou lamour de lordre chez
notre auteur: sa vie indcise, sa procrastination et ses remords seraient des signes de
dsordre, mais lextrme mticulosit avec laquelle il soccupait de ses livres ou de ses
gravures prouve plutt le contraire. Quoi quil en soit, les capiteuses senteurs animales
sont aussi chres la narine gourmande du pote et dandy Baudelaire que les odeurs
vgtales capables dadoucir les peines. Belles comme leur nom, toutes plaisent aussi
sa plume dlicate. En revanche, leffluve nausabond se dgageant des viscres de la
charogne (sujet trs peu potique ) est un dtail choquant destin montrer aux
tmoins lhorrible fragilit de la condition humaine. La mort et la dcomposition
attendent tous les tres humains, quelle que soit leur beaut. Le parfum de la fourrure
voque le chat, totem de Baudelaire, mais on le retrouvera, trs semblable -au point
quune confusion stablit entre lanimal et la femme- , enfoui dans cette parure
fminine.


2. 1. 3. Origine minrale

goudron: La Chevelure
sel: Hymne

Le sel, poudre dorigine marine, et ltrange substance visqueuse provenant de la
houille et lodeur forte et dsagrable quest le goudron
2
voquent tous les deux la
mer, les ports, les bateaux. Ils font penser Honfleur, Bordeaux et surtout au long
voyage forc aux les, rfrence de poids dans la biographie de Baudelaire. En ce qui
concerne lodeur du sel, une tude de Laurence Hrault signale: Les diffrents auteurs
saccordent sur la qualification de cette odeur: le sel frachement rcolt sentirait la
violette, ou du moins un parfum floral, car certains voquent galement les senteurs de
liris de Provence
3
. On pourrait lucubrer sur lacuit olfactive du pote rivalisant
avec celle des artisans sauniers.

1
Le miasme et la jonquille, Flammarion, Paris, 1986, p. 315.
2
Ce mot drive de larabe.
3
Odeurs et parfums, ditions du Comit des travaux historiques et scientifiques, Paris, 1999, p. 191.


-182-
Souvent, on la vu au cours de lanalyse des pomes, les senteurs des diffrentes
espces se combinent harmonieusement, comme il sied un artiste parfumeur et un
pote pris dquilibre classique.


2. 2. LES MESSAGES DU CORPS

J ai class sous cette rubrique tous les lments humains en rapport avec lide
dodeur. Les trois paragraphes qui suivent, intituls Blasons parfums (o sont
voques les diffrentes parties du corps, surtout fminin), La parure fminine et
Personnes et personnages mythologiques , contiennent, aprs une liste de noms, une
analyse du rle que ceux-ci jouent dans les images odorales.


2. 2. 1. Blasons parfums

baiser: Un fantme IV: Le Portrait
boucles: La Chevelure
casque: Une nuit que jtais prs dune affreuse Juive
chair: Correspondances, Que diras-tu ce soir, pauvre me solitaire, Chanson daprs-
midi
charmes: une Malabaraise
chevelure: La Chevelure, Le serpent qui danse
cheveux: Le Chat XXXIV, Un fantme II: Le Parfum
corps: Rversibilit, Femmes damnes (Delphine et Hippolyte)
crinire: La Chevelure
gorge: Le Beau Navire, Causerie
haleine: Tout entire
mches: La Chevelure
peau: Bien loin dici
rduit: Hymne
regard: Hymne la Beaut, Danse macabre
sang: Le Balcon
sein: La Muse malade, Parfum exotique


-183-
sens: Correspondances
souffle: Le Balcon
toison: La Chevelure
tout: Tout entire
tresses: Chanson daprs-midi
voix: Tout entire

Le corps est minemment un espace expressif dit Merleau-Ponty
1
. Dans la
posie baudelairienne, ce corps-l est celui de la femme et est plein daromes. Comme
laffirme Simone Bernard-Griffiths, travers lalchimie de lamour, le corps entier de
la femme se fait expansion magique
2
. En assemblant les parties de lanatomie
fminine dont Baudelaire voque les odeurs, on compose une succession de petits
blasons parfums. Pierre Emmanuel affirme:

De tous les symboles ambivalents dans le monde rotique baudelairien (...) le
plus puissant est lodeur. Elle enveloppe, elle imprgne, elle entte: cest le
substrat de la spiritualit dmoniaque, chair saturante et diffuse, fausse aura
psychique manant du corps fminin. Cette essence quasi spirituelle manant du
corps fminin nest quun tirement, jusqu lubiquit, de linsidieuse
sduction animale
3
.

Voyons donc la Carte de Tendre corporelle daprs Baudelaire.
Cest assurment la chevelure fminine qui a le plus de potentiel odorant: elle
est prsente dans quatre pomes. Son odeur, mme si parfois elle est cre, est capable de
transporter le pote vers des contres loignes dans le temps et dans lespace, et
toutes les poques de la vie il est possible den savourer les proprits hdoniques. Dans
sa pice en prose intitule Les Vocations, Baudelaire voque de mme la prodigieuse
rvlation dun jeune garon qui a pass une nuit dans le lit de sa bonne. Aprs avoir
voqu le contact du cou et des bras si doux, il explique: jai fourr ma tte dans ses
cheveux qui pendaient dans son dos, pais comme une crinire, et ils sentaient aussi

1
Phnomnologie de la perception, Gallimard, Paris, 1945, p. 171.
2
La dialectique de limaginaire dans Spleen et Idal de Baudelaire, Schmes dexpansion heureuse et
de dperdition spleentique , J ournes dagrgation en ligne 2002-2003, Charles Baudelaire, Les
Fleurs du Mal . Voir www.cavi.univ-paris3.fr/phalese/Agreg2003/Baudelaire.htm
3
Baudelaire, la femme et Dieu, Paris, Seuil, 1982, p. 54.


-184-
bon, je vous assure, que les fleurs dun jardin
1
. La sensualit trop directe du petit pome
fit prononcer douard Le Barbier, directeur de la Revue librale qui dailleurs le
refusa, des phrases de condamnation: pour lui, des remarques comme celles-l ne sont
pas plausibles chez un enfant et appartiennent Baudelaire lui-mme, qui monte le
bourrichon du bourgeois
2
. Le plaisir du garonnet, dont la tignasse sillumine dune
aurole sulfureuse de passion, nest sans doute en effet que la transposition dune
exprience de lauteur, mais que nous importe? On a vu dans lanalyse potique
3
tout le
parti littraire que tire Baudelaire de ces sensations.
Ainsi donc les cheveux, mais aussi la gorge (ft-elle semblable une armoire
remplie de trsors boire ou sentir), la peau brune, le sang -vie qui bat dans les veines
de la bien-aime et dont il parvient saisir la vapeur
4
- ou la chair imprgne de
douces senteurs, quand ce nest pas le corps entier, tout soffre au plaisir du pote.
propos de ce corps aux bonnes odeurs, que Baudelaire montre parfois rayonnant dans sa
nudit, Corbin affirme:

Avec Baudelaire, (...) la silhouette olfactive de la femme se transforme; (...) le
parfum de la chair nue, exacerb par la chaleur et la moiteur du lit, remplace,
dans la stimulation sexuelle, les senteurs voiles du corps pudique
5
.

Les relations entre la peau nue et odorante et le dsir amoureux inspirent
Michel Serres ces mots suggestifs, quon peut sans doute appliquer aussi la situation
de Baudelaire: On naime pas sans limprobable accord des odorats, miracle de
reconnaissance entre les traces invisibles volant sur la nudit
6
.
Si tous les sens sont sollicits, ils sont orchestrs par lodorat. Le baiser, qui
dailleurs nest pas sans rappeler ce baiser tout plein/ Dambre et de musc qui orne
les pomes damour de Ronsard
7
, lhaleine, le souffle (ou la voix, moyen de
communication et en mme temps matire odorante rapprochant les amants) ainsi que le
regard ( moins quil ne soit celui, sentant langoisse, du squelette symbole de la Mort),
ont eux aussi un pouvoir balsamique. Quant au cher rduit, endroit exigu et sombre

1
O. C. I, p. 333.
2
Ibid., p. 1340.
3
Voir la PREMIRE PARTIE de cette tude.
4
RICHARD, Jean-Pierre. - Posie et profondeur, Seuil, Paris, 1955, p. 12.
5
Le miasme et la jonquille, Flammarion, Paris, 1986, p. 240.
6
Les cinq sens, Hachette, Paris, 1985, p. 436.
7
Oeuvres potiques, Albin Michel, Paris, 1963, p. 82.


-185-
dont Pichois affirme quil a une signification rotique prcise
1
, Baudelaire lui trouve
galement une atmosphre parfume. Cest tout le contraire de ce qui se passe dans la
littrature arabo-musulmane par exemple, o, comme lexplique Franoise Aubaile-
Sallenave
2
, lhaleine et les parties sexuelles fminines sont considres comme puantes;
ces odeurs-l, chose remarquable dans les cultures arabo-musulmanes, fournissent
dailleurs un grand nombre de mtaphores dans de nombreux ordres de la vie. Il ne
sagit donc pas ici de parfums de flacon ou daromes de fleurs: ce sont des odeurs
biologiques qui inspirent Baudelaire. Luc Decaunes, parlant dans son Charles
Baudelaire de lrotisme du pote, affirme: Cest dans un dcor insolite, sous certains
clairages, envelopp de certains parfums, quil lui est possible de possder une
femme
3
.
Nous ne nous permettrons pas de privauts avec la biographie de lauteur, et
nous dirons seulement que cette louange et cette potisation des odeurs charnelles de la
femme sont comme une contrepartie de laversion de lcrivain pour la nature.
Dans le livre quelle consacre la communication non verbale, Flora Davis cite
une affirmation de Groddeck, lun des premiers collaborateurs de Freud: el hombre es
primariamente un animal nasal
4
. Sans aller jusqu prtendre que Baudelaire tait un
homme nasal , je crois quon peut affirmer sans se tromper quil tait trs attentif
ses sens et quil aimait faire usage de son nez. Sa correspondance est claire ce sujet
5
.
Baudelaire ntait pas devenu cette personne de lpoque moderne dforme sous
linfluence du puritanisme amricain et dbusquant pour les liminer les moindres
odeurs corporelles. Les vers o Baudelaire montre si potiquement la peau parfume de
la femme suggrent Sartre le commentaire suivant: bien souvent on a limpression
quil respire les femmes
6
plutt quil ne fait lamour avec elles
7
. En allant plus loin
sur cette voie, et en paraphrasant Proust
8
, dont le personnage M. de Cambremer vous
regardait avec son nez , on pourrait mme dire que Baudelaire aimait avec son nez .

1
O. C. I, p. 1142.
2
Le souffle des parfums: un essai de classification des odeurs chez les arabo-musulmans dans Odeurs
et parfums, ditions du Comit des travaux historiques et scientifiques, Paris, 1999, pp. 93 115.
3
Seghers, Paris, 1952, p. 47.
4
La comunicacin no verbal, Alianza Editorial, Madrid, 1976, p. 173. Titre original: Inside Intuition
What we Knew About Non-Verbal Communication, McGraw-Hill Book Company, New York, 1971.
Trad.: Lita Mourglier.
5
Voir la deuxime partie de lINTRODUCTION de cette tude.
6
Curieusement, on retrouvera cette image de la femme-parfum chez Victor HUGO: Cosette tait pour
lui un parfum et non une femme. Il la respirait . (Les Misrables, Garnier, Paris, 1957, p. 215.)
7
Baudelaire, Gallimard, 1947, p. 161.
8
Sodome et Gomorrhe II, Gallimard, 1988, p. 304.


-186-
Ces propos relatifs lespace particulier -et odorant- entre les corps des tres
mamnent ouvrir ici une parenthse sur la proxmie. Cette discipline, qui occupe
actuellement psychologues et anthropologues, tudie la perception, la signification
symbolique et la gestion par ltre humain, de lespace et des distances
1
. Ainsi par
exemple, les dfenseurs de la Gestalt (forme externe), qui basent leur thrapie sur le
contact, affirment que la qualit de celui-ci sera conditionne par la distance corporelle
optimale entre deux personnes. Le corps corps thrapeutique quils prconisent remet
flot des sentiments estomps et aussi des sensations trs anciennes, ancres dans la
biographie du sujet, et qui peuvent renvoyer ltape prverbale, voire prnatale,
comme le toucher ou lodorat. Nul doute quen ce qui concerne Baudelaire, cette
appropriation de lespace, cette approche de lautre, ne seffectue autant, sinon plus, par
lodorat que par la voix ou par la caresse
2
. On peut considrer ce sens comme un des
multiples canaux de la communication un niveau inconscient.
Le pote va dailleurs bien au-del des impressions sensorielles car ces senteurs
physiques, qui lui plaisent videmment, ont aussi une profonde signification spirituelle:
en respirant ces odeurs de femme, Baudelaire semble cueillir leur me. Dans son tude
sur les odeurs bosquiennes, J ean-Pierre Cauvin dit du parfum de la femme chez Bosco
des mots quon peut appliquer galement celui que dcrit lauteur des Fleurs du Mal:
parfum qui ne provient pas bien entendu dun produit de toilette, mais de ltre mme
de la femme. Il est son essence vitale
3
.
Baudelaire clbre la femme pour le parfum quelle a, et qui excite ses sens tout
en assaisonn[ant] le Beau, comme il laffirme dans ses Portraits de matresses
4
, mais
aussi pour le parfum quelle est. Il lui lve lesprit et lui donne mditer sur lternit
et loubli, sur limmortalit, et sur la tragdie de la condition humaine. Corbin dit ce
sujet que la rminiscence olfactive du corps de lautre entretient la passion et nourrit
les regrets
5
. Une valeur psychique importante de lodeur de la femme, cest en effet sa
capacit mnmonique. Grce elle, le pote remonte vers son pass: jeunesse enfuie,
amours, pays perdus de vue, Mre. propos de cette odeur de Mre, on trouve dans
Pauvre Belgique! une correction significative. En effet, dans son petit portrait du

1
En dautres termes, la proxmie, ou langage proxmique (nologisme de Hall dans son livre La
dimension cache), dsigne les codes dutilisation du corps dans les situations de communication.
2
Cette approche nest pas ncessairement synonyme de fusion car, comme dit Guy MICHAUD dans
Baudelaire devant la nouvelle critique (Actes du Colloque de Nice, Minard, 1968, p. 151): les
contacts heureux, chez Baudelaire, sont les contacts distance .
3
Henri Bosco et la Potique du sacr, Klincksieck, Paris, 1974, p. 170.
4
O. C. I, p. 345.
5
Le miasme et la jonquille, Flammarion, Paris, 1986, p. 269.


-187-
gandin bruxellois, Baudelaire crit: Si, prs de lui se trouve une femme qui sente bon, ne
reconnaissant pas lodeur de la famille, il scriera: a schlingue rudement ici
1
! Dans
la version dfinitive, de la famille remplace ladjectif maternelle quil a biff. On
pourrait qualifier de felix culpa cette erreur de plume que Baudelaire a rectifie et
qui montrait combien lodeur de la mre est fondamentale pour lui dans la construction
de la personnalit. Parfois aussi la femme-parfum lui apporte lapaisement spirituel,
comme lindiquent les dictames et les baumes rpts. Il jouit dune capacit olfactive si
intense et si intime la fois que cest son coeur ou son esprit qui capte les effets dun
arome. La relation sensuelle corps corps se double chez lui dun rapport d me
me .


2. 2. 2. La parure fminine

coussins: Femmes damnes (Delphine et Hippolyte)
diadme: Une gravure fantastique
fourrure: Un fantme II: Le Parfum, Le Chat(LI)
habits: Un fantme II: Le Parfum
jupons: Le Lth
mouchoir: La Chevelure
robe: Une martyre
sachet: Un fantme II: Le Parfum, Hymne

lexception du diadme qui nest quun lment ridicule de laccoutrement du
squelette, les objets qui revtent et embellissent cette chair parfume sont des
accessoires de sduction ou des nids de tendresse; coussins, fourrure, habits, jupons et
robe appartiennent ce mundus muliebris commenant la chemise et sexprimant
mme par le mobilier o la femme met lempreinte de son sexe
2
, auquel le pote fait
allusion plusieurs fois dans ses crits. Deux colifichets fminins, le sachet et le
mouchoir
3
, sont particulirement importants dans le monde de lolfaction: dcoratifs et
metteurs de parfums, ils participent une mise en scne rotique exploite avec

1
O. C. II, p. 847. J ai soulign ce que Baudelaire a mis en relief.
2
C. II, p. 30. J ai soulign les mots que Baudelaire a mis en relief.
3
Comme le rappelle BRUNEL dans Baudelaire et le puits des magies , J os Corti, Paris, 2003, p. 79,
le mouchoir agit est un signe dadieu.


-188-
beaucoup dhabilet par Baudelaire dans sa posie. Cette sensibilit exacerbe aux
odeurs du corps et de ce qui lentoure me semble une caractristique fminine de la
psychologie de Baudelaire.


2. 2. 3. Personnes et personnages mythologiques

Les figures humaines parfumes sont de deux sortes: les unes sont des tres
rels, les autres appartiennent au monde mythologique. Quant aux personnes et
personnages du monde chrtien, je les examinerai dans la section Odeurs, religion et
idoltrie .

agonisant: LIrrparable
enfants: Correspondances
esclaves: La Vie antrieure
humains: Le Flacon
squelettes: Danse macabre

Circ: Le Voyage
Muse: La Muse malade
Vnus: Un voyage Cythre

Si la peau des enfants permet Baudelaire de dcrire synesthsiquement la
fracheur
1
de certains parfums et si celle, nue et odorante, des esclaves renvoie un
cadre tropical et voluptueux, lodeur des autres personnages nous invite une rflexion
plus ou moins mtaphysique sur la destine humaine. Dune manire ou dune autre elle
nous fait dboucher sur lide de la mort: Vnus, quailleurs Baudelaire assimile
Satan
2
, est mtamorphose en fantme aromatique; pour la magicienne Circ, image de
la femme attirante et dangereuse et dont lamant veut fuir les regards envotants, le

1
Dans lexpression des chairs denfants (Correspondances), lemploi du pluriel suggre que les enfants
sont une sorte de produit en soi et indiffrenci: sans prendre en compte le paralllisme phonique des //
rpts dans le vers Il est des parfums frais comme des chairs denfants, on peut penser que Baudelaire
na pas voulu doter dune individualit concrte ces petites personnes, comme laurait fait la formule la
chair dun enfant .
2
Dans Mon coeur mis nu, Baudelaire crit: Lternelle Vnus (caprice, hystrie, fantaisie) est une des
formes sduisantes du Diable. (O. C. I, p. 693.)


-189-
parfum est une arme ltale; lagonisant sur le champ de bataille attire dj, hlas, le
flair du loup; quant aux squelettes, mme musqus, ils symbolisent la Mort. De leur
ct, les tres humains du Flacon nmettent quodeurs pestilentielles et la Muse elle-
mme, incarnation de la Posie ou de linspiration, na pas larome que le pote
souhaiterait, celui de la sant: en effet, la pauvre est bien malade!


2. 3. ODEURS, TEMPS ET ESPACE

Avant danalyser ces notions, jai dress trois listes de vocables: pour les temps,
pour les lieux, et pour les objets qui, entre les mains de Baudelaire, deviennent des
espaces odorants.


Temps

jeunesse: Jaime le souvenir de ces poques nues
pass: Un fantme II: Le Parfum
prsent: Un fantme II: Le Parfum
printemps: Le Got du nant
soir: Hymne la Beaut, Harmonie du soir
temps: Harmonie du soir, Le Flacon

Lieux

air: lvation, Parfum exotique, Le Chat (XXXIV), Harmonie du soir, Le Flacon, Une
martyre, La Prire dun paen, Hymne
Afrique: La Chevelure
alcve: Un Fantme II: Le Parfum
Asie: La Chevelure
atmosphre: Le Crpuscule du soir, Hymne
boudoir: Spleen: Jai plus de souvenirs...
chambre: Une martyre
choses infinies: Correspondances


-190-
climats: Parfum exotique
dsert: Chanson daprs-midi
glise: Un fantme II: Le Parfum
fort: La Chevelure, Chanson daprs-midi
gouffre: LIrrmdiable
mer: Le serpent qui danse, Un voyage Cythre
monde: La Chevelure
oasis: LAmour du mensonge
paradis: Moesta et errabunda
pays: une dame crole
prairies: Correspondances
serre: Une martyre
tnbres: Au Lecteur
tombeau: Le Coucher du soleil romantique

Objets

armoire: Le Flacon, Le Beau Navire
cercueil: Le Flacon, Une martyre
coffret: Le Flacon
encensoir: Un fantme II: Le Parfum, Harmonie du soir
flacon: Le Flacon, Spleen: Jai plus de souvenirs... , Une martyre
lit: La Mort des amants

Le temps inspire Claudel, dans son Art potique, les curieux mots suivants:
Le temps est le sens de la vie (sens: comme on dit le sens dun cours deau, le sens
dune phrase, le sens dune toffe, le sens de lodorat)
1
. Pour Baudelaire, cest ce
dernier sens qui est particulirement reprsent chez cet ennemi vigilant et funeste,
comme il lappelle dans Le Voyage (VII). Le temps baudelairien, ce fardeau qui lui fait
dire encore: chaque minute nous sommes crass par lide et la sensation du temps
2
,
est cre dans son droulement, mais, quand il suit le mouvement oscillatoire dune
cassolette dencens, quil va et vient, et provoque le retour du pass dans le prsent, il

1
Cit par MERLEAU-PONTY. - Phnomnologie de la perception, Gallimard, Paris, 1945, p. 469.
2
Hygine, O. C. I, p. 669.


-191-
est charg de lagrable parfum des souvenirs. Cest que, comme dit de faon optimiste
Bachelard: Quand cest la mmoire qui respire, toutes les odeurs sont bonnes
1
. Pour
un tre comme Baudelaire douloureusement hant par la conscience de cette course
irrmdiable que nul ne peut arrter ni rattraper, et que ses indcisions, ses remords et
ses nostalgies empchaient de jouir du prsent dans toute son intensit, les parfums,
fugaces et insaisissables eux aussi, marques dune mode ou dun moment, mais pourtant
aptes rveiller les souvenirs assoupis, sont une manire dhabiller cette fuite
inluctable. Lodeur, matire impalpable et phmre, mais aussi vecteur du souvenir,
devient ainsi une espce de mesure du Temps. Michel Serres affirme potiquement qu
Il y a dans le sensoriel fugitif lvanouissement infinitsimal du temps
2
.
La partie du jour pour laquelle lauteur montre sa prdilection cest le soir,
moment propice aux dflagrations
3
olfactives; alors les plaisirs se dchanent, mais
cest alors aussi que lme commence aspirer au repos. La saison de lanne la plus
adorable, leprintemps, est par ailleurs la plus navrante: dans Les Fleurs du Mal, elle a
perdu son arome
4
. Luigi de Nardis cite cet exemple pour montrer une diminution des
capacits dimpact sur la ralit
5
due lexprience alinante de la civilisation
moderne. Cest aussi un symbole de lenfance qui nous a quitts et quon regrette. Pour
Klee, cette image traduit le dsespoir du pote dont la grande plaie morale (...) tait la
fuite lente de sa jeunesse et le tarissement de sa verve potique
6
. En effet, la priode
de la vie qui rpand les senteurs les plus exquises, cest la jeunesse, poque de
linnocence primitive: ses odeurs sont fraches et mme parfois saintes.
Le temps et lespace se superposent facilement
7
, comme cest le cas pour le
paradis
8
, la fois lieu rv ou remmor et tape mythique et bienheureuse de

1
La Potique de la Rverie, Quadrige/ P. U. F. , p. 119.
2
Les cinq sens, Hachette, Paris, 1945, p. 440.
3
Terme utilis par le savant Godart au cours dune exprience prsente au concours de Dijon sur les
antiseptiques, en 1763, et cit par CORBIN, Alain.- Le miasme et la jonquille, Flammarion, Paris, 1986,
p. 21.
4
Dans LExposition coloniale, cest un printemps plutt incolore que dcrit ORSENNA: Ce printemps
sans couleur verte serrait le cur des personnages qui visitent les villages dtruits, les campagnes
dnudes et les forts ananties par la guerre de 1914. (LExposition coloniale, Seuil, Paris, 1988, p. 294.)
5
En marge dune tude de Walter Benjamin sur Baudelaire et Paris , Actes du Colloque de Nice,
Minard, 1968, p. 162.
6
Les couleurs, les odeurs et les sons dans Les Fleurs du Mal, Thse, University of Southern California,
1955, p. 86.
7
Comme dit BRUNEL, la distance est double, redouble, par lespace du temps, par les souvenirs
explicites ou implicites du voyage de 1841 se terminant lle Maurice et lle Bourbon ainsi que par
les souvenirs damour. (Baudelaire et le puits des magies , J os Corti, Paris, 2003, p. 50.)
8
Dans Moesta et errabunda, le mot paradis revient 6 fois: dans les premier et dernier vers des 3 quintils
finals; il est parfum dans les deux premires formules. Guy MICHAUD affirme que le psychanalyste
verrait dans le paradis une reprsentation du sein maternel . voquant ltude de Georges Poulet sur


-192-
lhumanit, et de lhomme Baudelaire qui lassimile lenfance. Lenfance, nous dit
Sojcher, est un des refuges de limaginaire , elle est lunit, le paradis perdu, elle
sinscrit dans une sorte de dure pure, o lenfant joue attraper la terre, la terre
heureuse, la terre joyeuse
1
. Pour notre crivain, cet espace-temps est parfum. Au ple
inverse, les tnbres, qui voquent un lieu sombre et un moment sombre de la journe,
sont accompagnes chez Baudelaire dune odeur (associe une couleur) atroce; cette
obscurit et cette puanteur, attirantes et repoussantes la fois, sont physiques autant que
morales puisquelles mnent lEnfer.
Endroits lugubres galement sont le gouffre
2
et le tombeau: leur profondeur
noire et leur atmosphre carcrale, nausabonde et angoissante refltent la puissance du
Mal. On y touffe force de respirer des odeurs dhumidit et de dsespoir.
Dautres espaces de parfum sont la chambre ou lalcve, dont latmosphre,
engendre le dsir, dclenche les orages
3
. Le boudoir et lglise sont unis dans
limagination olfactive du pote car ils mettent en valeur la divinit de Dieu ou celle de
la femme, ces deux cultes tant souvent interchangeables. Les odeurs dencens et de
richesse qui circulent dans les glises le ramnent dautre part ses jeunes annes,
puisquun texte en prose de Pauvre Belgique, crit propos du pome Sur les dbuts
dAmina Boschetti au Thtre de la Monnaie Bruxelles, prsente ces analogies: Un
pauvre qui voit des objets de luxe, un homme triste qui respire son enfance dans les
odeurs de lglise, ainsi je fus devant Amina
4
. Dans la serre, lambiance est surchauffe
et malsaine; pour Vizoso, cest celle du livre tout entier, puisquil trouve intressant
dobserver la atmsfera de invernadero en que se incubaron los tropicales y
abigarrados especmenes de Las flores del mal
5
. De cette serre mtaphorique, douard
Thierry tira parti dans un article o il dfendit Baudelaire lors du procs des Fleurs du
Mal:

La serre est un autre palais. Le matre (...) na pas voulu y runir les plantes
prcieuses, les fleurs qui rjouissent les sens par lodorat (...). Il a voulu

Baudelaire, le critique oppose dautre part la dure paradisiaque , sur le plan de lextase, au temps
infernal , sur le plan de lhorreur. (Actes du Colloque de Nice, Minard, 1968, p. 152.)
1
SOJCHER, Jacques. - La dmarche potique, ditions Rencontre, Lausanne, 1969, p. 54.
2
Dans Mon coeur mis nu (O. C. I, p. 696), il a une autre valeur mtaphorique pour Baudelaire: Le
gouffre infranchissable, qui fait lincommunicabilit, reste infranchi.
3
CORBIN, Alain. - Le miasme et la jonquille, Flammarion, Paris, 1986, p. 241.
4
O. C. II, p. 820.
5
Las flores del mal, traduccin analgica de Ignacio Caparrs, Alhulia, Granada, 2001. Prface, p. 38.


-193-
dvelopper les plantes funestes et qui portent le signe du mal dans leurs formes
inquitantes
1
.

La sensualit littraire parfois trop libre du pote est accompagne dun profond
malaise moral.
ces endroits ferms et humains et lodeur souvent charge sopposent des
espaces naturels ouverts, vastes et peu dfinis comme lAfrique et lAsie
2
, la fort,
loasis, ou la mer. Plus vagues encore sont ce pays et ces charmants climats. Brunel
parle propos de ces territoires dsirs de non-lieu et d utopie
3
. On peut
rappeler ici le passage de la lettre que Baudelaire crivit Ancelle, le 13 octobre 1864:

moi qui ai fait connaissance avec leau et le ciel Bordeaux, Bourbon,
Maurice, Calcutta, jugez ce que jendure dans un pays o les arbres sont
noirs et o les fleurs nont aucun parfum
4
!

Cest Baudelaire qui souligne labsence darome des fleurs belges. Le pote,
Bruxelles cette date, ne se prive dailleurs pas dun petit mensonge, puisquil est
dmontr quil ne mit jamais les pieds aux Indes. Mais, lieux dvasion o se donnent
libre cours limagination et la mmoire, ce sont les pays exotiques qui attirent son esprit
et ses sens; les odeurs y sont dlicieuses et invitent une voluptueuse apathie. Pour
Baudelaire, le dpaysement, ft-il exclusivement littraire, ( exotisme qui se passe de
voyage , exotisme de lintrieur , dit Brunel
5
) apporte un regain de dynamisme
personnel. Cest ce quil explique dans son texte sur lExposition universelle de 1855;
parlant du cosmopolitisme en art, il numre les expriences auxquelles est soumis le
voyageur qui aborde des contres inconnues. J e cite celles qui offrent le plus de
parfums:


1
O. C. I, p. 1187.
2
DECAUNES signale dans Charles Baudelaire, Seghers, Paris, 1952, p. 98, le peu dintrt manifest
par Baudelaire pour les nouveauts rvles par son voyage lointain. PROUST ira jusqu dire:
Baudelaire se souvenait bien de cette nature tropicale. (...). Mais cette nature, on dirait quil ne la vue
que du bateau , dans Lettre Rivire propos de Baudelaire, www.remuenet/litt/proustbaudelaire.html
3
Charles Baudelaire, Les Fleurs duMal entre fleurir et dfleurir , ditions du Temps, Paris, p. 28.
4
C. II, p. 408-409.
5
BRUNEL, Pierre. - Baudelaire et le puits des magies , J os Corti, Paris, 2003, p. 80. Malgr les
invitations au voyage quelle renferme, la posie de Baudelaire slabora dans une sdentarit presque
permanente , ajoute le grand baudelairien (p. 228).


-194-
ces odeurs qui ne sont plus celles du boudoir maternel, (...), ces fruits dont le
got trompe et dplace les sens, et rvle au palais des ides qui appartiennent
lodorat, tout ce monde dharmonies nouvelles (...) le pntrera patiemment,
comme la vapeur dune tuve aromatise; toute cette vitalit inconnue sera
ajoute sa vitalit propre; quelques milliers dides et de sensations
enrichiront son dictionnaire de mortel
1
.

Ces mots refltent, outre une espce de bonheur sensoriel, lenrichissement du
dictionnaire personnel de Baudelaire partir de son voyage La Runion en 1841-
1842, si peu racont, et si bien potis. Comme dit Victor Brombert,

Voyager au-del du possible, au-del du connu, tel est son programme, mme,
et peut-tre surtout, si ce voyage doit saccomplir par le rve ou par les
transports des parfums et des sons
2
.

Le monde que Baudelaire dcouvre dans lextraordinaire chevelure de sa bien-
aime sestompe quasiment jusqu la disparition (lointain, absent, presque dfunt, est-
il crit dans La Chevelure), mais il est miraculeusement rcupr grce lodorat (Vit
dans tes profondeurs). En effet les odeurs constituent, selon Bachelard, le premier
tmoignage de notre fusion au monde
3
. Outre le transfert spatial sopre une
apprhension temporelle: en songeant ces espaces normes, Baudelaire remonte dans
le temps de lHistoire, pass de nudit et de nonchalance
4
, mais aussi dans celui de sa
propre histoire, car il hume tous les parfums du souvenir. Limpression olfactive agit
donc comme un catalyseur sensuel tout en dplaant lesprit dans lespace et dans le
temps. Quant lair ou latmosphre qui rgnent dans ses textes, tantt ils sont
irrespirables, tantt ils oxygnent lme du pote. Parfois ils voquent purement et
simplement un volume parfum.
On trouve dans Les Fleurs du Mal un espace singulier, qui dailleurs napparat
quune seule fois dans les pomes odeur: les prairies; mais cest la verdeur plutt que
ltendue leur caractristique intressante, car dans lesprit baudelairien dou pour les
correspondances, cest cette couleur que certains aromes ressemblent.

1
O. C. II, 577.
2
Claustration et infini chez Baudelaire , Actes du Colloque de Nice, Minard, 1968, p. 49.
3
La Potique de la Rverie, Quadrige/ P. U. F. , p. 118.
4
On peut employer ici lexpression traces dun primitivisme nostalgique , dont GLAUDES parle dans
Le dialogue avec De Maistre , Magazine littraire, mars 2003, Dossier Baudelaire, p. 54.


-195-
Les choses infinies voquent une amplitude spatiale et temporelle illimite pour
qualifier le pouvoir de dilatation dun parfum.
Un des espaces baudelairiens par excellence, la ville (la Ville avec majuscule,
Paris et ses faubourgs, la capitale ou la cit), souvent prsente comme toile de fond des
pomes des Fleurs du Mal, en est curieusement absente dun point de vue olfactif
1
. Une
ville, dit Sartre, cest une cration perptuelle: ses immeubles, ses odeurs, ses bruits,
son va-et-vient appartiennent au rgne humain
2
. Pourtant, si lon a de petites allusions
urbaines comme ce fleuve invisible
3
et mortifre qui ne peut tre que la Seine, les
miasmes morbides
4
diffus de la vie terrestre, limmonde cit
5
, les faubourgs
latmosphre putride
6
, la cit chaotique et fangeuse qui sert de cadre des pices
comme Les Petites Vieilles, Le Crpuscule du soir, Le Vin des chiffonniers ou une
Malabaraise
7
, cest plutt une salet visible (relle ou mtaphorique) que ces images
renvoient. Baudelaire qui fut capable de voir, comme personne, de quelle substance
prodigieusement fconde sont faites les grandes villes et leurs habitants misrables
8
,
ne dcrit ni la population ni la ville
9
. Et, si dans ses crits en prose il a voqu
certaines odeurs citadines, dans ses pomes il na pas jug bon de stendre sur limage
odorante de la capitale de lamour. Cela tient sans doute ce que, comme le prtend
Richard, la ville de Baudelaire na pas de palpitation profonde et que le geste
urbain (...) nexprime aucune biologie; sa valeur nest qupidermique, ou sociale
10
.
Les lieux que cet homme si parisien parfume ne sont pas ceux de sa gographie
personnelle la plus proche, mais ceux de lamour et du dsir, ceux mythiques de la
distance, du rve ou des nostalgies, ou encore ceux mtaphysiques de la profondeur
angoissante et de la mort. Quant aux odeurs de lespace trs particulier des distances
interpersonnelles, elles ont t examines dans la premire partie de la section
prcdente, Blasons parfums .

1
Dans Le sombre Paris (ibid. , p. 30), ric HAZAN affirme quil ny a dans cette uvre quun seul
lieu parisien qui soit prcisment nomm et dcrit: le Carrousel . On le trouve dans Le Cygne, mais il
nest le support daucune expression olfactive.
2
Baudelaire, Gallimard, Paris, 1947, p. 43.
3
Au Lecteur.
4
lvation.
5
Moesta et errabunda.
6
Spleen (Pluvise, irrit contre... ) et Le Soleil.
7
Pour ne citer que des pomes o lon peroit une odeur quelconque.
8
DECAUNES, Luc. - Charles Baudelaire, Seghers, Paris, 1952, p. 13.
9
DE NARDIS, Luigi. - En marge dune tude de Walter Benjamin sur Baudelaire et Paris , Actes du
Colloque de Nice, Minard, 1968, p. 164.
10
Posie et profondeur, Seuil, Paris, 1955, pp. 154-155.


-196-
Pour terminer, on peut considrer comme des lieux de parfum aussi quelques
objets qui cachent et livrent tour tour leurs trsors aromatiques. Meubles (armoire, lit),
cloche de verre (cercueil), coffret, encensoir (on songe un temple, mais on est dans
une chambre) et flacon: tous ces rcipients font partie du cadre sensuel et oriental,
quelque peu dcadent, de certains pomes; ils reclent de la magie et du rve. Le plus
important dentre eux, le flacon, constitue pour Baudelaire une sorte de talisman: il
procure lextase des sens tout en dclenchant une myriade de souvenirs.


2. 4. ODEURS, RELIGION ET IDOLTRIE

Des 64 pomes o jai recens des images olfactives, 45 contiennent lune ou
lautre connotation religieuse. Ceci nest pas surprenant quand on connat la conscience
tourmente du pote. Lalliance entre lments religieux et rfrences odorantes
seffectue des degrs divers. Dun ct on a des personnages, choses, abstractions et
lieux directement associs une odeur, et de lautre des tres, notions et objets de
caractre religieux, eux-mmes dpourvus dodeurs, mais figurant dans des pomes
images olfactives. En voici les listes respectives.

Personnages directement associs une odeur

ange: Que diras-tu ce soir, pauvre me solitaire, Rversibilit
desse: La Prire dun paen
dit: Sed non satiata
Dmon: Tout entire, Le Crpuscule du soir, La Destruction, Les Petites Vieilles
enfant de choeur: La Muse vnale
Lazare: Le Flacon
race dAbel: Abel et Can
Sraphin: Abel et Can

Objets, lieux et abstractions directement associs une odeur

benjoin: une Madone
divin: Bndiction, lvation, Une charogne, Les Petites Vieilles


-197-
glise: Un fantme II: Le Parfum
encens: Bndiction, Un fantme II: Le Parfum, une Madone
encensoir: La Muse vnale, Harmonie du soir, Chanson daprs-midi, Hymne
gnuflexion: Bndiction
myrrhe: Bndiction, une Madone
mystique: Tout entire
nard: Bndiction
oliban: une Madone
paradis: Moesta et errabunda
prire: Bndiction, Les Phares, Rversibilit, La Prire dun paen
souffrance: Bndiction

Personnages religieux figurant dans des pomes odeurs

Abel: Abel et Can
(l) Abhorr: Tout entire
aptres: Le Voyage
Can: Abel et Can
Christ: Les Phares
damn: Femmes damnes (Delphine et Hippolyte)
Diable: Au Lecteur
Dieu: Bndiction, Le Vin des chiffonniers, Les Petites Vieilles
ves: Les Petites Vieilles
idole: Hymne
Madone: Que diras-tu ce soir, pauvre me solitaire, une Madone, Les Petites Vieilles
martyr: Au Lecteur, Une martyre, Le Lth
paen: Prire dun paen
prtre: Chanson daprs-midi
Saintes Lgions: Bndiction
Satan: Au Lecteur, Hymne la Beaut
Seigneur: Un voyage Cythre





-198-
lments religieux figurant dans des pomes odeurs

autel: une Madone
cantique: Femmes damnes (Delphine et Hippolyte)
cierges: une Madone
couronne: Bndiction, une Madone
(sept) couteaux: une Madone
croix: LIrrparable
crucifix: Les Phares
ex-voto: une Madone
hymne: Hymne la Beaut, Hymne
ostensoir: Harmonie du soir
reliques: Les Petites Vieilles
reposoir: Harmonie du soir
sacrements: Une charogne
Serpent: une Madone
Te deum: Les Phares, La Muse vnale
vin: La Prire dun paen

Abstractions religieuses figurant dans des pomes odeurs

Bndiction: Bndiction
blasphme: Bndiction, Les Phares
Ciel: Hymne la Beaut, LIrrparable, Le Voyage
concupiscence: Femmes damnes (Delphine et Hippolyte)
conscience dans le Mal: LIrrmdiable
dvotion: Chanson daprs-midi
lvation: lvation
Enfer: Hymne la Beaut, Danse macabre, Le Voyage, Femmes damnes (Delphine et
Hippolyte)
Esprance: LIrrparable, Le Voyage
Espoir: Le Got du nant, Le Vin du solitaire
expiation: Un voyage Cythre
(la) Ghenne: Bndiction


-199-
grce: LIrrmdiable, Les Petites Vieilles
immortalit: Spleen (Jai plus de souvenirs... ), Hymne
Irrmdiable: LIrrmdiable
nant: Danse macabre, Le Got du nant
mensonge: LAmour du mensonge
miraculeux: Le Poison
pch: une Madone, Un voyage Cythre, Le Voyage
perdition: Femmes damnes (Delphine et Hippolyte)
prire: Bndiction, Les Phares, Rversibilit, La Prire dun paen
religion: Le Voyage
remords: LIrrparable, une Madone, Le Vin des chiffonniers, Le Lth
rversibilit: Rversibilit
saintet: Le Voyage
stigmatis: Femmes damnes (Delphine et Hippolyte)
vertus: Bndiction, Les Petites Vieilles
vices: Les Petites Vieilles

J ai intitul ce paragraphe Odeurs, religion et idoltrie parce que chez
Baudelaire on constate ce sujet une mise en pratique du principe des vases
communicants
1
: il manipule des composants du monde chrtien pour exprimer des
situations aussi profanes que les joies du corps, et inversement, il dit ses angoisses, ses
croyances et ses sentiments religieux profonds en faisant appel des ingrdients paens
et en saidant, entre autres, des donnes olfactives les plus varies. J ean-Pierre Albert
tente une explication:

Si lon peut dire, en pastichant Pascal, que Dieu est sensible au nez plus qu la
raison, cest justement parce que lexprience olfactive voque sa manire la
fusion avec le divin que vise la mystique: le parfum est prsence plus que

1
AGUETTANT affirme: Au fond de sa pense demeure un lment thologique, altr parfois, mais
trs reconnaissable, sa conception du Mal. On exagrerait peine en le reprsentant comme un catholique
qui aurait tout oubli de la religion, sauf le pch originel, le Diable et lEnfer, et qui sattacherait
dautant plus obstinment ces trois dogmes; pourtant, comme ces dogmes, isols du reste, perdent tout
leur sens (), le ct lumineux, divin, de la religion nest pas entirement tranger la pense de
Baudelaire . Lecture de Baudelaire, LHarmattan, Paris, 2001, p. 46.


-200-
reprsentation; il est en moi quand je le respire, et je suis en lui, dans linvisible
atmosphre dont il mentoure
1
.

lisabeth Motte-Florac pense de son ct que le caractre insaisissable des
odeurs les rend aptes nouer le lien entre lhomme et la divinit:

Invisibles, les odeurs sont parfaitement adaptes un rle de mdiation entre
lhomme et un surnaturel aussi immatriel quelles. Difficiles intgrer dans
lespace-temps, elles voquent le divin, lintemporel, lincr
2
.

Le pote reste volontairement obscur au sujet de ses croyances profondes
3
. Dans
son Salon de 1859, il dit de la religion quelle est la plus haute fiction de lesprit
humain, pour ajouter immdiatement: je parle exprs comme parlerait un athe
professeur de beaux-arts, et rien nen doit tre conclu contre ma foi
4
. En 1866 encore il
parlera Ancelle de sa religion (travestie)
5
. Pichois affirme que Baudelaire voit dans
le christianisme une magie blanche, et une mythologie potique dont le Christ
rdempteur est exclu
6
. Quoi quil en soit, comme lcrit Adelaide M. Russo,

Les lments hrits des reprsentations chrtiennes ont une telle force que, soit
quil [Baudelaire] les nie soit quil les profane, ils restent prsents. Il semble
invitable dutiliser ce rpertoire de rfrences culturelles
7
.

Plusieurs des personnages accompagns de qualifications olfactives et qui
surgissent dans diffrents pomes des Fleurs du Mal, quoique lgrement teints de
religiosit, sont souvent moins des vocations que des prtextes au service des vers et de
la pense de Baudelaire.

1
Voir lintroduction de Odeurs et parfums, ditions du Comit des travaux historiques et scientifiques,
Paris, 1999, p. 16.
2
Le rle des odeurs dans lhistoire de la thrapeutique au Mexique , Odeurs et parfums, ditions du
Comit des travaux historiques et scientifiques, Paris, 1999, p. 157.
3
Il est aussi contradictoire, ce que lon acceptera au nom de la littrature, car, selon Benjamn Prado, si,
como dice J orge Guilln, la literatura es el reflejo total de la vida humana, entonces tiene que estar
sujeta a las contradicciones que afectan a las personas, tiene que ser cambiante y mltiple, tan clara y tan
oscura como las mentes de quienes la escriben y de quienes la leen . (Siete maneras de decir manzana,
Anaya, Madrid, 2000, pp. 23-24.)
4
O. C. II, p. 628.
5
C. II, p. 610. Dans les deux cas, cest Baudelaire qui souligne.
6
O. C. I, p. 801.
7
Profanations/ Revelations: Baudelaire According to Yves Bonnefoy and Michel Deguy , Bulletin
baudelairien, avril-dcembre 2000, p. 103.


-201-
Il y a dabord Dieu un Dieu dont Baudelaire se reprsente lexistence dune
manire pneumatique , pourrait-on dire en utilisant le mot dans son sens
tymologique de relatif au souffle :

La matire et le mouvement ne seraient-ils que la respiration et laspiration
dun Dieu
1
qui, tour tour, profre des mondes la vie et les rappelle dans
son sein
2
?

Recevant les maldictions comme les supplications du pote, ce Dieu a le
pouvoir daccabler celui-ci de souffrance, lui versant ainsi lessence suprme (dans le
texte le mot est orn de deux superlatifs), grce laquelle il accdera la gloire.
La Madone a un statut ambivalent. Dans Que diras-tu ce soir, pauvre me
solitaire, elle est le fantme de la trs belle que lcrivain aimait et, malgr la
multiplication des termes religieux dans le sonnet, il sagit bien dun tre de chair. Le
seul rapport avec le monde spirituel est lamour prtendument platonique qui
caractrisait les relations du pote avec la dame. Rappelons ces mots dAguettant:
Tout ce que Baudelaire fait entrer dans sa conception de lamour () forme une
combinaison paradoxale, minemment singulire, en quilibre instable entre une
sensualit morbide et des survivances de lhrdit catholique
3
. Quant la femme
clbre dans lex-voto une Madone, elle me semble trs peu sainte. Baudelaire, qui
assaisonne ses louanges dans le got espagnol sanglant et plein de dolorisme, joue tout
au long du texte sur les deux tableaux. Dj Marie est ambigu, puisque ce prnom
dsigne la fois la sainte Vierge et lactrice Marie Daubrun. lpoque du Christ on le
faisait driver tymologiquement de mara ( seigneur ), avec le sens de
matresse , et chacun connat la signification moderne d amante de ce mot.
Baudelaire met aux pieds de sa belle tout larsenal de la dvotion mariale: les souliers,
le manteau, la couronne, les poignards des sept douleurs et, bien sr, les somptueux
parfums; lart du pote et la convoitise charnelle de lhomme assureront la
mtamorphose des offrandes dglise en cadeaux lidole. Pour reprendre lexpression

1
Soulignant la dualit de Baudelaire, Christian Milat affirme que pour le pote, Dieu reprsente ()
llment actif, positif, le ple lumineux, masculin, lesprit, le bien, etc. , et Satan llment passif,
ngatif, le ple tnbreux, fminin, le corps, le mal, etc. MILAT, Christian. - Baudelaire ou la
dualit de lartiste la poursuite de lunit primordiale in Revue dhistoire littraire de la France, 1997,
n 5, p. 574.
2
Sur mes contemporains: Victor Hugo, O. C. II, p. 138.
3
AGUETTANT, Louis. - Lecture de Baudelaire, LHarmattan, Paris, 2001, p. 40.


-202-
de Marcel Proust, la dbauche fait le signe de la croix
1
. Cest dans le cadre de
lolfaction que ce glissement se manifeste de la manire la plus remarquable: lme de
lidoltre se transforme en aromes sacrs, encore magnifis par la prsence des
majuscules: Benjoin, Encens, Oliban, Myrrhe.
propos dencensoir, reposoir et ostensoir, que le pote place ensemble dans
un autre pome (Harmonie du soir), outre quils riment joliment, ils sont les instruments
dune espce de messe paenne que les parfums eux-mmes clbrent en voltigeant et en
svaporant au son des violons, dans une atmosphre de soleil couchant et de
remmoration.
ct des substances aromatiques employes au cours des crmonies
religieuses et destines veiller la pit (le benjoin, lencens, loliban et la myrrhe qui
forment quatuor dans une Madone, et auxquelles il faut ajouter le nard), on trouve
diverses activits lies la liturgie chrtienne: sagenouiller, encenser, oindre, prier et
honorer. Dans le chapitre quils consacrent au symbolisme de lonction et des parfums
dans lvangile, Mateos et Camacho
2
montrent que le thme du parfum comme
symbole de lamour de lpouse pour lpoux remonte au Cantique des Cantiques. Chez
saint J ean, la mtaphore nuptiale est prsente sous une autre forme: le parfumque Marie
rpand sur les pieds de J sus symbolise lamour de la communaut pour le Christ.
LEsprit, qui est un parfum parce quil est la vie et limmortalit, assure lunion entre
les disciples grce sa fragrance. Dans lvangile selon saint Marc, la femme brisant un
flacon pour parfumer la tte de J sus montre galement par ce geste le don total de
lamour. Baudelaire, qui connaissait sans doute, au moins superficiellement, ces textes
sacrs, reprend ces activits et ces aromes en vue dautres usages plus terrestres: il y a
dun ct la louange humaine parfois ironique (jouer de lencensoir -de la part de la
Muse- , et le faire la manire dun enfant de choeur qui ne pense pas limportance
de son geste, nest que flatter avec excs ) et de lautre la glorification rotique, o
lencensement de la matresse - qui il consacre ses hymnes au mme titre qu Dieu ou
la sainte Vierge- aboutit comme on la vu une confusion entre livresse mystique et
lenvotement physique. On rencontre encore ce que jappellerai lonction profane :
la friction du corps fminin avec des huiles aromatiques fait partie dun rituel de
prparation aux volupts charnelles, alors que lonction sacre avait pour but dattirer la
grce.

1
Lettre Rivire propos de Baudelaire. Voir www.remuenet/litt/proustbaudelaire.html
2
Evangelio, figuras y smbolos, Ed. El Almendro, Crdoba, 1992, pp. 72 73.


-203-
Le mensonge (ainsi que le masque ou le dcor), que Baudelaire avoue adorer,
nous renvoie indirectement une notion biblique troitement lie celle de la Parole
et de la Vrit , et qui fait comprendre son quivalence avec lillusion, labsurde, la
vanit, le nant, le mal par excellence (cest--dire le non-tre), le pch
1
. Le pch,
voil un des matres-mots dans Les Fleurs du Mal. Henri Lematre affirme que
lexprience baudelairienne

de langoisse, de linstabilit, de la mort lente, de luniverselle dperdition,
lexprience aussi du rve, de la nostalgie, et du paradis perdu (...) gravite
autour de limage du pch: que Baudelaire lait vritablement interprte dans
son sens chrtien orthodoxe, ou quil ny ait vu quun symbole, il reste que cette
image le hante, que le pch est partout prsent dans son oeuvre
2
.

Honorer lidole au lieu du Crateur, cest donc se soumettre au pch. Ce qui est
propre aux Fleurs du Mal, cest que cette belle femme adore dont le pote sait
parfaitement quelle nest quapparence, Baudelaire lassimile aussi un parfum.
Si les Anges de Que diras-tu ce soir, pauvre me solitaire... possdent un
parfum servant de point dappui la chair spirituelle de la femme que le pote dit aimer
dun amour idal, lange de Rversibilit, que Baudelaire interpelle abondamment (onze
fois dans ce pome-litanie) est bon, heureux et imprgn de senteurs bienfaisantes, et
fait contrepoids aux tourments existentiels de lauteur. Le passage du vous (dans les
quatre premires strophes) au tu (dans la dernire) et lallusion aux bonnes odeurs que
cet ange exhale montrent clairement que, mme si on ne lui demande que des prires,
on a affaire une personne. Pichois signale lorigine biblique de cette image de David
mourant face lange vigoureux: on trouve en effet dans les versets initiaux du Premier
livre des Rois une scne o le vieux roi David est soign par Abisag, la Sunamite, une
belle adolescente. Mais ce nest dans le pome quun motif: le mot ange, tout charg
quil soit de connotations chrtiennes, est ici un hypocoristique. Baudelaire lui-mme
voque dans Fuses les errantes, les dclasses, celles qui ont eu quelques amants, et
quon appelle parfois des Anges (...)
3
.

1
Telle est lexplication des moines de Maredsous, dans le Lexique accompagnant leur dition de laBible,
Brepols, Paris-Turnhout, 1968, p. 1641.
2
Dans la Prface de son dition des Fleurs du mal et autres pomes, Garnier-Flammarion, Paris, 1964, p.
12.
3
O. C. I, p. 666.


-204-
De mme, ces desses et dits, reines de religions teintes, aux belles
enveloppes de chair et submerges par des vagues odorifrantes, sont des allgories
paennes de la volupt. Pour Luc Decaunes,

[Baudelaire] ne conoit lamour sentiment que comme une adoration ptrie de
chastet et dhumiliation. (...) lointaine, inaccessible, la femme a tous les
pouvoirs. Elle est la fois la desse et linspiratrice, elle resplendit comme
lIdal avec lequel elle se confond alors
1
.

Damnes, voues par leur action trange lenfer, les lesbiennes prfrent le
plaisir au remords; leur passion (associe denivrants parfums) lemporte sur la crainte
de la condamnation ternelle. Le brlant pome de Delphine et Hippolyte contient donc
une sorte de leon de morale chrtienne lenvers: ne rejetons pas linfini qui malgr le
mal brille dans nos coeurs. La martyre du pome homonyme nest pas celle qui va
jusquau don de sa vie par fidlit Dieu, mais la femme dcapite aprs des ftes
tranges, dans un cadre sensuel, tragique, et charg de lourdes senteurs.
Il y a donc une ambivalence totale: la femme corporelle est devenue objet de
culte; elle est ange ou madone au regard divin, ou bien dmon ou idole infernale et
sacre. Ce dernier nom a dailleurs des valeurs multiples puisquil fait penser non
seulement lobjet dun culte ou dune ferveur passionnelle (Baudelaire dit de la femme
que Cest plutt une divinit, (...) une espce didole
2
) mais encore aux tendresses
familiales et ladmiration du pote qui crivit sa mre: Tu tais la fois une idole et
une camarade
3
. Ces transferts verbaux correspondent sur le plan psychologique
lesprit profondment contradictoire de Baudelaire; ils mettent en lumire aussi
lambigit de ses croyances. Celle-ci est encore prsente dans le mot mystique par
exemple, qui pour lauteur est plus proche du mystre et de lirrationalit que de la
recherche de lintimit avec Dieu, et persiste jusque dans les titres -suggrant une
rflexion religieuse- de certains pomes odorants. Il faut voir en effet ce que cachent ces
Bndiction, lvation, Rversibilit, LIrrparable, Le Got du nant (avec cet avant-
got de nause existentialiste), LIrrmdiable (o brillent La conscience du Mal et la
fatalit) et cette antinomique Prire dun paen: Baudelaire y passe aisment de la
pense thologique la plus srieuse lironie ou la complaisance sensuelle.

1
Charles Baudelaire, Seghers, Paris, 1952, p. 40.
2
Le Peintre de la vie moderne, O. C. II, p. 713.
3
C. II, p. 153.


-205-
Les dmons (Baudelaire crit le mot avec ou sans majuscule, tantt au singulier,
tantt au pluriel) dsignent dans le monde biblique les esprits du mal envoys par
Dieu pour faire des hommes des possds ou des malades, et aussi pour les tromper ou
les tenter. Dans le monde olfactif de la posie de Baudelaire et de sa mystique noire, ils
quivalent des miasmes moraux (ils sont malsains) qui pullulent surtout la nuit,
lheure o tous les vices se dchanent; ils prouvent lhomme, puisquils incarnent la
volupt tentatrice.
Quant au paradis baudelairien
1
, il est rien moins que chrtien: il ne dsigne pas
le royaume de Dieu , lenclos o les justes connaissent le bonheur ternel, mais une
poque rvolue et un lieu dnique au climat merveilleux, lune comme lautre combls
de dlices et de parfums exotiques. Lglise elle-mme, temple chrtien, maison de
Dieu et de son peuple, est pour Baudelaire lenceinte quenvahit un parfum pntrant, et
lampleur de la sensation est la mesure de cet espace sacr.
Cest encore par son odeur que se manifeste le sacrifice de la race dAbel, et les
effluves manant du corps de Lazare voquent, au-del de la mort et de la
dcomposition, la rsurrection: non point celle des justes, mais celle du souvenir et de
lamour.
On rencontre dans les pomes signals non seulement Dieu, mais aussi Satan; le
Paradis et lEnfer. Ces couples antithtiques, qui dans le sens potique illustrent le
caractre duel de la beaut, renvoient au binme thologique Bien-Mal. Pour
Baudelaire, nourri de catholicisme par la tradition familiale, par son ducation et par ses
lectures, le conflit est grand car, sil prouve de la rpulsion envers le mal, il est
subjugu aussi par son attrait; cest ainsi que lEnfer, qui est un pre obstacle, est aussi
une mtaphore du plaisir et de la luxure puisquil dsigne le lit (quon a vu peupl
dodeurs), les baisers ou le coeur embras de passion de la femme. Luc Decaunes
affirme:

lhomme qui frquente les prostitues dans son adolescence est marqu pour la
vie. (...). Lorsque cela se double dune ducation chrtienne (...) le sentiment de
honte et de pch qui accompagne le premier accouplement fait de cet acte une
espce daccomplissement religieux; cest une vritable initiation un culte
secret et maudit. Cet homme-l senferme dsormais dans lacte sexuel comme
dans un temple nocturne o se droulent des rites incommunicables aux

1
Voir 2. 3. Odeurs, temps et espace.


-206-
profanes et que la socit rprouve. Il y aura toujours un peu de messe noire
dans ses amours
1
.

En note, il met cette hypothse: Voil peut-tre une des sources du satanisme
de Baudelaire . Baudelaire en tout cas ne craint pas le paradoxe, puisque, parlant de
son propre recueil, il dclare dans une lettre Victor de Laprade: en supposant que
louvrage soit diabolique, existe-t-il, pourrait-on dire, quelquun de plus catholique que
le Diable
2
? Il accommode son propre got des concepts fondamentaux dans le
christianisme comme lexpiation, lEsprance, la dvotion et limmortalit. Maints
emblmes chrtiens comme la croix et la couronne, les cierges, les sept couteaux et le
Serpent par exemple, sont plutt des motifs dcoratifs au sein du pome que des objets
symboliques invitant la mditation.
Et pourtant, mme si Baudelaire ntait, selon ses propres mots, quun
catholique bien suspect
3
ou, comme lcrit J ules Valls dans le journal La situation
quelques jours aprs la mort du pote, un religiostre
4
, cest laide de toutes ces
donnes appartenant au substrat spirituel et culturel chrtien quil extriorise ses
angoisses: lattraction et lhorreur du mal, la chute, la possibilit du rachat par la
douleur. Reprenant un terme de Deguy, Adelaide Russo
5
constate dans loeuvre de
Baudelaire le remploi de thologmes, cest--dire dunits de signification bases sur
des rfrences thologiques. Dans les pomes que jai indiqus, cette exploitation a lieu
au moyen des odeurs: la souffrance a un arome exquis tandis que le gouffre infernal pue
et la concupiscence est nausabonde. Pierre Emmanuel tient souligner la nature
malfique de lodeur, instrument des visitations de Satan
6
.
En somme, Baudelaire est plus chrtien , ce qui ne veut pas dire plus sincre,
quand il reconnat lemprise du mal, la tentation du pch et sa propre contrition (tout
cela agrment loccasion de senteurs diverses) que quand il prtend glorifier Dieu ou
clbrer la saintet de la vierge. Son mysticisme est plus extrieur quintime. Peut-tre
cela sexplique-t-il, comme le souligne Jean-Pierre Albert, parce qu travers sa

1
Charles Baudelaire, Seghers, Paris, 1952, p. 44. Cest le critique qui souligne.
2
C. II, p. 198.
3
Ibid. , p. 221.
4
La situation, 5 septembre 1867, cit par Georges Bonneville dans Les Fleurs du mal, Baudelaire,
Analyse critique, Hatier, Paris, 1972, p. 68.
5
Profanations/Revelations: Baudelaire According to Yves Bonnefoy and Michel Deguy , Bulletin
baudelairien, avril-dcembre 2000, p. 103.
6
Baudelaire, la femme et Dieu, Seuil, Paris, 1982, p. 54.


-207-
spcificit neurobiologique, lodorat nourrit et oriente des constructions symboliques
et quil devient linstrument des prsentifications les plus expressives du divin
1
.


2. 5. AUTRES ABSTRACTIONS ODORANTES


On relve dans le recueil plusieurs notions ou ides abstraites, que le talent du
pote a embelli dodeurs:

amour: Le Flacon, Le Lth
jeu: Spleen (Pluvise, irrit contre )
loisir: La Chevelure
Mort: Au Lecteur, Danse macabre
mots: Les Mtamorphoses du vampire
Muse: La Muse malade
rime: Le Soleil
soupirs des coeurs: Un voyage Cythre
souvenir: La Chevelure
triomphe: Femmes damnes (Delphine et Hippolyte)
volont: Au Lecteur

Si lon jette un coup doeil densemble sur cette liste, on voit se dessiner trois
grands axes dailleurs interdpendants: ros, Thanatos et les mots pour le dire.
Lamour est l et les mots servent le chanter; lamour vieillit ou meurt et on le
pleure en posie, mais cest avec des mots aussi que se construit lchafaudage de la
pense et donc de la mmoire: grce au souvenir, les amours mortes remontent la
surface. Dans les pomes signals, tous ces phnomnes se droulent sous les auspices
de lodeur et en termes dolfaction. Tantt la passion victorieuse pouse lodeur du vin,
tantt elle sgrne en soupirs qui slvent comme la fume de lencens. Comme dit
Aguettant, Baudelaire a russi faire de lamour quelque chose de tout fait tranger

1
Odeurs et parfums, ditions du Comit des travaux historiques et scientifiques, Paris, 1999, p. 17.


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la vie normale, une sorte de philtre, un paradis artificiel, au mme titre que lopium,
le hachisch ou le vin
1
.
La chasse aux mots et aux rimes se fait elle aussi par la respiration: la qute
spirituelle va de pair avec une recherche osmologique. On pourrait parler ici de la
sagacit de Baudelaire: tymologiquement, ce terme dsigne lodorat subtil (du
chien par exemple); de l il a volu dans le sens de la finesse, de la perspicacit
intellectuelle. Chez notre pote, linspiration est aussi bien pulmonaire que mentale.
Dans Notes pour mon avocat
2
, Baudelaire utilise pour le domaine moral une
expression propre au monde respiratoire: Je pourrais faire une bibliothque de livres
modernes non poursuivis, et qui ne respirent pas, comme le mien, LHORREUR DU
MAL. Dans cette phrase, le verbe inspirer ou exprimer aurait fait laffaire tout
aussi bien que respirer.
Larome musqu des mots baudelairiens rappelle que, selon certain pote arabe
trs raffin du XIIe sicle, le livre est comme le musc et la lettre dun ami rpand
des effluves de musc et dambre . Si lon en croit lethnologue auteur dune tude sur
les parfums chez les Arabo-musulmans, Baudelaire connaissait bien la posie
arabe
3
. Ce nest dailleurs pas la seule fois que Baudelaire a recours la mtaphore du
musc propos des mots. Dans Pauvre Belgique!, pour dnoncer le manque desprit des
Belges et le ct inusable des bons mots qui circulent chez eux, il dit: Ici, le bon mot
(...) a la vie trs dure. (...). Tel le grain de musc qui garde son parfum sans rien perdre
de son poids
4
. Limage du parfum immarcescible est presque trop belle pour cette
pointe dcoche aux Belges.
La Muse, on la dj vu dans la section Personnes et personnages
mythologiques
5
, est une allgorie trs charnelle qui, malade, perd ses bonnes odeurs.
Quant la Mort, quelle se parfume de myrrhe ou de musc ou quelle mette
dinfmes odeurs de putrfaction, quelle sinfiltre dans notre respiration quand la
volont dfaille et se dissipe ou bien quelle nous empoisonne par lenvahissant regard
de lautre, cest olfactivement quelle se manifeste.

1
AGUETTANT, Louis. - Lecture de Baudelaire, LHarmattan, Paris, 2001, p. 41.
2
O. C. I, p. 194. Les diffrents caractres respectent la volont de lauteur.
3
AUBAILE-SALLENAVE, Franoise. Le souffle des parfums: un essai de classification des odeurs
chez les Arabo-musulmans , Odeurs et parfums, ditions du Comit des travaux historiques et
scientifiques, Paris, 1999, p. 108.
4
O. C. II, p. 850-851.
5
Voir 2. 2. 3. Les messages du corps.


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Le joli mot loisir, qui sous la plume de Baudelaire est embaum, et ce nest pas
trange si lon pense quil rime trs bien avec dsir ou plaisir , conserve ici son
sens ancien doisivet et de libert; lesprit qui sest vad dans les rgions tropicales
jouit pour se livrer au nonchaloir et la paresse dune disponibilit complte, aussi
vaste et sentant aussi bon que les pays lointains voqus.
Dans limage du jeu aux miasmes dltres, on peut voir une reprsentation de
la salet morale et du vice, dans un cadre o tout est sordide et dsespr; Barbara Klee
pour sa part y dcle lodeur des mains crasseuses dune vieille diseuse de bonne
aventure
1
.
Lanalyse qui prend fin ici tmoigne de la part de Baudelaire dune tendance
lodorisation de thmes vitaux pour lui comme lamour, la mort, la poursuite de lIdal,
la cration potique, la religion -avec toutes ses composantes morales et matrielles- et
le dplacement dans le temps et dans lespace. La richesse de lexpression odorale dans
sa posie nous permet dassurer quil nest point un infirme olfactif . Lointaine
mmoire des parfums de sa mre, avidit olfactive assouvie sur la peau des femmes
aimes et applique tous les domaines de la vie, souvenirs, plus littraires que rels,
dun bref voyage sous des cieux tropicaux, tout cela peut expliquer en partie
labondance des images qui sentent dans Les Fleurs du Mal.
Mais, si lexprience vcue et le temprament personnel lui ont apport ces
nourritures terrestres , lauteur a-t-il en outre bu des sources intellectuelles? Son
amour gourmand pour les beaux mots de la langue franaise qui servent voquer des
odeurs autorise le croire. On peroit dans quelques-unes de ses pices une certaine
influence de lamricain Edgar Allan Poe
2
, dont il traduisit de nombreux textes, et dont
il se sentait si proche. La mythologie peuple beaucoup de ses vers. Connaissant sa
culture et son ducation, on est en droit de se demander si les potes franais qui lont
prcd ont dpos eux aussi sur loeuvre de Baudelaire lune ou lautre trace odorante.
Cest la question laquelle on essaiera de rpondre dans le prochain chapitre.

1
Les couleurs, les odeurs et les sons dans Les Fleurs du Mal, Thse, University of Southern California,
1955, p. 87.
2
Voir dans la PREMIRE PARTIE de cette tude: Analyse potique.


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-211-

TROISIME PARTIE: LES EXPRESSIONS
OLFACTIVES DANS LA POSIE FRANAISE
JUSQU BAUDELAIRE


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-213-
Observation prliminaire

Dans limpossibilit de parcourir jusque dans ses moindres recoins le vaste
univers quest la posie franaise, et aussi de consulter les uvres intgrales de tous les
crivains considrs, jai surtout examin les pomes que nous offrent les anthologies
littraires classiques, ainsi que les textes numriss, disponibles pour nous sur la toile,
des potes les plus importants. Pour faciliter la consultation, jai suivi un ordre
strictement chronologique.


1. 1. LE MOYEN GE

Le moyen ge semble navoir pas fait grand cas du potentiel potique de
lodorat: ainsi, on ne trouve aucune rfrence olfactive dans ces deux textes classiques
du XIIe sicle que sont la chanson de toile Gaiete et Oriour et la cration courtoise de
Jaufr Rudel Amour lointain. Il en va de mme du Laustic de Marie de France, de
Guingamor, quon a parfois attribu cette potesse, ou de la Chanson: Grande peine
mest advenue... de Batrice de Die.

Au XIIIe, la pastourelle
1
Garinet de Jean de Brienne et les clbres pomes de
Rutebeuf La Complainte, Le Mariage et La Pauvret ou ses dits des Ribauds de Grve
et des Bguines sont totalement dpourvus dodeurs, en dpit de leur cadre bucolique ou
sentimental ou de leurs images ralistes. Cest pourquoi le long pome du Roman de la
Rose de Guillaume de Lorris et Jean de Meung est singulier: il recle des senteurs
diverses quil convient dexaminer.

Le Roman de la Rose est une encyclopdie du moyen ge sensible et savant, une
cathdrale de la littrature dol, cathdrale fourmillante et sans unit desprit ni
de style. (...) Vers 1240, Guillaume de Lorris tente une synthse de lamour
courtois: en un style ais, prcieux, mais sans vritable puissance de verbe, avec
une posie parfois subtile et lumineuse, mais sans vritable imagination
cratrice, il se met enseigner lart damour, en recourant aux personnifications

1
Chanson de toile et pastourelle sont deux des genres de la posie lyrique troubadouresque que P. BEC
appelle popularisants ou objectifs . (Histoire de la littrature franaise, Armand Colin, Paris, 1969,
t. 1, p. 33.)


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de sentiments et en plongeant son lecteur dans un monde dallgories. Cette
tche interrompue, probablement par la mort, J ean de Meung la reprit, aux
alentours de 1280. (...) il mit dans ses 18000 vers (...) toute son rudition, sa
prolixit, sa verve sarcastique, son culte de la nature, de la raison, de la science
et de lantiquit, son amour de la tolrance et de la libert.

J e me suis permis cette longue citation dAlbert Henry
1
pour prsenter loeuvre
norme et bicphale quest Le Roman de la Rose. Les diffrences de ton videntes entre
les 4058 vers du premier crateur et les 17723 du second nempchent pas, mon avis,
lunit du sujet: la qute de la Rose extraordinaire. Cest pourquoi jai examin en bloc
tout ce qui dans ce pome
2
intresse mon propos.
On dcouvre dans cette cathdrale -qui nanmoins na pas lair demporter
toute ladhsion de lditeur de la chrestomathie- une srie de trsors sous forme de 50
expressions odorantes. Elles se distribuent en 44 vocables diffrents (10 noms, 15
adjectifs et 19 verbes), dont je donnerai la graphie moderne quand le mot est parvenu
jusqu nous; pour les mots qui se sont perdus en chemin, je conserverai la graphie
originale, et je donnerai la signification.
Il y a 10 noms voquant soit lide dodeur en gnral (bonne ou mauvaise) soit
de parfum: baume, odeur, oignemenz (cest--dire crme pour les onctions) et soatume
(ou parfum) pour les synonymes dodeur; ordure et pestilence pour les odeurs nfastes,
et alos, ambre, encens et myrrhe pour les parfums proprement dits.
15 expressions adjectivales qualifient des odeurs agrables: bien flerable (qui
sent bon), bien olant (sentant bon), bon, doucereux, doux, embaum, encens,
odorant, savore (doux), soef (suave) ou insupportables: cumant de puanteur,
mauvais, plein de malfaisance, puant, punais (qui sent mauvais).
Quant aux 19 verbes, je les ai classs en 3 groupes selon quils renvoient lide
de percevoir une odeur comme flairer et sentir; exhaler une odeur dans: departir
(donner en partage), fleurer, issir (sortir), oloir (sentir), remplir, rendre, se rpandre,
ou enfin exercer une action, avoir un effet dans les expressions: adoucir les maux
damour, allger de sa douleur, viter de sapprocher du nez des gens, faire sortir la
douleur, ter de la douleur, ter sa bonne odeur, remuer sa nature, se pmer. Quant
entrer dans le corps et mettre une odeur dans le corps, on peut les considrer comme

1
Chrestomathie, ditions Francke Verlag Bern, 1965, I, pp. 211-212.
2
Pour que le lecteur se fasse une ide de sa longueur et si lon ne craignait lanachronisme, ces 21781
octosyllabes quivaudraient 1555 sonnets.


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des tours double direction: dune part lodeur pntre dans le corps, et de lautre celui-
ci peroit lodeur.
Les porteurs daromes sont humains (quil sagisse de personnes comme la
vieille et le dbauch, ou dlments relatifs aux humains comme lebaiser, lhaleine, le
sanctuaire ou le tombeau de Guillaume) ou bien naturels (comme les fleurs, la rose, le
parc, les pices, le cierge, le fleuve et le fumier). cette liste il faut ajouter quelques
abstractions comme le feu de lenfer, les allgories Doux Regard, Malebouche (et sa
langue) et Jalousie.
Le parfum qui revient le plus frquemment est celui des fleurs et des fleurettes,
mais surtout de la reine des fleurs, la rose ou son bouton. Son arome doux et agrable
lemporte sur celui de la violette et sur le baume. Cette donne est sa place dans la
peinture dtaille dun jardin la vgtation luxuriante, aux fleurs multicolores et aux
arbres splendides, et reprsente en outre une des qualits de cette rose allgorique: le
parfum de ses vertus, symbole de son excellence et en mme temps du plaisir quelle
procure.
Lhaleine et le baiser de lAime mettent des effluves dune grande douceur.
Pour J ean de Meung, plus raliste, lhaleine fminine peut tre mauvaise aussi. Dans ce
cas, au lieu de lui proposer un remde dhygine buccale, il donne celle qui souffrirait
de ce mal le conseil suivant, mlange de bon sens et dironie: viter que sa bouche ne
sapproche du nez des gens, qui semble traduit dun vers de lArs amatoria
1
dOvide.
Cest encore J ean de Meung qui mentionne le sanctuaire parfum et couvert
dun prcieux suaire, cest--dire le sexe de la femme. Cet endroit intime et quelque peu
sacr (mais on est loin de la finamor de la posie courtoise) rpand un arome qui,
au vers 20806, surpasse celui dune pomme dambre. Cette dernire expression, qui

1
Socit ddition Les Belles Lettres , Paris, 1967. Ovide recommande la jeune femme Cui grauis
oris odor (...) semper spatio distet ab ore uiri , et, dans le mme ordre dides, ne trux caper iret in
alas (livre III, vers 277-278 et 193, respectivement), cest--dire, dans la traduction dHenri Bornecque:
Celle qui a une forte haleine doit ne jamais parler jeun, et se tenir distance de lhomme auquel elle
sadresse, et la forte odeur du bouc ne devait pas siger sous vos aisselles ). LArs amatoria ne
regorge pas dimages odorantes; peine trouve-t-on quelques anecdotes ralistes ou des dtails culturels:
les pturages odorifrants o vont butiner les abeilles (I, 95); la lgende de Myrrha, mtamorphose
en myrrhe (I, 287); une allusion lhaleine dsagrable et lodeur du mle, pre du troupeau ,
que lhomme doit viter lui aussi pour plaire aux femmes (I, 519); lodeur, insupportable au dbut, du
cuir de taureau (II, 655); la chevelure parfume dOvide lui-mme (II, 734); les cheveux tout
brillants dessence de nard des hommes trop entreprenants (III, 443), ou encore le paysage embaum de
romarin, laurier et myrte o se situe la tragique histoire de Cphale et Procris (III, 690). Le pote latin,
dont les textes et en particulier ce roman ont si bien nourri la littrature mdivale, fait encore allusion
dans Ars amatoria (III, 205) son propre trait Medicamina faciei femineae, o il offre avec une
exactitude de pharmacien des recettes de pommades odorantes indiques pour la blancheur du teint ou
llimination des rides.


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semble si potique, signifie ailleurs (au vers 19032) objet de peu de valeur , daprs
le glossaire dAlbert Henry. Cela vient peut-tre du fait que lambre gris est, comme
lindique le Trsor de la Langue Franaise, une substance organique () au parfum
musqu, provenant des excrtions du cachalot et que lon rencontre flottant sur les mers
ou rejete sur les ctes de certaines rgions tropicales . Au moyen ge, une pomme
dambre porte la ceinture ou pendant une corde autour du cou protgeait de la
peste: il sagissait dune sphre en mtal contenant de lambre gris, des pices, du vin et
du miel. Actuellement, on en confectionne avec des oranges ou des boules de mousse
dans lesquelles on pique des clous de girofle ou des fleurs sches pour dcorer une
pice ou pour parfumer les armoires.
Lapproche de lautre se ralise donc partiellement par lodorat. Ces effluves
manant de la femme aime pntrent dans le corps et lme du soupirant une
profondeur telle quils transforment la douleur en plaisir: leur pouvoir lnifiant est
marqu par les expressions allger de ma douleur (vers 1735), faire sortir la douleur
(vers 3482), adoucir les maux damour (vers 3483) et ter de ma douleur (vers
10421), et leur force enivrante par la formule du vers 3777 il sen faut de peu que je ne
me pme.
Il ne sagit nullement de prtendre que Le Roman de la Rose est une des sources
de Baudelaire en ce qui concerne son parcours olfactif, mais on ne peut viter de noter
dheureuses concidences pour certains lments parfums: lhaleine de sa bien-aime
sent dlicieusement bon, et le rduit voqu dans Les Fleurs du Mal a une atmosphre
parfume
1
. De plus, Baudelaire aussi montrera laction balsamique et lexaltation
voluptueuse que produisent certaines fragrances.
Le dtail des pices aux aromes capiteux (vers 18385) voque un fait de
civilisation, les Croisades, qui se droulent lpoque de la composition de cette longue
pice, et qui introduiront en France ces prcieuses denres. Mais la possibilit de les
flairer relve du monde du rve et de linatteignable pour celui qui succombe lexcs
de dvotion et de contemplation; des phnomnes semblables ont lieu dans les mondes
visuel, auditif, gustatif ou tactile, car la personne dans cette situation voit enfer et
paradis, entend veles et citoles, gote des mets exquis et treint son amie (vers 18368,
18384, 18386 et 18387 respectivement).

1
Voir lanalyse thmatique des images olfactives de Baudelaire, dans la DEUXIME PARTIE de cette
tude, 2. 2. Les messages du corps.


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Lunique mauvaise odeur de la premire partie provient de la langue de
Malebouche, allgorie de la mdisance, qui empeste autant que lAime embaume (vers
3518-3519). Cette odeur est morale: cest la pestilence de la calomnie, qui quivaut sur
le plan olfactif lhorreur visuelle et tactile des sapos y culebras qui schappent des
bouches sclrates dans lexpression espagnole. On peut lui trouver galement une
parent avec notre verbe actuel pester , qui signifie manifester sa colre
verbalement et, selon ltymologie, en traitant quelquun de peste .
Cette puanteur, on va la retrouver maintes fois dans la deuxime partie, car son
auteur est plus hardi et plus directement en contact avec les tristes ralits de son temps.
Il nous fait sentir ainsi la puanteur dune vieillarde (vers 4110): vieillesse, salet, laideur
et mauvaise odeur, appliques la femme qui tient Bel-Accueil en prison, sont quatre
caractristiques indissociables, et presque quivalentes dans lesprit du pote. Quant au
mythe de Fortune, lauteur nous lexplique au moyen de valeurs (et de senteurs)
contraires: de mme quil existe des arbres feuillus et ployant sous labondance de leurs
fruits, et dautres rabougris et striles, on peut voir aussi un fleuve doux, aux flots
cadencs, et loppos une rivire redoutable, hideuse et cumante de puanteur (vers
6028), capable en se dversant dans le fleuve de remuer sa nature (vers 6070 sqq.), de
lempoisonner et de lui transmettre sa pestilence. Tout ceci, qui sinspire de
lobservation du rel, est bien sr mtaphorique aussi: pestilence par exemple, qui au
XIIIe sicle avait dj son sens actuel dodeur infecte, voquait au XIIe loccasion de
pcher; le Trsor de la Langue Franaise fait allusion la chaire de pestilence qui,
au XIIe sicle, dsignait la chaire o lon enseigne une doctrine pernicieuse .
Noublions pas que Le Roman de la Rose est une oeuvre didactique. Cest pourquoi le
feu de lenfer pue galement (vers 14598), comme il se doit dans le lieu o
sanantissent les mchants tout jamais. En revanche, quand il songe au tombeau de
Guillaume, son continuateur souhaite le trouver plein de baume,/ Dencens, de myrrhe
et dalos, dans les vers 10564-10565. Il exprime gratitude, louange et honneurs envers
celui qui la servi; il voque aussi, de faon plus raliste, lembaumement des cadavres,
ce qui confre peut-tre au pote enterr une sorte de saintet burlesque.
J ean de Meung, malgr ses vergers et ses parcs claisems de roses et deviolettes
odorantes, montre encore son got pour les odeurs physiquement et moralement
putrides quand au vers 11246 il peint de manire naturaliste les mendiants (truans): tout
nus, ils tremblent de froid et gmissent de faim sur le fumier puant. Mais leur misre
nmeut pas lcrivain: il avoue quil ne soccupera pas de leurs affaires et quil nira


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pas les rconforter lHtel-Dieu. Il dcrit encore comme un ribaud mtin puant (vers
9227) le dbauch, jongleur ou amuseur coquin, intervenant dans les intrigues
fminines et faisant perdre leur bonne rputation aux femmes quil prend dans ses
bras. En revanche, celles qui peroivent lodeur du cierge lanc par Genius la fin de
son sermon sont encenses (vers 20680): leur coeur, leur corps et leurs penses sont
imprgns et enflamms par ce parfum. Lamour triomphera et lAmant pourra cueillir
la Rose.

Le XIVe sicle ne semble pas du tout fcond en senteurs. Dans les textes de
Guillaume de Machaut: Ballade de ceux qui ont perdu leur temps en amour, Je maudis
lheure et le temps et le jour, ou dans le rondeau: Ma fin est mon commencement par
exemple, je nen ai pas trouv. On peut en dire presque autant de son disciple Eustache
Deschamps: peine dcouvre-t-on des harengs puants, comme repas de Carme dans
la ballade 350: Sus! Alarme! Ce dist le Mardi Gras! et, dans Or nest-il fleur, quelques
fleurs de mai dont lodeur dlecte. Le pote nous invite au Carpe diem car ces
aromes, instables et phmres comme la jeunesse et comme la vie, sont emports par le
vent. Les autres pomes consults en sont exempts: Plaintes damoureux, Ballade
amoureuse, Vous qui vivez prsent dans ce monde, Sui je, sui je, sui je belle, Quand
jai la terre et mer avironne, O Socrate plein de philosophie, la ballade 802: Poux,
puces, lantes et vermine, la ballade 806: Du mal saint Fremin dAmiens, et la ballade
451: ll vous fault pour votre mesnage.

Au croisement des XIVe et XVe sicles, les Ballades et les Rondeaux de
Christine de Pisan, son Plaidoyer pour les femmes et sa Chanson de la Pastoure, La
grande douleur que je porte, Voici venu le trs aimable mois de mai, sont galement
vides de senteurs.
Il en va de mme au XVe sicle: la grce, la dlicatesse et lmotion dun
Charles dOrlans par exemple, ne saccommodent nullement de sensations olfactives
si lon en croit les pices suivantes: Dieu quil fait bon regarder, En faites-vous doute,
En la fort dEnnuyeuse Tristesse, En la fort de Longue Attente, En verrai-je jamais la
fin, En hiver, du feu, du feu, Escollier de Merencolie, Fis vous y!, France, jadis on te
soulait nommer, Jayme qui mayme, Je meurs de soif auprs de la fontaine, Je nay
plus soif, tarie est la fontaine, Las! Mort, qui ta fait si hardie, Le temps a laiss son
manteau, Les fourriers dEt sont venus, Ma seule amour, Maistre Estienne Le Gout,


-219-
Ou puis parfont de ma merencolie, Puis a, puis la, Que me conseillez-vous, mon coeur,
Votre bouche dit, Dedans mon livre de pense, Que nous en faisons, Fermez-lui lhuis
au visage, Jeunes amoureux nouveaux, Jeune, gente, plaisante et debonnaire, En
regardant vers le pays de France, Encore est vive la souris, Hiver, vous ntes quun
vilain, Lhtellerie de Pense ou Petit mercier, petit panier! Les rondels de Marie de
Clves Lhabit le moine ne fait pas et En la fort de Longue Attente (homonyme dun
rondel de Charles dOrlans) sont dans la mme ligne. Le grand Villon lui-mme, pote
de la tragdie existentielle, de lamour, de la vie et de la mort, sensuel et pieux, ne laisse
lodorat quune place extrmement tnue: en parcourant les 40 huitains doctosyllabes
du Lais, les 186 du Testament, o coule un texte savoureux, ironique, truff de
rfrences culturelles et dimages de la table et du lit, ainsi que les Ballades qui les
accompagnent, les Posies diverses et les Ballades en jargon, on ne dcouvre quun
seul dtail olfactif, peu original et dun ralisme trs direct (vers 1485 du Testament):
Doignons, civotz, qui causent forte alaine. Pour ce pote qui fut une des sources de
Baudelaire, lhalitose est le seul phnomne qui veille lodorat!



-220-
1. 2. LE XVIe SICLE

Un bref survol du XVIe sicle, poque dun nouveau regard sur lantiquit et de
multiples pomes amoureux, offre de maigres rsultats.
Une crivaine inaugure ce sicle o, comme lcrit Louis Pauwels, le monde
change de visage et lesprit de climat
1
: cest Marguerite de Navarre. Surtout connue
pour ses contes, elle est aussi lauteur de pomes mystiques et lyriques. Ceux que jai
examins: Oraison de lme fidle son seigneur Dieu, du Miroir de lme pcheresse,
lptre de la Reine Madame la Princesse et Les Adieux, de Dernires posies, nont
rien apport mon catalogue dodeurs.
La posie savante de Clment Marot, ses acrobaties avec les rimes, son
ingniosit verbale, sa bonne humeur, les habiles allusions sa situation personnelle,
judiciaire ou religieuse, ne laissent eux non plus aucun espace lodeur, du moins dans
ses pices les plus connues: ptres (En mesbatant je fais rondeaulx en rithme, ptre
son ami Lion Je te veux dire une belle fable... , ptre au Roi pour le dlivrer de
prison : Roi des Franais, plein de toutes bonts... , ptre au Roi pour avoir t
drob : Javais un jour un valet de Gascogne... , ptre au Roi du temps de son exil
Ferrare: Eux et leur cour, en absence et en face, ptre une Damoyselle malade);
glogue (Au Roi: Sur le printemps de ma jeunesse folle... ); psaume (Rveillez-vous,
chacun fidle... ); ballades (Princesse au coeur noble et rassis et Chant de Mai et de
Vertu); rondeaux (Au bon vieux temps ou Dedans Paris, ville jolie) ou pigrammes
(Lorsque Maillart, juge dEnfer... , Mon second roi, jai une haquene... , Le dizain de
neige, Du partement dAnne, Du Beau Ttin).
Cest le cas galement de l cole lyonnaise , imprgne de posie italienne
et de platonisme. Maurice Scve, traducteur et pote qui suivra les traces de Ptrarque
et de Clment Marot et sera un prcurseur de la Pliade, domine ces lettres lyonnaises.
Avec lui, dit A. Stegmann, fulgure un instant le sens profond du Verbe potique
2
. Il
publie en 1544 Dlie, Objet de plus haute vertu, un ensemble assez hermtique de 449
dizains et 50 emblmes qui versent, au moyen du symbole et de labstraction, sur le
thme de lamour. Dans ces pices, affirme Jean-Roch Masson: lamant se rsigne la
chastet, quitte tirer de ses souffrances le plaisir exquis de la cration potique
3
. Ce

1
Dune renaissance lautre ou lesprit des contemporains du futur dans Pierre de Ronsard, Oeuvres
potiques, Albin Michel, Paris, 1963, p. 5.
2
Histoire de la littrature franaise, Armand Colin, Paris, 1969, t. I, p. 213.
3
La littrature franaise au XVIe sicle, home.nordnet.fr/jrmasson/litt16.htm


-221-
sont les images visuelles quil privilgie quand il contemple et clbre les excellences
de sa bien-aime
1
, dont la brillance physique et morale rivalise avec celle des astres.
Lodorat noccupe gure de place dans une posie aussi platonique. En parcourant cette
longue anthologie je nai rencontr que cinq termes du langage olfactif. Dans le dizain
XV, lodeur infecte de lUnivers contraste avec la perfection sur tous les plans de sa
matresse. Dans le dizain CCXXI: Sur le printemps, que les aloses montent... ,
lexpression sentant lair nouveau, qui se rapporte une alose attrape par un pcheur
et se dbattant pour retourner dans la rivire, voque plutt une sensation tactile, mme
si les ichtyologistes nous assurent que ces poissons migrateurs ont un odorat trs subtil,
qui joue dailleurs un rle capital dans le processus de la montaison printanire. Le
deuxime vers du dizain CCXLVI: LAure, ou le Vent, en lair me rpandrait fait
penser au phnomne de la volatilisation. Quant lonction dont Scve parle dans le
dizain CCCLVI: deuil (...)/ Qui ne peut gurir par oignement/ De patience en sa
perfection (...), elle est la mtaphore dun baume spirituel, dune consolation
impossible. Enfin, la comparaison utilise dans le dizain CCCLXXII trop plus suave
haleine/ Que nest Zphyr en lArabie heureuse
2
rappelle une formule typique de
louange de lhaleine dj employe par les auteurs du Roman de la Rose.
Dautre part, et toujours dans cette cole de Lyon, les chansons Quand vous
voyez que ltincelle... , O vraie amour dont je suis prise... et Qui dira ma robe
fourre... , les pigrammes Pour contenter celui qui me tourmente... , Je puis avoir failli
par ignorance... et Non que je veuille ter la libert... ou llgie Combien de fois ai-je
en moi souhait... de Pernette du Guillet, et les sonnets O beaux yeux bruns... , O longs
dsirs... , Je vis, je meurs... , Oh! si jtais en ce beau sein ravie... , Tant que mes yeux
pourront larmes pandre... , Depuis quamour cruel empoisonna... , On voit mourir
toute chose anime... , Baise mencor, rebaise moi et baise... , Amour est donc pure
inclination... ou Ne reprenez, Dames, si jai aim... ou llgie Dun tel vouloir le serf
point ne dsire... de Louise Lab montrent que ces dames ne font pas intervenir
lodorat non plus quand elles chantent leurs amours, que ce soit sur le mode discret ou
sur celui de la frnsie.

1
Le regard, dont lexercice est li une conscience disponible, se rvlera linstrument le plus
imparable de lasservissement de lamant , dit BERGEZ, Daniel. - Sur un pome de Maurice Scve
in Revue dhistoire littraire de la France, 1988, n 4, p. 639.
2
Chose curieuse, la rgion autrefois appele Arabia felix est traditionnellement celle qui produisait,
entre autres parfums, le meilleur encens. Mais Maurice Scve fait ici allusion au vent.


-222-
Imitateur de Pindare, Anacron, Horace et Ptrarque mais encore ami du
renouvellement littraire, auteur dune oeuvre abondante allant du sublime
linspiration un peu leste, crateur splendide dans les genres les plus divers, Ronsard
mrite rellement son nom de Prince des Potes et, avec Gustave Charlier, on peut
bien lappeler aussi le premier grand pote de la France moderne
1
. Si je nai pas
examin, de manire exhaustive, ce journal potique parfait
2
, comme Maurice
Toesca qualifie lnorme production de Ronsard, je lai fait pour de trs nombreuses
pices de tous genres: une dizaine dOdes (dans le style de Pindare, Horace, Anacron,
Ptrarque ou Marot); quelque 80 sonnets des Amours de Cassandre; les Flastries; les
sonnets, chansons et stances des Amours de Marie ainsi que les Pices retranches des
Amours; 58 Sonnets pour Hlne, une chanson et un madrigal; les hymnes des Daimons,
aux toiles, de la Mort et de lAutomne; les lgies sur la Misre de lhomme (Si jtais
renatre... ) et contre les Bcherons de la fort de Gastine (coute, bcheron, arrte
un peu le bras!); les discours Les Grues, Institution pour ladolescence du roi Charles
IX, Continuation du discours des misres de ce temps, Remontrance au peuple de
France et Rponse aux injures et calomnies de je ne sais quels prdicantereaux et
ministreaux de Genve; les derniers vers de lpope inacheve de La Franciade;
plusieurs des Derniers vers (stances et 4 sonnets) et plus de mille vers des Amours de
Genvre. Linspection de ce respectable volume de vers ma permis de confirmer mes
intuitions: chez Ronsard, lun des inspirateurs de Baudelaire, les images olfactives sont
peu abondantes. J en ai pourtant relev dans 15 pomes appartenant aux oeuvres
consacres quatre femmes quil aima (Cassandre, Marie, Genvre et Hlne) et aux
Flastries, reflet dun sicle o la pudibonderie navait pas encore opr ses excessifs
ravages
3
. On peut donc affirmer que, tout en faisant partie du dcor charmant de ses
amours et en obissant dans une certaine mesure aux rgles du jeu courtois hrites par
exemple du Roman de la Rose, elles sont gnralement le fruit de son imagination
sensuelle.
Dans le livret des Flastries, le bouquet du vin semble avoir la vertu dveiller
lesprit et daiguiser la comprhension; grce cela le pote voudrait percer le mystre
du vieil Homre:

La seule odeur de cette coupe

1
Notice aux Pomes choisis de RONSARD, Bruxelles, p. X.
2
Dans Pierre de Ronsard, Oeuvres potiques, Albin Michel, Paris, 1963, p. 241.
3
Maurice TOESCA. - Ibid. , p. 108.


-223-
Ma fait un rhapsode gaillard
Pour bien entendre ce vieillard.

Mais lexception de ce petit dtail aussi gustatif quolfactif, les vers
ronsardiens odorants gravitent autour de deux centres thmatiques, dailleurs fort
proches dans lesprit de lauteur: la nature et la femme.
Pour parler de la nature printanire et fleurie, si chre au pote, je commencerai
par le long pome des Amours de Genvre (Genvre, je te prie, coute ce discours... ),
assurment lun des plus rotiques de Ronsard. On sait quil tait sourd; peut-tre tait-il
anosmique aussi; en tout cas sa sensualit olfactive nest pas trs dveloppe ici, car
dans ce festival dextrmes plaisirs, o tout nest que baisers, caresses, pincements,
morsures et chatouilles, on ne trouve que deux petites odeurs: celles des fleurs du jardin
et la puanteur des Gants (dailleurs la seule odeur dsagrable que jaie rencontre).
Comme laction se passe au printemps, le pote mentionne brivement la douceur des
fleurettes/ Qui embaumaient les jardins denviron. Tout invite saimer dune amour
mutuelle. Laissons-nous aller au Carpe diem! sans oublier toutefois les Gants noirs
et puants qui furent assez tmraires pour trahir les lois de la nature et finirent par
mordre la poussire.
Les mmes senteurs naturelles de la saison prfre du pote sont voques au
vers 9 de lOde XXXVII du Livre IV: Quand la terre le printemps sent (...) ou dans le
quatorzime sizain dune chanson du Second Livre des Amours de Marie:

Quand je sens parmi les prs
Diaprs
Les fleurs dont la terre est pleine,
Lors je fais croire mes sens
Que je sens
La douceur de son haleine.

Mais de toutes les fleurs, la favorite de Ronsard est la rose, quil chanta mieux
que nul autre
1
, et qui est toujours mi-chemin entre le symbole (de la femme, de la

1
Maurice TOESCA, mettant en parallle lIdylle des Roses, o la fleur est dcrite dans les diffrentes
phases de sa trop brve floraison par le pote latin AUSONE, et lOde Cassandre, de RONSARD, qui
sen inspire, oppose la simplicit gniale du second au fatras verbeux du premier. (Pierre de
Ronsard, Oeuvres potiques, Albin Michel, Paris, 1963, pp. 64 et 65: Prsentation).


-224-
jeunesse et de la beaut) et la ralit. Voici donc un bouquet de roses dont le parfum
superbe enivre le pote, mais aussi son lecteur:

La rose est le parfum des dieux
(Ode XXXVIII du Livre IV: La rose)

Prends cette rose (...)
Dont la senteur me ravit tout de moi,
(Sonnet des Amours de Cassandre: Prends cette rose aimable comme toi... )

Douce, belle, amoureuse et bien-fleurante Rose,
(...)
Ta dlicate odeur hommes et Dieux rcre,
(...)
Toujours cette Angevine (...)
Du parfum de ton eau sa jeune face arrose.
(Sonnet des Amours de Marie: Douce, belle, amoureuse... )

(...) la rose,
(...)
Embaumant les jardins et les arbres dodeur;
(Sonnet du mme recueil: Comme on voit sur la branche... )

Le deuxime noyau thmatique des odeurs ronsardiennes est constitu par la
femme. Les femmes aimes sentent bon: lamour que Ronsard leur porte, la fracheur et
la sduction, confrent leur bouche et leur tre tout entier des parfums capiteux, dont
lauteur expliquera le caractre la fois sensuel et spirituel.
Dans Les Amours de Cassandre, je trouve un baiser dont les senteurs orientales,
ambres et musques, annoncent Baudelaire. Lamant dclare (Sonnet: Je veux mourir
pour tes beauts... ) quil souhaite mourir

(...) pour ce baiser tout plein
Dambre et de musc,



-225-
De Cassandre, ce nest pas avec son organe olfactif mais avec ses sentiments et
sa pense que Ronsard affirme percevoir larome. Mais la senteur pntre en lui et de
proche en proche lenvahit si compltement que tous [ses] sens sont concerns:

Non pas du nez, mais du coeur je te sens
Et de lesprit, que ton odeur surmonte,
Et tellement de veine en veine monte,
Que ta senteur embaume tous mes sens.
(Sonnet: Honneur de mai, ... )

Le sonnet intitul Ce ris plus doux... dcrit avec une srie de topiques le
merveilleux visage de la bien-aime Cassandre: son rire, ses dents, ses lvres de corail,
le son de ses paroles, ses yeux, sa jeunesse entire, do manent des effluves capables
de parfumer le ciel, et finalement une voix qui bouleverserait lunivers
1
. Les haleines
auxquelles le pote fait allusion ici dsignent les exhalaisons provenant de la jeune fille:

Du beau jardin de son jeune printemps
Nat un parfum, qui le ciel en tous temps
Embaumerait de ses douces haleines,

Dans un autre sonnet la mme, Il faisait chaud... , Ronsard voque la bouche
fminine, dont les effluves excellent dans le domaine olfactif comme le font les pierres
prcieuses dans le visuel:

Mon Dieu, mon Dieu, de quelle douce haleine,
De quelle odeur tait sa bouche pleine,
De quels rubis, et de quels diamants?

Et si dans le joli onzain du Baiser, lhaleine de Cassandre sent la rose: Je sens
ton haleine de roses, celle de Marie, son flair, a lexquisit de fleurs et de fruits aux
aromes intenses et trs caractristiques. Son odeur personnelle, lhaleine exhale par
son sein (une autre version moins sage donne pour ce vers Il sort de vos ttins), est la

1
Lamour chez Ronsard fait moins rfrence au sentiment amoureux qu la qute de la Beaut ,
affirme RIEU, Josiane. - La beaut qui tue dans les Amours de Ronsard , in Revue dhistoire
littraire de la France, 1986, n 4, p. 694.



-226-
fois un parfum et une aura susceptible comme chez Cassandre daromatiser les divinits
clestes:

Il sort de votre bouche un doux flair, qui le thym,
Le jasmin et loeillet, la framboise et la fraise
Surpasse de douceur, (...)
Il sort de votre sein une odoreuse haleine
(Je meurs en y pensant) de parfum toute pleine,
Digne daller au ciel embaumer Jupiter.
(Sonnet du second livre des Amours de Marie: Marie, que je sers en trop cruel destin... )

Se souvenant peut-tre de ces formules de louange, sensuelles et courtoises,
Baudelaire fera des vers sublimes, comme le clbre alexandrin de Que diras-tu ce soir,
pauvre me solitaire, o le parfum est une matire qui renvoie lIdal: Sa chair
spirituelle a le parfum des Anges.
Enfin, en une image prcieuse, le souffle dHlne transmet son arome son
bouquet de fleurs: De votre douce haleine il a pris son odeur (Sonnets Hlne: Vous
tes le bouquet de votre bouquet mme... )
Voil donc tout ce que nous apporte sur le plan des images odorantes le cercle
enchant
1
de loeuvre de Ronsard. Les quelques vers cits montrent un odorat peu
panoui potiquement, car ces images se rptent et semblent assez figes. Il est
possible pourtant que certaines aient inspir le pote des Fleurs du Mal.
Pour constituer la Pliade , Pierre de Ronsard sentourera de six de ses
meilleurs compagnons littraires, dont le plus important est Joachim du Bellay. Dans
ma slection de pomes, on retrouvera la misre olfactive chez un riche crivain. Rien
dcouvrir en effet dans les sonnets Ces cheveux dor... , Dj la nuit en son parc... ou Si
notre vie est moins quune journe... (LOlive), Telle que dans son char... , Comme on
passe en t... , Ples Esprits... , Qui a vu quelquefois un grand chne assch... ,
Comme le champ sem... (Les Antiquits de Rome), la Vision Une louve je vis sous
lantre dun rocher... ou la satire publie en 1553 Jai oubli lart de ptrarquiser. Dans
les vers 13-14 de la gracieuse Chanson du vanneur de bl aux vents (Jeux Rustiques) en
revanche, voici une image dj habituelle:


1
TOESCA, Maurice. - Pierre de Ronsard, Oeuvres potiques, Albin Michel, Paris, 1963, p. 34.


-227-
De votre douce haleine
Eventez cette plaine.

Le vanneur invoque la brise, qui il offre violettes, lis, fleurettes, roses et
oeillets, pour que de son souffle elle rafrachisse le champ cras de soleil o il secoue
son bl. Du clbre recueil des Regrets, empreint de mlancolie mais aussi de sarcasme,
je nai retenu que les neuf sonnets suivants: Las! O est maintenant... , France, mre
des arts... , Cependant que Magny... , Je me ferai savant... , Marcher dun grave pas... ,
Quand je vois ces Messieurs... , Et je pensais aussi ce que pensait Ulysse... , Seigneur,
je ne saurais regarder dun bon oeil... et le trs connu Heureux qui comme Ulysse...
Seul le vers final de ce dernier sonnet comporte une lgre rfrence olfactive: lair
marin dsigne latmosphre de la rgion de Rome, laquelle le pote en exil prfre
celle de sa patrie regrette: la douceur angevine.
Claude-Gilbert Dubois rsume ainsi le contenu des Stances et des Sonnets de la
Mort de Jean de Sponde, un grand pote longtemps oubli: Une destine spirituelle
est crite l, dpouille de lcume des jours, rduite ses lignes essentielles
1
. Cest la
destine de lhomme tent par le monde et la chair mais dsirant la paix ternelle. Cet
tat dme, proche de celui qui inspirera Baudelaire, nest pas assorti comme Les Fleurs
du Mal dimages sensorielles. Comme dit Dubois, la chair perd son paisseur
charnelle et devient pure nergie destructrice
2
. Cest sans doute pourquoi lon ne
rencontre dans ces pices que deux expressions, dailleurs mtaphoriques, en rapport
avec lolfaction: le nectar de ses pleurs qui embaumait les champs dans le sonnet
Hlas! Comptez vos jours... , et linhalation laquelle on assiste dans le vers-titre du
sonnet Tandis que dedans lair un autre air je respire... , qui revient sous la forme: Cet
air toujours manime.
Dans lensemble donc, et lexception peut-tre de Ronsard, la posie du XVIe
na pas fait grand honneur au sens de lodorat. Baudelaire, qui fit plusieurs emprunts
la Pliade, ny glana sans doute pas beaucoup dimages olfactives. Dautre part, ce que
jai trouv de plus explicite dans la littrature de lpoque appartient au domaine de la
prose. Dans les annes 1572-1573, le grand sage du sicle, Montaigne, consacrera un
chapitre de ses Essais (I, 55) aux Senteurs . Lui quaucun aspect de lhomme ne
laissait indiffrent, affirme propos des corps et des haleines:

1
Le Baroque, profondeurs de lapparence, Larousse, Paris, 1973, p. 86.
2
Ibid. , p. 95.


-228-
la meilleure condition quils aient, cest dtre exempts de senteur. La douceur
mme des haleines plus pures na rien de plus excellent que dtre sans aucune
odeur qui nous offense
1
.

Parlant des femmes, il ajoute mme la suite de Plaute: la plus parfaite senteur
dune femme, cest ne sentir rien
2
. Lauteur des Essais avoue cependant tre dot dun
flair de chien de chasse. Il apprcie les senteurs agrables et se souvient quautrefois,
larome des troits baisers de la jeunesse, savoureux, gloutons et gluants imprgnait
longtemps ses paisses moustaches. Quant aux atmosphres nausabondes, elles lui
rpugnent outre mesure, et les odeurs de fange rgnant Venise ou Paris blessent sa
narine sensible et lui font aimer moins ces belles villes. Signalons en passant que de leur
ct, les Vingt-neuf sonnets dtienne de La Botie (I, 29) que Montaigne inclut dans
son livre, ne contiennent pas la moindre image olfactive.

1
MONTAIGNE. - Oeuvres compltes, Seuil, Paris, 1967, p. 137.
2
Un autre grand penseur franais, plus proche de nous, Paul Valry, se situe aux antipodes de Montaigne,
puisquil dclare quelque part quune femme qui ne se parfume pas na pas davenir.


-229-
1. 3. LE XVIIe SICLE

Un pote important marque la transition entre les XVIe et XVIIe sicles:
Agrippa dAubign. Mystique et violent, gnreux et froce, auteur dune oeuvre
varie en vers et en prose o vibrent un amour pour son pays et une foi quil chante avec
outrance mais aussi, parfois, avec des accents sublimes, il est considr comme le
reprsentant typique de la littrature franaise baroque. Son recueil le plus clbre est
constitu par Les Tragiques, qui ne paratra quen 1616. J en ai lu plusieurs centaines de
vers, o jai trouv quelques images odorantes trs ngatives:

La fange est loreiller parfum pour sa joue;
(...)
Ses vaisseaux dor ouvrs furent les ordes
1
fentes
Des rochers serpenteux, son vin les eaux puantes.
(vers 398 sqq. du Livre VI)

Les vocables suggrant la ftidit matrielle et aussi la souillure morale sont
introduits dans des antithses mtaphoriques, un des procds cultivs par lesthtique
baroque pour draliser le monde et ici pour montrer, selon Card, la puissance de
Dieu habile dnoncer les apparences, humilier lorgueil ou exalter la bassesse.
Ainsi Dieu punit larrogance du roi de Babylone
2
. Le vers 1004 du Livre VII par
exemple, Lair corrupteur na plus sa corrompante haleine, repose sur une construction
symtrique un peu recherche: smantiquement, il montre la ngation dune cause par
un effet (air et haleine), lune et lautre tant caractriss par des adjectifs en cho et
redondants (corrupteur et corrompante).
La prsence de ces images, plus importante quau XVIe sicle, est cependant
sporadique. Celles qui apparaissent dans les vers que je viens de citer semblent
annoncer certaines formules des Fleurs du Mal: elles font penser la puanteur du mal
dans ce recueil. On connat lnorme intrt de Baudelaire pour les diverses
manifestations de lart baroque et en particulier pour lauteur des Tragiques: en publiant
18 des Fleurs du Mal en 1855, il met en exergue six vers de cette anthologie dAgrippa

1
Selon le glossaire de la Chrestomathie dAlbert HENRY (ditions Francke Verlag Bern, 1965, p. 140),
ord signifiait aux XIIe et XIIIe sicle sale, impur . Il nous en est rest ordure .
2
Toutes ces expressions sont dues CARD, J. - Histoire de la littrature franaise, t. 1, Armand Colin,
Paris, 1969, p. 283.


-230-
dAubign
1
. Pichois
2
signale que Baudelaire avait peut-tre lu une critique de lpoque
situant ce pote au mme niveau que Victor Hugo.
Malherbe, dont les meilleurs vers offrent un heureux quilibre entre la richesse
verbale de la Renaissance et la rectitude du nouveau sicle, est la figure potique
dominante au dbut du XVIIe sicle. De la lecture de nombreux sizains dune pice
chrtienne comme Les Larmes de saint Pierre, imite de lItalien Tansillo, de la trs
longue Consolation M. Du Prier, plus remplie de rhtorique que dmotion
3
, de
quelques strophes de la Prire pour le Roi Henri le Grand ou de lOde la Reine mre
du Roi sur les heureux succs de sa rgence, du sonnet Beaux et grands btiments... , de
la Paraphrase du Psaume CXLV ou du sonnet sur la mort de son fils Que mon fils ait
perdu sa dpouille mortelle... , o malgr sa rserve il montre plus de sensibilit, je nai
rien pu retirer pour mon propos. Aucune des images illustrant les ides malherbiennes
nest olfactive. Lessentiel est pour ce pote dans la raison, la logique et la grammaire,
et ce sont ses exigences qui engageront la posie franaise sur la voie de la rigueur
classique. Baudelaire, classique du XIXe sicle, est un de ses fervents admirateurs
puisque, parlant de lui-mme sans se nommer, il dclare dans un article de critique dart
consacr Delacroix: Je connais un pote, dune nature toujours orageuse et vibrante,
quun vers de Malherbe, symtrique et carr de mlodie, jette dans de longues extases
4
.
Du disciple de Malherbe Franois Mainard, jai lu sans rsultat le sonnet Mon
me, il faut partir et le long pome de Cloris. Mais je dcouvre dans lamusante
pigramme ddie au parvenu Pierre, qui durant sa jeunesse... un trs curieux ambre.
Au vers 17 en effet, il montre le nouveau riche qui ronfle sur des sachets dambre. Par
lexagration et le contraste, le pote se moque du savetier enrichi, si peu dou de
finesse olfactive quil dort poings ferms sur des objets dgageant un parfum
pntrant et de grande valeur.
Dans ses Stances sur la retraite, lautre disciple de Malherbe, Racan, exprime
son amour des bois, des champs et des jardins sans quaucune image aromatique
agrmente cette pice aux sentiments sincres et dune grande beaut formelle.

1
Comme dit BONNEVILLE dans Les Fleurs du mal, Baudelaire, Analyse critique, Hatier, Paris, 1972,
p. 62, on dcouvre dun bout lautre des Fleurs du mal tout un vocabulaire, toute une gamme
dimages (...) qui, dans leur contexte de brusquerie, sont trs exactement baroques . partir du lexique
et de certains des procds de Charles Baudelaire, ce critique nous invitera mme une lecture
baroque de loeuvre.
2
O. C. I, p. 807.
3
Daniel COSTE affirme dans le Manuel dhistoire littraire de la France, 1600-1715, ditions sociales,
Paris, 1966, p. 36: en croire lanecdote, il sacrifierait volontiers Ronsard son got de la perfection .
4
O. C. II, p. 754.


-231-
Apparemment ce nest pas non plus Mathurin Rgnier, dont il tait grand
lecteur
1
, que Baudelaire a emprunt des expressions olfactives, puisquon nen trouve
pas, du moins dans les extraits que jai tudis de ses Satires: Sur les Courtisans, Sur un
fcheux, Sur les Potes ridicules ou Contre Malherbe. Cette dernire pice montre que
lauteur se dgage du carcan potique de Malherbe, par respect pour la nature et pour le
naturel
2
.
Proclam Prince des Libertins , indpendant, anticonformiste et libre penseur,
Thophile de Viau fait preuve dans ses vers dun lyrisme aimable et musical, parfois
lgrement affect. Cest peut-tre son naturalisme picurien quon doit lexistence
dans ses oeuvres de quelques formules odorantes, la fois prcieuses et remplies de
volupt. Ainsi dans lode la Solitude (Dans ce val solitaire... ), cette Belle bouche
dambre et de rose ronsardienne, ou ces quatre vers adresss sa bien-aime et
annonant dj la sensualit de Baudelaire
3
:

Prte-moi ton sein pour y boire
Des odeurs qui membaumeront,
Ainsi mes sens se pmeront
Dans les lacs de tes bras divoire.

De lode Au Matin (LAurore sur le front du jour... ), voici un quatrain la fois
odorant et gustatif dont on pourrait comparer le charme bucolique celui du Paysage
4

de Leconte de Lisle:

Dj la diligente avette
Boit la marjolaine et le thym
Et revient riche du butin
Quelle a pris sur le mont Hymette.

Par contre, il ny a aucune rfrence olfactive dans les odes lHiver (Tous nos
arbres sont dpouills... ), Un fier dmon qui me menace... , Sur une tempte qui sleva

1
O. C. I, p. 832.
2
Jean-Claude ABRAMOVICI (Manuel dhistoire littraire de la France, 1600-1715, ditions sociales,
1966, p. 101) affirme que Par la richesse de son vocabulaire et sa verve satirique, il rappelle Rabelais et
annonce Molire .
3
ABRAMOVICI (ibid. , p. 106) prtend que Les potes du XIXe sicle, Baudelaire, Verlaine, ont
certainement lu Thophile plus quon ne le croit habituellement .
4
Pomes antiques, Gallimard, p. 228.


-232-
comme il tait prt de sembarquer pour aller en Angleterre, Philis, Cloris,
Heureux tandis quil est vivant ni dans les Stances Philis, Quand jaurai ce
contentement ou Que mon espoir est faible.
Avec Marc-Antoine de Saint-Amant, le ton change. Le savoureux pome du
Melon contient plusieurs vers dignes dtre retenus. Ils montrent que les intenses dsirs
de vivre et de sentir de cet auteur passent par lodorat. Celui qui fait rimer les mots got
charmant et bon gros Saint-Amant dcrit avec profusion dans cette pice lenvahissant
arome dun melon bien mr:

Quelle odeur sens-je en cette chambre?
Quel doux parfum de musc et dambre
Me vient le cerveau rjouir
Et tout le coeur panouir?
(...)
Ces belles fleurs (...)
Feraient-elles bien cet effet?
A-t-on brl de la pastille?
Nest-ce point ce vin qui ptille
Dans le cristal (...)
(...) do sort (...)
Un air de framboise
(...)
Oh! Quelle odeur!
(...)
Et mes sens par le got sduits,
Au nombre dun sont tous rduits.

Pour que le lecteur peroive mieux lenivrante odeur du melon et en soit
imprgn, il la compare avec dautres senteurs vgtales (fleurs, framboise, vin) et
animales (ambre, musc), ou encore avec un produit habituel cette poque-l: la
pastille, pte odorante dencens, de benjoin ou de santal, quon brlait pour embaumer
les maisons
1
. Saint-Amant tmoigne dun odorat bien dvelopp; toutefois, mme si la
gourmandise du nez renforce celle de la bouche, cest par le got que les sens sont

1
Cette pratique sest prolonge jusqu nos jours, mais actuellement on utilise cette matire parfume
sous forme de btonnets ou de cnes, et la gamme des senteurs sest diversifie: il en existe par exemple
aussi la citronnelle, la rose, au jasmin ou, avec une note orientale, lilang-ilang.


-233-
orchestrs, comme le pote le reconnat dans les vers finals. Stimul par cet allchant
tableau, le lecteur voudrait bien dguster avec lauteur ce fruit dlicieux! Un pome
comme celui-ci contribue certainement la formation de la lgende dun Saint-Amant
bon vivant, pilier de cabaret , comme dit Abramovici
1
. Dans lode la Solitude (Oh!
que jaime la solitude ... ), le parfum est un produit de luxe, lun des trsors que les flots
apportent sur le rivage:

Des diamants, de lambre gris,
Et mille autres choses de prix.

Est-ce un pome comme ce dernier qui fait dire Bonneville: Il nest pas
douteux que le contact avec un pote comme Saint-Amant ait aid Baudelaire prendre
conscience de certaines tendances de son art
2
? Ce nest quun dtail, et sans doute
quune concidence, mais les bijoux et les parfums prcieux plaisent galement aux
deux potes. Sil ny a aucune occurrence olfactive dans lode la pluie ni dans les
sonnets Lt de Rome (Quelle trange chaleur... , Lautomne des Canaries (Voici les
seuls coteaux... ou le raliste Les goinfres (Coucher trois dans un drap... ), jen trouve
dans lode Au Soleil Levant (vers 63 sqq.):

La Terre, ce divin aspect,
Nest quun autel qui fume,
Et qui pousse en haut comme encens
Ses sacrifices innocents.

et dans le sonnet Lhiver des Alpes (Ces atomes de feu ... ) aux vers 7 et 8:

Ce pav (...)
Et cet air net et sain, propre lesprit vital,
Sont si doux mes yeux que daise ils en ptillent.

Mais ces images impliquent davantage la vue que lodorat: lexpression pousse
en haut du premier fragment cit voque le mouvement ascendant des vapeurs terrestres
dans le crpuscule du matin; dans le deuxime extrait, la puret, la transparence et la

1
Manuel dhistoire littraire de la France, 1600-1715, ditions sociales, 1966, p. 108.
2
Les Fleurs du mal, Baudelaire, Analyse critique, Hatier, Paris, 1972, p. 62.


-234-
luminosit de latmosphre alpine sont agrables aux yeux de Saint-Amant et non ses
poumons. De mme son fameux sonnet La Pipe (Assis sur un fagot, une pipe la
main... ) sollicite le visuel et le tactile plutt que lolfactif: l o Baudelaire parlera de
dictame dans son pome homonyme
1
, Saint-Amant tablit une quivalence, en ce quils
ont dintangible, entre le tabac et lesprance, puisque lun nest que fume, et lautre
nest que vent.
La seule ode que jaie lue de Tristan lHermite, Le Promenoir des deux amants
(du recueil des Amours) est un charmant pome trs mlodieux, dcrivant un paysage
naturel o tout parle damour. Elle prsente pour nous lintrt dvoquer plusieurs
reprises des sensations olfactives bien plaisantes. Ds le dbut de la premire strophe, le
lecteur ralise une ample inspiration:

Auprs de cette grotte sombre
O lon respire un air si doux,

Dans la strophe XVI, Tristan fond ensemble les parfums du zphyr (jasmin) et
de lhaleine de sa bien-aime Climne (ambre). Pour accorder les souffles du vent et de
la femme, il a choisi des fragrances orientales et, quoique ces mtaphores soient
communes, leffet obtenu est trs potique:

Sa bouche dodeur toute pleine,
A souffl sur notre chemin,
Mlant un esprit de jasmin
lambre de ta douce haleine.

Par contre, le quatorzain de La belle Gueuse (figurant dans Les Vers hroques
de 1648) que Baudelaire a certainement lu
2
et dont il sinspira pour crire une
mediante rousse, ne contient pas le moindre parfum.
J e terminerai cette brve anthologie de la prciosit par Vincent Voiture, qui
reste olfactivement muet dans les sonnets de La belle Matineuse et dUranie et dans son
ptre au prince de Cond.

1
O. C. I, p. 67.
2
Ibid. , p. 999.


-235-
Le dernier tiers du sicle est marqu par la figure, aimable grands et petits, de
Jean de La Fontaine. De son oeuvre vaste et intressante, je nai examin que les
clbres Fables. Pour J . Lafond,

La fable devient avec La Fontaine un genre potique, aussi noble par ses
origines que par sa fonction morale, qui est de prsenter un tableau o chacun
de nous se trouve peint
1
.

Lauteur, influenc par le sensualisme de Lucrce, tudie et admire Homre et
Platon, Horace, Virgile et Ovide, et a pour matres Malherbe et Racan. Pour composer
ces petits contes en vers que sont les fables, il sinspire de Phdre, des fables attribues
Esope, de Rabelais et du Roman de Renart, mais aussi dhistoires orientales
2
: en effet
dans le salon de sa protectrice Madame de La Sablire, le pote de Chteau-Thierry
avait pris connaissance du Livre des lumires, traduction en franais des fables du sage
Pilpay, que daucuns surnomment lEsope indien , ainsi que du livre de contes
transcrits par le pre Poussines et qui en 1666 sappellera Le Modle de la Sagesse des
anciens Indiens
3
. Riche de multiples emprunts, polymorphe dans son style, son
inspiration et son langage, le recueil de fables de La Fontaine fait donc acqurir ce
genre ses lettres de noblesse. Passant de la sagesse paysanne lironie et alliant
lhumour et la tendresse, respectant lidal classique et maniant une langue riche et
savoureuse o lon dclera parfois quelques dtails baroques, le fcond pote nous
lgue une collection de petits chefs-doeuvre qui sont le fruit dun long travail
amoureux et lucide
4
, et qui demble auront un succs considrable. Mme de Svign
jugea mme les fables divines .
Les images olfactives, que jai repres dans 18 dentre elles, seront classes en
deux catgories: dune part lencens, mtaphore de la louange ou de la flatterie, et
dautre part les odeurs, surtout animales, perues par les acteurs de ces petites pices.
Lencens embaume au dbut de Lne portant des reliques (V, 14), o cet
animal se figure que cest lui quon honore:


1
Histoire de la littrature franaise, Armand Colin, Paris, 1969, t. I, p. 384.
2
propos de ces sources, on peut parler bon escient de migration des fables .
3
Il ne semble pas toutefois que cette influence orientale ait eu de consquences sur le plan des images
sensorielles.
4
CLARAC, Pierre. - Prface et commentaires des Fables, Librairie Gnrale Franaise, 1972, p. 380.


-236-
Un Baudet charg de reliques
Simagina quon ladorait.
Dans ce penser il se carrait,
Recevant comme siens lencens et les cantiques.

la fin dUn animal dans la Lune (VII, 18), cette substance odorante serait la
rcompense de Charles dans le cas dune paix ventuelle:

(...) sil pouvait apaiser la querelle,
Que dencens!

Pour lui prsenter ses hommages, lauteur du Pouvoir des Fables (VIII, 4)
demande lambassadeur:

(...) faites-moi la grce
De prendre en don ce peu dencens,

Dans Le Renard anglais (XII, 23), le groupe lexical un encens flatteur est
presque tautologique:

Peu de nos chants, peu de nos vers,
Par un encens flatteur amusent lunivers,

Il rayonne encore dans toute la strophe finale, maille de synonymes comme
loge, louanges et hommage. Le pome est ddi Madame Harvey, soeur du duc
Ralph Montagu, aussi connue pour son esprit, son courage et la libert de ses moeurs
que pour ses excellentes relations avec le groupe de Franais exils Londres par ordre
de Louis XIV.
Le mme phnomne verbal se produisait dj dans le Discours Madame de la
Sablire, la dernire pice du Livre IX. La flatterie, qui dailleurs dplat sa
destinataire, puisquelle a cent fois notre encens refus, est encore exprime dans un
chapelet de signifiants: louerais, louanges, flatteur, breuvage, nectar et de nouveau
louange. Dans une lettre Monsieur de Bonrepaux du 31 aot 1687, et avec le mme
procd, La Fontaine fera allusion des ingrates qui nous prsentions plus dencens
quelles ne voulaient. Il ajoute: Par ma foi, Monsieur, je crains que lencens ne se


-237-
moisisse au temple, avant dinclure des vers dont je cite ceux que lauteur consacre
son amie:

Jai vu, vous dis-je, le temps quIris gotait encore,
Non cet encens commun dont le Parnasse abonde:
Il fut toujours, au sentiment dIris,
Dune odeur importune ou plate,
Mais la louange dlicate
Avait auprs delle son prix.

Iris, cest--dire Madame de la Sablire, est donc diffrente des autres femmes.
Malgr sa richesse et sa curiosit intellectuelle, elle se retirera discrtement du monde et
se convertira au jansnisme. Dans le prambule de la fable Le Corbeau, la Gazelle, la
Tortue et le Rat (XII, 15), La Fontaine rend encore un vibrant hommage la desse Iris,
si remplie de charme et de grces de toutes sortes que

(...) ce que le monde adore
Vient quelquefois parfumer ses autels

On devine que ce parfum slevant en lhonneur dune divinit est, une fois de
plus, celui de lencens, digne aussi de Monseigneur le Duc de Bourgogne, le vainqueur
du Rhin et lhomme aux qualits si belles ddicataire des Compagnons dUlysse
(XII, 1):

Prince, lunique objet du soin des Immortels,
Souffrez que mon encens parfume vos autels.

cette litanie dencensements
1
il faut joindre larome des victimes de
propitiation, sacrifies aux pieds des divinits antiques. Dans Jupiter et le Passager (IX,
13), un homme rchapp dun grave danger promet une hcatombe J upiter. En ralit,

Il brla quelques os quand il fut au rivage:

1
On peut dire que lencensement verbal est un fait de civilisation. Pour Hlne HENRY (Manuel
dhistoire littraire de la France, 1600-1715, ditions sociales, 1966, p. 324), tout le sicle pratique ce
style, ds quil sagit de la cour et du souverain. Les fumes de lencens, la rigueur, forment cran et
maintiennent les distances .


-238-
Au nez de Jupiter la fume en monta.
Sire Jupin, dit-il, prends mon voeu; le voil:
Cest un parfum de boeuf que ta grandeur respire.
La fume est ta part: je ne te dois plus rien.

Sa malice et sa tromperie vaudront les Enfers au Passager qui tait sorti
indemne du naufrage.
Lautre versant olfactif du fablier est occup par les diffrentes odeurs excitant
le museau des btes qui le peuplent. Si le Renard lui-mme se distingue par un relent
tenace:

Un vieux Renard, (...)
Sentant son renard dune lieue,
(Le Renard ayant la queue coupe, V, 5)

il est vivement attir par les forts aromes du fromage et de la viande, respectivement
dans Le Corbeau et le Renard ( I, 2):

Matre Corbeau, sur un arbre perch,
Tenait en son bec un fromage.
Matre Renard, par lodeur allch,

et dans Le Renard et la Cigogne (I, 18), o Il se rjouissait lodeur de la viande.
Dans Le Chat et un vieux Rat (III, 18), lexprience donne ce dernier un
conseil prudent: se tenir loign du bloc enfarin en quoi sest dguis le vilain Chat
pour exterminer le peuple des Souris:

Un Rat, sans plus, sabstient daller flairer autour:
(...)
Ce bloc enfarin ne met dit rien qui vaille,
Scria-t-il de loin au gnral des Chats:

Cest le chasseur qui est renifl par sa proie dans lamusante fable ayant pour
titre LOurs et les deux Compagnons (V, 20)! Deux chasseurs, stant mis en tte de
vendre la peau dun Ours avant mme de lavoir tu, sont pris de terreur en voyant


-239-
arriver lanimal. Lun deux grimpe au fate dun arbre tandis que lautre fait le mort
dans lespoir de passer inaperu. LOurs en effet sent le corps sans lui faire de mal:

Seigneur Ours (...)
(...) approche son museau,
Flaire aux passages de lhaleine.
Cest, dit-il, un cadavre; tons-nous, car il sent.

Ensuite il disparat dans les bois. Les deux chasseurs sont saufs, mais le butin
leur chappe!
Le meilleur chasseur est le chien. Son flair en fait un fin limier, et mme un
dtective avis: dans Le Livre et la Perdrix (V, 17), La Fontaine dcrit avec humour et
lgance le raisonnement auquel se livre la bte partir des fluides (sueur ou autres
missions physiologiques) du malheureux Livre poursuivi:

Le Livre (...)
Enfin il se trahit lui-mme
Par les esprits sortant de son corps chauff.
Miraut, sur leur odeur ayant philosoph,
Conclut que cest son Livre, (...)

Les Lapins nont pas toujours la malchance de leur compagnon. Le thym, une
des rares senteurs vgtales du recueil, apporte la fois une note potique la
description et un assaisonnement au repas de ces mammifres dans le joli tableau des
Lapins (X, 14), o sont impliqus lun aprs lautre le toucher, la vue, loue, lodorat et
le got:

Des lapins, qui sur la bruyre,
Loeil veill, loreille au guet,
Sgayaient, et de thym parfumaient leur banquet.

Peintre animalier dou dun sens de lobservation bien aiguis, La Fontaine na
cure de la vrit zoologique et ne craint pas de placer dans un unique biotope quatre
animaux bien diffrents. Dans ce microcosme fantastique quest Le Corbeau, la
Gazelle, la Tortue et le Rat (XII, 15), ces personnages vivaient ensemble unis. Mais leur


-240-
paisible bonheur est bris par un Chien qui dcouvre la cachette de la Gazelle. cause
de sa complicit trop troite avec lhomme, cet animal ne jouit dailleurs pas de toute la
sympathie de notre auteur. Un jour en effet, la tendre Gazelle se promenait
tranquillement

Quand un Chien, maudit instrument
Du plaisir barbare des hommes,
Vint sur lherbe venter les traces de ses pas.

Elle est prise au pige, mais ses amis dploieront toute leur solidarit pour la
secourir.
Pour lacuit du flair, ce sont dcidment les chiens de chasse anglais qui
lemportent:

Mme les chiens de leur sjour
Ont meilleur nez que les ntres.

est-il crit dans Le Renard anglais (XII, 23). La Fontaine veut tre agrable Madame
Harvey en clbrant lesprit de ses compatriotes ainsi que lexcellence des chiens et des
renards anglais. Il dcrit mme un de ces derniers qui, tel Annibal accul par les
Romains et presque mis bout par ces chiens au bon nez, se comporte en vieux renard
et se cache entre dautres animaux pendus. Malheureusement, force de rpter son
stratagme, il finira par y laisser ses houseaux.
Par ailleurs, cest lavarice qui multiplie la capacit olfactive du loup de la fable
Le Loup et le Chasseur (VIII, 27). Le carnivore dtecte lorigine animale dune corde
darc et a lintention de la manger pour prserver dautres morceaux, qui ainsi dureront
plus longtemps:

(...) mangeons cependant
La corde de cet arc: il faut que lon lait faite
De vrai boyau; lodeur me le tmoigne assez.

Hlas! -ironie du sort- larc maintenant dtendu propulse la flche, qui traverse
le loup: cest son vice qui la perdu.


-241-
Il ny a pas beaucoup dodeurs dsagrables dans le fablier, et lauteur ne les
emploie que pour tayer ses ides, critiquer ou amuser. Lne fait la fine bouche et,
dira-t-on, le fin nez, car il rejette lune aprs lautre les besognes dont ses matres
successifs le chargent. Cest ce qui arrive quand le baudet de Lne et ses Matres (VI,
11)

Passe du Jardinier aux mains du Corroyeur.
La pesanteur des peaux et leur mauvaise odeur
Eurent bientt choqu limpertinente bte.

Lodeur de la peau frachement tanne, il est vrai, est extrmement cre et
prenante. Mais chez son troisime employeur, le Charbonnier, lne ne sadaptera pas
au travail non plus.
Quant la cour du roi, son Louvre (La Cour du Lion, VII, 7), elle dgage une
puanteur que La Fontaine voque trs expressivement:

Quel Louvre! un vrai charnier, dont lodeur se porta
Dabord au nez des gens.

Aprs une somptueuse fte au palais agrmente des tours de Fagotin
1
, les
vassaux du roi, pris de donner leur opinion sans dguiser sur ce quils sentent,
ragissent diversement:

(...) LOurs boucha sa narine.
(...)
Le Singe (...) loua (...) cette odeur:
Il ntait ambre, il ntait fleur
Qui ntait ail au prix.
(...)
Le Renard (...)
Allguant un grand rhume: il ne pouvait que dire
Sans odorat.


1
Ce singe savant, dress par le marionnettiste Brioch, tait montr sur les foires.


-242-
La rponse de Normand est la bonne car elle permet au Renard de sauver sa
peau. Ni la critique de lOurs ni la louange exagre du Singe ne plaisent au Prince, qui
les fait prir tous les deux. Pour nous, cest videmment la raction de lOurs la plus
vraisemblable. Sur le plan de la description objective, on sait quil mane de lantre des
fauves une odeur puissante, particulirement dsagrable. Dautre part, le Louvre, dont
la priode dore allait se terminer, vers 1680, par le dmnagement au chteau de
Versailles de la cour de Louis XIV, ne devait pas tre un parterre de roses: une poque
o lhygine personnelle et publique brillait par son absence, ni la demeure royale ni
Paris tout entier ne sentaient bon. Patrick Sskind, qui fait natre en 1738 J ean-Baptiste
Grenouille, hros de son roman Le Parfum, et qui sest bien document sur lpoque,
montre encore une ville remplie dordures et dexcrments, et la Seine charriant des
cadavres. Il faudra attendre la fin du XVIIIe sicle pour voir affleurer les premires
proccupations en matire de propret sociale et urbaine. Quelle sapplique au Louvre
rel ou un Louvre mtaphorique, la flatterie du Singe est donc dun effet trs
burlesque. Cet ambre et cette fleur sont des touches prcieuses qui rappellent Ronsard
et certains potes baroques; mais ici, leurs dlicieux parfums contrastent vivement avec
les effluves plbiens de lail, qui marquent longtemps lhaleine.
Voici boucl le tour des odeurs dans les Fables de La Fontaine. Mis part le
rptitif encens, qui dsigne figurment la louange, et lambre, symbole de fragrance
merveilleuse, les senteurs lafontainiennes ne portent pas de noms de parfums; elles ont
une valeur descriptive, pittoresque ou humoristique, et compltent la caractrisation des
scnes de repas et de chasse.
Ce ne fut pas non plus Boileau, vritable modle suivre pour Baudelaire, qui
veilla en lui le got des images odorantes, puisque la seule quon trouve dans les six
chants du Lutrin et dans les quatre chants de LArt potique est de nouveau celle de
lencens, mtaphore de la louange
1
. Cest plutt dans ses conseils de polissage du texte
et ses exhortations au perfectionnisme (Chant premier de LArt potique, vers 171
174) quil faut chercher linfluence de Boileau sur Baudelaire:

Htez-vous lentement, et, sans perdre courage,
Vingt fois sur le mtier remettez votre ouvrage:
Polissez-le sans cesse et le repolissez;

1
Dans Le Lutrin, chant premier, vers 52: encenser; vers 132: encens; chant IV, vers 21 et 24: douce
fume, encens; dans LArt potique, chant IV, vers 164: encens.


-243-
Ajoutez quelquefois, et souvent effacez.

Ces prceptes, qui avaient t emprunts Horace et Quintilien, dexcellentes
plumes du XVIIe sicle comme La Bruyre, La Rochefoucauld ou Pascal, les
appliqurent dj dans leurs ouvrages. De mme lauteur des Fleurs du Mal partagea
certainement lopinion selon laquelle Un sonnet sans dfaut vaut seul un long pome
(LArt potique, Chant II, vers 94).
Enfin, dans les extraits de textes du XVIIe sicle offerts par J eanine Moulin dans
son anthologie Huit sicles de posie fminine, et que signent Madeleine de Scudry,
Henriette de la Suze, Marie-Catherine-Hortense de Villedieu, Antoinette
Deshoulires, lisabeth-Sophie Chron, Jeanne-Marie Guyon et Louise-Genevive
de Saintonge, il ny a aucun parfum. Bien que les femmes soient traditionnellement de
plus grandes consommatrices de ce produit que les hommes, les potesses sont aussi peu
accoutumes que leurs collgues masculins introduire des odeurs dans leurs vers.



-244-
1. 4. LE XVIIIe SICLE

Quon la considre en situation critique et mme agonisante ou au contraire
riche dune multitude de crateurs comparables aux plus grands gnies de lantiquit
grecque et latine, la posie du sicle des lumires, comme dit E. Guitton, demeure la
grande mconnue des lettres franaises
1
. Pour ma part, je ne suivrai pas la suggestion
faite par Gustave Lanson au dbut du sicle pass de tenir pour nulle et non avenue cette
partie de la littrature franaise, et je poursuivrai mes fouilles olfactives.
Excellent artisan comme Malherbe dont il est le disciple et qui il ddie une trs
longue pice, premier des lyriques franais pour certains, Jean-Baptiste Rousseau
est lauteur dpigrammes, mais surtout dodes et de cantates (dailleurs mises en
musique), sans grande spontanit, mais o il copie Ovide et Virgile avec beaucoup de
matrise technique. Lanthologie dOdes, cantates, ptres et posies diverses
2
labore
rcemment par lInstitut national de la langue franaise, et date de 1723, noffre quune
srie de formules ritres: une douzaine dencens employs dans le sens figur, les
haleines ou les parfums de Flore, les parfums de la terre ou ses votes parfumes, le
souffle empoisonn des soucis, la vapeur fatale des venins empests, une haleine
empoisonne, une vapeur qui enivre et une vapeur infme. Ceci nest pas norme pour
un volume de prs de 6000 vers, dautant plus quil sagit chaque fois de topoi .
Le dramaturge et acadmicien Nivelle de la Chausse nous donne de
sympathiques pomes sur Lorigine de la fossette du menton et sur Lorigine de la
barbe (o apparaissent quelques huile et baume sans parfum et censment destins
faire pousser la barbe), mais il est surtout connu pour son ptre Clio ( Monsieur de
B... ), de 1731 et qui en vrit est un art potique. J y ai dcouvert des expressions trs
baudelairiennes comme cet oxymore de laimable poison exhal par la bouche du
Fanatisme, ou encore la synesthsie doux sonnet bien musqu: on ne peut sempcher
de faire le rapprochement avec laimable pestilence du Flacon de Baudelaire et les mots
tout imprgns de musc, de ses Mtamorphoses dun vampire.

1
Histoire de la littrature franaise, Armand Colin, Paris, 1970, t. 2, p. 569. Quant NAVARRI
(Manuel dhistoire littraire de la France, 1715-1789, ditions sociales, 1975, p. 435), qui intitule son
chapitre sur la posie du XVIIIe sicle Un sicle sans potes ? , il affirme: le Sicle des Lumires
fut plus fcond quil ny parat premire vue et rares sont les genres qui furent ddaigns. Posie pique,
satirique, lgiaque, didactique et descriptive, lyrisme personnel, lyrisme religieux -pour ne parler que de
lessentiel- rien qui nait t cultiv avec plus ou moins de constance et bien entendu de bonheur .
2
Document lectronique, extrait de la base de donnes textuelles Frantext, Centre national de la recherche
scientifique.


-245-
En 1734, le jsuite, professeur de rhtorique et acadmicien Gresset
1
donne un
long pome hrocomique considr par J ean-Baptiste Rousseau comme un phnomne
littraire: Ver-Vert. Cette histoire, qui fut illustre par Marini, et dont Napolon
apprciait le ton satirique et galant, acquit une certaine notorit, et est reste sa
faon, un chef doeuvre, quon relit sans ennui
2
, comme dit E. Guitton. Gresset, qui
sinscrit sur un axe allant de J ean de La Fontaine Georges Brassens, raconte dans une
langue savoureuse les aventures dun perroquet qui habite chez les Visitandines.
Lanimal est duqu et choy par les nonnes au point quil est

Beau comme un coeur, savant comme un abb,
Civilis, musqu, pinc, rang.

Mais il doit embarquer pour Nevers, o les consoeurs de ces religieuses sont
impatientes de connatre le prodige. Pendant son voyage sur la Loire, les mariniers
samusent lui apprendre les plus vilains mots. Dabord timide cause de

Son coeur fier et qui, jusqu ce temps,
Avait t nourri dun doux encens,

cet oiseau, extrmement raffin comme le montre ladjectif musqu
3
, oublie bientt les
gteries quil recevait au couvent (et qui sont reprsentes par lencens), et devient un
parleur scandaleux. Sa grossiret effraiera les soeurs de Nevers chez qui il dbarque.
De retour au couvent de Nantes, le perroquet est puni pour les injures et les obscnits
quil profre, mais il finira par redevenir plus dvot quun chanoine.
Loeuvre la plus connue de Louis Racine, septime et dernier enfant de J ean
Racine, et inspirateur du fameux alexandrin de Verlaine: Sagesse dun Louis Racine, je
tenvie!
4
, sappelle La Religion et date de 1742. Il sagit dun trs long pome en six
chants, aux vers dune facture splendide, et dont E. Guitton affirme quil voudrait tre

1
Dans son pigramme sur Gresset, Voltaire lappelle: Certain cafard, jadis jsuite. Voir sur la toile:
perso.wanadoo.fr/dboudin/VOLTAIRE/3Vers.htm
2
Histoire de la littrature franaise, Armand Colin, Paris, 1970, t. 2, p. 572.
3
Franois Ier avait import en France des coutumes de la renaissance italienne, comme celle de tout
imprgner deaux de senteur, par plaisir et pour cacher les mauvaises odeurs, une poque o lhygine
nexistait gure. Cest pourquoi mme les oiseaux exotiques enferms dans leurs cages finirent par tre
aspergs de parfums.
4
Sagesse, IX.


-246-
un De Natura Rerum chrtien, sappuyant sur Pascal et Bossuet
1
. On y trouve un
encens et un encenser pour louer Dieu, lhaleine des zphyrs, une Tendre fleur que
fltrit une indiscrte haleine voquant la pudeur, mais surtout, dans le chant II, ces vers
dont le lexique, le thme et les rimes riches concident trangement avec ceux de la
troisime strophe du pome Au Lecteur de Baudelaire. Si Louis Racine crit:

Toi qui, riche en fume, sublime alchimiste,
Dans ton laboratoire invoques trismgiste,

Baudelaire dira:

Sur loreiller du mal cest Satan Trismgiste
Qui berce longuement notre esprit enchant,
Et le riche mtal de notre volont
Est tout vaporis par ce savant chimiste.

Les quelques Odes que jai consultes de Jean-Jacques Le Franc de
Pompignan, en gnral de caractre religieux et mme paraphrases de psaumes, et
crites dans les annes cinquante et soixante comme La Rsurrection des morts,
napportent rien notre catalogue dodeurs. Et si les vers descriptifs du philosophe
matrialiste Jean-Franois de Saint-Lambert dans Les Saisons de 1769 noffrent
quun insignifiant parfum, cette odeur vgtale (Lt), lOde sur le vaisseau Le
Vengeur dcouchard-Lebrun ne nous fournit aucun matriel, pas plus que lode
intitule Le Jugement dernier
2
, de Nicolas Gilbert, date de 1776, ou que lOde imite
de plusieurs psaumes, quil composa quelques jours avant sa mort en 1780.
En revanche labb Delille, surnomm le Virgile franais, chef dans la
dernire partie du sicle dune cole potique qui prparera la venue du lyrisme
lamartinien, parle dans ses Jardins
3
(de 1782), en termes banals il est vrai, des parfums
de la rose, et du charme de lodorat. Dans Au coin du feu et Le caf, il vante larome

1
Histoire de la littrature franaise, Armand Colin, Paris, 1970, t. 2, p. 572.
2
Document extrait de la base de donnes textuelles Frantext ralise par lInstitut National de la Langue
Franaise (INaLF).
3
Cette uvre essuiera de la part de Rivarol un camouflet quEdouard GUITTON (Manuel dhistoire
littraire de la France, 1715-1789, ditions sociales, 1975, p. 537) appelle une prophtie succulente :
Sa gloire passera, les navets resteront.


-247-
des grains de Levant et savoure la vapeur odorante du moka, et dans Christophe
Colomb il sent les prophtiques fleurs qui parfument la rive des pays rvls.
Un cas intressant est celui dAntoine de Bertin, n lle Bourbon en 1752. Ce
pote crole raconte sensuellement ses Amours
1
avec Eucharis, qui le trahira aprs
sept ans de bonheur et divresse , puis avec Catilie, qui se mariera avec un riche
poux . Le Properce franais chante les molles volupts de sa trop courte vie
dans des lgies fluides annonant Chnier et comportant plusieurs signes avant-
coureurs de la volupt olfactive baudelairienne. Alternant dans ses descriptions le
boudoir, Paris, la Provence et les rivages de lOcan Indien, et prenant pour cadres de
ses aventures galantes la ville aussi bien que les merveilleux paysages tropicaux, il
parsme ces quelque 3000 vers daromes enivrants, qui jusquici navaient pas encore
manifest cette vigueur en posie. ct dune demi-douzaine dencens et dencenser
employs figurment, il y a chez Bertin deux types importants de parfums: ceux de la
nature et ceux de la femme aime. Au cours dune promenade dans les bois au
printemps, il demande: Prodiguez-moi vos fruits, vos parfums et vos fleurs! et veut

De la campagne renaissante
Respirer les douces odeurs.

Il contemple

(...) la diligente abeille
De leurs plus doux parfums dpouiller les jardins

et en Provence, il aime Ces vallons odorants, tout peupls dorangers. Outre les herbes
et bosquets odorants, on sent que Lambre le plus pur sexhale dans les airs. Le vin est
ce mets odorant qui parfume les cieux et, pour peindre son le natale, il parle de
lexotique manguier parfum. Mais les images les plus suggestives font allusion au
parfum de la femme, latmosphre qui se cre autour delle. Au temps de ses amours
avec Eucharis, il avoue:

(...) laile des zphyrs
Au milieu des parfums mapportait les dsirs.

1
Version numrise en mode texte par la Bibliothque nationale de France.


-248-
Il aspire lair au loin embaum par les pas de sa bien-aime, et ses baisers lui
font sexclamer: Que ta bouche est parfume! Hlas, quand il nest plus aim, lair est
moins parfum. Cest dans llgie 15 du livre III, o il clbre la longue chevelure
sombre et odorante de Catilie:

Laisse une fois laventure
Flotter tes superbes cheveux,
Et de cette conque azure,
(...)
Parmi cent parfums prcieux,
Tirons ce nard dlicieux
Dont lodeur seule fait quon aime!

quil prlude le mieux llan olfactif de Baudelaire dans La Chevelure
1
. Mais on voit
quen dpit des ressemblances, pour le pote colonial ces parfums incitent lamour,
alors que chez Baudelaire ils produisent surtout une intense commotion mnmonique.
Originaire comme Bertin de lle Bourbon, Evariste de Parny crit entre 1778
et 1784 de petits pomes damour et des chansons madcasses (ou malgaches) dont
certaines seront mises en musique plus tard par Ravel et o, daprs Pierre Brunel,
Baudelaire a trouv cette odeur des tamariniers
2
qui embaume dans Parfum
exotique. Ce Tibulle franais, tour tour sensuel et plein de mlancolie, ouvre la
voie aux romantiques. J ai trouv en lisant ses textes deux vers parfums: dans Le
lendemain, ddi lonore, lamour est

Le seul baume pour nos douleurs,
Ce plaisir pur

et dans la chanson Nahandove,

Le lit de feuilles est prpar:
Je lai parsem de fleurs et de feuilles odorifrantes.


1
O. C. I, p. 26.
2
Charles Baudelaire, Les Fleurs du Mal entre fleurir et dfleurir , ditions du Temps, Paris, 1998,
p. 17.



-249-
Jean-Pierre Claris de Florian, auteur de limmortelle romance Plaisir
damour, publie en 1792 des Fables qui pour Navarri, mritent mieux que loubli dans
lequel elles sont tombes
1
. Elles sont trs peu aromatises, car peine ai-je rencontr,
en lisant plus dune centaine de fables, un bcher de cdre aromatique dans Le phnix;
un tilleul odorant dans Le berger et le rossignol; Les fleurs, les diamants, les parfums,
la verdure dans le palais du Calife; lhabituel encens de la flatterie dans La coquette et
labeille et celui de lastre Soleil vnr dans Les deux Persans; un jeune animal trop
gt qui, dans Le cheval et le poulain, affirme: Lair quon respire ici mattaque les
poumons et, dans Le vacher et le garde-chasse, ce vers plus remarquable pour son
rythme que pour ses fragrances: Le chien bat les buissons: il va, vient, sent, arrte.
Dans son pome initial De la fable, Florian sexcuse doser crire des fables puis, pour
exprimer son admiration passionne envers La Fontaine, il dit quil ressemble autant au
pote de Chteau-Thierry quune ilote paysanne Hlne reine de Sparte. En ce qui
concerne notre inventaire olfactif, la pnurie dimages de cette sorte dans ses fables
lloigne aussi beaucoup de son illustre prdcesseur.
Disciple de Voltaire, Roucher est lauteur du trs long Pome des mois, qui
nest pour certains quun interminable catalogue, descriptif et philosophique, des
travaux de la campagne. Roucher exprime son amour pour la nature et pour la
mythologie classique dans des centaines de vers, sensibles mais parfois abscons, quil
publie en 1779. Si Roucher partagea le sort dAndr Chnier (il fut guillotin en mme
temps que lui), il nen va pas de mme de sa gloire littraire. Pourtant, cette promenade
travers les douze mois de lanne est pour nous loccasion de respirer des senteurs
diverses. Lencens, parfum des jardins dans le pome Juin, exhale sa fume odorante
dans six autres pices (Janvier, Fvrier, Mars, Avril, Septembre et Octobre), o il est
associ ladoration du peuple, aux bchers allums, aux offrandes dposes sur les
autels et brles pour les dieux. Les fragrances les plus nombreuses proviennent des
fleurs, des jardins et des champs. En janvier, on regrette les parfums ravissants des
lilas, des jasmins et de limmense famille des rosiers, mais en mars, un fluide (...) du
plus doux parfum nourrit la violette. Si en avril, Avec leurs doux parfums les fleurs
croissent en foule, et que le pote simprgne de lodeur des vins de Montpellier mris
dans le gravier, la tulipe est pour lui sans odeur malgr sa somptuosit:

(...) Un port majestueux,

1
Manuel dhistoire littraire de la France, 1715-1789, ditions sociales, 1975, p. 442.


-250-
Un clat (...)
(...) lui font pardonner son calice inodore.

On peut rapprocher cette observation (dailleurs inexacte puisque la tulipe, si on
lui prte... le nez, a une odeur amre qui nest pas dplaisante), de quelques vers de
LInvitation au voyage, o Baudelaire fait allusion des fleurs mystrieuses,
probablement des dahlias et des tulipes
1
Mlant leurs odeurs/ Aux vagues senteurs de
lambre.
Au mois de mai, la rose de Roucher ne rouvre point sa feuille parfume; en
revanche, on trouve un panier parfum de mlisse, et les parfums des prs inspirent aux
amants de douces rveries. En juin, les parfums se multiplient et lon jouit des jardins
pars de fleurs qui embaument, des suaves parfums quexhale chaque tige, de la
framboise et des fleurs odorantes. Lt est propice aux panchements odorants: en
juillet, les parfums se rpandent longs flots et dans la ruche odorante, les abeilles sont
habitues aux douces odeurs; en aot, Respirer des jardins le baume salutaire est un
vrai bonheur, et de loranger mane un parfum plus suave. Des effluves enivrants de la
tubreuse, Roucher dit ces jolies choses dans le pome Septembre:

(...) tes parfums ravissants
Des beaux lieux que je cherche avertissent mes sens.
Que ton baume est flatteur, mais quil est dangereux!

Octobre est dabord un mois dallgresse olfactive dont le pote nous invite
profiter:

Le plaisir est une heureuse fleur:
(...)
De ses parfums en paix respirons les douceurs!

En novembre, il consacre quelques mots lolive, qui dans le moulin huile en
baume pur ruisselle. Enfin, cest le cdre qui livre ses senteurs en dcembre.

1
en croire le pome en prose du mme nom.



-251-
On trouve une unique odeur animale, celle du cerf que lon chasse en novembre,
et qui nous fait penser, mais avec une rhtorique plus astreignante, aux tableaux
cyngtiques de La Fontaine:

La brlante odeur des esprits quil envoie,
Conductrice des chiens les ramne sa voie.

Dans cet ventail de la nature odorante, tout nest pas agrable cependant: si les
parfums du matin, les fontaines, la plaine et lair pur des jardins portent les signes
indiscutables dune atmosphre limpide et purifiante, les vents peuvent charrier aussi
des odeurs pestilentielles et mortifres. Dans Juillet, le pote sent lair du Prou et du
Mexique de soufre infect. En octobre, la peste guette: on respire les atomes dun air
corrompu; le vent a un souffle impur, lui qui de la peste en cent lieux souffla le noir
poison; la mort rgne dans un paysage dsol, ce ne sont que vapeurs meurtrires, et
Partout un air infect sapprte tinvestir. Cest encore ce qui arrive dans le marcage
en dcembre.
Encens sacrificiel, senteurs douces et aimables au nez qui prennent leur source
dans la vgtation, souffles mphitiques messagers de la peste, telles sont les odeurs
roucheriennes: sans grande porte symbolique, elles ont nanmoins leur importance car
elles surgissent dans chacun des mois voqus, et donnent vie et pittoresque aux scnes
dcrites.
Son compagnon dinfortune Andr Chnier, dont les pomes, par bien des
aspects, ressemblent ceux dun Lebrun, dun Delille ou dun Parny , est sans conteste
le plus grand pote du XVIIIe sicle, le seul pote du XVIIIe sicle mriter dans la
plupart des histoires de la littrature un chapitre part
1
. Pourtant, il occupe une place
beaucoup plus exigu que Roucher dans mon anthologie odorante. Le lyrique par
excellence de ce sicle, dabord hant par la beaut grecque, puise aux sources antiques
pour revivifier les vers rabougris des pseudo-classiques. Il suivra donc le modle des
Anciens
2
. Les oeuvres qui illustrent cette doctrine de limitation sont les Idylles ou
Bucoliques, dont les premires paraissent en 1785, et qui comprennent entre autres La
Jeune Tarentine (ses blonds cheveux devraient recevoir les parfums prpars pour ses

1
NAVARRI, R. - Manuel dhistoire littraire de la France, 1715-1789, ditions sociales, 1975, p. 444.
2
Ce pote ne cessa jamais de rflchir sur les chefs duvre de lantiquit grecque et latine, de les
annoter, de discuter au besoin les commentaires rudits de leurs prsentateurs, de suivre avec attention les
progrs des recherches de tous ordres concernant le monde antique , dit NAVARRI. - Ibid. , p. 446.


-252-
noces, mais hlas les doux parfums nont point coul sur sa tte car la jeune fille est
prmaturment arrache la vie); Naere (cette pice aussi est une pigramme
funraire, ddie la belle Naere, qui voue Clitias un amour au-del de la mort); Le
Mendiant (o Chnier narre le festin donn par Lycus en lhonneur dun mendiant qui
lui rvle finalement son identit: il sagit de Clitias, lhomme qui tira autrefois Lycus
de la misre, et auquel celui-ci montre une reconnaissance perptuelle; au cours de la
fte, les convives sont parfums dessences, la demeure rit de mille odeurs divines, et
lencens vole en longs flots vaporeux), et LAveugle (qui voque les msaventures dun
pote aveugle et errant, limmortel Homre). Dautres Bucoliques, comme Bacchus ou
LEnlvement dEurope, sont gracieusement crites quoiquun peu fades, et dpourvues
dodeurs.
La mme anne voient le jour les premires lgies, pomes sentimentaux pleins
de tendresse, de mlancolie et daspiration la vie champtre. Le balayage olfactif de
quelques-unes des pices comme Aujourdhui quau tombeau... , Sur la mort dun
enfant ou Les Souhaits, na pas t fructueux. Londres, do il avait suivi les dbuts
de la rvolution, Chnier conoit aprs cette oeuvre le projet de vastes pomes
didactiques, o il prendrait les Grecs et les Latins pour guides, mais qui seraient chargs
de la science et de la philosophie de son temps. Rests ltat dbauches, les textes les
plus importants de ce Chnier moderne sont LInvention et LHerms. Le premier, sorte
de long chant cosmogonique en trois parties, offre le fameux vers 184: Sur des pensers
nouveaux faisons des vers antiques et, pour nous, cette unique note parfume du vers
238: Tombe odorante o vit linsecte volatile, o le pote, parlant de lambre jaune,
confond cette rsine fossilise, inodore et qui parfois emprisonne le corps dun insecte,
avec lambre gris, substance aromatique dorigine animale. Ni le Prologue de LHerms
ni lptre sur ses ouvrages, o il fait allusion cet Herms inachev, ne contiennent de
rfrences olfactives.
La production de la priode finale (1789-1794) est trs varie: sinspirant de ses
vicissitudes personnelles, Chnier chante tristement ses amours ou clame farouchement
sa rvolte. Si lode Le Jeu de Paume (o lon trouve au vers 369 le mtaphorique
encens du fanatisme comme chez Nivelle de la Chausse on sentait laimable poison
exhal par ce vice) est assez ngligeable car lauteur imite de trop prs le style de
Lebrun et de Pindare, dans la clbre Jeune Captive ou dans Versailles, Bois,
Portiques (qui dailleurs nont point dodeurs), Chnier crit de trs beaux vers o la
tendresse est teinte de mlancolie. De Comme un dernier rayon, comme un dernier


-253-
zphyr (du recueil des Iambes), mane un encens flatteur que Chnier abhorre: celui des
hideux sclrats, cest--dire des prtendus rvolutionnaires, qui chantent la justice et la
vrit sans lexercer. Ce dtestable parfum figur soppose au libre encens/ Dune lyre
au coeur chaste dans lHymne la justice (France, belle contre, terre gnreuse)
qui, dune manire dsintresse, rend hommage aux lois. Dans cette mme
composition, inacheve comme beaucoup des travaux de Chnier
1
, le pote utilise une
pure formule rhtorique pour chanter la province franaise mridionale par excellence:
La Provence odorante
2
et de Zphire aime/ Respire sur les mers une haleine
embaume. Cet auteur, dont la gamme (...) recouvre tous les domaines connus du jeu
potique
3
, na donc pas t prodigue dodeurs: peine quelques atomes dencens, des
parfums pour les cheveux, ou lair qui sent bon, circulent-ils entre ses vers.
Les seuls chantillons de la posie de Voltaire que jaie eus sous le nez ne mont
apport que de maigres rsultats. Mme si Sainte-Beuve considre qu au XVIIIe
sicle, il ny a de tout fait pote que Voltaire dans la posie railleuse et lgre
4
,
Baudelaire ne mnage pas lcrivain dans ses journaux intimes, et lui dcerne, entre
autres compliments, les titres danti-pote, prince des superficiels, anti-artiste ou
prdicateur des concierges
5
. Pour Roger, cette pense qui shabille de vers ne peut
tre posie
6
. Avec La Henriade, publie en 1728, et qui suit dsesprment le
modle virgilien , la grande posie a fait place la pure combinaison de formules
vides et dimages dessches
7
. Cette dessiccation littraire stend aux mtaphores de
lodorat. Lptre satirique Le Mondain, de 1736, les stances sentimentales consacres
lamiti (en 1741) Si vous voulez que jaime encore, et lamour (en 1773) H quoi!
vous tes tonne, les vers ddis Mademoiselle de Guise, Monsieur le Chevalier de
Boufflers, Monsieur le Comte Algarotti, lpigramme sur Gresset, Les Frron, Les
Souhaits, sont totalement vides dimages olfactives. Mme pour honorer la belle Philis
dans le charmant pome Les Vous et les Tu, lauteur na trouv aucune galanterie
parfume. Seule lptre Horace, cre par un Voltaire de prs de quatre-vingts ans,
contient deux encens de louange (aux vers 14 et 16).

1
Comme dit GUITTON, la boulimie du jeune pote na eu dgale que son incapacit terminer ,
dans Histoire de la littrature franaise, Armand Colin, Paris, 1970, t. 2, p. 631.
2
Ceci rappelle les vallons odorants de la Provence, chants par Antoine de Bertin dans ses Amours.
3
GUITTON, E. - Histoire de la littrature franaise, Armand Colin, Paris, 1970, t. 2. , p. 631.
4
Ibid. , p. 569.
5
O. C. I, p. 687.
6
Histoire de la littrature franaise, Armand Colin, Paris, 1970, t. 2. , p. 565.
7
Ibid. , p. 564.


-254-
En ce qui concerne les potesses du XVIIIe sicle, on aboutit aux mmes
conclusions que pour celles du XVIIe: elles ne font pas mieux, si lon en juge par les
pices que jai examines de Jeanne de Montgut-Sgla, lizabeth Guibert et
Constance-Marie de Salm-Dyck. Seule Marie-milie de Montanclos anime le
tableau champtre de Chanson dune bergre de Savoie dune aubpine parfume et
dun lilas prcoce offrant lespoir de ses fleurs odorantes.






























-255-
1. 5. QUELQUES POTES DE LA PREMIRE MOITI DU XIXe SICLE:
LAMARTINE, DESBORDES-VALMORE, VIGNY, MUSSET


Observation prliminaire

Pour terminer cette prospection dans la posie franaise jusqu Baudelaire, je
me limiterai quelques grandes figures du XIXe sicle dont les principaux pomes sont
antrieurs aux Fleurs du Mal: Marceline Desbordes-Valmore (1786-1859), Lamartine
(1790-1869), Vigny (1797-1863) et Musset (1810-1857). On remarque une absence
clatante dans ce spicilge olfactif: jai dlibrment omis les oeuvres antrieures
Baudelaire dun romantique immense, Victor Hugo, pour me centrer sur ses
Contemplations dans le chapitre suivant, o elles seront accompagnes de trois autres
ensembles appartenant la mme dcennie que le recueil de Baudelaire: Pomes
antiques de Leconte de Lisle, maux et Cames de Thophile Gautier, et Odes
funambulesques de Thodore de Banville.


1. 5. 1. Alphonse de Lamartine

Les lamentations mlodieuses de cet tre au coeur bris, les soupirs de cette me
endolorie, perdue damour et dune foi qui passe par la communion avec la nature,
prennent forme dans de nombreux et longs pomes o, trs souvent, le sentiment intime
spanche sur les vastes espaces extrieurs jusqu les recouvrir. Guillemin trouve des
envoles lyriques pour dcrire la posie lamartinienne:

Accords de timbres, combinaisons de syllabes, fluidit dune musique intrieure
aussitt dtruite quand on la veut transcrire; beaucoup moins un discours quune
simple modulation. Un long bercement pareil celui de la mer, et en mme
temps une monte; et des images qui se dissolvent dans la lumire
1
.


1
Manuel dhistoire littraire de la France, 1789-1848, ditions sociales, 1972, p. 697.


-256-
Pour sa part, le Baudelaire critique et journaliste parle plus du Lamartine homme
politique sans ide davenir
1
que du pote, qui il reconnat nanmoins dtonnantes
qualits, mais pas assez de volont
2
. En dpit de ces opinions, loeuvre de Lamartine
eut un norme succs, en particulier les Mditations de 1820, car livre dun ge de la
vie, [elles] sont aussi le livre dun ge de la sensibilit franaise
3
.
Les sentiments religieux, humanistes ou amoureux de Lamartine choisissent
parfois limage des parfums pour se manifester. Une simple consultation informatique
rvle une prsence relativement importante du nom parfum dans les grands recueils
lamartiniens. Ainsi par exemple, on en relve 10 occurrences dans les Mditations
potiques, 12 dans les Nouvelles Mditations potiques, 7 dans les Harmonies potiques
et religieuses, et 3 dans les Odes politiques. Pourtant, sur les milliers de vers que jai
rviss, je nai glan que quelques dizaines dexpressions odorantes, quon peut classer
en quatre catgories: la louange divine, la nature, les abstractions et la femme aime.


Lencens et la louange

Lemploi dimages parfumes, en particulier celle de lencens pour exprimer la
louange, est trs commun en littrature. Comme La Fontaine, Florian, Chnier ou
Voltaire le firent pour voquer dautres loges, Lamartine y aura recours dans les
pomes o il rend gloire Dieu tout-puissant. Au sein des merveilleux paysages que
lcrivain contemple avec les yeux du coeur, le parfum nest quune pice dun vaste
ensemble o tout se tient. Ainsi, dans La prire (Mditations potiques), les nuages

Sont les flots de lencens qui monte et svapore
Jusquau trne du Dieu que la nature adore.

et dans Hymne du matin (Harmonies potiques et religieuses), cest cette mme nature,
tout entire et sous ses multiples formes, que le pote exhorte slancer vers Dieu:
Oiseaux, vagues, rayons, vapeurs, parfums et voix!/ (...)/ Montez, volez Dieu!

1
O. C. II, p. 1051.
2
Ibid. , p. 274.
3
ADAM, GUYARD, BELLAS, BARRRE, DESCOTES, RICHER, CITRON. - Littrature
franaise, t. 2, Larousse, 1968, p. 41.



-257-
La religion de Lamartine est particulire: ce nest pas un catholicisme dglise,
mais plutt un humanisme chrtien et quelque peu panthiste, une religiosit o la
communion de tous les lments prts clbrer la grandeur divine est aussi une forme
danimisme potique. Ceci annonce les vers o Victor Hugo ambitionnera dlucider le
mystre universel. On verra par exemple dans Ce que dit la bouche dombre: Tout tait
chant, encens, flamme, blouissement, ou le fameux vers: Non, tout est une voix et tout
est un parfum. Lencens lamartinien monte donc en lhonneur de Dieu qui il est
agrable: Montez, encens quil aime. (Le dsespoir, Mditations potiques). Lencens et
dautres parfums slvent encore au ciel dans La semaine sainte La Roche-Guyon
(Mditations potiques). De mme, lintelligence slve Dieu comme un parfum
vivant (La prire, Mditations potiques), et lme, brillante, subtile et parfume,

(...) sexhale
Avec la lumire et lencens.
(Lide de Dieu, Harmonies potiques et religieuses)

Lme est dailleurs une essence lgre et purifiante qui vient de Dieu et qui
retourne lui. Dans Le crucifix (Nouvelles mditations potiques),

Son me avait fui (...)
Comme un lger parfum que la flamme dvore

et dans Dieu (Mditations potiques), elle brle comme lencens. La triade me feu
parfum reparat encore dans une des Odes politiques:

Mon me est un feu qui brle et qui parfume
Ce quon jette pour la ternir.
( Nmsis)

Ceci rappelle au lecteur que le parfum est dabord le rsultat aromatique de la
combustion de certaines substances. Parfois, la prire elle-mme est un parfum:

La prire du juste est lencens des mortels.
( la grande chartreuse, Nouvelles mditations potiques)



-258-
Lamartine voque aussi le geste du prtre ou de lenfant de choeur faisant
osciller lencensoir, dans ces vers des Harmonies potiques et religieuses qui inspirrent
peut-tre Baudelaire:

levez-vous dans le silence
lheure o dans lombre du soir
La lampe des nuits se balance
Quand le prtre teint lencensoir.
(Invocation
1
)

(...) cette douce fume
Que balance lurne embaume
(Hymne de lenfant son rveil)

Le pome du mme recueil Aux chrtiens dans les temps dpreuve offre un
encens aux valeurs multiples, car ct de lencens des nations, il est ambivalent dans
les usages religieux, o il peut tre pur ou impur:

La voix qui crie Allah! la voix qui dit mon Pre,
Lui portent lencens pur et lencens adultre.

En effet, dautres divinits que le Dieu des chrtiens ont droit lencensement:
Vnus reoit lencens des sacrifices dans Sapho (Nouvelles mditations potiques), et
la prtresse de la terre de lode Peuple! Des crimes de tes pres (Mditations
potiques), le pote dclare:

Sans toi, lunivers est un temple
Qui na plus ni parfums ni chants!

Certaines de ces dits sont mme nfastes puisque dans Contre la peine de
mort, (Odes politiques),


1
BRUNEL (Charles Baudelaire, Les Fleurs du Mal entre fleurir et dfleurir , ditions du Temps,
Paris, 1998, p. 115) affirme que Baudelaire avait peut-tre dans loreille les rimes, dailleurs plutt
banales de ce pome quand il crivit son Harmonie du soir.


-259-
Des divinits infernales
Reurent lencens des humains!


La nature

Diverses senteurs naturelles se sont imprimes dans la mmoire du pote. Les
parages o il vcut et o il aima (le sud de la France, le lac du Bourget, le golfe de
Naples, Florence
1
, le Proche Orient entre autres) sont fertiles en odeurs vgtales et en
fragrances charries par la mer ou la rivire. Le serein, lair et le vent aussi, avec leurs
souples gestes, sont de bons vhicules daromes:

Et lhaleine de londe, loranger mle,
De ses fleurs quelle effeuille embaume mes cheveux.
(Ischia, Nouvelles mditations potiques)

Lair est si parfum! La lumire est si pure!
(...)
La fleur tombe en livrant ses parfums au zphire.
(Lautomne, Mditations potiques)

Le sein des fleurs demi-fermes
Souvre, et de vapeurs embaumes
En ce moment remplit les airs,

Et du soir la brise lgre
Des plus doux parfums de la terre
son tour embaume les mers.
(Le golfe de Baya, Mditations potiques)

Sorrente, quelle nostalgie et quelle puissance la fois dans lvocation dune
jeune fille qui trouva la mort seize ans! Il se souvient de cet tre gracieux qui

1
Voir ADAM, GUYARD, BELLAS, BARRRE, DESCOTES, RICHER, CITRON. - Littrature
franaise, t. 2, Larousse, 1968, p. 41. Pour ces critiques, le voyage dItalie (1811-1812) donne une
seconde patrie non seulement sentimentale, mais artistique, ce jeune homme qui pratique assidment
lart des vers .



-260-
(...) sous la haie odorante,
De la brise embaume aspirait la fracheur.
(Le premier regret, Harmonies potiques et religieuses)

En retournant vers Le pass (Nouvelles mditations potiques), on a tout loisir de
se promener sous le voile parfum des nuits et de sabandonner

Aux parfums des roses mourantes,
Aux vapeurs des coupes fumantes.

Ruisselante dodeurs, la nature permet encore au Papillon (Nouvelles
mditations potiques) de senivrer de parfums, et lenfant de se vautrer sur des tapis
aromatiques, comme il le raconte dans Enfant, jai quelquefois pass des jours entiers...
(Jocelyn):

(...) couch dans le pr, dont les gramens en fleurs
Me noyaient dans un lit de mystres et dodeurs,

De la vigne et du vin manent de forts effluves qui charment la narine. Dans
Milly ou la terre natale (Harmonies potiques et religieuses), il admire La grappe
distillant son breuvage embaum. Enfin, La Vigne et la Maison (Cours familier de
littrature), sorte de long dialogue psalmodi entre Moi et lme, et sans doute le chef-
doeuvre lyrique de Lamartine, contient cet unique vers parfum:

Les nocturnes parfums de nos vignes en fleur.


Les abstractions

Une des notions abstraites que Lamartine associe frquemment aux parfums est
le temps, qui nous emporte irrmdiablement:

Par une pente parfume
Le temps nous entrane en son cours;
(Les prludes, Nouvelles mditations potiques)


-261-
Les beaux vers qui suivent montrent des roses transportes par les flots, images
de la fugacit de la vie et des moments heureux:

Ainsi que le torrent emporte dans son onde
Les roses de Saron qui parfument son cours!
(Consolation, Nouvelles mditations potiques)

Profondment tristes, et dune grande joliesse, sont les vers du Premier regret
(Harmonies potiques et religieuses), o le pote voque ce qui est dsesprment
phmre. Le temps passe tellement vite que la fleur, sur la tombe de la jeune morte, est
fane avant davoir pu dgager tout son arome:

Une fleur, au printemps, comme un flocon de neige
Y flotte un jour ou deux, mais le vent qui lassige
Leffeuille avant quelle ait rpandu son odeur.

Dans le clbre pome du Lac (Mditations potiques), le parfum, en compagnie
dautres lments naturels, est porteur dun message. Ces lieux enchanteurs furent
tmoins des amours dElvire et du pote. Hlas! ces temps-l ne sont plus:

Que les parfums lgers de ton air embaum
Que tout ce quon entend, lon voit ou lon respire,
Tout dise: Ils ont aim!

La plainte de Lamartine va de pair avec une appropriation sentimentale de ce
coin de Savoie. Mais tout senvole et tout fuit; le temps, les parfums et les fleurs durent
si peu! Htons-nous de les goter, nous conseille-t-il la mode des picuriens:

Des rapides printemps respire au moins les fleurs
(lgies, Nouvelles mditations potiques)

puisons les riants calices
De ces parfums qui vont mourir.
(La branche damandier, Nouvelles mditations potiques)



-262-
Lintrt que Lamartine porte au binome temps-odeur est donc centr sur
lternel thme du Tempus fugit . Dans un certain sens, ses images olfacto-
temporelles, malgr leur brivet, annoncent le symbolisme. Les plus abstraits des
parfums de Baudelaire semblent salimenter parfois de ces mtaphores lamartiniennes.
Confluence ou inspiration romantique? Mais chez Baudelaire, la mtaphore temporelle
odorante peut former un profond rseau ou une cascade qui colore la pice entire; son
exploration du sujet couvre toutes les potentialits mnmoniques offertes par lodeur.
En respirant la chevelure parfume de sa matresse par exemple, il retourne loin dans le
temps et dans lespace, et revit chaleureusement des expriences anciennes. Lamartine,
en revanche, reste sur les rives de la sensation quil dcrit.
Lencens, quon a vu fumer abondamment en lhonneur de Dieu, symbolise
aussi la puret et la joie: deux purs encens, innocence et bonheur (Milly ou la terre
natale, Harmonies potiques et religieuses).
Pour Lamartine, la tendresse et la consolation agissent sur lme comme un
baume dans E... (Nouvelles mditations potiques): Mon coeur versera le baume
dans ton coeur. Dautres fois le baume nopre que sous le poids des avanies:

Et le baume fltri sous le pied qui le foule
Rpand ses parfums sur nos pas.
(Le pote mourant, Nouvelles mditations potiques)

Lapaisement moral recouvr par lhomme qui a souffert est semblable aux
parfums de latmosphre au crpuscule:

Repose-toi mon me (...)
Ainsi quun voyageur qui (...)
Sassied (...)
Et respire un moment lair embaum du soir.
(Le vallon, Mditations potiques)

Mais les odeurs terrestres apportent aussi dynamisme et excitation:

(...) la terre exhalant son me balsamique
De son parfum vital enivrera vos sens
(Jhova ou lide de Dieu, Harmonies potiques et religieuses)


-263-
Force, calme, puret, nostalgie des poques rvolues et invitation saisir le
temps au vol, telles sont les abstractions parfumes de Lamartine.


La femme aime

Le seul parfum que le pote recueille sur le corps de la femme aime est celui de
son haleine. Les expressions rfrant au souffle aromatique qui sort des lvres ou du
sein de la jeune fille se rptent dune manire invariable: ce ne sont que des clichs du
langage galant, quon a rencontrs ds le Roman de la Rose, et quon trouve
occasionnellement chez un Ronsard par exemple. Mais ltre qui inspire de lamour
Lamartine semble dpossd de tout caractre charnel, et son timide parfum est plus
romantique que sensuel:

(...) respirant son haleine adore
(Ischia, Nouvelles mditations potiques)

Laisse-moi respirer, sur ces lvres vermeilles,
Ce souffle parfum!
(Chant damour, Nouvelles mditations potiques)

Enivrez-vous de son haleine!
(La sagesse, Nouvelles mditations potiques)
(...) le souffle du zphyr
Menivre du parfum des fleurs.
Dans ses plus suaves odeurs,
Cest ton souffle que je respire.
(Souvenir, Mditations potiques)

Ici aussi, on peut mesurer toute la diffrence avec Baudelaire et sa somptueuse
sensualit potique
1
.




1
Voir le paragraphe 2.2.1. de la DEUXIME PARTIE: Blasons parfums.


-264-
1. 5. 2. Marceline Desbordes-Valmore

Si elle fait partie des romantiques traditionnellement situs lombre des grands
noms
1
tout en tant pour certains lune des plus grandes potesses de la littrature
franaise, Marceline Desbordes-Valmore trouve sa place aux cts de Lamartine. Dans
son article de critique littraire de 1861, Charles Baudelaire, qui pourtant ntait pas
tendre envers les intellectuelles, parle avec beaucoup de gentillesse de cette crivaine
caractrise par le naturel et la sincrit, et de cette adorable femme morte deux ans
plus tt:

elle fut un degr extraordinaire lexpression potique de toutes les beauts
naturelles de la femme. (...) Elle a les grandes et vigoureuses qualits qui
simposent la mmoire, les troues profondes faites limproviste dans le
coeur, les explosions magiques de la passion
2
.

La posie de Marceline Desbordes-Valmore, quil lut adolescent, lui apparat
comme un jardin (...) anglais, romantique et romanesque
3
. Les vers de cette dame en
effet sont remplis de vergers, de corbeilles, de bouquets et de couronnes dont les fleurs,
contrairement celles du Mal, embaument dlicieusement. Sans me permettre de
rapprochements
4
abusifs, jobserve qu plus dun gard et malgr lamour de
Marceline pour le rgne vgtal, certaines affinits unissent son oeuvre si fminine
celle de Charles Baudelaire. Celui-ci dclare, dans le mme article:

Je me suis toujours plu chercher dans la nature extrieure et visible des
exemples et des mtaphores qui me servissent caractriser les jouissances et
les impressions dun ordre spirituel
5
.

Cette recherche, que Pichois considre comme ladaptation pratique,
immanente, des correspondances la posie
6
, la grande lgiaque dans une certaine

1
Le Manuel dhistoire littraire de la France, 1789-1848 (ditions sociales, 1972, p. 1217) la signale
dans sa bibliographie parmi les potes oublis .
2
O. C. II, p. 147.
3
Ibid., p. 149.
4
PICHOIS affirme que dans Marceline Desbordes-Valmore devant la critique, liane J asenas tablit
des rapprochements, parfois incertains, entre des posies de Baudelaire et de Marceline . (Ibid., p. 1146.)
5
O. C. II, p. 148.
6
Ibid., p. 1147.


-265-
mesure la effectue galement, mais dune manire spontane, presque involontaire.
Cest pourquoi ses fleurs, heureuses ou tristes, jettent des parfums aussi doux la narine
qu lme.
Des 140 pomes que jai examins
1
, 39 contiennent des lments odorants. La
nature est la grande source o Marceline va puiser ses parfums pour en arroser divers
sentiments. Cest cela que jtudierai dabord, avant de mintresser aux parfums plus
sophistiqus, comme lencens ou le dictame.


La nature et les tats dme

La nature marcelinienne, dans ses manifestations vgtales, est belle et riche en
effluves vivifiants. On frquente avec plaisir ces espaces verts et frais, dversant

les parfums de la terre
(Au revoir, lgies)

et o lon respire avec aisance:

Errant dans les parfums de tous ces arbres verts,
Plongeant nos fronts (...)
Nous faisions les doux yeux aux roses embaumes.
(Une ruelle de Flandre, Posies indites)

Quand javais amass des parfums doux et frais
(La maison de ma mre, lgies)

Quand ma mre qui maime
(...)
Memporte o lon respire
Les fleurs et lair
2
,
(Lenfant au miroir, Posies indites)


1
Voir sur la toile: poesie.webnet.fr/auteurs/desbordes.html
www.toutelapoesie.com/dossiers/poemes_par_auteurs/poemes_de_m_desbordes_valmore.htm
2
Disposition voulue par lauteure.


-266-
La respiration mme du jasmin nous parfume et celle de lglantine attire et
appelle la potesse, qui na garde de la cueillir:

Vouant leau du ciel votre parfum sauvage
(...)
Sortis de vos plis verts o les jasmins respirent
(Dpart de Lyon, lgies)

Par ton souffle, vers toi, guide mes pas tremblants.
Tes parfums sont enclos dans leur blanche cellule,
(...)
Et ton front reprendra son clat embaum.
(Lglantine, Mlanges)

Comme Le papillon malade du pome de Mlanges, la potesse est convaincue
de la puissance nutritive des parfums floraux:

Je croyais comme vous quune flamme immortelle
Coulait dans les parfums crs pour me nourrir

Par contraste avec cet air embaum qui donne la vie, latmosphre des prisons
o sentassent les dtenus est asphyxiante:

(...) Les geles sont pleines,
Lair y manque pour tant dhaleines
(Cantique des mres, lgies)

Cest au printemps que la dflagration olfactive est la plus intense, et voici
comment elle nous le dit: Le printemps en silence panchait ses corbeilles/ Et de ses
doux prsents embaumait nos vergers (Les roses, Idylles) ou bien, dans Le ver luisant
(Posies): Juin parfumait la nuit. Les senteurs printanires sont associes la fugacit,
parce que les fleurs do elles manent -et ceci est trs lamartinien
1
- durent si peu
quelles nont gure le temps dpancher tous leurs effluves:

1
Voir dans Premier regret (Harmonies potiques et religieuses): Une fleur, au printemps (...) mais le vent
qui lassige/Leffeuille avant quelle ait rpandu son odeur.


-267-
(...) les fleurs nont quun printemps
Et la rose meurt embaume
(Le dernier rendez-vous, Romances)

Le printemps, cest le renouveau, mais cest aussi la jeunesse et lenfance; cest
la fleur de lge pour le monde et pour lhomme. Larome des fleurs au printemps est
donc intimement li au souvenir, aux rminiscences tristes ou gaies. Dans Regret
(lgies), Marceline se souvient de Georgina:

Pure comme une fleur, de sa fragile vie
Elle na respir que les plus beaux printemps.

tandis que les vers suivants, appartenant La rose flamande (Posies indites),
voquent la jeunesse de Rose Dassonville, avec le prnom de laquelle lauteure joue
dans le titre et dans le corps du texte:

Quand ses doux printemps erraient par la ville,
Ils embaumaient lair libre et triomphant.

Le petit amoureux de notre dame des lettres lui revient en mmoire dans Fleur
denfance (lgies):

Lhaleine dune fleur sauvage
(...)
Parfum de sa neuvime anne,
Je respire encor ton pouvoir

Par une dmarche symtrique de celle de Baudelaire, pour qui lodeur ressuscite
un fabuleux monde de souvenirs, Marceline hume dans le souvenir dabondants
parfums: Que de parfums sortent du souvenir!, sexclame-t-elle dans Un prsage
(lgies), o les deux ailes blanches dun oiseau sont pour elle une prmonition du
bonheur. Les relations sont troites, et linteraction constante on le voit, entre le monde
extrieur et les sentiments. Le paysage naturel et la gographie de lme sont les deux
faces dune mme mdaille potique. Cette harmonie prfigure Verlaine et son fameux


-268-
vers de Clair de lune (Ftes galantes): Votre me est un paysage choisi. Lodeur, et en
particulier lodeur dune fleur, cest une me, et inversement lme est une fleur:

Nous nous parlions de lme et nos mes charmes,
Comme le souffle uni de deux fleurs embaumes,
Ntaient plus quune fleur.
(Croyance, lgies)

Cest toute une me en fleur qui sexhale vers toi, affirme-t-elle encore sa
soeur, dans un pome rempli de fleurs et de bouquets ( ma soeur Ccile, Posies
indites). Et tout comme la potesse transmet au lecteur ses allgresses et ses douleurs
vibrantes, lme-odeur sera joyeuse ou triste. Ce symbolisme et cette amorce de
correspondance entre le matriel et le spirituel annoncent dans une certaine mesure
Baudelaire. La passion, les affections familiales, les bons sentiments, les peines, la foi
simple et chaleureuse de ce coeur endolori par les deuils mais consol par lesprance,
sont tour tour reprsents laide dun parfum floral ou dune atmosphre odorante.
Les deux exemples qui suivent, aux alexandrins pleins de douceur et de musicalit, et o
Marceline, avec toute sa sensibilit de femme, dchiffre mieux que personne les
messages des fleurs, ont eux aussi par leur thme et par leur forme une tonalit
prbaudelairienne:

Solitaire bouquet, ta tristesse charmante
Semble avec tes parfums exhaler un regret.
Peut-tre es-tu promis au songe dune amante:
Souvent dans une fleur lamour a son secret
1
!
(Le bouquet sous la croix, Posies)

Fleur naine, et bleue, et triste, o se cache un emblme,
O labsence a souvent respir le mot: je taime
(...)
Frles et seuls parfums rpandus sur mes jours
(La fleur deau
2
, lgies)

1
Baudelaire immortalisera des mots et des rimes semblables dans Le Guignon: Mainte fleur panche
regret/ Son parfum doux comnme un secret.
2
Marceline, dans une charmante image, appelle cette petite plante -probablement le myosotis- le colibri
des fleurs.


-269-
Comme lorage attriste le ciel, le chagrin attriste les coeurs. Dautres fois, au
coeur de la tempte, une accalmie nous insuffle du courage:

Fleur dorage et de pleurs mouille
Exhalant sa mourante odeur
(Au Christ, lgies)

Non, tout nest pas orage dans lorage,
Entre ses coups, pour desserrer le coeur,
Souffle une brise, invisible courage,
Parfum errant de lternelle fleur!
(Refuge, Posies indites)

Cest presque sur un ton de reproche quelle emploie la formule les parfums
dinnocence, pour indiquer son amie quelle aurait tort dy laisser panouir sa
destine, dans Rve dune femme (lgies). Par contre, elle supplie la personne aime de
ne pas loublier:

Porte en mon souvenir un parfum de tendresse,
Si tout ne meurt en moi, jirai la respirer.
(...)
Au milieu des parfums, tu ne la trouves plus,
(Quand le fil de ma vie... , lgies)

Sil est possible de respirer Dieu dans lme dune fleur (Au livre de Lopardi,
Posies indites), lamour de Dieu et lamour du pre se superposent quand on respire
un bouquet au cimetire; ces souffles rconfortent, de mme que les odeurs manant des
livres pieux:

Ctait doux dans les fleurs parses du saint lieu,
De respirer son pre en visitant son Dieu
(Jours dt, lgies)

Une atmosphre parfume enveloppe sensuellement tout ltre, et de l naissent
les vocations, ou senflamment les amours. De parfums, dair sonore incessamment


-270-
baise,/ Comment nauriez-vous pas t potise?, demande-t-elle sa soeur de
Flandre, Madame Desloges, dans Une ruelle de Flandre (Posies indites), tandis qu
son bien-aim elle avoue tre emporte, enivre, empoisonne par son arome: Je sens
lair embaum courir autour de toi;/ Ta bouche est une fleur dont le parfum dvore (Le
rveil, Romances). Mais ltre qui labandonne, ayant chang dodeur, a perdu son
identit:

Quel parfum tarrose,
Qui nest plus le tien?
(Ne fuis pas encore!, Romances)

Parfois encore, lodeur sattnue et sefface, et avec lair cest le bonheur, le
souvenir dun petit bonheur ancien, que lon respire comme un aliment spirituel:

Cest encor lui que je respire,
Cest lair pur qui nourrit mon coeur.
(Le beau jour, Posies)

Les parfums sestompent, les fleurs prissent, mais quelquefois les senteurs
florales ont eu le temps dimprgner les vtements ou la chevelure de la jeune fille: elle
porte ainsi un souvenir odorant offrir aux personnes aimes. Marceline crit Laugure
(lgies) en lhonneur dune de ses amies, quelle interpelle en disant:

Plus belle que pas une et suivie la trace
Des parfums ruisselants de tes bandeaux de fleurs
(...)
Hors toi, sous tes parfums fleur brlante et penche,

et dans Les roses de Saadi (Posies indites), aprs avoir cueilli des brasses de roses
rouges, elle constate que sa robe encore en est tout embaume et elle invite celui quelle
aime en respirer sur [elle] lodorant souvenir. Lentrevue au ruisseau, du mme livre,
contient une proposition semblable:

Voici ma plus belle ceinture.
Elle embaume encore de mes fleurs.


-271-
Prends les parfums et les couleurs.

En mme temps que des exhalaisons florales, ce sont aussi des rayons et des
couleurs que lon recueille ici. Prsent chez Lamartine, reparaissant plus tard sous la
plume de Gautier et de Victor Hugo, et bien sr, dune manire sublime, dans les
synesthsies de Baudelaire, ce groupement du visuel et de lolfactif, quon a dj trouv
dans lclat embaum de Lglantine, est un procd que Marceline semble
affectionner. Pour elle, mettre ensemble couleurs, brillances et senteurs, cest choisir ce
qui dans la cration frappe le plus profondment les sens. voquant le souvenir du
bonheur originel, entirement naturel, et comparable au plaisir de lalouette, elle crit:

Lorsque tant de clart passe devant ses yeux,
Quelle tombe blouie au fond des fleurs, de celles
Qui parfument son nid
(...)
Quand toute la nature tait parfum et flamme
1

(Limpossible, Les pleurs)

Plus dune fois, cet assemblage seffectue sur un rythme ternaire lintrieur de
la phrase. On rencontrera dailleurs ce mme procd dans les vers o intervient
lencens, comme on le verra dans les pages suivantes:

Quand tu crois, aux parfums retrouvs de la veille,
Saisir dj lobjet qui ta dit: demain!
(...)
(...) sous le soleil do tombent
Les roses, les senteurs, les splendides clarts
(Hiver, lgies)

Elle parle encore dun moment damour comme dune Heure doiseaux, de
parfums, de soleil (Jour dOrient, Posies indites).
Marceline Desbordes-Valmore aime la nature car elle en perce les mystres tout
en savourant ses parfums. Bonne lectrice des tats dme transports par lair o elle se

1
Ailleurs, cest la voix aime que sapplique la flamme: dans La voix dun ami (Posies indites), on
rencontre lexpression flamme sonore.


-272-
meut et par les ptales des fleurs quelle respire, elle sait aussi les chanter sur une
gracieuse mlodie. Comment sent-elle les parfums plus labors?


Lencens, le dictame, la myrrhe et lambre

Si la myrrhe et lambre ne sont l que par leur absence:

Que de bouquets mouvants avez-vous fait pleuvoir!
Que de fois vos parfums, dfaut de myrrhe et dambre,
Moururent, aux saints jours, sous mon Christ en bois noir!
(Dpart de Lyon, lgies)

le dictame est prsent une fois, dans un vers o il est le sujet passif du verbe semer.
Appuy sur ce mot, il construit une image de gnrosit et de bienfaisance divines:

De tous serpents Dieu gurit les morsures,
Et le dictame est sem sous nos pas.
(Moi je le sais, lgies)

Lencens apparat ailleurs comme complment de ce mme verbe semer qui,
pour voquer lpandage dun parfum, en loccurrence celui des humbles fleurs, me
semble une dcouverte:

Je semais devant Dieu votre subtil encens
(Dpart de Lyon, lgies)

Cette substance revient cinq reprises sous la forme du nom et une fois
lintrieur du verbe encenser. Lencens de Marceline est celui de la flatterie:

Dans cette foule asservie
Dont vous respirez lencens.
(Aveu dune femme, lgies)

ou lquivalent du parfum:


-273-
La terre (...)
Son sourire invisible encense la nature,
Et son hymne au soleil va slancer des fleurs.
(Laugure, lgies)

Dans le couple dalexandrins que voici, extrait du Rossignol aveugle,
(Romances): Cette haleine dencens, ce parfum tant aim,/ Cest lamour qui fermente
au fond dun coeur ferm, le mot encens, synonyme de parfum et mtaphore de lamour
rprim, est plac lhmistiche, ce qui lui donne un poids spcifique important,
renforc par laccentuation parallle de fermente dans le vers suivant. Ce distique o
coule lencens a des rsonances inattendues, une trange musicalit, ponctue par 4 /f/
et 4 /m/ dont la moiti entrent en duo dans le groupe /ferm/ rpt. Dans Quavez-vous
fait? (lgies), la potesse combine cet encens valeur purement olfactive avec des
lments appartenant aux autres sens, le visuel surtout: La feuille et la fleur,/ Lencens,
la couleur. Pour raliser cette juxtaposition, elle semble apprcier les rythmes ternaires:

Dans leur nuit de lumire et dencens et de soie,
tais-tu donc bien seule
(Laugure, lgies)

Reprends donc de ta destine
Lencens, la musique, les fleurs.
(Rve dune femme, lgies)

De toutes les potesses franaises dont jai pass au crible une bonne partie de
loeuvre, Marceline Desbordes-Valmore, la grande Valmore , comme lappelait
Proust
1
, est la premire pour qui les sensations olfactives aient t de quelque
importance: celles de la campagne aime, celles de ces jardins fleuris o elle panchait
son me, lui sont infiniment chres. Bien quelle se cantonne dans un espace lexical
restreint (parfum, odeur, embaumer) et que ses images odorantes voquent trs
succinctement les caractristiques des parfums, lauteure doit tre prise en compte dans
la mesure o, par lodeur, elle parvient symboliser diverses ralits spirituelles.


1
Lettre Rivire propos de Baudelaire. Voir www.remuenet/litt/proustbaudelaire.html


-274-

1. 5. 3. Alfred de Vigny


Vigny, qui pour Baudelaire tait un des potes franais qui avaient rajeuni, plus
encore, avaient ressuscit la posie franaise, morte depuis Corneille
1
, et avec qui
lauteur des Fleurs du Mal tait entr en contact, personnel et pistolaire, loccasion
de sa candidature lAcadmie, dfinit sa posie comme lEnthousiasme
cristallis
2
: ses motions personnelles, mme si elles nourrissent son oeuvre, il nen
fait pas la confidence directe. Cest par des symboles, illustrs sur le mode du drame ou
de lpope, quil traduit ses sentiments et ses penses. Baudelaire, qui avait proclam le
grand talent aussi bien que la grande bont
3
de son an, avouera avoir ressenti une
norme solitude lors de sa disparition en 1863
4
. Dans sa clbre lettre Rivire propos
de Baudelaire, Proust voque pour sa part la vie intense , l ineffable beaut des
posies vignistes. J ean Gaulmier qualifie celles-ci d uvre sans gale
5
.
Parmi les Pomes Antiques et Modernes et Les Destines, les plus chargs de
parfums sont les textes dinspiration biblique, et ceux qui mettent en scne la nature, des
personnages sensuels, ou encore des notions abstraites. Et si la gamme des noms de
parfums est assez varie (on rencontre lalos, lambre, le baume, le cinnamome,
lencens, la myrrhe et le nard), la liste des vocables de lolfaction est plus rduite: 3
substantifs (odeur, parfum, senteur); 9 adjectifs (doux, embaum, empest, empreint,
impur, odorant, prcieux, pur, suave); 7 verbes exprimant la diffusion des odeurs et les
effets de cette aspersion: arroser, balancer (les lis comme des encensoirs), embaumer,
sempreindre, enchanter (lair), exhaler, remplir (son coeur), et 2 verbes dsignant le
processus olfactif: flairer et respirer.
J ai class en 4 groupes les images odorantes de Vigny: cadre naturel, sensualit,
rites religieux et abstractions.




1
O. C. II, p. 110.
2
ADAM, GUYARD, BELLAS, BARRRE, DESCOTES, RICHER et CITRON. - Littrature
franaise, t. 2, Larousse, Paris, 1968, p. 50.
3
C. II, p. 206.
4
O. C. II, p. 769.
5
GAULMIER, Jean. - Vigny vivant , in Revue dhistoire littraire de la France, 1990, n 1, p. 82.


-275-

Cadre naturel

Les odeurs naturelles proviennent des vastes tendues de lunivers, comme lair,
les forts ou les nues. Vigny cueille dans le paysage qui lentoure larome des arbres et
des fraches fleurs, et ces souffles embaums linspirent.
Oeuvre trs date car elle appartient au cycle potique des amours des anges
1

la mode en ce temps-l, Eloa ou la Soeur des Anges est une des pices les plus
odorantes des Pomes Antiques et Modernes. En dcrivant les bois de la Louisiane,
Vigny montre que La plaine des parfums est dabord dlaisse, mais il parle plus loin
de la fraise embaume. Une atmosphre toute gorge dhumidit coule sur les plantes,
auxquelles elle emprunte, ou auxquelles elle porte, dagrables effluves. Dans le
deuxime chant, on contemple sa lueur de rose un nuage embaum, on respire
pleins poumons une rose parfume: Lodorante rose alors, jusquau matin,/ Pleut sur
les orangers, les lilas et le thym, et lon se promne avec plaisir dans des bosquets
remplis de la senteur des roses. Dans le Chant III, cest la rose qui simprgne de
senteurs florales:

(...) comme la rose
Dans une perle seule unit deux de ses pleurs
Pour sempreindre du baume exhal par les fleurs.

Pour raliser cette belle image, Vigny utilise empreindre linfinitif prsent:
lemploi la voix active de ce vieux verbe littraire est peu frquent; de plus, il se
produit ici un lger glissement du sens original d imprimer , marquer par
pression , vers celui d imprgner ou de baigner .
Lair, site naturel o voluent les anges, est pur, mais cette puret mme est
toujours menace. Lloignement de Dieu va de pair avec une impuret dangereuse qui
signifie temptes, touffement ou chute:

Sitt que lange a fui lazur illimit,
(...)
Il trouve un air moins pur (...)

1
GUYARD, M.-F. - Histoire de la littrature franaise, t. 2, Armand Colin, Paris, 1970, pp. 678-679.


-276-
L tournent des vapeurs, serpentent des orages
(...) dont la profondeur
De lair que Dieu respire teint pour nous lardeur.
(...)
Mme les chrubins (...)
Craignent que lair impur ne manque sous leurs ailes

Les vierges dIsral, dans La fille de Jepht du mme recueil, font une jonche
odorante en lhonneur du guerrier triomphant: de rameaux fleuris parfumant les
chemins. Les bois sont odorants dans Symtha, et dans le pome Les amants de
Montmorency, inspir par des vnements rcents, on trouve des aromes floraux aussi
suaves que la chaleur du soleil, dans des vers qui ne riment que pauvrement:

(...) les fleurs exhalaient de suaves odeurs
Autant que les rayons de suaves ardeurs;

Des Destines, recueil uni, longtemps mri, symboliquement pos , comme
dit M. Tournier
1
, le plus beau texte est sans doute La Maison du Berger, o la Nature
est un refuge rassrnant les coeurs. Cest l quon trouve cette phrase admirable:

Et le soupir dadieu du soleil la terre
Balance les beaux lis comme des encensoirs

et, un peu plus bas, Le saule a suspendu ses chastes reposoirs. Dans ces vers, composs
entre 1840 et 1844, et annonant les fameuse rimes en -soir de Baudelaire dans
Harmonie du soir, remarquons lemploi de mots qui donnent une impression de gravit
et de puret religieuse. De la hutte roulante du ptre, on sait que le seuil est parfum.
Dans la troisime partie, la louange de la nature apaisante et purificatrice se poursuit
dans ces vers harmonieux et rythmiques:

Loiseau nest sur la fleur balanc par le vent,
Et la fleur ne parfume et loiseau ne soupire
Que pour mieux enchanter lair que ton sein respire;


1
Manuel dhistoire littraire de la France, 1789-1848, ditions sociales, 1972, p. 736.


-277-
Les tableaux de chasse de la trs clbre Mort du loup, qui symbolise le
stocisme et la douleur muette de lhomme au sein des plus dures preuves, sont
exempts dallusions olfactives: Vigny na pas le ralisme descriptif dun La Fontaine
par exemple. En revanche, dans La Sauvage, pome du recueil des Destines lui aussi,
et qui met en scne une chasse lhomme perptre par les Hurons contre une autre
tribu indienne, les odeurs existent pour la jeune survivante cherchant asile avec ses deux
enfants chez des Anglo-amricains. Dans la fort du Nouveau Monde, les souffles
humains que capte sa narine sont intenses, et peu engageants:

Elle flaire lodeur du sauvage passant,
Indien, ennemi de sa race indienne,
Et de qui la famille a massacr la sienne.
Elle coute, regarde et respire la fois
La marche des Hurons sur les feuilles des bois;

Les cruels Peaux-Rouges qui ont dcim la race de cette jeune femme font dire
Vigny: Dans lair dune maison votre coeur touffait. En signe daccueil, les petites
filles du bienfaiteur de la jeune Indienne voudraient lui acheter des mocassins musqus:
lexpression quelles emploient suggre non pas un dlicieux parfum, mais la forte
odeur animale de ces chaussures en peau non tanne; lpret olfactive est renforce
phontiquement par la duret des sons /m/, /k/ et /s/ redoubls et contraste avec la
suavit finale du vers: si jolis et si doux, qui voque le bien-tre que ces confortables
souliers procurent.


Sensualit

L oeuvre aride et sombre de Vigny, comme lappelle Piers Tenniel
1
, prend
parfois des couleurs beaucoup plus chaudes: des parfums aux connotations minemment
sensuelles et orientales interviennent, surtout dans les pomes dinspiration biblique.
Comme dit J acques-Philippe Saint-Grand,


1
franceweb.fr/poesie/vigny3.htm


-278-
Si lon peroit toujours dans ses vers des formulations pleines de sensualit, de
couleurs, de parfums, de musiques, il est de bon ton de souligner que ces
efflorescences de la manire trahissent presque toujours une postulation
philosophique qui fait courir lexpression littraire le risque dun
desschement abstrait. () Cest dans et par le langage () que la cration
littraire de Vigny russit conjoindre harmonieusement en un grand orbe
rflexif les pratiques sduisantes et les charmes dsuets de sa sensuelle jeunesse
aux exigences crispes de concentration et de puret que manifeste sa maturit
spirituelle
1
.

La femme adultre, des Pomes Antiques et Modernes, voque lhistoire de
Sphora, lune des sept filles du prtre de Mdian, donne comme pouse Mose et
cite dans lExode biblique; cest aussi une illustration de la sentence religieuse que
celui qui na point pch jette la premire pierre . La pice souvre sur une description
du cadre voluptueux, baign de parfums rares, o la femme se prlasse:

Mon lit est parfum dalos et de myrrhe;
Lodorant cinnamome et le nard de Palmyre
Ont chez moi de lEgypte embaum les tapis.

Lalos est un bois odorifrant provenant dun arbre exotique , dans la
deuxime acception propose par le Trsor de la langue franaise, qui cite en exemple
un passage des Harmonies de la nature de Bernardin de Saint-Pierre o ce nom
apparat. La myrrhe et le cinnamome -autrement dit la cannelle de Ceylan, produit du
cannelier ou arbre toujours vert - sont, daprs Pierre-Alfred Roulet
2
, deux des quatre
matires essentielles (les autres tant les extraits de roseau et de casse) qui, avec lhuile
dolive, entrent dans la composition de la crme donction. Celle-ci a des effets
antibactriens et antifongiques qui empchent la destruction et la corruption, mais en
mme temps elle symbolise la puissance de lEsprit. Le nard est prsent, comme les
autres parfums embaumant ces vers, dans plusieurs pisodes de La Bible, en particulier
dans le Cantique des Cantiques, o rgne un mysticisme trs sensuel. Bien que le
pome de Vigny offre une leon morale, cest sous langle de lrotisme quil faut
prendre ici les parfums, au moyen desquels les hommes sont attirs par la femme. Cette

1
SAINT-GRAND, Jacques-Philippe. - Alfred de Vigny: dessein du langage et amour de la langue
in Revue dhistoire littraire de la France, 1998, n 3, p. 453.
2
www.bible-ouvert.ch/incorr.htm


-279-
couche imprgne daromes nous fait penser, quoiquavec beaucoup plus de retenue,
aux lits pleins dodeurs lgres des amants baudelairiens. Plus loin dans le texte de
Vigny, lamant est merveill par la belle car de [ses] lvres toujours la rose est
exhale. Lpoux son retour lui offre de riches cadeaux:

Ces prsents sont pour vous (...)
Et les moelleux tapis, et lambre prcieux.

Ces merveilles orientales sont chantes galement par Suzanne dans le Chant de
Suzanne au bain, qui renvoie lhistoire de la chaste pouse de J oachim: surprise dans
ses ablutions par deux vieillards, elle est injustement accuse dadultre, mais
finalement sauve grce lintervention de Daniel. Les parfums quon respire ici:

Mon poux est pour moi comme un collier de myrrhe
(...)
Et dun nard prcieux ma tte est arrose
(...)
De ses bras parfums mon poux menvironne

rappellent encore lpisode biblique de la femme au parfum dans lvangile selon
saint Marc, ou le Cantique des Cantiques. Vigny utilise le verbe arroser pour montrer
labondance et lagrable ruissellement du nard; les mots collier et environne suggrent
que les parfums entourent et revtent le corps nu de la baigneuse. Un autre bain, moins
biblique que celui de cette pieuse jeune femme intgre dans la liste des justes, est lui
aussi parfum dhuiles aromatiques et de ptales de fleurs:

(...) les Filles latines,
Sur ses bras indolents versant de doux parfums,
(...)
De dbris embaums couvrent leur souveraine.
(Le bain dune dame romaine
1
, Pomes Antiques et Modernes)


1
TOURNIER qualifie ce pome de bluette prparnassienne dans le Manuel dhistoire littraire de la
France, 1789-1848, ditions sociales, 1972, p. 717.


-280-
Ces dtails illustrent la vie molle et riche en plaisirs dune patricienne de Rome,
lave et frotte par ses servantes, qui effeuillent des couronnes de fleurs -ce que Vigny
dsigne par la curieuse expression dbris embaums- sur la peau humide de leur
matresse.


Rites religieux

Lencens qui parsme la posie vigniste est pris dans son sens premier de
substance brler dont la fume odorante slve vers le ciel et la divinit; cest chez
Vigny le parfum par excellence des sacrifices et de loffrande aux dieux, qui sert la
purification et la louange. Lvocation biblique du prophte dans ce chef-doeuvre
quest Mose (Pomes Antiques et Modernes) reprsente la triste solitude de lhomme
suprieur. Pour Guyard, Mose, cest aussi Vigny lui-mme dans son isolement
hautain
1
. Lauteur nen profite pas moins pour dcrire les coutumes des Hbreux,
rendant un tribut dadmiration et de respect Mose, et reconnaissant le caractre
presque divin de son pouvoir:

Lencens brla partout sur les autels de pierre.
Et six cent mille Hbreux, courbs dans la poussire,
lombre du parfum par le soleil dor,
Chantrent dune voix le cantique sacr.

Cette description trs vivante donne autant de jeu aux sensations plastiques et
mme auditives qu lodorat: on imagine sans peine ces milliers dautels allums et la
foule prosterne sous un nuage de fume aromatique aux reflets dors, entonnant
lunisson un chant de gloire.
Un autre pome dinspiration biblique, Eloa
2
, montre ainsi la soeur de Lazare:

(...) Marie tait celle

1
Histoire de la littrature franaise, t. 2, Armand Colin, Paris, 1970, p. 678. Vigny prend dailleurs ses
distances vis--vis de la religion, ce qui fait dire BNICHOU, propos du Mont des Oliviers: Nous
avons affaire ici un Vigny crateur de mythes et remanieur thologique . Voir Un Gethsmani
romantique , in Revue dhistoire littraire de la France, 1998, n 3, p. 434.
2
loa, qui est une ange , propose JARRY, Andr dans La femme dans luvre de Vigny , Revue
dhistoire littraire de la France, 1998, n 3, p. 367.



-281-
Qui versa les parfums et fit blmer son zle

On y retrouve galement lencens, qui en brlant Se change en un feu pur. Dans
le mme recueil, la fille de J epht, du pome homonyme, na point oubli lencens du
sacrifice pour glorifier son pre et rendre grces aux dieux. Et de leur ct aussi, dans
La colre de Samson (Les Destines), les guerriers/ Allumrent lencens.


Abstractions

Fusionnant labstait et le concret, Vigny associe le mot parfum (ou un quivalent
comme baume) diverses notions comme la Nature, la rdemption, la passion
amoureuse, la vertu, la solitude de lhomme de gnie, ou llgance physique et morale
des vrais aristocrates. Ainsi dans La Maison du Berger, une femme la voix triste et
superbe, qui nest autre que la Nature, dclare: Avant vous jtais belle et toujours
parfume, ce qui prouve que sa grandeur, sa fiert et son lgance sont faites aussi de
bonnes odeurs.
Le Trappiste (Pomes Antiques et Modernes) est un moine hroque pour qui le
souvenir de la souffrance du Christ est un ferment spirituel. Aprs la mort de J sus, le
calice du mal, des douleurs et de lamertume se transforme en une coupe qui renferme
le sang du Sauveur, bienfaisant comme un baume: Il remplissait son coeur des baumes
du calice.
Le pome des Amants de Montmorency contient ces vers o des arbres
sexpriment travers leur arome, mais ceci na lieu que sous les auspices de lAmour:

Les mlzes touffus sagitaient en disant:
Secouons dans les airs le parfum sduisant
Du soir, car le parfum est le secret langage
Que lamour fait sortir du feuillage.

Lodeur puissante, balsamique et sucre
1
de ce conifre convient bien
latmosphre passionnelle du rcit. Ladjectif touffus dcrit plutt la disposition des

1
Par son tymologie le mot mlze (dsignant un arbre dont on extrait une rsine, la trbenthine de
Venise) sapparente miel .


-282-
aiguilles qui poussent en touffes ou en faisceaux, que le volume de larbre, la
silhouette gracile et peu dense, et un des seuls conifres perdre ses aiguilles en
automne. Ces mlzes parlent -le parfum est leur langage- , et les sons /s/, /z/ et /f/, qui
se multiplient dans les quatre vers cits, suggrent un sifflement, un bruissement, mais
aussi une caresse: cest la passion qui interprte la mystrieuse langue du feuillage.
Le parfum des vertus, qui sassimile une odeur de saintet , et auquel notre
coeur devrait sentrouvrir, est prsent dans un texte o le pote rend compte de son
inquitude mtaphysique, Les Destines, dans le recueil du mme nom. Balzac, en
1836, employait un formule semblable pour voquer Madame de Mortsauf, vritable lys
pour sa beaut et sa puret, et embaumant de toutes ses perfections: Elle tait (...) LE
LYS DE CETTE VALLE o elle croissait pour le ciel, en la remplissant du parfum de
ses vertus
1
. Baudelaire en dotera aussi, plus svrement, une des femmes en deuil
quil croise dans son pome en prose Les Veuves: Un parfum de hautaine vertu manait
de toute sa personne
2
. Cest en effet la femme -non parfume, et pare de ses seules
vertus- que cette locution sapplique normalement. Vigny place ces vertus, tout comme
lamour et le gnie, au rang des belles ardeurs quil voudrait voir rcompenses, sans
lesclavage de la Fatalit.
Le parfum des solitudes de La bouteille la mer, pome quon pourrait
considrer comme la continuation des Destines, et o Vigny, passionnment intress
par les problmes de lavenir de lhomme, manifeste sa foi dans la victoire finale de la
science et de lesprit, sinscrit dans un registre similaire:

Rpandons le Savoir en fcondes ondes,
Puis, recueillant le fruit tel que de lme il sort,
Tout empreint du parfum des saintes solitudes,
Jetons loeuvre la mer, la mer des multitudes.

Cest dans une solitude sacre -et parfume- que lhomme de gnie enrichit ses
connaissances et son talent: de l natra loeuvre, le message transmettre la postrit.
Parmi les odeurs humaines, comment interprter celle des guerriers dans
LEsprit pur, qui fait lui aussi partie des Destines?


1
Le Lys dans la Valle, Gallimard et Librairie Gnrale Franaise, Paris, 1965, p. 39. Les majuscules sont
dans le texte.
2
O. C. I, p. 294.


-283-
Galants guerriers, sur terre et sur mer, se montrrent
Gens dhonneur en tout temps comme en tous lieux,
(...)
Parfums et blesss revenaient Versailles

Si ladjectif parfums appparat en tte du vers, alors quen principe il dsigne
une ralit secondaire par rapport blesss, avec lequel il tablit un fort contraste, cest
quil na pas une valeur accessoire: malgr les pnibles circonstances o ils se trouvent
au retour du combat, ces soldats galants, ces Gens dhonneur qui sont aussi de Grands
chasseurs devant Dieu, conservent jusquau bout llgance et le soin de leur personne:
ils se parfument avant de se prsenter la cour, devant le roi. Ce geste de courtisan est
moins un symbole quun signe, celui de lappartenance la noblesse de sang.
Aristocrate dclass et du, Vigny pour sa part se console en se sachant membre dune
autre lite, celle des hommes de gnie, des philosophes et des potes, qui feront
triompher lEsprit Pur
1
.
Cest dans Eloa quapparaissent ces images odorantes: Des parfums de ton vol
je respirais la trace et, un peu plus loin, Sa bouche parfume en souvrant semble
clore/ Comme la jeune rose aux faveurs de laurore. La premire montre comment,
dans la vastitude de lther, le pote peroit le sillage embaum de la soeur des anges:
cest un tre pur, baignant dans de saintes odeurs. La deuxime expression suscite une
confusion entre les qualits de lange et celles dune femme aime, mais ce qui semble
une image rotique assez traditionnelle, celle de la bouche parfume, est en vrit
lvocation dun esprit, dune prsence suprieure do manent des effluves charmants.
Enfin, une seule odeur nfaste figure sur notre liste: le vent empest des dclamations,
dans Les oracles (Les Destines), o le pote fustige la rhtorique strile ou malfaisante
des discours.
Notes descriptives et sensuelles, allusions directes ou mtaphoriques, les images
vignistes dodeurs et de parfums restent superficielles car le pote, qui pourtant a
recours aux symboles, nexploite jamais symboliquement les figures olfactives quil
cre. Sa pense profonde semble rester impermable aux aromes.



1
Pour TOURNIER (Manuel dhistoire littraire de la France, 1789-1848, ditions sociales, 1972, p.
742), ce texte dresse le bilan idalis dune vie insatisfaisante .


-284-
1. 5. 4. Alfred de Musset

Centrons maintenant notre attention et notre flair sur la posie dAlfred de
Musset. Dans sa correspondance et ses articles de critique littraire, Baudelaire ny va
pas de main morte quand il parle de celui que Barbey dAurevilly qualifia de lilas
foudroy
1
. Dans ses notes pour la rdaction du Hibou philosophe en 1852, il place
Musset dans une hypothtique cole mlancolico-farceuse
2
. Son article sur Thophile
Gautier, publi en 1859, prsente lauteur du Saule comme fminin et sans doctrine, et
comme un paresseux effusions gracieuses
3
. Dans un lettre Fraisse de 1860, il
dplore le torrent bourbeux de fautes de grammaire et de prosodie de Musset et son
impuissance totale comprendre le travail par lequel une rverie devient un objet
dart
4
. Enfin, dans sa Lettre Jules Janin de 1865, Baudelaire le traitera encore de
mauvais pote et de croque-mort langoureux
5
. Lacidit de ces critiques prouve en tout
cas que Musset ne laissait pas indiffrent lauteur des Fleurs du Mal. Pour Duchet,

Luvre de Musset est bien un mlange dconcertant de russites et de
maladresses, daisance et de construction laborieuse, dactes manqus et de
porte--faux, dbauches et de projets avorts
6
.

Un des laudateurs de Musset, J acques Bony, affirme pour sa part que

son uvre potique prsente une varit de formes quon ne trouverait chez
aucun de ses contemporains () Sa posie est, double titre une exprience: en
ce quelle reflte une exprience de vie, () mais aussi en ce quelle est, au
sens scientifique du terme, exprimentale. () Ne serait-il pas temps de
rhabiliter la posie de Musset
7
?


1
Cit par ADAM, GUYARD, BELLAS, BARRRE, DESCOTES, RICHER et CITRON. -
Littrature franaise, t. 2, Larousse, Paris, 1968, p. 62.
2
O. C. II, p. 51.
3
Ibid. , p. 110.
4
C. I, p. 675.
5
O. C. II, p. 235.
6
Manuel dhistoire littraire de la France, 1789-1848, ditions sociales, 1972, p. 750.
7
BONY, Jacques. - Musset et les formes potiques , Revue dhistoire littraire de la France,
1996, n 3, pp. 491-493.



-285-
Dans ce but, et dans lespoir dy butiner quelques parfums, jai lu dAlfred de
Musset 29 pomes, ainsi que le long chant oriental Namouna, les comdies Les Marrons
du feu et quoi rvent les jeunes filles, et le pome dramatique La Coupe et les Lvres:
ces trois dernires oeuvres, crites en vers, taient en ralit destines la lecture.
Les odeurs et les parfums de Musset suggrent des sensations relles ou bien
reprsentent des ides. J e les examinerai sous quatre rubriques diffrentes: odeurs et
tres humains; le parfum, la voix et la vue; odeurs de la nature, et parfums
mtaphoriques.


Odeurs et tres humains

Certains parfums ou odeurs sont directement attachs aux personnages qui
dambulent entre les vers de l enfant terrible du romantisme. Pourtant, le
romantisme outrancier dune oeuvre comme Don Pelaez et sa chambre tigre, et
lexotisme oriental de Namouna ne russissent nous faire sentir que les mille parfums
du premier et le peigne parfum ou les bras parfums du second. La Camargo des
Marrons du feu demande: Versez-moi ce flacon sur lpaule, et dans le rondeau Fut-il
jamais douceur de coeur, Musset crit propos de Manon cette galanterie: Son front
coquet parfume loreiller. Un autre exemple typique de la phrasologie amoureuse est
constitu par cette invitation dans Julie: Donne-moi tes lvres, Julie; (...)/ Parfume-
les de ton haleine. Le jour de ses noces, la Didamia de La Coupe et les Lvres dit aux
femmes: Posez sur ma langueur votre voile embaum.
toutes ces senteurs, matrielles ou galantes, qui appartiennent ou reviennent
une femme, Musset ajoute quelques parfums virils. Les secrtes penses de Rafal,
gentilhomme franais offrent limage dun jeune homme qui sest copieusement enduit
les cheveux de pommade: Dans ses cheveux huils dun baptme la rose. Le mot
baptme, du sens religieux de bndiction, donction sacre et purifiante, passe ici
celui de friction au moyen dun corps gras, en loccurrence, dune huile de macassar
lessence de rose. Lvaporation de ce cosmtique, mlang la fume du tabac, produit
un trange phnomne:

Son parfum, qui se mle au tabac de Turquie,
Croise autour des lambris son brouillard azur,


-286-
Lexpression tabac de Turquie nous rappelle quel endroit commena la culture
dans les champs europens de cette plante dorigine amricaine, la fin du XVIe sicle.
Dans La Coupe et les Lvres, la jeune fiance trs chaste, Didamia, ne
permettra Frank de baiser son vtement que quand ils seront maris, et lon rencontre
ces mots: Sur ma robe de lin ton haleine embaume. Hlas, les noces nauront pas lieu:
la jeune fille mourra aux mains de Belcolore, la sirne et la prostitue.
La comdie quoi rvent les jeunes filles met en scne Laerte, un homme qui
fait des reproches et des recommandations aux jeunes qui pourraient devenir ses beaux-
fils. Manifestement, il dteste les hommes qui se parfument, et lexcs de substances
odorantes lincommode au plus haut point. Des vocables comme flacons et musqus
ont le charme du lexique baudelairien, mais les vers o ils sintgrent atteignent la
cocasserie des Odes funambulesques de Banville. Il conseille donc Irus:

Ne vous inondez pas de vos flacons damns;
Quon puisse vous parler sans se boucher le nez.

et il engage Silvio ne pas ressembler

Tous ces galants musqus, fleuris comme des roses,
Quon voit soir et et matin courir les rendez-vous.

Musset nous fait encore respirer dautres odeurs humaines. Dans La Coupe et les
Lvres, lair de lhumanit est touffante pour Frank, qui voudrait jouir dune
atmosphre plus naturelle. La perspective dtre ml la foule, aux honneurs et aux
banquets lui rpugne:

Il meurt dans lair humain, plein de rles immondes,
Il inspire celui que respirent les mondes.
(...)
Ce nest quun long jene et quune faim maudite
Qui me feront courir lodeur des festins.

Les villes, grouillantes de vie, ressemblent dnormes machines aux fumes
envahissantes:


-287-
L, du soir au matin, fument autour des hommes
Ces vastes alambics quon nomme les cits.


Le parfum, la voix et la vue

Parfois on capte un parfum en mme temps quune voix denfant ou de femme,
et les sensations olfactive et acoustique spousent agrablement. Le chant des enfants
de choeur du Saule slve en mme temps que la fume odorante de lencens vers la
vote de lglise:

Tandis que des enfants la voix frache et sonore,
Montant avec lencens de la maison de Dieu

La voix de Mara Felicia Malibran, la mezzo-soprano disparue la fleur de lge
et que Musset avait eu le plaisir et lmotion dentendre chanter Le Saule, a un arome
caractristique, celui de la fleur daubpine; elle apporte lauditeur une joie
comparable celle du paysan harass quand il avale un bol dair frais:

Ninette! o sont-ils, belle muse adore,
Ces accents (...)
Qui voltigeaient le soir sur ta lvre inspire,
Comme un parfum lger sur laubpine en fleur?
(...)
Le laboureur sarrte et, le front en sueur,
Aspire dans lair pur un souffle de bonheur.
(Stances la Malibran)

Audition et respiration sont parallles aussi propos de Ninon:

Votre voix je lentends; votre air, je le respire
( Ninon)

Par ailleurs, cest la lumire qui saccouple larome dans ces vers harmonieux
de La Coupe et les Lvres:


-288-
Doutez, Ophlia, de tout ce qui vous plat,
De la clart des cieux, du parfum de la rose


Odeurs de la nature

Des senteurs vgtales, surtout printanires, manent discrtement de Lucie et
des Nuits. Dans llgie Lucie, les deux jeunes gens de quinze ans respirent des effluves
enivrants, quoiquexprims au moyen dun lexique bien commun, et qui remplissent
leurs mes pures de douceur et de nostalgie:

Les tides volupts des nuits mlancoliques
Sortaient autour de nous du calice des fleurs.
(...)
(...) la croise entrouverte
Laissait venir nous les parfums du printemps.

Ces fragrances sont donc plutt les sentiments des fleurs , pour reprendre le
mot dHeinrich Heine, que leur intelligence , selon lexpression de Montherlant. Un
peu plus loin dans le pome, on rencontre aussi des prs embaums. Une fleur qui
reoit les faveurs du pote, lglantine, nexhale pourtant aucune senteur.

lglantine (...) est la limpidit du coeur de Musset (...) Emblme de la Posie
(...) lglantine apparat dans les Nuits avec linsistance dun leit-motiv
1
.

Bouton, branche fleurie dun bouquet, fleur fltrie ou bourgeon, on trouve en
effet lglantine plusieurs reprises dans ce chef-doeuvre lyrique dont la composition
couvrit trente mois; mais elle ne sent pas. Aussi gracieuse que son nom, la fleur du
rosier sauvage, qui symbolise dit-on un bonheur phmre, sefface devant les
fragrances de sa parente noble, la rose. Dans ces pomes mussetiens sexhale aussi
larome du gazon, ou de la nature tout entire, la nuit ou laube, quand la reine des
fleurs embaume avec le plus de vigueur:


1
ADAM, GUYARD, BELLAS, BARRRE, DESCOTES, RICHER et CITRON. - Littrature
franaise, t. 2, Larousse, Paris, p. 62.


-289-
(...) la nuit, sur la pelouse,
Balance le zphyr dans son voile odorant.
La rose vierge encore, se referme jalouse
Sur le frelon nacr quelle enivre en mourant.
(...)
Ce soir, tout va fleurir: limmortelle nature
Se remplit de parfums, damour et de murmures,
Comme le lit joyeux de deux jeunes poux.
(Nuit de mai)

Dans ce texte dont Proust dplorait quant lui le ct dclamatoire
1
, les
derniers vers cits, touchants cris du cur o Musset compare llan de la nature des
pousailles, confirment cette dfinition du texte par Adam et dautres critiques: pome
des promesses et de lattente
2
. J ajouterai que lalexandrin aux parfums, dune grande
musicalit avec son rythme ternaire, met tout le poids sur ce mot plac lhmistiche.
La Nuit doctobre, celle des bienfaits de la douleur, offre une odeur discrte que
le Pote fait sentir la Muse, et qui sera le signe de sa renaissance: Dj la pelouse
embaume/ Sent les approches du matin. La Lettre M. de Lamartine voque les
chants divins de lamant dElvire, dont Musset se souvient mu. Cest pourquoi sans
doute latmosphre y est plaisante, et la brise, embaume. Le pote dcrit dans ces vers
pleins de reconnaissance la fleur de la verveine qui couronne les fronts, mais il omet ici
lodeur citronne de cette humble plante, sacre pour les druides, et laquelle il semble
attach puisquil en orne ses vers plusieurs reprises.


Parfums mtaphoriques

La petite fleur de la verveine rpand en effet dans la Nuit daot un arome tnu,
mtaphore de la fugacit des jours, image de loubli. La Muse interpelle le Pote sur un
ton de reproche:

Et tu laisses mourir cette pauvre verveine

1
Lettre Rivire propos de Baudelaire. Voir www.remuenet/litt/proustbaudelaire.html
2
ADAM, GUYARD, BELLAS, BARRRE, DESCOTES, RICHER et CITRON. - Littrature
franaise, t. 2, Larousse, Paris, p. 64.


-290-
(...)
Cette triste verdure est mon vivant symbole;
Ami, de ton oubli nous mourrons toutes deux,
Et son parfum lger, comme loiseau qui vole,
Avec mon souvenir senfuira dans les cieux.

La fume de la pipe na pas chez Musset la puissance quelle aura pour
Baudelaire. Sa forme et son odeur lgres sestompent, petit petit, jusqu
lanantissement:

Ainsi je vais en tout, plus vain que la fume
De ma pipe,
(Les Marrons du feu)

Le baume, qui pour lauteur des Fleurs du Mal et pour beaucoup dautres, est
une substance aromatique calmant la douleur physique et morale, est chez Musset un
produit qui sert proprement embaumer , donc ensevelir, et par l, faire oublier.
Cette image densevelissement odorant, dans La Coupe et les Lvres, est dailleurs
amene par celle de la momie:

Mais le nom de cet homme est comme une momie,
Sous les baumes puissants pour toujours endormie,

Cest de plus, dans Les Marrons du feu, le synonyme du sommeil rparateur:
doux, doux sommeil! baume des esprits! au mme titre que lopium au calice
embaum dans un vers des Secrtes penses de Rafal, gentilhomme franais qui rime
avec somnium. Rappelons que lopium, rsine soporifique extraite du pavot (une varit
de coquelicot), a une odeur caractristique aux notes de caramel lgrement
goudronnes. Cest aussi le nom dun classique de la parfumerie dYves Saint-Laurent.
Pourtant, tout nest pas vou la disparition et loubli. Le souvenir dun amour
slve du coeur tel un parfum, mme si cette similitude ne va pas jusqu la
convergence totale, comme chez le pote-flacon en quoi se mtamorphosera Baudelaire:

(...) son jeune coeur
Poursuit le souvenir de sa forme idale


-291-
Comme un cho qui meurt, un parfum qui sexhale.
(Namouna, XVI)

Ainsi de cette terre, humide encor de pluie,
Sortent, sous tes rayons, tous les parfums du jour;
Aussi calme, aussi pur, de mon me attendrie,
Sort mon ancien amour
(Souvenir)

On garde le parfum en effeuillant la rose;
Il nest si triste amour qui nait son souvenir.
(La Coupe et les Lvres)

Ces dernires formules, toutes simples et pleines de mlancolie, sont
particulirement belles et romantiques , chez ce pote des passions et des peines. De
la mme pice manent les sentiments, comparables des parfums, qui constituent le
bonheur: (...) on sent slever/ Ce parfum du bonheur qui fait longtemps rver, ou qui
nourrissent linspiration de lartiste:

Quimporte le flacon, pourvu quon ait livresse?
(...)
Un artiste est un homme [qui a]
Pour encens, la douleur, lamour et lharmonie;

La question oratoire, harmonieuse et quilibre, que lauteur pose dans ce
groupe de vers, contient une trs belle image, la fois gustative et olfactive, de
limportance des rsultats (livresse) quels que soient les moyens (le flacon). Parfois
rgne un air dangereux qui menace notre existence, comme dans Namouna, o lon
dcle un ton et des mots, comme cet affreux marais, tonnamment baudelairiens.

(...) cette eau limpide de la vie
Qui se trouble si vite et quun souffle jamais
Empoisonne et dtruit, comme un affreux marais



-292-
Latmosphre qui enveloppe la courtisane Belcolore de La Coupe et les Lvres
est charge de vapeurs de mort et de volupt:

Quelle atmosphre trange on respire autour delle!
Elle puise, elle tue et nen est que plus belle.
Deux anges destructeurs marchent son ct,
Doux et cruels tous deux, la mort, la volupt.

LHarmonie est par ailleurs un souffle quon respire, comme le montrent ces
vers o la jeune Lucie, dans le pome du mme nom, coute la triste romance du Saule:

Fille de la douleur, Harmonie, Harmonie!
(...)
Qui sait ce quun enfant peut entendre et peut dire
Dans tes soupirs divins, ns de lair quil respire,
Tristes comme son coeur et doux comme sa voix?

et lEsprance (Le Saule, VII), une bouffe de parfums qui accompagne et console
jusquaux instants ultimes:

Mais qui ne sait, hlas! que toujours lEsprance,
(...)
Est le dernier qui reste auprs du lit de mort?
Jetant quelques parfums dans la flamme expirante,
(...)
Elle berce en chantant la Douleur qui sendort.

Musset, malgr ses excs ou ses banalits, est capable dheureuses crations;
quant ses images potiques odorantes, elles restent trs localises: il ne les file pas,
comme le fera Baudelaire.
Les romantiques, plus intimement lis la nature qui les inspire, et plus attentifs
aux mouvements de leur me, le sont aussi aux vibrations des sens. Voil sans doute la
raison de la plus grande manifestation chez eux dexpressions sensorielles, et en
particulier olfactives.


-293-
De pome en pome, nous voici arrivs lpoque de la floraison
baudelairienne. Strictement chronologique et personnel, lassortiment quon vient de
lire nen est pas moins significatif, puisque toutes les poques de la posie franaise y
sont reprsentes. Mais on peut dire que, quantitativement, cest presque un silence
olfactif qui rgne dans notre littrature, peine un lger murmure, qui a pu tinter
loreille rudite de Baudelaire. En outre, qualitativement, les rfrences olfactives
noffrent nulle part labondance, la varit et la profondeur des images odorantes des
Fleurs du Mal.
Aprs la diachronie, la synchronie: il reste savoir maintenant si Baudelaire,
dont on a vu la supriorit olfactive par rapport ses prdcesseurs, est redevable de
cette singulire hypersensibilit aux potes de son temps, ou au contraire si cette
caractristique surgit comme un phnomne isol.





















-294-































-295-
2. LES EXPRESSIONS OLFACTIVES DANS QUATRE OEUVRES
CONTEMPORAINES DES FLEURS DU MAL


JUSTIFICATION

Le choix de Pomes antiques, maux et Cames, Les Contemplations et Odes
funambulesques, dont je mesurerai la densit olfactive comparativement au recueil de
Baudelaire, je le justifierai en disant quil sagit de quatre uvres qui parurent dans la
mme dcennie
1
que Les Fleurs du Mal: les deux premires datent de 1852, la
troisime de 1856, et la dernire de 1857. Cest dans cet ordre chronologique que je les
ai places ici. Leurs gestations, de mme que leurs publications, sont donc parallles.
Dautre part, Leconte de Lisle, Gautier, Hugo et Banville ont tous eu, sur le plan
personnel et littraire, une influence plus ou moins directe sur Baudelaire et, parmi les
crivains franais qui il a consacr quelques pages dans ses travaux de critique
littraire
2
, ces quatre-l sont les plus importants, et ils le sont rests des degrs divers.
Enfin, jamais que je sache une tude exhaustive des odeurs navait t entreprise au
sujet de ces quatre textes. Quant aux Chimres, chef-doeuvre de Grard de Nerval (que
certains considrent comme notre seul romantique), elles sexcluent delles-mmes de
ce palmars douvrages publis vers le milieu du sicle (celui-ci date de 1854) car la
lecture des douze sonnets composant le recueil rvle une complte anosmie de la part
de lauteur. Cette carence reste inexplique: en effet dans ces pices hermtiques
abondent plantes tropicales, fleurs et arbres odorants, mais Nerval oublie de nous faire
sentir larome de ses roses, lauriers, lilas, myrtes ou citrons amers. Si dans Vers dors il
prononce cette phrase fort hugolienne: Chaque fleur est une me la Nature close, on
peut affirmer que pour ce pote supernaturaliste , la Nature est totalement inodore,
et que la primaut est accorde au visuel, puisque dans chacun des douze sonnets des
expressions de ce type sont prsentes. Sa prose par contre -mais ce nest pas lobjet de
ce mmoire- nest pas exempte de quelques parfums.

1
Les rsultats auxquels on aboutit se rapportent donc ces oeuvres particulires, et non pas luvre
complte des quatre auteurs considrs. Leur tude exhaustive du point de vue de lolfaction serait
intressante, mais je me suis astreinte des limites temporelles prcises.
2
O. C. II, Thophile Gautier: pp. 103-128, 149-152; Leconte de Lisle: pp. 175-179; Victor Hugo: pp. 129-
141; Thodore de Banville: pp. 162-169.


-296-
Pour chacun de ces potes, comme je lai fait pour Baudelaire, jai indiqu la
proportion de textes contenant des expressions odorantes. Peut-tre aurait-il t plus
juste, dun point de vue statistique et mathmatique, de calculer le nombre de pages, de
vers, ou encore de mots, employs par les quatre auteurs considrs dans cette analyse:
la plupart des pices de Baudelaire sont des sonnets, alors que plusieurs des Pomes
antiques comptent 500 ou mme 900 vers: parmi les pomes odorants, Hlne a 922
vers et le colossal Khirn atteint les 992; ils ne runissent pourtant eux deux quune
douzaine dimages olfactives. Les Mages, de Victor Hugo, est un texte long de 710 vers.
Ces pomes-fleuves, qui nous rappellent la sentence de Baudelaire: Quant aux longs
pomes, nous savons ce quil faut en penser; cest la ressource de ceux qui sont
incapables den faire de courts
1
, faussent donc quelque peu les comparaisons puisque,
disposs en sonnets, ils en feraient des dizaines! Cependant, cest le pome tel que la
difi son crateur lunit de pense prendre en compte.
J ai tabli pour ces quatre recueils un inventaire alphabtique des mots de
lolfaction. Au cours de mon tude lexicale et thmatique, je donnerai le titre des
pomes o ils figurent.

1
Lettre Armand Fraisse, 18 fvrier 1860, C. I, p. 676.


-297-
2. 1. LES EXPRESSIONS OLFACTIVES DANS POMES ANTIQUES DE
LECONTE DE LISLE


2. 1. 1. Prsentation

Un fait marquant dans la vie de Charles-Marie-Ren Leconte de Lisle fut sa
naissance lle Bourbon (aujourdhui La Runion) en 1818: il gardera toute sa vie la
nostalgie de cette merveilleuse terre o il passe une partie de son enfance et o il
retournera pour deux ans en 1843. Une autre donne importante est son norme
admiration pour la littrature grecque: Homre, Eschyle et Sophocle (...) reprsentent la
Posie dans sa vitalit, dans sa plnitude et dans son unit harmonique, dclare-t-il
dans sa Prface aux Pomes antiques
1
. De plus, sil traduit lIliade et lOdysse ou les
Idylles de Thocrite, le pote syracusain qui inspirera Virgile, il se passionne aussi pour
les grandes popes de lInde. Enfin, Les Orientales de Victor Hugo sont une oeuvre
dterminante pour lui.
Sur le plan idologique, il est dabord enthousiasm par les ides fouriristes, le
socialisme et la Rvolution de 1848 mais, vite du par la politique, il consacre sa vie
aux tches littraires: posie et traduction. Aprs Pomes antiques viennent Pomes
Barbares (en 1862), Les Erinnyes (en 1873), Pomes Tragiques (en 1884) et Derniers
pomes, recueil publi aprs sa mort. Il dteste le lyrisme des romantiques et prne le
culte de lArt et de la Beaut: ceci deviendra la rgle dor des jeunes potes qui se
rassemblent autour de lui et qui constitueront le Parnasse. Il aspirera dans son criture
lordre, la clart et lharmonie, ces trois qualits incomparables du gnie hellnique
2
. Il
est reu lAcadmie franaise en 1887. Avant de mourir en 1894, il verra triompher le
symbolisme quil avait tant critiqu.
Cest en 1852 quil publie ses Pomes antiques. Cette anthologie comprend des
textes crits ds 1845. Il y apportera sans cesse des corrections et augmentera son
recueil pendant les annes 50 et 60; en 1879 encore, il lenrichira de La Mort de
Valmiki. Ces modifications et ces ajouts font dire Claudine Gothot-Mersch qu on
pourrait presque considrer comme premire publication celle des Pomes antiques de

1
Pomes antiques, Edition de Claudine GOTHOT-MERSCH, NRF Gallimard, 1994, p. 311.
Dornavant je citerai luvre en abrg: P. A.
2
P. A. , Prface, p. 316.


-298-
1874
1
. Cest ldition de 1852 que lon utilise ici, par respect pour la tradition
scolaire et par souci de ltude densemble, mais on rappellera occasionnellement la
date de composition de certaines posies.
Les sources o puise Leconte de Lisle pour crire ces pomes sont nombreuses
et varies et ont t analyses en profondeur par Vianey
2
. J e nen citerai que quelques-
unes: les grandes oeuvres religieuses de lInde que sont le Rig-Vda, traduit par
Langlois, et le Bhagavata-Purana, mis en franais par lorientaliste mile Burnouf; les
popes grecques, Apollonius de Rhodes, la posie pastorale de Thocrite -traduite par
Leconte de Lisle lui-mme ainsi que par Falconnet- , les Bucoliques de Virgile, les
Mtamorphoses dOvide, Horace, Properce, Racine -dont il pastiche certains vers dans
son pome Hlne- ou encore Robert Burns, pote cossais du XVIIIe sicle, auteur de
chansons et de pomes dont la traduction par Lon de Wailly parut en 1843. Il imite
librement ces auteurs et ces oeuvres, auxquelles il emprunte le cadre exotique (il parle
dans sa Prface de la nature excessive et mystrieuse de lInde
3
quil recre dans ses
textes tout comme le paysage de la Grce, plein de douceur et dharmonie et la
vgtation envotante) et les personnages: hros et dieux. Cest pourquoi Claudine
Gothot-Mersch affirme dans sa prsentation de loeuvre:

Dans le tableau du monde antique dress par Leconte de Lisle, nous frappe
dabord limportance des manifestations de la pense religieuse et,
conjointement, celle de la nature (du paysage)
4
.

Leconte de Lisle justifie dans sa Prface son intrt pour le pass: donner la vie
idale qui na plus la vie relle nest pas se complaire strilement dans la mort
5
.
force de prcision et de perfection formelle il ambitionne de ressusciter la pense et la
vie des races disparues. Sil ne parvient pas lexactitude et lobjectivit totales
auxquelles il prtendait, si comme le constate la critique ses connaissances en religions
de lInde sont rudimentaires et s il assimile mal certaines notions fondamentales
6
,
ce Parnassien est capable pourtant de ressusciter artistiquement le pass sous nos yeux.

1
P. A. , p. 304.
2
Les Sources de Leconte de Lisle, Montpellier, Coulet, 1907; Slatkine Reprints, 1973. Cit par Claudine
GOTHOT-MERSCH, P. A. , p. 309.
3
P. A. , p. 314.
4
Ibid. , p. 15.
5
Ibid. , p. 312.
6
Ibid. , p. 326.


-299-
La question de la rception de luvre est donc intressante. Certaines des pices du
recueil sont extrmement longues. Cette caractristique, unie une langue charge
drudition (au moins apparente), darchasmes et dallusions des terres et des poques
lointaines, le manque dmotion personnelle et de spontanit, et une excessive
recherche de la beaut, font de Leconte de Lisle un pote admir sans doute mais trs
peu populaire. Il est dailleurs conscient du peu de succs qui attend ce quil appelle ses
tudes: il proclame leur neutralit et leur impersonnalit -bien que pour lui, selon
Gothot-Mersch, celle-ci nait rien voir avec limpartialit du savant - et de son
propre aveu il doit se rsigner ce que ses pomes soient peu gots et peu apprcis
1
.
On a suffisamment plaisant par exemple sur la lecture catastrophique de Baghavat
dans le salon de J obb-Duval
2
. Toutefois, dans son article sur Leconte de Lisle,
Baudelaire analyse logieusement cette impopularit:

Je cherche dfinir la place que tient dans notre sicle ce pote tranquille et
vigoureux, lun de nos plus chers et de nos plus prcieux. Le caractre distinctif
de sa posie est un sentiment daristocratie intellectuelle, qui suffirait, lui
seul, pour expliquer limpopularit de lauteur, si, dun autre ct, nous ne
savions pas que limpopularit, en France, sattache tout ce qui tend vers
nimporte quel genre de perfection
3
.

Cette mme qualit est reconnue par Proust: Seul (avant le Parnasse et le
Symbolisme) un pote continue, bien diminue, la tradition des Grands Matres. Cest
Leconte de Lisle
4
.


1
P. A. , Prface, p. 314.
2
Ibid. , Notes, p. 325.
3
O. C. II, p. 176.
4
Lettre Rivire propos de Baudelaire. Voir www.remuenet/litt/proustbaudelaire.html


-300-
2. 1. 2. Liste des pomes contenant des expressions olfactives

Cest dans ce contexte drudition, de mythologie et dexotisme quil faut
replacer les images olfactives. Le recueil compte 56 pomes; ceux ayant des images
olfactives sont au nombre de 33, soit 59 %. Ce pourcentage est extrmement lev, si on
le compare celui obtenu pour les autres corpus considrs, et mme aux 38% de
pomes odorants que nous offrent Les Fleurs du Mal. Il est curieux aussi que cette
abondance nait pas attir lattention des critiques. Regardons-y de plus prs, peut-tre
dcouvrirons-nous la cl de cette nigme. J examinerai ces expressions aprs avoir
tabli les listes alphabtiques des vocables en rapport avec lodorat.

Prire vdique pour les Morts
Bhagavat
La Mort de Valmiki
unacpa
La Vision de Brahma
Thyon
Glauc
Hlne
Cyble
Klytie
Vnus de Milo
La Source
Niob
Odes anacrontiques
Le Vase
LEnfance dHrakls
Khirn
Thestylis
Mdailles antiques
Paysage
Les Bucoliastes
Le Retour dAdnis
glogue


-301-
tudes latines
Les olides
Phidyl
Chant altern
Hypathie et Cyrille
Posies diverses: Juin
Chansons cossaises: Nell
Souvenir
Les toiles mortelles
Dies irae


-302-
2. 1. 3. Listes, alphabtiques et de frquence, des vocables de lolfaction


Noms (total: 35)

air (7)
anis (1)
arome (13)
antal (1)
cytise (1)
dlices (1)
effluves (1)
gile (1)
encens (10)
encensoir (1)
essence (1)
feu (1)
flair (1)
fleur (et fleur de laoka) (2)
fume (2)
haleine (2)
huile syrienne (1)
jasmin (1)
lotus (1)
lys (1)
mlisse (1)
myrrhe (1)
myrte (1)
naseaux (1)
odeur (7)
odorat (1)
illet (1)
parfum (7)
poumons (2)


-303-
rose (2)
rosier (1)
souffle (6)
thym (2)
trace (1)
violette (1)


Noms les plus frquents

arome (13)
encens (10) +encensoir (1)
odeur (7) +odorat (1)
air, parfum (7)
souffle (6)
fleur, fume, haleine, poumons, rose, thym (2)


Verbes (total: 22)

brler (3)
circuler (1)
maner (1)
(s) emplir (3)
exhaler (1)
fumer (5)
garder (1)
humer (5)
inonder (1)
monter (1)
offrir (2)
(se) parfumer (9)
plaire (1)
rjouir (1)


-304-
rpandre (1)
respirer (4)
retomber (1)
rver (1)
sortir (1)
souffler (1)
suivre (1)
verser (2)


Verbes les plus frquents

(se) parfumer (9)
humer (5)
fumer, respirer (4)
brler, (s) emplir (3)
offrir, verser (2)


Adjectifs (total: 30)

amolli (1)
attidi (1)
brlant (1)
charg de molle volupt (1)
chaud (1)
choisi (1)
dilat (1)
divin (5)
doux (3)
embaum (9)
enivr darome (1)
pais (1)
familier (1)


-305-
gnreux (1)
ivre (1)
ml (1)
modeste (1)
mystrieux (1)
odorant (7)
parfum (14)
pntrant (1)
pieux (1)
primitif (1)
pur (1)
sacr (1)
subtil (2)
terrible (1)
vif (3)
vigoureux (1)
vil (1)


Adjectifs les plus frquents

parfum (14)
embaum (9)
odorant (7)
divin (5)
doux, vif (3)
subtil (2)



-306-
2. 1. 4. tude lexicale et thmatique

Ceci nous donne donc un total, pour ces 33 pomes odorants, de 87 vocables (35
noms, 22 verbes et 30 adjectifs). On peut conclure tout de suite que, par rapport aux
Fleurs du Mal, le nombre de pomes est important, mais le dploiement lexical faible.
De plus, si les chiffres sont levs, la porte des images, comme on le verra, est
fort rduite; il sagit en effet la plupart du temps dexpressions toutes faites, qui se
rptent souvent comme les pithtes homriques, et qui rpondent moins un stimulus
sensoriel quau dsir perfectionniste dvoquer tous les aspects dune mme situation.
On retrouve une partie du lexique baudelairien. Par lexmes, cest videmment
parfum qui lemporte avec 30 occurrences (parfum, 7 fois; parfum, 14 fois et
parfumer, 9 fois) suivi du radical od- avec 15 occurrences (odeur, 7; odorant, 7 et
odorat, 1) et arome, avec 13. Ceci na rien que de trs normal. Dans le domaine olfactif,
lrudition et lexotisme lecontiens se manifestent principalement sous forme de fleurs
et de substances orientales comme le antal, le lotus ou le myrte, et mditerranennes
comme le thym et la mlisse. Les termes de lolfaction sont assez ordinaires et en
gnral ce sont des odeurs bien naturelles qui embaument le recueil.
J ai effectu un relev exhaustif des images odorantes et les ai classes, par
ordre dcroissant dimportance, suivant trois lignes directrices: la nature; rites et
divinits; le corps parfum.


La nature

On a vu que sa biographie et sa curiosit intellectuelle poussent Leconte de Lisle
sintresser diffrentes traditions religieuses. Or, pour lui, la religion est lexpression
des rapports entre lhomme et la nature. Le pote va donc montrer abondamment celle-
ci dans son oeuvre. Dans le paysage lecontien, majestueux et multiple, tout est dou
dme, chaque chose est un dieu: voici une illustration simple du panthisme.
Cest dans les tableaux naturels, la description de la gographie et de la flore
indiennes et mditerranennes, les scnes animalires ou lvocation de la vie
campagnarde que Leconte de Lisle introduit le plus de varit olfactive: les odeurs
comme complments de la peinture paysagre circulent par monts et par vaux,
aromatisant leau, la terre et latmosphre, emplissant les prairies et les bois maills de


-307-
multiples fleurs. Cette profusion et cette vigueur raliste annoncent peut-tre,
quoiquavec moins de sensualit, la richesse des senteurs vgtales prsentes par
exemple chez Zola dans La Faute de labb Mouret.
Sous cette explosion de nature se dessinent dans Pomes antiques les prodigieux
paysages de lInde et de la Grce, moins rels que rvs, et de lle Bourbon, l le
natale et heureuse, (...) lle maternelle et chaleureuse
1
, dont le pote conserva la
nostalgie durant toute son existence. Dans sa prsentation du recueil, Claudine Gothot-
Mersch parle propos de lauteur du plaisir de lvocation dun nature luxuriante et
du sentiment vcu de la beaut du monde
2
. Baudelaire retire de cette circonstance un
motif supplmentaire dadmiration; il considre Leconte de Lisle comme un crole tout
fait exceptionnel car, bien quayant

reu le jour dans une de ces les volcaniques et parfumes, o lme humaine,
mollement berce par toutes les volupts de latmosphre, dsapprend chaque
jour lexercice de la pense (...), non seulement il est rudit, non seulement il a
mdit, non seulement il a cet oeil potique qui sait extraire le caractre
potique de toutes choses, mais encore il a de lesprit, qualit rare chez les
potes
3
.

Le long pome intitul Bhagavat retrace laventure de trois Brahmanes qui,
aprs stre plaints amrement de leurs malheurs, recouvrent la paix intrieure en
contemplant Bhagavat, lEssence des Essences. Le paysage dans lequel ils voluent est
parfum:

Jtais jeune et jouais (...)
Dans les bois odorants,
(...)
Les Brahmanes foulaient les gazons parfums;

Lodeur de cette prairie nest quun attribut secondaire, un complment de
lvocation visuelle, et est dailleurs la mme en Inde et dans la campagne
mditerranenne, puisquelle revient dans la onzime tude latine, o lon voit que

1
ALBOUY, P . - Mythes et mythologies dans la littrature franaise, Armand Colin, Paris, 1969, p. 98.
2
P. A. , p. 16.
3
O. C. II, p. 176.


-308-
(...) La Nymphe nue et belle
Danse sur le gazon humide et parfum,

et dans Juin, o Les prs ont une odeur dherbe verte et mouille. Il sagit l
dexpressions forts banales, tout fait attendues.
Le cadre de Bhagavat montre de plus quelques lments de la faune indienne: la
panthre, le sanglier, llphant, associs une image olfactive pour laquelle le pote
utilise des verbes comme respirer, humer et suivre lodorat, qui suggrent un
mouvement physiologique ample ou dcrivent la recherche de traces:

Linquite gazelle, (...)
(...) lantilope;
(...)
La panthre lafft humait leur jeune sang.
(...)
Le divin sanglier, (...)
Suivait lodorat la Terre ensevelie
(...)
Le Chef des lphants (...)
Respirait des lotus les calices dazur.

En vrit, ces lotus, emblmes de lhindouisme, on les voit presque plus quon
ne les sent, car le pote voque leur couleur bleue. Mais dautres parfums manent du
paysage tropical o se droule lhistoire des trois Brahmanes. Certaines odeurs florales
produisent une langueur tout orientale: remarquons lamollissement qui va de pair avec
les senteurs capiteuses des rosiers et des jasmins:

Larome des rosiers dans lair pur dilat
Retombait plus charg de molle volupt,
(...)
(...) larome amolli qui des jasmins mane!



-309-
La Mort de Valmiki est un pome en lhonneur du personnage qui fut sinon
lauteur exclusif, du moins le rassembleur ou lordonnateur du Ramayana, ou bien un
pur symbole du pote
1
.
La vie, la terre, la cration sont imprgnes de parfums mais le lecteur nen
reoit que des impressions bien tnues:

Larome de la Vie inpuisable inonde
Limmensit du rve nergique o Brahma
Se vit, se reconnut, resplendit et saima.
(...)
Pourquoi, tout parfum des roses de labme,
Sembles-tu rejaillir de ta source sublime?
Ramayana!
(...)
Une muette ardeur, par effluves pais,
Tombe de lorbe en flamme u tout rentre et se noie,
Les formes, les couleurs, les parfums et la joie
Des choses, (...)

Observons cette dernire formule: dans ce pome trs tardif (1879), elle rappelle,
mais combien plement, le clbre vers des Correspondances baudelairiennes Les
parfums, les couleurs et les sons se rpondent. Chez Leconte de Lisle il ny a plus
dialogue entre les diffrentes perceptions, mais consomption de toutes choses et
anantissement sous leffet du soleil.
Le drame de unacpa se droule lui aussi dans un paysage o surgissent
quelques dtails parfums. Il sagit dune histoire damour qui se termine heureusement:
le beau unacpa, fils pun du vnrable Richi, doit tre sacrifi par son pre la
desse Indra pour que celle-ci rende leau au monde. Le jeune homme exprime damers
regrets sa bien-aime anta, qui lui propose de fuir. Mais unacpa y renonce, pour
ne pas dcevoir le roi. Un vautour lui propose alors de sadresser lascte Vivamitra.
Comme celui-ci refuse de le sauver, la belle anta limplore son tour. Sa voix meut
lermite, qui conseille unacpa de rciter sept fois lhymne dIndra au moment du

1
GOTHOT-MERSCH, C. - P. A. , Notes, p. 329.


-310-
supplice: ceci attendrira la desse qui, faisant clater la foudre, rendra au jeune homme
la libert et le bonheur.

(...) larome du soir montait dans la valle
(...)
Vois cette fleur des bois dont lair est embaum,
(...)
Lair sonore tait frais et plein dodeurs divines.
(...)
Avec larome vif et pntrant des bois,
Montait un chant (...)

Lvocation, dans ce long pome narratif, dune vgtation exubrante et
parfume, a fait dire Edgard Pich que le paysage de Leconte de Lisle symbolisait le
dsir, puis lassouvissement amoureux. Claudine Gothot-Mersch trouve cependant cette
interprtation quelque peu hasardeuse
1
. Il me semble en effet quil ne faut pas aller
trop loin: Leconte de Lisle, plus soucieux dexhaustivit descriptive que deffusion et de
sensualit, poursuit ce que Barthes appelle leffet de rel
2
.
En ce qui concerne les odeurs de la nature et des plantes, elles ne sont
quanecdotiques et nont pas de rayonnement interne dans le texte comme chez
Baudelaire. Arrtons-nous cependant aux adjectifs: lemploi de divin pour qualifier les
odeurs rappelle le panthisme sous-jacent de ce texte inspir des grands pomes
traditionnels de lInde; vif et pntrant suggrent une odeur frache et stimulante.
Lodeur est un simple accompagnement pittoresque aussi dans La Vision de
Brahma, qui raconte la vision que Brahma eut dHri, ltre parfait, alors quil
cherchait en soi lorigine et la fin. Cette pice montre aussi la cration du monde selon
la conception hindoue; on a un ciel parfum au vers 131 (le mme ciel dailleurs que
dans celle des Chansons cossaises ddie Nell: Que ta perle est douce au ciel
parfum) puis aux vers 135 et 136 une montagne qui

(...) exhala dans les brises
Ses aromes sacrs, comme dun encensoir.

1
P. A., p. 333.
2
Cit par Stamos METZIDAKIS dans son article Banville, pre pictural de Rimbaud , Actes du
Colloque de Moulins, ALDRUI, Lyon, 1992, p. 339.


-311-
Cet encensoir, qui comme dans Les Fleurs du Mal rime avec le mot soir, reoit
de ladjectif sacrs qui est tout proche son sens dobjet de culte religieux. Quant aux
aromes de la montagne, ils nont pas plus de poids que ceux des deux pomes suivants,
Thyon:

(...) leau vive o brille le matin,
Sur ses bords parfums de cytise et de thym,

et Glauc:

Chnes (...)
Dont larome et les chants vont o sen vont mes pas,

Ces pomes pastoraux, o lon dcrit brivement des plantes aromatiques
propres la rgion mditerranenne, inaugurent la srie des pices dinspiration
grecque. Ces deux-ci sont symtriques: dans la premire, la nymphe chasseresse
compagne dArtmis repousse lamour dun bouvier, tandis que dans la seconde, Glauc
sprend dun berger qui naime que Kyble.
Inexistant dans les autres oeuvres examines au cours de cette tude, on a dans
Pomes antiques lintrouvable gile, qui pourrait tre laegilops, lherbe aux chvres,
une gramine originaire de Msopotamie; elle est ici associe au thym, si mditerranen:

vous que le thym et lgile
Ont parfums, secrets liens
Des douces fltes de Virgile
(Les olides)

Des 922 vers dHlne, trs peu sont consacrs aux senteurs naturelles:

Le vent souffle, embaum, dans ses ailes de neige;
(...)
Et la biche craintive et le cerf bondissant
Humaient lair embaum du matin renaissant.



-312-
Les images odorantes sont inspires au pote par les forces de la nature et le
dplacement dair dans lespace. On relve dans le recueil beaucoup de souffles,
dhaleines, de poumons et de respirations plus ou moins pourvus daromes, et qui sont
des mtaphores du vent. Voici ce quen dit Proust dans saLettre Rivire propos de
Baudelaire: Leconte de Lisle (...) a us (et avec quel bonheur!) de laile du vent
1
.
Nous retrouvons en outre le verbe humer appliqu ici la biche et au cerf. J oseph
Vianey observe dautre part dans ce long pome

lassociation dadjectifs longs et de substantifs courts (...) et des vers
entirement composs de deux substantifs flanqus chacun dune pithte
2
.

Ce tic de style est particulirement remarquable dans les deux alexandrins que je
viens de citer, et qui contiennent quatre couples forms dun nom: biche, cerf, air,
matin, suivi dans tous les cas dun adjectif: craintive, bondissant, embaum, renaissant.
Cette formule quadruple me semble produire non pas un effet de rythme et de
musicalit, mais un martlement monotone du texte. Cest probablement une lourdeur
de ce genre dans la posie lecontienne qui rappelle certain lecteur ironique le pas dun
cheval de labour! Le groupement humer et sang, qui dans une pice comme Bhagavat
se rapporte des animaux de la fort indienne, revient dans Hlne propos de la meute
des molosses chasseurs qui poursuivent le cerf en quoi Acton a t mtamorphos pour
avoir surpris Artmis au bain:

Et ta meute infidle, en son aveugle ivresse,
Hume larome de ton sang.

Cette dernire expression prsente certaines similitudes avec le vers du Balcon
de Baudelaire: Je croyais respirer le parfum de ton sang. Mais quelle distance entre les
deux crations! Il sagit dun sang bien littral chez Leconte de Lisle, et ltre qui le
respire est une bte, tandis que le sang parfum de lalexandrin baudelairien est une
mtaphore de lme de la bien-aime, de son moi le plus intime, que le pote rve de
sapproprier.

1
Voir www.remuenet/litt/proustbaudelaire.html
2
Cit par GOTHOT-MERSCH, P. A. , p. 344.


-313-
Les chiens de garde de Yama, le roi de la tnbreuse demeure des Morts,
pourchassent les hommes dans Prire vdique pour les Morts:

Tes deux chiens qui nont jamais connu le sommeil,
Dont les larges naseaux suivent le pied des races,
Puissent-ils, Yama! jusquau dernier rveil,
Dans la valle et sur les monts perdant nos traces,
Nous laisser voir longtemps la beaut du Soleil!

tandis que dans Khirn, Des lvriers lancs sur la trace odorante traquent des cerfs.
Ceux-ci, dans La Source:

(...) par les halliers mousseux,
Hument les tardives roses;

et dans Juin,

Le taureau mugissant, roi fougueux des prairies,
Hume lair qui lenivre, (...)

Ces btes font bien usage de leur odorat, mais la sensation olfactive est
quasiment absente de telles expressions: latmosphre, la vgtation humide et
verdoyante auxquelles le pote fait allusion nont pas dodeur bien dfinie. Le rpertoire
des signifiants consacrs au flair animal est donc assez restreint et, force de rencontrer
les mmes mots et les mmes dtails descriptifs, on croit voir de ces peintures en srie,
aux motifs cent fois rpts.
Toutefois, dans Paysage, le rpertoire zoologico-olfactif de Leconte de Lisle
senrichit dun exemplaire particulier, et les mots pour le dire, dun gracieux hypallage:
on dcouvre dans un charmant tableau mditerranen
1
o les satyres et les nymphes des
montagnes se taquinent, des abeilles qui butinent les arbrisseaux:

Dans lair silencieux ni souffles ni bruits dailes,
Si ce nest, enivr darome et de chaleur,
Autour de lglantier et du cytise en fleur,

1
Situ en Sicile, rgion qui appartenait la Grande Grce.


-314-
Le murmure lger des abeilles fidles.

Lassociation de lodeur (et du toucher) au bruit des insectes (murmure) plutt
quaux insectes eux-mmes (abeilles) provoque une charmante confusion sensorielle, o
dominent pourtant les sonorits. Lartiste a travaill spcialement ces vers, o il a
recouru aux allitrations en /s/ pour imiter le bourdonnement des abeilles, et au
couplage des sons /r/ et /m/ dans les mots arome et murmure, unis de plus
smantiquement et syntaxiquement par ladjectif enivr. Le pote nous offre ainsi ce
que Metzidakis appelle une image musicale
1
.
En voici une autre dans ces deux vers des olides, pome en lhonneur des filles
dole, dieu du vent:

Lair o murmure votre essor
Semplit darome et dharmonie

Leconte de Lisle multiplie de nouveau en les combinant les sons /r/ et /m/, pour
suggrer le doux susurrement de la brise printanire. Et de nouveau, il sollicite plus
notre oreille que notre nez.
Il convient de signaler que lode consacre Kyble (cest--dire Cyble, la
mre des animaux et des plantes, des hommes et des dieux) noffre aucune odeur
terrienne, vgtale ou animale, bien que, comme la montr Henri Rambaud
2
, le pote
se soit inspir de quatre Hymnes orphiques ayant curieusement pour titres: Parfum de la
Nature, Parfum de Rha, Parfum de la Terre et Parfum de la Mre des dieux.
Mais dans de nombreux autres pomes, le paysage comporte ici et l une note
olfactive. Ainsi, dans Khirn, valles, air, dserts, monts et forts ont une lgre odeur.
Ce pome-fleuve, quAnny Detalle
3
qualifie de vritable chaos de lgendes
grecques , retrace lhistoire du Centaure Khirn, lducateur de hros, et en particulier
du jeune Achille. Il raconte sa glorieuse jeunesse Orphe, qui linvitera participer
lexpdition des Argonautes:

Du sein des flots fconds les humides valles,
(...) fumaient au soleil comme des urnes pleines

1
Banville pre pictural de Rimbaud , Actes du Colloque de Moulins, ALDRUI, Lyon, 1992, p. 336.
2
Cit par GOTHOT-MERSCH. - P. A. , p. 347.
3
Ibid. , p. 364.


-315-
De parfums dIonie aux divines haleines!
(...) Dun souffle gnreux
Lair subtil emplissait les poumons vigoureux;
(...)
Emplissant mes poumons du souffle des dserts
(...)
Quand la terre tait jeune et quand je respirais
Les souffles primitifs des monts et des forts;

Les imprcis parfums dIonie font voyager limagination vers cette ancienne
province dAsie Mineure appartenant la Grce: on connat la fascination quexeraient
sur le pote le monde grec et sa culture. Quant lexpression emplir les poumons, on la
rencontre deux fois 28 vers dintervalle: cette rptition nest probablement pas
volontaire et nest pas un effet de style, mais une consquence de la longueur du texte.
La locution fait moins songer la perception dodeurs quaux mouvements inspiratoire
et expiratoire dun personnage gigantesque ou dun vaste paysage personnifi. Cet
norme pome, rempli de couleur, de mouvement et du chant orphique qui attire toutes
les cratures, fait appel la vue et loue, mais peine lodorat.
Le deuxime pome des Mdailles antiques offre encore un sol embaum. Dans
Phidyl (nom qui pourrait cacher Henriette, fille de Louise Colet, objet de lamour du
pote), la belle fait la sieste dans un cadre repris aux Bucoliques de Virgile, et o pointe
un petit dtail olfactif: Un chaud parfum circule aux dtours des sentiers. Enfin,
frondaisons et montagnes bnficient de quelques effluves parfums dans Juin:

Frissonnements des bois, souffles mystrieux!
Parfumez bien le coeur qui va goter la vie,

dans Les toiles mortelles:

Vous alliez, sous larome attidi des feuilles,
Vers les paradis inconnus.

et dans Dies irae:

Il voit la Terre libre et les verdeurs sauvages


-316-
Flotter comme un encens sur les fleuves sacrs,
(...)
Montagne, ouvre ton sein plein darome et de paix!

Venant complter le bouquet assembl pour le plaisir de lamateur de parfums,
diverses fleurs dgagent tour tour de prcaires atomes fragrants: aprs le lotus et le
jasmin des pomes hindous, voici la mlisse odorante dans Thestylis; le myrte embaum
dans Mdailles antiques III ou odorant dans Phydil; loeillet dans La Tige doeillet et
la rose dans le pome du mme nom. Ces deux dernires pices font partie des Odes
anacrontiques, dont elles sont respectivement lode III et lode IX. Lauteur crit dans
lode III:

ros ma frapp dune tige molle
Doeillets odorants rcemment cueillis

Lode dite dAnacron dont sest inspir Leconte de Lisle sintitulait Sur
lAmour. Le pote doit avoir choisi la fleur de loeillet, importe dOrient, pour son
agrable parfum poivr, et le mot, pour ses sonorits, reprises en cho la fin du vers
dans le participe pass adjectiv cueillis. Dautre part, outre ses possibles implications
rotiques, la phrase semble donner davantage dimportance limpression tactile
(frapp, molle, cueillis) qu lolfactive.
De son ct la reine des jardins, la rose, image de lamour et de la grce, tient du
ciel son merveilleux arome puisquelle est le souffle embaum des Dieux, mais les dix-
huit autres vers de lode IX, dcrivant des couleurs et des formes, sont essentiellement
visuels.
Quant lternelle Fleur de Chant altern, symbolisant la chastet, la pit et la
virginit (linterlocutrice portait lorigine le nom de Casta ), elle donne la rplique
la reprsentante de la beaut et de la volupt grecques ( Pulchra ). Emblme de la
Vierge de Galile, elle exhale des odeurs divines et parfume les coeurs. Hlas, cela
nempchera pas la perte de lidal chrtien, pas plus que la magnificence paenne
nvitera loubli des cultes hellniques.
Dans ces tableaux trouvent leur place de petites scnes de la vie campagnarde
recrant latmosphre de lpoque virgilienne, elles aussi agrmentes de quelques
odeurs. Cest ainsi que dans Khirn, Leconte de Lisle peint les travaux des champs:


-317-
Les autres ont coup les moissons odorantes,

et dans Mdailles antiques (II), la vendange, o les vapeurs qui slvent des cuves sont
enivrantes:

Ivres de subtiles fumes,
Les vendangeurs aux cheveux blancs
Dansent avec des pieds tremblants
Autour des cuves parfumes,

Des deux mots en fumes , qui nous intressent pour leurs rfrences
odorantes, le premier simbrique dans le second sur les plans phonologique, lexical et
smantique. En unissant ces deux termes, Leconte de Lisle a peut-tre succomb une
facilit condamnable: Maurice Grammont nous rappelle en effet dans son Petit trait de
versification franaise quune des rgles classiques concernant la rime proscrivait les
rimes trop faciles ou trop banales. Ainsi on blme la rime dun mot simple avec son
compos: ordre et dsordre (...)
1
. Thestylis montre une autre image bucolique, celle de
la traite des chvres:

Lindocile troupeau des chvres aux poils lisses
De son lait parfum va remplir les clisses;

Le pote voque lodeur prononce du lait de chvre, mais dans ces deux vers il
multiplie les sons /l/ et /p/ qui reproduisent le bruit du liquide giclant dans les clisses,
ces moules en bois, en jonc tress ou en corce de chtaignier servant la fabrication du
fromage. Comme on la vu dautres occasions, limpression auditive lemporte sur
lolfactive.
La beaut plastique du texte ( linstar de Metzidakis, on pourrait parler de
texte/tableau
2
), allie au charme virgilien de la scne reprsente, fait du Vase un
des pomes les plus clbrs de Leconte de Lisle. Le bel objet dcrit est la coupe
accorde en rcompense au vainqueur du chant ambe, sorte de joute potique
originaire de Sicile, o un berger renchrit sur les vers dun autre. Dans la traduction du
grec ancien que le pote avait lui-mme ralise de la premire Idylle de Thocrite, o

1
GRAMMONT, M. - Petit trait de versification franaise, Armand Colin, Paris, 1976, p. 36.
2
Banville pre pictural de Rimbaud , Actes du Colloque de Moulins, ALDRUI, Lyon, 1992, p. 328.


-318-
interviennent le pasteur Thyrsis et le chvrier, on trouve la formule: un vase enduit de
cire odorante. Le Parnassien connaissait sans doute aussi limitation de Paul Deltuf
intitule La Coupe, qui contient les vers suivants:

Jy veux joindre une coupe en bois de coudrier,
(...)
Revtue au dehors dune cire odorante,
Elle respire encor, tant le travail est frais,
Le suave parfum des natales forts
1
.

Voici la version lecontienne:

Ce vase enduit de cire, aux deux anses gales.
Avec lodeur du bois rcemment cisel,

On constate que de loriginal il na conserv que lagrable parfum du bois dans
lequel on vient de faonner le rcipient. Quant lodeur mielle de la cire, prsente dans
les pomes de ses deux prdcesseurs, il la supprime. Elle entre en revanche dans la
description de la syrinx:

Ami, prends ma syrinx, si lgre et si douce,
Dont la cire a gard lodeur du miel rcent:
(Les Bucoliastes)

On utilise en effet de la cire pour attacher ensemble les roseaux de diffrentes
longueurs de la flte champtre, ou flte de Pan. Cet objet a une jolie histoire:

La lgende en fait une nymphe qui, poursuivie par le dieu-bouc, fut
mtamorphose en roseau. Pan coupa le roseau et fabriqua avec sa tige
linstrument musical qui porte son nom
2
.

Ces paysages, cette vgtation, cette faune forment la toile de fond sur laquelle
se dessine lhistoire crative, guerrire ou sentimentale, des dieux de lantiquit. Si lon

1
P. A. , Notes, p. 359.
2
Dictionnaire de la mythologie grecque et romaine, Seghers, 1962, p. 296.


-319-
prend le mot texte dans son sens original de tissu , on peut dire que les rfrences
olfactives ne constituent que de petits points sinsrant dans limmense tapis du texte
potique lecontien.


Rites et divinits

Sous la plume de Leconte de Lisle, les rites religieux hindous et grecs
sembellissent des mmes odeurs, principalement de celle de lencens, qui a plusieurs
occurrences dans Pomes antiques. Le parfum est pris ici dans son sens ancien de
matire que lon fait brler sur lautel et dont la fume slve en lhonneur des dieux:
rappelons-nous que parfumer vient du latin fumare qui signifie fumer . On
verra donc revenir avec une certaine insistance les vocables feu, fume, brler et fumer
dans le voisinage des noms de parfums, en rapport aussi avec les autels, les trpieds et
les urnes dbordantes. Dun point de vue chrtien, on sait que lencensement solennel
tait pour les fidles un acte dadoration de Dieu, tandis que loffrir aux autres dieux
constituait un dlit didoltrie: avec Leconte de Lisle, on se trouve en plein paganisme.
Mais il sagit dune sorte de paganisme esthtique car, comme le montre son ditrice,
son intrt pour le polythisme est plutt dordre artistique que moral. Dautre part chez
ce pote lencens perd compltement sa valeur mtaphorique de louange humaine, de
flatterie excessive. Il se consume en offrande aux dieux dans Bhagavat, o les
Brahmanes le comparent au souffle du mont Kalaa:

Les urnes de lautel, qui fument dencens pleines,
Ont de moins doux parfums que tes vives haleines;

Au commencement dHlne, histoire de la superbe jeune femme (et fille de
Zeus) qui reprsente selon Ren Doumic lhumanit assujettie ce supplice atroce: se
sentir en proie des passions irrsistibles et dont elle est pourtant responsable
1
,
Dmodoce espre que son encens comme ses chants seront propices au Roi de Lykore,
au divin Chanteur, cest--dire Apollon qui conduit le choeur des Muses:


1
Cit par GOTHOT-MERSCH, P. A. , p. 342.


-320-
Si mes chants te sont doux, si mon encens te plat,
Clbre par ma voix, Dieu jeune et magnanime,
Hlne aux pieds dargent, (...)

Ce pome tragique a pour intertexte les popes dHomre. Lhrone Hlne,
dont Leconte de Lisle dit dans sa Prface quelle est pour lauteur de lIliade la fois
si vivante et si idale
1
, est doue de traits semblables dans la pice lecontienne. En
effet, la fin de la troisime partie, elle respecte les rites de lhospitalit en clbrant un
banquet auquel elle convie Pris, lImprudent tranger: Viens donc. Le festin fume et la
coupe tincelle. la clture du texte, avec les mmes images -on peut les qualifier de
topoi , de formules conventionnelles faiblement suggestives- les mmes mots et les
rimes faciles dj rencontres ailleurs, le choeur des femmes voque des ftes qui
seront, hlas, des noces de sang :

Sous le toit nuptial le trpied dor sallume,
(...)
Les rires clatants montent, le festin fume,
Un doux charme retient les convives ravis
Aux lieux que lpouse parfume.

Il y a dautres allusions aux substances odorantes et aux sacrifices destins
rjouir les dieux et sattirer leur bienveillance: aux vers 633 637, on suggre aux
Femmes de Sparte:

(...) allez vers les autels sacrs!
Et que le sang pur des victimes
Et lencens longs flots et les choeurs magnanimes,
Dans lOlympe aux votes sublimes,
Rjouissent les Immortels!

Plus loin, la belle Hlne voque ses propres offrandes de parfums la desse
Pallas:


1
P. A. , p. 317.


-321-
De la grande Pallas autel hospitalier,
O jai brl la myrrhe et lencens familier!

Ladjectif familier suggre la fois la caractre coutumier du geste et la proche
parent du pote avec les grands auteurs du pass et les rites quils dcrivent. Cyble, la
Mre antique des Dieux , reoit les mmes hommages parfums dans Kyble: Tu
respires lencens du temple prfr et, dans la neuvime tude latine, Nre, que
Leconte de Lisle imite librement de de Glycera dHorace, ces dons servent apaiser les
Dieux:

Pour apaiser les Dieux et pour finir mes maux,
(...)
Et sur lautel rougi du sang pur des agneaux
Posez lencens et les verveines.

Phidyl, dixime tude latine et dont la source est lode horacienne ad
Phidylen, on conseille: Offre un encens modeste aux Lares familiers. Ce parfum
modeste est dailleurs plus figur que rel, puisquil dsigne une offrande discrte,
compose de fruits, de fleurs ou dhumbles produits naturels, mais non de brebis: cest
que, Souvent (...)/ Les Dieux aiment lorge et le sel. propos de prsents aux
Immortels, signalons cet hapax dans le pome qui narre LEnfance dHrakls: Les
Dieux dormaient, rvant lodeur des sacrifices. Le verbe rver est une trouvaille, car il
rompt avec la monotonie des formules rituelles et voque joliment la capacit quont les
odeurs, dans le silence et dans la nuit, doccuper lesprit, les dsirs ou limagination.
Mais les hros et les dieux, qui reoivent de bon gr les dons de leurs adorateurs, sont
parfois distraits et oublieux de lencens propitiatoire et de toutes les bonts quon leur
ddie. Ainsi, dans Niob, cet immense pome dont Gothot-Mersch affirme quil
apporte (...) quelque chose de neuf et dunique dans la posie franaise
1
, on trouve
aux vers 31 et 32:

Et vers le ciel propice une brise embaume
Emporte des trpieds la pieuse fume.


1
P. A. , p. 34.


-322-
mais aux vers 169 174, le choeur dclare:

Les hros suspendus ses lvres habiles
Ont dlaiss la coupe et les mets parfums.
Cdant aux volupts de leur joie infinie,
Tels, oubliant la terre et lencens des autels,
Aux accents dApolln, les calmes Immortels
Sabreuvent longs traits dune immense harmonie.

Lencens, familier ou modeste, devient vil dans Cyrille et Hypatie, car ses
destinataires sont des divinits que lvque Cyrille voudrait faire oublier la jeune
philosophe et mathmaticienne Hypatie. La personne ralisant loffrande est J ulien
lApostat. Ce philosophe qui deviendra empereur avait assist lclosion du
christianisme; lev comme chrtien mais nourri de doctrines paennes, il finit par se
dtourner de la religion de son enfance. Leconte de Lisle le montre prtendant Railler le
Christ Sauveur et place dans la bouche de lvque les mots suivants:

Vois Julien
(...)
Offrir un encens vil aux idoles infmes.

Mais ceci ne convaincra pas Hypatie, qui mourra assassine.
Lanis, dont on peut vanter les proprits aromatiques et curatives, prend la
place de lencens dans la cinquime des tudes latines, Phyllis, mlancolique pome
damour inspir de lad Phyllidem dHorace: Lanis brle lautel; dans Thestylis, cest
la prire damour elle-mme qui est un parfum; la nymphe Etna aime un Jeune Immortel
dun amour non partag, mais non dsespr puisque le chant se termine par les mots: Il
mentendra demain. La vierge dclare au divin bien-aim:

(...) je nai vers, dans lattente du ciel,
Les parfums de mon coeur quau pied de ton autel;

La fume des plantes aromatiques slve autour dun dieu lui aussi parfum
dans Le Retour dAdnis:



-323-
Dhuile syrienne embaum,
Il repose, le Dieu brillant, le Bien-Aim,
(...)
Autour de lui, sur des trpieds tincelants,
(...)
Brlent des feux mls de vives essences,

On extrayait lhuile syrienne dun lys cultiv dans les jardins dAntioche en
Syrie et on lexportait pour des usages mdicinaux. Sous la plume de Leconte de Lisle,
il sert lonction dAdonis. Le mme dieu reoit des parfums qui sont plutt des
caresses dans Vnus de Milo; la sensualit de la scne est plus tactile quolfactive:

Tu nes pas Kythre, en ta pose assouplie,
Parfumant de baisers lAdnis bienheureux,

Remarquons que chez Leconte de Lisle, les parfums proprement dits sont tous
dorigine vgtale: lanis, lencens, lhuile syrienne et la myrrhe. Les qualits quon
leur confre ne sont pas matrielles, puisquils servent surtout honorer, et il nous est
impossible de les apprcier olfactivement.
Toutes les images odorantes qui apparaissent sous cette rubrique ne font
quillustrer des manifestations de la vie religieuse dans lantiquit grecque et latine.
Elles appartiennent la scne dcrite comme une proprit peu diffrencie, et
limprgnent trs peu.


Le corps parfum

Si Glauc, la nymphe marine, proclame son amour pour le berger Klytios et
chante, sous le terme de jeunesse, son tre tout entier, son corps parfum:

Moi je taime, pasteur! et dans mes bras divins
Je sauverai du temps ta jeunesse embaume.
(Glauc)



-324-
toutes les autres rfrences olfactives qui, dans Pomes antiques, sont associes au
corps se rapportent la femme. Dagrables odeurs ornent galamment la personne en
gnral, le sein ou les pieds de laime:

fleur de mon printemps, sois toujours adore!
Parfume encor la terre o je tai respire!
(unacpa)

dit le jeune homme sa bien-aime anta, la fleur qui embaume sa vie.
Dans La Vision de Brahma, les mille vierges qui sont de merveilleux reflets du
suprme Hri, ont le sein parfum de antal. Le antal, mot dorigine sanscrite quon
crit plus souvent santal ou sandal , dsigne une substance odorante provenant
darbres exotiques, do lon tire une essence balsamique. Ce terme, moins commun
quencens ou myrrhe, na dans le recueil quune seule occurrence. J ai respect
lorthographe adopte par Leconte de Lisle, la mme que celle de Thophile Gautier
dans maux et Cames. Cette singulire graphie, surtout prsente dans les noms
propres, peut obir, selon Claudine Gothot-Mersch et le critique quelle cite, plusieurs
raisons:

Effort vers une prcision scientifique dans la transcription (ou procd
dintimidation scientifique , selon la formule de Fernand Desonay... ), volont
de transporter le lecteur dans un monde plus primitif par le moyen dun
graphisme droutant, le procd porte, en tout cas
1
.

Comme elle sapplique ici au nom dune senteur orientale, il semble en effet que
cette orthographe excentrique ajoute au dpaysement du lecteur.
Dans la dix-septime tude latine, Lydia, qui a pour intertexte ad Lydiam de
Gallus, cest le lys, une plante plus proche de nous, qui a pour fonction de parfumer la
chair de la belle:

Un lys cach rpand sans cesse
Une odeur divine en ton sein:
Les dlices, comme un essaim,

1
P. A., Notes, p. 341.


-325-
Sortent de toi, jeune Desse!

Si lon compare ce pome avec loriginal, on constate que le Parnassien a
chang de parfum: la myrrhe devient le lys, mais il a conserv les dlices, ce qui donne
lieu, deux vers dintervalle, une jolie rime interne (lys/ dlices). Voici les phrases
odorantes du texte imit, dont le ton tait plus sensuel: Cest le parfum de la myrrhe
quexhale ton sein nu. De toi ne me viennent que dlices .
Pour la galanterie parfume quil envoie Cynthia dans glogue, le pote utilise
le verbe parfumer avec une signification voisine de couvrir ou inonder ; les
baisers que lamant dpose sur les pieds de sa belle semblent avoir une vertu
aromatique:

Oh! bien mieux que ce myrte et bien mieux que ces roses,
Puiss-je parfumer ton seuil et tes pieds roses
De nocturnes baisers,

Ailleurs, le pote voudrait tre lui-mme leparfum prfr de celle quil aime:

Pour moi, que ne suis-je, chre matresse,
(...)
Ton parfum choisi,
(Odes anacrontiques IV, Le Souhait)

La parure fminine nembaume pas moins que le corps quelle cache:

vierge heureuse et bien aime,
Ceinte des roses du printemps,
Qui, dans ta robe parfume,
Apparus au matin des temps!
(Hlne)

Mais dans le domaine olfactif, les parties du corps fminin les plus suggestives
sont la bouche et la chevelure. De la belle anta, qui dans unacpa est une fleur
panouie aux baisers de lamour, son jeune amant condamn dclare:



-326-
(...) Ta bouche est comme la fleur rose
(...)
La fleur de laoka dont larome est de miel,
(...)
Oh! que je presse encor tes lvres parfumes,

Dans ces vers qui mlent les sensations visuelle (rose), tactile (je presse) et
gustative (miel) aux sensations olfactives (arome, parfumes), la fleur de laoka est
bien mystrieuse: si Aoka est le nom dun farouche guerrier et souverain indien du IIIe
sicle A. C. , la fleur est probablement le karkad, qui vient dEgypte et dont les calices
une fois schs servent confectionner boissons et ptisseries. Elle est parfaitement sa
place dans ce tableau indien, car cest elle que lon retrouvera par exemple, avec ses
vertus tinctoriales, sous la plume du pote bengali Rabindranath Tagore; dans le premier
texte du Jardinier damour, quand la reine demande son serviteur la rcompense quil
dsire, il rpond en effet: teindre la plante de tes pieds du jus rouge des ptales de
lAshoka
1
.
La chevelure fminine est parfume dans divers pomes du recueil de Leconte
de Lisle, quils soient dinspiration indienne:

Mille femmes peignaient, en anneaux parfums,
Sa vierge chevelure, odorante et vermeille;
(Bhagavat)

ou grecque, dans Klytie:

Et le vent bienheureux qui soulve ses tresses
Sy parfume aussitt de jeunesse et damour.

Cette coloration grecque dguisait dailleurs une histoire personnelle, car la
pice tait ddicace initialement une mystrieuse Madame A. de B., ce qui prouve
comme le dit Gothot-Mersch que la passion vcue fait son entre dans lArcadie de
Leconte de Lisle
2
. Malgr tous les efforts dimpassibilit du pote, on sent affleurer

1
NRF Gallimard, Paris, 1920, p. 9. Le mot est en italique dans le texte.
2
P. A., p. 348.


-327-
ici un soupon dmotion intime. Dans Le Portrait (Odes anacrontiques VI), limage
de sa belle que le pote demande lArtiste comprend le mme dtail parfum:

Fais ma bien-aime et sa tresse noire
O la violette a mis son parfum,

Des cheveux odorants apparaissent encore dans Souvenir:

Le souffle des tides nues,
Voyant les roses se fermer,
Effleurait pour sy parfumer,
Vos blondes tresses dnoues.

Ce pome appartient ce quEdgard Pich
1
appelle le cycle Henriette Colet :
en effet originellement il tait ddicac la fille de Louise Colet. Dans tous les cas, le
parfum des lvres na pas plus dimportance que leur couleur corail, et celui des
cheveux, que leur teinte, noire ou blonde, ou le fait quils soient tresss, nous ou
boucls. Ces images transmettent bien peu de volupt: lexcessive retenue de lartiste,
son extrme pudeur, donnent lieu une certaine scheresse, une sorte dasepsie dans
la rfrence olfactive. Quand on songe la chevelure odorante de laime qui fascine
Baudelaire et du mme coup bouleverse le lecteur, quand on saisit toute la charge de
plaisir et de souvenir qui est contenue dans ces parfums de boucles ou de mches et qui
participe troitement la trame du pome, on mesure la distance qui spare les deux
artistes.
Ces expressions fixes, qui se ritrent abondamment au long des pomes et, au-
del de ceux-ci, au long du recueil, ressemblent celles qui jalonnent les grands textes
des popes. Si quand il met en scne un personnage Homre le caractrise au moyen de
formules consacres, Leconte de Lisle a recours ce procd dans ses descriptions de
paysages, de personnes ou de coutumes. Aguettant, opposant les pomes exotiques de
Baudelaire ceux de Leconte de Lisle , affirme: o celui-ci dcrit, plastiquement,
avec une prcision brillante et borne, Baudelaire voque par touches () ou bien il
emploie des pithtes morales
2
.


1
Cit par GOTHOT-MERSCH. - P. A., p. 376.
2
AGUETTANT, Louis. - Lecture de Baudelaire, LHarmattan, Paris, 2001, p. 80.


-328-
2. 1. 5. Deux pomes complmentaires

Bien quils nappartiennent pas cette anthologie, il ma sembl intressant
dexaminer de plus prs deux pomes: Les Roses dIspahan et Le parfum imprissable.
Leconte de Lisle les crivit en 1863, vraisemblablement en lhonneur de la femme dun
de ses cousins, dont il tomba amoureux lge de 45 ans, sans retour hlas! Ces pices,
on le constate immdiatement, sont les plus aromatiques de lauteur. Elles sont de plus
particulirement mlodieuses et quilibres, ce qui leur valut dtre mises en musique
par Gabriel Faur. Actuellement, cest dailleurs sous cet angle quelles sont le plus
connues
1
.

Les Roses dIspahan

Les roses dIspahan dans leur gaine de mousse,
Les jasmins de Mossoul, les fleurs de loranger,
Ont un parfum moins frais, ont une odeur moins douce,
blanche Lelah! que ton souffle lger.

Ta lvre est de corail et ton rire lger
Sonne mieux que leau vive et dune voix plus douce,
Mieux que le vent joyeux qui berce loranger,
Mieux que loiseau qui chante au bord dun nid de mousse.

Lelah! depuis que de leur vol lger
Tous les baisers ont fui de ta lvre si douce,
Il nest plus de parfum dans le ple oranger,
Ni de cleste arome aux roses dans leur mousse.

Oh! que ton jeune amour, ce papillon lger,
Revienne vers mon coeur dune aile prompte et douce
Et quil parfume encore la fleur de loranger,
Les roses dIspahan dans leur gaine de mousse!



1
Dans les deux cas jai utilis le texte fourni par recmusic.org/lieder/l/lisle/ -5k-


-329-
Dans Les Roses dIspahan, le pote compare lhaleine de la charmante Lelah
larome de trois fleurs orientales merveilleusement odorantes, et essentielles dans la
composition des meilleurs parfums: les roses dIspahan, originaires dIran, et dune
couleur rose ple, les jasmins de Mossoul, ville dIrak, et les fleurs de loranger, ces
deux dernires, blanches comme la blanche jeune fille. Outre les images florales
odorantes, le pote se sert de mtaphores un peu prcieuses (lvre de corail, voix
cristalline, vol des baisers) qui parcourent les quatre strophes du pome et ne font en
ralit que reprendre des clichs que lauteur utilise ailleurs (dans unacpa, par
exemple). Le sujet: beaut de laime, regret de la passion perdue, et charme de cette
qute damour, donne la pice des allures de marivaudage. Il sagit en mme temps
dune sorte dexercice de style, auquel la reprise des jolis mots mousse, oranger, douce
et lger la fin de chacun des vers de tous les quatrains apporte lgance et musicalit.
Les parfums ne sont en dfinitive quune rfrence presque obligatoire, une des rgles
du jeu, dans ce texte ravissant o la galanterie et lhabilet technique font penser
Ronsard.

Le Parfum imprissable

Quand la fleur du soleil, la rose de Lahor,
De son me odorante a rempli goutte goutte
La fiole dargile, ou de cristal, ou dor,
Sur le sable qui brle on peut lpandre toute.

Les fleuves et la mer inonderaient en vain
Ce sanctuaire troit qui la tint enferme,
Il garde en se brisant son arome divin
Et sa poussire heureuse en reste parfume.

Puisque par la blessure ouverte de mon coeur
Tu tcoules de mme, cleste liqueur,
Inexprimable amour qui menflammais pour elle!

Quil lui soit pardonn, que mon mal soit bni!
Par-del lheure humaine et le temps infini,
Mon coeur est embaum dune odeur immortelle!


-330-
part deux sonnets de Baudelaire, Le Parfum imprissable de Leconte de Lisle
est le seul de tous les pomes examins dans ce travail o le mot parfum figure dans le
titre. Ce sonnet voque aussitt les 28 vers du Flacon baudelairien par le sujet
(limmortalit de lamour) et par les vocables (larose de Lahor -Lahore est une ville du
Pakistan- chez Leconte de Lisle, et le coffret dOrient chez Baudelaire; la fiole bris[e]
et le flacon fl; la cleste liqueur et le poison prpar par les anges, la poussire
parfume et lodeur poudreuse). On peut penser que Leconte de Lisle a subi linfluence
de Baudelaire (qui cra ce pome en 1856), mme sil trouvait lauteur des Fleurs du
Mal une imagination restreinte et un art trop souvent maladroit
1
. Quoi quil en soit, le
flacon de ce dernier sest moins perdu dans la mmoire des hommes que la fiole de
Leconte de Lisle, sans doute cause de sa plus grande profondeur, de cette intensit
mtaphysique qui adhre au texte et, par l, notre souvenir.

1
O. C. II, p. 1161.


-331-
2. 2. LES EXPRESSIONS OLFACTIVES DANS MAUX ET CAMES DE
THOPHILE GAUTIER


2. 2. 1. Prsentation

Thophile Gautier est un pote aujourdhui dlaiss. Pourtant, lpoque des
Fleurs du Mal, il tait acclam, et ses relations avec Charles Baudelaire taient assez
troites.
Dfini par Hugo comme fils de la Grce antique et de la jeune France ,
Gautier se lie trs tt avec des artistes, peintres, graveurs et potes (Nerval est un de ses
amis de collge), et il sengoue de la beaut plastique de lantiquit. Sans abandonner
ses ambitions de peintre, il applique son amour de lart la littrature sous ses
diffrentes facettes: posie (Albertus, La Comdie de la Mort, Posies diverses, maux
et Cames), roman (Mademoiselle de Maupin, Le Roman de la Momie, Le Capitaine
Fracasse), journalisme et critique. Il se moque du romantisme larmoyant et prtend
quil faut renoncer aux vises morales, politiques ou sociales. Appel par certains le
transfuge du romantisme , Gautier estime quon doit cultiver lart pour lui-mme,
sans souci dutilit. Il visite lEspagne, lItalie, la Grce, la Russie et la Turquie, et les
impressions quil rapporte de ses voyages accentuent son enthousiasme esthtique.
M.-F. Guyard parle propos de la production de Gautier d une potique
exigeante, soutenue par une foi un peu courte en la supriorit de lart
1
. On va donc
lire des pomes dun extrme achvement formel, mais dune grande froideur:

Ce qui caractrise les transpositions dart de Gautier, cest que le pote se place
toujours dans la position dun spectateur, mu peut-tre, mais considrant le
tableau comme un objet distinct de lui
2
.

Dans sa posie, o domineront la virtuosit et les techniques laborieuses, il va en
effet tenter de traduire en mots et en sonorits harmonieuses les sensations produites par
la vision de tableaux ou de sculptures. Le titre mme dmaux et Cames nonce son
dsir de copier le travail de lmailleur ou du lapidaire. Cette doctrine de lart pour lart

1
Histoire de la littrature franaise, t. 2, Du XVIIIe sicle nos jours, Armand Colin, Paris, 1970, p. 752.
2
JAMES, A. R. - Manuel dhistoire littraire de la France, 1789-1848, ditions sociales, 1972, p. 634.


-332-
influencera Leconte de Lisle, le pote de la beaut des formes et de limpassibilit. Dans
son pome en prose consacr Gautier, Baudelaire et Banville, et intitul Symphonie
littraire, Mallarm saluera en Gautier l impeccable artiste . Sa perfection, selon
Pierre-Olivier Walzer, tait capable de faire verser une larme de volupt
1
lauteur
de LAzur.
Mais linsensibilit qui allait de pair avec ce perfectionnisme tait-elle absolue?
Guyard affirme quil ne sagit l que dune faade, qui ne cachait pas sans doute
beaucoup dides , mais derrire laquelle on dcouvre une trs vive sensibilit, une
inquitude relle et mme une interrogation mtaphysique
2
. Dans le recueil qui nous
occupe, choisi pour sa proximit chronologique avec celui de Baudelaire, de
nombreuses pages sont personnelles, et, comme dit Gothot-Mersch, cest seulement si
loeuvre est pure forme que le donn autobiographique peut tre utilis comme
nimporte quel autre matriau
3
.
Gautier joua de plus un rle dclaireur qui explique ses rapports professionnels
et privs avec Baudelaire. On connat la Notice
4
de Gautier sur Baudelaire. Dans ses
textes de critique littraire, celui-ci de son ct consacre Thophile Gautier deux
articles remplis de sympathie et dadmiration. Il indique que, dans maux et Cames,
recueil publi en 1852, le pote, dont [il] aime si passionnment le talent, manifeste ses
somptueuses qualits dartiste en introduisant (...) la majest de lalexandrin dans le
vers octosyllabique
5
. Lui dcernant, dans sa fameuse ddicace des Fleurs du Mal, le
titre de matre de la langue franaise, il sextasie sur la perfection dun style laquelle
sajoute une immense intelligence inne de la correspondance et du symbolisme
universels, ce rpertoire de toute mtaphore
6
. Il lui reconnat aussi une capacit quil
possdait lui-mme, celle de dgager la beaut de la laideur:

Il na aim que le Beau; il na cherch que le Beau; et quand un objet grotesque
ou hideux sest offert ses yeux, il a su encore en extraire une mystrieuse et
symbolique beaut
7
!


1
Essai sur Stphane Mallarm, Seghers, Paris, 1963, p. 87.
2
Histoire de la littrature franaise, t. 2, Larousse, Paris, 1968, p. 753.
3
. C. , p. 21.
4
dition Calmann-Lvy, texte ISO -8859-1. Texte en html livr par www.multimania.com/almasty
5
O. C. II, p. 126.
6
Ibid. , p. 117.
7
Ibid. , p. 152.


-333-
Mais plus curieuses pour mon propos sont ces lignes o Baudelaire affirme:

Manier savamment une langue, cest pratiquer une espce de sorcellerie
vocatoire. Cest alors que la couleur parle, (...) que le parfum provoque la
pense et le souvenir correspondants
1
;

Baudelaire me semble raliser ici une sorte de transfert littraire car, si lon peut
admettre que, chez Gautier, les couleurs et les formes ont en quelque sorte une voix, il
est douteux que le dclenchement du souvenir partir dun parfum se produise dans son
oeuvre potique. Le phnomne en tout cas napparat pas dans maux et Cames,
alors quil a lieu, pour la plus grande jouissance du lecteur, dans Les Fleurs du Mal :
quon se rappelle le musc invtr du Parfum par exemple. Mais cest probablement cet
embryon de correspondances dceles par Baudelaire qui fait dire lditrice de Gautier
que celui-ci indiqua la voie: dans son oeuvre sinscrit de faon exemplaire la
transformation du romantisme en ce romantisme continu qui devait finalement
aboutir au Parnasse dun ct, au symbolisme de lautre
2
.


2. 2. 2. Liste des pomes contenant des expressions olfactives

Voici la liste des 11 pomes dmaux et Cames prsentant des images
olfactives. Ceci reprsente 23% du recueil, compos de 47 pices.

Prface
Affinits secrtes
tude de mains II: Lacenaire
Diamant du coeur
Fantaisies dhiver
Les accroche-coeurs
La rose-th
Carmen
Le Chteau du Souvenir

1
O. C. II, p. 118.
2
. C. , p. 8.


-334-
Camlia et Pquerette
La fleur qui fait le printemps


2. 2. 3. Listes, alphabtiques et de frquence, des vocables de lolfaction

Noms (total : 11)

arome (2)
baume (1)
antal (1)
fleur (1)
odeur (1)
parfum (4)
rose-th (1)
vtyver (1)
violette (2)
sachet (1)
souffle (1)

Verbes (total: 5)

apporter (1)
(se) parfumer (3)
rapprocher (de la joue)
respirer (2)
verser (1)

Adjectifs (total: 8)

cre (1)
fade (1)
frais (1)
lustr (1)


-335-
modeste (1)
printanier (1)
puissant (1)
tremp (1)


2. 2. 4. tude lexicale et thmatique

Le volume du lexique olfactif de Gautier est, comme le nombre de pomes
odeurs, beaucoup plus rduit que celui de Baudelaire; en tout, pour ces 11 pices, les
vocables de lolfaction sont au nombre de 24: 11 noms, 5 verbes et 8 adjectifs. On peut
distinguer chez lui deux sortes dexpressions olfactives: celles qui renvoient des
lments concrets et celles qui voquent des abstractions.

Le concret

On retrouve dans maux et Cames les invitables parfumer et respirer;
parfum, arome et odeur; frais et puissant ( ladjectif (...) est souvent banal , affirme
Claudine Gothot-Mersch
1
), mais on na pas le musc et lencens chers Baudelaire ni le
benjoin, loliban ou le nard aux harmonieuses sonorits, ni ces verbes dynamiques, tels
nager, servant exprimer lexhalaison. Gautier utilise pour cela le banal apporter, ou
bien des mots qui donnent une sensation liquide comme verser ou tremp. Le participe
pass lustr, dont Gautier se sert pour reprsenter limprgnation aromatique des
accroche-coeurs:

En mches de parfum lustres
Se courbent deux accroche-coeurs.
(Les accroche-coeurs)

renvoie plus lide visuelle de briller qu celle de sentir. Quon est loin du
merveilleux enivrement olfactif de la chevelure chante par Baudelaire!
On rencontre par ailleurs des vocables chatoyants, dun exotisme prononc,
comme le vtyver ou le antal:

1
. C. , p. 14.


-336-
Partout se mlange aux parures
Dont Palmyre habille lHiver,
Le faste russe des fourrures
Que parfume le vtyver.
(Fantaisies dhiver)

Goethe (...)
Il se parfuma de antal,
Et sur un mtre oriental
Nota le chant quHudhud soupire.
(Prface)

Ce sont peut-tre ces termes-l, qui nous rappellent les voyages de Gautier en
Turquie et en Russie entre autres pays dOrient, qui font dire Gothot-Mersch propos
de cette anthologie: les mots sont employs dans leur sens propre, ils sont prcis, et
souvent techniques
1
. Le mot dorigine tamoule vtyver (que les dictionnaires crivent
aussi vtiver ) dsigne une riche senteur orientale, chaude et boise, quon extrait
dune racine. Gautier asperge de cette essence les fourrures que les lgantes
Parisiennes arborent en se promenant dans la ville couverte de neige: le fait que ce
produit soit utilis en droguerie comme antimite ajoute au vers une teinte humoristique.
De son ct le parfum appel santal -mot dont Gautier accentue encore ltranget en
lorthographiant avec un initial
2
- vient dun arbre sacr de lInde o les femmes en
lustrent leurs cheveux. Dans le fragment cit, lauteur le fait porter Goethe, et
conjugue antal avec oriental. Bruneau
3
observe que la rime, chez Gautier, est
souvent plus rare que riche , mais que malgr tout le mot ne donne presque jamais
limpression davoir t choisi pour la rime . Toutefois on peut souponner le pote
davoir succomb une tentation verbale et de navoir employ ces curieux mots que
pour le plaisir de faire rimer Hiver avec vtyver et antal avec oriental. Il y a dans cet
usage une coquetterie formelle, une espce de recherche desthte quelque peu gratuite,
mais la pure beaut ntait-elle pas la seule proccupation de Gautier? Charles
Baudelaire lui-mme tressaillait de satisfaction en lisant les vers parfaits, les mots bien

1
. C. , p. 13.
2
Tout comme Leconte de Lisle dans La Vision de Brahma.
3
Cit par GOTHOT-MERSCH. - . C., p. 16.


-337-
trouvs, de son ami Tho . Quant lambre quon dcouvre dans ces pomes, il
nomme non pas le parfum, ou ambre gris, mais le ton brun dor de la peau des Gitanes,
ou la rsine fossilise, lambre jaune, dont on fait les chapelets. Il voque donc des
sensations tactiles et visuelles.
De mme le parfum de la rose-th, fleur qui tire son nom de la couleur de ses
ptales, nest comme le dit le pote lui-mme quun prtexte pour une posie galante
1
;
quand pour sentir la rose la jeune dame la rapproche de son visage, cest pour mieux
mettre en valeur son propre teint:

Mais, si votre main qui sen joue,
A quelque bal, pour son parfum,
La rapproche de votre joue,
Son frais clat devient commun.
(La rose-th)

La violette a un charme un peu mivre mais qui convient au petit tableau de
saison de ce peintre par mots:

(...) vieux marronniers,
Mais jignore vos fraches gerbes
Et vos aromes printaniers.
(...)
Toujours pour lme et pour labeille
Elle a du miel pur dans le coeur.
(...)
Elle sourit, charme et parfume,
Violette de la maison!
(La fleur qui fait le printemps)

Le signifiant violette ne rfre dailleurs pas seulement la fleur; il entre aussi
dans le potique surnom que lcrivain donnait la superbe danseuse quil aimait et
admirait et pour laquelle il crivit le livret de Giselle, Carlotta Grisi, la dame aux yeux
de violette . Cette belle femme ou cette humble fleur qui fait le printemps soppose

1
Lditrice nous signale en effet que le manuscrit porte la ddicace: S. A. I. la Princesse Clotilde N:
la princesse Clotilde-Marie-Thrse de Savoie, la fille de Victor-Emmanuel II, la toute jeune femme du
prince Napolon . (. C. , p. 262.)


-338-
dans le pome aux vieux marronniers, trop fiers, dont il ignore lodeur printanire.
Dans le mme texte, le miel pur de la violette est moins un arome quun aliment
motionnel pour le pote ou un rgal pour labeille. Dans Diamant du coeur, le sachet
renfermant des violettes de Parme est destin rjouir la vue autant que lodorat
puisque le pote observe quun chiffre y est brod. Cet objet et son contenu ont de plus
une valeur symbolique, car le temps desschera les fleurs comme il le fait avec les
sentiments:

Cet autre, pour sen faire un charme,
Dans un sachet, dun chiffre orn,
Coud des violettes de Parme,
Frais cadeau quon reprend fan.

Le grand visuel qutait Gautier (quon pense ses dbuts comme peintre ou
sa critique dart) utilise les bouquets, la respiration, la vapeur et la fume comme des
supports de limpression oculaire plutt que de la perception olfactive: les bouquets sont
clatants et les vapeurs blondes; quant la respiration, elle se voit. Dautres termes qui
chez Baudelaire appartiennent au monde de lolfaction sont associs ici une sensation
tactile: lhaleine est tide et les souffles sont frais. Dans Diamant du coeur, on garde
mme le souffle comme une relique damour; cest peut-tre un vestige parfum, mais
cest au moelleux dune barbe de couleur noire quil renvoie:

Et celui-ci conserve un souffle
Dans la barbe dun masque noir.

Ces croisements de sensations se produisent encore dans Affinits secrtes:

Docile lappel dun arome,
Dun rayon ou dune couleur,
Latome vole vers latome
Comme labeille vers la fleur.

Dans cette dixime strophe du pome que Gautier sous-titre Madrigal panthiste
se noue un lien entre ce qui se sent (un arome) et ce qui se voit (un rayon, une couleur),
mais la senteur nest quun des signes qui aident les mes soeurs se reconnatre. Ces


-339-
objets ralisent donc un appel, origine et explication du rapprochement de latome vers
latome, de ces mystrieuses sympathies que lauteur, sinspirant de Goethe, appelle
affinits secrtes. Il stablit ainsi entre les sensations et les sentiments une sorte
danalogie qui pourrait tre le germe des correspondances rendues si clbres par
Baudelaire. Quoique dans ses travaux de critique littraire, on la vu, le pote des
Fleurs du Mal loue les normes dons symboliques de Gautier, reconnaissons avec
Claudine Gothot-Mersch que les correspondances, dans maux et Cames, sont bien
raides, bien mcaniques: transpositions qui nont rien de la profondeur quasi mystique
du symbolisme baudelairien
1
. Comme dit Bonneville, malgr les emprunts de
Baudelaire Gautier , linspiration de Baudelaire a infiniment plus de puissance
2
.
En plus des parfums proprement dits et des senteurs florales, dlments pileux
(mches des accroche-coeurs, barbe dun masque et fourrure), ou encore de la main
de lassassin, coupe et enduite de baumes comme dans tude de mains II: Lacenaire:
la main (...)/ Dans des baumes puissants trempe, il y a aussi chez Gautier quelques
abstractions assaisonnes dodeurs, dont je parlerai dans le paragraphe suivant.


Labstrait

Les lments immatriels, non tangibles, que Gautier dote dune senteur sont le
caveau, lme et Vnus.
Le vers du Chteau du Souvenir: Le fade parfum des caveaux montre une odeur
insignifiante, compare celle des tombeaux et des gouffres baudelairiens, qui nous
remplit dune angoisse spirituelle autant que physique.
Lme respire dans Camlia et Pquerette nest pas vraiment un esprit mais le
coeur discrtement odorant de la pquerette: cettepetite fleur sous lherbe, la beaut
agreste et versant son parfum modeste, sert au pote de contrepoids aux prcieux
camlias et aux arrogantes tulipes, fleurs de serre en vogue lpoque de Gautier et de
Baudelaire, mais sans odeur pour lcrivain:

Sans toucher son calice
Quagite un frisson de pudeur,

1
. C. , p. 21.
2
Les Fleurs du Mal, Baudelaire, Analyse critique, Hatier, Paris, 1972, p. 61.


-340-
Vous respirez avec dlice
Son me dans sa frache odeur.

Et tulipes au port superbe,
Camlias si chers pays,
Pour la petite fleur sous lherbe,
En un instant sont oublis!
(Camlia et Pquerette)

On peut voir se dployer ici une sorte de symbolisme floral: la pquerette
humble et chaste est capable par ses vertus de faire oublier des fleurs plus somptueuses
mais moins innocentes.
Quant la Vnus du dernier vers de Carmen, elle voque par son cret,
sensation olfacto-gustative amre et sale, la laideur piquante de Carmen la Gitane:

Elle a dans sa laideur piquante
Un grain de sel de cette mer
Do jaillit nue et provocante,
Lcre Vnus du gouffre amer.

Lventail lexical et thmatique des odeurs chez Gautier est beaucoup plus limit
que celui de Baudelaire; en outre, quand un mot met en veil notre perception olfactive,
cest presque toujours notre oeil qui finalement est attir. Mme si la sensualit est
prsente dans de nombreux pomes, nous ne retrouvons nullement ici laction
quexeraient les parfums baudelairiens agrables: chanter les transports de lesprit et
des sens. De leur ct, les quelques odeurs mauvaises nont pas non plus la capacit
quelles ont dans Les Fleurs du Mal de nous rappeler notre condition mortelle et notre
propension au pch. Les senteurs dmaux et Cames sont superficielles, moins
sincres pourrait-on dire, que celles de Baudelaire, et purement descriptives. Leur choix
rpond au besoin de ralisme, ou parfois des prfrences phoniques ou musicales.


-341-
2. 3. LES EXPRESSIONS OLFACTIVES DANS LES CONTEMPLATIONS DE
VICTOR HUGO


2. 3. 1. Prsentation

Alors quen 1846 Baudelaire avait reproch Hugo dtre un ouvrier beaucoup
plus adroit quinventif
1
et quen 1855 encore il le considrait comme un grand pote
sculptural qui a loeil ferm la spiritualit
2
, en 1859 il recommande sa mre la
lecture de La Lgende des Sicles, pour les facults blouissantes
3
de son auteur, qui
il rend hommage dans ses textes de critique littraire. Voici comment il

glorifie
lampleur titanique de Victor Hugo:

Victor Hugo, grand, terrible, immense comme une cration mythique,
cyclopen, pour ainsi dire, reprsente les forces de la nature et leur lutte
harmonieuse
4
.

Gnie sans frontires, un de ces esprits rares et providentiels qui oprent, dans
lordre littraire, le salut de tous, crivain franais de lenvergure de Goethe en
Allemagne ou de Shakespeare en Angleterre: tels sont quelques-uns des loges quil lui
dcerne encore dans Sur mes contemporains
5
. Si lon ajoute foi lanecdote selon
laquelle dans les annes soixante, Baudelaire, suivant les traces de Victor Hugo
Waterloo en Belgique, sarrta lHtel des Colonnes
6
et y demanda le menu habituel
de Monsieur Hugo
7
, ce dtail trivial dlve copiant les manies du matre rvle que
lirritation que lui causaient alors lorgueil, la sagesse abrge, la mtaphysique du
progrs et la religion socialisante de Victor Hugo, ne lempchrent pas davoir ce geste
de mimtisme sympathique! Au cours des dernires annes de sa vie, Baudelaire dans sa
correspondance sacharnera frocement sur Hugo et sa famille. On voit donc combien
lauteur des Fleurs du Mal a t fluctuant dans ses opinions sur Hugo. Et si Baudelaire

1
O. C. II, p. 431.
2
Ibid. , p. 593.
3
C. I, p. 609.
4
O. C. II, pp. 117, 131 et 135.
5
Ibid. , pp. 134-135.
6
Cet tablissement avait hberg lauguste crivain au moment o il terminait Les Misrables.
7
Cest--dire trois oeufs disposs en triangle et des pommes de terre frites.


-342-
tait partag entre ladmiration et la lassitude
1
, on peut en dire autant de beaucoup
dcrivains postrieurs. Mme si comparaison nest pas raison, voici par exemple le
jugement de Proust: ct dun livre comme Les Fleurs du Mal, comme loeuvre
immense dHugo parat molle, vague, sans accent
2
! , qui contraste violemment avec
celui de Paul Valry, qui lenthousiasme suggre les expressions prsence
clatante ou un des plus grands astres du ciel littraire
3
. Ce fascinant pouvoir
crateur sera voqu, moins littrairement, lors de la clbration en 1985 du centenaire
de la mort de Victor Hugo: Hugo, cest gant! tait le slogan quon pouvait lire sur
les pinglettes de ses adeptes. Lanne 2002, ddie au bicentenaire de sa naissance, est
remplie dune multitude de manifestations se rapportant toutes les facettes de la
production hugolienne. Quon ladore ou quon le dteste, on doit lui reconnatre le
mrite dun dynamisme, dune imagination, dune sensibilit hors du commun. Victor
Hugo en effet a crit plusieurs dizaines de milliers de vers, des centaines de lettres et de
pages de romans, des pices de thtre ou des discours. Il a trait tous les sujets, et
cultiv avec habilet non seulement la littrature, mais aussi le dessin, la peinture et
lbnisterie.
En 1856 paraissent Les Contemplations. Cette anthologie, politique,
visionnaire, pique, fantaisiste , comme lcrit M.-F. Guyard, appartient la longue
liste des oeuvres de lexil, poque o il faut saisir le second Hugo, le plus grand mais
non, on doit le redire, le seul
4
. Beaucoup la considrent comme le chef-doeuvre
lyrique de Victor Hugo. Pour Grard Gengembre par exemple,

le livre apparat comme le sommet de sa production potique, la somme de sa
vie, de sa sensibilit et de sa pense, et se prsente comme lcriture dune
destine
5
.

Diptyque dont laxe est constitu par la mort de Lopoldine, loeuvre se divise
en deux parties, Autrefois et Aujourdhui, subdivises en trois livres dont les titres,

1
PICHOIS rsume cela en disant: Lhomme agaait Baudelaire et lui cachait parfois le pote. (O. C.
II, p. 1140.) Pour LAFORGUE, il est trs dlicat de chercher dmler le vrai du faux dans ce que
Baudelaire dit et crit propos de Hugo, car on est tout de suite confront des contradictions
insolubles. ( Baudelaire, Hugo et la royaut du pote: le romantisme en 1860 , in Revue dhistoire
littraire de la France, 1996, n 5, p. 967.)
2
Lettre Rivire propos de Baudelaire. Voir remue.net/baudelproust.html
3
Cont. , Au fil du texte , p. XXII.
4
Histoire de la littrature franaise, t. 2, XVIIIe XXe s. , Armand Colin, Paris, 1970, p. 745.
5
Cont. , Au fil du texte , pp. VII.


-343-
Aurore, Lme en fleur, Les luttes et les rves pour la premire, et Pauca meae, En
marche et Au bord de linfini
1
pour la seconde, confirment la dfinition que lauteur
dans sa prface donne lensemble: Mmoires dune me, cheminement dune
existence depuis lnigme du berceau jusqu lnigme du cercueil
2
.
Drangeant pour la socit de lpoque, le texte fut reu avec ironie, voire avec
hostilit, par plusieurs chroniqueurs contemporains. Dans divers articles crits au
printemps 1856
3
, Gustave Planche blme ses ingalits de ton et ses puriles prtentions
philosophiques; Veuillot critique la confusion du vulgaire et du grandiose; Saint-Albin,
celle de la fureur dmagogique et de la rsignation chrtienne. Caro ira jusqu dclarer:
Quand il sent, quand il aime, quand il souffre, il retrouve aussitt, et comme par
enchantement, des accents qui nous meuvent. Malheureusement, il contemple plus
quil ne sent, et jai peur alors quil ne prenne le vide pour linfini
4
. Mais, comme dit
Gengembre, Heureusement viendra Baudelaire, qui rendra hommage au pote en
1861
5
.


2. 3. 2. Liste des pomes contenant des expressions olfactives

ma connaissance, personne ne stait encore pench sur les parfums de cette
sorte dautobiographie potique que constituent Les Contemplations. Aprs avoir
savour larome des Fleurs du Mal, jtais curieuse de savoir quelles images olfactives
avait apportes la posie limmense artiste et le grand sensuel qutait Victor Hugo.
Pour cet examen, je partirai une fois encore des apprciations de Baudelaire:

Le vers de Victor Hugo sait traduire pour lme humaine non seulement les
plaisirs les plus directs quelle tire de la nature visible, mais encore les
sensations les plus fugitives, les plus compliques, les plus morales (je dis

1
LAFORGUE affirme dans Baudelaire, Hugo et la royaut du pote. Le romantisme en 1860 , in
Revue dhistoire littraire de la France, 1996, n 5, pp. 973-974: Baudelaire nayant pas cd la
fascination du mystre mtaphysique et cosmique dans sa posie, on imagine sa perplexit en lisant le
sixime livre des Contemplations .
2
Cont. , pp. 47-48.
3
Pour ALBOUY, mme si le recueil dHugo est contemporain du matre-livre de Baudelaire, Les
Contemplations (1856) peuvent nous sembler anachroniques, en retard, par rapport aux Fleurs du mal
(1857) . Voir Manuel dhistoire littraire de la France, 1848-1913, ditions sociales, 1977, p. 176.
4
Cit par GENGEMBRE. - Cont. , p. 555. Cest le critique qui souligne.
5
Cont. , Au fil du texte , p. VI.


-344-
exprs sensations morales) qui nous sont transmises par ltre visible, par la
nature inanime, ou dite inanime
1
.

Il clbre aussi sa facult dabsorption de la vie extrieure, prtend que ses sens
subtils lui rvlent des abmes
2
et quen tout il met la palpitation de la vie
3
. Hugo sait-il
aussi rendre les odeurs? Lphmre a-t-il pour lui un parfum? Les fragrances
hugoliennes ont-elles une valeur morale? On insiste gnralement sur labondance et la
qualit des sensations, principalement visuelles, chez Victor Hugo: capable de voir ce
quil imaginait avec autant dintensit que les objets rels, il projetait hors de lui ce qui
se refltait en lui-mme, et transformait ses impressions en visions, ses penses en
rvlations. Ce fusionnement entre labstraction du regardeur et la projection des images
intimes vers le dehors me semble linverse de lexprience olfactive, o labsorption des
particules odorantes qui se meuvent dans lespace extrieur suscite ou rveille au fond
de lme du senteur rflexions et souvenirs. Le titre mme de louvrage suggre
lide de visions. Hugo leur a-t-il transmis un arome?
De mon balayage olfactif il rsulte que, des 158 pomes du recueil
4
, les 43 que
voici sont dots de rfrences olfactives, soit 27%.

Le firmament est plein de la vaste clart
Lise
propos dHorace
Granville, en 1836
La fte chez Thrse
Quelques mots un autre
Oui, je suis le rveur...
Premier mai
Hier au soir
Les femmes sont sur la terre
Billet du matin
Sous les arbres

1
O. C. II, p. 132.
2
Ibid. , p. 134.
3
Ibid. , p. 135.
4
Avec ses quelque 475 pages (plus de 11000 vers) il reprsente un volume presque triple de celui des
Fleurs du Mal. J ai pris comme unit de rfrence le pome tel que la conu son auteur, quel que soit le
nombre de ses vers.


-345-
Nenvions rien
Aimons toujours! aimons encore!
Aprs lhiver
Melancholia
Saturne
Je lisais. Que lisais-je?...
Jeune fille, la grce emplit...
Baraques de la foire
La clart du dehors
Aux arbres
Magnitudo parvi
Quand nous habitions tous ensemble
Veni, vidi, vixi
Villequier
Mademoiselle Louise B.
vous qui tes l
Aux Feuillantines
Dolorosae
Claire P.
Crigo
Paul M.
Pasteurs et troupeaux
Jai cueilli cette fleur pour toi ...
Les malheureux
Pleurs dans la nuit
Claire
Cadaver
Voyage de nuit
Les mages
Ce que dit la bouche dombre
celle qui est reste en France



-346-
Pour tudier lexicalement et thmatiquement les images olfactives, je
prsenterai dans les quatre pages qui suivent les listes alphabtiques des noms, verbes et
adjectifs qui les composent, en indiquant le nombre doccurrences de chaque terme.


2. 3. 3. Listes, alphabtiques et de frquence, des vocables de lolfaction


Noms (total: 20)

air (2)
atmosphre (1)
baume (2)
bouquet (2)
dictame (2)
effluve (2)
encens (8)
encensoir (2)
fleur (11)
haleine (6)
museau (1)
odeur (5)
parfum (33)
peste (1)
pituite (1)
poison (1)
poitrine (1)
rose (5)
senteur (4)
souffle (2)

Noms les plus frquents

parfum (33)


-347-
fleur (11)
encens (8) +encensoir (2)
haleine (6)
odeur, rose (5)
senteur (4)
air, baume, bouquet, dictame, effluve, souffle (2)


Verbes (total : 30)

apporter (1)
baigner (1)
calmer (1)
conter (1)
devenir (1)
donner (1)
slancer (1)
embaumer (1)
encenser (3)
enivrer (2)
senvoler (1)
tre lhte (1)
exhaler (1)
faire (1)
flairer (1)
fumer (1)
laisser (1)
laisser voler (1)
marier (1)
mler (2)
monter (1)
parfumer (1)
perdre (1)
ptrifier (1)


-348-
prodiguer (1)
rendre (1)
rpandre (2)
respirer (2)
sentir (1)
troubler (1)

Verbes les plus frquents

encenser (3)
enivrer, mler, rpandre, respirer (2)


Adjectifs (total : 20)

cre (1)
amer (1)
aromal (1)
brumeux (1)
chaste (1)
doux (1)
embaum (4)
enivr (1)
faux (1)
ftide (1)
gonfl (1)
grand (1)
idal (1)
muet (1)
obscur (1)
odorant (2)
parfum (1)
rayonnant (1)
sordide (1)


-349-
suprme (1)

Adjectifs les plus frquents

embaum (4)
odorant (2)


-350-
2. 3. 4. tude lexicale et thmatique

Le vocabulaire de Victor Hugo impressionnait Baudelaire qui crivit: le lexique
franais, en sortant de sa bouche, est devenu un monde, un univers color, mlodieux et
mouvant
1
. Lauteur des Fleurs du Mal, qui aimait lextrme Les choses o le son se
mle la lumire
2
, fait allusion ici aux aspects visuels et auditifs du lexique hugolien.
Pour ma part, je porterai mon attention sur laspect olfactif. Tout dabord, quelques
chiffres. Il y a dans Les Contemplations 70 vocables diffrents pour lolfaction: 20
noms, 30 verbes et 20 adjectifs. Cest logiquement parfum qui lemporte (avec 33
occurrences nominales, 1 forme verbale et 1 participe pass), suivi de loin par odeur
(quon a 5 fois sous la forme du nom et dont on retrouve la racine 2 fois dans ladjectif
odorant), senteur (4 fois), et effluve, dont on constatait labsence dans Les Fleurs du
Mal, (2 fois). Ici cest arome qui manque; en revanche dans Ce que dit la bouche
dombre, Hugo cre le bel adjectif aromal appliqu ltre idal: Nul simulacre obscur
ne suit ltre aromal.
En ce qui concerne les produits odorifrants, cest la fleur qui domine: on peut la
sentir 11 fois. Lencens apparat 8 fois, et on le retrouve dans le nom dobjet encensoir
(2 fois) et dans encenser (3 fois). On a, chez Victor Hugo comme chez Baudelaire, le
baume, mot qui apparat aussi lintrieur du verbe et du participe pass, soit 7 fois en
tout. La rose revient 5 fois.
J ai divis ltude thmatique en huit sections: aprs avoir examin les odeurs
vgtales, les odeurs relatives aux tres humains et les parfums mtaphoriques, ainsi que
leur caractrisation, janalyserai les moyens par lesquels lauteur exprime la captation,
puis lmission dodeurs; jtudierai ensuite les effets des senteurs hugoliennes, pour
terminer par les correspondances telles que les entend Hugo.


Nature et parfums vgtaux

Les parfums hugoliens proprement dits sont exclusivement dorigine vgtale.
En vrai romantique, le pote accorde une grande importance la Nature qui, de la
mousse la plus humble au chne majestueux, crit le livre immense de la cration

1
O. C. II, p. 133.
2
Les Bijoux.


-351-
divine. Victor Hugo tmoigne donc du caractre organique de cette nature place sous
loeil de Dieu et o lombre nest que le complment ncessaire de la lumire
1
.
Comme dit Albouy, le pote crit comme Dieu cre. Il y a concidence et identit
entre le livre de la nature et le livre du pote
2
. Dans un des chapitres prliminaires des
Travailleurs de la mer, nira-t-il pas jusqu cette aromatique dfinition de la cration:
Les cratures entrecroisant leurs effluves, cest la cration
3
? Mais assisterons-nous
dans Les Contemplations ce brassement de particules odorantes au sein de la nature?
La crature parfume qui attire le plus lattention de Hugo est la fleur, quon
trouve par exemple dans les vers suivants:

Aux fleurs, parfums du temple
(Magnitudo parvi)

Ses agneaux, dans le pr plein de fleurs qui lencense,
(Pasteurs et troupeaux)

Je respirais les fleurs sur cette cendre closes
(...)
Les fleurs (...) Dieu les fait toucher
Par leur racine aux os, par leur parfum aux mes!
( celle qui est reste en France)

gayant et embellissant le paysage, la fleur possde en outre un caractre
double: elle est matrielle, par ses racines et spirituelle, par son parfum. Celui-ci est
proche des mes, et tend slever vers les sphres clestes, vers Dieu, vers le paradis.
On observera plusieurs occasions cette proprit spirituelle ascendante des parfums
hugoliens. Aprs la fleur revient frquemment lencens. Si ce nomest trs souvent
synonyme de parfum , le verbe encenser lest presque exactement de glorifier .
Voici quelques vers encenss par Hugo, pour ne citer que ces exemples:

dlire! et dencens et de bruit enivres,
Lheure emporte en riant les rapides soires,
(Melancholia)

1
CHAMARAT, Gabrielle. - Cont. , p. 11.
2
Manuel dhistoire littraire de la France, 1848-1913, ditions sociales, 1977, p. 183.
3
Le vent et la mer , Reliquat des Travailleurs de la mer, Gallimard, Paris, 1980, p. 541.


-352-
Le monde est loeuvre o rien ne ment et ne dvie,
Et dont les mots sacrs rpandent de lencens.
( Je lisais. Que lisais-je?... )

Ton souffle est un encens qui monte au ciel.
( Jeune fille, la grce emplit... )

Et de tous les amours elle semblait lencens.
(Claire)

Et toutes ces strophes ensemble
(...) mariant lide aux sens,
(...)
Les grains de cendre aux grains dencens,
(Les mages)

Entre Dieu qui flamboie et lange qui lencense,
Jai vcu,
( celle qui est reste en France)

Quand lencensoir sallume au feu qui vous brla
(Les malheureux)

Mais je me souviens bien que ctait une Bible.
Ce vieux livre sentait une odeur dencensoir.
(Aux Feuillantines)

Dans ce dernier exemple, le parfum est la fois un trait raliste dans un petit
tableau de genre (lobjet dcrit sent lglise, la sacristie, la messe) et un symbole
religieux. Cest un simple dtail qui se perd dans lensemble du texte; limportant est la
lecture du Livre dont les douces paroles sacres enchantrent le pote et son frre Abel.
Du quintette dcrivains du milieu du XIXe tudis dans ce travail, cest Hugo
qui cite le plus souvent la rose. Elle fleurit entre autres dans ces vers: Ils nadmettent
que lair tout parfum de roses, (Melancholia) et en cette saison des parfums et des
roses (Veni, vidi, vixi). Malgr 5 occurrences de la rose dans Les Contemplations, on
peut se demander pourquoi, dans les cinq recueils examins et compars ici, aucun de


-353-
ces grands potes, amoureux dclars de la beaut, na donn cette fleur et son odeur
la place quelles mritent: Baudelaire ne fait queffleurer un jardin de roses dans le vers
16 dUn voyage Cythre, et elles sont fanes dans le vieux boudoir de Spleen (Jai plus
de souvenirs...). Chez Gautier, la rose-th est le prtexte dune galanterie. Leconte de
Lisle
1
lui octroie une valeur divine dans lode La rose imite dAnacron, et on verra un
littraire rosier dOrient dans le bouquet banvillien. Que signifie ce manque dintrt?
Est-ce un aveu dimpuissance? Baudelaire, en dpit du titre de son oeuvre, a avou son
mpris pour le monde vgtal dans son ensemble
2
. Gautier est plus un regardeur quun
renifleur et pour lui, la rose excite davantage la vue que lodorat. Banville use dune
expression purement potique. Quant Leconte de Lisle, il nous renvoie aux dieux.
Pour luniversel Hugo aussi, cette rose est moins un parfum quun mot: elle est prsente
dans ses vers au mme titre que les nombreux noms darbres, de fleurs et de plantes de
toutes espces quil voque, mais elle ne sent pas toujours. Il ne stend gure sur les
merveilleuses proprits odorantes de ce diamant vgtal qui orne ses charmants
tableaux. Et si cette fleur accompagne les mditations de Hugo au cours de ses
promenades dans la nature, quil adorait et o il puisait un enseignement et une
exhortation
3
, elle na pas non plus la valeur de la rose ronsardienne, symbole de la
beaut fminine et de la fuite du Temps.
Le baume hugolien apparat tantt avec une valeur matrielle, comme dans La
clart du dehors... : Moi, je laisse voler les senteurs et les baumes, tantt avec un sens
plus symbolique, comme dans Paul M. , o il est le second terme dune comparaison:

Sois lou, doux penseur, toi qui
() sur le vaincu, (...)
Te penches, et rpands lidal comme un baume!

De nouveau dans Aprs lhiver stablit un paralllisme entre larome et la
purification spirituelle:

Quand la terre est embaume,
Le coeur de lhomme est meilleur.

1
Les Roses dIspahan doivent tre mises part, puisquelles nappartiennent pas au recueil impliqu,
Pomes antiques.
2
Ceci nempche pas BRUNEL de partir des fleurs dans son tude intitule Charles Baudelaire, Les
Fleurs du Mal entre fleurir et dfleurir , ditions du Temps, Paris, 1998.
3
STEEG, Jules. - Posie de Victor Hugo, Delagrave, Paris, 1938, Notice, p. 9.


-354-
La pice Paul M. contient un dictame, qui a lui aussi le sens moral ou
religieux de lnifiant des mes, de baume qui apaise les douleurs de lesprit:

Sois lou, doux penseur, toi qui prends dans ta main
(...)
Tous les dictames saints qui calment la souffrance,

Cest prcisment ce vers que certains dictionnaires citent pour illustrer la
signification figure du mot dictame. Lalexandrin de Hugo nest pas sans rappeler
certains vers odorants de Bndiction de Baudelaire:

- Soyez bni, mon Dieu, qui donnez la souffrance
Comme un divin remde nos impurets
Et comme la meilleure et la plus pure essence
Qui prpare les forts aux saintes volupts!

Mais dans cette strophe lauteur des Fleurs du Mal va plus loin que Hugo car la
souffrance elle-mme est assimile la meilleure et la plus pure essence et non attnue
par celle-ci. propos de ce vers des Contemplations, sur le modle de la locution
proverbiale La musique adoucit les murs , on pourrait dire Les bonnes odeurs
adoucissent les curs . Quant la sensualit du lecteur, le pote ne lveille pas.
Le deuxime dictame du recueil appartient Claire, o il reprsente un
apaisement suprme. La personne dsigne par le titre est Claire Pradier, fille de J uliette
Drouet et du sculpteur Pradier, disparue en 1846, trois ans aprs la mort de Lopoldine
Hugo. Cette tragdie qui ravive son chagrin de pre inspire Victor Hugo une vingtaine
de pices. Elle accentue aussi son romantisme car elle lui apprend le sens de la solidarit
humaine: il devient le frre de tous les tres qui souffrent. Son lyrisme reste
profondment personnel, mais slargit pour une vaste communion. Si comme le dit
Gabrielle Chamarat, qui rsume Claire comme le cheminement qui mne la jeune
morte tre lange annonciateur dune runion cleste
1
, la vie terrestre de la jeune
fille a t en contact direct avec la nature , cest avec une nature inodore. Comme
lenfant dcde du pote, Claire est devenue un ange qui console la famille en deuil. La
douleur partage explique sans doute la prsence (comme dailleurs dans lautre emploi

1
Cont. , pp. 33-34.


-355-
de dictame) de lindfini totalisant et du pluriel: Vers ce grand ciel clment o sont tous
les dictames,/ (...)/ Quand nous en irons-nous?
lencens, lextrait de fleur et en particulier de rose, au baume et au dictame,
sajoute une longue liste dlments naturels et de rfrences botaniques plus ou moins
en rapport avec une odeur. Le pote dploie pour cela toutes ses batteries
lexicologiques: la terre, la nue, la fort, des arbres comme les bniers, les sorbiers et
les lilas, les champs, la campagne, le pr avec lherbe ou la meule, la sve et la corolle.
Certains de ces termes sont joliment mtaphoriss en encens, et tout cela cre une
atmosphre qui sent agrablement. Voici quelques chantillons de ces aromes:

Quand la terre est embaume,
Le coeur de lhomme est meilleur.
(Aprs lhiver)

La terre luit; la nue est de lencens qui fume;
(Crigo)

Toute cette fort dont la senteur menivre
(Les malheureux)

(...) que les champs vous rendent vos parfums,
( vous qui tes l)

Latmosphre, embaume et tendre, (...)
(...)
La campagne perdue (...)
Prodigue les senteurs, et, dans la tide brise,
Envoie au renouveau ses baisers odorants;
(Premier mai)

Oh! comme lherbe est odorante
Sous les arbres profonds et verts!
( Quand nous habitions tous ensemble )

Moscou remplit ses prs de meules odorantes;
(Melancholia)


-356-
M.- F. Guyard trouve que dans La fte chez Thrse, on respire des senteurs
printanires, mais aussi les parfums plus subtils de ftes galantes ; il y a l pour le
professeur une veine que va exploiter Verlaine
1
. Dans cette scne de carnaval et de
thtre de jardin, toute insinuation et sensualit, lunique parfum est celui des vrais
arbres:

Les vrais arbres du parc, les sorbiers, les lilas,
Les bniers (...)
De leur sve embaume exhalant les dlices,
Semblaient se divertir faire les coulisses,

En lisant Les Contemplations, on est encore gratifi dun riche bouquet
compos de plantes de nos campagnes, comme le bleuet, la clmatite, les branches de
girofle, leliseron, le thym ou la pervenche la corolle odorante. Ici aussi, lencens
est, loccasion, une rfrence. Et pour pimenter cette gerbe, on a le gomon lpre
odeur marine:

Il dit: Que ton encens est chaste, clmatite!
(Magnitudo parvi)

Les parfums, quon croit muets,
Content les peines secrtes
Des liserons aux bleuets.
(A Granville, en 1836)

Jai souvent (... )
En mai, quand de parfums les branches sont gonfles,
Des conversations avec les girofles;
( Oui, je suis le rveur... )

Et les abeilles dor courent la pervenche,
Au thym, au liseron, qui tend son urne blanche
A ces buveuses de parfums.
( La clart du dehors... )

1
Histoire de la littrature franaise, t. 2, Larousse, Armand Colin, 1970, p. 748.


-357-

Jai cueilli cette fleur (...)
Elle est ple, et na pas de corolle embaume,
Sa racine na pris sur la crte des monts
Que lamre senteur des glauques gomons;
( Jai cueilli cette fleur pour toi... )

Mais toutes ces odeurs gentillettes lexception de la dernire, et souvent un peu
falotes, nont pas lnergie enveloppante des grands parfums baudelairiens. Quand ils
nvoquent pas une ralit suprieure, ces aromes vgtaux ne figurent lintrieur du
vers que comme dtail descriptif supplmentaire, faisant pour ainsi dire couleur locale
dans les paysages qui inspirent la mditation lyrique de Victor Hugo. Le pote, qui
contemple la nature dans ses manifestations infimes ou grandioses et qui est
lcoute de ses voix secrtes, se fait aussi loccasion le discret interprte de ses
fragrances. Entre elles ou avec le grand homme, les fleurs changent des parfums
comme on susurre des paroles. Hugo les entend plutt quil ne les sent, et sentretient
avec elles un peu comme Dieu le Pre avec ses cratures.
Il y a par ailleurs dans Les Contemplations de trs nombreuses plantes, comme
le jasmin, le muguet, la violette, le lys, la sauge ou le cdre, dont lcrivain omet les
parfums capiteux. Ceci confirme que pour lui laspect odorant est secondaire, mais quil
avait grand plaisir peindre la grce du vgtal, comme lcrivit Baudelaire
1
. Celui-ci
voyait en effet en Victor Hugo un paysagiste consomm. Cette fabuleuse richesse de
vocabulaire montre aussi sa volont dtre exhaustif: il refaisait presque en mots la
cration divine
2
. Olfactivement toutefois, on reste sur sa faim.


Odeurs et tres humains

De mme que les parfums vgtaux, les senteurs humaines, pour Baudelaire la
fois si intenses et charnelles, et dune action si profonde sur son me attentive et
mlancolique, se transforment chez Victor Hugo en pures images puisque de multiples

1
Rflexions sur quelques-uns de mes contemporains, O. C. II, p. 135.
2
Pourtant, quand il avait compar Hugo au peintre Delacroix, Baudelaire navait pas t tendre pour le
grand homme: il prend tant de plaisir montrer son adresse, quil nomet pas un brin dherbe ni un reflet
de rverbre. (...) Trop matriel, trop attentif aux superficies de la nature, M. Victor Hugo est devenu un
peintre en posie. (Salon de 1846, O. C. II, pp. 431-432.)


-358-
personnes sont susceptibles dtre ou de donner des parfums. Cest peut-tre une
manire de spiritualiser lhumanit, dans son ensemble et sous ses diverses formes. Pour
lui la femme est en communication directe avec le monde naturel, et cette circonstance
provoque lexclamation du pote la nature: Le parfum de la fleur est votre petite me,/
Et lme de la femme est votre grand parfum! (Sous les arbres). Ces jolis vers
tablissent lquivalence du parfum et de lme en partant dune analogie entre la
femme et la fleur. Toutefois dans ce chiasme, le parfum nest mon avis quun terme
potique pour dsigner quelque chose de doux et de bienfaisant. On retrouvera une
expression aussi romantique dans une lettre adresse en dcembre 1877 J udith Gautier
par le musicien Wagner, qui vient de recevoir de la jeune femme un flacon de
merveilleux parfum: J ai pleur quand jai retir loeuvre de votre grce de cette
caisse qui contenait pour moi plus que je ne puis vous dire: le parfum de votre me
1
.
La jeunesse aussi est parfume, surtout celle de la femme, et de la femme aime:
Le printemps embaumait, moins que votre jeunesse (Hier au soir). Ceci confirme un
commentaire de Corbin, qui, dans son essai sur les odeurs, affirme que:

Selon les romantiques (...), la jeune fille, immatrielle et secrte (...) ouvre,
comme la fleur champtre, un sillage parfum vers lau-del de la posie. Cette
proximit, cette harmonie discrte suscitent la mtamorphose symbolique,
entretiennent la confusion
2
.

Les tres les plus fragiles, Les malheureux, jouissent de toute la commisration
du pote, qui allume pour eux un rayon desprance. Comme des herbes qui librent
leurs substances aromatiques lorsquon les lance dans le feu, ils sont purifis par la
douleur:

Ainsi, tous les souffrants (...)
Jets dans la fournaise et devenant parfums,

Hugo, pote romantique et homme bless par les deuils familiaux, les difficults
politiques et lexil, montre la facult rdemptrice de la souffrance. Cette ide, nettement

1
Phrase cite par FABRE-VASSAS, Claudine. Parfum de correspondance , Odeurs et parfums,
ditions du Comit des travaux historiques et scientifiques, Paris, 1999, p. 214.
2
Le miasme et la jonquille, Flammarion, Paris, 1986, p. 221.


-359-
chrtienne, et o Hugo, dpassant cette fois le Baudelaire de Bndiction
1
puisquil
suggre la sanctification odorante des victimes, est comme une rminiscence des
martyrs des premiers temps de lglise, et des Batitudes: Heureux ceux qui pleurent:
ils seront consols!
2

Nos morts les plus chers (pour Hugo sa fille Lopoldine, et Claire, la fille de son
amie J uliette Drouet), les tres tendrement chris qui nous ont t enlevs, sont
transfigurs par le pouvoir dune mlancolie dvote. Devenir un parfum est un peu
devenir un ange, un envoy divin, pour employer la formule de Hugo dans Claire. Cet
esprit aimant accompagne le pote sous la forme impalpable dun arome, dun vent
lger ou du gentil bruit du feuillage. Victor Hugo semble trouver le rconfort et lespoir
dans le spectacle de la nature o il rencontre cette prsence vaporeuse:

Fais avec tous ces morts (...)
Des brises, des parfums, des bois pleins de murmures,
(Pleurs dans la nuit)

Ces fantmes charmants que nous croyons nous.
(...) ils sont le parfum de la rose
(Claire)

Pour nous tous, lhomologie est possible car les tres immaculs comme les
enfants, ou ceux qui saiment dun amour innocent sous le regard de Dieu, possdent la
facult dtre une odeur, une clart ou encore une fleur. Ce pronom personnel pluriel qui
inclut le pote revient plusieurs fois, dcor dune fragrance:

() Nous tions
Deux purs enfants, deux parfums, deux rayons.
(Lise)

Le sourire de laube et lodeur de la rose,
Cest nous;
(Billet du matin)


1
Voir dans le paragraphe prcdent, Nature et parfums vgtaux, le commentaire du mot dictame.
2
Mt. 5: 5.


-360-
Soyons la fleur et le parfum!
( Aimons toujours! Aimons encore! )

Les actions corporelles sentent galement: si les baisers sont odorants dans
Premier mai, o ils manent, il est vrai, non dtres humains mais de la nature
printanire, lhaleine, humaine ou atmosphrique, est tantt agrable, tantt
repoussante:

(...) le soir qui mle son haleine
Les tnbres (...)
(Pleurs dans la nuit)

Lhaleine, que la fivre aigrissait et brlait,
Va devenir parfum, et la voix harmonie;
(Cadaver)

O gnrations aux brumeuses haleines,
( celle qui est reste en France)

Le sourire et les paroles rivalisent en dlices parfumes avec les roses:

Est-ce que leur sourire, est-ce que leurs paroles,
O roses, (...)
Et ne devenaient pas parfums dans vos calices,
(A Mademoiselle Louise B.)

Mais je dirai que ces images olfactives ne jouent pas vraiment un rle dcisif au
sein du pome: quand elles ne sont pas purement descriptives, elles reprsentent des
substances lgres, promptes se mtamorphoser en une sorte dabstraction et
slever vers le ciel. Quant la chevelure, si fminine et splendidement sensuelle pour
le pote des Fleurs du Mal, et dont lodeur chaude remplit Baudelaire et son lecteur de
plaisir tout en les transportant bien loin dans lespace et dans le temps, que devient-elle
dans cette unique occurrence du recueil (deuxime partie des Mages)?

Quand les hautes herbes secouent


-361-
Leur chevelure de parfums;

Malgr la mtaphore mettant sur un pied dgalit la chevelure des hautes
herbes et les parfums, le mot voque la vgtation dune manire plus visuelle
quolfactive: on imagine bien le mouvement des souples tiges qui se balancent dans le
vent comme de longs cheveux dnous, mais notre narine nest pas concerne. Cette
image est, avec les quelques grains dencens de la premire partie, la seule contenir un
vocable odorant dans cet immense pome de 710 vers.


Parfums mtaphoriques

On trouve trs frquemment dans le rpertoire hugolien des parfums
mtaphoriques. Limmensit spatiale, dcrite comme le sombre et le profond, et
temporelle, comme lternit ou leprintemps, comparable la jeunesse, sont dots dun
arome plus littraire, plus abstrait que rel:

Loiseau parle au parfum (...)
(...) Le soir vient; et le globe (...)
(...)
Il savoure (...)
Les effluves du sombre et du profond,
( Le firmament est plein de la vaste clart )

Le pote traduit en odeurs galement diverses notions morales ou spirituelles
comme lamour et la prire:

Nous navons pas t, Dieu le sait, un seul jour
Sans parfumer son nom de prire et damour.
(Dolorosae)

les mots sacrs que le pote dchiffre tel un message de lunivers: Le monde est
loeuvre o rien ne ment et ne dvie,/ Et dont les mots sacrs rpandent de lencens
( Je lisais. Que lisais-je?... ), lorgueil qui flatte nos passions, le vice associ une


-362-
senteur et une couleur rpugnantes qui dcrivent les matres en soutane, leurs mthodes
abjectes, et leurs pchs intimes:

(...) nos passions que notre orgueil encense,
(Baraques de la foire)

Et puis ces noirs tessons ont une odeur de vices.
( propos dHorace)

lidal, la pense, la posie ou la mort. Dans Paul M., on trouve pour aromatiser la
posie un procd particulier, o le rapport danalogie entre le terme matriel et le terme
abstrait nest pas exprim:

Sois lou, doux penseur, toi qui prends dans ta main
()
Le parfum posie et le vin libert,
Et qui () rpands lidal

Signalons en passant que Barbey dAurevilly excrait les tournures baroques de
ce genre, assez frquentes chez Victor Hugo. Il sen explique dans un article
journalistique de 1856: Comme Du Bartas, il accouple les substantifs, ce qui est le
pch contre nature dans la langue. (...) Il se place rsolument en pleine barbarie
1
. Ce
collage lexical donne naissance un mot didyme, o pourtant les deux membres ne sont
pas sur un plan dgalit. Victor Hugo sadresse Paul Meurice, lauteur du drame
PARIS, le doux penseur qui, par son oeuvre littraire engage, console lme endolorie
du pote exil. Cest donc posie le terme moteur, auquel saccroche un peu
artificiellement le parfum (comme le vin qui prcde libert), peut-tre pour faciliter,
deux vers plus bas, lavnement du verbe rpandre. Pour parfumer ses mots, Baudelaire
use dune expression adjectivale plus conventionnelle, mais combien plus suggestive:
tout imprgns de musc
2
!
On cueille dans Les Contemplations de nombreuses fleurs, mais les plus
bizarres sont celles qui composent un bouquet dagonies (ou bien sagirait-il de Fleurs

1
Le Pays, 19 et 25 juin 1856, cit par GENGEMBRE. - Cont. , p. 564.
2
Les Mtamorphoses du vampire.


-363-
du Mal?) dans une formule choquante o Hugo, le matre de lantithse
1
, runit la
jeunesse et la mort, la joie et la souffrance:

La vierge au bal, (...)
Respire en souriant un bouquet dagonies.
(Ce que dit la bouche dombre)

Ces vers nous renvoient un alexandrin d celle qui est reste en France: Jai
fait lcre parfum de ces versets funbres, qui voque lamertume et la noire affliction
de la mort, et quon retrouvera dans la section suivante, o sont examines les
caractristiques des odeurs.


Caractrisation des odeurs

ct de la srie dadjectifs logieux pour les parfums comme doux: Quels
doux parfums! (Nenvions rien), grand, idal ou suprme, qui nous renvoient une
ralit suprieure:

Nous baignons nos coeurs heureux
Dans les effluves suprmes
Des lments amoureux.
(Aprs lhiver)

on en dcouvre plusieurs de disqualification. Lcret, caractre de ce qui est irritant au
got et lodorat, est plus morale que physique et est associe la mort, ladjectif cre
tant reli smantiquement funbres, dans celle qui est reste en France: Jai fait
lcre parfum de ces versets funbres.
Charge diode et de sel, la senteur des gomons est amre dans Jai cueilli
cette fleur pour toi , pome dj cit propos des odeurs vgtales; quant au parfum
des fleurs de Claire P., il est faux. Ceci surprend, car dhabitude les fleurs plaisent

1
Notons que Baudelaire, moins indulgent, mettra ce sujet lopinion suivante: M. Victor Hugo laisse
voir dans tous ses tableaux, lyriques et dramatiques, un systme dalignement et de contrastes uniformes.
(...) Il possde fond et emploie froidement (...) toutes les ressources de lantithse. (Salon de 1846, O.
C. II, p. 431.)


-364-
beaucoup cet amoureux de la nature quest Hugo: mais la phrase est prononce par
une mre inconsolable sur la tombe de sa jeune fille Claire. Terrasse par le chagrin, la
femme crie que tout nest quillusion, fausset et mensonge.
La ftidit caractrise dans Les malheureux la honteuse enveloppe physique de
lhomme: Le corps, (...)/ Pesant, ftide, abject; de mme la pice propos dHorace
montre un adolescent, peut-tre bien lauteur lui-mme, qui lhaleine des vieux
matres rpugne violemment:

Et vous ptrifiez dune haleine sordide
Le jeune homme naf, tincelant, splendide;

Dans le registre ngatif, on voit reparatre ici le poison quon sent aussi dans Les
Fleurs du Mal. Chez Hugo il a perdu sa primitive valeur matrielle de senteur mauvaise
et dangereuse, et symbolise la douleur rdemptrice. Le pote lintroduit dans un couple
dantithses et lidentifie un parfum, pour voquer la bont possible de certaines
souffrances et lespoir qu la fin dune houleuse traverse brillera le soleil: Le mal peut
tre joie, et le poison parfum. (Voyage de nuit)
La dichotomie est prsente nouveau dans Ce que dit la bouche dombre: la
peste, manation infernale, se mlange au souffle pur des hommes, qui sont la fois
esprit et matire, et qui tendent simultanment au cloaque et lazur:

La chane de lenfer, (...)
Mle la peste au souffle idal des poitrines,

Ces combinaisons explosives sont plus mtaphoriques mais aussi plus
immdiates que chez Baudelaire: celui-ci, avec ses odeurs, intresse non seulement
notre pense, mais encore notre sensualit.
Hugo adjoint parfois larome des qualits propres aux autres sens, en disant par
exemple quil est obscur ou rayonnant, ou encore que sa mutit nest quapparente:

Il ne voit plus le ver (...)
Ni la fleur, parfum rayonnant;
(Magnitudo parvi)



-365-
Les promesses sen vont (...)
O vont les flots, o vont les obscures haleines
Du soir dans la fort!
(Pleurs dans la nuit)

Les parfums, quon croit muets,
Content les peines secrtes
Des liserons aux bleuets.
( Granville, en 1836)

J ai dj parl, dans le chapitre consacr aux senteurs florales, de lloquence
des aromes hugoliens; quant aux adjectifs visuels, par ailleurs extrmement frquents
chez Hugo, ils nont rien de surprenant puisque lauteur des Contemplations tait un
visionnaire . On trouve galement dans Les Fleurs du Mal ces transferts dune
perception une autre pour caractriser une odeur.
Le participe pass gonfl (de parfums) appliqu aux tiges de girofles, fleurs
violettes, blanches ou brun orang trs sucres au nez mais amres la bouche, voque
un fruit ou une outre gorge de liquides odorants qui soffrent au promeneur:

Jai souvent (...)
En mai, quand de parfums les branches sont gonfles,
Des conversations avec les girofles;
( Oui, je suis le rveur... )

Il soppose chaste, adjectif inattendu qualifiant le parfum, dune retenue et
dune discrtion presque religieuse, de la clmatite
1
. Le suave arome de cette fleur
grimpante na gure de volume donc, dans Magnitudo parvi, o lon trouve
lexclamation: Que ton encens est chaste, clmatite! Ce trs long pome raconte une
promenade du pote accompagn de sa fille; dans la nature ils prennent conscience de
limmensit de la cration, face laquelle se dresse un autre univers: le coeur de
lhomme.



1
Si lon en croit le langage des fleurs, clmatite signifie la fois dsirs , Puis-je arriver votre
coeur ? et amour platonique .


-366-
Captation des odeurs

Pour exprimer la rception des odeurs, Hugo emploie des termes tout fait
invitables comme sentir, ainsi que dautres provenant du domaine de la physiologie
comme poitrine, respirer, et lquivalent de ce verbe dans le monde animal, flairer:

Homme! (...)
Flairant lternit de son museau difforme,
(...) ton chien voit Dieu.
(Ce que dit la bouche dombre)

Le pote interpelle lhomme pour lui montrer un tableau surprenant, dcrit dans
un alexandrin o stablit un fort contraste entre lanimalit connote par le verbe
flairant et le nom complment de manire museau dune part, et la spiritualit
quexprime le mot ternit dautre part. Cette mme opposition se rpte dans la
formule toute simple ton chien voit Dieu du vers suivant. De plus, Hugo voque de
faon parallle les sens de lodorat et de la vue, laquelle appartient aussi le qualificatif
difforme, mais cest visuellement qua lieu lapprhension, ou la connaissance, de la
divinit: cest bien un visionnaire qui parle. Dans Les Fleurs du Mal, Baudelaire utilise
le vocable flairer propos du loup, mais galement du Pote la recherche de la rime
parfaite, et l aussi limplication sensorielle est plus grande.
Dans Quelques mots un autre, une imprvue pituite
1
rime richement avec
fortuites:

Pour quelques nouveauts sauvages et fortuites,
Monsieur, ne troublez pas la paix de vos pituites!

Gabrielle Chamarat, partant dexemples comme voile et toile ou vertigineux,
lumineux et noeuds, affirme propos de la rime dans Les Contemplations:

La rime, que les romantiques souhaitent riche pour que la sonorit de lcho
redouble lpaisseur smantique des termes accoupls, est souvent le lieu
sensible du sens
1
.

1
Ce nom, qui dsigne une mucosit quon expulse en toussant, est sans doute mis ici pour pituitaire ,
ou membrane tapissant les fosses nasales.


-367-
Sonore, cette rime lest effectivement mais je dirais, continuant la srie, que
cette pituite est bien gratuite ! Pour ce qui est du vocable pituite, on peut rappeler ces
affirmations de Guyard dans son chapitre sur la posie de Victor Hugo: il prend
rarement un mot pour un autre, si lon admet quen posie le mot nest pas simple signe
conceptuel, mais aussi couleur et sonorit
2
. Voici encore comment ce mme critique
loue la possession du vocabulaire chez Hugo:

Le mme pote qui joue des termes les plus sonores et les plus rares -en eux-
mmes ou par leurs combinaisons- sait retrouver le grand secret classique de la
simplicit: le plus difficile
3
.

Dans ce cas-ci, Hugo a prfr le saugrenu au simple, mais respectons ce choix:
presque surraliste, en tout cas provocant, il convient malgr tout dans un pome qui
parle de libration du style, de renouvellement potique et de gens qui accusent lauteur
dtre un Rvolutionnaire.


Production dodeurs

Parmi les vocables renvoyant lide dmettre ou de produire une odeur, on
compte les courants apporter -et cest le vent qui agit: le vent (...)/ Nous apportait
lodeur des fleurs qui souvrent tard (Hier au soir)- , rendre et donner, o lon dcle
une certaine avarice de la part de la campagne qui livre au compte-goutte ses odeurs,
mais non ses plantes odorantes: Et, donnant les parfums, elle a gard les fleurs;
(Premier mai), et des quivalents plus recherchs comme exhaler, rpandre et
prodiguer, mais aussi le transparent fumer, qui permet au parfum de renouer avec son
tymologie: La terre luit; la nue est de lencens qui fume (Crigo), ou encore des
verbes suggrant un mouvement arien comme monter, slancer, senvoler, et mme
lensemble laisser voler:

Comme au ciel vos parfums, mon culte Dieu slance,
(Aux arbres)

1
Cont. , p. 41.
2
Histoire de la littrature franaise, t. 2, Armand Colin, Paris, p. 748.
3
Ibid. , p. 749.


-368-
Tous ses bouquets, (...)
Dont lhaleine senvole
(Premier mai)

En leur adjoignant le complment parfum, Hugo enrichit dune valeur olfactive
certains verbes ou expressions ordinaires comme tre lhte:

Ltre errait (...)
Et de tous les parfums tour tour tait lhte;
(Ce que dit la bouche dombre)

et faire ou laisser, dans des vers o stablit une sorte de contrat entre linsecte qui
butine et la fleur qui dsire prserver son arome:

() la mouche ouvrire (...)
Leur laisse le parfum en leur prenant le miel;
(Saturne)

Perdre est un autre verbe commun, mais qui par lintermdiaire de Victor Hugo
permet de constater la fatalit des choses suprmes , comme dit George Sand
1
:

Je sais (...)
Que loiseau perd sa plume et la fleur son parfum;
( Villequier)

Le joli verbe connotations tactiles baigner donne une sensation de liquidit et
dagrable abondance; limbibition a lieu quand les coeurs sont plongs dans la
substance parfume, et lon assiste une sorte de baptme, ce mot tant pris dans son
sens primitif d immersion , dans Aprs lhiver: :

Nous baignons nos coeurs heureux
Dans les effluves suprmes
Des lments amoureux.

1
Cont. , Dossier, p. 572.


-369-
Effets des odeurs

Pour ce pote romantique, philosophe et sensuel, les effets des odeurs sont de
deux types. Elles peuvent affecter sur le plan moral en calmant (la souffrance): cest, on
la vu
1
, laction des baumes et des dictames, et en contant (les peines), comme sil
sagissait de messagers, dans le pome Granville, en 1836:

Les parfums, quon croit muets,
Content les peines secrtes
Des liserons aux bleuets.

Sur le plan matriel, les sensations olfactives peuvent affecter puissamment les
personnes ou les situations, et ptrifier ou enivrer (on trouve ce mot aussi au participe
pass):

Et vous ptrifiez dune haleine sordide
Le jeune homme naf, tincelant, splendide;
( propos dHorace)

Toute cette fort dont la senteur menivre,
(Les malheureux)

Lair enivre; (...)
(Aprs lhiver)
dlire! et dencens et de bruit enivres,
Lheure emporte en riant les rapides soires,
(Melancholia)

Ce dernier exemple montre que lolfactif et lauditif ont un pouvoir de griserie
identique. Dans le mme ton, et en accompagnant lolfaction dune sensation gustative
cette fois, Hugo appelle buveuses de parfums les abeilles dor qui se penchent sur les
fleurs de la pervenche, du thym et du liseron de La clart du dehors...



1
Voir le paragraphe intitul Nature et parfums vgtaux.


-370-
Le parfum dans les correspondances hugoliennes

Dans son commentaire du long discours mtaphysique et potique Ce que dit la
bouche dombre, Grard Gengembre affirme que le spectre de labme entrane le pote
pour lui expliquer lunivers et lui en faire comprendre les correspondances
1
. Partant
de la nature, le double du pote sinterroge sur le sens de la cration. Le critique
observe quau dbut de la dmonstration de ltre tranquille et sombre,

Une () anaphore, celle de Tout , gouverne les vers (). De la mme
manire que les questions nen faisaient quune, la rponse dveloppe la mme
ide: tout parle. On entend lme universelle dans tout le cosmos, lui-mme
dmultiplication du Verbe. La suite du pome invite couter cette voix
universelle.

Voici les vers en question:

Non, tout est une voix et tout est un parfum;
Tout dit dans linfini quelque chose quelquun;
(...)
Tout, comme toi, gmit, (...)
Tout parle. (...)
Tout parle? (...)

Remarquons que ce tout qui universalise englobe aussi lodeur: le pote la met
dailleurs sur un plan dgalit avec la voix, car une fusion sopre dans la cration entre
ce qui porte un son et ce qui porte un arome. Le parfum a la valeur symbolique desprit,
de substance volatile manant de ltre dont il indique le sens; pourtant, il na gure de
consistance car Hugo ne le dcrit pas. Un phnomne dintgration semblable, avec
lemploi du mme pronom, se produit un peu plus loin, dans les vers 65 67:

Tout tait chant, encens, flamme, blouissement;
Ltre errait, aile dor, dans un rayon charmant,
Et de tous les parfums tour tour tait lhte;


1
Cont., Au fil du texte , p. XIV.


-371-
Cet animisme universel revient dans Les femmes sont sur la terre , o Hugo
dit: Tout ce qui brille offre lme/ Son parfum ou sa couleur. Voici un autre fragment
de pome qui intresse mon propos:

Te voil remonte (...)
Et, flamme, aile, hymne, odeur, replonge labme
Des rayons, des amours, des parfums et des voix!
(Claire)

On se rappellera le quatrain des Affinits secrtes (Madrigal panthiste) de
Gautier:

Docile lappel dun arome,
Dun rayon ou dune couleur,
Latome vole vers latome
Comme labeille vers la fleur.

o la mme union existe entre les plans auditif, visuel et olfactif, ce qui nous permet de
considrer le panthisme de Gautier comme une sorte de correspondance au stade
primitif
1
. Des combinaisons de ce genre nous renvoient forcment aussi au superbe
chiasme final de Tout entire, de Baudelaire: Son haleine fait la musique,/ Comme sa
voix fait le parfum. Dans ce pome des Fleurs du Mal, le titre et cinq des six strophes
contiennent une forme de tout , qui montre une unification sensorielle complte
partir du corps de laime. Quant aux correspondances baudelairiennes proprement
dites, dailleurs devenues proverbiales grce au pome homonyme, on a vu que, mme
si les confuses paroles profres par la Nature touchent aussi lhomme sous les espces
des sons et des couleurs, elles sont organises sous le signe des parfums. J ai montr
dans ltude de la pice
2
leur extraordinaire importance. Ceci est trs diffrent de ce qui
se passe chez Hugo, o priment sonorits et images. Baudelaire analyse cette situation
dans Rflexions sur quelques-uns de mes contemporains:


1
Voir LES EXPRESSIONS OLFACTIVES DANS MAUX ET CAMES: 2, 2, 4. tude lexicale et
thmatique.
2
Voir la PREMIRE PARTIE de ce travail: 2. Analyse potique, Correspondances.


-372-
Victor Hugo tait, ds le principe, lhomme le mieux dou, le plus visiblement
lu pour exprimer par la posie ce que jappellerai le mystre de la vie. La
nature (...) se prsente sous plusieurs tats simultans dont chacun, selon quil
est plus intelligible, plus sensible pour nous, se reflte plus vivement dans nos
coeurs: forme, attitude et mouvement, lumire et couleur, son et harmonie. La
musique des vers de Victor Hugo sadapte aux profondes harmonies de la
nature; sculpteur, il dcoupe dans ses strophes la forme inoubliable des choses;
peintre, il les illumine de leur couleur propre. Et, comme si elles venaient
directement de la nature, les trois impressions pntrent simultanment le
cerveau du lecteur. De cette triple impression rsulte la morale des choses
1
.

Le dchiffrement du mystre universel chez Hugo seffectue donc
fondamentalement par deux voies: visuelle (forme et couleur) et auditive. La voie
olfactive nest pas cite. On a vu que dans Les Contemplations en effet, le parfum nest
souvent quun quivalent de la voix. Baudelaire en revanche le considre comme un
canal de transmission spcifique, aussi valable que les autres pour aider le pote
lucider lnigme sacre. Il se rapproche en cela de Swedenborg, qui lui a appris que

le ciel est un trs grand homme; que tout, forme, mouvement, nombre,
couleur, parfum, dans le spirituel comme dans le naturel, est significatif,
rciproque, converse, correspondant
2
.

Chez Hugo les messages du nez sont donc assez modestes, et aucun des pomes
des Contemplations nest parcouru dun bout lautre par cette grande secousse
odorante qui merveille lme et les sens la lecture des Fleurs du Mal.









1
O. C. II, pp. 131-132. Cest Baudelaire qui souligne.
2
Ibid. , p. 133. Ici aussi, cest Baudelaire qui souligne.


-373-
2. 4. LES EXPRESSIONS OLFACTIVES DANS ODES FUNAMBULESQUES DE
THODORE DE BANVILLE


2. 4. 1. Prsentation

Avant de commencer cette tude, rappelons brivement qui est Thodore de
Banville et quels rapports existent entre ce pote et Charles Baudelaire et entre Odes
funambulesques et Les Fleurs du Mal.
J ournaliste, critique, auteur de transpositions littraires doeuvres dart, Banville
est avant tout le pote de Moulins - la ville aux cours tout embaums par la fleur du
tilleul, comme il lcrit lui-mme dans Les Cariatides - , lcrivain caractris par la
fantaisie et la gaiet, et dont les vers reprsentent selon Baudelaire les heures
heureuses