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COnTEXTES

Notes de lecture
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Antoine Laubin
Compte rendu de Delhalle (Nancy),
Vers un Thtre politique
Bruxelles, Le Cri, CIEL ULB ULg, 2006, 346p.
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Antoine Laubin, Compte rendu de Delhalle (Nancy), Vers un Thtre politique, COnTEXTES [En ligne],Notes de
lecture, mis en ligne le 11 juin 2008. URL : http://contextes.revues.org/index1873.html
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Compte rendu de Delhalle (Nancy), Vers un Thtre politique 2
COnTEXTES
Antoine Laubin
Compte rendu de Delhalle (Nancy), Vers un
Thtre politique
Bruxelles, Le Cri, CIEL ULB ULg, 2006, 346p.
Nous savons que le Naturel est encore de lHistoire et nous tchons den tirer thtralement
les consquences adquates. (Jean-Marie Piemme)
1
1 La dmarche de Nancy Delhalle dans son ouvrage Vers un Thtre politique simpose comme
indite. Lauteure y labore une mthodologie originale, afin de rendre compte, par lanalyse,
de lvolution dun concept cl sur quatre dcennies : le thtre politique . La
notion, quelle prfre rapidement assimiler un paradigme, relie plusieurs dizaines de
crateurs et autant de textes et spectacles par eux produits. Le sous-titre Belgique francophone
1960-2000 prcise le champ de la recherche. Lapproche se veut tout autant diachronique
que synchronique. Parmi les auteurs et metteurs en scne rencontrs (ceux que lon range
gnralement sous ltiquette du Jeune Thtre), Jean Louvet, Marc Liebens, Jean-Marie
Piemme, Michle Fabien et Jacques Delcuvellerie font figures de repres, dont les productions
sont prioritairement examines. Le rcit des parcours professionnels au sein de linstitution
thtrale alterne avec lanalyse rigoureuse des textes dramatiques ou thoriques et, dans une
moindre mesure, de leurs pratiques scniques.
2 Lenjeu de la recherche semble dabord se concentrer sur une tentative de dfinition du thtre
politique. L o le thtre engag postulerait essentiellement des revendications de type
particratique ou droits-de-lhommiste, le thtre politique se dfinirait par une double
aspiration : le travail des formes dune part, laction sur le social dautre part. Il apparat
ds lors que la notion cerner nest pas une ralit stable mais mouvante. Le Vers du
titre annonce la redfinition permanente de cette ralit. Cest en ce sens que Nancy Delhalle
la qualifie de paradigme. Il sagira donc, tout au long de louvrage, de relever dans les
parcours choisis et les uvres produites les lments contextuels et esthtiques qui ont permis
laccomplissement momentan dun thtre politique.
3 Des parcours et contextes prsents dans les six premiers chapitres mergent deux grandes
problmatiques. Celle du lien lInstitution dabord (ou comment chaque crateur se
positionne dans le monde thtral), celle de la gestion de lhritage brechtien ensuite.
4 La gnration passe au crible, bien que rassemblant des individus aux projets singulariss,
se rassemble autour didaux politiques nettement marqus gauche et dune dtestation
commune pour le Thtre National quincarne alors la personne de Jacques Huisman. Nancy
Delhalle considre que la subversion tout type de rcupration institutionnelle est lpoque
une condition ncessaire ce que ce thtre soit et reste politique. La double dmarche
synchronique et diachronique trouve l toute sa pertinence : linventaire et lanalyse des
modes dexpression ne sentendent quen liaison directe avec leur inscription dans lhistoire
sociale et esthtique contextualise. Plonge historique, certes, mais demble justifie dans
une perspective contemporaine: il sagit in fine de dceler les conditions de possibilit dun
thtre politique pour aujourdhui.
5 La gnration du Jeune Thtre revendique lhritage brechtien mais souhaite surtout en
renouveler la matire. Le modle dramaturgique de lauteur allemand ne semble plus apte
rendre compte du monde tel quil est : la foi dans les lendemains qui chantent nest
plus dactualit et le schma collectiviste peine rendre compte dune socit avant tout
marque par lindividualisme. Pour lEnsemble Thtral Mobile
2
, dpasser Brecht, souligne
Nancy Delhalle, cest dpasser laffirmation de la matrialit de la reprsentation (...).
lhtrognit des strates de sens qui entrent en dialogue et se critiquent pour montrer les
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contradictions, lETM ajoute la possibilit de dconstruire tout ce qui se dit et slabore sur le
plateau (p.131). Lauteure dcle dans ce programme un emprunt Barthes, qui discrdite
laptitude transitive du langage, apte dire le monde et agir directement sur lui. Do
limportance dont sinvestit la forme et, consquemment, limpact dcisif quaura sur luvre
de Marc Liebens, Jean-Marie Piemme et Michle Fabien la dcouverte des textes de Heiner
Mller et de son esthtique du fragment.
6 lissue de son sixime chapitre, Nancy Delhalle adopte un ton plus directement critique
lorsquelle entreprend la discussion de la thorie du thtre comme art minoritaire ,
dveloppe par Jean-Marie Piemme au dbut des annes quatre-vingts.
3
Dfendant lide dun
art dfinitivement archaque, le dramaturge sappuie sur trois ides matresses: le thtre
prserve un espace-temps qui fut notre mesure et notre taille dans un monde devenu
dsormais machinique et o lhomme pourrait lui-mme devenir anachronique; art de
lphmre, le thtre refuse la capitalisation et sancre dans la dpense et la consomption;
tout autant sociologiquement que symboliquement, le thtre a perdu sa centralit au profit
des arts mcaniss. Ainsi repositionn, le thtre acquiert intrinsquement, selon Piemme, une
posture de rsistance dans nos socits. Par le simple fait dexister, le thtre est critique.
Lorsque Jean-Marie Piemme affirme que le thtre fait de son infortune sociale une vertu
esthtique, Nancy Delhalle dduit : Comment ne pas lire ici une construction thorique
qui acquitte les crateurs du repli sur la thtralit ? (...) Rsistant en nature, (...) [le thtre]
devient un laboratoire, un espace dexprimentation o le rel, sans tre absent, parat lest de
son poids et subordonn lart. Raffirmant ensuite, pour quun thtre politique advienne,
la ncessaire combinaison de ce que lart fait lart et de ce que lart fait au social
4
,
Nancy Delhalle conclut : Ainsi pose, la thorie du thtre comme art minoritaire suspend
tout avnement dun thtre politique.
7 La discussion ouverte ici par Nancy Delhalle est lune des plus riches pour aujourdhui
et renferme un important potentiel de mise en dbat. Vingt-cinq ans aprs sa publication,
la thorie exprime par Jean-Marie Piemme a gagn en force de persuasion. Lre, de
machinique, est devenue virtuelle, et le temps archaque du thtre affirme plus que jamais
son anachronisme face au temps dshumanis de la connectivit dInternet. Par ailleurs,
la dramaturgie majoritaire celle de la tlvision et du cinma de large diffusion na jamais
t aussi formate quaujourdhui, le mode de reprsentation dessence naturaliste stant trs
largement impos.
8 Larticle de Jean-Marie Piemme cit par Nancy Delhalle fait lui-mme appel un texte
dAntoine Vitez pour justifier ses positions :
La scne est le laboratoire de la langue et des gestes de la nation. La socit sait, plus ou moins
clairement, que dans ces difices appels thtres, des gens travaillent des heures agrandir,
purer, transformer les gestes et les intonations de la vie courante. les mettre en cause, en
crise. Cest pourquoi le thtre dart oui, dart, il faut dire cela a une position critique
envers le style de jeu que lon pratique dans les missions dramatiques tlvises, qui tend
simplement reproduire, populariser et renvoyer lensemble de la nation sa propre image
bien reconnaissable. Faire les pieds au mur, oui, faire autre chose que les gestes jugs acceptables
et normaux, purer les comportements corporels ou vocaux, bref gifler le got public (comme
disaient les futuristes) a toujours eu et aura toujours une importance politique considrable. Si le
thtre est bien le laboratoire des gestes et des paroles de la socit, il est la fois le conservateur
des formes anciennes de lexpression et ladversaire des traditions.
5
9 Lorsque, la suite de Vitez, Jean-Marie Piemme affirme la minorit du thtre, cest
sans conteste dans une vise dautonomisation de sa discipline. Comme le souligne Nancy
Delhalle, il sagit dabord de faire uvre, et sans doute aussi de se ddouaner des vellits
de dmocratisation thtrale post-vilariennes telles quelles apparaissaient par exemple
dans le projet du Thtre du Parvis
6
. Doit-on y lire pour autant un abandon de toute volont
daction sur le social? Certes la gifle au got du public que revendiquent Vitez et Piemme,
Compte rendu de Delhalle (Nancy), Vers un Thtre politique 4
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et que ce dernier recherchera ensuite dans ses textes dramatiques, nest pas de celles qui lvent
des rvolutions. On en dduira donc que lenjeu du dbat repose sur la quantification de lagir
social effectif.
10 Alors quil justifie le mouvement dautonomisation du thtre face aux arts audiovisuels, Jean-
Marie Piemme voque la peinture: Cest Malraux, je crois, qui a un jour mis lhypothse
que la gnralisation de limage mcanise avait profondment modifi lart pictural. Il est
patent, en effet, que celui-ci a rejet la notion de ressemblance lors mme que se diffusait
limage photographique et que le cinma naissant poussait ses consquences extrmes le
caractre analogique de limage
7
. Si lart pictural se dfinit avant tout par sa picturalit,
comme le thtre pour Piemme par sa thtralit, abandonne-t-il ncessairement toute porte
politique ? Lexistence dun Guernica, par exemple, semble nous suggrer le contraire.
Si la peinture politique qui sy exprime concilie elle aussi renouvellement des formes et
action sur le social, elle supporte nanmoins galement lapplication, dans ses grands traits,
de la thorie de l art minoritaire telle quexprime par Jean-Marie Piemme au sujet du
thtre.
8
Si thtre minoritaire et thtre politique semblent incompatibles aux yeux de
lauteure, il nen demeure pas moins que les deux thories paraissent pouvoir sappliquer aux
textes et spectacles dont il est question dans la suite de louvrage.
11 Ds le dbut du septime chapitre, lcriture se resserre et les rcits de parcours au sein de
linstitution seffacent davantage, au profit danalyses plus pousses des textes. Constamment
observs sous le double prisme de lautonomisation par les formes et de lagir social, les textes
dramatiques apparaissent ici dans une dynamique commune qui nefface pas les singularits.
12 Ainsi, peut-on constater Contre toute attente, dans le premier thtre de Piemme, le lien social
na pas compltement disparu (p.243). travers deux chapitres consacrs respectivement
Caf des patriotes et 1953, Nancy Delhalle va prouver avec une grande rigueur comment
lide dun thtre politique pour aujourdhui passe par une sociologie qui slabore en
textes: [Dans Caf des patriotes] le nouveau paradigme du thtre politique ne vient pas en
proposant une solution prconstruite un tat de socit critiqu en texte. Lauteur suggre
plutt une sociologie apte transformer nos cadres mentaux, une pistmologie, en somme,
laquelle sarticule, dans 1953, la recherche dune potique.
13 Enfin, dans un ultime chapitre, Nancy Delhalle aborde judicieusement le manque laiss par
lutopie perdue, celui qui touche la transcendance. Cest le travail du Groupov qui lui
permet de le faire, au travers dune analyse de Rwanda 94, spectacle annonc par ses crateurs
regroups autour de Jacques Delcuvellerie comme une rparation symbolique lgard des
morts et lusage des vivants
9
. La dmonstration de lauteure nous prouvera comment Dans
Rwanda 94, linvention dune symbolique esquisse une rponse la recherche de dpassement
sans cesse exprime par un thtre politique dgag de son horizon utopique (p.323).
14 Le travail accompli par Nancy Delhalle est remarquable. Il prouve que le thtre, quoi quart
de lphmre, nest pas pour autant condamn lamnsie. Les ventuelles rserves sur la
solidit du concept (ou paradigme) de thtre politique ntent rien la richesse des
analyses quil inspire, dans un processus ncessaire de mise en avant minutieuse du travail
accompli par une gnration de crateurs incontournables, incontestablement relis par des
proccupations communes et dont les auteurs et metteurs en scne dici et daujourdhui sont
les hritiers directs.
Notes
1 Piemme (Jean-Marie), La Mmoire du dedans. Jeune Thtre 1973-1983, Didascalies,
n7, dcembre 1983, p.93.
2 Anim par Marc Liebens (mise en scne), dont Michle Fabien et Jean-Marie Piemme sont
les dramaturges et qui proposera la cration de plusieurs textes de Jean Louvet
Compte rendu de Delhalle (Nancy), Vers un Thtre politique 5
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3 Piemme (Jean-Marie), Du thtre comme art minoritaire , Thtre Public, n 50,
mars 1983. Nos rfrences se rapportent la seconde dition: Piemme (Jean-Marie), Du
thtre comme art minoritaire, dans Le Souffleur inquiet, Alternatives Thtrales, n20-21,
dcembre 1984, pp.39-44.
4 Nancy Delhalle emprunte l'expression Heinich (Nathalie), Ce que l'art fait la sociologie,
Paris, Minuit, Paradoxe, 1998.
5 Les rfrences donnes par Jean-Marie Piemme en marge du texte d'Antoine Vitez sont les
suivantes : Thtre public, n44, p.8.
6 L'exprience mene au Thtre du Parvis Saint Gilles, de 1970 1973, par Marc Liebens
et son quipe, est raconte et analyse pp.71-91.
7 Piemme (Jean-Marie), op. cit., p.39.
8 Le refus intrinsque de sa capitalisation lui faisant bien entendu dfaut.
9 C'est nous qui soulignons.
Pour citer cet article
Rfrence lectronique
Antoine Laubin, Compte rendu de Delhalle (Nancy), Vers un Thtre politique, COnTEXTES
[En ligne],Notes de lecture, mis en ligne le 11 juin 2008. URL : http://contextes.revues.org/
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