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Fiche sur le dsir

Dfinition : Le dsir se caractrise par son aspect profondment


vanescent.
Rousseau : La nouvelle Hlose on jouit moins de ce quon obtient que de
ce quon espre, et lon est heureux quavant dtre heureux . Autrement
dit, la satisfaction du dsir se trouve moins dans lobjet dsir que dans le
dsir lui-mme.
Alain : Propos Sur Le Bonheur Alain dcrit un roi lass de tout, revenu de
tout, force dtre entour de courtisans soucieux de satisfaire le moindre
de ses dsirs. Ni la chasse, ni le jeu ne suffisent plus le dtourner de son
indfectible ennui parce que cest une chasse de roi, le gibier lui vient
dans les jambes et parce qu la table de jeu ses courtisans se gardent
bien de remporter la mise.
Socrate : Le Gorgias de Platon, Socrate soulve le problme de cet ennui
et ce dsenchantement que connaissent ceux qui nont plus rien
dsirer qui est un phnomne trop rare pour tre plus largement
approfondi. Alors que /le sophiste Callicls affirme quil faut mettre toute
son intelligence au service de ses dsirs et de ses passions,/ Socrate
soutient, au contraire, quun homme qui adopterait une telle rgle de vie
se condamnerait vivre dans linsatisfaction perptuelle limage dun
tonneau perc quon ne finirait jamais de remplir.
Aristote : comme il le souligne lhomme est un animal politique . Il est
vou vivre en socit. Ce qui implique un certain nombre de rgles de
vie. Des rgles essentiellement fondes sur le respect de la libert
dautrui. La libert des uns sarrte la ou commence celle des autres
Hobbes : La socit deviendrait invivable si tout le monde accomplissait
ses dsirs, nous entrerions dans cette guerre de chacun contre chacun
que dcrit Hobbes lorsquil voque ltat de nature.
Descartes : Apprendre ne vouloir que ce que lon peut, telle est la leon
essentielle de cette sagesse stocienne. Au 17eme sicle, Descartes en
reprendra jusqu un certain point la tradition en affirmant quil vaut
mieux changer ses dsirs plutt que lordre du monde .
Epicure : recommande doprer une classification des dsirs. On peut en
distinguer trois catgories : ceux qui, tant naturels et ncessaires doivent
tre satisfaits ( manger, boire et dormir), ceux qui, tant naturels mais non
ncessaires ne doivent tre satisfaits que trs prudemment, sans que
puisse en naitre lhabitude (manger, boire, dormir avec luxe ); enfin les
dsirs qui, ntant ni naturels ni ncessaires , doivent tre fuis (apparences
sociales ) .
Toute loriginalit de la philosophie dEpicure est dtre fonde sur le
plaisir, principe et finalit de la vie bienheureuse . Epicure nous invite

adopter une attitude trs pragmatique. Il sagit chaque fois de se livrer


lexamen et la comparaison des avantages et dsavantages et de
procder ainsi un vritable calcul des plaisirs. La philosophie dEpicure
bien que profondment paenne nous montre que le plaisir a , pour ainsi
dire, sa propre morale.
Spinoza : dans Lthique le dsir est lessence de lhomme , cest-adire, leffort que tout homme dploie pour persvrer dans son tre .
Nous ne dsirons aucune chose parce que nous la jugeons bonne ,
dit Spinoza, mais au contraire , nous jugeons quune chose est bonne
parce que nous la dsirons .
Hegel : Le dsir peut tre un vritable facteur de progrs. Comme lcrit
Hegel rien de grand ne sest accompli dans le monde sans passion
Nietzche : dans Le crpuscule des idoles il montre que la morale
occidentale, tout en prconisant la maitrise des passions, a, en ralit,
pour objectif principal leur extinction dfinitive. Pour Nietzsche attaquer
les passions la racine , cest attaquer la vie sa racine . Il admet
lexistence de passions primitive, funestes et marques de tout le
poids de la btise . Il est possible selon lui de les diviniser et de
chercher les spiritualiser . La solution rsiderait donc dans ce travail
de sublimation du dsir .
Jadis tu eus des passions, et tu les appelais mchantes. Il ne te reste
maintenait que tes vertus : de la semence de tes passions elles ont
grandi crit il dans Ainsi parlait Zarathoustra .

Fiche de lecture
Apologie de Socrate
Deux phrases permettent de dcouper le texte en trois parties d'ingale
longueur. Pendant tout le dbut du texte, Socrate nie tre coupable des
accusations portes contre lui. En 35e, cependant, il fait tout coup
mention d'un "jugement" que les Athniens viennent de rendre ; partir
de ce moment, il tient sa condamnation pour acquise et plaide, cette fois,
non plus pour prouver son innocence, mais pour une peine alternative la
sentence de mort rclame par les accusateurs. En 38c, enfin, nouveau
changement de thme : "Pour n'avoir pas eu la patience d'attendre un peu
[...] vous avez fait mourir Socrate." L'accus porte un ultime regard sur le
procs qui vient de s'achever et en tire les leons.
On comprend que, dans un premier affrontement, l'accusation et la
dfense visent dterminer la culpabilit ou l'innocence du prvenu ; les
juges se prononcent une premire fois ce stade ; l'accus reconnu
coupable, un second affrontement cherche dterminer la peine
applicable : la sentence rclame par l'accusation, le prvenu rpond
par une sentence alternative. Une nouvelle fois, les juges se prononcent. A
tous points de vue juridiques, la procdure pnale proprement dite
s'interrompt la fin de la page 38b, aprs ce second vote des juges : les
derniers mots de Socrate se prsentent comme une proraison
extrajudiciaire.
Lettre Mnce
Epicure appartient au matrialisme antique hrit de Dmocrite : cest le
premier penseur qui affirme que dans la nature, il nexiste que des atomes
et du vide. La connaissance de la nature consiste a comprendre que de la
matire au vivant il y a une continuit. Tous les corps sont forms
datomes, selon une agrgation plus ou moins subtile.
La physique est la condition dune thique. Il ny a pas de morale au sens
de rgles, de lois, de commandements appliquer. Lthique est une
rflexion sur les conditions de possibilits de nos actions morales. Quel est
le fondement de nos actions, de lthique, au sens dune pratique ?
Quest-ce qui donne un sens notre vie ? Telle est la question laquelle

Epicure rpond dans la lettre a Mnce. Quelles sont les conditions pour
atteindre le bonheur, bien vivre, tre heureux ? La rponse dpicure se
trouve dans la connaissance, la condition suprme pour atteindre le
bonheur est la science de la nature. Seul le savant (sage) peut tre
heureux ; il existe 2 autres conditions immdiates pour atteindre le
bonheur :
labsence de crainte des dieux de la mort
la discrimination des dsirs