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Cours sur Socrate

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SOCRATE ET LA TRADITION
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Sommaire
1. De la philosophie, de la nature la philosophie morale 1.1. Science et morale 1.2. La mission divine 2. Analyse de quelques phrases clbre de Socrate 2.1. Connais-toi toi-mme 2.2. Je ne sais quune chose cest que je ne sais rien 2.2.1. Lironie 2.2.1.1. La docte ignorance eiron : celui qui interroge en feignant lignorance. 2.2.1.2. Lironie interrogeante 2.2.2. La maeutique 2.3. "Nul n'est mchant volontairement" 2.3.1. La thse de Socrate 2.3.2. L'opinion et le savoir 2.3.3. La passion est-elle une excuse ?

1. De la philosophie, de la nature la philosophie morale


La philosophie est ne -7,-6 s avec les prsocratiques.

1.1. Science et morale


Etonn par l'instabilit, la prcarit; les penseurs pr socratiques (Thals, Hraclite, Emprdocle, Anaximandre, Democrite)se sont poss des questions grandioses : Que ce que l'Etre, Que ce que l'tre, Que ce qui est imprissable, que ce que l'essence, la substance. Ils ont inaugur une rflexion rationnelle sur la nature. Ils ont fond une rflexion scientifique qui ne puisait plus son inspiration dans la mythologie, dans la thologie ils s'interrogeaient essentiellement sur la nature (Physis). Ils ont voulu expliqu la diversit des choses par un principe unique : ils ont voulu unifier en un tout rationnel, intelligible, la diversit des phnomnes naturels. Pour eux, la substance recherche est matrielle. Socrate: " Quelque chose d'essentiel change " Que ce qui change ? En effet Socrate reprend l'antique spculation rationnelle mais la transporte dans le domaine de la moralit. De cosmologique, elle devient anthropologique. Socrate reprend la question "qu'est ce que" et la dploie dans le domaine moral. La question essentielle n'est plus "qu'est ce que l'tre" mais "qu'est ce qui vaut vraiment" . Alors que les penseurs prsocratiques taient des savants soucieux d'expliquer les phnomnes naturels, Socrate dtourne l'homme de l'tude de la nature, pour l'inviter se soucier de lui-mme (connais toi toi-mme). Le but suprme de la philosophie n'est plus la connaissance de la nature mais le souci de la bonne conduite, de l'amlioration de l'me. "Je n'at d'autre but en allant par les rues que de vous persuader, jeunes et vieux, qu'il ne faut pas donner le pas au corps et aux richesses et s'en occuper avec autant d'ardeur que du perfectionnement de l'me. Je vous rpte que ce ne sont pas les richesses qui donnent la vertu, mais que c'est de la vertu que proviennent les

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08/11/2009

Cours sur Socrate

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richesses." Socrate drange en dnonant l'aveugle dsir du plaisir des sens et l'troitesse des intrts vitaux.

1.2. La mission divine


Socrate a t saisi par la conscience d'une mission divine d'une vocation philosophie lorsqu'il reconnue le peu de porte de la nature de la science pour les choses srieuses, importantes, mais Socrate n'est pas un prophte. Un prophte est charg par Dieu or Socrate n'avait a proprement parler rien dire, il ne professe aucune doctrine mais il interroge : "J'ai en commun avec les sages femmes que je suis strile en matire de savoir et la raison l voici : c'est que le dieu me contraint d'accoucher les autres, mais ne m'as permis d'engendrer. Je ne suis pas du tout savant moi-mme et je ne puis prsenter aucune trouvaille laquelle mon me est le pour". Socrate n'est donc pas un thoricien, mais un praticien, un accoucheur, un veilleur.

2. Analyse de quelques phrases clbre de Socrate


2.1. Connais-toi toi-mme
Socrate avait pris pour devise le connais-toi toi mme qui tait une maxime grave dans le vestibule du temple de Delphes, lhomme grec apprenait le sens de la mesure. "Connaissons notre porte" "La mesure est la meilleur des choses" Le "connais-toi toi-mme" est non pas une invitation une introspection psychologique mais la proclamation des limites de lhomme. Ce precept est la formule la plus haute de la sagesse des limites. Cette sagesse pratique se dit en grec phronesis .La phronesis est une exportation la rserve dans le savoir et une invitation la modration dans lusage du plaisir.

2.2. Je ne sais quune chose cest que je ne sais rien


2.2.1. Lironie 2.2.1.1. La docte ignorance eiron : celui qui interroge en feignant lignorance. Socrate prtendait ne rien savoir mais en fait, il savait quelque chose puisquil connaissait son ignorance, mais ce quelque chose quil connaissait na pas de contenu objectif cest le savoir du non savoir. Lironiste souligne le caractre relatif partial et partiel de tout savoir bref: "lironie est le savoir de lintelligence". Lironie a pour mission de critiquer, Socrate est lesprit critique de son temps . 2.2.1.2. Lironie interrogeante On peut distinguer deux manires dinterroger: -L'interrogation spculative: il sagit ici dobtenir une rponse entirement satisfaisante, interroger ici dsigne le rapport dun individu avec un autre individu lobjet en question. -L'interrogation ironique Interroger dsigne ici le rapport dun individu avec un autre individu, lironiste ninterroge pas dabord en vue dobtenir une rponse mais pour dtruire par ses questions le contenu apparemment solide du savoir dautrui . Linterrogation ironique vise veiller la mfiance dautrui lgard des prjugs. 2.2.2. Laporie Aprs avoir t interroge, les interlocuteurs de Socrate se rendent compte de leur ignorance quand a lessentiel, ils en arrivent la conviction que leur savoir nest pas fonde. Ils tombent donc dans un tat de perplexit, dembarras, d'incertitude, de doutes qui se dit en Grec : "aporia" Janklvitch disait "Socrate jette les hommes dans la perplexit de l'aporia qui est le trouble symptomatique engendr par l'ironie". L'ironie est une attitude profondment philosophique parce qu'on commence toujours en philosophie par le doute ou par l'tonnement : Platon disait "l'tonnement, l'merveillement, c'est le sentiment

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tout fait caractristique du philosophe" 2.2.2. La maeutique : Socrate aimait rpter que "de mme que sa mre accouchait les corps, lui accouchait les esprits". C'est donc l'art de mettre au monde des ides qui sont dj contenu dans la conscience de chacun.

2.3. "Nul n'est mchant volontairement"


2.3.1. La thse de Socrate Les anciens grecs n'ont pas de mots pour dire le "pch", mais simplement le mot "faute" (qui se dit amarthma : manquer la cible). Celui qui commet une faute se montre mauvais archer de l'existence : il vise mal la cible qui est la mme pour tous : le bien. Analysons donc cette faute qui est sans malice, sans intention. Vouloir, c'est vouloir le bien. La philosophie des grecs peut-tre appele une philosophie du dsir. Tous les grecs pourrait souscrire cette phrase de Snque : "Tous les hommes veulent tre heureux". Il n'y a du dsir que du bien. Vouloir le bien, c'est pour Socrate et les grecs un plonasme. En effet, le bien est au fond le suprme dsirable. Dans un dialogue, Mnon suppose qu'on peut vouloir le mal, et Socrate rpond que non, que si l'homme veut le mal, c'est qu'il le prend pour le bien. Pour Socrate, la volont du mal est un monstrueux contresens : une contradiction dans les termes. L'homme est originellement bon ; vouloir le mal serait donc contre nature. L'homme ne peut savoir que le mal est mauvais, et le dsirer tout en le sachant mauvais. C'est en voulant le bien que l'homme fait le mal. 2.3.2. L'opinion et le savoir Si je commets le mal, c'est que je me dcide agir selon une opinion fausse. Je prends pour un vrai bien ce qui n'est apparent : le plaisir immdiat, l'argent. Je suis alors dupe de mon opinion qui est le plus souvent l'opinion commune. L'action doit toujours tre subordonn une rflexion premire et srieuse qui me donne le savoir exact du bien. 2.3.3. La passion est-elle une excuse ? Les grecs avaient senti le drame de l'tre homme, entran malgr lui par ses passions, des actes que sa raison mme rponse. Ainsi Mde : "je suis vaincus par le mal, je comprends bien l'normit du mal que mes rflexions". Pour Socrate, tout cela n'est pas une excuse, elle est mme scandaleuse. L'homme devrait toujours pouvoir se matriser : "rien n'est plus fort que le savoir, et toujours il l'emporte, l o ils se rencontrent : sur le plaisir et sur tout le reste", "celui qui voit clairement le bien ne peut pas ne pas le faire". Comment se fait-il alors que l'homme fasse si souvent le mal : parce qu'il oublie la fin suprme et qu'il se complat dans les moyens. Tous le hommes veulent le bien mais le bien n'est pas immdiat, il suppose des moyens pour l'atteindre et les hommes en viennent confondre les moyens et la fin (exemple : l'argent est un moyen). L'homme confond souvent le plaisir immdiat avec le bonheur. Le bonheur suppose la mdiation de l'effort de l'exigence et de la raison L'homme est bienveillant mais il est malfaisant. Nul n'est mchant sciemment ni par suite ne fait le mal volontairement. On ne commet de faute que par ignorance. La faute par ignorance est une maladresse, un dfaut au sens privatif d'un manque d'intelligence. L'homme est plus bte que mchant. C'est pourquoi l'ducation tient une place si importante chez les grecs et notamment chez Socrate. Eduquer l'homme, c'est le forcer se dtourner de l'attrait artificiel des moyens pour le concentrer sur la fin : le bien. Il ne s'agit pas de rfuter le dsir naturel de l'homme vers le dsir. La philosophie n'est l que pour aiguillonner l'homme qui tend vers le bien, elle remet sur une saine route l'homme fourvoy ou dvoy dans la multiplicit des attraits sensibles.

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Dernire modification :lundi 6 avril 1998

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